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MANUEL


D'CONOMIE POLITIQUE



M.H. BAUDRILLART

MEMBRE DE L'INSTITUT.

ANCIEN PROFESSEUR DECONOMIE POLITIQUE AU COLLEGE DE FRANCE







3e Edition









PARIS
GUILLAUMIN ET c
e
, DITEUR,

RUE RICHELIEU, 14

1872

.
0
MANUEL
D'CONOMIE POLITIQUE
PAR
M. H. BAUDRILLART
--
MEMBRE DE L'INSTITUT.
PFO!'ESSEUR oicoNOMIE POLITIQUE AU COLLKGE DK
tDITIOl
PARIS
GUI LLA UJ\IIN ET c, DIT EU n:::,
De la Gollcction de1 principaux conomistes, du Jou!nal das conom!stes
du Dictionnaire de l'conomie poiitique, etc.
R UR RICHELIEU, {.4,
1872 <D
PRFACE
DE LA TROISIME DITION,
Au moment o parait cette dition nouvelle de no-
tre Manuel d'conomie politique, la France n'est pas
,remise encore d'une des plus terribles crises qu'au-
cune socit ait eu jamais supporter. Une insurrec-
tion formidable, succdant la plus dsastreuse des
guerres, s'est accomplie en face de l'invasion tran-
gre qui occupe encore une partie de nos provinces et
les environs de la capitale. Sous le nom de la com-
mune rvolutionnaire, c'est, nul ne l'ignore, le hi-
. deux drapeau du communisme lui-mme qui, victo-
rieux durant deux mois, s'est dress devant 1a sodt
frappe de terreur. C'est le communisme qui, obis-
sant aux plus froces instincts, a soutenu Paris une
lutte et qui, se sentant vaincq, c'est--dire
forc d'ajourner ses nouvelles tentatives, qu'il an-
nonce ds prsent, nous a liss comme adieu le
meurtre d'une foule de victimes innocentes et l'in-
cendie de nos monuments. Non, certes, nous n'irons
pas jusqu' dire que l'ignorance de l'conomie poli-
1que dans laquelle vivent les masses et tant d'intelli .
. ,en ces d'ailleurs claires, explique seule de pareilles
, La ngation de la loi morale flgure au
. l
PRPACE
premier rang parmi les d'une crise si redou-
table. Le mal, et il faut en rougir, est dans les curs
non moins que dans les esprits. Les sophismes ont
pour complices et pour appui les convoitises. Ces so-
qui nt.ent la science audacieusement, doi-
vent eux-mmes tre distingus de la simple igno-
rance qui se laisse entratner par faiblesse. Il n'est
pas moins vrai que les ignorants forment le gros de
l'arme, si facilement enrle par les sophistes. C'est
l-dessus que compte en ce moment l'Association in-
ternationale des travailleurs, ou plutt c'est la triste
situation que ses meneurs exploitent. Au surplus,
soit qu'ils se trompent de bonne foi ou qu'ils trom-
pent sciemment les ouvriers de nos villes, soit
qu'ils s'adressent aux ides ou qu'ils ne parlent
qu'aux plus grossiers apptits, il importe peu. Ce qui '
1
importe, c'est qti'on soit sur ses gardes, c'est qu'en
mme temps que la socit se rorganise pour se d
fendre matriellement contre des entreprises abomi-
nables et qui peuvent momentanment russir, on
le sait aujourd'hui, les mmes prcautions intellec-
tuelles soient prises, avec une gale prvoyance, c'est
que les aveuues ouvertes de dangereux paradoxes
soient fermes par l'tude et la rflexion dans les es-
prits que sduit trop aisment tout ce qui usurpe les
mots de jusLice, d'galit, de fraternit universelle et
de bonheur public.
Pour notre humble gart, nous avons cherch
munir les travailleurs qui ont quelque temps con-
._
DE LA TROISIME DITION. 3-
sacrer la lecture contre une propagande qui les d-
prave et les ruine. Nous leur avons mis sous les
yeux ces principes d'conomie politique qui touchent
plus spcialement aux questions populaires (1). Le
prsent livre a ou plutt garde une destination dif-
frente. Il s'adresse la jeunesse et culti-
ve qui frquente nos coles ou qui en est sortie.
C'est elle qu'il se propose d'initier aux fortes et salu-
taires doctrines de l'conomie politique. Il a pour but
de les mettre au couranL de ces problmes si dlicats,
si redoutables, et qui sont ou paraissent quelquefois si
obscurs. Il s'applique les rsoudre d'une manire
toute scientifique, q!Ulique par les procds les plus
clairs et les plus simples, et de telle faon que nulle
intelligence habitue l'observation et au raisonne-
ment par une ducation scientifique ou mme sur-
tout littraire, ne puisse se soustraire l'vidence
des preuves mthodiquement exposes. Toutes les
sductions J.es utopies, tout le prilleux attrait des
ides communistes plus ou moins dguises sous
le nom de soc1alisme, si tant est que ces thories
puissent conserver encore quelque prestige, toutes
ces erreurs tombent, ainsi que d'autres erreurs co-
nomiques et sociales, qui n'ont tenu que trop de
place dans le monde, devant cea vrits palpables,
saisissantes, et bienfaisantes, svres seule-
ment quand on les mconnait, bienfaisantes toutes les
(i) Economie politique populaire, i vol. - La libert du
travail, de l'assooiation et de la dmocratie, 1 Yol.
4 l'RF
fois qu'on les respecte, et que l'on admire plus me-
sure qu'on les approfondit davantage. A quoi d'ail-
leurs sert-il de se rvolter contre elles? Cette rvolte
insense qui les laisse subsister tout entires ne
tombe que sur ses auteurs.
Je ne saurais trop inviter la jeunesse franaise se
rapprocher de cette science que j'ai commenc ai-
mer quand la jeunesse tait aussi mon partage, et
que, pendant seize ans, j'ai enseigne au Collge de
France. Je n'ai pu le faire sans acqurir la conviction,
chaquejom plus grande, de sa haute importance en
elle-mme, de son utilit indispensable dans l'tat de
la socit, et de l'immense lacune que son absence trop
frquente dans l'enseignement laisse subsister parmi
nous. Les gnrations nouvelles doivent se pntrer
de cette ncessit comme d'une partie du rle qu'elles
ont jouer sur la scne du monde. Qu'elles tudient
cette science conomique ; qu'elles l'tudient avec
cette srieuse attention qu'elles mettent aux sciences
mathmatiques ou elles seront tout ion-
nes de la trouver, non point aride comme on le dit,
mais pleine d'un charme rel. C'est une des plus
grandes forces qu'elles puissent se donner elles-
mmes, un des alimeuts les plus solides qu'elles r-
clament, de . mme que c'est une des plus solides
barrires qui puissent tre leves contre le dsordre
qu'elles sont appeles combattre; car le Lemps des
luttes, tmit le monde le sent, n'est point fini. Elles y
trouveront le germe des bonnes inspirations, des
-
DE LA TROISIME DITION, 5
bonnes rsolutions, des bonnes lois. Elles appren-
dront y affermir leur marche encore incertaine,
. ne plus s'abandonner cette molle direclion si fu-
neste depuis tant d'annes aux esprits qui flottent au
hasard, comme aux murs publiques et prives si
faciles corrompre. Des principes, non pas ce qu'on.
appelle ainsi trop souvent, c'est--dire de prtendues
vrits ayant leur origine dans les conceptions sans
ralit de l'esprit de systme, mas des principes ns '
de l'exprience et qu'elle ne cesse de confirmer .
chaque instant, voil. ce dont les gnrations doivent
se montrer avides ; c'est ce quia le plus fait dfaut .
leurs devancires, et combien chrement elles l'ont
pay 1 Les conditions et les formes du gouvernement
sur lesquelles nous avons. tant de peine nous fixer,
malgr le .soin que nous avons de dcrter chaque fois
l'ternit de celui que nous adoptons, ont assurment
leur importance; mais ce qui forme le fond permanent
et quotidien de la socit ou, pour mieux dire, del 'exis-
tence humaine en a bien plus encore. C'est un m-
canisme qui n'a rien d'arbitraire el dont les rouages
principaux ne sauraient, comme les constitutions po-
litiques qu'on remplace tous les quinze ou vingt ans,
tre changs sans que la socit prisse. Le travail,
le capital, le crdit, l'change, l'impt, obissent
d ~ s rgles fixes, malgr la mobilit de certains faits.
Mais je ne veux pas anticiper sur des propositions
qui seront elles-mmes dmontres, puisqu'on les
conteste. Je n'ai prtendu ici que signaler l'opportu-
1
(
(j
PRFACE DE LA TROIRil!::ll! DITION.
nit toute patriotique de l'tude qui se trouve rsu
me dans ce livre. Hlas 1 notre pays n'a que trop
besoin de se relever. Il lui faut pour cela de grands
curs, mais il lui faut aussi at il lui faut beaucoup
de bons et sages esprits qui remettent leur place les
ides justes, comme la paix dans la rue et dans l'atelier,
comme les finances si profondment prouves par
les guerres et les rvolutions so faisant tristement
suite les unes aux autres. Il faut crer au profit du vrai
et du bien une grande force d'opinion. L'ordre moral
aussi bien que l'ordre politique est ce prix; ni l'un ni
l'autre ne seront pbles tant que, par les faux sys-
tmes des uns et par l'ignorance indiffrente ou abu-
se des autres, les vrits conomiques plus fon-
damentales resteront l'tat de mystres qui ne
regardent que quelques initis, ou seront foules aux
pieds par les sectaires. Ils entralnent leur suite une
partie de ce qu'on nomme le peuple; mais qu'on y
songe, c'est la nation tout entire qu'ils finiraient par
conduire aux ablmes, si en s'armant d'nergie pour
prendre' virilement la conduite de ses destines, elle
ne s'armait aussi de ralson et de science vraiment
saine pour ce torrent d'erreurs et de passions
dchaines.
HENRI BAUDRILLART.
Juin t87t.
J
AVERTISSEMENT
DE LA DEUXIME DITION
Depuis que le .Manuel d'conomie politique de M. Henri
Baudrillart a paru, ce livre a reu plusieurs
qui ont contribu en assurer le succs en France et
l'tranger. Peu de temps aprs sa publication, un minent
conomiste, M. Hippolyte Passy, en faisait l'objet d'un
rapport aussi favorable qu'tendu devant l'Acadmie des
sciences morales et politiques ; l'Acadmie franaise d-
cernait au mme ouvrage le grand prix Montyon; enfin
il tait un des titres qui ont ouvert l'auteur l'entre
de l'Institut. Malgr ces tmoignages prcieux. de l'es-
time publique, l'auteur du Manuel ne s'est pas cru dis-
pens de faire subir son travail toutes les amliorations
qu'il lui a paru rclamer, et qui achveront de rendre
classique ce rsum de l'conomie politique.
L'DITEUR
Octobre i 86i.

t
,
'
PRFACE
DE LA PREMIRE DITION.
J'offre ici au public le rsum <J.ussi substantiel , aussi
dpourvu de dveloppements superflus qu'il m'a t possible,
du cours d'conomie politique que je professe au Collge de
France. Appel," en f8tl2, sur la dsignation de M. Michel Che-
valier, suppler dans sa chaire l'minent professeur, j'ai d
parcourir l'ensemble des questions que comporte un tel cours,
et revenir sans cesse sur les principes les plus gnraux de la
science conomique. Tout m'en faisait une obligation : mon
propre esprit domin dans ces matires par le besoin de mar-
cher sur le terrain solide des lments, la nature d'un ensei-
gnement s'adressant la jeunesse des coles qui, prive de
tout autre cours d'conomie politique, vient demander avant
tout celui du Collge de France des vues sres et des dirac;
tions bien arrtes. Aussi aurais-je pu intituler cet ouvrage :
Principes generaux de l'conomie politique, si je n'avais craint
d'effrayer la portion du public qui fuit les titres trop ambi-
tieux. J'ai tAch que le titre de Manuel ft justifi par la dis-
position mthodique des matires, par la rapidit de l'exposi-
tion, par le dsir de n'omettre aucune question fondamentale,
comme par le soin de rsumer sur chacune les solutions qui
s'autorisent du nom des principaux conomistes, enfin par le
. ferme propos de dispenser les lecteurs distraits ou affairs de
ce temps-ci de lire, sous peine de rester dans une ignorance
absolue, des ouvrages plus considrables et qui supposent une
tude prparatoire. Mon but serait encore bien mieux atteint
toutefois, je l'avoue, ~ i ce livre leur inspirait l'envie d'tudier
des traits ou plus spciaux ou plus dvelopps.
Je ne pouvais ignorer qu'il existe, quoiqu'en trs-petit
nombre, des traits lmentaires qui sont dopuis longtemps
L
!U
en possession u succs. Le mrite facile d'tre le dernier
venu dans la m ~ e carrire m'a empch d'en concevoir rlu
dcouragement. C'est au surplus un avantage qui vaut peut-
tre la peine qu'on en tienne compte l'auteur. Les sciences
morales et politiques sont sujettes se modifier sans cesse,
mme quand on admet que leurs principes les plus essentiels.
soient fixs. Les changements que le temps apporte l'tat
des esprits et des choses font galement varier le degr d'im-
portance qu'il convient de mettre au dveloppement de tel ou
tel de ces principes. U suffit de regarder autour de soi pour
reconnattre aisment que chaque moment de l'histoire des
sciences a ses problmes de prdilection , comme chaque
, 1 poque a ses proccupations spciales. Les sciences d'une
nature analogue l'conomie politique sont obliges de
changer jusqu' un certain point leur mode d'exposition,
mesure que les objections ou que les dispositions d'esprit
qu'elles rencontrent se renouvellent, mesure en outre
'lu'elles accomplissent sur elles-mmes un travail de transfor-
1 mation. r.'est ce qui explique que des traits d'conomie poli-
1 tique, crits au dernier sicle ou au commencement du ntre,
ont perdu une partie de leur popularit, bien qu'ils gardent
tout leur mrite. Enfin nous nous sommes dit qu'il n'tait
pas absolument ncessaire pour tre utile de faire mieux que
ses devanciers, mais qu'il suffisait d'avoir fait plusieurs
gards autrement qu'eux. Si la vrit est une, les voies pour
y arriver sont nombreuses, et plus ces voies se multiplient,
plus les esprits qui sont de sorte fort diverse ont de chances de
trouver le chemin qui peut les y conduire.
Les personnes qui liront ce livre pourront, grce aux nom-
breuses analyses qu'il contient et au i!Oin que nous avons eu
de tenir compte des pu,blications les plus importantes, tant
en France qu' l'tranger, se faire une ide exacte de l'tat de '
la 11oience conomique l'heure prsente sur presque toutes
les grandes questions dont elle s'occupe. Tel a t et tel a dO.
tre notre but principal. L'impersonnalit, qui est partout ail-
leurs un dfaut, a son mrite dans un pareil genre d'ouvrages.
On sait gr l'auteur de s'effacer devant la science, Pourtant,
en mettant ce prcepte en pratique, je n'ai pas cru que mon
titre me condumnt en abuser. Tout en parlant au nom de la
DE !.A PRI!MIRE DITION,
H
science, l'auteur laisse voir, quand il y a lieu, que c'est lui
qui parle, sous la condition expresse d'en avertir le lecteur; il
le laisse voir par le mode d'expo11ition qu'il adopte et par l'im-
portance particulire qu'il attache tel ou tel point de vue.
En ce sens, nous osons croire que ce livre ne fait pas double
emploi avec les autres traits lmentaires. Les principes de
l'ordre moral auxquels nous rattachons les vrits conomi-
ques y sont mis en relief avec un soin particulier. Nous nous
proposons au surplus, dans un ouvrage ultrieur qui roulera
plus spcialement sur les rapports de l'conomie politique
avec la morale, de dvelopper ce que nous n'avons fait qu'in-
diquer ici (1). Il nous a t impossible d'oublier les attaques
qu'a subies l'conomie politique dans ces derniers temps. En
la montrant toute pntre des ides de libert et de respon-
sabilit individuelle qu'elle ne cesse de revendiquer, nous
faisons voir, plus que ne l'avaient fait les premiers cono-
mistes proccups presque exclusivement de l'ide de faire
tomber les monopoles, qu'elle conduit non l'anarchie, mais
l'ordre et l'harmonie des intrts, ct qu'elle se concilie on
ne peut mieux avec cette sociabilit, celte solidarit humaine
qu'on a voulu lui opposer. Il en est de mme de la perfectibi-
lit, de l'ide de progrs. Combien de fois ceux qui ont accus
l'conomie politique d'tre une thorie goste, traduction
troite et systmatique des intrts de la bourgeoisie riche
dans l'ordre scientiiique, n'ont-ils pas rpt que la mme
science ne voyait dans l'humanit qu'un mouvement de rota-
tion perptuelle, si ce n'est mme un mouvement rtrograde!
Nous avons eu cur de rpondre ce reproche.
J'ai dit brivement, et les prliminaires qui ouvrent ce livre
marqueront mieux encore, ce que j'ai voulu faire, et ce que je
ne me flatte que d'avoir imparfaitement accompli : s.r seule-
ment d'une chose, c'est d'avoir cherch la vrit uniquement,
et avec toute l'ardeur possible mise des tudes que rien ne
distrait et ne partage. Maintenant, qu'il me soit per$TIS de
\1) C'est ce que nous avons essay de faire dans notre ou-
vrage intitul : Des rapports de l'conomie politique avec la
morale, publi sous la forme de leons profesiJes au Collge
de France.
PRI!'ACR DE LA PREMIRE DITION.
clore cette prface par un double remerctment :j'adresse le
premier au mattre illustre qui m'a ouvert, avec une bienveil-
lance que je ne puis oublier, la carrire du haut enseigne-
ment. A qui donc pourrais-je l'adresser l'autre remerctment,
si ce n'est cet auditoire srieux et si sympathique qui
n'a cess de me soutenir dans cette laborieuse carrire par ses
constants encouragements 'l
28 juillet 18117.

MANUEL
,
D'ECONOMIE POLITIQUE
PREMIRE PARTIE
VUES GNRALES
CHAPITRE PREMIER
VUE GNRALE DES PHNOMNES CONOMIQUES ET DE
L'ORDRE QUI s'y OBSERVE,
I
Toute science implique l'ide d'ordre ; et il y a atant
de sciences qu'il y a dans le monde de sphres distinctes
dans lesquelles l'Ordre, cette visible rvlation de la Pro-
vidence, se manifeste. C'est ainsi que la physique, la chi-
mie, l'astronomie, parmi dautres sciences dfinitivement
reconnues, forment des branches de la connaissance hu-
maine qu'on n'est tent de confondre ni entre elles ni
avec d'antres. De mme, ce qui fait que les sciences dont
rhomme et la socit forment l'objet ont anssi une ralit,
c'est que le monde moral et la socit certaines
classes distinctes e faits qui sont soumis des lois.
Montrer qu'il existe toute une catgorie de phnomnes
1;
14 :\lANCE!, o'Jir.ONO!\IH: POJ,JTJQUE.
auxquels s'applique la dnomination de faits r!conomiquPs,
et que ces phnomnes, loin d'tre livrs au hasard, la
confusion, prsentent une certaine gnralit et obissent
un certain ordre naturel, telle est donc, si l'on veut sui-
vre une marchr. mthodique, la premire tche remplir.
Le fait le plus saillant qui se prsente l'observateur,
lorsqu'il jette les yeux la socit, c'est le spectacle de
l'activit universelle. Le travail est la loi commune de
l'humanit. La division du travail, cette sparation des
occupations entre les bommes, marque certaine, on le
verra, d'une civilisation avance, est ensuite une des
choses qui frappent le plus. Autant en dirons-nous de
l'change, consquence invitable de la sparation des
tehes; car, dans un tat social o les tches sont trs-
divises, ei o chacune d'elles se subdivise encore en une
foule il est de toute vidence qu'changer
n'est pas moins ncessaire pour vivre que travailler.
Quand mme l'attention ne serait pas attire par les
formes si diverses que revt l'change, il est impossible
qu'elle ne tombe pas sur l'instrument gnral qu'il em-
ploie, sur la monnaie, cette invention commune, de mme
que le langage, tous les peuples civiliss. Comment ne
pas remarquer un autre phnomne plus surprenant en-
core? Cette monnaie d'or ou d'argent qui achte les
autres valeurs en a une par elle-mme ; mais par quel
prodige voyons-nous de simples moreeaux de papier, d-
pourvus par eux-mmes de toute valeur, acheter les plus
magnifiques produits de l'industrie et de l'art, s'changer
contre les sommes d'or ou d'argent les plus considrables:?
C'est le crdit qui opre ce miracle familier dont peu de
gens, encore de nos jours, se rPndent un compte bien
exact.
Voil assurment des faits incontestables, frappants et
reconnaissables entre tous : ils ne sont pas les seuls de la
mme nature. Il suffit, pour s'en convaincre, de porter le
regar1lle plus superficiel sur ls producteurs eux-mmes
ct sur la manire dont lr.s produits se distrihur.nt entre
-
...
1
. 1


1
VUE GNRAl,!! DES I'H:-IOMNES RCONOMIQUES. 15
Les uns apportent dans l'uvre commune le con- 4
cours de leurs bras et reoivent un &alai1'1; il en est qui
demandent leurs moyens de vivre l'exercice de leurs
talents dans les diverses professidns quo l'on a surnom-
mes librles. D'autres, possesseurs de capitaux, mus
par l'esprance de recueillir certains bt!nfir.ts, engagent
leurs fonds dans des entreprises qu'ils surveillent et diri-
gent eux-mmes; d'autres se contentent de placer leurs
pargnes, dont ils peroivent un intrt. Ceux-ci possdent
des maisons dont ils touchent un loye,.; ceux-l sont pro-
pritaires de terres qu'ils font valoir ou dont ils attendent
un fermage. Un certain nombrl,, enfin, rendant des ser-
vices qu'on nomme publics, vit sur le produit de l'impdt.
Toutes ces branches de revenu se dploient sous nos ye'.lXj
il nous est loisible par consquent d'en interroger les
sources, d'tudier les causes diverses qui en font varier Je
cours, et de nous demander quel est l'!!mploi le plus fruc--
tueux qu'elles peuvent recevoir.
Le signe distinctif des phnomnes que nous venons de
rappeler 'succinctement, c'est la valeuf'.
Distinguer un certain nombre faits marqus de ce
signe particulier, reconnaltre dans la production et dans
la distribution des valeurs tout un ordre spcial de
ches, avoir tabli, sinon encore l'existence, du moins
la possibilit .d'une science &ui getmi; c'est avoir dj
jusqu' un certain point dtermin le champ de l'conomie
politiqQe.
IJ
Mais ces faits conomiques pr1entent-ils un caractre
suffisant de fiiti, de gnralit, de r,qtdarlt pour devenir
matire de Mience? Ces faits ont-ils rles lois? - Il serait
bien trange qu'ils n'en eussent point. En effet, nous ne
connaissons pas dans le monde une seule- espce de ph-
nomnes que Dieu ait abandonne l'arbitraire et au
hasard. Il serait par trop contradictoire rle supposer qu'il
Hi
1
MANUEL D'RCONOl\fiR POLITIQUE.
a fait exception pour des faits dont l'importance est im-
mense, puisqu'ils tiennent toute l'organisation des
socits. Cependant tel est le sort des sciences qui s'oc-
cupent de l'homme: longtemps elles voient contester jus-
qu' leur lgitimit. Cela n'a pas empch les philosophes,
en ce qui concerne l'tude de la nature humaine, -le laisser
dire le scepticisme et de passer outre. Ainsi ont fait, dans
le cours du sicle dernier, de profonds penseurs pour les
phnomnes Quesnay, Turgot, Adam Smith,
ont aussi entendu dire que tout, dans le monde du travail
et des transactions, est arbitraire, indfiniment modifiable
au gr des volonts humaines ; ils ne l'ont pas cru, ils ont.
pass outre. Du sein de ces phnomnes mieux observs,
ils ont dgag certaines conditions auxquelles la socit
est tenue de se conformer pour que l'activit et le bon
ordre rgnent dans les affaires, et pour que la prosprit
qui en est le fruit aille s'accroissant sans cesse sur cette
terre que l'homme n'aura pas arrose de ses
sueurs.
Ds lors, l'conomie politique a t fonde vritable-
ment. Tant que l'attention ne s'tait porte que sur des
faits conomiques locaux, particuliers, _empiriquement
constats, sans vue d'ensemble, il y avait eu des observa-
tions conomiques, il n'y avait pas encore de science. ll
n'y a de science, a dit Aristote, que de ce qu,i est gneral. >>
Quelques objections s'lvent pourtant encore au seuil
mme de la science conomique comme des fins 4e non-
recevoir. Il suffira d'observations fort sommaires pour en
faire justice.
On a prtendu tablir contre la fixit des faits cono-
miques que la valeur tant chose essentiellement variable,
ainsi qu'une exprience journalire nous en convainc, il
n'y avait pas moyen de fonder une science solide sur un
fonds qui se drobe sans cesse. - On n'a pas rflchi,
sans doute, qu'une pareille objection irait droit nier la
possibilit de toutes les sciences exprimentales. Les plus
certaines, en effet, s'appuient sur des phnom.nes mobiles
VUE GNRALE DES PHNOMNES CONOMIQUES. 17
(tels que l'lectricit, la lumire, le calorique). Fort heu-
reusement cette variabilit n'exclut pas la rgle : les faits
sont mobiles, les lois sont stables. -Une objection ana-
logue est encore tire de la de l'utile. Il change
dit-on, de peuple peuple, comme d'individu individu.
Cette variabilit n'est point douteuse, et il faut en tenir
un grand compte; niais elle a des limites. Les conditions
favorables l'existence et au dveloppement des tres,
leurs rapports les plus essentiels ne changent point, non
plus que leur nature, en ce qu'elle a de constitutif. Depuis
le commencement, telle plante est pour l'homme un poi-
SOIJ, telle autre un remde. De mme, telle conduite est
utile ou funeste dans ses effets, quels que soient le climat,
la race, le siele.
Les faits conomiques !lUX quels nous avons fait allusion
offrent-ils de mme une certaine gnralit'! Oui, sans
doute; ils sont communs tous les temps, tous les peu-
ples, et si leur forme a heaucoup chang, ces changements
ne sauraient affecter leurs lois qui dominent leurs formes.
Ils ont t trs-diversement organiss, mais partout on
les retrouve. Un peuple ne peut vivre sans travail, sans
capital; un tat a partout besoin d'un revenu. O ne ren-
contre-t-on pas le salaire et la rente ? Quel peuple un peu
dvilis a vcu sans faire usage de la monnaie, sans se
livrer au commerce? ... Les conditions de prosprit pour
les diverses nations peuvent varier et varient en effet sur
plusieurs points. Mais la J!lupart sont partout les mmes ;
partout o rgnent ces conditions essentielles, la richesse
augmente ; partout o elles font dfaut, elle ne se forme
pas ou elle diminue.
En ce qui concerne l'ordre des phnomnes conomi-
ques, nous savons qu'il est fort commun d'entendre par-
ler de la guerre et de l'anarchie des intrts; ce qu'on a le
moins coutume d'y chercher, c'est l'ordre. La lutte, en
. effet, est la surface, une lutte parfois acharne et vio-
lente, qui ne laisse voir que la confusion; mais l'har-
monie s'y cache. Dans une socit o les transactions s'o-
18 MANUEL D
1
CONOMIE POLITIQUE.
prent librement, le dsordre n'est qu'un accident, ayant
lui-mme un caractre utile titre d'avertissement qui
ramne !\ l'ordre, plus ou moins promptement, les impru-
dents qui s'en cartent. Sans entrer ici dans les preuves
d'une assertion que toute la science conomique tablit,
nous dirons seulement que deux raisons bien puissantel -:
tendent maintenir dans le monde des intrts cet ordre
que, sur la foi d'une apparence .mal dbrouille, on se ~
refuse y reconnatre. La premire de ces raisons, c'est
que l'industrie de chaque producteur est intresse se
mettre en rapport avec les besoins auxquels elle se pro-
pose de satisfaire. De l une tenda"ce l'harmonie entre la
production et la consommation. La seconde raison, c'est
que chacun est tenu d'ajuster se& travaux ceux des
autres hommes, sans lesquels il ne peut rien et dont le
concours centuplt! la puissance individuelle. De l une
tendance l'harmonie dans les diverses parties de la pro-
duction.
Il serait ais de dmontrer historiquement les asser-
tions contenues dans ce chapitre touchant la rgulariM
des lois qui prsident la valeur. - Parmi d'autres
preuves, l'impuissance ceut fois constate de tant de lois
dites de maximum, qui prtendaient rgler le prix des
divers objets; celle de l'altration des monnaies, essaye
maintes reprises et qui, en fin de compte, n'a jamais
russi les faire accepter par les peuples au del de leur
valeur intrinsque; celle des diverses tentatives de papier-
monnaie, faites non-seulement en France sous l'ancienne
monarchie et l'poque de la rvolution, mais dans la
plupart ds pays civiliss, dmontrent quel point la va-
leur est chose peu arbitraire, et qu'il y a .ici comme par-
tout, selon l'expression de Montesquieu, une nature dfs
choses dont il faut savoir reconnaitre les rapports ncts-
saires, et contre laquelle il est insens de se mettre en
rvolte.
CHAPITRE II
DUIUTION BT MJ:THODB DB L'CONOMIB POLITIQUa.
Nous avons constat que l'conomie politique a un
qbjet dtermin, observable, rductible certaines lois.
Il resterait maintenant la dfinir avec plus de rigueur.
Nous devons reconnaitre que c'est enr.ore, dans l'tat de
la science, une tche pleine de difficults. Les limites
rigoureuses de l'conomie politique sont toujours un objet
de controverse. Quelques crivains y font rentrer toutes
les espces de travaux et de fonctions, et tous les genres
de richesses, appelant de ce dernier nom tous les biens,
mme ceux de l'esprit et du cur. I.es autres n'y placent
que ce qui est directement du domaine des intrts mat-
riels, tout en tenant compte de l'influence que l'tat des
ides, des connaissances, des et les rapports
des administrs avec le gouvernement, exercent sur cette
dernire nature d'intrts. Telle est la manire dont par- .
ticulirement Adam Smith, dans son grand ouvrage sur
la Richesse des MtitmS, Jean-Baptiste Say, dans son Trait,
Sismondi, Malthus, et rcemment M. John Stuart Mill,
dans leurs Principts, Droz, dans son ccmom.il politiqut,
Rossi, dans son Cours, ont entendu la science conomique,
avec des nuances diverses qui n'altrent pas l'unit de
leur point de vue.
En nous rservant de revenir sur cette question con-
troverse, nous dfinirons ds prsent l'conomie poli-
tique, la science qui a ponr objet la manire dont la ri-
~
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20 l!A:liUEJ. ll'CO!S'Ol!IE POLITIQUE.
chesse se produit, s'chang, se distribue et se consomme.
Or, comme rien de tout cela n'a lieu sans travail et sans
change, et comme, d'un autre ct, aucun de ces travaux
et de ces changes ne s'opre au hasard, il s'ensuit que
les lois qui prsident au travail et l'change forment le
vritable champ de la science conomique.
On voit combien cette dfinition diffre de celle que
M. de Sismondi, dans un ouvrage d'ailleurs remarquable
plus d'un titre, malgr les erreurs qu'il renferme (t), a
donne de la science conomique, quand il affirme que
c le bien-tre physique de l'homme, autant qu'il peut
tre l'ouvrage de son gouvernement, est l'objet de l'co-
nomie politique. >> Une pareille dfinition, par elle-mme
fort inexacte, a en outre le tort grave de fournir des armes
c:es sectes qui nourrissent le commun dessein, travers
toutes leurs dissidences, de mettre l'industrie et le com-
merce entre les mains de l'tat omnipotent. L'conomie
politique s'inspire de la donne oppose.'Loin de requrir
l'action de l'tat en tant que producteur direct et distri-
buteur de la richesse sociale, elle enseigne que le bien-
tre est le fruit du travai.l libre, soumis dans sa marche
des conditions qu'il n'appartient aucun pouvoir humain
ni de dtruire, ni d'abroger. L gt la principale diffrence
qui la spare, d'une part, du vieux systme rglemen-
taire, et, d'autre part, du socialisme moderne dans la plu-
part dE>s formes qu'il a revtues.
Il importe, d'ailleurs, de distingqer, au point de vue de
la mthode, l'conomid politique en elle-mme, de son
Qbjet pratique. M. Droz a pu dire, qu' ce dernier point
de vue, le but que se propose l'conomie politique, c'est
de rendre l'aisance aussi gnrale qu'il est possi-
ble (2). Rien n'est plus vrai. Mais il serait craindre
(1) Nouveaux principu d'conomie politique ou de la richesse
dans rer rapport a"ec la population, par Simonde de Sismondi,
li v. Ir, chap. rx, Histoire de la Science.
(2) Economie politique ou principe de la science des rir.heiBeB,
par J. Droz, liv. Jer, ch. r.
DFINITION ET MTHODE DE L
1
CONOMIE POLITIQUE. 21
perdant de vue la distinction essentielle de la
science et de l'art, on ne tombt dans les mille dtails
d'organisation qui ne sont point l'affaire de l'conomiste,
mais de l'administrateur. Le seul objet de la science est
de connaitre, et le seul reproche qui puisse lui tre fait,
c'est d'avoir mal obierv. De mme, s'il est vrai qu'elle
consiste uniquement dans les vrits qui rsultent de l'tude
d'un sujet quelconque, -ians l'observation de certains ph-
nomnes et de leurs rapports, ce n'est point elle, c'est
l'art, collection de maximes, ou prceptes pratiques dont
l'observance conduit faire avec succs une chose quelle
qu'elle soit )) (1), qu'il appartient de tenir compte des r-
sistances et des exceptions, et de passer de la thorie la
pratique. L'art est justiciable de la prudence, la ne
l'est que de la vrit.
(1) Destutt de Tracy, Trait d'conomie politique.
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CHAPITRE lii
PRIKCIPBS PBILOSOPHIQUBS DB L'BCOKOIIlB POLITIQU.I.
Comme toutes les sciences morales et politiques, celle
laquelle cet ouvrage est consacr a ses fondements dans la
humaine. C'est l'homme qui produit, distribue,
change et consomme la richesse. Il est par son activit le
point de dpart des faits conomiques comme producteur,
et il en est le centre comme consommateur par la satisfac-
tion des besoins. Il importe donc de se former une ide de
la constitution de l'homme lui-mme.
Nous ne dirons rien que la vue la plus sommaire de la
nature humaine ne justifie, rien que chacun ne puisse
facilement vrifier, en affirmant que l'homme est un
tre soumis des besoins, libre et responsable, sociable, per-
fectible.
Insistons un peu sur ces prolgomnes. En les tirant au
clair, nous viterons le reproche, si souvent adress la
science conomique, de matrialisme et d'empirisme troit:
nous verrons qu'elle se rattache dans l'homme ce qu'il y
a de plus noble et de plus essentiel; nous constatnrons en-
fin qu'elle n'est qu-e la mise en uvre des lments de sa
nature, et la contre-preuve des principes les plus levs
de la morale.
1
L'homme est soumis des besoins. Le besoin est comme
le fonds de notre nature. Sans lui nous ne saurions mme
--- . -- -- - ---
PRINCIPKS Plil.LOSOPHIQU&E DB L
1
CO.NOMIB PO.LITIQUE. !3
comprendre la vie d'un tre sensible et born. Sans doute
le besoin est un assujettissement pnible, et pourtant per-
sonne n'ignore que la multiplicit des besoins ost le signe
de la supriorit des espces : elles et souffrent
sur plus de points mesure qu'elles s'lvent dans l'chelle
des tres, c'est--dire qu'elles vivent plus compltement.
L'animal a plus de besoins que la plante, l'lphant en a
. plus que l'huitre. Le civilis, au sein de l'espce humaine,
en prouve plus que le sauvage. Ces besoins qui rpondent
la triple fin de l'homme, physique, inteLlectuelle, morale,
veulent tre satisfaits, les uns sous peine de crueiles dou-
leurs et mme sous peine de mort, les autres sous peine
d'un moin.dre dveloppement qui est aussi un grand mal,
quoiqu'il ne soit pas toujours aussi vivement senti. << L'me
est un feu qu'il faut nourrir et qui s'teint, s'il ne s'aug-
mente, a dit Voltaire avec autant de bon sens que d'cs
prit. Bornons-nous affirmer que, par la souffrance qui
les accompagne et par l'espoir du bien-tre qui suit leur
satisfaction, les besoins sont l'indispensable aiguillon de
l'activit humaine.
L'intrt personnel nait du besoin. Quelques philosophes,
comme Bentham, ont eu le tort de voir dans ce motifl'unique
principe de toutes nos actions. Ce n'est que par des sub-
tilits qui rpugnent au sens commun aussi bien qu' une
analyse exacte des lments de la nature humaint> qu'on
ramP.ne l'intrt pel'sonnel la bienv-eillance, l'amour, la
piti. La sympathie n'a rien de commun avec le calcul.
C'est aussi par de purs jeux de mots que l'on prtend faire
du deooir, de l' obl-igatioH- morale, c' est"--dire du sacrifice de
l'intrt lui-mme, une autre sorte de calcul. Mais si l'in-
trt n'est pas le seul mobile des actions humaines, il y
joue un rle considrable et lgitime. L'amour de soi, cet
instinct indestructible de tous les tres organiss, revt chez
l'homme un caractre suprieur de rflexion, de moralit,
d'obligation mme, que la religion a consacr en condam
nant le dcouragement, le suicide, et en faisant de l'esp-
rance une des trois grandes vertu!." qu'elle
-:
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: 1
1'
24 M.oUU:EL D
1
CONOMIE POLITIQUJ!:,
Sans l'intrt personnel, point de ressort moral, point
de prvoyance, point de travail, point d'par_gne, point
d'invention; la civilisation s'arrte et la vie mme s'teint.
On fera une distinction pleine d'-propos, r.omme expli-
cation et comme justification de ce principe de l'conomie
politique, en remarquant que l'intrt ne saurait tre con-
fondu avec l'gosme, qui va jusqu' sacrifier les autres soi.
Renferm dans ses justes limites, l'intrt est d'une admi-
rable fcondit pour le bien, non-seulement priv, mais
gnral. Il en est autrement de l'gosme, qui le plus sou-
vent engendre de dplorables consquences conomiques.
On peut dire qu'en gnral l'intrt bien entendu tend
rapprocher los hommes et que l'gosme tend les diviser.
C'est l'intrt qui a fait natre l'change. C'est l'gosme
qui produit tout.Ps les usurpations.
Nous montrerons, en parlant de la comommation, com-
ment le besoin, en devenant immodr, immoral, conduit
au dsordre conomique.
On voit par l que l'conomie politique, en reconnaissant
dans le besoin un fait originel et ncessaire, sur lequel
elle s'appuie, n'a rien de eommun avec la trop fameuse
thorie qui s'en tient cette maxime : A ckacun suivant
ses besoins, comme s'il suffisait d'avoir des besoins pour
avoir des droits, comme si le dsir que chacun peut avoir
demeures, de mets exquis et de toutes les
commodits de la vie, autorisait suffisamment les r
clamer, comme si l'homme avait qn titre quelconque
sur quoi que ce soit au monde sans l'avoir gagn. Le
besoin n'est pas tout. Il n'est que la condition du d-.
veloppement conomique, le stimulant de tout travail; le
vrai principe de ce dveloppement est dans la libert.
II.
La libert a bien des formes, elle a bien des degrs, mais,
considre clans son fonds, elle repo!le sur ce fait unique et
mer.veilleux, le libre arbitre. Ce n'est que par la plus ra-
dicale inconsquence que la du f:!\clc,
P.IUXC!PES PHILOSOPHIQUES DE L'BGONO!tiiE POLITIQUE. 25
11ar quelques-uns de ses plt1s clbres organes, a pu reven-
diquer toutes les libert' et mettre en doute celle de
l'homme intrieur, dans laquelle toutes les autres ont leur
J!Oint de dpart.
Le vritable attribut distinctif de l'honimt.l r.onsiste dans
cette libert, claire par la raiso\)., qui s'atteste la con-
science, et que tout suppose dans les jugements ports par
les hommes et sur e.ux-mmes et sur les autres. L'univers
est un compos de forces. La seule force libre et raison-
nable, c'est l'homme lui-mme. On pourrait le dfinir une
activit libre servie par des organes, l'intelligence elle-mme
n'tant que le premier or,qane de cette activit. Engage au
milieu d'un systme de forces fatales, qui tendent l'op-
primer, la libert ragit contre elles, d'abord pour les
conjurer, ensuite pour les plier son usage. Cette lutte r-
gulirement poursuivie, dont la libert humaine est le
principe, les agents naturels les auxiliaires, et la satisfac-
tion des besoins le but, on la nomme l'Industrie.
On conoit que la libert, chez un tre imparfait comme
l'homme, implique des chances d'erreur et une certaine
somme de mal. Sans doute Dieu pouvait supprimer chez
l'homme le libre arbitre et se borner lui donner la perfec-
tion restreinte de l'abeille et du castor, qui, depuis le com
mencement, excutent leurs ouvrages avec l'infaillibilit de
l'instinct. Il ne l'a pas voulu. Il aj ug propos que l'homme
ft le fils de-ses uvres, et une condamnation, qui est elle-
mme un titre de supriorit sur le reste des tres crs,
l'oblige << gagner son pain la sueur de _,on front. ''
'l'oute vrit dcouverte est le fruit d'un travail, d'un effort
. Il en est de mme de toutes les autres "applications de la
ibre activit de l'homme. Si la libert humaine se refuse
l'effort, ou si elle agit mal, il en rsulte pour l'homme
des privations, des souffrances. La loi de la libert, c'est
de se dvelopper en se conformant aux prescriptions de la
raison. La sanction de cette loi, c'est la -responsabilit, qui
attache la rcompense aux efforts bien gouverns et la peine
l'inertie ou au dsordre.
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CONOIUB POLITIQll,
La libert et la ,.,,pmuabiliiJ sont, pour ainsi dire, l'me
mme de l'conomie politique. Le travail, qui n'est que
l'application suivie et rgulire de l'activit, est libre par
essence, comme h source dont il mane. Mais il est sou-
vent opprim en fait : une telle oppression constitue une
violation vidente des lois de la nature humaine; elle te
l'homme le seul moyen lgitime qu'il ait de subsister, de
se dvelopper. Travailler est une ncessit et un devoir;
ce doit llonc tre un Jroit. Ainsi en jugeait Turgot, lorsM
qu'il plaait en tte de l'dit qui abolit les corporations ces
mmorables paroles qui sont comme la prface et le r-
sum de l'conomie politique : 11 Dieu, en donnant .
l'homme des besoins et en lui rendant ncessaire la r e s s o u r c ~
du travail, a fait du droit de travailler la proprit de tout
homme, et cette proprit est la premire, la plus sacre et
la plus imprescriptible de toutes.,, Il suit cle l que chacun
doit travailler ses risques et prils, sans mettre la chal' ge
d'autrni le sacrifice et l'effort, pour se rserver les produits
de cet effort et les fruits de ce sacrifice. C'est ce qui fait que
l'esclavage, dont l'effet est de mettre tout le travail d'un
ct, et de l'autre tous les pro.luits du travail, est une in
justice si rvoltante; c'est ce qui fait aussi qu'en vertu d'une
admirable harmonie de l'utile et du juste, ce travail est
moins productif que le travail libre. Des deux stimulants
en effet que nous avons nomms plus haut, la crainte de
la souffrance et le dsir du bien-tre, la premire cause
seule agit sous la forme des menaces et des chtiments, la
seconde est anantie. Mais l'esclavage, qui est la plus de&-
tructive atteinte porte la lihert et la responsabilit,
n'est pas le seul dommage qu'elles puissent recevoir. Entre
leur anantissement radical et leur entier respect, leur
plein dveloppement, il y a une multitude de degrs inter-
mdiaires par lesquels le monde a pass, et qu'il n'a pas
achev d'puiser encore, mme dans notre Europe occi-
dentale : tels sont le servage, qui est en voie de disparaitre,
heureusement; la multitude de gnes qui psent sur le
travail et sur le commerce, ct en gnral toutes les tutelles
PRINCIPES PHILOSOPHIQUES DE L'J!cONOMIE POLITIQUE. !a7
abusives qui traitent l'homme comme tant hors d'tat !le
se conduire lui-mme.
III
Ln sociabilit, cet autre attribut distinctif par .leqnel
Aristote dfinit l'homme ( 1 ), ne rsulte pas moins de l'ob-
servation de la nature hnmaine. Sans le concours de ses
semblables, l'individu ne peut riAD et n'est rien, physi-
quement et moralement. La sympathie, une sympathie
irrsistible, rapproche les membres de la famille humaine,
et l'intrt cimente ensuite .leur union. La famille est la
forme invitable et primitive de la sociabilit : sans la so-
cit, le langage, indispensable non-seulement l'expres-
sion, mais au dveloppement de la pense et celui de
l'homme tout entier, n'aurait pas t cr. Niera-t-on que
la sociabilit soit un instinct imprieux de notre nature?
Qu'on voie ce que fait le systme pnitentiaire. Pour pu-
nir celui qui s'est mis contre elle en rvolte, la socit re-
eourt oo moyen auesi simple qu'infaillible, elle l'isole.
Il s'est trouv mme que ce si1pplice avait dpass sun
attente, et que, pour ue pas devenir une cruaut encore
plus bal'bare que la peine de mort, il doit tre tempr
par quelque adoucissement. L'hypothse de l'isolemant
comme tat primitif de l'humanit, si commune au dernier
sicle, n'est que le rvede la philosophie en dlire. Un tel
rve n'a pu natre que dans une socit pleine d'abus et
de corruption, qui semblait, des esprits extrmes viow
lemment ramens en arrire vers un ge d'or chimrique,
condamner l'existence de la socit mme. Pourtant cette
hypothse, toute vaine qu'elle est, a exerc une funeste
influence sur les diverses branches des .sciences sociales.
(.f.) Politique d'Aristote, liv. l'", ch. x. Tout ce chapitre de
l'admirable ouvrage d'Aristote est consacr au dveloppement
de cette proposition. Voir la traduction de M. Barthlemy-
Saint-Hilaire.
28 MANUEL D
1
CONOMIE POJ,JTIQl:B,
En s'appliquant la politique, la philosophie du dix-hui-
time sicle a trop envisag l'homme comme un tre ind-
pendant, purement personnel, ayant des droits qu'il tient
de la nature, tandis que ses tkvoir& ne lui viendraient que
de conventions consenties. L'ide de l'homme isol, au
dix-huitime sicle, se retrouve partout : en mtaphysi-
que, c'est l'homme-statue de Condillac; en morale, c'est , 1
l'homme goste d'Helvtius; en c'est l'homme
sauvage de J .-J. Rousseau, cet homme d'avant la proprit
et d'avant la socit, qui consent se faire sociable, comme
s'il ne l'tait pas naturellement. Suivant la juste et pro-
fonde remarque qui en a t faite ('1); cette tendance
voir dans l'homme le ct individuel plus que le ct so-
ciable a eu dans les ides et jusque dans les lois un contre-
coup fcheux, et peut-tre l'conomie sociale, dans ses
thories et dans ses applications, n'a-t-elle pas toujours
su se dfendre, mme au dix-neuvime sicle, de cette
pente sur laquelle avait gliss le dix-huitime.
Au reste, pour mriter le repror.he d'indioidualisme ex-
cessif, qui lui a t adress par les coles socialistes, il
faudrait que l'conomie politique manqut sa propre
nature. Son nom mme en grec, signifie social)
suppose l'existence de la socit. L'expression conomique
de la sociabilit, c'est l'change. Plus l'homme devient so-
ciable, en vertu de caui!es religieuses, morales, politiques,
(-t) Par M. Michel Chevalier. Le clbre professeur a cit
plus d'une fois dans son cours le dcret de 1'191 qui, en abo-
lissant les corporations, interdit aux mattres et aux ouvriers
de se runir pour leurs prtendus intrAta communs; dcret qui
rvle sans doute la dfiance naturelle qu'inspirait la crainte
du retour des corporations, mais dont l'esprit gnral remonte
une cause philosophique. Cet esprit se retrouve encore en par-
tie dans notre lgislation, peu favorable l'association. M. Mi-
chel Chevalier est revenu souvent sur la ncessit do distin-
guer et de combiner ces rleux lments de la nature humaine,
l'lment pe1sonnel et l'lment sociable.
PRINCIPES (>HIJ.OIIOPHIQUES DE L'CONOII(IE POLITIQUE. 29
qni ClominPnt la civilisation conomique elle-mme et qu
lui impriment tel ou tel caractre, plus il multiplie ses
changes. Sous les formes diverses qu'il revt, change
d'ides, change de l'change est le lien ni-
que de la socit; il en est un des principaux sous sa
forme spcialementindustrelle. Sans trop faire violence au
langage, peut-tre peut-on dire que certains animaux tra
vaillent; mais ils n'changent point. L'change, c'est la
sociabilit en action, la solidarit humaine rendue visible
et palpable , habituelle comme le besoin et familire
comme l'habitude. L'conomie politique se propose comme
but pratique de rendre les changes nombreux, faciles,
purs de fraude. En demandant la libert de la production,
elle demande, comme une consquence ncessaire, la li-
bert de l'change; car la production qui, chez les peu-
ples civiliss, et d'autant qu'ils le sont davantage, ne s'o-
pre elle-mme qu' l'aide d'une srie d'changes, ne sau-
rait tre libre quand l'change est entrav.
Il serait facile de montrer la sociabilit avec la solida-
rit qui en rsulte, se faisant jour encore sous d'autres
formes plus spciales dans le monde conomique : sous
celle de la division du travail, qui n'est que la coopration
de plusieurs travailleurs ou groupes de travailleurs une
mme uvre, c'est--dire une vritable association; sous
celle des assurances, sous celle de l'impt, sous celle du
crdit. Mais nous craindrions d'anticiper sur les Jvelop-
' nombreux que recevront ces ides : sociabilit,
solidarit. pos en tte de l'conomie politique,
rsume tout le reste. Il n'y a pas uri seul fait conomique
qui ne suppose ce fait et qui ne s'y ramne.
IV
L'homme enfin est perfectible; cela rsulte de ce que
nous venons de dire. A quoi nous serviraient notre li-
bert, notre responsabilit, le secours de nos semblables,
2.
-,
'1'
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! 1
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1
30 MA:I'UEL I'OI.!TIQl'F.:.
si ee n'est nous perfectionner, l't, avec notJe 1\tre int-
rieur, perfectionner aussi notre condition (t)? La loi de
cette libert, de cette responsabilit humaine, de cette so-
ciabilit, considre, soit en elle-mf'>rue titre de senti-
ment, soit dans ses formlls, c'est de se dvelopper sans
cesse. Ce dveloppement, mis la charge de l'homme qui
en est la fois l'auteur et l'objet, mesure tous les
de l'ordre moral et de l'ordre
Et d'abord, il faut le reconnaitre, les besoins obissent
t\ une loi de dveloppement. A peine a-t-il ralis le bien,
l'homme vise au mieux. Il aime aussi ln rliversit; il
l'aime ce point que le got de la nouveaut se place lui-
mme au nombre de ses besoins les plus imprieux. Pre-
nez les besoins les plus matriels comme les plus intellec-
tuels, vous verrez qu'ils vont sans cesse se dveloppant.
C'est un mal, sans doute, quand l'homme est conduit par
l aux raffinements de la mollesse et de la volupt. Mais,
titre de loi gnrale, c'est un hien. Gr.ce cette loi. ses
besoins matriels, qui ne se cont..mtcnt plus d'une satis-
faction grossire comme chez les sauvages ct chez les bar-
bares, suscitent une foule d'industries qui contribuent
la force et au charme de la civilisation. Ses besoins spi-
rituels deviennent aussi plus exigeants. Le besoin de
savoir devient une passion vritable. Le besoin d'aimer
devient plus dlicat. Le bewin du beau se raffine
s'exalte ; il enfante les chefs-d'uvre de l'art; il se mle
quelque degr toutes les mme les plus hum-
bles, de l'industrie. Le besoin religieux enfin va se spiri-
tualisant sans cesse davantage. Cette expansibilit des
besoins, qui impose l'homme de nouveaux motifs de
vertu, en le soumettant des tentations plus nombreuses,
lui cre aussi de nouveaux mobiles d'action. Sans elle,
( t cette double fnce de la civilisation, dont l'une rpond
au dveloppement intrieur et individuel, l'autre au dvelop-
pement extrieur et social, roir l'admirable leon sur la civi-
is a ti on qui ouvre le cours de M, Gui
PR)NCIPES PHII.OSOPHIQUF.S DE POLITIQUb: 3l
l'activit humaine s'endormirait; les socits seraient
stationnaires ; le niot de progrs ne prsenterait plus
aucun sens.
La libert et la responsabilit, de mme que les besoins
dont elles rglent l'essor, obissent la loi du progrs.
La vie de l'individu est un combat dont le perfectionne-
ment est le but. L'histoire de l'humanit est de mme un
long apprentissage de la libert, qui apprend sans
travers bien des ttonnements et des erreurs, clairer
et assurer sa marche. L'homme moderne est plus libre.
que l'homme antique du joug de l'Etat. L'esclavage qui
asservissait autrefois l'immense majorit n'est plus qu'une
exception fltrie par l'opinion, et ds lors, dans un temps
plus ou moins prochain, condamne disparatre de la
surface du globe. Le caractre ultra-prventif des lgis-
lations s'est gnralement effac. Le but marqu l'du-
cation, non d'ailleurs suffisamment atteint encore, il s'en
faut, c'est de fortifier chez l'individu le ressort de la res-
ponsabilit et de lui apprendre faire de sa libert un
emplQi intelligent et judicieux. Notre rvolution de 1789
a t la proclamation officielle et la mise en pratique de
ces princi:ves, qui se traduisent par tout l'ensemble des
liberts philosophiques, civiles , politiques , conomi-
ques.
La sociabilit ne s'est pas moins dveloppe sous l'in-
flueuce du christianisme, qui prodame la fraternit de
tous les hommes, rachets du sang d'un mme Dieu, et
sous celle des ides philosophiques qui tahlissnt l'iden-
tit d nature de tous les membres du genre humain. La
sociabilit n'a pas cess de s'tendre. La sparation en
castes a disparu. L'galit, crite dans les lois, pntre
de plus en plus dans les murs et rapproche les condi-
tions. La socit cononque, qni, grce au commerce,
a toujours t plus vaste la socit politique confine
dans la nation, tend de plus' en J?lus ses limites aux fron-
tires mmes de la terre habits, par le dveloppement
des chanws internationaux, l'un des effets les plus mar-
32 lrAXUF.J, n'.:r.oXOYIF. POI,ITIQ!:P..
qus, et dsormais l'une tle!! cause!! les plus puisilanlt!il tle
l'effacement des haines de peuple peuple.
Telles sont les onnes e s s e n t i e l l e ~ que l'conomie poli.
tique emprunte une vue impartiale de la nature hu-
maine, et qu'on peut appeler, suivant le point de vue
auquel on se place, principes de la civilisation chrtienne,
principes de la philosophie, principes de la rvolution
franaise. Nous verrons mieux encore par ce qui suivra
comment le travail, le capital, le commerce, le crrlit, etc.,
en un mot les diverses parties de l'conomie politique se
trouvent tre, sans qu'il y ait besoin d'aucun parti pris
pour les ramener ces notions primordiales, la justifi-
cation clatante et la constante application de ces prin-
cipes.
CHAPITRE IV
RAPPORTS DE I.'r.OXOMIE POLITIQu: AYRC U:S AUTnRS

Les rapports de l'conomie politique avec l'ordre moral
et social dcoulent du chapitre prcdent. C'est le droit
naturel qui tablit le principe de proprit que l'conomie
politique commente et dveloppe sa manire : c'est la
morale, cette science des devoirs et des droits, qui analyse
et dtermine les principes et les rgles du juste et d.e l'in-
c'est elle qui constate le droit gnral de l'homme
par :napport aux choses, ses devoirs envers lui-mme, ses
droits et ses devoirs' dans ses relations avec les autres,
principes dont l'conomie politique s'inspire pour en faire
toutes les applications de son ressort.
A son to11r, ainsi qu'on l'a dit dj, l'conomie poli-
tique eRt le meilleur auxiliaire de la morale. Elle prche le
travail, l'pargne, la fraternit humaine au nom mme de
l'intrt bien entendu. Nous ajouterons que le bien-tre
que ses enseignements contribuent rpandre et faire
descendre dans toutes les classes, donne l'homme plus
de loisir pour cultiver son intelligence, et l'arrache
l'abrutissement et aux grossires tentations de _la misre.
On a vu sans doute quelques peuplades pauvres et honntes
plutt que vertueuses; mais elles vivaient dans un tat
d'immobilit qui n'est pas la vritable destine des socits
humaines. Elles taient peu civilises, et surtout elles
taient peu en voie de se civiliser davantage. Que l'on
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MANUEl. D'CONOMIE I'OLITIQUE.
regarde l'tat du monde, et l'on verra que les peuples
les plus avancs en industrie sont aussi ceux chez lesquels
le principe moral a plus de force et chez lesquels la ~ l i
catesse dans les relations prives et l'hrosme dans la
guerre se manifestent davantage. .
L'conomie politique offre aussi d'tlvfdents rapports
avec la politique. Elle dtermine la sphre d'action du gou-
vernement en matire d'industrie. Ell montre avant tout
dans l'Etat le protecteur _des proprits et des personne!!.
Elle lui indique les conditions gnrales de productiou,
de distribution et d'emploi de la richesse dont il ne peut
se dpartir sans en trir les sources. De son ct la p1li-
tique, sans influer sur les solutions de la science, exerce
une influence qu'on ne saurait mconnaitre sur ses appli-
cations.
cc On conoit, crit M. Rossi (1 ), que la morale, que la
politique interviennent clans les questions sociales. Le but
de la socit, comme le but de l'individu, n'est pas seule-
ment d'tre riche; ce but peut mm{, dans certains cas,
tre subordonn un but plus lev. Supposons que ce
ft un moyen de richesse nationale que de faire travailler
les enfants quinze heures par jour, la morale dirait que
eela n'est pas permis; la politique aussi dirait que c'est l
une chose nuisible l'Etat, qu'elle paralyserait les forces
Je la population. Pour avoir des ouvriers de onze ans, on
aurait de chtifs soldats de vingt ans. La morale ferait
valoir ses prceptes, la politique ses exigences, et quand
mme il serait prouv que le procd serait utile comme
moyen de richesse, on ne deVI'ait pas l'employer. Devrait-
on donc se rcrier contre l'conomie politiqe? Non, l'-
conomie politique n'est qu'une science qui examine les
rapports des choses et en tire des consquences. Elle exa-
mine quels sont les effets du travail; vous devez, dans la
pratique, appliquer le travail selon rimporf,ance du but.
\juand l'application du travail est contraire un but plus
(1) Cours d'icon. polit., t. I.leon n
8
,
- - - - - - ~ - = - ~ ~ -
RAPPORTS J>E L'CON, POLI'f, AVE LES AUTRES SCIENCES. 3 ~
lev que la production de la richesse, il ne faut pas l'ap
pliquer.
u S' tait dmontr, ajoute le mme auteur, que ces
maisons o sont recueillies les malheureuses victimes de
la dbauche ou de la misre de leurs parents, que les mai
sons d'enfants trouvs sont contraires aux dductions de
l'conomie politique, l'conomiste ne le dissimulerait pas.
Alors on en l:onclurait que les conomistes veulent que,
ds demain, ces maisons soient fermes; on ajouterait
qu'ils sont des homms sans entrailles, des hommes qui
foulent aux pieds tout sentiment d'humanit. Rien de sem-
blable n'existe. L'conomie pQlitique vous signale un fait
et un rsultat. C'est vous ensuite d'examiner si, dans les
circonstances de votre pays, il n'y a pas d'autres faits et
d'autres consquences qui s'Qpposent la suppression de
.ces maisons. Supposez que, dans un dpartement, cette
suppression dti.t exciter une rvolte; est-ce que vous vou-
driez l'opret? Non certes. ))
Les faits sociaux ne doivent donc pas tre jugs unique-
ment du point de vue de la richesse. Les socits ont plus
d'un but atteindre dans ce monde. Dans l'application,
plusieurs principes concourent la solution des questions
sociales. Parmi d'autres c a ~ , citons-en un assurment des
plus dsastreux, la guerre. Il n'est pas une guerre qui ne
soit feheuse sous le rapport conomique. Le peuple qui
croit. s'enrichir en faisant la guerre s'abandonne des
r.ves, car, si l'on calcule tous les capitaux perdus, mme
lorsqu'on est vainqueur, on trouvera que la guerre ne pro-
duit jamais de richesses. Mais juge-t-on seulement sous
ce rapport de l'opportunit d'une guerre? N'y a-t il pas
des cas o il y va soit de l'honneur, soit de l'influence
lgitime d'une nation, de savoir s'y rsoudre?
Nous avons hte d'ajouter que ces conflits entre les dif-
frentes rgles qui dterminent l'action sociale sont excep-
tionnels; le bien :r;noral, le bien politique, le bien cono
mique, sont essentiellement d'accorcl; le bien est un comme
la vritO est une.
-
"1
1 1
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36 :UAXUEL D'CONOlfJE POLITJQt:E.
L'conomie politique n'entre pas dans les procds pnr
ticuliers des diffrents arts. Pour savoir l'espce de secours
que la socit ttouve dans les arts industriels, et les lois
gnrales qui leur donnent leur maximum de fcondit,
nous n'avons pas besoin d'tudier l'art de fabriquer le
fer ni les toffes. C'est la technolo,qie qui s'en occupe. La
connaissance de la technologie est un instrument utile
aux mains de l'conomiste, mais elle ne fait pas partie de
la science qu'il cultive. A chocun son domaine. Ajl)ntons
qu'il est souhaiter que les diffrents domaines commu-
niquent entre eux Il:' plus possible.
politique est distincte aussi de la statistique
avec laquelle on la confond quelquefois, parce qu'elle s'en
aide comme d'un secours dans ses dmonstrations. L'co-
nomie politique, nous l'avons vu, par ses vrits fonda-
mentales, appartil:'nt tous les temps, tous les lieux ; la
statistique appartient tel endroit, telle. poque. La sta-
tistique peut noneer des faits, mais par elle-mme elle
est incapable d'en rendre compte. L'conomie politique
est en quelque sorte la philosophie de la statistique : elle
lui donne un sens; elle en tire des conclusions.
Il est d'autres sciences morales et mme physiques avec
lesquelles l'conomie politique est en rapport. Ainsi la
lgislation a besoin d'elle pour ne pas faire fausse route
sur les nombreuses questions qui intressent le travail et
la richesse, et l'conomie .politiqtte, lorsqu'elle sort des
gnralits, a besoin de c<nnaitre la nature et l'effet des
lois qui ont rapport la constitution de la proprit,
l'hritage, l'industrie et au commerce. L'conomie poli
tique emprunte l'histoire une partie de son exprience.
Comment nier que l'histoire ne trouve aussi dans l'intel-
ligence de l'conomie politique la solution de faits nom-
breux et considrables, trop souvent obscurs ou mal com-
pris, relatifs aux finances, a1u changes extrieurs,
l'organisation industrielle, la population, aux migra-
tions, tout cc qui touche en un mot aux intrts ma-
triels des nations? La gograpliie elle-mme fournira enfin
RAPPORTS DE L
1
CON. POL. AVEC LES AUTRES SCIENCES. 31
l'conomiste des connaissances positives d'un trs-grand
prix pour la solution des questions pratiques.
Ce coup d'il jet sur les rapports de l'conomie .poli-
tique avec les autres sciences achvera de montrer aussi
en .quoi sa mthode se rapproche et en quoi elle diffre d
celles qu'elles emploient, et de mettre en lumire son vrai
caractre scientifique. Platon prte des ailes son philo-
sophe. Bacon demande, dans son langage nergiquement
figur, que le physicien observateur, marchant dans la
route de l'exprience, ait pour ainsi dire des semeUes de
plomb. ,, L'conomie politique est une science de prin-
. cipes et de faits. Science complexe, analogue aux math-
matiques par les rapports q ~ 1 ' e l l e constate, par les chiffres
dont elle s'autorise et par l'emploi du raisonnement d-
ductif; la physique par la mthode d'observation et
d'induction, comme par le caractre souvent matriel des
objets dans lesquels s'incorpore la valeur ; elle tient la
philosophie par ces vrits dont elle s'claire comme d'en
haut. Sans avoir l'orgueil d'aspirer la suprmatie uni-
verselle, ni l'humilit de se rduire n'tre que la ser-
vante des autres sciences avec lesquelles elle est en rela"
tion, tour tour elle commande et elle obit, elle reoit
et elle donne.
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CHAPITRE V
UTILIT ET IMPORTANCE DE L
1
BCONOMIB POLITIQUE.
Il semble inutile d'insister longuement pour dmontre!'
qu'il ne saurait tre indiffrent l'individu et la socit
de savoir par quelles causes la richesse nait et s'ar.croit,
se perd ou dcline; quelles lois obissent dans leurs al-
ternatives de hausse ou de baisse les profits, les salaires
et les rentes ; comment l'impt doit tre rparti et quelle
est son action sur l'industrie; !li l'industrie et le commerce
doivent tre libres ou rglements ; quelles conditions
doivent satisfaire un bon systme montaire et un bon sys.
tme dP. crdit, etc. L'importance de ces questions et
d'antres problmes analogues apparat clairement quand
on songe tout le mal que l'ignorance des lois conomi-
ques a produit dans le monde. Qu'une fausse vue sur l'as-
tronomie domine dans la croyance gnrale et dans la
science, cela n'empchera pas la terre de tourner et le
monde de suivre rgulirement son cours. Mais qu'une
fausse vue sur la production, sur le crdit, sur le com-
merce, s'empare des esprits, et voil des milliers de fa-
milles ruines et peut-tre tout l'avenir d'une nation com-
promis. Sans voquer les souvenirs du rgime prohibitif,
sans rappeler les funestes expriences de Law et de la
Convention, qu'on veuille seulement se remettre en m-
moire les systmes qui se sont produits rcemment sur
l'organisation du travail et sur celle des banques, systmes
qui ont si profondment troubl l'ordre social. Sans dout
UTILIT ET IMPORTANCE DE L
1
CONOMIE POLITIQUE. 39
le mal que se font les hommes ne vient pas uniquement
de teurs erreurs, comme on l'a trop cru au xvm sicle; il
vient aussi de leurs passions; mais, quand les unes servent
aux .autres de prtexte et d'aliment, quelles souffrances
tendues, quels maux profonds ne faudra-t-il pas s'at-
tendre 1
Le bon sens lui-mme, comme on se l'imagine trop
communment, ne saurait tenir lieu de la science) cono-
m i q u ~ plus qu'il ne tient lieu du savoir en physiologie et
enmdecine; et cela est d'autant plus vrai que c'est sur-
tout peut-tre en ,conomie politique que les apparences
,ne rpondentpas aux ralits. Les apparences ont port
des hommes auxquels assurment le bon sens et mme le
.gnie ne faisaient pas dfaut condamner les machines
qui commencent trop souvent par causer du prjudice
aux ouvriers, confondre le numraire aYec la richesse,
accuser la proprit des maux qu'elle contribue adou-
cir, prendre des moyens qui puisent les peuples pour
des moyens propres les soulager. Rien ne dispense donc,
pour rsoudre les problmes dont l'conomie politique
poursuit la solution, d'une analyse rgulire et scien-
tifique.
La thorie sans doute ne saurait jamais tre contraire au
sens commun; mais ce que l'on appelle vulgairement le
sens commun n'est bien souvent que l'opinion dominante.
Il n'appartient alors qu' la thorie, ce bon sens plus pro-
fond et plus complet, de substituer la vrit des aperus
trompeursj Le rle de la science est de perfectionner et
bien souvent de re<ltifier les notions communment rpan-
dues .: <l'est ce que l'on comprend parfaitement dans quel-
ques pays; comme l'Angleterre. L'<!onomie politique y est
enseigne mme aux ouvriers ; elle y compte une multi-
tude de chaires ; elle. y produit un grand nombre de pu-
blications populaires. Quand l'conomie politique ne ser-
Virait qu' empcher certaines illusions de naitre, ella
rendrait par l un service immense ; car elle pargnerait,
aux individus gars trop facilement sur la foi de sophismes
1
MANUEL D'CONUMU: POLITIUUK.
qui ne rsistent pas un examen qttelque peu attentif, des
mcomptes cruels, ei procurerait la socit la scurit, cc
premier des biens sans lequel rien ne se dveloppe et rien
ne dure.
Ce qui vient d'tre dit achvera de rfuter ceux qui nient
l'utilit et l'importance de la thorie en l'opposant la pra-
tique : vieille antithse dans laquelle on parait trop sou-
vent se complaire, comme s'il n'tait pas de l'essence et de
la destine de ees deux termes de se transformer !lans cesse
l'un dans l'autre, comme si le progrs des ides ~ des
choses humaines exprimait autre chose 1ue leur 'fusion
rciproque dans une mme vrit. Qu'on cite un fait, dans
le monde, grand ou petit, dans quelque orcire que ce soit,
qui n'ait t d'abord une ide dans l'esprit humain 1 La
libert industrielle, cette pratique de la France depuis
soixante ans, a t une thorie dans la tte de Turgot. La
libert commerciale, cette rcente exprience de l'Angle-
terre, dans laquelle la France s'engage son tour par le
procd transitoire des traits de commerce, tait, il y a
longtemps dj, une thorie dans la pense d'Adam Smith.
On accuse la thorie de prsomption. Il y a quelque chose
pourtant de bien plus chimriquement tmraire, c'est la
pratique qui prtend absolument s'en passer. Un homme
d'un grand esprit, M. Royer-Collard, exprime quelque
part cette pense sous une forme piquante et vraie : << A
vouloir se passer de la thorie, crit-il, il y a la prtention
excessivement orgueilleuse de n'tre pas oblig de sa-
voir ce qu'on dit quand on parle, et ce qu'on fait quand on
agit.
CHAPITRE VI
QUE L'CONOMIE POLITIQUE NE s'OCCUPE QUE DES RICHESSES
APPROPRIES ET CHAN(>EABLES,
Nous avons assign la richesse, la valeur, comme ide
constitutive de l'conomie politique.
Tous les conomistes ont distingu deux sortes de ri-
chesses, les unes sont du domaine commun, comme l'eau
de la mer, la lumire du soleil, etc., bien qu'elles n'aient
pas t galement donnec; tous les hommes, ainsi que
l'attestent la diversit des situations gographique et la
diffrence des climats. Mais, quoique ingalement rpar-
ties sur la terre, elles sont communes ceux qui en jouis-
sent. Ils n'en font un objet d'change ni entre eux, ni
avec les autres hommes. Cette nature de biens n'est pas
sans doute indiffrente l'conomiste. Loin de l. On
peut mme dire qu' ses yeux, ils sont la richesse par ex-
cellence, puisqu'ils sont acquis sans effort. Heureuse l'hu-
manit quand elle parvient en multiplier le nombre et
les avantages 1 Mais scientifiquement, il n'y a rien dire
de pareilles richesses. On en jouit, et c'est tout. Toutes
les valeurs qui entrent dans la circulation ont ceci de
distinctif: t qu'elles ont cot acqurir; 2 qu'elles
sont appropries, c'est--dire qu'elles appartiennent
quelqu'un par exclusion tout le monde. On ne vend que
ce. qui est soi. 0n n'achte qu' l'aide d'un bien .qu'on
possde. .
Il n'en faut pas davantage pour comprendre que le fait
primitif qui sert tous les autres faits conomiques de
J?Oint de dpart, c'est la proprit.
La proprit n'est donc pas seulement le fondement
ae la socit humaine ' elle est la vritable base de
l'conomie politique. C'est ce qu'il s'agit de bien com-
prendre.
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.'.1.
1
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1 :;1:
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CHAPITRE VII
IlE LA PROPRIT,
Nous devons examiner, relativement la proprit,
deux points principaux, c'est--dire la considrer dans
son principe et comme droit, ensuite l'envisager dans ses
effets et du point de vue de l'utilit sociale. Il y a, selon
nous, erreur et danger sparer ces deux ordres de rai-
sons pour s'attacher exclusivement un seul. Ce n'est
que par une profonde inconsquence que l'on reconnai-
trait les avantages de la proprit en niant sa justice.
L'accord du juste et de l'utile est l'toile de l'conomie
politique; c'est sa clart qu'il faut tcher de marcher con-
stamment.
1. Du droit de proprit.
Le droit et la loi diffrent. Le droit existe avant la loi.
et lui sert de fondement. Sans doute il faut faire uno
grande part dans les lgislations aux considrations tires
de l'utilit gnrale, mais elles ont une base diffrente,
comme cela est sensible dans le droit pnal qui sert de
!lanction tous les autres. Une itle morale, distincte de
celle de la scurit, autorise le lgislateur punir. La loi
qui juge, non-seulement sur les effets, mais l'intention
et le degr de prmditation de l'acte, emprunte videm-
ment ses diffrentes qualification.s la conscience int-
.rieure. Quand il n'y aurait aucun code, l'assassinat
DE LA PROPRITE. 43
resterait un crime : on p.e peut le nier, sans nier en mme .
temps la ralit de la loi naturelle, les prescriptions du
juste, la distinction du bien et du mal. Il en est de mme
du vol :on n'a pas besoin de connattre le code pour savoir
qu'il est une action coupabl, quand hien mme il procu-
rerait au spoliateur trs-pauvre d'immenses avantages, et
ne porterait au spoli immensment riche qu'un insigni-
fiant prjudice. loi encore la perversit de l'acte n'est pas
toujours en raison de sa nocuit. Assurment, sans la
sanction des lois qui mettent la force au service du droit,
le droit serait souvent foul aux pieds par la violence,
comme il l'a t bien souvent d'ailleurs, et d'autant
plus qu'on remonte vers l'origine des socits. Mais
que prouve cela, sinon que l'homme met souvent son
intrt rel ou prtendu au-dessus de ce qu'il sait tre la
justice? Prtendre qu'il n'y a pas de droit naturel, parce
que, sans la loi, le droit ne serait pas respect, c'est mal
raisonner.
L'appropriation, l'assimilation est un fait universel. Les
plantes et les animaux ne vivent qu'en s'appropriant ce
qui est ncessaire leur existence. Il s'en faut tellement
que l'homme fasse exception cette loi que nul tre pour
vivre n'a besoin de s'approprier plus de choses. Il est vrai
que cette ncessit n'est gure conteste, et ne peut pas
l'tre. Ce que l'on conteste, c'est que la proprit doive tre
individuelle. Au fond, pourtant, peut-elle avoir un autre
caractre? En ce qui regarde l'homme, l'appropriation, de-
venant la proprit, a son premier modle dans ce que les
philosophes appellent notre moi. La distinction du toi et du
moi implique celle du tien et du mien. Si l'homme est pro-
pritaire naturel de ses facults, il l'est de l'exercice de
ces facults : d'o la libert du travail, cette premire de
toutes les proprits. Enfin, comment ne serait-il pas pro
pritaire du produit de l'exercice de ses facults, c'est--
dire des fruits de son travail, soit qu'il les consomme
immdiatement, soit qu'il les accumule par l'pargne, c'est-
il-dire qu'il capitalise? Cette chane semble indissoJuble;
1
1
l!ANUBL n'CONOMIE POLITIQVF. .
ct si, comme le disent avec rail>on les dfenseurs de
la proprit, la proprit est un fait universel qui existe
partout, du moins comme un germe que la civilisa-
tion dveloppera, c'est qu'elle est un fait! ncessaire qui
a SD principe dans la constitution de la nature bu-
maine.
Ce qu'on oppose la dmonstration du principe de pro-
prit fond sur le droit, c'est non-seulement l'insuffisance,
objection que nous aurons apprcier, mais. la divergence
des explications qui en ont t prsentes. Le droit, dit-
on, le vritable droit donne lieu moins de systf!mes.
'fais, sl tait prouv que ces systmes concordent entre
eux beaucoup plus qu'on ne le croit communment; si r.es
origines diverses pouvaient tre ramenes l'unit et
n'taient que les degrs divers d'un mme principe, l'ob-
jection perdrait toate sa valeur, et le droit acrruerrait un
nouveau degr de certitude scientifique. Or, c'est ce que
nous croyons ais d'tablir en peu de parole<>. Qu'on veuille
suivre, en effet, ce que disent sur le droit de proprit les
philosophes, les jurisconsultes, les conomisti!S. Ecoutons
d'abord la philosophie moderne par l'organe d'un de ses
plusillustresinterprtes (i).- L'homme, si et si 11etit
matriellement en face de la nature, se sent et se sait
grand par l'intelligence et la libert. Relev ses propres
yeux par ce sentiment, l'homme se juge suprieur aux
choses qui l'environnent; il estime qu'elles n'ont d'autre
prix que celui qu'il leur donne, parce qu'elles ne s'ilppar-
tiennent pas elles-mmes. Il se reconnatt le droit de les
occuper, de les appliquer son usage, de leur
forme, d'altrer leur arrangement naturel, d'en faire, en
un mot, ce qu'il lui plat, sans qu'aucun remords pntre
dam, son me. Il ne suffit pas que j'aie besoin d'une chose
pour avoir droit sur elle. Ce qui constitue le droit primitif,
c'est la supriorit naturelle de ce qui est libre sur ce qui
est fatal, de ce qui est intelligent, raisonnable, sur ce qui
(1) M. Victor Cousin :Justice et Charit.
DE LA PROPRIT,
45
ne l'est pas. De l le droit de tout homme sur toute chose
non approprie antrieurement. - Considre dans le
rapport d'homme homme, la proprit a galement sa
base dans le caractre sacr de la petsonnalit humaine,
constitue minemment par la libert. Enlever un homme
ce qu'il s'est assimil par l'application de son intelligence
et de sa libre activit, c'est attenter l'inviolabilit d'3 la
personne, inviolabilit que nos codes reconnaissent et
garantissent, et qui, loin d'en tre elle-mme un effet, est,
au contraire, leur raison d'tre. Telle est l'explication de
l'origine de la proprit par la libert; elle remonte, par
del le droit du premier occul1ant et par del le travail
lui-mme, au principe mme de tout travail comme de tout
droit.
La plupart des jurisconsultes, et de clbres publicistes,
tels que MontPsquieu, Mirabeau, Bentham, donnent la
proprit, comme origine, la loi civile ; mais, comme il
faut ncessairement la loi quelque chose de prexistant
quoi elle s'applique gnralement, ils invoquent le droit
du premier occupant. Or ce droit de premier occupant,
pris en lui-mme, ne signifie rien, il ne mrite le nom de
droit que grce l'une ou l'autre de ces conditions, et le
plus ordinairement, que grce leur runion; la premire,
c'est la libert et le respect qu'elle implique; la seconde,
c'est le travail. La libert d'abord, c'est ce qui donne Dio-
gne le droit de garder sa place au soleil; c'est ce qui
constitue le droit du sauvage sur le morceau de bois qu'il
a ramass ou pris l'arbre. Mais la libert qui se borne
une simple prise de possession ne fonde souvent qu'un
droit vague et insuffisant. D'aprs la thorie qui tablit
uniquement la proprit sur la premire occupation, celui
qui le premier arriverait dans une contre inoccupe aurait
donc le droit de se l'approprier tout entire, et ceux qui
viendraient ensuite seraient tenus de reconnatre An lui le
lgitime possesseur de toute l'tendue du terrain qu'il lui
plairait de donner comme son domaine. A ce compte, les
sauvages de l'Amrique auraient eu le droit de s'attribuer
1.

ii
''
'
4 MAXUEL D'COlW:VIE
jamais la proprit des forts vierges qu'ils occupaient.
La libert et le droit du premier occupant ont donc besoin
d'une sanction nouvelle qui ralise le droit d'une ma-
nire moins mconnaissable : c'est le travail qui la leur
donne.
C'est la gloire deg conomistes du dernier Picle, non-
seulement d'avoir as!lign le travail pour origine la pro-
prit, ce que Locke avait dj fait avant eux, mais d'avoir
f011d sur ce grand principe l'conomie politique tout en
tire. En far,e du systme despotique, quand l'Etat prten-
dait la souverainet de droit divin sur les personnes et
' sur la terre mme du royaume, en face des rilveries nive-
leuses et tout aussi despotiques de Rousseau et de Mably,
Quesnay et ses disciples, Mercier, Bandeau, Letrosne, Du-
de Nemours, enfin Turgot, le plus grand de tous, po-
1lrent avec fermet la thorie vraiment dmocratique du
travail comme source de la proprit. Ils allrent plus loin :
non-seulement ils rapportrent la proprit des choses nu
travail, mais ils rattachrent le travail lui-mme la prow
prit minente que l'homme a de ses facults et de ses
organes, c'est--dire la libert.
De l rsulte l'accord essentiel des trois thories, celle
de la libert inviolable, celle du premier occupant, celle
du travail, sur le droit de proprit, pour peu qu'on prenne
la peine de les comparer et de les rapprocher, en s'atta-
chant au fond plus qu' la forme. La libert; occupe les
choses; mais cette appropriation ne se ralise pleinement
que p11r le travail. Le travail n'est lui-mme qu'une appli-
cation suivie et rgulire de la libert humaine,.c'est--dire
de la force active et volontaire qui nous constitue; il n'est
qu'une occupation prolonge (t). Le travail rend la pro-
prit sacre; mais c'est le respect d la personne qui
rend sacr le travail lui-mme. Il s'ensuit que les trois
(1) Le principe du droit de proprit, dit M. Cousin, est la
volont efficace et persvrante, le travail, sous la condition de
l'occupation premire.
- -- --
llE J.A PROPRIT. 47
thories sur l'origine de la proprit ne sont en ralit que
diverses faces d'un mme principe, savoir, la force active,
prenant possession d'abord de ses facults et de ses organes
corporels, ce qui est le premier mode de son exercice et la
premire appropriation concevable ; puis, s'imposant aux
choses par l'occupation, ce qui est le second mode et la
preltlire forme visible de la proprit; puis enfin, les fai-
sant rellement siennes par le travail, ce qui est le troi-
sime degr du mme dveloppement, degr infiniment
plus nergique, plus apprciable dans ses effets, et d'une
vidence pour ainsi dire palpable, qui fait prendre corps
au droit, plac jusque-l dans une 11phre trop mtaphysique
pour ne pas donner 1ieu des contestations nombreuses,
soit thoriques, soit pratiques.
Cette corrlation de la libert, de la proprit et du tra-
vail n'est au fond qu'une vrit de sens commun. ~ t r e
propritaire dans tllnte la force du terme, c'est tre libre de
possdP.r les choses ott d'en disposer, de les changer, de
les donner et de les transmettre par hritage. ~ t r e libre,
c'est avoir la proprit de soi-mme et de ses facults et de
leur emploi, et ds lors le libre choix et le libre exercice de
son industrie. Libert civile, proprit, libert de l'indus-
trie et du commerce, sont autant d'ides qui s'appe1lent et
se supposent les unes les autres; leur solidarit est partout
crite. Tous les dfenseurs de la proprit, dans ces der-
niers temps, l'ont mise en lumire. La proprit etlalibert
sont si troitement unies entre elles, qu'elles ont toujours
t reconnues et sacrifies ensemble et dans .les mmes
proportions. Ainsi, dans la plupart des Etats de l'Orient,
o l'esclavage politique existe dans toute sa force, il n'y a
pas d'autre propritaire que le prince on la caste dfmi
nante. Dans la Grce antique, c'est l'Etat qui a un pouvoir
souverain sur la proprit comme !lur la famille et l'indi-
vidu. On voit les philosophes grecs parfaitement d'accord
avec les lgislateurs. Platon, qui demande la communaut,
Aristote, qui prfre la proprit individuelle, reconnais-
sent tous deux l'Etat le droit d'tablir l'un ou l'autre de

1: 'li
48 MANUEL D
1
CONOMIB POLITICUE.
ces systmes. A Rome, la souverainet absolue (t) sur les
biens et les personnes passe dans la famille aux mains du
pre. Dans une foule de cas, la main de l'Etat dispose sou-
verainement de la proprit. Le seigneur, sous la fodalit,
le r?i, sous la monarchie absolue, sont rputs propri-
taires originaires de tout le domaine compris dans leur
ressort. Louis XIV met nettement cette prtention : u Les
rois, peut-on lire dan!' son instruction an Dauphin, sont sei-
gneurs absolus et ont naturellement la disposition pleine
et libre de tous le:1 biens qui sont possds ,, (2). Dans le
livre ayant pour titre: Testament politique de M. J.ouvois, on
lit ce qui suit : <<Tous vos sujets, quels qu'ils soient, vous
doivent leur personne, leurs biens, leur sang, sans avoir
droit de rien prtendre. En vous sacrifiant tout ce qu'ils
ont, ils font leur devoir et. ne vous donnent rien, puisque
tout est vous. ,, En France, la libert civile sous toutes
ses formes, l'affranchissement de la proprit et la libert
du travail ont suivi un paralllisme parfait. C'est le
mme jour, et ce jour a t la plus grande date des
temps modernes, que les redevances abusives pesant sur
le sol, que les prohibitions l'intrieur mises sur la cir- .
culation de ses produits, que les restrictions la libre in-
dustrie reprsentes par les jurandes !'lt maitrises, et
qu'enfin la plupart des gnes qui pesaient sur la pense ont
t abolies.
La proprit foncire a t l'objet de particulires et trs-
vives attaques. Il importe donc de la considrer part.
C'est, dit-on, l'usurpation du sol qui a priv le 3enre hu-
main des droits primitifs de cueillette, chasse, pche et
pture. Demandons-nous donc CP. qu'on entend par usur-
pation. On n'usurpe que ce qui appartient quelqu'un; on
n'usurpe que ce qui a une valeur. Or, la terre nue,
ceci est de la vrit la plus exacte, quoique ordinairement
( 1) Art. PROPRIT, Dictionnaire des Sciences philosophiques.
~ (2) Voir, sur l'histoire du droit de proprit, l'ouvrage do
M. Troplo.ng: De la Proprite d'apr1 le Code civil.
DE LA PROPRIT.
49
la plus mconnue, la terre nue n'en a pas. Utile, sana
doute, comme tout autre instrument de travail, elle ne
vaudra que par le travail et le capital qui s'y seront incor-
pors. Ce fut si peu un privilge d'tre le premier occupant
de la terre nue, que les.prtendus usurpateurs de cet ins-
trument de travail furent souvent bien moins les privilgis
que les victimes de la proprit naissante, ainsi qu'il arrive
frquemment ceux qui dcouvrent ou qui inventent, en un
mot, aux premiers explorateurs en tout genre. La terre
nue, c'est presque toujours la ronce et le reptile, c'est le
marcage pestilentiel, c'est la lutte. c'est la souffrance sous
les formes les plus pnibles : c'est souvent la mort, arri-
vant la suite de privations horribles et de maladies. On
croit tort que c'est la terre qui a fait le propritaire pri-
mitif. La vrit est que le propritaire ne l'est devenu
qu'aprs avoir fait (t) la terre; fait la terre, disons-nous,
non sans doute, en tant que matire; ce compte, l'homme
ne cre rien, mais en tant que valeur, .seule manire dont
il ait t donn l'homme de produire. Les Espagnols,
du temps et au rapport de Locke, en jugeaient ainsi. Bien
loin de maudire, la manire de Rousseau, celui qui osait
enclore, assainir, ensemencer un terrain innocup, et dire :
Ceci est moi, ils lui accordaient une prime: C'tait beau-
coup plus raisonnable.
L'usurpation consisterait, diton, en ce que toutes les
places sont prises. Mais o voit-on que la terre nue fasse
dfaut? Elle forme de beaucoup la plus grande partie de
notre globe; car l'homme, qu'on prtend si vieux, parat,
au contraire, peine commencer l'uvre de sa jeunesse, et
n'avoir pris jusqu'ici qu'une possession aussi incomplte
qu'imparfaite de sa demeure. La terre nue s'offre en masse
l'audace des nouveaux ursapateurs. Tout le monde sait
qu'il y en a, par exemple, des quantits aux tats-Unis.
Or, combien y vant-elle? un dollar l'acre, ou plutt ce qui
(i) L'homme fait la terre, dit nergiquement M. Michelet. (Le
Peuple.) '
..
50
MANIJF:J, n'F.CO:ofOMIR I'OI.I'fJQn:.
vaut, ce n'est pas elle, c'est la protection sociale, ce sont les
circonstances plus favorables, nes elles-mmes du travail
humain, au sein desquelles son exploitation est place;
le dsert elle n'aurait aucun prix, ft'J.t-elle d'une incompa
rahle fertilit. D'o. vient donc que tant de pauvres gens
qu'on (jit spolis refusent d'aller se faire spoliateurs leur
tour? Est-ce par gard pour l'avenir? non;
car leurs efforts profiteraient eet avenir. C'est qu'ils ont
entendu parler des misres de l'migration, misres fort
infrieures pourtant celles qu'eurent supporter les pre
miers occupants, alors que la civilisation ne pouvait leur
accorder les secours dont elle favorise aujourd'hui les
colonies naissantes.
Dira-t-on enfin que ce qui est vrai au commencement
cesse de l'tre, et que, si d'abord l'usurpation se justifie
pa.r les difficults attaches l'exploitation, il n'en est plus
ainsi dans l'tat de .civilisation? A cela nous rpondrons
que ce combat soutenir contre la terre dure encore. Ce
n'est pas seulement une poque perdue dans la nuit des
temps, c'est maintenant et toujours que la terre est
crer comme instrument de travail; c'est une uvre sans
cesse recommencer, et qui tient l'homme perptuellement
en haleine. Bien loin de former en ce sens un instrument
Je travail privilgi, il n'en pas de plus indocile et dont
l'entretien cofite autant .. Qu'on voie les autres conqutes
de l'homme, le cheval, le buf, l'.ne, le chameau, les
diffrents oiseaux de basse-cour. Ces conqutes taient
beaucoup plus aises faire et garder. Entre les animaux
domestiques et l'homme il y a, en effet, une mystrieuse
affinit. Entre la terre et l'homme, au contraire, il semble
qn'il y ait naturellement qu'une hostilit pleine de rsis-
tance qui semble rpter au dernier occupant comme au
premier la sentence divine : Tu gagneras ton pain la
sueur de ton front.
En croyant que la loi fonde la proprit au lieu de sim-
plement la garantir, ct qu'elle peut, en consquencn, la
modifier indfiniment, au gr de l'utilit variable, relle
llF. J,A Pl'IOPRIT. !H
ouprtendne, interprte parle lgislateur, on s'estexpos
prendre tous les excs lgalement commis contre la pro-
prit pour les abus de la proprit mme, et on l'a ainsi
calomnie auprs des masses. Ainsi, tous les privilges qui
ne sont que des attentats la libert du travail et la pro-
prit ont t pris et se sont donns eux-mmes pour des
proprits sacres, commencer par l'esclavage. Les droits
fodaux, qui limitaient la proprit de l'homme sur les
fruits de son travail et sur son travail mme, ont t pris
et se sont donns pour des proprits lgitimes et inalina-
lJles. La proprit a donc t considre comme coupable
des abus mmes dont elle tait la victime ; on lui a imput
les maux qu'on eut pargns l'humanit en la respectant.
Nulle injustice, en effet, qui n'ait sa source dans la viola-
tion de la proprit qui appartient chacun de sa per-
sonne, de son travail ou des rsultats de ce travail. Fonder
avec quelques publicistes la proprit sur de simples con-
ventions, c'est ouvrir la porte tous les abus. On croit
utile un certain moment de crer pour les uns d'injustes
privilges, sauf croire plus tard utile de dcrter des abo-
litions de dettes ou des confiscations, ou des impts ind-
finiment progressifs (1.).
II. De l'utilit soeia le et de la proprit.
Fonde en droit, la proprit ne se justifie pas moins
par les raisons les plus fortes tires de l'utilit sociale. Il
est utile que le travailleur qui a feond le sol garde le
fond aussi bien que la surface; autrement il usera du sol
comme un possesseur press de jouir. L. o manque
(1) F. Bastiat, dans divers crits, s'est attach la dmon-
stration de cette vrit avec le plus remarquable tolent, et il
en a fait, avec beaucoup de raison, selon nous, une des boses
prindpales de l'conomie politi,que, (Voir Proprit et Lot,
Justice et Fraternite, etc., et en gn6ral les Harmoaies econo-
miques.;

:
!)2
MANUEL o'CONOIUE POLITIQUE,
une pense d'avenir, point d'amlioration srieuse, point
de population nombreuse et suffisamment entretenue, point
de civilisation ayant des racines profondes, soit morales,
soit Tous ces avantages ne peuvent venir que
de la proprit durable. C'est par la mme raison qu'il est
utile que la proprit soit individuelle et non collective;
on en a la preuve dans les communauts religieuses du
moyen age, et de nos jours, dans l'tat fort imparfait des
proprits des communes. La proprit collective a pour
inconvnient de ne pas stimuler suflisamment l'activit du
propritaire et den 'tre pas transmissible des possesseurs
plus actifs, plus habiles, mieux fournis de capital, et sur-
tout plus dsireux de s'enrichir. Il en est de mme pour
l'hritage. L'hritagedonne l'activit du pre de famille,
son esprit d'pargne un immense ressort, et devient par
l le principe de nouvelles richeses sociales, qui n'auraient
pas t cres sans lui et qui profitent tous, mme aux
plus dnus. Que l'on retranche la proprit directe du
fond, la proprit individuelle et l'hritage, tous les
hommes obligs de songer aux troites ncessits du
moment, courbs sous le poids d'un travail matriel et
pnible, n'ayant ni le temps ni le droit de songer l'ave-
nir, resteront abaisss au mme niveau; toutes les gn-
rations tourneront dans le mme 0ercle d'ignorance et de
misre. Les arts. les sciences, les lettres, n'auront pas le
temps de natre ou seront abandonns. L'industrie elle-
mme, celle qui rpond aux premires ncessits de l'exis-
tence, s'accommode mal d'un pareil tat; d'une part, elle
ne peut se passer du dveloppement des sciences qui, cul-
tives d'abord avec dsintressement par de prtendus
oisifs, se rsolvent en applications de tont genre; d'une
autre part, llle n'est possible qu' l'aide d'une certaine
concentration de capitaux, sans laquelle il n'y a ni suffi-
sante division du travail, ni un suffisant appt l'esprit
de perfectionnement. Il faut de riches capitalistes pour
appliquer et pour susciter les dcouvertes. Sans la pro-
prit perman-ente, avec toutes les consquences que ce
DE LA PF.OPRIT, 53
mot implique, l'industrie vgtera misrablement dans la
reproduction des mmes formes imparfaites, ou se consu-
mera en essais infructueux. Oter la proprit permanente,
c'est substituer la demeure de l'homme civilis la.tente
de l'Arabe ternellement vagabond ( 1).
Ainsi, la proprit, qui a paru tre tant de rforma-
teurs le monopole abusif de quelques-uns, est d'utilit
gnrale. Pour que les biens qui se partagent en profits
et en salaires se multiplient de manire que chacun puisse
trouver vivre moyennant son travail, les stimulants de
l'activit et de l'pargne ne sauraient tre trop puissants,
et c'est l'nergie de l'intrt personnel qui, tant seul
pourvu de ces aiguillons, travaille, pour ainsi dire, sans
le savoir et sans le vouloir, au profit commun. M. Charles
Comte, dans son 1'rait de la Proprit, donne comme
exemple ce fait que la lieue carre, qui, sans culture, nour-
rirait fort mal un seul homme, en nourrit mille ou douze
cents, dans l'tat actuel, lorsqu'elle est approprie et cul-
tive. Quant l'industrie, on peut affirmer que la richesse
qui en nat est, pour ainsi dire, illimite. C'est piti d'en-
tendre certains rformateurs reprsenter comme un grand
malheur la privation pour les masses des droits dits pri-
mitifs de cueillette, pche, chasse et pture. Qu'on aille
donc proposer aux moins aiss des ouvriers de nos villes
et de nos campagnes de se de la jouissance de ces
droits dans une fort vierge 1 Grce la proprit et au
progrs qu'elle a suscits, l'ouvrier vit au milieu d'une civi-
lisation qui met sa porte une foule d'avantages parti-
culiers et publics. Car la proprit, exclusive titre de
droit, l'est si peu dans ses effets qu'elle agrandit incessam-
(1) Voir M. Thiers (De la Proprit); voir l'ar-
ticle PROPRIT dans le Diclionn. des Sciences philosophiques,
par M. Franck, et le mme sujet trait dans le Dictionn. de
l'con. polit., par M. Lon Faucher. On pourra lire aussi
avec fruit le 'frait fort approfondi de M. Charles Comte sur
le mme sujet.
1 . '
1
..
1
llANUF!I. n'CO:-;"OMJP! POLITIQUE.
ment le domaine des biens communs, comme routes,
canaux, t!ifices de toute nature, etc., etc. Le moindre des
biens qu'elle multiplie chez nous A l'usage de tons ferait
envie au plus roi sauvage jouissant des quatre
droits. On parle de chmage. Croit-on que la pche ne
chme jamais, et que la fort soit toujours giboyeuse? Ou
dcrit les horreurs de la faim contre laquelle l'ouvrier a
pour ee prmunir et se dfendre son travail, l'pargne,
l'assistanre publique et prive. Il semble que ceux qui se
livrent ces sombres peintures de la civilisation n'ont
jamais ou parler de l'anthropophagie, cet affreux compl-
ment de l'innocent droit de cueillette. Pourtant, chez
es peuplades que la faim rend froces, il n'y a pas de dten-
teurs du sol accuser, et on n'a aucun prtexte pour sou-
tr n.i r que l'espace leur fasse dfaut.
On a remarqu mille fois que la prosprit dont jouis-
sent les popnlati0ns se mesure rigoureusement la st1ret
dont la proprit jouit elle-mme, comme leur misre son
manque de scurit. Aux poques de guerre et de rvolu-
tion, les inquitudes de la proprit retombent sur toute
la population en chmages et en baisses de salaire. Aux
poques de paix et d'ordre puhlic, fconde par l'esprit
rl'eotreprise sous le nom de capital, elle alimente le travail
ct le rmunre largement : l'aisance tend alors s'uni-
versaliser et son niveau s'lever. La comparaison des
Ji.ffrents pays donne lien aux mmes rsultats. C'est aux
tats-Unis, en Angleterre, en France, pays du monde
nit la proprit est le mieux garantie, que se rencontre la
pl us grande somme de bieu-tre. En Orient, o elle est
tncore si mal protge, o l'tstt, ainsi que le demandent
l'hez nous des esprits prtendus progressifs, est l'unique
11ropritaire des biens dont les individus ne sont qu'usu-
fl'Uitiers, la masse est misrable; les rcents efforts pour
lu rgnration des contres o domine le sultan tenrlent
:'t y faire prvaloir le respect de la proprit, avec la silret
personnes et l'galit civile, et il est facile de prvoir
qnc ces belles eontres ne prendront leur plaec dans la
DE LA PROPIMT:f:.
civilisation qu'autant que la proprit individuelle y sera,
comme chez nous, consacre et protge.
Proprit, scurit, industrie, richesse, fonds de salaires
plus abondant, aisance plus rpandue, on voit donc que
tous ces termes se lient comme une chaine troite dont la
proprit forme le premier anneau et la sitret le second;
car on ne travaille, on n'pargne, on n'avance qu' la dou-
ble condition de possder et d'tre stir de comerver ce que
l'on possde.
III. Droits qui drivent de la proprit.
Nous avons vu que la libert du travail drive de la
proprit primitive de l'homme sur ses facults. Le don,
l'change, l'hritage, se rattachent galement an droit de
proprit. Celui qui ne pourrait donner la chse qu'il pos-
sde n'en serait pas vraiment propritaire. De mme, pour
l'change, il est bien juste qu'avant de me dessaisir de
mon bien pour le troquer contre celui d'un antre, je sois
juge des conditions auxquelles je le cderai, et libre de le
retenir si 'cela me plait; autrement, ma proprit serait
purement nominale. L'hritage est dans le cas du don.
Le droit de proprit serait annul de fait s'il n'impliquait
pa& le droit d'en disposer en faveur de ses proches, ou
d'autres personnes librement dsignes. Ce qui rend l'h-
ritage sacr, en mettant de ct la question de savoir si et
jusqu' quel point les enfnnts et les hritiers qu'on appelle
collatraux y ont droit, c'est encore, et toujours, l'acte
direct on prsum de la libert humaine disposant de la
proprit.
IV. Que la thorie de la proprit justifie ce qui a t dit prcdemment
sur les principes philosophiques de l'conomie politique.
L'homme, dans un des chapitres prcdents, t con-
sidr sous quatre points de vue qui se retrouvent, avons-
nous dit, dans toute l'conomie politique, c'est---dire
-
i:
1.
5o liANUIL n'teo:SOMII!: POLITIQUE,
comme un tre soumis des besoins, libre et responsa-
ble, socia)lle, perfectible. La proprit justifie pleinement
ces propositions. Elle uait des efforts de l'activit libre
stimule par le besoin. Elle devient son tour la meil-
leure garantie de la libert, et affranchit l'homme la
fois de la dpendance des besoins et de l'escla7age de ses
semblables. Elle met vivement en jeu le sentiment de la
responsabilit. Il faut lutter pour l'acqurir, lutter pour
l'tendre : lutte dans laquelle la prvoyance s'exerce, l'in-
telligence se fortifie. De mme la proprit contribue la
sociabilit en augmentant la quantit des richesses, de la
population et par consquent des changes. Enfin elle
n'est trangre aucune espce de progrs, en assurant
aux socits civilises un loisir sutlisant avec la rmun-
ration qui rcompense tous les efforts. Elle-mme enfin
obit la loi de perfectibilit. Bien loin d'aller en s"aft'ai-
blissant, comme on l'a dit, elle s'affermit eL se rpand de
plus en plus. D'une part, elle s'est pure successivement
des souillures qui ont souvent marqu son bPrceau; de
l'autre, elle est devenue de plus en plus personnelle, c'est-
-dire moins dpendante de la communaut, et cette trans-
formation de la proprit plus ou moins collective des
premiers ges en proprit individuelle, bien loin d'tre
favorable d'gostes privilges, a eu pour effet d'appeler
11lns d'hommes possder, moyennant le travail, qui est
dj, ainsi que nous l'avons remarqu, une proprit dont
le respect permet celui qui fait de ses difficults un usage
intelligent et habile de capitaliser son tour.
Telle est, selon nous, la thorie la plus exacte de la
proprit, telle qu'elle rsulte des derniers travaux de la
philosophie morale et de l'conomie politique. Sans doute
il s'lve encore des difficults au sujet de l'exercice du
droit de proprit et de ses diffrents modes. On pourrait
citer plus d'un cas dans lequel les sciences politiques n'ont
pas encore rsolu, en matire de proprit, avec une pr-
cision toujours suffisante, le problme trs-compliqu des
rapports des individus avec l'tat. Mais ces questions,
DE LA PROPRIT. 57
quelle qu'en soit l'importance, devant la question plus
gnrale qui nous a occups ne sont qu'accessoires. Quant
aux diffrents modes de proprit, ils ne sont pas tous
non plus galement aiss dterminer. Ainsi on s'est de-
mand si la proprit littraire est identique celle d'un
champ ou d'un produit matriel quelconque, si l'inven-
tion constitue une proprit vritable, c'est--dire si elle
doit revtir le caractre de prennit et possder la facult
d'tre transmise, qui constituent la proprit proprement
dite. De mme on discute pour savoir qui doit appar-
tenir la proprit des mines et de tout ce qui forme le
sous-sol, si c'est l'tat, celui qui dcouvre la mine ou
au propritaire de la surface. La discussion de pareils
sujets excderait videmment les bornes d'un trait l-
. mentaire, et n'appartient pas d'ailleurs exclusivement
l'conomie politique. On peut rsumer ce qui prcde re-
lativement au progrs de la proprit par cette formule
qu, dans une civilisation qui se dveloppe, il y a d'un
ct plus de personnes qui possdent, de l'autre plus de
choses qui sont possdes, et qu'enfin elles sont possdes
plus compltement, c'est--dire que leurs propritaires
en disposent avec moins d'empchements et d'entraves.
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CHAPITRE VIII
PRINCIPALBS DIVISIONS DB L
1
CONOMIB POLITIQUE.
Nous connaissons D!-aintenant la nature, l'esprit gn-
ral, la mthod" et les fondements de l'conomie politique;
nous en avons indiqu aussi les principales divisions; ce
dernier point toutefois mrite une courte explication.
En divisant la science conomique en quatre parties,
production, circulation ou change, rpartition ou distri-
bution, enfin consommation de la richesse, on ne prtend
donner cette classification rien d'absolument rigoureux;
car tous ces phnomnes paraissent souvent rentrer les
uns dans les autres. Par l s'explique la diversit des clas-
sifications proposes par les conomistes; les uns font
rentrer la circulation soit dans la production, soit dans
la distribution de la richesse; quelques-uns ne voient
dans la consommation de la richesse qu'un fait qui se
confond avec la production elle-mme ou avec le revenu.
La classification laquelle nous nous arrtons nous a paru
mieux rpondre la diversit que l'analyse reconnat entre
les phnomnes conomiques, en mme temps qu'elle offre
une commodit plus grande pour le classement des mati-
res. Sous le nom de production, nous nous occuperons de
la production en elle-mme, de ses instruments gnP.raux
et des lois qui prsident ses diffrents modes; sous le
nom d'change ou de circulation, nous tudierons la loi de
l'offre et de la demande, la valeur et les prix, les dbou-
chs et les instruments de circulation, comme la monnaie
et le crdit; sous le nom de rpartition, nous suivrons la
distribution de la richesse c:m profits
1
salaires, rentes ; enfin
nous aurom apprier, sous le nom de consommation,
l'emploi de la richesse plus ou moins fructueux, et l'impor-
tante question de l'impt.
. DEUXIME PARTIE
DE LA PRODUCTION
1 Section. - De la production en elle-mme.
CHAPITRE PREMIER
DE LA PRODUCTION.
Lorsque l'on rpond avec l'unanimit des conomistes
contemporain!> qu'il faut entendre par produire non pas
crer de la matire, privilge qui n'appartient p ~ t i n t
l'homme, dont toute l'action se borne transformer,
modifier, mais crer de l'utilit, il semble que l'on e x ~
prime une ide fort simple qui a dCt frapper de bonne
heure toutes les intelligences et rallier toutes les coles.;
pourtant il n'en a pas toujours t ainsi, et celui qui por-
terait un tel jugelllent s'exposerait au mcompte rserv
tous ceux qui s'imaginent que l'esprit humain, dans
l'explication scientifiqe des choses, a dbut par ce qui
est simple, juste et naturel; l'exprience prouve au con-
traire que c'est presque toujours par l qu'il a fini.
Pour les premiers crivains qui portrent leur atten ..
tion sur la formation de la richesse, tre riche, c'tait pour
un peuple, comme pour un individu, possder une gra.nde
quantit de monnaie. Les conomistes franais du dix-
huitime sicle rfutrent cette illusion, qui int'ectait toutes
les thories sur le commerce et les finances, et dont les
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60 MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
consquences pratiques taient dsastreuses; mais ils y
substiturent une autre erreur. Domins par cette ide
qu'il n'y a production de richesse que lorsqu 'il y a cra-
tion J'un excdant matriel dans la quantit des produits,
ils soutinrent que la terre seule produit rellement, parce
qu'elle seule laisse un excdant, la diffrence de l'indus
trie manufacturire, qui n'opre que des changements de
forme, et du commerce, qui n'effectue que des change-
ments de lieu. Une analyse moins sy-stmatique leur et
montr pourtant, comme elle devait montrer leurs suc-
cesseurs, que s'il n'y a pas excdant matriel, il y a nan-
moins excdant d'utilit publique et cre dans
ces deux derniers cas; car les choses qui ont reu une
nouvelle faon ou qui ont t mises par les transports la
porte des besoins de l'acheteur, ont acquis par ces opra-
tions une utilit qu'elles n'avaient pl)int dans leur tat
primitif, et une valeur en change suprieure leur valeur
antrieure, quelquefois dans d'normfls proportions; il
suffit pour s'en convaincre de jeter les yeux sur tant de
fortunes acquises par les industriels et par les commer-
ants. Adam Smith coupa court l'erreur physiocratique
en plaant dans le tra,Jail, et non plus dans la terre, le
fondement de toute richesse, oprant par l toute une
rvolution dans la science conomique. Les diverses in-
dustries qui s'exercent sur la matire pour la transformer
rentrrent ds lors en possession du titre de productives,
dont les avait destitues tort Quesnay et son cole au
profit des seuls agriculteurs.
On pouvait croire le dbat termin et la science cono-
mique assise dsormais sur des fondements immuables et
incontests. Il ne devait pas en tre ainsi. Adam Smith
appliquait aux travaux qui ne s'exercent point sur la ma-
tire l'pithte d'improductifs. En consquence, il les car-
tait du domaine de l'conomie politique, de mme qu'il
refusait leurs rsultats le nom de richesses. Ce fut le
point de dpart d'une controverse nouvelle.
Pour mettre ceux qui tudient l'conomie politique au
DE LA PRODUCTION.
(j{
courant de cette controverse, fixons-en bien le caractre.
Il ne s'agit pas de savoir s'il y a des travaux qui ne pro-
duisent pas d'utilits. Tout les travaux, quelque catgo-
rie qu'ils appartiennent, sont utiles. Mais tout travail pro-
ductif d'utilit l'est-il par l mme de richesse? Adam
Smith dit non, et l'un de ses plus minents disciples, M. J.
Stuart Mill, s'attache galement tablir le caractre ma-
triel de la richesse, ce que Malthus avait dj fait de son
ct par des arguments souvent fautifs, on doit le recon-
naitre, quelle qu soit l'opinion que l'on adopte. Ainsi,
dans la thorie de ces conomistes et de beaucoup d'au-
tres, les utilits non matrielles ne doivent pas tre appe-
les richesses et elles doivent tre absolument exclues de
l'conomie politique. La thorie oppose admet l'existence
de produits immatriels, vritables richesses comme les
autres, ayant au mme rang et au mme titre droii de cit
en conomie politique. J.-B. Say introduisit le premier
cette thorie, mais avec toutes SOrtPS de rserves, dont
quelques-unes mme sont peu consquentes avec l'exis-
tence de produits immatrit:ls, c'est l'expression dont il se
sert (t ). Une leon, le chant ou le jeu d'un acteur, l'ordon-
nance d'un mdecin, la sentence d'un juge, etc., sont des
produits immatriels qui ont, selon lui, une valeur comme
les autres produits. Mais, peine l'existence de ces pro-
. duits reconnue, il s'applique les distinguer des prQduits
matriels par des raisons qui ne sont pas toujurs les
vraies, disant que ces produits ne s'attachent rien, qu'il
est impossible de les accumuler, qu'ils n'ajoutent rien la
richesse nationale, qu'il y a mme du dsavantage les
multiplier, et que la dpense qu'on fait pour les multiplier
est improductive. Alors un autre conomiste pt.end la pa-
role. M. Dunoyer ne connait pas ces moyens termes. On
pourra lui reprocher mme de trop absorber les divers
travaux dans l'conomie politique. Mais il est impossible
de mieux plaider la cause de ces produits tour tour in-
. fi) Trait d'conom. polit., li v. I, ch. xut.
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62 iiANUKio D
1
CONOliJE POLJriQUE.
troduits avec honneur et. trop sacrifis par J .-B. Say.
M. Dunoyer a attach son nom la thorie oppose celle
de Smith, de M&lthus et de M. Mill (t). La manire dont
il combat les restrictions de Say, et dont il complte Ja
thorie de ce clbre conomiste, est fort remarquable;
et sur ce terrain son argumentation est compltement vic-
torieuse. Nous la reproduisons presque in extenso avant
d'indiquer sous quelles rserves elle peut tre adopte se-
lon nous : " Toutes les professions utiles, quelles qu'elles
soient, celles qui travaillent sur les choses comme celles
qui oprent sur les hommes, font un travail qui s'va-
nouit mesure qu'on l'excute, et toutes crent de l'uti-
lit qui s'accumule mesure qu'elle s'obtient. Trs-assu-
rment la leon que dbite un professeur est consomme
en mme temps que produite, de mme que la main-
d'uvre rpandue par le potier sur l'argile qu'il tient
dans ses mains; mais les ides inculques par le profes-
seur dans l'esprit des hommes qui l'coutent, la faon
donne leur intelligence, l'impression salutaire opre
sur leurs facultts affectives, sont des produits qui restent,
tout aussi bien que la forme imprime l'argile par le
potier. Un mdecin donne un conseil, un juge rend une
sentence, un orateur dbite un discours, un artiste chante
un air ou dclame une tirade : c'est l leur travail; il so
consomme mesure qu'il s'effectue, comme tous les tra-
vaux possibles; mais ce n'est pa11 l leur produit, ainsi
que le prtend tort J .-B. Say : leur produit, comme celui
des producteurs de toute espce, est dan11 le rsultat de
leur travail, dan11 les modifications utiles et durables que
les uns et les autres ont fait subir aux homme& sur lesquels
ils ont agi, dans la sant qtie' le mdecin a rendue an ma
lade
1
dans la moralit, l'instruction, le got, qu'ont r-
pandus le juge, l'artiste, le professeur. Or ces produits
restent; ils iiont susceptibles de s'accroitre, de s'accumuler,
('1) Dans son ouvrage sur la Libert du travail. 3 vol. Chez
Guillaumin etC.
- - ~ - . - ~ - - - ~ - - -
DE f,A PRODUCT!OX. 63'
.
et nous pouvons acqurir plus ou moins de. vertus et de
connaissances, de mme que nous pouvons imprimer
des portions quelconques de matire quelqu'une de ces
utilits qui sont de nature se fixer dans les choses, et
qui leur donnent plus ou moins de valeur.
a Il est vrai que l'instruction, le got, le talent, sont
des produits immatriels; mais encrons-nou'3 jamais d'au-
tres? et n'est-il pas surprenant de voir J .-B. Say en dis-
tinguer de matriels et d'immatriels, lui qui a Ri judi-
cieusement remarqu qml nous ne pouvons crer pas plus
qu'anantir la matire, et qu'en toutes choses nous ne fai-
sons jamais que produire des utilits, des valeurs? La
forme, la figure, la couleur, qu'un artisan donne des
corps bruts sont des choses tout aussi immatrielles que
la science qu'un professeur communique des tres intel-
ligents; ils ne font que pro:luire des utilits l'un et l'au-
tre, et la seuLe diffrence relle qu'on puisse remarquer
entre leurs industries, c'est que l'un tend modifier les
choses et l'autre modifier les hommes.
On ne peut dire que le travail du professeur, du juge,
du comdien, du chanteur ne s'attache ~ 1ien ni qu'il n'en
reste rien; il s'attache aux hommes sur qui H opre, et il
en reste les modifications utiles et durables qu'il leur a
fait subir; de mme que le travail du fileur, du tisserand,
du teinturier se ralise dans les choses qufle subissent, et
y laisse les formes, la figure, les couleurs qu'il leur a im-
primes.
cc On ne peut pas dire que les valeurs ralises dans lei!
hommes, que la capacit, l'industrie, les talents qu'on leur
a communiqus ne sont pas susceptibles de se vendre; ce qui
ne se vend pas, au moins dans les pays assez civiliss pour
n'avoir plus d'esclaves, ce sont les hommes d a n ~ lesquels
l'industrie humaine les a dvelopps; mais quant aux ta-
lents que ces hommes possdeiu, ils sont trs-susceptibles
de ie vendre, et ils sont en effet continuellement vendus :
non pas, je le reconnais volontiers, en nature et en eux-
mmes, mais sous la forme des services, du travai., de
IL
64 liANIJET, D'CONO!IUE POLITTQUF.,
l'enseigneme,nt qu'on emploie les inculquer
autrui.
" On ne peut pas dire davantage que les valeurs que le
travail parvient fixer dans les hommes ne sont pus de
nature s'accumuler; il est aussi ais de multiplier en l
nous-mmes les modifications utiles dont nous som- 1
mes susceptibles, que de multiplier dans les choses qui \
nous entourent les modifications utiles qu'elles peuvent ,
recevoir.
<< On ne peut pas dire non plus qu'il y a du
les multiplier; ce qu'on ne pourrait multiplier sans dsa-
vantage, ce sont les frais rservs pour obtenir une espce
quelconque de produits ; mais, quant aux produits eux-
mmes, on ne peut pas dire qu'il y ait du dsavantage
les accroitre; on ne voit pas plus les hommes se plaindre
d'avoir trop d'industrie, de got, d'imagination, de savoir,
de vertu, qu'on ne les voit se plaindre de possder trop
d'utilits de quelque autre espce.
On ne peut pas dire que la dpense faite pour obtenir
ces produits est improductive. Ce qui serait improductif, ce
seraient les frais qe l'on ferait inutilement pour les crer;
mais quant aux frais ncessaires pour cela, ils ne sont pas
improductifs, puisqu'il en peut rsultflr une vritable ri-
chesse, et une richesse suprieure ces frais de produc-
tion : il n'est srement pas rare que des talents acquis
vaillent plus que la dpense faite pour les acqurir; il n'est
pas impossible qu'un gouvernement fasse naitre, par une
administration active, ferme, claire de la justice, des
habitudes sociales d'un prix infiniment suprieur la
dpense qu'il faut faire pour obtenir un si prcieux rsultat.
<< On ne peut pas dire enfin que ces produits n'ajoutent
rien au capital national : ils l'augmentent aussi rellement
que peuvent le faire des produit!'! de toute autre espce.
Un capital de connaissances ou de bonnes habitudes ne
vaut pas moins qu'un capital d'argent ou que toute autre
espce de valeurs. Une nation n'a pas seulement des be-
soins physiques satisfaire; il est dans sa nature d'pron-
'
Dl: LA PRODUCTION. 65
ver beaucoup de besoins intellectuels et moraux; et, pour
peu qu'elle ait de culture, elle placera la vertu, l'instruc-
tion, le go.t, au rang de ses richesses les plus relles et
les plus prcieuses. Ensuite ces choses, qui sont de vraies
richesses par elles-mmes, par les plaisirs purs et levs
qu'elles procurent, sont en outre des moyens absolument
indispensables pour obtenir cette autre espce de valeurs
que nous pa!Venons fixer dans les objets matriels. Il ne
suffit pas, en effet, pour crer celles-ci, de possder des
ateliers, des outils, des machines, des denres, des mon-
naies; il faut des forces, de la sant, de la science. du
got'l.t, de l'imagination, de bonnes habitudes prives tlt so-
ciales, et les hommes qui travaillent la cration eL aux
perfectiol).nements de ces produits peuvent, juste titre,
tre considrs comme producteurs des richesses impro-
prement dites matrielles, tout aussi bien que ceux qui
travaillent directement les crer. Il est sensible, en un
mot, que, si une nation accroit son capital en tendant ses
cultures, en amliorant ses terres, en perfectionnant ses
usines, ses instruments, ses bestiaux, elle l'accrot, plus
forte raison, en se perfectionnant elle-mme, elle qui est
la force par excellence, la force qui dirige et fait valoir
toutes les autres.
~ ~ L e m o y e n ~ aprs cela, qu'on veuille bien nous le dire,
de soutenir que les hommes qui emploient directement
leur activit la culture de leurs semblables, crent des
produits qui s'vanouissent en naissant./ La vrit, pour ces
travailleurs comme pour tous, c'est que dans l'uvre de
la production il n'y a que leur travail qui s'vanouisse, et
que, quant leurs produits, ils sont aussi rels que ceux
des classes les plus manifestement productrices. Que peut-
on faire de mieux, en effet, pour accrotre le capital d'une
nation, que d'y multiplier le nombre des hommes sains,
vigoureux, adroits, instruits, vertueux, exercs bien agir
et hien vivre? Quelle richesse, mme alors qu'il ne s'a-
girait que de bien exploiter le monde matriel, pourrait
paratre suprieure celle-l? Quelle richesse est plus ca-
'
(i
:MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
pable d'en fnirc nnitre d'autres? Or, voir.i celle
tfUC produisent toutes les classes de travailleurs (IU agis-
eut directement sur l'homme, la diffrence de celles
qui ne travaillent pour lui qu'en agissant sur les choses.
n gouvernement, quand il est cc qu'il doit tre, est un
producteur d'hommes soumis l'ordre puhlic ft rompus
la pratique de la justice : un vritable moraliste est un
producteur d'hommes moraux; un instituteur est un pro-
ducteur d'hommes instruits et clairs ; un artiste digne
de ce nom est un producteur d'hommes de got ct d'me,
d' hommes exercs sentir tout cP- qui est bon et beau; un
maltre d'escrime, d'quitation, Je gymnastique, est un
producteur d'hommes hardis, agiles, robustes; un mde-
cin est un producteur bien portants. Ou hien,.
si l'on veut, ces divers travailleurs sont, suivant la nature
c l art qu'ils exercent, des producteurs de sun t, de force,
d'agilit, de courage, d'instruction, de got, de moi-alit,
de sociabilit :toute!'! choses que l'on compte hien acqu-
rit lorsque l'on consent payer les services destins les
faire nattre, tous services dont le prix est, pour ainsi dire,
cot, ayant par consqm:nt une valeur vnale et formant
la portion la plus prcieuse et la plus fconde des forces
productives de la socit. ,,
Ce qu'il y a de judicieux dans ces remarques ne saurait
nous conduire englober, sous le nom de richesses, tous
les travaux et .tous les services dans Je domaine de l'cono-
mie politique qui deviendrait ainsi l'unique science so-
ciale. En supposant que les qualits, les modifications
plus on moins durables de l'esprH et de l'me soient utiles
et bonnes, cela ne change rien leur qualification cono-
mique, Chacun sait, dit M. Mill, qu'tre riche est une
chose; que c'est une autre chose d'tre brave, instruit,
humain; chacun comprend que les recherches sur les
causes de la vertu, de la science, de la culture des arts, du
courage chez un peuple, sont distinctes de celles qui ont
pour objet les causes de la richesse. Non que ces faits
soient entre eux sans relation : ils ragissent, au con-
. - --- ,=-
DR LA PRODUCTION, 67
traire les uns sur les autres. Quelquefois une nation est
devenue libre, parce qu'auparavant elle tait riche ; une
autre est devenue riche, parce qu'auparavant elle avait con-
quis sa libert. Les croyances, les lois d'un peuple agissent
puissammentBnr son tat conomique, etcettat, son tour,
par son influence sur les relations sociales, ragit sur les
lois et les croyances. Muis, bien que ces objets soient en
contact continuel, ils 11ont d'une nature toute diffrente
et ont toujours t conBidrs . comme distincts. Que le
moraliste appelle riche celui qui, satisfait des biens int-
rieurs, trouve daus son propre fonds la source d'inpui-
sables satisfactions; qu'il dise que l'homme opulent, rduit
llar ses infirmits ou par ses excs l'impuissance de jouir
des biens de la vie, est pauvre au milieu de ses trsors,
un tel langage se comprend; mais pour l'conomiste, de
mme que pour le vulgaire, celui-l seul est riche qui pos-
sde beaucoup de valeurs en argent, terres, maisons, ma-
gasins, ete., etc.; prouvfttil de la possession de ces ri-
chesses relles aussi peu de satisfaction qu'prouvait au
contraire de joie le fou du Pire, qui croyait que tous les
vaisseaux arrivant dans le port taient lui.
De mme, comment n'tre pas frapp. de l'impossibilit
ahsolue d'arriver aucune valuation prcise de ces biens
dits immatriels? On a soutenu avec raison qu'il n'y a au-
cun moyen de valuor exactement le capital
matriel d'une nation, mais on peut le faire plus ou moins
approximatjvement. L'ide seule, au contraire, de faire
l'in,ventaire, un inventaire quelconque, si restreint qu'on
le suppose, de l'instruction, de la beaut, de l'agilit,
du gotit, de la justice, de la bienveillance et autres
ts naturelles ou acquises, a quelque chose de bizarre et
de tout fait choquant; elle rpugne au sens commun.
Les lois du lgislateur, le!! prceptes du moraliste, les
dmonstrations du physicien,' dit Malthus (1), peuvent
(t) Principes d'conomie politique (chap. 1, section n), pr-
cds d'urre introduction et accompagns de notes par M. Mall-
rice Monjean (dition Guillaumin).
6 MANUII:L D'CONOMIE POLITIQUE.
certai nemAnt tre susceptibles d'accumulation et s'aider
de travaux antrieurs; mais d'aprs quelles rgles les ell-
timera-t-on et comment saura-t-on quel est le montant de
la valeur dont tous ces travaux ont enrichi le pays? D'au-
tre part, le travail, qui est essentiellement ncessaire pour
la production d'objets matriels s'estime suivant le prix.
que ceux-ci rapportent, et on est fond croire qu'ils
ajoutent la richesse nationale uue valeur au
gale celle qu'il a cot; et peu d'exception prs, c'est
cette espce de travail qui se ralise dans des produits ma-
triels, 'lui est seule susceptible d'tre value avec prci-
sion. Estimer la valeur des dcouvertes de Newton ou les
jouis ances causes par les productions de Shakespeare et
de Milton par le prix que leurs ouvrages ont rapport, ce
serait une bien chtive mesure du degr de gloire et de
plai ir qui en est rsult pour leur patrie; ce serait une
ide non moins grossire et ridicule de calculer les bien-
faits que l'Angleterre a retirs de la rvolution de t688,
d'aprs la solde des soldats et les autres dpenses qui ont
t faites pour l'accomplir.
ous ne ni:>ns pas coup sr ce fait qui frappe tout le
monde , que les avocats, les mJecins, les acteurs, les
chanteurs, etc., rendent des services utiles ou agrables
qui s'changent contre des produits ou, ce qui revient au
mme, contre un certain produit, c'est--dire la mnnnaie
par l'intermdiaire de laquelle on obtient tout le Le
taux suivant lequel se rgle le prix de ces leur
salaire apprciable en monnaie est essentiellement du
r essort de l'conomie politique. Mais il importe de remar-
quer que cette circonstance ne fait pas que les produits
qu'on appelle-immatriels soient en eux-mmes pourvus de
la facult d'tre changs. Nos qualits et nos vertus nous
sont inhrentes. Dans certains cas, nous puuvons bien
mettre un prix la peine que nous prenons pour y faire
participer les autres. En elles-mmes, elles sont invenda-
bles, inalinables, intraD'!missibles. Celui qui s'efforce,
moyennant salaire, de faire natre chez les autres certai-
DE LA PRODUCTION.
neR modifications heureuses ne se dessaisit pae pour cea
de sa science, de son got, de ses vertus, comme celui qui
change une pice d'toffe s'en dessaisit pour obtenir une
pice de monnaie.
C'est par abllS de mots que l'on donne tout travail
utile le nom d'industrie, de mme que c'est par abus que
l'on applitrue le mot de richesse tout service et tout r-
sultat utile. Etre ministre, prfet ou maire de village, c'est
exercer une fonction et non pas upe industrie. Un mili-
taire qui monte la garde n'est point un industriel. Le mot
d'industrie ne s'applique pas non plus avec justesse aux
diffrentes professions d'avocat, de notaire, etc. Il ne s'a-
git pas ici d'une hirarchie tablir dans la dignit des
travaux, mais d'une simple distinction entre les diverses
natures d'occupations.
Encore une fois nous persistons dans l'opinion que l'-
conomie politique doit se garder de l'ambition d'envahir
tous les domaines ; mais, sans effacer de relles distinc-
tions, nous croyons que tous les services tombent par un
ct au moins sous la juridiction de l'conomiste. Au
fond, tous les produits sont des produits humains, et les
t r a ~ a u x , sous des formes extrmement diffrentes, ne font
que produire des services, que le mot de richesses s'y ap-
pligue d'ailleurs avec plus ou moins d'exactitude. La so-
cit n'est qu'un change de services, de travaux et de
produits, se rmunrant les uns par les autres. L'ide de
valeur s'attache aux produits immatriels. Ils rendent des
services gaux: et quelquefois suprieurs ceux que ren-
dent les produits reprsents sous forme matrielle. On
est mme autoris soutenir que, sans le travail intellec-
tuel et ses produits, c'est--dire la science, l'art, les m-
thodes perfectionnes, les produits matriels ne recevraient
aucun dveloppement. De mme, sans les habitudes de
moralit, les biens matriels seraient incessamment d-
truits par l'intemprance et la violenee, ou plutt leur for-
mation mme qui suppose la prvoyance et l'empire sur
soi serait impossible. Ln preuve que l'ide de valeur s'at-
tache cet ordre de services, qualifis avec plus ou moins
70 MANUF:L o'f.r.O!'iO!IIIE POI.ITIQl'E.
de ju t sse de produits immatriels, rsulte de l'change
qui , ' n fait quotidiennement contre des produits mat-
ri 1 . . L s consultations du mdecin se payent ~ n monnaie;
il en t ainsi de tous les services et produits immatriels.
qu'il fant viter, c'est de ne voir dan11 les biens mo-
raux t dans les productions intellectuelles que le ct de
J'utilit et de la valeur nu sens conomique. Ceux qui les
font fi urer comme autant de chapitres de l'conomie J:.IO
litiqu n'ont pas toujours su sc garder de cet cueil. Le
l J i ~ n t le beau semblent avec eux perdre leur caractre
de intress. L'art n'apparat plus que comme une indus-
tric dont les produits ont tout juste la valeur que leur as-
si ne la loi de l'offre et de la deman.le; l'estime qu'on
fait de la science se mesure ses applications lucratives
pour celui qui s'en sert, ct immdiatement utiles pour la
oci t. De l'ide trs-juste qu'il y a un capital intellec-
tuel t moral ayant une valeur par lui-mme et servant
d pl us engendrer le capital matriel, on est arriv, ce
s mble, ne plus voir dans ces biens suprieurs d'une na-
tur<' i dlicate qu'un pur capital. N'oublions pas que,
rlans les travaux et les produits qui ont pour but, non le
bi n-tre matriel, mais le dveloppement intellectuel et
moral, il y o. deux choses qui chappent l'conomie po-
litique, c'est l'idal mme qui les constitue et le sacrifice
qui . entre toujours un certain degr. La perfection des
rouvres et non leur valeur sur le march, voil le but dQ
la cience, de l'art, de la vertu. Leur rcompense n'est
pas toute contenue, et il s'en faut de beaucoup, dans le
taux de leur rmunration matrielle.
Pour rester dans le cadre naturel et vrai de l'conomie
politique, il faut n'envisager dans les arts qui agissent sur
l'homme que l'influence exerce sur la production. C'est
uin i que dans un autre ouvrage nous examinons l'in-
flue ce conomique de la religion, du gouvernement, de
l'en eignement ( t). Tout en mlant ce trait lmentaire
{ 1) RapporlR de la morale et de l'conomie politique. (Chez
r;uilln.umin et C).
DE LA PRODUCTION. li
des considrations morales, nous le renfermerons l' exem-
ple de la plupart de nos devanciers dans le cercle de la
production matrielle, le seul d'ailleurs o, dans l'tat ac-
tuel de l'conomie politique, nous rencontrions le degr
de prcision et de rigueur ncessaire pour un rsum
scientifique. Il ne faut pas dire que c'est en revenir ma-
trialiser l'conomie politique aprs avoir fait effort pour
montrer son caractre spiritualiste. Non; outre que la valeur
communique aux objets est une qualit incorporelle, un
rapport entre nos besoins etles choses qui n'a rien de ma-
triel, c'est l'esprit seul qui prside la cration de la ri-
chesse, de toute richesse. L'industrie n'est qu'une srie
d'oprations par lesquelles l'esprit humain refait le monde
matriel sa propre image, c'est--dire l'image de l'or-
c1re dont il a l'ide, en mme temps qu'ille fait servir la
satisfaetion de ses besoins.
Qn'est-ce que le travail, dit M. Cousin dans un mor
ceau sur Adam Smith (1), sinon le dveloppement de la
puissance productive de l'homme, l'exercice de la forLe
qui le constitue? Or, cette puissance productive, cette force
qui constitue l'homme, c'est l'esprit. L'esprit, voil le
principe du principe de Smith; voil la puissance dont le
travail relve; voil le capital qui contient et produit
tous les autres; voil le fonds permanent, la source pri-
mitive et inpuisable de toute valeur, de toute richesse.
Toutes les forces de la nature, comme toutes les forcP.S
physiques de l'homme, ne sont que des instruments de
cette force minente qui domine et emploie toutes les
autres. ,,
(f) Histoire de la philosophie morale au xvm siecle, fre srie,
t. IV.
CHAPITRE JI
COMMENT S'OPRE LA PRODUCTION.
Dans la production matrielle, qu'est-ce que l'homme
apporte? En dernire analyse, il n'apporte qu'une chose,
le mouvement. Il ne fait rien que de mouvoir un corps
vers un autre. Il meut une graine vers le sol, et les forces
naturelles de la vgtation produisent ncessairement une
racine, un tronc, des feuilles, des fleurs, des fruits. Il
meut une hache vers un arbre, et l'arbre tombe par la
force de la gravitation. Il meut une tincelle vers le com-
busible, et celui-ri s'allume et fond ou amollit le fer, cuit
les aliments, etc. Quand je verse un alcali sur un acide,
c o ~ p str, je ne suis pas le vritable auteur du phnomne
qui en rsulte. Tout ce que je fais, c'est de rapprocher
deux substances. Entrez dans une manufacture, dans l'a-
telier le plus compliqu, vous verrez 'qu'en dernier r-
sultat le travailleur le plus ignorant, comme le mcani-
cien le plus habile, n'ont pas fait autre cliose que de crer
du mouvement, d'oprer certains rapprochements et de
laisser ensuite agir les proprits de la matire. En gn-
ralisant cette observation, M. Rossi a pu dire: -1u'il y a
toujours dans le phnomne de la production trois l-
ments, une force, un mode d'application et un rsultat, en
d'autres termes, la cause, l'effet et le passage de la cause
l'effet par l'action que la cause a d exercer pour que
l'effet ftt produit. ,,
On peut affirmer de mme que la production s'opre
COMMENT S
1
0PRE LA PRODUCTION.
73
l'aide d'une c(.luse qui est le travail, et par l'auxiliaire de
certains instruments appropris appels capital. Ainsi,
dans l'industrie agricole, le laboureur et tous ceux qui
contribuent directement ou indirectement par leurs efforts
personnels l'exploitation du sol reprsentent le tJavail;
les charrues, les enclos, les engrais, les bestiaux, les som-
mes distribues en salaires, etc., reprsentent le capital.
Au travail et au capital on ajoute communment la terre
comme troisime instrument de production. Il comient
de faire obRerver que ce dernier mot par lequel les co-
nomist.Js dsignent l'intervention des agents naturels
dans toute production est videmment impropre pour la
majorit des cas. Ce terme ne donne, en effet, qu'une ide
fort incomplte des matires sur lesquelles l'industrie
s'exerce ou qui doivent servir immdiatement la consom-
mation, comme les vgtaux et les animaux qui se trou-
vent sur la surface de la terre, les minraux renferms
dans le sous-sol, les poissons que contient le sein de l'O-
can, les oiseaux qui hahitent l'air. Il exprime avec encore
moins de justesse les forces actives de l'eau, du vent, du
feu, en un mot, toutes les forces illimites et d i f f u ~ e s qui,
disciplines par le gnie humain, contribuent si puissam-
ment la production et qui sont appeles y prendre
une part toujours croissante avec le progrs de l'indus-
trie. Le mot d'agents naturels PSt prfral..le pour dsigner
c concours de la nature. Mais convient-il de voir dans
les agents naturels un troisime instrument de la produc-
tion? Il nous semble qu'1ls en sont seul ... ment une condi-
tion sine qu non. Tout se ramne donc au travail et au
capital qui en est le rsultat et l'auxiliaire. L'homme,
dit avec raison M. Dunoyer, cre tous ses pouvoirs,
commencer par ceux qu'il a tirs de lui-mme et des fa-
cults merveilleuses dont le ciel avait dpos le germe en
lui. Il n'a cr sans doute ni ces facults, ni les forces
rpandues dans la nature; mais tout le pouvoir qu'il a de
tucr parti des uns et des autres, c'est lui qui se l'est
donn. l>
IU.!fUBL D
1
CONOJIIK POLITIQUE.
La dmonstration du role essentiel du travail dana la
production clate partout, et l'on n'a que l'embarras des
Si je retranche cle ma montre, par la pense,
tous les travaux qui lui ont t suceessivemont applitptPs,
il ne restera que quelques gains de minral pl:acs dans
l'int!'eur de la terre, d'o on lP.s a tirs et o ils n'ont
aucune valeur. De mme, si je dcompose le pain doRt je
me nourris et que j'en retmnche successivement tom les
travaux successif!! qu'il a reus, il ne restera qne quelques
tigPs d'herbes gramines, parses dans dserts incul-
tes et sans aucune valeur.
Un clbre philosophe anglais, qni a eu plus d'un pres-
sentiment heureux des vrits conomiques, Locko, dans
son Euai surie gouver11ement citt'l, s'est livr une savante
analyse pour montrer que c'est du travail qne les pro-
duits de la terre tirent presque toute ll'nr valeur. Que
l'on dit-il (i), la diffrence qui existe entre un
acre de terre o l'on 11 plnnt du tabac ou ile la C'lnne
sucre, sem du froment ou de l'orge, et un aere de cette
mme terre laisse en commun, sans qu'elle ait subi au-
cune culture, et l'on trouvera que l'amUoration donne
par le travail fait assurment la plus grande partie de la
valeur donne la terre. C'est un calcul trs-modeste d 'af-
firmer que les neuf diximes des produits de la terre uti-
liss par l'homme sont dus au trav . .il.
Duns les agents naturels, de :x choses frappent: toleur
ingalit; 2" leur insuffisance satisfahe les besoins les
plus Les richesses naturelles sont l'air, la
lumiP.re et la chalfmr du soleil, l'eau, les animAux, les
vgtaux et les minraux utiles, qui se trouvent l'tat
sauvage et brut. Rien n'est plus ingal que leur distribu-
tion. Sur certains points, l'air est sain et pur; sur d'uu-
treb, il est vici, corrompu, et c'est mme le eus le plns
frquent pour les pays o l'homme n'a pas encore pn-
(1) Locke, cit par .M. Mac Culloch: Principu d'Econ. polit.,
li v. 1, traduction de M. A. P1anrhe.
COMAI&NT s'oPRE L PRODUCTION. 711
tr. Le soleil ne distribue pas galement sa lumire pour
tous les peuples. La quantit et la qualit de l'eau varient
galement dans les diverses contres du globe ou dans les
ditfrentes parties d'un mme pays. Ainsi de tout le reste.
Le travail de l'homme, sans detruire ces ingalits natu-
relles, tend les attnuer et parfois russit mme les ef-
facer . La multiplication (il de la richesse naturelle est
encore plus merveilleuse; on a pu s'en faire une ide par
anticipation par ce qui vient d'tre dit du travail, et on le
comprendra mieux encore par ce que nous dirons des ma
chines et des divers ptocds perfectionns qui lui vien-
nent en aide.
L'instrument le plus puissant, en effet, de l'uvre pro-
ductive, nous l'avons nomm, c'est le capital. On entend
par ce mot, en economie politique, l'ensemble des pro-
duits destins servir de m o y ~ n s la production future,
on encore toute richPsse accumule qui doit servir un
nouveau travail titre de matire ou d'instrument. Ainsi,
tous les matriaux, graines, coton, houille, minerai, etc.,
et tous les outils, procds, monnaies, machines, chemins
de fer, btiments d'exploitation, etc., sont des capitaux.
Sans le capital, le travail demeure frapp d'une impuis-
sance l'adicale. Car comment comprendre l'agriculture
sans les grains confis la terre, sans la bche, la charrue,
les chevaux ou bufs de labour, c'est--dire sans capital?
Comment comp1;endre l'industrie manufacturire sans ma-
tires premires plus ou moins confectionnes, et sans en-
gins plus ou moins puissants? Comment comprendre le
commerce sans les transports qui supposent la voile du
navire ou la machine vapeur qui le fait mouvoir, les ca
naux, les grandes routes, les voitures? Or, tout cela, c'est
du capital.
(i) Voir, pourla dmonstration et le dveloppement de cette
proposition, un remarquable article de M. L. de Lavergne,
intitul : Du principal agent de la production (Journal des cono-
mistes du lr janvier t8li6).
'l6 II
1
CO:S011lt: l'OLITlQUE,
Le travail et le capital s'appliquent toutes les industries;
mais leur proportion varie suivant la nature llt aussi selon
le degr d'avancement de ces indn"tries. Eu les envisageant
en masse, on ronoit que le progrs conomique se ralise
par la proportion .de plus en plus croissante de capital em
ploy sur le travail dirtct et personnel, retombant l.\
charge de l'homme. Le capital reprsente en effet, en tant
que matires, une quantitl! de moyens, de satisfactions mis
la porte des be!;oins, et, comme instruments, une dimi-
nution de travail humain pour obtenir un rsultat donn,
c'est--dire une satisfaction croissante pour un effort gal.
Telle est la loi de progrs commune toutes les indus-
tries que nous devons constater et que nous aurons soin
d'tablir.
li.
Quant aux agents personnels ncessaires toute produc
tion, J .-B. Say a montr qu'ils se rduisent trois: le savant,
l'ouvrier.
u Qu'on examine successivement tous les produits, dit
J.-B. Say (t), on verra qu'ils n'ont pu exister qu' la suite
de trois oprations. S'agit-il d'un sac de bl ou d'un ton-
neau de vin? Il a fallu que le naturaliste ou l'agronome
connussent la marche que suit la nature dons la production
du grain ou du raisin, le temps et le terrain favorables
pour snmer ou pour t>lanter, et quels sont les soins qu'il
faut prendre pour que ces plantes viennent maturit. Le
fermier ou le propritaire ont appliqu ces connaissances
leur position partieulire, ont rassembl les moyens d'en
faire clore un produit utile. ont cart les obstacles qui
. pouvaient s'y opposer. le manouvrier a remu la
terre, l'a ensemence, a li et taill la vigne. Ces trois
genres d'oprations taient ncessaires pour que le bl ou
le vin fussent entirement produits. Veut-on un exemple
{t) Trait d'cor&olnie Jlolitiqae, li v. I, chap. VI.
GOMMENT s'c>PR.E J,.\ PRODUCTIOX. 77
fourni pat Je commerce extrieur? Prenez l'indigo. La
science du gographe, eclle du voyageur, celle de l'astro-
nome, nous font connaitre le pays oit il se ti'Onve et nous
montrent les moyens de traverser les mers. Le commer-
ant arme des btiments et envoie clwrcher la marchan-
dise. Le matelot, le voiturier travaillent meaniquement
cfltte production. Que si l'on considre l'indigo seu-
lement comme une des matires premires d'un autre
produit, d'un drap bleu, Qll s'aperoit que le chimiste fait
connatre la nature de cette suhstance, la manire de la
diss9udre, les mordants qui la font prendre sur la laine.
Le manufacturier rassemble les moyens d'oprer cette
teinture, et l'ouvrier suit ses ordres. Pattout l'industrie
se compose de la thorie, de l'application, de l'excution.
Ce n'est qu'autant qu'une nation excelle dans ces
trois gtlnres d'oprations qu'elle est parfaitement in-
dustrieuse. ,,
III.
Toutes les in1lustries ont pour caractre commun et pour
but de produire des choses utiles, l'aide des agents na-
turels ~ t du capital mis en uvre par le travail. Est-ce
dire qu'en augmentant le travail on augmrnte ncessaire-
ment la richesse? Non : le travail doit lui mme tre
employ sagement, autrement il ne crerait pas ce qui le r-
munre. Il n'est en effet qu'un moyen; la richesse seule est
le but. Il peut paratre trange que cette vrit si simple
ait besoin d'tre rappele. Cependant on voit qu'en fait
elle est souvent mconnue. Beaucoup de gens demandent
sans cesse qu'on donne du travail auxouvriers, se fliei-
tent toutes les fuis qu'un travail est cr, estiment les in-
dustries suivant la quantit non de produits, mais de
travail laquelle elles doivent donner lieu. Souvent aussi
on entend dire que, quelque cho!!e malheur est bon, ,,
quand une valeur est dtruite. Cela, dit-on, fera aller le
travail de l'indu.,trie qui la produit. Un meuble a 1\t
i8 )IANL'KI. I'OLITIQL'B.
bris 1 - Bonne fortune pour le marchand ('l) 1 -Ceux
qui raisonnent ninsi ne voiPnt qn'un c6t de ln queation.
Cettes, quand un objet est 1ltruit, il y a un genre d'in
dustrie qui y Mais tel autrc genre d'industrie y
per1l, car je suis oblig 1lc donner nu fabricant de meubles
la que j'aurais pu consacrer telle autre
tion. J'aurais achet un livre, pur exemple; j'aurais ns
un chapeau de plus, je me serais achet une belle montre,
j'aurais pris une place nu thtrc; je m'en prive, et l'in-
dustrie du libraire, du chapt'lier, de l'horloger, de l'acteur,
est dcourage dans la mme mesure que celle rlu mar:hand
de fauteuils reoit un encoura,ql'mmt. Un principe qu'il ne
faut pas oublier, c'est que ln riche!18C rl'un peut>le ne con-
siste pas dans ce que chacun gagne pur suite de cc que
l'autre perd, mais dans la quantit des choses utiles qui
forment le fontis sur lequel vit un peuple, et qui peut
s'accrotre au profit commun. Par o l'on voit qu'il ne
suffit pa!!_ rue le travail ait lieu pour crer une richesse
nouvelle': pm exemple, si l'on dtruisait Pul'is pour le re-
construire, cela pourrait bien enrichir une foule rl'entrc-
prenenrs et d'ouvriers charpentiers, snrruriers,
etc., etc., mais ils DLJ seraient pays que sttr la masse totale
des autres prodncteurJ appanvris d'auta"t. Au lieu de
erer par l de nouvelles sources de richesses, d'augmc>n-
tcr la quantit des choses utiles, on ne feruit que recom-
menter, au prix de acrifices rels, .:e qui existait dj.
Pourtant ceux qni confondent le travail et la richesse n'ont
pas craint parfois de faire la thorie, ou u m'lins de pr-
eenter l'excuse de la destruction an point de vue du travail
national et du bientre de!l masses. Ces dfenseurs de
l'incendie, de l'inondation et de l11 grele n'avaient pas suf-
fisamment rflchi sur le vritale objet tlu travail. sur
la signification des mots de richesse et d'utilit, sur le but
final des efforts humains, qui est la satisfaction ou la con-
sommation.
( 1) Voir le pamphlet de F. Ras tint : Ce qtt'on voit et ce qu'on ne
voit pas.
DE LA PRODUCTION
Il Section. - Dea lulti'Umenta d.e la productlou.
CHAPITRE III
DU TRAVAIL,
Nous appliquerons au travailla mthode que nous avons
applique l'ide de proprit. Nous le mettrons en rapport
avec les notions reconnues par nous fondamentales de res
ponsabilit, de sociabilit, de progrs. Nous verrons com-
ment la libert et l'association unies ensemble donnent
cet minent agent de la production un degr croissant dP.
puissance et de fcondit.
1. Da travail dans aes rapports avec la libert et la retponaabllitt.
De la libert du travail et de la concurrence. - Travailler
est un devoir et une ncessit; c'est par consquent un
droit. La libert de travailler implique le choix de la na-
ture du travail. Forcer un homme suivre une carrire
qui lui rpugne, etle dtourner de celle qui lui convient,
l'entraver Jans l'exercice de sa profession, tant qne cet
exercice sc maintient dans la limite rlu respect d'autrui,
c'est une vidente injustice. Ce droit de travailler, si res-
pectable en lui-mme, diffre profondment du pl'tendu
droit au travail dont il a t beaucoup question, surtout
nvllllt et aprs la rvolution de f ~ v r i e r 1848. Le droit de
!!0 JIIAI'Ill'EL D
1
CONOliiE POLITIQL'F!.
travailler n'est que la libert pour l'individu de se livrer
son industrie sans empchement; il ne demande l'Etat
qne la rien, on le voit ne saurait tre onu de
plus inoffensif. Le droit au travail, au contraire, donne
l'individu une action contre la socit. Il l'arme du droit
de lui dire chaque instant : u Quelles que soient les res-
sources dont tu disposes, tu me dois une rmunration
convenable mes besoins, une occupation conforme
mon savoir-faire. Et comme le droit n'admet pas de fin
de non-r1cevoir, si tu me refuses le travail qui m'est dfl, je
revendiquerai ce droit par la force. n L'insurrection, voil
ce que l'on trouve immdiatement au bout du droit au
travail.
La libert, la propriet, la scurit, telles sont les condi-
tions de toute prosprit matrielle. L'galit civile qui se
manifesre par J'gale aimissibilit de tous les citoyens aux
emplois publics, sans distinction de classe, se traduit dans
l'industrie par la ncessit impose chacun de vivre
ses rioliUes et prils, sans demauder l'Etat de privilge.
NullP. libert sans responsabilit. Il faut ajouter que tout
ce qu'on retire l'une et l'autre, on l'te du mme coup
au travail en quantit et en qualit. Ce qui fait l'irrm-
diable infriorit du travail esclave devant le travail libre,
c'est que les deux mobiles que la nature a mis en jeu pour
nous faire agir, la crainte et l'esprance, l'esclavage n'en
emploie IJ.U'un seul, la crainte, sans tirer mme de ce der-
nier mobile tous les bons effets qu'en obtient la libert res-
ponsable d' e Ile mme. L 1 crainte des peines corporelltls, cette
unique ressource du maitre de l'esclave inerte ou
rvolt, ne sert qu' prvenir l'excs de la paresse et de la
ngligence; elle est incap3ble d'inspirer ouenne nergie
fc1mde. La prvoyance du travailleur libre, craignant la
misre pour lui et pour les siens, est tout autrement effi-
cace. Si l'on ajoute qu'il entretient l'espoir sa
condition par le travail et par l'pargne, interdit l'esclave,
ou qui ne lui est accord sous la forme de pcule que dans
des limites trop restreintes, on comprenrlrn travail
DU TR.o\VAJI, Si
libre 'ait t reconnu beaucoup plus productif que le travail
esclave.
De mme, pourquoi le travail la tche, attaqu.rcem-
ment avec une violence qui prenait prtexte dc.ns quelques
actes de marchanriage, est-il suprieur au travail la jour-
ne? Parce qu'il tend davantage le ressort de la
bilit, parce qu'il proportionne la rcompense l'effort,
au mrite, ce qui est le caractre mme de toute vraie
justice.
La libflrt du traYail se recommande par d'autres avan-
tages tout aussi essentiels, quoique moins souvent remar-
qus. Si l'on s'attache suivre ses consquences dernires,
on reconnatra qu'elle est un principe d'ordre, en mme
temps qu'un instrument de production plus abondante.
Elle a pour effet la meilleure division des occupations, le
classement le plus flvorable des travaux humains, s'op-
rant suivant les talents et les moyens de chacun. Cela tient
ce que personne, mieux que l'individu n'estcn
tat de juger ce que lui commandent ou lui permettent de
faire ses gots, ses aptitudes, les ressources dont il dispose.
Apprcier chacun de ces lments et la manire indfini-
ment varie dont ils peuvent se combiner, est une entre-
prise au-dessus du pouvoir social; l'Acadmie des sciences
elle-mme, si on l'en chargeait, ne russirait pas former
des catgories un peu prsentables. Ce clasement, par
voie d'autorit, toujours inique et odieux: en lui-mme, de-
vient plus impossible mesure que la socit laquelle
on prtend l'appliquer s'tend davantage. Mauvais Sparte,
il serait impraticable dans les Et:lts modernes, dont les in-
trts sont extrmement multiples et les rouages compli-
qus, aucune comparaison avec ce qui existait dans le
monde ancien. Prtendre organiser ces grands corps sur
le modle d'un couvent ou d'une caserne, c'est se tromper,
disons-le, au-del de ce que permet la faiblesse de l'intelli-
genee humaine.
De la libert du travail nait la concurrence. Que la con-
currence soit le rsultat invitahle de la libert industrielle,
5.
8:2
cela peut se passer de dmonstration. Du moment que
chacun est libre de faire de facults tel emploi qu'il
veut, il est invitable quP. plusieurs portent leurs
vers la mme industrie, et comme ils se disputent un
march limit, ils se trouvent placs ncP.ssairement vis--
. vis les uns des autres en tat de rivalit. On est parti de
l pour tracer une peinturtl eff:nyante des fr.mdes, des so-
phistications, des antagonismes implacables auxquels la
concurrence entraine l'industrie et le commerce. On a fait
le procs la de la mme manire qu'on
l'a fait la proprit et la famille en allguant leurs in-
convnient", oubliant que les abus ici non plus que par-
tout ailleurs ne sauraient faire supprimer l'usage, et que
le bien l'emporte de 11ur le mal. Contre l'emploi
de moyens frauduleux et d'armes dloyales, il n'y a
d'autre recours, outre l'emploi de l'a!lsociation, que la mo-
rale et la loi. La libert, bien loin d'exclure en effet l'idz
d'une surveillance svre ct d'une rpression rigoureuse,
l'implique, an contraire; car toutP. manuvre de ce genre
est une surpr.se qui est faite la libert du consommall'ur,
un pige qui lui est tendu. A la concurrence elle mme on
ne pourrait d'ailleurs que l'accaparement uni-
versel des industries par l'Etat, c'est--dire un vaste com-
munisme. Or, ce rgime d'oppression n'est pas pour
un rgime mieux ordonn et plus moral. Le mal, en effet,
n'est pas dans la libert, il est dans la nature humaine, et
c'est une vrit dont les raisons morales ct les preuves his-
toriques abondent galement, que l'homme se corrompt
plus dans le despotisme que sous un rgime libre. La li-
bert, jusqu' un certain point, a son en ellemme.
L'honntet fait la plus redoutable des concurrences aux
pratiques frauduleuses; elle est, en fin de compt", le meil-
leur des calculs. La concurrence se justifie au surplus par
les deux plus grands rsultats que l'industrie humaine
puisse se proposer : f le perfectionnement des produits,
des procds et des services qui tombent sous son action ;
i le bon march. Elle seule est en tat d'obtenir ces rsul-
DU 'l'RA. V AIL. 83
tat1 attxquell elle pousse en tous les producteure
l'envi pour satisfaire le public. Seule enfin elle
est en tat de se plier la diversit, la mobilit dea be
4
soins et des goO.ts. L'Etat pour y parvenir serait une ma ..
chine infiniment trop lourde et trop complique. La crainte
de se ruiner par un faux calcul, la pe1spective de s'enrichir
par une heureuse spculation, voil les seuls mobiles assez
forts pour suffire une tche, dont les difficults semblent
infinies. .
On a dit souvent, mme en avouant l'efficacit de la con-
currence pour amener les perfectionnements industriels
et le meilleur march des prorluits, qu'ellA a pour rsultat
l'encombrement du march. Il est uis d'tablir que c'est tout
juste l'oppos qui se vrifie par l'exprience. Sans doute
la libert du travail pousse de nombreux individus dans
une mme carrire; mais il est difficile de voir comment
elle y produit l'encombrement. Si une carrire est encom
brl', cela M peut rsulter que de l'une de ces causes :
t
0
ou bien de ce que la population est exubrante pour le
nombre des emplois ; '2 ou bien de ce que les concurrents
ont mal calcul en la choisissant. Dans l'un ou l'autre cas,
la concurrence doit tre exonre du reproche qu'on lui
adres!!e. Si ceux qui s'y pressent y sont attirs par des b-
nfiees exceptionnellement levs, comment alors plain-
drait-on de l'encombrement? La vrit est que la concur-
rence a pour effet de remplir les me8ure qu'ils
s'oprent dans certainl's parties de l'industrie, et de ds
le trop plein. L o s'lt'vent les salaires ou les
profits, elle fait affluer les bras ou les capitaux; l o
ils commencent baisser, elle avertit Je travail et l'e8prit
d'entreprise de p1endre une autre direction. Ce qui est
vrai pour les producteurs l'est aussi pour les produiU.
Par la ou la baisse des prix, elle invite les pro-
ducteur& activer ou ralentir leur production. Par l,
d'un ct, elle excite et stimule; de l'autre, elle rgle et
ordonne.
Lu libert du travail implique plusieurs ides qu'il est
84 loiA!'II:KL D't:O:-iOloiiE POLITIVl"Y.,
ais d'en dgager. Ainsi, cel ni qui penserait qu'il peut tre
tJnjoint un individu par l'autorit de n'exer1:er qu'un seul
mtier ne s'en ferait pas une notion exacte, et reviendrait
forcment un I"Pgime arbitraire de classification des in-
dustries. S'il est illicite de forcer celui qui vtut artisan
tre laboureur, comment ne le !!!!rait-il pas aussi d'em-
pcher le laboureur d'utiliser Pes lobirs la confection de
produits manufacturs? Il doit donc i>tre permis chacun
de cumuler l'exercictl de plu!lieurs industries. La libPrt de
l'dange ou commerc1 n'est pas moins directemeut im-
plqud dans celle du travail: car quelle production a lieu 1
t
sa.ns

Po.nr libre
1
:lans so
1
ndindus- . ,
ne, 1 tau pouvoir s upprovisionner o on veu e ma-
tires et d'instruments; l o les travaux sont extrmement
diviss, c'est sur l'change mutuel des services qu'ils se
rendent les uns aux autres que se fonde le libre exercice de
chacun d'eux.
L'histoire de l'affranchissement du traYail se confond
presque avec les progrs de la civilisation moderne. A me-
sure que l'ide de justice est devenue plus rpandue, plus
prsente l'esprit de!! hommes, dans la constitution des
rapports sociaux; mesure que l'mdividu a acquis un sen-
timent mieux affermi de sa rflponsabilite, ct ds lors a pu
supporter une dose de plus granrle ; mesure, d'un
autre ct, que les changes se sont mttiplis, soit entre
les habitants d'un mme pays, soit entre les diffrents
peuples; mesure enfin que l'anarchie fodale a cess, les
obstacles tant moraux que matriels qui s'opposaient
l'mancipation du travail ont disparu peu peu, et les
chartes des communes ne furent en grande partie que la
reconnaissance authentique de libfrts, achetes les
unes au pdx du sa1.g, les autres payes prix d'argent. La
rvolution ftanaise tendit touR ou presque tous ce droit
de travailler lfUi n'appartenait, avant t 780, qu' quelques-
uns, en vertu de prhilges pniblement conquis sur l'op-
pression fodale, mais devenus leur tour des moyens
d'oppression et des empchements au progrs.
DU TRAYAIJ,
Les corporations (t), auxquelles une mention suffisam-
ment dtaille est due dans tout ouvrage lmentaire d'co-
nomie politique, les corporations, considres dans leur
principe, ne furent que la manifestation du besoin naturel
des hommes, placs dans des conditions analogues, de
s'associer vue de leurs communs intrts protger on
organiser. Intimement lies l'existence de la commune
comme moyen de dfense contre les exaetions des
elles furent d'un puissant secours l'industrie. Elles eurent
donc leur lgitimit et leur utilit l'origine. Que leur
rorganisa!ion plus systmatique sous saint Louis, par
Etienne Boyleau, qui, dans le Livre des Metiers, donna
l'intiustrie ses formes et son code, ft'lt alors un hien; que
plus d'ordre, de moralit, de moyen de s'entendre pour
lds producteurs, et de facilit d rpression contre les
fraudes en ait d'abord t le rsultat, cela ne pouvait em-
pcher le sytme rglementaire de produire plus on moins
promptement les abus invitables qu'il entraine. Aggrav
sous Henri lll (2), sous Henri IV et par Colbert, qui mit
au service de la rglementation pousse l'extrme une
pnalit souvent terrible, ce ne tarda pas rvler
une srie d'abus et de vexations dont une feule de docu-
ments contemporains portent tmoignage. L'extension
(1) Sur les corporations et en gnral sur le travail avant
1789, voir l'excellente Histoire des classes ouvrires, par M. E.
Levasseur:
(2) Henri III donna, par son qit de dcembre 15ilt,
cette institution l'tendue et la forme d'une loi gnrale. Il
tablit les arts et mtiers en corps et communauts dans
toutes les villes et lieux du royaume.
L'dit d'avril 1591 en aggrava encore les dispositions, en
assujettissant tous les marchands la mme loi que les arti-
sans. L'dit de mars 1673, purement bursal , en ordonnant
l'excution des deux prcdents, a ajout au nombre des com-
munauts dj existantes d'autres communauts jusqu'alors
inconnues. (Turgot, dit. de 1776.)
ll'.:c:o'icUIII'! PUI.ITIQl'&.
donne aux corporations, par Colbert fut
d'autant plus regretter que dj, en t614, les Etats g
nraux aTSient conrlamn par d'excellentes raisons Ct' fu
nP.ste privilge qui faisait rlu travail, selon l'expression e
Henri III, un droit domanial. En effet, les Etats avaient
demand formellement que l'exercice es mtiers f\\t laiss
libre, qne tous les JitB contraires fu!sent rvoqus, sans
qu' l'avenir il pilt tre octroy aucunes lettres de maitrise
ni rendu aucun dit fiscal raison des arts et mtiers ; que
ll's marchands et artisans n'eussent rien payer pour les
rceptions et banquets, ni pour tenir boutique, sous peine
de concussion de la part des officiers de justice, matres
jurs et visiteurs de Si les vux des Etats
gnraux de t6U n'avaient pas t raliss, du moins, de
puis cette poque jusqu' la mort de Mazarin, la lgislation
sur les matrises avait tlt applique avec tmo grande tol-
rance. Les corpo1 ations d'arts ct mtiers, dont on se plat
oppnser le tableau l'tat de l'industril!, et dont
pl pP.rsonnes rvent encore le retour, sous une forme
plus ou moins modifie, a v aient les viens communs tous les
monopoles. Les producteurs, se confiant dans lelll's privi
lgee, prenaient beaucoup moins rle pt ine pour perfedion-
ner leurs produits et pour les mettre la porte de toutes
le;; bourses. Les. laudatores l1mporis al'li aiment Pncore
vanter la solidit des ornements, des meubles, des vte-
ments chez nos anctres. Sans doute les meubles
alors, plus ou moins uss, de gnration en gnration, sr
comme les maisons et les champs; mais
aussi quel tait le pl'ix de ces ct combien d'hommes
en taient privs 1 On raconte qu'au commencement du
du sicle de Louis XIV, la comtesse de Fiesque ayant
achet une glace magnifique, ses amis lui demandaient
comment elle avait pu se procurer un meuble alors si rare :
J'avais, dit-elle une mchante terre, ct qui ne me rappor-
tait que du bl; je l'ai vendue et j'ai achet ce miroir. ,,
Aujourd'hui on trouve, mme da os les plus modestes de-
meures, de jolieB glaces et une foule d'autres objets jadis
DIJ TRAVAIL.
87
iueonnut au 'fulgaire; si leur solidit n'est pas grande, en
revanche, l prlx en est minime, et, loin de les changer
contre une terre, lout homme jouissant de quelque ai-
sance peut se les procurer avec une petite portion de son
revenu.
C'est en tudiant les corporations que l'on se convainc
de l'impuissance d'une autorit suprieure pour organiser
le travail. La classification officielle des mtiers, destine
y faire rgnP.r un ordre parfait, cette classification, pous
se jusqu' des limites qui nous paraissent ridicules et qui
n'avaient rien d'exagr, tant donn le systme, ne rua-
sissait rien moins qu'li tablir l'harmonie dans les diff-
rentes parties du domaine industriel. Comment , par
exemple, auraiton pu viter les di11cordes entre les cha-
peliere, dont les uns n'avaient le droit de fabriquer que
des chapeaux de coton, et les autres des chapeaux de
feutre? Qui pouvait rpon1ire que le bon accord rgnerait
toujours entre lP.s couteliers fabricants de manches de
couteau et les couteliers fabi'cunts de lames? Qui ne voit
la difficultP. ile reconnnitre, dans la fabrication des chan-
dellP.s, le mlange dfendu de la graisse de buf avec le
suif de mouton, et dans celle iles bougies le mlange d la
vieille cire avec la nouvelle? Les filateurs ne devaient pas
non plus filer ensemble le chanvre et le lin ; les savetiers
n'avaient pas le droit de raccommom les souliers et de les
remettre neuf de plus des deux tie1s sous peine d'empi-
ter sur la prrogative des cordonniers. Les m11tres selliers
saM ouvrage pouvaient bien faire des souliers, mais les
cordonniers ne pouvaient pas faire iles selles. Les menui
siers avaient des attributions distinctes de celles des char-
pentierl!l, etc., etc.
Qu'on s'tonne ensuite que ces dmarcations si difficiles
constater amenaseent entre les communauts de ruineux
procs s'levant environ 800.000 francs par an pour la
seule ville de Paris, procs dont les frais naturellement re-
nt en chert sur les consommateurs 1
Il est facile de concevoir quels empchements cette di
88 loiASUEL ll't:OXOloiiR POI.ITI(JCK,
vision atbitraire 'mettait l'essor tles inventions qui em-
pruntaient leurs lments divers corps de mtiers. On a
cent fois rappel, entre autltJS exemples, les luttes qu'Ar-
gant, l'inventeur de la lampe double courant d'air, eut
soutenir avec les lampistes, les chaudronniers, les ser-
ruriers de fer et de laiton, etc. ; de mme, il et fallu que
l'inventeur des papiers peints, Rveillon, aprs des avanies
sam nombre, renont son entreprise qui devait tre
minemment utile la population laborieuse, s'il n'Lt
obtenu de faire dclarer son tablissement ma'llu{actu.re
ro:tale.
On sait avec quelle tyrannie minutieuse tout tait rgl.
La qnalitd des toffes tait soumise certaines conditions
imposes; et le nombre mme des fils qui entraient dans
une aune tait fix d'avance. Au milieu de tant d'encoura-
gements intelligents donlls l'industrie, Colbert fut l'au-
teur de ces mesures qui datent pour la plupart de i669,
mesures si gnantes pour la production, si peu propres
avancer l'ducation des populations, et les habituer
juger par elles mmes des choses, au l i ~ u de compter par-
tout et toujours sur l'intervention du gouvernement. Il
s'autorisa des abus de la libert pour la supprimer, et
voulant prvenir tout le mal qui en rsulte, il ne songea
pas que, dans cette entreprise hasardeuse, il dtruisait
aussi le hien qui en dcoule et la source des perfectionne-
ments. Mmes entraves pour la circulation l'intrieur.
Un chariot de marchandises allant de Bretagne en Pro-
vence tait visit huit fois et payait sept droits diffrents.
Cet asservissement de l'industrie en retarda les progrs
d'une manire incalculable, surtout dans les dernit rs
temps, si l'on en juge par les grandes dcouvertes qui fi-
rent explosion coup sur coup aussitt qu'il eut cess. Envi-
sages par rapport la personne mme des ouvriers, les
corporations, surtout mesure qu'on avance dans le
xvm" sicle, ne valaient pas mieux ; elles pesaient sur leur
libert comme sur leur hien-tre. L'apprentissage tait
forc dans toutes les carrires et prolong dans presque
; .
i
DU TIIAVAIL,
toutes bien au-del de la ncessit. Quand venait pour un
compagnon l'heure de passer matre, il rencontrait pour
juges ceux qni taient intresss l'carter comme rival.
Ils lui demandaieut un clief-d'uvre, mais u'n c'1ef-d'uvre
excut selon certaines rgles, afin que son gnie ffit eon-
trahit de s'arrter la hauteur de leur mdiocrit. Nul ne
puvait s'carter des procds reus, sous peine d'amende.
Le principal auteur ou restaurateur du systme rglemen-
taire, Colbert, envoyait (le t7 fvrier 1670) aux maires et
chevins du royaume, un dit portant que <<les toffes ma-
nufacturP.s en France qui seraient dfectueuses et non
conformes au rglement, seraient exposes sur un poteau
de la hauteur de 9 pieds, avec un criteau eontenant les
nom et surnom du marchand ou de l'ouvrier t r ~ u v en
faute; qu'aprs avoir t ainsi exposes pendant quarante-
huit heures, ces marchandises seraient coupes, clchires,
bri'tlE:s ou confisques, suivant ce qui aurait t ordonn;
qu'en cas de rcidive, le marchand ou l'ouvrier serait
blm en pleine assemble du corps, outre l'expertise de
leurs marchandises, et enfin qu' la troisime fois, ils se-
raimt mis et attachs audit carcan pendant deu:x: heures, avec
des cl!antillnns des marchandises sur eu:x: confisques ..... >>
Ces rigueurs odieuses, dit un historien de Colbert (1), ne
produisirent pas l'effet qu'on en attendait. La violence
mme de la loi l'empcha d'tre applique, et les chevins
refusrent, avec raison, de mettre au carcan des hommes
dont tout le crime tait de faire des toffes recherches par
le public.>>
Dans l'dit de fvrier 1776, portant suppression des ju-
raudes, 'l'urgot rappelle quelques-uns des plus criants abus
qui rendaient ces institutions funestes aux classes ou-
vrires. C'est uinsi que certaines communauts interdi-
saient la matrise tous autres qu'aux fils de maitres ou
ceux qui pousaient des veuves de maitres. C'est ainsi
(1) M. Pierre Clment, Lettres, instructions et mmoires de
Colbert, tome II, I partie, INTRODUCTION.
90
que, dans un granrl nombre de communaut!, il su:tllaait
d'tre mari pour tre exclu de l'apprentissage et par con-
sqnent de la matrise. C'est ainsi que l'esprit de mono-
pole avait t pouss jusqu' exclure les femmes des m-
tiers les plus convenables leur sexe, tels que la broderie,
qu'elles ne pouvaient exercer pour leur Jropre compte.
C'est ainsi enfin que tait faite l'ouvrier d'une
industrie t'n Fouffrance rle s'adonner, f\\t-ce momentan-
ment, une iniustrie mme manquant de hras, et qu'il
levait rester dans la ville o il avait fait son apprentissage.
Les frais exigs pour la rception la matrise cartaient
les ouvriers peu aiss. Pour tre reu charron, menuisier,
ptissier, etc., il en coittait 12 ou 1o00 livres, et pour des
arts plus relevs, la dpense nUait jusqu' 4,000. Le r-
gime des corporations concordait, comme op le voit, avec
tout le systme des institutions politiques. C'tait la foda-
lit dnns l'indu8trie; et, sous quelque forme qu'il re-
Jaraisse, il ne saurait jamais de nos jours tre autre chose.
De mme que l'esprit de libert moderne le renlrait into-
lrahle, l'esprit de dcot1Ve1te, avec ses mi le combinaisons
inattendues, qui se jone de tons les turangements artifi-
cit1ls et de toutes les classifications factices, le rendrait im
possible.
Dans le pass mme, au surplus, le procs entre le r
gime des r,orporations et le rgime libre est jug par les
faits. M. Rossi en a fai.t la remarque, au sujet de la ville de
Milan et rle l'Angleterre, en ce qui rtJgarde l'ancien rgime.
Milan, au moyenge, n'eut p1s de corporation. On cite un
ancien statut de Milan, une o cette ville tait
au plus haut degr de grandeur, de richesse et 1ie puis-
sance productive. Ce statut proclame la libert du travail,
libert pour le lieu, libert pour le choix rlu mtier, lihert
pour le nombre et le sexe des travailleurs. C'est sous ce
rgime que le travail de la laine atteignit, Milan, un
tel degr de prosprit que les produits en taient trans.
ports dans tous les marchs de l'Europe. Plus tard, on
voulut, sans ncessit, imiter les corporations des autres
DU TRAVAIL, 9i
pay1, et oea Oori11antes fabrique milanaiaea diaparurent.
L'Angleterre aussi avait adopt le systme des jurandes et
des matrises; il y a plus, ce systme y existe encore. C'est
pourtant, dira-t-on, le pays o l'industrie a pris le plus
brillant essor, o la production, par la quantit, la qualit
et le bas prix des produits, a fait de vritables prodigr.s. On
dira toute la vrit en ajoutant que ces rsultats ont t
obtenus malgr les corporations. Le1 Anglais aiment leurs
vieilles lois ; ils se plai;,ent en proclamer la stabilit,
l'ternit, condition de ne pas les appliquer ou, par une
adroite interprtation, de les accommoder au temps pr-
sent. Ils ont des corporations; le statut d'Elisabeth n'a
jamais t rvoqu; mais les Anglais ont maintenu le sys-
tme sculaire pour les villes de march du temps d'Elisa-
beth, et pour les mtiers alors connus et incorpors. Tout
autre mtier est libre, et les mtiers rglements, eux aussi,
sont libres dans toute autre localit. C'est ainsi que les
nouvelles dcouvertes et les mtiers nouveaux, mme les
anciens mtiers, dans les localitf!S peu importantes jadis,
se sont trouvs libres et n'ont rien eu dmler avec les
statuts et les chartes. Il suffisait d'un nom nouveau ou d'une
ville nouvelle pour chapper la gne. A Paris, sous l'an-
cien rgime, J .-B. Say tablit que l'industrie tait incom-
parablement plus avance dans la partie de la ville o elle
n'tait point gne que dans celle o elle se trouvait sous
le joug des matrises (1).
(l) Il faut lire encore Turgot, en son dit de t776 : Nous
ne serons point arrtS dans cet acte de jdstice par la. crainte
qu'une foule d'artisans n'usent de la libert rendue toul!
pour exercer des mtiers qu'ils ignorent, et que le publio ne
soit inond d'ou v rages mal fabriqus; la libert n'a point pro-
duit ces effets f.cheux dans les lieux o elle est tablie depuis
longtemps .... Tout le monde sait d'ailleurs combien la police
des jurandes, quant ~ ca qui conc11rD11 la psrfection d&i ou-
vragee, est illusoire, et que tous les membre!! des communau-
ts tant portP.s pnr l'cRprit de corps se soutenir les uns les
9:! .
C'e!lt dans les pays o le travail est le plus libre, c'est dans
cette mme Angleterre, c'est aux Etats-Unis, c'est en France,
qne, de notre temps, le capital se dvelOJpe le plus, que
l'industrie et la richesse publique ont ralis les plus grands
pro grAs.
La libert, en imprimant un puissant degr de tension
l'nergie productive, rend donc le travail fcond, sous .
la condition de la scurit, sans la.ruelle n'existe aucune
libert relle. En outre, elle se place elle-mme sous l'em-
pire des rgles de bon sens et de sage prvoyance aux-
quelles obit naturellement l'intrt individuel, rgles aux-
quelles il obit d'auta11t plus qu'il s'claire et se mllralise
dauantage. C'est ainsi que la libert qu'on a eoutume d'op-
poser l'ordre devient elle-mme un principP. d'organisa-
tion naturelle dans la production et dans la disttibution du
travail.
II. Do travail dans ses avec la sociabilit.
Considt'Jns m'tintenant le travail dans son rapport avec
cet uutre attribut humain, qni n'est ni moins beau ni moins
essentiel, la sociabilit. Nous verrons qne la sociabilitP se
rvle sous trois formes particulires dans ses applications
au travail humain : to Sous la forme de la coopration et
de la division du travail; 2" sous la forme de certaines
restrictions que l'intrt bien compris de la libert gn-
rale rclame; 3 sous la forme de l'association proprement
dite.
De la coopration et de la division du travail. - I. Ses
avanta.qes. Que l'on entende pa:- la division du travail, soit
la sparation des occupations que se partagent les hommes
dans une mme socit, soit la subdivision des tches dans
une mf1me industrie, deux. notions qui y sont galement
nu tres, un particulier qui se plaint se voit toujours condamn,
rt se lusse de poursuivre de tribunaux en tribunaux une jus-
tice plus dispendieuse que l'ob,jet rie plninte. ,
DU TRAVAIL, 93
comprises, la division du travail cuche un principe fon-
damental, l'association des efforts, la oonperation vers un
mme but, suivant la juste expression adopte par M. J.
St. Mill. Depuis longtemps, on rpte avec raison que
l'union fait la force. Multipliez mille fois par lui-mme le
travail isol, il n'aura pas la millime partie de la puis-
sance que les efforts simultans de mille tra-
vailleurs qui tendent vers un mme rsultat. Combien de
temps ne faudrait-il point, par exemple, un producteur
isol pour se fabriquer une montre, fabrication qui, dit-
on, exige cent deux oprations distinctes. Il serait oblig
d'abord d'extraile du sol et de prparer les matires pre-
mires qui entrent dans la composition des produits de
l'horlogerie, de l'or on de l'argent, du nivre, du fer, etc.
Il serait oblig ensuite de faonner ces matirP.s premires
qu'il aurait du sol et prpares grand' peine, ce
qm le mettrait dans la ncessit de faire l'apprentissage
des mtiers de fondeur, de fabricant de ressorts, de ver-
rier et d'une vingtaine d'autres; aprs quoi il aurait en-
core exflcuter les cent deux oprations comprises dans
l'art de l'horlogerie. La vie d'un homme suffirait peine
pour la fabrication d'une seule montre, et Dieu sait com-
ment marcherait cette montre dont toutes les pices au-
raient t faonnes par le mme ouvrier (f) 1 Cette puis-
sance de l'action eollective nous parat avoir t trop
voile par cette multiplicit mme des tches subdivisPs,
qui semhle relguer chaque individu ou chaque classe
d'individus dans "son coin. Dans l'tat actuel de l'industrie
humaine, telle occupation, comme l'levage des moutons,
est l'occupation d'un groupe, d'une classe d'hommes; le
lavage et la prparation de la laine est celle d'une autre
cl ; la filature, le tissage, la teinturfl, la fabrication
des habits, sont autant d'oprations hvres des services
diffrents. Tous ces travailleurs, inconnus les uns aux
autres et sans aucune intelligence entre eux, cooprent
(1) M. de 1\lolinari, Leo11s 'con. JlOl., leon 3.
94 liANUBL D
1
BCONOJIII!l POLITIQUE.
cependant la production d'un produit dernier, un kabit.
Mais, pour se faire une ide mffisnnte de l'tendue de la
dhision du travail et de ses effets, il faut observer que l.
ne se borne pas le nombre des coopra tell ri; car chacun
d'eux rclame des aliments, des objets de consommation
de toute espce ; et, moins qu'il n'ait compt sur la coo-
pration d'autres travailleurs pour se les procurer, il n'au-
rait certes pas employ tout son temps, tous ses efforts,
l'une des opratwns ncessaires la confection d'un ha-
bit. Tous ceux donc qui ont contribu produire la nour-
riture et construire les logements de cette srie de pro-
ducteurs, quelque loigns qu'ils soient de cette pense,
ont combin leurs efforts avec ceux de ces premiers; ils
ont cooper pour leur part l'acte de la production de .
l'habit. Cet exemple, cit par M. St Mill, et qui peut tre
vari de mille manires, prouve que la division du travail,
(}.ans laquelle qulques critique!! ont vu le triomphe de
l'isolement, de l'individualisme, est au contraire l'expres-
sion la plus nette et la plus franche de la sociabUit hu
maine.
Cette vrit apparattra davantage mt>sure qu'on lar-
gira davantage en quelque sorte le champ de ses exp-
riences, et on la trouvera plus frappante en passant de
l'tat sauvage) o elle rgne peine, l'tat barbare; de
l'tat barbare l'tat civilis, d'un village une grande
ville, d'pne grande ville un royaume, d'un r!,yaume aux
diffrents peuples de la t ~ r r e . C'est la division du travail
qui y permft et y favorise l'change sur une chelle de
plus en plus tendue C'est la division dn travail qui con
traint, pour ainsi dire, les habitants d'un mme puys, et
plus tard des diffrentes contres, une sorte de frater-
nit pratique et d'troite solidarit en les poussant
compter les uns sur les autres et en mlant de toutes ma-
nires leurs intrts. Les inrli\'idus, suivant leurs facults
innes et acquises. les territoires, suivant leurs qualits
distinctives, y contribuent et y concourent avec une di-
versit de moyens, d'01\ rsulte l'harmonie gnrale. C'est
95
par l que, mme dans l'antiquit, . une poque o laso
cit reposait sur l'ant.agonieme des classes et des rar.es,
le commerce passait dj pou: le lie11 des rtatio111 et sc mon
trait cosmopolite avant IDl)me que la philosophie et que la
religion le fussent devenues. '
L'exemple que Smith, dans le mmorable chapitre qui
ouvre sa Richesse des nations, a rendu classique, prouve
que la diffrence de pttiss:mce productive entre le travail
isol et le travail divis s'lve dans une proportion
norme. Lorsque cet exemple de la fabrication des epingles
s'est produit, il a fait une immense sensation. Il n'est
pourtant pas douteux qne, si la division du travail dispa-
raissait du monde, la quantit de la force productive ne
diminut dans une proportion bien suprieure la diff-
rence qui est Ici de un quatre mille; ce 1ui semblait une
exception et une hyperbole demeurerait au-dessoue de
la ralit. On ne s'tonnera pas de ces prodigieux rsul-
tats en se rendant un compte attentif des causes qui les
produisent.
La division du tl'avail rduisant le labeur de chaque
homme une seule opration, dont il fait son unique oc-
cupation pendant toute sa vie, il faut ncessairement, dit
Adam Smith, qu'il acquire beaucoup d'adre&lf!, et ce sur-
croit d'adresse ne peut manquer de produire une aug-
mentation dans la quantit du travail
qu'il peut faire. (( Qu'un forgeron, accoutum manier le
marteau et non fabriquer des clous, soit oblig, dans
une occasion particuhre, de faire l'office d'un cloutitr,
peine en pourra t-il expdier deux ou trois cr.nts dans un
jour, et encore E'eront-ils mauvais. S'il a l'habitude d'en
faire; mais que ce ne soit pas son unique ou sa
occupation, quelque diligence qu'H y apporte, il n'en fera
pas plus de huit cents ou mille par jour. Or, des jeunes
gens nu-deswus de vingt ans, n'ayant jamais exerc d'au-
tres mtiers, chacun plus de deux mille trois cent<>
clous en un jour. Cependant l'opration n'est pas des plus
simples. La mme personne fait mouvoir le" soufflets, at
96 llfAl'iUEL D'CONOMIE POLITIQUE,
tise le feu qunnd il en est besoin, chauffe le fer et forge
chaque partie du clou. Les oprations dans lesquelles se
subdivise la fabrication d'une pingle ou d'un bouton de
mtal sont toutes beaucoup plns simples, et la dextrit
de la personne dont toute la vie s'y consume est ordinai-
rement beaucoup plus grande. Elles se font avec une ra-
pidit\ dont on ne croirait pas que la main de l'homme soit
capable, si on ne l'avait vu. ,, Voil le premier avantage.
Il tient la puissance de l'habitude, dont il est peu de
philosophes qui n'aient not et dcrit les effets.
Le second avantage qui, au dire d'Adam Smith, rsulte
de la division du travail est l'tlpar,qne du temps qu'on perd
communment en passant d'une espce d'ouvrage une
autre. Cet avantage est beaucoup plus grand qu'on ne le
croirait d'abord (i). J.a perte de temps est moindre quand
on n'est pas oblig de changer de lieu, mais elle ne laisse
pas d'tre encore considrable. Quand un homme quitte
un ouvrage pour en prendre tm antre, il n'a pas commu-
nment beaucoup de zle et d'ardeur. Il n'est point ce
qu'il fait, il s'y prend mollement, et, pannant quelque
temps, il ttonne plutt qu'il ne travaille. De l vient que
les ouvriers de la campagne, qui sont obligs de changer
d'ouvrage et d'outils toutes les demi-heures, et qui pas-
sent vingt oprations manuelles diffrentes presque tous
les jours de leur vie, contractent ncessairement une ha-
bitude d'indolence et de paresse qui les rend souvent in-
capables de toute application vigoureuse, mme dans les
('l) M. J. St. Mill, dans ses Principes d'tconomie politique,
prsente sur ce point des objections qui ne manquent pas de
force, mais qui n'infirment pas les observations d'A. Smith.
M. Mill fait valoir les ayantages qu'offre aussi le changeme,.t
des tAches, qui entretient dans le travail une fraicheur vi-
goureuse. En ceci, comme en tout, il y a une mesure gar-
der; l'auteur de la thorie du travail attrayant, l'utopiste
l<'ourier, l'a passe et de beaucoup en rendant les tAches infi-
niment raries dans une mme journe.
DU Tl\AVAIL. 97
occasions les plus pressantes. On voit quelle rduction il
y a dans la quantit d'ouvrage par cette seule cRuse, ind-
pendamment du manque d'adresse et de dextrit.
Troisimement, on sait combien l'usa,qe des machines
abrge et facilite le travail. Sans en donner ici des exem-
ples, observons seulement que leur invention semble tre
originairement due la divi!lion du travail. L'attention
entirement tourne vers un seul objet dcouvre plutt
des moycn8"courts et faciles d'y parvenir que si elte tait
partage. Or une suite de la division du travail est df:
fixer natnrellement l'attention de chaque individu sur un
seul objet furt simple. On doit s'attendre que parmi ceux
qui sont employs une branche particulire de travail il
s'en trouvera qui chercheront quelques expdients pour
faire leur ouvrnge avec plus de facilit et en mme temps
avec plus de clrit. Aussi les machines employes danoi
les manufactures o le travail se subdivise 1 ~ plus sont
en grande partie de l'invention de simples ouvriers qui,
borns une seule opration peu complique, se sont avi-
ss de chercher des mthodes pour en venir plus prompte-
ment bout.
Une autre observation relative ce dernier sujet et
d'une importance capitale est enfin celle-ci : tout ce que
les machines ont acquis de perfection ne vient pas de ceux
qui avaient besoin d'elles; plusieurs tiennent la leur du
gnie des inventeurs, et quelques-unes la tiennent de
ceux qu'on appelle thoricien.,, 9ens qui n'ont rien faire,
mais qui ob.,ervent tout, et qui, par cette raison, sont sou-
vaut capables de combiner ensemble les forces ou puis-
sances des ohjets les plus loigns et les plus dissembla-
bles. Il en est de la spculation comme de tous les autres
arts. << Les progrs de la soeit en font l'occupation ou
l'emploi d'une classe particulire de citoyen!\. Elle se sub.
divise de mme en plusieurs branches, dont chacune a ses
philosophes qui la cultivent, ct cette subdivision y occa-
sionne, comme ailleurs, le douhle avantnge d'une plus
6
9l! MANUEL D
1
BCONOMIB POLITIQUE.
grande habilet et de l'pargne du temps. Chaque in-
dividu acquiert plus de connaissances dans la branche
laquelle il s'attache; au total, il se fnil plus de travail,
et la masse ou quantit de science augmente merveilleuse-
ment.,,
Outre ces avantages signals avec tant de sagacit par
le maitre de l'conomie politique, la division du travail
en prsente un quatrime que M. Ch. Babbage a particu-
lizement fait ressortir, c'est la possibilit d'employer les
ouvriers selon leurs aptitudes et selon leurs forces. ''Elle
permet de proportionner les forces employes l'effort
accomplir. Dans une manufacture o le travail est trs-
divis, on peut utiliser pour les emplois infrieurs des
femmes et drs enfants, et rserver les ouvriers habiles
pour les besognrs qui prsentent le plus de
Ainsi, pour citer encore l'exemple qu'Adam Smith a po-
pularis, dans la fabrication des pingles, il y a certaines
oprations, telles que l'tirage du fil et l'pointage, qui
exigent une certaine foree OLl une certaine habitude. Ces
oprations sont confies des bommes qui gagnent de
bons salaires. D'autres, telles que le pesage des ttes et la
mise en papier, exigent moins de force ou de dextrit;
on les abandonne des femmes ou des enfants. Hi ces
diverses oprations tai mt excutes par le mme indi-
vidu, celui-ci devrait savoir excuter les plus difficiles
comme les plus faciles , en sorte que les unes revien-
draient, toute proportion garde, aussi cher que les an
tres (1). ,,
2 La division du travail a pour limite l'tendue du
march. Si, par la division en 70 oprations spares, la
fabrique de cartes jouer peut livrer, selon J .B. Say,
i5,500 cartes par jour, moyennant le travail associo de
trente ouvriers, il est clair que, pourvu qu'il se trouve des
consommateurs pour ce nombre, la division qui est faite
(I) Ch. Babbage, Svieace conomique de1 manufiJCturel, trn
duction d'Isoard.
Dl: TI\AYAIL, 911
elit avantageuse. Mais, si le public ne demande que -A ott
cartes nu lieu de US 000, la division du trav3il n'a
pas de raison pour tre porte aussi loin. En cette occasion
encore, la puissance du travail Pst iufluence par la de-
mande du produit. M. J. S. Mill assigne la limitation
du march d'autres causes encore : la population peut tre
trop distante et trop parse pour trr. aisment accessible,
les routes peuvent manquer ainsi que les rivires naviga-
bles, enfin la population peut tre trop pauvre, c'est--tli.-e
sa puissance de travail trop borne pour lui permettre de
consommer largement. L'indolence, le dfaut d'habilet,
parmi ceux qui pourraient devenir consommateurs, limi-
tent la coopration parmi ceux qui pourraient produire.
Dans un tat de eivilisatiun peu avance, quand la de-
mande d'une localit donne tait ncessairement borne,
l'industrie ne florissait que parmi les communauts aux-
quelles leur voisinage de la mer ou des navigables
donnait pour consommateur des produits de leur march \
le reste du monde.
3. Ces remarques simplifient beaucoup la rponse
qu'il faut adresser aux attaques dont la division du tra-
vail a t l'objet dans le prtendu intrt des classes ou-
vrires. Si tout progrs industriel, si l'abondance des pro
duits qui les met la porte tlu plus grand nombre, si la
formation d'un capital servant de fonds aux salaires, sont
en raison de la division du travail, quelle porte peut
avoir le procs qu'on lui intente? Toute limitation dans
la division du travail devient un attentat contre la popu-
lation laboriew!le qu'elle refoule plus avant dans la misre.
Quand un crivain un peu humoristique, Lemontey, ex-
prime cette ide, que u c'ost un triste tmoignage so
rendre de n'avoir jamais fait dans sa vie que la dix hui-
time partie d'une pingle, ,, on peut mettre en doute quo
la confection de l'pingle tout entire, une fois l'habitude
prise, et beaucoup plus dvelopp l'intelligence de l'ou-
vrier, et l'on peut rpondre en outre qu'il n'est gure de
mme librale, qui chappe cet cueil de
...
100 ll'f:c:O:oi!IMJI: l'OI.ITIQt:l'!,
donner quelfJue chose de mcanique la rptition des
mmes actes. N'y a-t il pas d'ailleurs quelque chose de
sophistique ne voir l'homme que dans l'accomplisse-
ment de sn tche, sans tenir compte d'aucune des antres
circonstances qui influent sur ses ides et sur ses habi
tudes? Les ouvriers des campagnes se livrent des tAches
bien plus multiplies que les ouvriers des villes. Leur
infriorit intellectuelle en est-elle moins notoire? Si l'on
examine les choses de plus prs, on reconnatra que les
reproches adresss la division du travail se sont tromp11
d'adresse; a.u fond, c'est sur le travail matriel trop pro-
que presque tous retombent.
Sans insister sur ce dernier point, il fant d'a-
bord qu'il est de l'intrt bien entendu des chefs d'indus
trie de ne pas abuser des forces des ouvriers qu'ils em-
ploient. On a remarqu que dans les manufactures letra-
vail prolong au del de dix on douze heures, limite ex-
trme, perd de plus en plus de son efficacit, et fatigue
l'ouvrier sans rel profit pour l'entrepreneur, outre l'irri-
tation qui en rsulte, irritation tt ou tard prPjudiciahle
aux intrts des patrons comme ceux des travailleurs.
Mais le seul remde efricace de tds excs ne se trouvera
que dans l'accroissement de la richesse publique se dve-
loppant propor-tionnellement plns que la population, et
dans la masse accrue de l'h.'lbilet el d':l l'i11struction spciale
des ouvriers : or, ces consquences ne sauraient se pro-
duire qu'avec la division des travaux pousse fort loin,
puisque celle-ci est le plus puissant instrument de la pro-
duction et de l'change. Il faut appliquer ici la division
du travail ce que nous dirons tout l'heure propos de
la puissance des machines. Les personnes qui s'en aftligent
ou qui s'en inquitent, assez strilement, il est vrai, quant
anx qu'obtiennent leurs dolances, font le procs
la civilisation elle mme.
Des restrictions que la sociabilit impose l1' libert dtt tra-
vail. -Aucune question, nous devons le reconnatre, ne
donne lieu plus de controverses. 'l'out ce qui peut Mre
DU TR.I.VAII .. iOt
affirm, c'est que, dans rles limites assez val'iaLles , le
droit de la socit impose certaines bornes ou certaines ga-
ranties au droit individuel dans l'exercice de quelques pro-
restrictions qui, pour tre legitimes et vritable-
ment utiles, d.oivent se fonder elles-rumes sur le
de la libert gnrale, sur le maintien de ln scurit pu-
blique, on sur un intrtcollectif en quelque sorte vident.
C'est ainsi qu'on est fond soutenir que la profrlssion de
mdecin ne saurait tre par le premier venu, sans
garanties de capacit. Il s'agit, Em effet, ici, de la part du
public, jnge peu comptent de11 services qui lui sont of-
ferts, d'un risque immense courit et d'un dommage irr
parable endurer. Autant en a-t-on dit des industries
insalubres ou dangereuses. On conoit aussi que des r-
glements soient imposs dans les villes aux constmcteurs
de b.timents. La maxime du laissez sous la rserve
de la rpression des abus, cette maxime , proclame par
les conomistes de l'cole de Quesnay, est la rgle gn-
raie, et le rle principal de l'tat est videmment la jus-
tice ngative, c'est--dire la proteetion accorde toutes les
liberts, tous les droits, tous les intrts. Muis ce rle
se borne-t-il l? Les parti!lans les plus dclars du laissez
(air11 ne le disent pas, puisqu'en gnral ils lui
encore, sans parler de l'assiette et de la perception des
impts, la facult de rgler lgislativement les succes-
sions, le droit de rc3glementer la monnaie , la possession
de forts et de cours d'eau, le service des postes et quel-
ques autres attributions. Le degr d'intervention de l'tat
dans les travaux d'utilit publique, dans le choix tles offi-
ces soustrai- A la libre concurrence, dans l'instruction et
dans les cultes, dans les tablissements modles, dans les
secours accorder aux ouvriers en cas de chmage, etc.,
ne saurait tre dtermin sur tous les points avec une
prcision rigoureuse.
L'tat d'avancement des socits, qui les rend plus ou
moins aptes au self govemment, est un lment de solution
qu'il ne faut pas ngliger; mais on peut dire en gnral
6.
lOt liA:'U1EL POLITil: E.
que toutes les nations en voie de progs pAraissent appe-
les faire la part de plus en plus grande la libert indi-
viduelle et s'en reposer sur la puissance de l'association
libre pour un foule de services. A quoi tend aujourd'hui
la France? A rduire la centralisation. Tel est du moins
le vu des esprits les plus clairs et les plus libraux.
L'conomie politique ne cesse pas de recommander de
substituer aux tutelles et aux gnes administratives le libre
1.1ssor du travail.
Le sacrifice trop de la sociabilit au droit indi-
viduel a men de r.lbres conomi!!tes rabaisser outre
mesure le rle de l'tat et considrer tonte valeur con-
sacre aux services publics comme perdue pour le contri-
buahle. Cette condamnation tranchante, sur laquelle nous
reviendrons en parlant de l'impt, ne soutient pas l'exa-
men. En tant que perte ou gain, le service public ne rlif ..
fre en rien scientifiquemPnt du service priv (i). Que je
garde mon champ moi-mme, que je paye l'homme qui le
garde, que je paye 1'tat pour le faire garder, c'est tou
jours un sacrifiee mi!l en regard d'un avantage, ce n'est
pas une perte, c'est un change.
(' Quanrl un besoin, remarque avec raison Fr. Bastiat,
a un caractre d'universalit et d'uniformit suffisant
pour qu'on puisse l'appeler besoin public, il peut conve-
nir tous les humme!l qui font partie d'une mme agglo-
mration, commune, province, nation, de pourvoir la
satisfaction de ce besoin par une a!:tion ou par une d l.
gation collective. En ce cas, ils nomment des fonction
naires chargs de rendre et de distribuer dans la commu-
uattt le service dont il s'agit, et ils pourvoient sa rmun-
ration par une cotisation qui est, du moins en principe,
proportionnelle aux facults de chaque associ. ,, .
Quel!! sont les cas oti l'intervention de l'tat ralise une
conomie e travail et a pour effet soit l'arnlioratlon des
(1) Bastiat : (aervices prh6t, 1arviee
publics).
JHI Tl'l.lVAIL.
services, soit le meilleur march des produits (deux points
de vue trs-distincts
1
? tels sunt exlllusivement les termes
dans lesquels se pose le problme conomique, et la solu-
tion varie selon les pays, les temps, les tats de civilisa-
tion.
Tous les conomistes ont appel l'attention sur les abus
d'une intervention exagre de l'Etat dans ln sphre de
travail, et plus forte raison de la substitution abusive
de l'action collective 1action prive. Sans doute, l'es11rit
Ile corps, le dsir de l'avancement, l'attachement an ela-
voir, peuvent tre, pour le fonctionnaire, d'actifs stimu-
laot!l, mais rarement ils peuvent remplacer l'incitation de
l'intrt personnel et de la concurrence telle qu'elle se
dploie dans l'industrie libre. Ce n'est p a ~ le seul dfaut
qu'elle prsente. Le V'rai prix des servir.es se dgnge avec
une sorte d'infaillibilit des transactions libres et du d bot
qui les prcde, On OP marchande pas au contraire avec
les fonctionnaires publics. Un plus grand mal encore,
l'habitude prise par les uitoyens de compter en tout sur
l'Etat : de l, outre l'amollissement des volonts et l'es
prit d'intrigue, une cause permanente de rvolution. Le
peuple, mcontent d'une action gouvernementale qui, en
tendant sa sphre, augmente ncessairement les causes
de froissement, se sent plus port le renverser, et, ac-
coutum tout attendre de l'Etat, il ne l'accuse pas de
trop faire, mais de ne pas faire assr z; ille remplace par
un autre pouvoir auquel il ne dit pas de faire moins, mais
de faire plu11, el c'est ainsi que l'abme se creuse toujours
davantage.
De l'a!lociation . ~ I l nous reste parler de ce qu'on a
appel plus particulirement l'association, comme appli-
cation toute spciale du principe de la sociabilit hu-
maine.
U'est l'association dans le travail que l'on a dsigne sur-
tout par ce mot dont la sens pris absolument est beaucoup
plus large, L'assoaiation, en effet, s'applique toutQs les
relations humaines. Les individus se groupent naturelle-
104 lUSUJ::I, D
1
CO!IIOIIJJ! POJ,JTIQL:.I!:."
ment en familles; la runion d'une certaine quantit dr.
fam:.lles forme la cnmmune; puis de proche en proche on
arrive la province, la nation, l'association univer-
selle qni compose le genre humain. Les religions, envi-
sages de ce point tle vue, sont comme autant de grandes
associations au sein desquelles se forme une multitude
d'associations parLiculires ayant des objets distincts. L'in-
dnstlie, qui n'est puissante que par la coopration dJs
efforts, est essentiellement favorable l'esprit d'associa-
tion, et elle l'a toujours t, selon la mesure de libt>rt
dont elle jouissait. Les confrries du moyen ge et celles
de l'antiquit sont des expressions de ce besoin croissant
d'a8sociation, qui reoit une multitude d'application8 nou-
velles avec le temps. C'est ainsi que les grandes associa-
tions formes par les entreprises industrielles et finan-
cires, auxquelles sont dus les chemins de fer, les cnnaux,
les banques, les assurances, et tant de puissants instru-
ments de prosprit publique la cration desquels la
fortune individuelle n'aurait jamais pu suffire, sont des
en grande partie tout modernes. Iln'est pas une seule
des manifestations de l'activit humaine laquelle l'esprit
d'association ne se soit pas appliqu. Voyez surtout ces
pays o le sentiment de la personnalit est la fois trs-
intense et le got de l'association trs-rpandu; voyez
l' Amerique, l'Angleterre, la Hollande. Ecoles, biblioth-
ques , museR , socits de secours mutuels, hospic11s ,
glises, tablissements de prvoyance et de charit, entre-
prises industrielles et commerciales,. y sont soutenus par
la puissance de l'association qui y prend toutes les
tions, qui y revt toutes les formes. C'est cette puissance
mme de l'association qui, jointe aux excs rels de la
concurrence, au spectacle des souffrances de la classe ou-
vrire, et aux obstacles lgaux qui s'opposeJ;J.t trop souvent
chez nous aux applications de l'association les plus lgi-
times, a contribu, ea frappant extraordinairement cer-
taines imaginations, crer ce vaste et aventureux mou-
vement d'ides auquel on a donn le nom de socialisme.
DU TRAVAil
On a Vtt dans l'association une sorte de panace. On a rY
mille formes d'assoriations nouvelles, depuis le commu-
nisme le plus absolu, jusqu' ces systmes de Ch. Fourier,
d'Owen, de Saint Simon , de Louis Blanc, qui, en vue de
rprimer t:individualisme, arrivent par les chemins les
plus divers supprimer l'individu en le jetant dans le
moule d'une organisation factice clcrte une fois pour
toutes. Nous n'avons pas nous occuper ici de ces sys-
tmes en ce qui les carru1trise spcialement, et la rfuta-
tion dee erreurs communes sur lesquelles ils reposent a
dj trouv et trouvera ses lments les plus essentiels
dans le simple expos des principes de l'conomie politique.
Mais ce que nous devons examiner, c'est l'association dite
DUtJrire, c'est l'a,sociation du travailleurs emre tu:e en vue
de la production. Nous dirons ensuite quelques mots du
systme de la participation au:e binfices.
t. De l'association ouvrire. -L'association ouvrire
diffre du mode actuel de production en ce qu'elle a pour
but de supprimer l'entrepreneur appel patron et de sub-
stituer au salaire une part de bnfice, dans le cas o
l'entreprise russit. Il n'en faut pas plus pour ertrevoir
quelques-uns des caractres et aussi quelques-unes des dif-
ficults de ce mode d'entreprise. Il est clair d'abord qu'il
exige de l'ouvrier, investi d'une responsabilit beaucoup
plus tendue, une moralit plus haute, une capacit sup-
rieure la moyenne. Il ne l'est pas moins qu'en y entrant
l'ouvrier s'expose des risques plus cunsidrables. Sous
le rgime du capitaliste entrepreneur, l'ouvrier est, jus-
qu' un certain point,' assur 1l'un salaire peu prs fixe.
Le systme de l'association imprudemment pratiqu le me-
nace d'une ruine totale. J.'assolliation des ouvriers entre
eux ne reindie pas en effet aux cri.des industrielles; la
baisse des salaires, pour y devenir la baisse des bnfices,
n'y prend pas un caractre plus adouci; c'est mme le
contraire qui a lieu; car l'entrepreneur, le plus souvent,
est en tat de supporter d'assez grandes pertes, et il con-
tinue faire travailler, tandis que telle n'est pas la r.on-
106 liAlil'EL u'JicONUKII! POI.ITIQIJ'P!,
dition de tranilleurs qui ne possdent d'ordinaire que de
faibles capitaux et qui sont loin, en nral, de runir ces
lumires, cette exprience des hommes et des affaires,
cette connaissance du march, apanage de l'entrepreneur
riche, habile, instruit, travaillant pour lui seul, sous l'im
pulsion de l'intrt personnel toujours en baleine. Si c'est
la concurrence qu'on dtruire ou du moins attnuer,
on riFque fort aussi de n'y pas russir, car elle subsis-
tera ans toute son pret entre les associations
riges, pour ainsi dire, en corporations. Si on veut y
ohv er pnr l'association gnrale, on tombera dans le
communisme. De toutes parts donc on marche entre des
abimes.
La force de ces objections, oppoges tout d'abord aux
assodations ouvrires, ne saurait tre mconnue. Mais elle
ne va pas jusqu' tablir l'impossibilit de cette forme de
coopration. Remarquons qne le servagP., les
corporAtions, le travail libre ont t des formes succes-
sives de l'organisation du travail, dont (baClme trs-pro
bablement et paru invraisemblable aux gnrations qui
se sont succd. L'association reconnat des conditions
invitables qu'elle doit remplir, sous peine de se dissou-
dre; mais est-elle hors d'tat de les rfmcontrer toujours,
et mme de les en partie? Voil ce qu'on ne
pourrait, selon nous, en dpit e toutes les rsel'Ves que
nous r.ommande un tel mode de coopration, soutenir sans
exagration et sans erreur.
Traitons cette question, abstr11ction faite es mauvaises
conditions dans lesquelles elle s'est prorluite et des pas-
sions qui s'y sont mles. Quand on porte sur les relations
actuelles des travailleurs et des capitalistes l'il impartial
de la science, on peut se demander si le mode en usace met
suftisamment en jeu cette volont de faire prosprer l'en
treprise qui est le principe 1le tout travail. Un des cono-
mistes qui ont trait de l'association, M. Courcelle-Senuu,
fait ce propoa les remarques suivantes :
cc L'entrepreneur prend des commis salaris pour l'aider
UU TRAVAIL. 107
dans la tche de direction, d'administration, de surveil-
laoee, qui lui appartient, et des ouvriers pour excuter le
travail purement manuel. , Par qnels liens le commis
salal'i se trouve-t-il attach la pense unique de l'entre-
preneur, comme l'a bien caractrise J.- B. Say, qui donne
la vie l'entreprise et lui permet de durer? Par son salaire
exclusivement, qui peut tre augment, rduit ou ananti,
suivant que le patron est satisfait ou mcontent. Bien
moins direct est encore l'intrt e l'ouvrier salari. Sa
perspective la plus certaine, c'est de ne pas changer de
position en travaillant peu prs autant que la moyenr111. La
volont arrte des ouvriers peut lever impunment le
prix du travail, eomme on le voit trop souvent dans tons
les cas o la concurrence ne pse pas d'un poids trop lourd
sur les salaires. En cas de renvoi, l'ouvl'ier trouve sur-le-
champ une position quivalente, si le travail est demand;
si le travail sur.abonde, l'ouvrier est renvoy, lors mme
qu'il n'aurait rien fait pour le mriter : il y a dans cette
situation passive quelque chose de futal, plus propre
dcourager la volont qu' l'exciter, et cette situation,
l'ouvrier n'a pas besoin d'avoir lu Ricardo pour la com-
prendre et la sentir.
u Duns l'association ouvrire, chacun des associs est li
la pense unique de l'entreprise p"ar les mmes liens que
l'entrepaneur d'industrie qui commande des ouvriers
salaris. Dans l'association, la rtribution de tous et de
chacun f'St subordonne aux bnfices de l'entreptise: elle
peut augmenter indfiniment, si l'entreprise prospre; si
elle choue, l'insuccs a pour consquence invitable la
ruine et la faillite. La rcompense et le chtiment sont
prsents, certains, inevitables; nul ne peut s'y soustraire.
Cependant la division du travail n'prouve aucune alt-
ration fchense; l'affaire est ditige par un seul homme,
et, s'il a beaucoup de surveillants, il a en mme temps
beaucoup de collaborateurs volontaires : il peut rencontrer
des difficults, des hostilits; mais, l'intrt de l'entre-
prise, l'intrt collectif tend sans cesse aplanir lea
li.\Nl:f:L D'KCOXU.IIIIE PULITIQL;E.
obstacles, porter le!l volonts rebelles une transaction.
En outr(', comme la grance est nu concours et discute,
chacun P.st incesl'ammcnt stimul acqurir et juger
les qualits intellcctnelles et morales pour tre grant.
Ainsi dans l'association ouvrire, considre mcani-
quement en quelque sorte, et compare l'entreprise
ordinaire, on remarque un dploiement de force volon-
taire beaucoup plus consirirable, et les frottements. au
lieu de tendre, comme dans l'entreprise ordinaire, la
dissolntion de la machine, tendent s'user, se diminuer
les uns par les autres, de fac;on augmenter incessam-
ment la force utile. Ds prsent donc nous pouvons dire
que, thoriquement, l'aosoeiation ouvrire peut produire
au moins aussi bon march que les entreprises ordi-
naires, et c'est l le criteri11m de toute combinaison cono-
mique,, (1).
Mais les conditions que rclame l'association pour vivre
et prosprer, dans les cas o cela est possible, se rencon-
trent, dans l'tat prsent Ile la civilisation, assez rare-
ment; et, s'il est vrai de dire que l'association est propre
dvelopper certaines qualits chez les travailleurs, il l'est
encore plus d'affirmer qu'elle les suppose pour se former.
Voil pourquoi l'conomie politique se montre, non pas
hostile, mais extrmement circonspecte dans sa sympathie
lorsqu'il s'agit de cette forme de travail. Ds prsent,
voici les rgles qu'elle nous parait en mesure de prsenter
sur ce sujet, et que nous ne songeons pas classer ici
par ordre d'importance; car l'importancfl de chacune
d'elles est souveraine : t l'association entre ouvriers ne
peut russir qu' la condition d'tre compose d'hommes
d'lite; 2 elle doit tenir le plus grand compte de l'unit
de la direction, c'est--dire la confier un seul grant
investi de pouvoirs suffisants; an elle doit tenir compte
de l'ingalit des services rendus dans le taux de la r-
munration; 4 un capital suffisant est ncessaire l'asso-
\1) COUI'Celle-Seneuil : tude n.r les ouvrirea.
DU TllAVAJL. -109
ciation pour rsister aux crises industrielles; on la condi-
tion de succs de toute association, c'est de tendre par
toute son organisation, non pas amoindrir, comme cela
s'est vu trop souvent, mais dvelopper l'individu, ses
forces, ses lumires, son habilet, son zle, sa ponctualit,
son esprit d'ordre, son quit, sa bienveillance l'gard
des enfin 88 prvoyance ; lui confrer, en un
mot, une valeur morale et industrielle suprieure la
moyenne. Ces conditions sont fort difficiles runir;
pourtant, si une seule vient y manquer, l'association ne
peut manquer de se dissoudre. S'il faut beaucoup de vet"tu
ces petites associations naturelles qu'on nomme familles,
pour rester unies, il en faudra beaucoup assurment pour
que tant d'hommes d'esprit et de caractre
restent associs dans une entreprise industrielle, sans
relchement, sans gaspillage, sans violence, sans discorde,
sans injustice.
C'est l'observation des conditions que nous venons d'in-
diquer, qui a maintenu quelques associations ouvrires,
comme c'est par leur violation que s'explique la chute de
la plupart de celles qui tle sont formes. Parmi les asso-
ciations formes avant la rvolution de 1848, on a cit
une association de bijoutiers qui a obtenu un succs dura
ble. Un grant, charg du soin de la direction, partageant
tous les ans les bnfices entre les membres, proportion-
nellement aux salaires gagns. par eux, un capital ina-
linable, impartageable, une dure illimite, et l'admission
successive de nouveaux socitaires, tels sont les principes
et la rgle de l'association des bijoutiers, forme ds 1834.
Compose d'abord de deux membres seulement, elle en
comptait onze il y a quatre ou cinq ans, aprs en avoir
eu treize. <<Tous ont les mmes droits, sans pour cela ces-
ser d'tre soumis aux chefs lus par eux. Enfin les nou-
veaux associs sont de simples ouvriers qui ont travaill
au moins pendant six mois dans les ateliers de la socit,
que les anciens connaissent bien, et rhoisissent pour leurs
sentiments honntes, leur activit, leur habilet, leur
7
HO lfANtnn: D'COKOIIIB POLITIQUE.
bonne conduite, aprs avoir prouv leur <'U&CtN, et
mme s'tre assurs qu'ils ont la mme croyance reli-
gieuse qu'eux-mmes, celle du catholicisme, et pas aae
autrel> (1).
M. Villerm cite de mme Paris une association vri-
tablement modle (compose seulement de huit ouvriers
fondeurs en cuivre et fer), dont l'exemple nous prouve
combien les travailleurs eux-mmes, lorsque l'exprienoe
les a instruits, sentent que de pareilles socits ne sont
talisables qu'avec des hommes -choisis. D'al.ord, ils
avaient adopt le principe de l'galit des salaires et des
droits; mais, au bout de six semaines, ne pouvant plas
s'entendre ni se soutenir, ils ont renonc oes rves pGtl!'
transformer le grant lu par eux en un vritable maitre,
dans le bureau duquel on ne doit pll entrer, auquel est
due une obissance abs&luP., et qu'on n'a pas mme le
droit d'interroger ou d'interpeller ailleurs qu'aux sances
du conseil d'administration on en assemble gnrale.
Joignez cela un rglement d'atelier rigoureux au del
de tous les autres, et o l'on trouve un article prononant
l'exclusion immdiate de tout <<que l'on saurait
faire partie d'une socit qui aurait relation la poli-
tique.)) Enfin, le bon sens et la prvoyance du grant et
de ses camarades leur ont fait tablir une caisse particu-
lire, o chacUn d'eux doit avoir t50 fr. mr lesquels il
peut retirer jusqu' 100 fr. l'entre de l'hiver pour -ees
provisions, mais en les restituant aprs cette -saison, au
moyen d'une retenue de 1 franc par jour faite sur son
salaire. '
Parmi les sages mesures qu'adoptent les rares -socits
subsistantes, on a remarqu celles-ci (2) :
La fondation d'une caisse de rserve, destine.princi-
(-1) M. Villerm : Des Associations ouvrieres.
(2) Nous entrons dans ces dtails qui excdent un peu les
limites ct le mode d'exposition de ce trait lmentaire,
cause du rel;entissement exceptionnel qu'a eu la question et de
DU TRAVAIL.
paiement leurs besoins commerciaux imprvus, et subsi
diairement l'accroissement du matriel et du fonds de
roulement;
La formation d'une caisse de secours mutuels pour les
malades et les infirmes, que vient alimenter davantage le
montant des amendes prononces;
Enfin, celle d'une caisse dite de de retenue iradifli-
dble, dont les sommes n'appartiennent plus aux socitaires,
ne peuvent jamais tre partages entre eux, et doivent, l
l'expiration de la socit; permettre une socit nouvelle
de continuer la premire, ou bien tre employes, par les
soins de l'administration dpartementale, des uvres
de dans l'intrt des classes ouvrires, du
moins autant que possible.
Ces caisses, et souvent le capital roulant, sont nourris
par les retenues imposes dans certaines proportions au
salaire des associs.
Il existe en outre, crivait M. Villerm, entre les mem
bres des diverses associations ouvrires subsistant Paris,
un lien de sympathique et louable confraternit, qui les
porte s'aider mutuellement, et fait qu'ils achtent les
uns aux autres, et se vendent moins cher qu'au public les
objets de leu.r fabrication ou de leur industrie. Non-seu-
lement les associations se donnent rciproquement leur
pratique, encore elles ont celle e beaucoup d'ou
vriers qui ne font partie d'aucune. C'est ainsi que de pau-
. vres blanchisseuses, dans la plus grande dtresse, parce
qu'ellts taient absolument sans ouvrage depuis plusieurs
mois, en ont trouv tout coup en s'associant, et bien plus
qu'elles :Q.'en peuvent faire.
cc Certes, les associations ouvrires doivent puiser quel-
que force dans cette mutualit de bons services. Mais il ne
faut pas se faire illusion : cette aide n'est pas acquise
toutes. Des blanchisseuses, des couturires, des cordon-
l'.intert tout particulier qu'elle prsente, 'indpendamment
des circonstances.
U2
liANUEL n'ECONOMIE POI.ITIQUE.
niers, des tailleurs, peuvent presque compter sur la pra-
tique de leurs camarades, et des ouvriers qui les connais
sent; mais en quoi cette bonne volont de se soutenir les
uns les autres pourra-t-elle profiter aux associations de
carrossiers, de fabricants de machines, et surtout d'objets
de luxe, puisque les ouvriers ne 11'en servent pas, n'en
consomment pas? n
Depuis ce temps la question a fait plus d'un pas, et
l'association, en dpit des justes rserves et des conditions
difficiles que l'conomie politique est oblige d'admettre
son gard, l'association a fourni la preuve de sa vitalit. Il
s'est form dans plusieurs grands pays des socits qui
reposent sur le principe de l'association coopratrice et qui
ont en vue soit l'alimentation en commun, soit l'achat et
la vente des objets de consommation et des matires pre
mires, soit la production industrielle, soit le crdit per-
sonnel cr par l'pargne, tendu par la mutualit. Il est
encore d'autres buts que l'association peut poursuivre et
en partie poursuit: l'habitation, le loyer d'ateliers com-
muns, la force motrice cre en grand et rpartie, par
petites quantits, dans de vastes locaux, pour le travail
individuel, l'achat des mtiers et des instruments cot'l.-
teux, etc.; puis dans l'ordre moral, les bibliothques, l'en-
seignement professionnel, etc. (t). L'exprience a consacr
en Angleterre, eri Allemagne, en Belgique, en Suisse, et
parmi nous des c9mbinaisons qu'on s'tait peut-tre trop
ht de taxer de chimriques. Les quitables pionniers de
Rochdale ont offert dans la Grande-Bretagne le plus grand
exemple de succs. Rochdale est. une petite ville quel-
ques lieues de Manchester, livre presque tout entire
l'industrie de la laine et du coton. << Dans l'hiver
de 1844 (2), quelques pauvres tisserands, rendus ing-
nieux par la misre, se runirent pour chercher un remde
leurs maux. C'est grand'peine que la caisse sciale
put rassembler quelques schellings : on dut la trouver
(1) M. C. Prier, brochure: Les Socits de coopllration (i864). _
(2) Id., p. 8, 9, etc.
DU Tli.WAIL. i
ric'he quand, aprs de long11 efforts et de dures traverses,
vingt associs possdrent 700 francs. Tel fut le point de
dpart. L'application fut d'abord restreinte l'achat et
la vente des denres de consommation les plus indispen-
sables la vie la plus modeste ..... Les pionnier
fixaient la cotisation des membres 3 pences fr. 31 c.)
par semaine, et, dans une espce de trou obscur, ouvraient
une boutique claire par un bout de chandelle, o le
samedi soir chacun tour de rle venait vendre, en dtail
et au comptant, une mince provision de sel, de beurre, de
farine et de gruau d'avoine. Dieu sait ce qu'il fallut da
courage et de persvrance pour vaincre les premiers obs-
tacles et ce qu.'il en fallui bientt pour triompher des rsis-
tances et des hostilits, quand les premiers succs firent
prendre l'alarme ceux dont les intrts semblrent me-
nacs. Les dtaillants formrent une ligue contre une con-
currence qu'Ils taxrent de dloyale, et ils la combattirent
en vendant au-dessous des cours fixs au magasin, comme
on appela par drision d'abord, pis bientt par excellence,
le local o se faisaient les ventes de la socit: Rien ne
rebuta les courageux pionniers, ni les actions judiciaires,
ni les sarcasmes, ni les dfections. Ils poursuivirent leur
route avec la foi qui devait assurer leur rcompense. La
clientle augmentant, la vente eut lieu des heures et des
jours dtermins. En i8iH commena la vente quotidienne.
Peu peu, outre le magasin gnral, s'ouvrirent des bou-
tiques spares. Il y en a seize aujourd'hui ( i ), dans diff-
rentes p11rties de la ville, pour la boucherie, l'picerie, la
draperie, les vtements, la chaussure, etc. La socit, de-
venue prospre, n'a pas nglig le progrs intellectuel.
Elle a une excellente bibliothque, une salle pour les
livres, une pour les journaux; il s'y fait ce que rios voi-
sins appellent des lectures, o l'enseignement profession-
nel cde souvent la place aux dlassements de l'esprit et
aux leons de morale. L'association a tendu successive-
Ci) Cela tait crit il y a plusieurs annes, malgr des diffi-
cults qui se sont leves depuis lors, l'exemple subsiste et il y
a toujours dans cette grande association d'utiles leone puiser
Hi MANUBL D
1
CONOMIB POLITIQUB,
ment le eercle de ses oprations, gree au succs de cOJDa
binaisons fort ingnieuses. Elle est devenue socit mre,
aidant la formation -de branches collatrales, qui se sout
livres l'exploitatiou d'un moulin, d'une manufacture.
Cette humble association compte aujourd'hui 4,000 asso-
cis et fait pour 4 millions d'affaires dans ses diffrentes
branches. On cite de mme Leeds une association qui a
obtenu un suces clatant. A Coventry .la mme tentative,
conduite avec moins de respect pour les rgles d'une sage
conomie, a chou. Somme toute, prs de .600 associa-
tions existent aujourd'hui en Angleterre. La plupart sont
des magasins gnraux pour la vente des comestibles;
plusieurs y joignent les vtements; trs-peu se livrent
l'exploitation industrielle.,,
L'Allemagne est engage dans le mme mouvement, et
le crdit populaire s'y est fond et organis sous les aus-
pices de M. Schulze Delitch, membre de la Chambre des
dputs en Prusse.
En France, l'association rencontre des obstacles lgaux
qu'il est urgent d'aholir. On cite des socits d'alimenta-
tion, comme celle de Grenoble, de nombreuses socits de
secours mutuels. Il existe aussi des socits de travail
coopratif, parmi lesquelles on cite comme les plus impor-
tantes celles des maons, des facteurs de pianos, des
lunettiers, des menuisiers en fauteuils, des tourneurs en
chaises, etc. ''Presque tout est approuver dans l'orga-
nisation de ces socits, dit l'crivain que nous venons de
citer, et ceux qui les ont vues l'uvre ne sauraient dou-
ter qu'avec la libert qui leur manque elles ne fussent
appeles se perfectionner, se multiplier. Ce serait un
incontestable bienfait, car elles rpandent les habitudes
d'ordre, de rgularit, de prvoyance, en mme temps
qu'elles fournissent au petit fabricant des ressources pour
son industrie, l'ouvrier rang et intelligent les moyens
de sortir d ~ la dpendance et d'arriver produire pour son
compte. Au mois d'octobre 1.863. une socit du crUit au
travail a te constitue en commandite par soixante-douze
DV 1''RAVAJL,
Hli
sou.seripteurs avec un eapital de !0, UO francs; elle compte
dj 390 aocitaires et poude un capital de 000 francs
(mai iSM). lndpeodam.ment des services qu'elle est
appele rendre ses propres membres, elle se propose
de seconder par des avances la formation des associations
ouvrires. Mes reDie.ignements, l'examen que j'ai fait des
statuts de quelqueiHlDell de ees les explications
que j'ai de plusieurs de leurs membres, les WQn-
b'ent g.n.ralement engages dans une bonne voie. ,,
Quel que soit, au surplus, ravenir des associations, il
reste soumis, ne nous lassons pas de le rpter, des con
ditions, et renferm dans des limites qu'indique d'une ma-
nire gnrale l'conomie politique. to La loi qui domine
l'industrie est et restera toujours celle qui rgle le rapport
du capital et du travail, la loi de l'offre et de la demande,
qui s'applique aux associations comme aux individus. Si
le capital s'oftloe aboodamment, l'association peut mieux
russir, mais l'ouvrier isol se trouve en ce cas, lui aussi,
dans des conditions suprieures bien-tre; si, au con-
traire, le capital est peu offert, l'association aura de petits
bnfices, de mme que l'ouvrier sera rduit un mini-
mum de salaire. La solution de ce qu'on a appel de nos
jours la question du pauprisme se trouve dans une pro-
duction plus abondante, dans la multiplication du capital,
relativement au nombre des travailleurs; effet que con-
courent produire des moyens tout autrement puissants
et bien plus slir& que Y association ouvrire : les machines,
l'instruction professionnellet l'influence de la paix, latran
quillit publiqne, etc.
2" L'asaoeiation estde mme impuissante, un
autre point de vue, changer la physionomie gnrale de
l'industrie. Elle ne s'applique, en effet, qu' un certain
nombre de travaux occupant d'ordinaire un petit nombre
d'ouvriers. Car, si l'on conoit dix, vingt, trente ouvriers
associs, il est infiniment difficile d'en concevoir six on
sept cents se passant de patron. L'agriculture nous parait
se refuser plus obstinment encore, du moins dans la plu-
116
part des cas (t), ce mode de travail, car la t11rre est en
gnral divise de manire rendre inutile le concours
d'une runion quelconque d'exploitants, ou possde en
propre par le cultivateur lui-mme. Dans les vignobles de
Champagne, de Bourgogne, de Bordeaux, o un champ
vaut quelquefois un ou deux millions, o l'on a jusqu'
trois, quatre, cinq rcoltes accumules, o le plus souvent
on laisse les vins vieillir, et o l'on spcule autant et plus
qu'on ne cultive, des journaliers associs feront-ils cette
spculation? En leur supposant mme les connaissances
ncessaires, obtiendront-ils de l'tat le prt d'un capital
de trois ou quatre cent mille francs, et d'un banquier le
crdit indispensahle pour suffire de telles avances? D'ail-
leurs, la solvabilit d'un fermier est l'une de ses qualits
principales, ou plutt la principale. Forcera-ton la con-
fiance du propritaire en faveur d'une association d'ou-
vriers qui ne prsentera aucune responsabilitP.? Sera-ce
encore l'tat qui, aprs avoir fourni le capital, fournira la
caution? Et que dire pour les bois, o il n'y a ni fermier,
ni journalier travaillant pour le compte du propritaire,
et o il y a tous les ans soit un vingtime, soit un tren-
time d'arbres abattre, sans autre travail que celui de
garde, d'abattage et de transport? Comprend-on pour les
bois un mode quelconque d'association? C'est pourtant
une part considrahle du sol, et en y ajoutant la vigne, le
quart au moins du produit total de notre territoire. Enfin
l'association ne peut tre ralise dans les arts dits lib-
raux, ni dans ces professions qui exigent plus spcialement
le travail isol, comme celles de de porte-
faix, etc. Ajoutons qu'en sup}lOSant mme que l'association
atteigne tous les dveloppements qu'on imagine P.t qu'on
prconise, cette forme trop calomnie du salariat ne serait
(t) M. Rossi a indiqu lui-mme quelques exemples d'asso-
ciation agricole restreinte, dont il conseille l'extension aux
cas analogues; nous en dirons un mot dans notre chapitre
sur l'industrie agricole.
,
Dl!' TRAVAIL. H7
pas abolie. La nature humaine elle-mme parait s'y oppo
ser. Le salariat rpond, en effet, certains instincts commo
certaines circonstances et certains Ip.tiers. Il y a des
natures circonspectes, timides, qui refu11cnt de porter la
responsabilit qu'impose l'association; il y a des natures
qui prfrent aux chances d'une opration industrielle,
cette forme facile de coopration qui consisle porter
un entrepreneur son travail, et recevoir en change un
salaire assur.
Quelle que soit la forme de l'association, un de ses
caractres essentiels, c'est d'tre conforme la libert et
lajustice, c'est--dire d'exclure la force.
La plupart des associations qui se sont formes ont tenu
trs-peu compte de ce principe. C'tait qui obtiendrait
l'assistance de l'tat; et, il y a peu d'annes (i849), trois
millions furent ainsi attribus aux associations, titre
d'encouragement. Il est remarquer que cette somme a
t dissipe en pure perte. Pas une association subven-
tionne n'a prospr; celles qui ont russi n'ont rien de-
mand. Il est trop clair que demander ainsi des subsides
l'Etat, c'est porter atteinte la justice, car c'est recourir
un impt tabli sur le travail des autres; c'est faire payer
ses expriences la masse des professions dans lesquelles
l'association n'estpas possible ou n'est pas dsire. C'est
se mettre en outre sur une mauvaise pente, et se placer au
cur mme de cette doctrine, qui nie ou subordonne la
puissance industrielle de l'individu, pour y substituer une
certaine sagesse sociale, une certaine puissance collective
venant prendre la place de l'activit de chacun; c'est
faire, en un mot, de l'association force. Or ces deux
mots : association et contrainte, trop souvent unis dans le
pass, doivent s'exclure l'avenir. L'avenir, pour ne pas
mentir au programme de la vraie conomie politique
et du vritable progrs, doit adopter pour formule la
plus grande libert dan!! la plus grande sociabilit pos-
sible .
7.
118 MANUEL DE f.'CONOIIIE POLITIQUE,
CJ. Du gystma11 de la participatior& t&Wl -Une
autre forme de l'association plus aisment praticable, bien
qu'elle ne puisse tre non plus d'un usage gnral, et
qu'elle soit soumise galement des rgles svres que
nous chercherons formuler, c'est celle que l'on a appe-
le la participation des ouvriers aux bnfices de
1
prise.
Sur les navires amricains qui font le commerce de la
Chine, on a l'habitude de donner chaque matelot une
partie des profite du voyage; c'est cette circonstance
qu'il faut attribuer, assure-t-on, la bonne conduite de
ces matelots, et la raret des collisions entre eux et le
peuple ou le gouvernement du pays. Nous citerons de
mme, en Angleterre, les mineurs de la Cornouailles.
Dans ce pays, les mines sont explllites en participation;
des bandes de mineurs traitent avec un agent qui repr-
sente le propritaire de la mine, pour en exploiter une
certaine partie, et mettre le minerai en tat d'tre vendu,
moyennant un tant pour cent du prix de ce minerai. Ce
systme a ses dsavantages, par suite de l'incertitude_et
de l'irrgularit des gains, et la ncessit de vivre long-
temps sur le crdit qui en est la consquence; mais il
prsente des avantages qui font plus que compenser ces
inconvnients. Il produit, d'aprs M. Stuart Mill, une
intelligence, une une lvation morale, qui
mettent la condition et le caractre du mineur de Cor-
nouailles bien au-dessus de la moyenne de la classe labo-
rieuse. Un grand nombre de ces mineurs habitent des
maisons eux, sur des terres qu'ils ont loues pour trois
gnrations ou quatre-vingt-dix-neuf ans; et sur les
28!,5411. dposes aux caisses d'pargne de Cornouailles,
les deux tiers leur appartiennent.
M. que nous avons dj cit comme un cono-
miste pratique des plus comptents, fait observer que le
salaire des quipages des baleiniers anglais. calcul d'a-
prs le mme principe, et que << les profits de la pche au
filet, sur la cte mridionale de l'Angleterre, sont
DU TRAYAII .. 119
dt} la m$ne Ql8.Dire : la moiti du profit revient celui
qui :(ourDi\ la barque et le filet, l'autre moiti est partage
par portions gales entre ceux qui s'en servent, et qui
sont tenus de faire au filet les rparations ncessaires. ''
M ... Babbage. a eu le grand mrite d'indiquer la possibi-
lit d'appliquer ce principe l'industrie manufacturire
g.o.ral, et d'iu.sister sur l'avantage qu'il y le
faire (i).
peut rE)cor.omander aussi, cow.me rentrant dans le
systUie, diye.rs moyens. d'intresse.l,' les ouvriers
produire -plus, et moins chrement. li y a des annes dj
que, dans beaucoup dtablissement6 o on se sert de
machines on donne aux mcaniciens et leurs auxi-
liaires, les chauffeurs, par del leur salaire fixe, une
prime proportionnelle la quantit de charbon qu'ils
et deyenu g&ral dans les che-
I8il8 fer. Pareillement, il y a des tablissements o,
pour diDUDu&l'ls d'*>het des matires premires, on alloue
aux oumel'!l une partie fle l'conomie qu'ils font, la moi-
ti par exemple. Enfin, dans ces derniers temps, divers
exemples ont donns, Paris, de la participation for-
melle aux profits, tels qu'ils rsultent d'un inventaire r-
gulirement dress. l'expiration de l'anne. Dans ce
tme, aprs que le bnfice de l'entreprise y a t constat,
et que tous les frais sont acquitts, y compris l'intrt du
capital un taux convenu, ainsi que l'amorti8sement et la
part ncessaire pour maintenir un cenain Qiveau le fonds
de rserve, une fraction dtermine de ce qui reste est al-
loue aux ouvriera et aux employs, ou certaines catgo-
riell d'entre enlt, et se rpartit suivant un mode pralable-
ment arrt, De ces le plus remarquable par
la grsnde\U' de la somme rpartie est l' exeJDple offert par
la compagnie du chemiQ de fer d'Orlans. Un autre, dont
il a t beaucoup parl, et qui frappe par la largeur avec
(t) conomie de1 machine el des manufaclurel, S dit.,
ch. XXIV.
t20 MANUEL D
1
CONOIIIB POLITIQUE,
laquelle le principe est appliqu depuis prs de trente
ans, a t donn par un entrepreneur de peinture en
b.timents fort estim, M. Leclaire.
En Angleterre on cite souvent MM. Briggs, propri
taires de houillires, lesquels pratiqu_ent ce systme sous
une double forme : ln mise la disposition de leurs ou-
vriers d'un certain nombre d'actions d'une faibie coupure,
qui les rend accessibles de modesU!s pargnes ; et, en
second lieu, l'attribution d'une certaine proportion des
bnfices aux ouvriers, mme non actionnaires (i).
Dans les cas o il peut tre appliqu, c'est--dire mr-
tout dans les industries donnant des bnfices levs et o la
concurrence n'est pas trop redouter, le systme de la parti-
(i) Outre plusieurs exemples tirs du rapport sur le dixime
groupe de l'exposition universelle en i867, celui de M. Leclaire
est rappel, avec d'intresll8.Dts dtails, dans une confrence de
M. Charles Robert sur la participation aux Mnfices. M. Le-
claire 11. lui-mme rendu compte de cette '!ombinaison dans de
nombreux documents. On y voit qu'il emploie 300 ouvriers,
que la participation aux bnfices a contribu beaucoup
rendre exacts et laborieux. Ils ne connaissent pas le chmage
du lundi, et les meutes ne les dtournent pas de leur assi-
duit au travail. Les rsultats ont t fort beaux. La maison
Leclaire, Defourneau et C (cette compagnie, c'est unll socit
de secours mutuels forme par les ouvriers et dote d'une
part des est en mesure d'assurer une pension an-
nuelle et viagre de 500 fr. 1.,000 fr., tout ouvrier ou em-
ploy, homme ou femme, qui a cinquante ans d'Age et vingt
ans de travail dans la maison ; et cela, outre une attribution
directe aux ouvriers individuellement, outre des secours en
cas d'accidents, et des indemnits aux veuves et aux enfants,
outre des cours gratuits pour les et les adultes. Les
ouvriers nomment eux-mmes les chefr> d'ateliers, lisent des
dlgus pour assister la confection des inventaires et des
bilans, respectant d'ailleurs la suprme direction des affaires
entre les mains des entrepreneurs.
DU TRAVAIL, t2t
cipation est excellent, mais il ne faut s'abuser ni sur sa
nature ni sur sa porte. Au fond, il n'est qu'une gratifi-
ation, un encouragement, une prime donne au travail
et l'conomie. L'association vritable, c'est l'association
dans les pertes comme dans les bnfices; ici l'association
est incomplte, puisqu'elle ne s'applique qu'aux profits. Ce
qui constitue d'ailleurs le mrite de lu participation ainsi
limite, c'est qu'elle fait un appel plus nergique que le
salariat la responsabilit individuelle. Intressez donc,
dirons-nous aux chefs d'entreprises, si la nature o l'tat
prospre de votre industrie le perm.et, intressez les ou-
vriers vos bnfices, vous leur crerez un mobile. de
plus, un stimulant qui leur manquait et qui vous
tera vous-mmes; mais ce sera surtout la condition
que la part de chacun sera proportionne ses efforts et
son mrite; autrement vous n'obtiendriez qu'un succs
incomplet. Dans les o le systme de la parti-
cipation a t essay, on a raremeqt appliqu <'.e principe,
et c'est pour cela que les rsultats n'ont pas toujours r-
pondu l'attente des patrons. Les rgles applicables au
systme de la participation rappellent une forme de tra-
vail bien connue, le travail aux pices, qui proportionne
la rmunration la quantit d'ouvrage produite. C'est de
part et d'autre le mme principe, appliqu d'une manire
plus ou moins large.
Une remarque qu'il convient de faire encore, c'est que
ce systme parait surtout applicable aux modes de travail
o la main-d'uvre domine, et o en consquence l'ou-
vrier peut tre stimul un accroissement de production
par un supplment de rmunration qui reprsente cet
excdant de travail, de soin, d'assiduit. Mais, dans les
entreprises o le capital employ sous forme de btiments,
machines, etc., joue un rle prpondrant, o le chef,
oblig des avances et des risques considrables, est
tenu de compter avec un avenir loign et la situation de
marchs lointains, ce systme offre des difficults beau-
coup plus grandes : d'une part il y a l des qualits de
lfA:O:l'f.l. u'r::t:HNOMIR POI.ITlQO:
.
,iirection, et, tle l'antre, des capitaux eng!lgs et soumis
t\ des cbanees qui exigent une rmonratieo plus
sans quoi il ne se trouverai-t ai homJDeS pour se charge
de ees vastes entreprises, ni capitaux sufli:sants pour lH
mettre en uvre. En uo mot, la manufacture, l&t }lllriieu-
lirement la grande manufacture, sans se refuser peat-tre
absolument ees combinaisons , ne sy prte pres.-e
jamais aisment. Il faut prendre garde de wnir se he-.ute!"
des obstacles assez souvent invincibles. Joignl.y \\Il
persoDDel ouvrier assez mobile, et les ineonvaieab de
l'initier la connaissance des comptes, au jugeJMDt des
oprations, en mme temps qoe la difeult de se 80Q8.
traire eette obligation. Souponnant qu'on les. trompe
sor les chitrres et disposs critiquer les entreprises, est
il bien t't'ir que les ouvriers puisent toujours dus cette
combinaison les sentiments d'nergie luboriee et de
confiance qu'on suppose? En ce cas, ne vaut-il pu mieu
que l'entrepreneur augmente tout simplement la paye, s'il
le peut, intressant les bons travailleurs par une plnt
haute rmunration, et faisant participer aux bniees
certaines catgories d'employs? Dans ce dernier cu la
participation ne s'appliquerait qu' une lite.
Rien d'absolu sur ce sujet en consquence. Il se pe.ut
mme que cette combinaison destine tablir l'haJ'IDonie
entre le patron et les travailleurs y russisse parfois m-
diocre:Qlent1 par exemple si l'entrepreneur ne peut faire'
l'ouvrier une part ayant quelque valeur dans ses bnfioes
trop insuffisants. Cet entrepreneur ne risque-t-il ps
d'tre souponn de mauvaj.s vouloir? N'y pas inoon
vnient ponr son crdit ce qu'il fasse connatre tous
l'tat de ses affaires? Et faudra-t-il qu'un comit d'ou
vriers surveille aussi la gestion. Les mmes difricults qui
s'lvnt sur le taux des salaires ne peuvent-elles surgir
propos de la proportion des bnfices percevoir ? En fin
.de compte, nous sommes, dans la mesure du possible, par-
tisans de ce mode de rpartition ; nous dsirons que l'en-
trepreneur s'y arrte dans uu sentiment gnreux, et sou-
DU TIIAVAIL.
vent auni dans une ide d'intrt bien entendu ; mili1
nous ne le croyons pas d'une. application et
moins encore y voyons-nous une panlli:e. CombieiJ d'ail
leurs d'tablissements ne donnent gure au del d'Wl
profit mdiocre 1
Ce systme ne saurait en tout cas avoir la fcondit
d'une large application du travail la tehe. On aurait
trop faire de citer les exemp!es qui attestent les mrites
de ce dernier mode. On a remarqu, parmi d'autres, qae
les grands ateliers de MM. Cail Paris, de MM. Kcklin
Mulhouse, ceux du Cl'flnzot, pres1ue toutes les grandes
usines mtallurgiques ont amlior le sort des ouvriers
danf!l une proportion trs-considrable, et donn aa con-
sommateur de grands avantages.
En rsum, et avant tout, la participatiort doit
faitement de la part de l" entrepreneur : telle est la
premire condition , car autrement cette . combinaison
serait injuste et strile. Encore une fois, il est de la plus
stricte quit que celui qui a avanc le capital, qui prend
la responsabilit et court les risques de l'entreprise, ait
une part beaucoup plus leve dans les profits que le sim-
ple ouvrier. Ce qu'il dploie de talents spciaux et rares
aussi bien que d'activit dans une pareille tche a droit
une rmunration qui ne saurait se confondre avec celle
qui revient la simple main-d'une. Le respect de la
libert doit faire loi ici comme ailleurs. M. Lon Faucher,
dans un de ses ouvrages (Etudes sur l'Angleterre), tout en
se D1ontrant partisan de la participation dans un grand
nombre de cas, pose en principe, avec beaucoup de raison,
que ce partage doit tre regard << comme une concession
volontaire laquelle chaque manufacturier apporterait
ses conditions. On comprend encore, ajoute le mme
auteur, que tous les ouvriers ne devraient pas y tre indis
tinctement admis. Une certaine rsidence ferait titre, si
d'ailleurs la bonne conduite du copartageant ne s'tait pas
dmentie. Le fabric.ant n'aurait point produire ses livres,
il serait cru sur parole; il conserverait aussi le droit d'in -
124 lllANU&L D'CONOMIE POLITIQUE.
diquer l'emploi de cette libralit, et d'exiger, par exem-
ple, que chaque ouvrier verst une certaine somme la
caisse d'pargne, afin de s'assurer une pension viagre
pour ses vieux jours. ,, Il est trop certain en effet que, si
cette libralit purement bnvole prenait le caractre
d'une obligation force, le droit au.11 bnfices reconnu
l'ouvrier ne possdant aucun capibl, ramnerait tou les les
iniquits et toutes les extravagancfls du droit l'am'stance
et du droit au travail.
m. Loi de dveloppement du travail.
Le travail atteint son maa:imum de puissance en combi-
nant dose de plus en plus forte et selon des formes de
plus en plus savantes, d'une part la libert, et de l'autre
l'association : c'e"t--dire, pour parler avec plus de clart,
que plus le travail met en jeu le sentiment de la responsa-
bilit et l'assOciation des efforts (et, comme nous le ver-
rons, celle des capitaux), plus il devient fcond. Ajoutons
ces conditions une autre cause de fcondit non moins
indispensable, l'instruction de la masse des travailleurs,
qui, jointe leurs bonnes habitudes morales, tend aug-
menter leur puissance d'une manire en quelque sorte in-
dfinie. Il faut que l'homme commence par maitriser son
ignorance et ses mauvais instincts pour se rendre matre
de la nature physique. Le peuple le plus instruit, le plus
habitu l'empire de soi, sera le peuple le mieux en tat
de produire une grande quantit de richesses, si les cir-
constances de son matriel, de son sol et de son climat s'y
prtent insuffisamment.
Si les effets dP. la puissance de la science sur la richesse
sont assez reconnus, surtout depuis les progrs de lam-
canique et l'invention des chemins de fer et des bateaux
vapeur, ce qui est moins gnralement ap!Jrci, c'est
la valeur conomique que possde la diffusion gnrale
de l'intelligence et des connaissances pratiques dans la
classe ouvrire. Le nombre des individus capables de di-
DU TR.4.\' .\Il ..
riger les oprations d'une entreprise industrielle, et mme
de 1;t:1ettrc en uvre des procds qui ne peuvent tre ra-
mens une simple affaire de routine ou de mmoire, est
toujours an-dessous des besoins de l'industrie. Ce fait e'!t
prouv par la grande diffrence des salaires pays ceux
qui sont capables d'une tche de ce genre et aux ouvriers
ordinai.Jes.
L'rlucation du peuple, mme en ne la considrant que
sous cet aspect, est donc infiniment digne de l'attention
de l'conomiste.
Les qualits morales des travailleurs sont aussi impor-
tntes l'efficacit rlu travail que leurs qualits intellec-
tuelles. Indpendamment des effets de l'intemprance sur
leurs facults intellectuelles et physiques, et de l'influence
qu'exercent les habitudes dsordonnes surleurnergie et
sur leur persvrance remplir leur tche, tout le travail
aujourd'hui ncessaire la surveillance, la vrification,
la police, etc., diminue d'autantla somme de la produc-
tion relle. A mesure que les peuple'! se moralisent, t o u b ~ s
ces dpenses diminuent. .
On peut constater que le travail a obi une loi de pro-
grs, c'est--dire: t o qn'ila mis tle plus en plus en saillie la
domination du principe intelligent sur la matire; 2" qu'il
est devenu de plus en plus fructueux mesure qu'il deve-
nait plus intelligent et plus libre.
Citons, en preuve de la premire assertion, l'industrie
des transports. D'abord l'homme y prend toute la peine
sa charge; les animaux ne lui sont pas encore soumis, les
forces de la nature ne sont point assujetties sa volont,
ses propres forces jouent le premier rle. Telle tait la
condition du Mexique l'poque de la conqute de Fer-
naQd Corts; telle est encore celle d'une partie de l'Am-
rique du Sud et de l'Inde, o des milliP.rs de malheureux
prtent leurs bras au transport des hommes et des mar-
chandises.
Puis l'homme applique son intelligence et sa volont
la conqute du monde physique, il s'empare des forces
126 MANUEL o'iCONOMIE POLITIQUE.
musculaires de certains animaux qtli paraiSieBt prdestinH
pour son usage: le cheval, le chameau, l'lphant, sODt
dompts.
Enfin un dernier progrs se ralise, qui semble couron-
ner tous les autres: il consiste dans l'emploi de moyens
purement mcaniques, et, par exemple, ici dan!ll'applica
tion de la vapeur. Ce n'est plus la foree musculaire dea
tres organiss, c'est la force brute d'un agent natwel qui
est mise oontributiou.
Dj en pliant les animaux au joug, l'homme a dimi-
nu sa peine et substitu l'adresse l'emploi de la
L'applieation de ln vapeur vient encore donner son in-
telligence une fonction plus leve. L'employ du chemin
de fer, le chauffeur, le mcanicien, sontappels
pins d'intelligence et moins d'efforts purement physiques
que le conducteur de cheval, de chameau, d'lphant. Il
en est de mme dans les autres industries : partout et de
plus en plus la force physique a fait place la foree intel
ligente.
Nous avons ajout qu'en gagnant en intelligence et ea
libert, le travail est devenu plus productif quant la
masse de ses rsultats, et plus fructueux qui s'y
livrent. En puiser les preuves serait une uvre infinie;
donnons-en du moins quelques-unes .
- La production de l'ouvrier peut tre reprsente part,
lorsqu'il tait rduit ses simples forces physiques; dans
l'industrie du lin, cette production est aujourd'hui d'envi-
ron 2-10; c'est--dire que, grce la science; l'ouvrier fait
aujourd'hui, dans le mme temps, deux eeot quarante fois
plus d'ouvrage qu'autrefois.
Dans la filature de coton, depuis t769, le rappol't s'est
lev environ de t 320. Ainsi, oo que faisait un ouvrier
la sueur de son front avant l'intervention des agents m-
caniques est maintenant port un chiffre trois cent vingt
fois plus lev. (Voir, pour les dveloppements de la mme
proposition, le chapitre sur le Capital.)
Dans tous les travaux, il y a eu de mme, quoiqn' des
DV TOAVAIL. 121
degrs ingaux, -qne augmentation de la puissance pro-
ductive du travail.
Ce qui est vrai pour la la masse des travailleurs ne l'est
pas moins pour les diffrentes classes de travailleurs con-
sidres chacune part. Le travail est plus ou moins r-
munr dans.chacune d'elles, suivant la proportion d'in-
telligence qui s'y dploie. C'est ce que prouve notamment
l'industrie parisienne, depuis les emplois les plus humbles,
qui ne dmandent qu'un travail matriel. jusqu'aux em-
plois les plus relevs, qui associent au plus haut degr le
travail de l'esprit an travail des mains. Je vois que, dans
la premire classe des travaux, .les salaires peuvent des-
cendre, et descendent, en effet, jusqu' 50 centimes; terme
extrme ; tandis que la prolession la plus rtribue est
aussi celle o l'intelligence joue le plus grand rle, celle
du mcanicien. Les salaires de 6 fr., tO fr. et plus n'y sont
pas rares. Il y a mme, dans cette industrie, noe eatgorie
d'ouvriersartistes dont les salaires peuvent s'lever ju&-
qu' 35 fr. par jour. La loi qui proportionne la fcon-
dit du travail et la rmunration laquelle il donne
lieu l'intelligence qui s'y mle se vrifie donc pour cha-
que catgorie d'ouvriers comme pour la socit prise en
masse .
..
CHAPITRE lV
DU CAPITAl,.
Avant d'analyser le r<'le immense que joue le capital
dans la production, il importe d'abord de s'en faire une
ide nette.
L Nature du capital. - Le capital a t dfini par
plusieurs conomistes , et cette dfinition nous parait la
meilleurn : cette portion de la richesse cre qui sert
la prorluction d'une richesse nouvelle, ou ce qui revient
au mme, un produit pargn destin la reproduction.
Il n'est donc pas toute la richesse. Les tableaux, les bi-
joux, la vaisselle d'or et d'argent, sont des richesses, mais
ne sont pas des capitaux. Il ne se confond pas non plus=
en langage conomique avec le nu.mraire : la monnaie
n'en forme qu'une partie; mme encore est-il vrai d'ajou-
ter que parfois elle ne fait pas fonction de capital. La
pice d'argent dont je paye un vtement fait partie de
. mon revenu; elle ne deviPndra capital que si le marchand
qui a vendu le vtement en fait un instrument de richesse
nouvelle, s'il s'en sert, par exemple, pour augmenter le
fonds qu'il fait valoir; l'emploie-t-il, au contraire, une
consommation personnelle immdiate, elle figure encore
comme revenu. La maison, pour celui qui se contente de
l'habiter, appartient au fonds de consommation, comme
l'habit dont il se couvre; elle est un capital pour l'indus-
triel qui la transforme en btiment d'exploitation. La ri-
DU CAPITAL.
chesse ne devient un capital, on le voit, que par sa desti-
nation, et, la diffrence du fonds de consommation, :im-
mdiatement applicable la satisfaction du besoin, au
capital se rattache ncessairement une pense d'activit
productive.
Les capitaux sont de plusieurs sortes. Entrez dans une
manufacture, vous y trouverez deux espces de produits
bien divers, employl.is la production : les uns compren-
nent les matires sur lesquelles le travail s'exerce; les au-
tres, les instruments par lesquels il s'exerce.
C'est sur cette diffrence qu'a t fonde la distinction
du capital en capital fize en capital circulant; le premier
dsignant tout instrument de travail, tabli en quelque
sorte poste fixe ; le second comprenant toute matire
destine changer de forme ou de main. Lofer qu'on tra-
vaille dans les usines est un capital circulant, aussi bien
que le coton et le lin; il attend, en effet, une nouvelle
Le pain, bien qu'il ait reu sa forme dfinitive,
figure chz le boulanger comme capital circulant : il doit,
en effet, donner un profit en changeant de main ; sur ma
table, au contraire, il fait partie du fond de consomma-
tion.
Au reste, les termes mmes d'Adam Smith doivent tre
cits dans une matire o les confusions s9nt si frquentes
et peuvent avoir des consquences pratiques fort regret-
tables. Voici comment il divise ce qu'il nomme le fonds
social, c'est--dire la richesse produite:
'' La premire partie estle fonds de consommation, cette
portion rserve pour servir immdiateml.lnt la consom-
mation, et dont le caractre distinctif est de ne pas rap-
porter de revenus ou de profits.
La seconde est le capital fixe, dont le caractre dis-
tinctif est de rapporter un revenu ou profit sans changer
de maitre. Il consiste principalement dans les quatre arti-
cles suivants:
ui
0
Toutes les machines utiles et instruments de m-
tiers qui facilitent et abrgent le travail;
130 liiANUBL D
1
CONOIIIB POLITIQUB,
ill Tou les b.liraen&s destins un objet utile et qui
IGDt des moyens de revenu , non-seulement pour le pro-
)lritaire, qui en retire un loyer, mais mt\mfl pour la pel'-
.oooe qui les tient et qW. en paye le loyer , tels que lea
boutiques, les magasins, les Rteliers, les btiments d'me
ferme avec toutes leurs dpendances ncessaires, tables,
graoges, etc. : ces bttiments sODt fort differents des mai-
lOBS purement habitables ; ce sont des espces d'instN-
ments de :mtier, et on peut les considrer lOus le mme
point de vue que ceux-ci;
ao Les amliorations des. terres ;
1c 4o Les talents utiles, acquis par les habitants ou les
membres de la sQcit. D
Voil les quatre formrs sous lesquelles apparalt le ca-
pital fixe. Quant au capital circulant, le mme auteur en
f!onne aussi le dtail en quatre articles :
cc t L'argent, par le moyen duquel les trois autres cir-
culent et se distribuent ceux qui en font usage et con-
sommation;
cc 2o Ce fonds de vivre qui est dans la possession
bouchers, de bestiaux, fermiers, marchands
de bl, brasseurs, etc., et de la vente desquels ils s'atten-
dent tirer profit;
(( ao Ce fonds de matires, ou encore tout fait brutes,
ou dj plus ou moins manufactures, destines l'ha.-
billement, l'ameublement et la btisse, .qui ne sont
prpares sous aucune de ces trois formes
1
mais qui '
sont encore dans les mains des producteurs, des manu-
facturiers, des merciers, des drapiers , des marehands
bois en gros, des charpentiers, des menuisiers , des !lQil-
etc.;
ct 4 L'ouvrage fait et parfait, mais qui est encore .enU'e
les mains du marchand ou manufacturier, et qui n'est
pas encore dbit ou distribu celui qui doit en user ou
le consommer, tel que r..es ouvrages t,()ut faits que nous
voyons souvent exposs dans les boutiques du &elll'urier,
liU CAPITAl.. t3t
du meauisier en meuhlea, de l'orfvre, du joaillier, du
faencier, etc.
On a divis encore le capital en capital matriel et ea
capital immatriel; celui-ci, d'ailleurs, est formellement
reconuu pw A. Smith, qui met, eomme on vient de le
voir, les .t.U.t. Gllftli.t au nombre des capitaux fixes. Les
sciences forment donc ainsi un capital rel qui s'accllDlule
OOIIilllle le capital matriel, que, C()mme on l'a dit
plus haut, il figure en conomie politique non comme
lment iotgraDt, mais comme condition et instrument
indirect de la production matrielle. En ce sens, il est par
vrai de dire que les bonnes habitudes, de mme
que los talents acquis, sont aussi un capital moral. Le ca-
immatriel porte en lui mme une puissance produc-
tive indfinie. Chaque dcouverte est comme le germe
d'une dcouverte ou d'un perfectionnement venir. Cha
que richesse sert en crer une autre. En outre, le ca,pi.tal
intellectel et moral contribue au dveloppemeat du capi-
tal matriel par les sciences appliques, l'assiduit au tra-
vail, les habitudes d'conomie, etc. Du jour o le capital
intellectuel ft moral d'une nation aurait disparu, son ca-
pital matriel, bien loin de se dvelopper, ne pourrait plus
mme se reproduire .
. Telle estl'jde que se forment du capitalSmith, R11ssi,
J .-S. Mill, .et autres conomistes minents. Ils s'accordent
n'y voir qu'un fruit de l'pargne, destin la production
de .nouvelles richesses. J .-B. Say emploie souv9nt ce mot
dans un sens plus tendu. Pourtant on peut faire rentrer
dans la dfinition prcdente celle qu'il donne du capital
dans son Epitome : somme de valeurs employes faire les
avances la production.
Un conomiste anglais, dont le livre, en
France, peut tre considr comme lmentaire, M. Mac
Cullooh, prsente sur ce sujet des ides assez diffrentes de
celles-ci, ides que nous croyons devoir combattre, d'au-
tant plus que nous ltls trouvons partages par d'autres oo-
nomistes connus, tant en France qu'en Angleterre.
t3::! IIANUEL U'KCONO:IIIE POLITIQUE.
En lisant M. Mac: Culluch, on cherche vainement ce qui
n'est pas un capital. Ainsi, M. Mac Culloch un
capital dans tout ce qui est immdiatement utilisable : le
cheval attel d la voiture d'un gentleman est un capital aussi
bien que le cheval attel au labour ; et le mme crivain
se demande s'il ne faut pas considrer aussi comme capi-
tal le& par les hommea qui onl enrichi leur
paya de leura dicouvertu, comme WattetArkwight. N'tait-
ce pas l, observe-t-il, une consommation place gros
intrts ? La rponse nous semble facile. Pour tablir que
la consommation d'un homme de gnie est un capital, il
faudrait admettre que toute cette consommation s'est re-
produite en richesse, ce qui est fort difficile soutenir. En-
suite, donner la consommation du producteur le nom. de
capital, c'est un singulier abus de langage. Avant de se
nourrir, de s'abriter, de se vtir en qualit de producteur,
l'homme se nourrit, s'abrite, se vt, etc., comme homme,
comme tre anim; sa consommation n'est pas une avanr..e
industrielle, mais tout simplement une condition mme
de son existence.
On commet une erreur, et de plus une erreur peu hono-
rable pour notre espce, si on dit, par exemple, que la
nourriture de l'ouvrier doit rapporter un intrt comme
la nourriture du buf ou chien de chasse, et n'est de.
mme qu'une simple avance faite la production ; on
nonce une sorte de non-sens si l'on soutient que cette
nourriture est un capital parce qu'elle sert la production,
car, au fond, c'est affirmer tout simplement qu'un homme
qui ne se nourrirait pas ne pourrait pas produire. Con-
fondre, comme M. Mac Culloch, le fond de consommation
avec le capital, c'est confondre, nous tenons le rpter,
ce qui n'est qu'une pure condition de la production avec
ce qui en est un instrument actif et efficace.
Plu!lieurs conomistes ont dit de mme, et M. Mac Cul-
loch est de ce nombre, que le capital fixe sc distingue du
capital circulant en ce qu'il offre un caractre tout parti-
culier de dure. C'est l une distinction qui se fonde sur
DU CAPITAL. -133
de pures apparences. Ceux qui l'ont faite ont eu videm-
ment les yeux fixs 11ur les manufactures, dans lesquelles
.l'on trouve de puissantes machines destines durer de
longues annes, et, d'un autre ct, des objets d'une na-
ture souvent trs-mobile qui ne font, pour ainsi dire, que
paraitre et disparaltre. Cependant rien de moins exact que
cette classification. Par exemple, o classerons-nous les
aiguilles, tous ces petits outils d'une nature extrmement
fragile qui servent l'industrie du tailleur? Suivant ces
auteurs, il faudrait les placer dans le capital circulant.
Citons de mme de puissantes machines, non plus chez le
manufacturier qui s'en sert pour produire, mais chez le
mcanicien pour qui elles sont un objet de commert'.e.
Nous disons qu'elles ne sont plus l un capital fixe, car
le mcanicien en fait trafic; c'est en changeant d main
qu'elles donnent un profit: elles sont par. consquent un
capital circulant. Pourtant, d'aprs les crivains qui con-
fondent un caractre purement extrieur et matriel avec
un caractre conomique, il faudrait continuer les mettre
au nombre des capitaux fixes, car elles ne perdent rien de
leur caractre de permanence et de solidit.
Nous avons indiqu les diffrences qui existent entre la
monnaie, la richesse et le:capital; elles sont en effetimpol'-
tantes tous les points de vue, mais particulirement
comme criterium du dv'lloppement industriel d'un peuple.
C'est la quantit du capital, plutt qu' celle des ri-
chesses proprement dites, malgr l'troite relation qui
unit le plus ordinairemmt la quantit de la richesse et
celle du capital chez un peuple, qu'il faut juger l'tat
d'une civilisation, l'esprit d'un pays au point de vue moral
et industriel. La rihesse accumule sous diverses formes
ne signifie qu'une chose : l'activit de ceux qui ont pr-
cd la gnration actuelle dans la carrire du travail,
tmoin Rome moderne; le capital atteste l'activit de la
gnration prsente. Aprs de grandes richesses, un peu-
ple peut se livrer aux consommations improductives. Le
dveloppement continu du capital indique le
8
MANUEL D'JiCOKOMIE POLITIQUE.
ment actuel de la civiliaation : tmoin la plupart des na
tions modernes.
Nous venons d'noncer cette proposition, que l'on peut.
juger en grande partie de l'tat moral d'une population
par le degr d'accroissement de son capital. C'est une v
rit dont le philosophe le plus spiritualiste ne sa.urait
~ o u t e r lui-mme, s'il considre que la formation du capital
exige an plus haut degr le dveloppement de plusieun
vertus, l'nergie d'abord qui en elit le fond commun, la
temprance, l'ordre dans les ides comme dans la conduite.
Pour se dterminer former un capital, il faut en effet
prvoir l'avenir, lui sacrifier le prsent, t!Xercer un noble
empire sur soi-mme et sur ses apptits, rsister non-
seulement l'appt des jouissances actuelles, mais encore
aux aiguillons de la vanit et aux caprices de l'opinion
publique, toujours si partiale envers lt1s caractres insou-
ciants et prodigues. Il faut encore lier les effets aux cau-
ses, savoir par quels procds, par quels instruments la
natre se laissera dompter et assujettir l'uvre de la
production. Il faut enfin tre anim de l'esprit de famille,
et ne pas reculer devant des !i-Criflees dont le fruit sera
reeueilli par les tres chris qu'on laissera aprs soi. Capi-
taliser, a-t-on dit avec raison, c'est prparer le vivre, le
couvert, l'abri, le loisir, l'instruction, l'indpendanr.e, la
dignit aux gnrations futures. Rien de tout cela ne se
peut .faire sans mettre en exercice les vertus les plus fa
vorables la sociabilit, et, qui plus est, sans les convertir
en habitudes.
II. Accord du travail et du capital. - Le capital a t
prsent dans ces derniers temps como;1e le tyran du tra
vail. Montrons que c'est pour l'conomiste une expression
vide de sns, et absolument contradictoire. L1. preuve en
est d'ailleurs rendue presque inutile par ce qui prcde.
Le travail et le capital, ainsi qu'il vient d'tre. dfini, ne
peuvent se passer l'un de l'autre. Sans capital l'homme ne
peut rien .. Le cultivateur ne peut pas labourer la terre
sans sa charrue ou sn bche ; il ne peut pas utiliser les
DIJ ClAPIT AJ.,
fraits de sa rcolte sans possder des chariots , des ani-
maux de trait, des grauges, des flaux, des vans, et tout
le matriel enfin d'one exploitation rurale. Le forgeron ne
forge pas son enclume et son martean; il lui faut
mme, outre ces instruments, un soufflet, un fou:rneau,
du combustible, du fer, sans parler de son atelier qui est
aussi un eapital. Un tisserand ne tisse pas sa toile sans un
mtier; il lui faut en outre du fil, soit qu'il l'achte, soit
qn'oo le hrl fournisse, sans compter les accessoires, qui
sont encore assez nombreux. Il n'y a point d'industrie,
point de mtier, o l'on n'ait besoin de quelques instru-
ments, quoique l'importance de ces instruments varie
beaueo11p, selon le genre du travail. .
D'une autre part, c'est le capital qui provoque et multi
plie les emplois du travail. De mme que l'homme ne
peut rien produire sans capital, le capital ne peut fonc-
tionner sans l'assistance de l'hamme. Si le laboureur ne
peut rien sans sa charrue ou sa bch.,, la charrue on la
bche ne peuvent rien non .plus sans que le bras du la
bourenr les mette en uvre. La dpendance est rci-
proque; elle est mme plus grande pour l'instrument que
pour 1., bras et l'intelligence qui le poussent. Il est facile
de comprendre ds lors que tout accroissement du capi
tal, toute cration d'un capital nouveau, fait naitre imm-
diatement pour l'homme des occasions nouvelles d'utiliser
sa foree ou son intelligence. Aussitt qu'il se forme quel-
que par l'pargne et l'accumulation, par un exc-
dant de ln production sur la consommation, une portion
quelconque de capital, moins que le dtenteur ne l'en-
fouisse, on lui cherche un emploi dans quelqu'une des
voies de la pl'f>duction, et elle ne peut le trouver sans qu'il
soit cr, par la mme occasion, un nouvel emploi pou:e.
le travail de l'homme. Il est trs-vrai, d'ailleurs, que la
sphre des travaux possibles s'tend mesure que le
capital parce que, s'il en est beaucoup qui peuvent
heureusenient s'excuter avec d'assez faibles avances, il
en est beaucoup d'autres aussi qui ne peuvent tre ex-
' .
i36 XUL'El, POl.ITIQUE.
ents, ni mAme entrepris, qu' l'aide d'avances normes.
Si l'on veut, remarque un conomiste ( f ), se rendre
compte de cette vrit dans sa porte la plus large, sans
s'appesantir sur les dtails, on n'a qu' suivre l'humanit,
dans ses principales tapes, depuis l'tat sauvage ou bar-
bare jusqu' l'tat de civilisation o elle est parvenue.
' " Dans l'tat sauvage, il n'y a gure que la chasse, le
plus lmentaire et le plus ingrat des travaux, qui soit
possible. On ne peut pas encore cultiver la terre. Quand
mme le sauvage au.rait l'ide, qu'il n'a pas, de travailler
e sol qu'il occupe pour en augmenter la fcondit native,
il serait incapable, faute de capital, de mettre cette ide
en pratique. N'ayant ni bche ni charrue pour dchirer
la terre, il serait rduit la remuer avec une branche
d'arbre; et quand mme il en viendrait bout, ce qui
serait bien difficile, verrait encore arrt dans la suite
de son travail faute de semences. Ajoutons, en outre, que
la culture, qui ne paye gure les travaux du laboureur
qu'aprs une anne d'attente, ne peut convenir des
hommes dont les avances en approvisionnements ne vont
gure au del de quelques jours. Le cercle si vaste des
travaux agricoles lui est donc, par le fait, interdit. Tout
ce qu'il peut faire cet gard, c'est de cueillir et l les
fruits en bien petit nombre que la terre produit sponta-
nment.
11 Lorsque, grce l'accumulation du capital, la culture
de la terre devient possible, le cercle des travaux s'tend
dans cette direction; mais il ne va pas tout d'abord, il
s'en faut de beaul?oup, jusqu' ses dernires limites. Avec
qudques instruments de labour, tels que la bche, la
charrue, la herse, et un petit nombre d'animaux de trait,
avec une certaine quantit de semtlnces et des approvi-
sionnements pour une anne, on peut sans doute aborder
la culture de quelques terres; mais non p'ls immdiate-
ment de toutes. Les instruments tant imparfaits, comme
Ch. Coquelin, art. CAPITAL du Dicl. dsl'con. pol.
D1l' CAPITAL. t37
il arrive toujours lorsque le capital n'abonde pas, on ne
gure attaquer que les terres celles qui
offrent le moins de rsistance, et qui donnent aussi le
moins de produits. On n'y fait pas mme tous les travaux
ncessaires pour les rendre aussi productives qu'elles
pourraient l'tre. On s'abstient d'attaquer les terres plus
fortes, qui sont toujours les plus fertiles, mais qui deman-
deraient des instruments nergiques et plus puissants. On
s'abstient surtout d'aborder celles qui prsentent des
obstacles surmonter avant toute culture, et qui ne sont
pas susceptibles de donner des rsultats immdiats :
telles sont celles qui sont couvertes de forts ou de mar-
cages. Dans un tat, nous ne dirons pas sauvage, mais
seulement barbare, l'homme ne peut cultiver que les terrains
nus, qui s'oft'rent pour ainsi dire d'eux-mmes l'actioa
des faibles instruments qu'il possde, o il ne se prsento
dumoins d'autres obstacles que les longues herbes que le
feu peut dvorer et qui promettent des rsultats prochains.
Aussitt qu'il rencontre des obstacles plus grands, tels que
des forts ou des marais, il recule. Il faudrait, pralable-
ment toute culture, dfricher les forts, desscher les
marais, et ce sont l des travaux importants, des travaux
de longue haleine, qui, exigeant des instruments plus
compliqus et des avances plus longues, ne peuvent s'ex-
cuter qu' l'aide d'un capital dj puissant. Dans cet tat
de choses, la sphre des travaux agricoles est donc elle-
mme encore bien restreinte; elle ne s'tend qu' mesure
que la source des capitaux grandit. Il en est ainsi dans
presque toutes les voies de la production. ,,
L'a"Qaissement des salaires est la consquence invitable
de la raret du capital. Il y a de cela deux raisons dci-
sives : la premire, c'est qu'o l'esprit d'entreprise est
moins encourag, il y a moins de carrires ouvertes l'ac-
tivit de l'homme, et par consquent un plus grand nom-
bre d'oisifs, volontaires ou forcs ; la seconde, qu'avec
une mme somme de travail on y obtient moins de pro-
duits. L o le travail est moindre, o de plus, avec le
B.
{38 MANUEL D'BcoKOMIB POLITIQUE.
mme travail on obtient de moindres fruits, n'est-il pas
ncessaire, invitable, que la part de chacun soit moins
forte? Nous disons que dans ce cas les salaires s'abaissent,
et il faut bien qu'il en soit ainsi; mais ce n'est pas assez
dire : c'est le niveau gnral de la richesse qui descend;
c'est la consommation totale qui se rduit avec la produc-
tion. Et cela est vrai non-seulement par rapport la classe
ouvrire, mais par rapport toutes les classes de la so-
cit, sauf quelques rares exceptions. Le pauwe en est
plus pauvre et le riche moins riche, en ce sens du moins
que tous sont forcs de se contenter d'une part moindre
de produits.
Il est donc tout fait absurde, moins d'ua veloppe.-
ment exagr de la population relativement aux sublia-
tances, de soutenir que le capital augmente et que le sort
des travailleurs aille en empirant.
L'histoire de notre pays vient ici en aide au r1.8011D.&-
ment. C'est avec raison qu'on a pu expliquer par un ae-
croissement de capitall'aft'ranchissement des communes,
vnement dont la porte devait tre immense, on est
tent de dire incalculable. Ces bourgeois qui affranchirent
les communes ne le purent que par l'importance qu'ils
devhlent la possession de cette partie du capital, active
entre toutes, qui se confie la puissance indfinie de l'in-
dustrie. Ceux-l mme qui restrent dans la classe inf-
rieure prsentent ds lors, en dpit de bien des souffrances,
une condition fort suprieure celle des sicles de barba-
rie, durant lesquels le capital tait rare, celles qu'avaient
subie les esclaves dans l'antiquit, dont le capital en bloc
ne formerait qu'une portion peu considrable du ntre.
Considrons une poque plus rcente, celle qui spara la
Rvolution de t 789 des premires 'annes de la Restaura-
tion. Sous l'influence de la libert industrielle et d'un r-
gime social suprieur l'ancien rgime, non-seulement
pour la libert, mais pour l'ordre bien entendu, la pro-
duction nationale a prouv une augmentation consid&-
rable et qui est au moins du triple. Or, dans cet intervalle,
Dl1 t:.lJ'.!TAL, 139
c'est un fait galement hors de doute que la clasee dite
moyenne s'est beaucoup accrue, et que la condition de la
classe ouvrire s'eli fort amliore. On en a donn entre
autres preuves ces habitudes plus gnrales du soin de la
penoune, ce got des plaisirs intellectuels qui a commenc
s'y rpandre, cette coDIOIDJil8tion des toffes de coton
&aDs proportion aueu.ne avec ce qui avait lieu autrefois. Il
n'est pas jusqu' la population des campagnes qui n'ait
al188i gagn. Sans doute, il y subsiste encore bien de la
misre, il y a tels dpartements de notre Franee (ceux,
}181' exemple, des Hautes et Basses-Alpes) o l'usage du
pain et de la viande est chose peu prs inconnue aux
paysans; maie pour nous dfendre contre les conclusions
trop promptes qu'on est teat de tirer de ces tableaux et
de tous ceux qu'on aoeumule pour dprcier notre rg;me
industriel, il suffit de relire les descriptions de la misre
de nos campagnes, telles qu'on les trouve chez un des
observateurs les plus exacts, chez le marchal de Vauban;
il suffit de:: lire, dans La Bruyre, ces lignes plus d'une fois
cites et qlli semblent avoir fait frissonner jusqu' leur au-
teur, adlnrateur peu suspect du sicle de Louis XIV : uOn
voit certains .animaux .farouches, des mAles et des femelles,
rpandus dans la campagne, noirs, livides, nus, et tout
brls du soleil, atLachs la terre, qu'ils fouillent et
remuent .ave une opinitret invincible. Ils ont comme
une voix articule, et, quand ils se lvent sur leurs pieds,
ils montrent une faee h11maine, et en effet ils sont des
hommes 1 ,, A l'heure o nous crivons, des calculs, aussi
approximatifs qu'ils peuvent l'tre, tablissent qu&la rpar-
tition du capital national entre les 3ts millions de Franais,
composs en majorit de travailleurs, donnerait chacun
environ par jour 75 centimes, plus ou moins. C'est peu,
sans doute, si l'on considre les besoins satisfaire; c'est
beaucoup, si l'on songe ce qu'ett fourni, mme une
populatioq. moindre de prs d'un tiers, le capital de la
France, aur son ancien pied, rparti entre tous les habi-
tants du territoire.
{40 MANUEL D
1
CONOMIB POLITIQUE.
Pour se faire, par des exemples rcents, une ide pr-
cise de cette communaut de fortune qui unit le travail et
le capital, que l'on consulte la Stati&tique de -
Pari&, r&ultant de l'enqute faite par la Chambre de commBrce
de Pari&, dan le& anne& 1847 et HU8. En f847, quand le
capital est rassur, le chiffre total des affaires de l'industrie
parisienne s'lve 1,463,6!8,350 francs (t). En f848,
(i) La ,-cente enqute commence en t860, acheve en t863,
et publie en t864, donne (pour l'anne {860) un chill're total
d'affaires, pour Paris, de 3,369,092,949 fr. Paris s'est agrandi,
le travail s'est dvelopp, le nombre des industries recenses
s'est augment, et enfin la valeur des produits et de ln main-
d'uvre s'est accrue sensiblement. La rpartition de cette
'somme totale ee fait ainsi qu'il suit dans les diffrents groupes
d'industrie :
Industrie de l'alimentation ...
Btiment ... . .. ,
Ameublement. . , . . , . . ,
Vtement .... , .. ,
Fils et tissus.. ; . . .
Mtaux ordinaires. , .. , .. ,
Mtaux prcieux. , . . , . , . .
Chimie et cramique. . . .
Impression . . . . . . ,
INDUSTRIES DIVERSES.
Instruments de prcision. . . .
Peaux et cuirs.-. . . . . .
Carrosserie, sellerie, etc.. .
Boissellerie, vannerie . . ,
Articles de Paris . . .
Industries non groupes .
t,087 ,904,367 fr.
3Hi,266,477
t 99' 826,945
4M,538,-t68
H9,998,7M
163,852,428
183,::l90,51S3
193,6t6,349
99,{66,528
66,040,233
100,88L795
93,849,t95
27,847,{95
{27 ,546,294
t4t,t40,294
Cette masse d'affaires fait juger de la quantit de travail Et
de travailleurs qu'elle alimente. On a recens 62,{99 indus-
triels qui travaillent seuls. Joignons-y les 26,242 sous-entre-
DU CAPITAL, Ht

alors que les capitaux effrays sont devenus plus rares, il
tombe 677,52.t.,H7 francs; c'st--dire que, tandis que
la ruine frappe les capitalistes qui vivent de profits, la mi-
sre atteint les ouvriers qui vivent de salaires. Pour citer
quelques industries, l'imprimerie, la gravure et la pape-
terie, emploient i6, 705 ouvriers durant l'anne i8.t.7; pen-
dant la crise de i8.t.8, elles n'en emploient que 8,950. Le
travail des mtaux prcieux, qui emploie 16,8i9 ouvriers
en i8n, n'en emploie que 7,i63 en i84.8. Des industries
de premire ncessit, comme celles qui sont comprises
sous le titre commun de vtements, sont frappes presque
dans la mme proportion : elles occupent en i ~ 4 7 , 90,064
ouvriers; en 1848, U,05t. Ce qui revient ceci, que, sur
une population d'un million d'hommes environ, la moiti
s!est trouve, par la panique du eapital, rduite recevoir
le pain de la charit administrative.
Heureusement cette solidarit est plus souvent atteste
par ses bienfaits. Elle est, tout prendre, une des plus
belles lois que constate l'conomie politique. Bien plus,
elle est comme le pivot mme sur lequel porte et se dve-
loppe le monde industriel, avec la puissance de ses res-
sorts, la varit de son mcanisme, la fcondit de ses
effets; car, s'il tait vrai que nous vivions dans un tat
conomique, o, en proportion exacte de ce que les uns
s'enrichissent, les autres, qui forment l'immense majorit,
s'appauvrissent fatalement, par suite d'une action aussi
continue qu'infaillible, on se demande combien de sicles
ou combien d'annes il faudrait pour dvorer un pareil
rgime.
preneurs qui, en qualit de faonniers, ont t recenss spa-
rment, et les 41S,028 ouvriers attachs aux grands tablisse-
ments et aux services publics. Cela fait un nombre de
i33,469 ouvriers placs dans une situation particulire. Les
ouvriers proprement dits sont au nombre de 416,811. Lo totul
gnral de la population ouvrire s'lve donc au chiffre de
550,280 individus.
MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE,
Tel est pourtant l'argument le plus srieux qu'on ait
trouv allguer en faveur di! la thse de l'antagonisme.
On a prtendu tablir qoe les hauts profits sont incompa-
tibles avec les hauts salaires, et que la meilleure part dea
bnfices du capital est prise en dernire analyse sur les
salaires du travailleur. Voici, a-t-on dit, le prix d'un produit
partager : le propritaire prend sa part sous le nom de
rente ou de loyer; le gouvernement revendique la sienne
sous la forme de J'impt; le capitaliste y partit:ipe par
l'intrt ou le profit, le travailleur par le salaire. En n-
gligeant les autres lments, plus le capitaliste prendra,
moins il restera au salari : le bien de l'un fait le dommage
de l'autre.
Nous n'avons plis ici' 'pourquoi la part du
capital peut tre plus forte que celle du travail. Le capital
reprsente beaucoup de travail pass, et non plus en co.;.
nomie politique qb.'en aucune seienee morale, qu'en au-
cune chose de ce monde, on ne peut supprimer le pass,
le lien sacr et utile qui unit le fils au pre. Renfermons-
nous donc dans l'examen des termes tels qu'on les pose,
et rpondons : <cIl ne s'agit pas de savoir si, dans un prix
donn, ce que le capital a pour lui, le travail ne peut l'a-
voir en mme temps; mais si cela, comme on le prtend;
constitue par l mme un intrt oppos. D Or, la preuve
du contraire est aise. Sur un prix gal iO, le
supposons, prlve 6, le travail prlve .4. On n conclut
que le travail est ls par cela seul que le capital a plus.
Renversons donc les rles, et changeons l'hypothse. Le
prix total, cette fois, n'est plus que de 5: le travail pr-
lve 3, le capitaliste 2 seulement. A en croire l'hypothse,
le capital ayant moins, le travail aura d s'enrichir. C'est
le contraire qui a eu lieu. Il a relativement plus, mais il
a absolument moins; or, l'homme ne se nourrit pa!! de
rapports, mais de ralits. Ce dernier est l'image d'une so-
cit o il y aurait peu de capital, o, par le
prix total se partager serait rduit d'autant, puisque
sans capital nulle richesse ne peut s'accroltre. Il y aurait
DU CAPITAL. i43
pourtant une dift'rence, c'est que, dans une telle socit,
le eapital tant demand plus qu'offert, le travail serait
et absolument misrable, et relativement dans une situa-
tion infrieure vis--vis du capitaliste : proposition qui ici
encore, ne se justifie pas moins par les faits que par la
logique. Dans le pass, le capital trop rare est le maitre
des conditions, le travail est sacrifi. Dans nos temps
modernes, mesure que l'industrie et la civilisation a van
eent, la part absolue du capital augmente ; mais sa part
relative, je veux dire sa part compare celle du travail,
diminue. Tous deux y gagnent ; le premier absolument,
le second relativement et absolument tout ensemble. Ce
grand fait a pour double preuve gnrale de1
&alaire et la baiue de l'intrt, qui drive encore de l'a bon-
dance du capital se mettant de plus en plus la porte du
travail.
Au reste, moins encore ici qu'ailleurs, il ne convien-
drait de faire du point de vue moral, et d'ou-
blier que ce sont non-seulement-des valeurs abstraites ou
des quantits matrielles qui sont en jeu, mais des hom-
mes. Ce n'est pas seulement l'accord du capital et du tra-
vail qu'il faut constater comme fait gp.ral, c'est l'accord
des capitalistes et des travailleurs qu'il faut tendre, et cet
accord, souvent troubl par des calculs trop gostes, des
intrts malentendus, des jalousies ou des haines, ne sau-
rait se passer des sentiments de bienveillance mutuelle,
d'quit, d'gards rciproques. Le patron ne doit pas con-
sidrer l'ouvrier comme un auxiliaire indiffrent, comme
un tranger avec lequel il s'acquitte par une paie. Ce mot
mme de pa.tron implique. des devoirs, l'intervention de
considrations de l'ordre moral. Il doit s'enqurir du sort
de ceux qu'il emploie, et, sans peser sur leur libert, les
aider par tous les moyens qui sont eu son pouvoir, non-
seulement par les marques individuelles d'intrt qu'il
peut leur donner, mais par les institutions de secours et
d'pargne auxquelles il peut contribuer et les engager
s'associer. Disons-le l'honneur de notre temps : dans
tH l\IANUIL l>'tCONO:IIIB POLITIQUE.
les moments de crise industrielle, on a vu souvent les en-
trepreneurs consentir travailler perte pendant un temps
plus ou moins long pour ne pas laisser les ouvriers mourir
de faim. Les ouvriers aussi doivent avoir des sentiments
quitables et bienveillants pour les entrepreneurs trop
prouvs par les crises. Ils ont aussi des devoirs rem-
plir : tel est, avant tout, l'acquittement consciencieux de
la tchc qu'ils ont accomplir. L'oubli de ces devoirs rci-
proq\les ne peut enfanter que dsordres profonds, guerres
rvolutions.
III. Du capital sous {O'I"fM de inwntioos, pro-
cds, etc. - Aucune partie du capital n'a suscit autant
d'ennemis que les machines. Sans revenir en dtail sur la
question de leur lgitimit, nous nous bornerons dire
que les machines sont lgitimes, parce que sans elles
l'homme ne pourrait ni vivre, ni se dvelopper. Les ma-
chines, en effet, ne sont pas seulement ces appareils com-
pliqus et savants qui peuplent nos ateliers, c'est la fronde,
c'est la scie, la lime, le r&bot. Il fallait donc, pour com-
plaire aux dtracteurs des machines, en prenant le lan-
gage dont se sert Rousseau dans le Discours sur l'ingalit,
l'gard du premier qui eut l'ide d'enclore un champ,
dire au sauvage de briser son arc et ses flches; car il
tait l'imprudent promoteur de tous les progrs de la m-
canique. Entre ce sauvage, et Watt ou Fulton, il n'y a
en effet qu'une diffrence de dveloppement intellectuel,
comme entre son arme et la machine vapeur il n'y a
qu'une diffrence de degr. M. de Sismondi semble pres-
que l'humanit de revenir l'tat patriarcal.
Le remde est peu praticable ; j'ajoute qu'il serait insuf-
fisant; car l'tat patriarcal, c'est la vie du pasteur, et dj
un peu de l'agriculteur, et ils ne sauraient se passer de
machines. La terre elle-mme , fconde par le travail,
amliore par le capital, n'est qu'une machine particu-
lire, un laboratoire ou travaillent des forces ocultes. La
charrue, le buf, le cheval, employs creuser le sillon,
sont aussi des machines. Qu'on ne dise pas qu'il serait hon
DU CAPITAL, :145
de s'ru.Tter. Le but poursuivi est toujours le mme, c'est-
-dire de diminuer la somme de l'effort humain, en le
mettant la charge des agents naturels, et d'augmenter
les satisfactions eri augmentant les produits. Dira-t-on
qu'ils sont trop abondants, alors que tant d'hommes sont
condamns vivre dans un tat voisin du dmiment? On
ne saurait d'ailleur s'arrter quand on le vouurait. Les
besoins vous aiguillonnent, les rivaux sont l qui vous
pressent. Ds qu'on a mis le pied dans cette carrire de
l'industrie, il faut aller jusqu'au bout.
Ce n'est pas qu'aux dnigrements du pessimisme il faille
substituer un optimisme trop crdule. Aucun conomiste
n'a jamais ni le tort momentan que les machines, en
remplaant les bras humains, font aux travailleurs de la
catgorie qui se trouve atteinte. Nul progrs qui ne soit
achet. Mais, en toute chose, il faut voir la fin; or ici la
fin est bienfaisante, et elle se fait rarement attendre long-
temps. Un capital rendu disponible pour le fabricant par
la diminution du prix de revient, un plus vif essor im-
prim la consommation par le bon et com-
muniqu la production qui doit y suffire, une masse de
produits utiles ou ncessaires, mis tla porte du pauvre
qui croupissait dans ul}e misre hrditaire, ce sont pour
les classes ouvrires plus que des compensations, et il y a
l pour elles d'immenses bienfaits.
Plusieurs causes s'opposent d'ailleurs l'invasion trop
brusque et trop gnrale des machines, et par consquent
ces dplacements douloureux: qui frapperaient par mas-
ses immenses les classes ouvrires, avant de se rsoudre
pour elles en demande plus grande de travail, en lva
tion de salaires et en meilleur march des produits plus
conomiquement fabriqus. Gnralement ces procds
nouveaux sont chers tablir, souvent d'un succs dou-
teux. La crainte de perdre des capitaux, disons-le mme,
l'esprit de routine, servent de contrepoids ce qu'il y au-
rait de trop rapide dans l'emploi des nouveaux moyens.
L'invention et les grandes applications de la vapeur mar-
9
i46
MANUEL D
1
CONOIUB POLITIQUE.
quent d'ailleurs dans l'histoire de l'humanit une de ces
rares priodas sur lesquelles il ne faudrait pas juger de
l'tat ordinaire de l'industrie. Par elles l'industrie a eu
aussi sa crise rvolutionnaire, qui est venue prcisment
concider avec l'avnement tumultueux dn rgime impro-
vis de la libert et de la concurrence. C'est l un phno-
mne exceptionnel dans le dveloppement des nations mo-
dernes. Tout annonce donc que le dernier prtexte aux ac
eusations, trs-vaines, intentes aux divers procds de
production perfectionns, sera t par la marche , dsor-
mais plus rgulire et plus lente, des inventions, en mme
temps que les classes ouvrires organiseront mieux leurs
moyens d'pargne pour lutter avec avantage r.ontre des
crises jusqu' un certain point invitables.
Deux choses sont prouver propos des machines, et
en gnral au sujet de tout procd qni tend simplifier
et conomiser les frais de production: to que la socit,
prise en masse, y ralise un bnfice; !:! qu'en thse g-
nrale, et par ce que nous enseigne l'exprience, la classe
mme d'ouvriers que l'invention nouvelle frappe momen-
tanment y a trouv et doit y trouver son avantage.
Le premier point a reu une dmonstration tout fait
scientifique dans un des plus piquants crits de F. Bastiat :
Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas. Voici cette dmonstra-
tion, qui nous parait,aussi concluante pour le fond qu'elle
est spiritituelle et saisissante dans la forme :
<<Jacques Bonhomme avait 2 francs qu'il faisait gagner
deux ouvriers; mais voiei qu'il imaginP. un a r r a n g e ~
ment de cordes et de bois qui abrge le travail de moiti.
Donc il obtient la mme satisfaction , pargne t franc et
congdie un ouvrier. Il congdie un ouvrier, c'est ce qu'011
voit ... Mais derrire la moiti du phnomne qu'on ooit,
il y a l'autre moiti qu'on ne voit pas. On ne voit pas le
franc pargn par Jacques Bonhomme et les effets nces-
saires de cette pargne. Puisque, par suite de son inven
tion, Jacques Bonhomme ne dpense plus qu'un franc
en main-d'uvre, la poursuite d'nne satisfaction dter
DU CAPITALe
mine, il lui resta un autre franc. Si donc il y a dans le
monde un capitaliste qui offre son franc inoccup, ces
deux lments se rencontrent et se combinent, et il est
clair comme le jour l'offre et la demande du tra-
vail, entre l'offre et la demande du salaire, le rapport
n'est nullement chang. L'invention et un ouvrier pay
avec le premier franc fOJnt maintenant l'uvre qu'accom-.
plissaient auparavant deux ouvriers. Le second ouvrier,
pay avec le second franc, ralise une uvre nouvellE'.
Qu'y a-t-il donc de chang dans le monde? Il y a une sa-
tisfaction nationale de plus; en d'autres termes, l'inven-
tion est une conqute gratuite, un profit gratuit pour l'hu-
manit ... Elle donne pour rsultat dfinitif un accroi&ummt
de satiBfaclion travail gal.
Qui recueille cet excdant de satisfaction? C'est d'a-
bord l'inventeur, le capitaliste, le premier qui se sert
avec succs de la machine, et c'est l la rcompense de
son gnie et de son audace. Dans ce cas, ainsi que nous
venons de le voir, il ralise sur les frais de production
une conomie, laquelle, de quelque manire qu'elle soit
dpense (et elle l'est toujours), occupe juste autant de
bras que la machine en a fait renvoyer. Mais bientot la
concurrence le force baisser son prix de vente dans la
mesure de cette conomie elle-mme. Et alors ce n'est
plus l'inventeur qui recueille le bnfice de l'invention,
c'est l'acheteur du produit, le consommateur, le public,
y compris les ouvriers, en un mot l'humanit. Et ce qu'on
ne ooil pas, c'est que l'pargne ainsi procure toull les
consommateurs forme un fonds o le salaire puise un
aliment qui remplace celui que la machine a tari.
Ainsi, en reprenant l'exemple ci-dessus: Jacques Bon-
homme obtient un produit en dpensant 2 francs en sa-
laires. Grce son invention, la main-d'uvre ne lui
cote plus qu'un franc. Tant qu'il vend le produit au
mme prix, il y a un ouvrier de moins occup faire ce
produit spcial; c'ul qu'on tJoit; mais il y a tm ouvrier
de plus occup par le franc que Jacques Bonhomme a
148 MANUEL D
1
ECONOliiiE POLITIQUE.
pargn: c'est oe qu'o11 ne toit pas. Lorsque, par la marche
rationnelle des choses, Jacques Bonhomme est rduit
baisser d'un franc le prix du produit, alors il ne ralise
plus une pargne; alors il ne disposera plus d'un franc
pour commander au travail national une production nou-
velle. Mais, cet gard, son acqureur est mis sa place,
et cet acqureur c'est l'humanit. Quiconque achte le
produit le paye un franc de moins, pargne un franc, et
tient ncessairement cette pargne au service du fonds
des salaires : c'est encore ce qu'on ne voit pas. ,,
Quant la catgorie d'ouvriers qui se plaint de la con-
currence que la machine vient de lui faire soudainement,
en dfinitive, le r.as de beaucoup le plus frquent est
qu'elle lui fait, elle aussi, aprs la crise passe, un trs-
grand bien. D'abord, elle allge sa peinP. en lui pargnant
ses efforts les plus matriels et les plus durs : tmoin les
moulins vent, qui accomplissent une besogne autrefois
accomplie par les esclaves, de mme que la voile et la va-
peur font aujourd'hui la rude tche remplie jadis par des
galriens. Ensuite, nous avons indiqu dj comment le
prix plus bas des produits, rsultat du procd cono-
mique, est un excitant pour la consommation, et, ds
lors, pour la production. Il en rsulte, ou que plus d'ou--
vriers vivent de la mme industrie, ou que CQUX qui y
sont employs gagnent davantage , ou encore que ces
deux faits concident, c'est--dire qu'elle occupe plus de
travailleurs et qu'elle les rtribue plus avantageusement.
C'est ce qui est arriv pour la plupart des industries o
les envahissements dela mcanique ont le plus excit d'a-
bord les murmures des ouvriers. L'imprimerie mcanique
emploie beaucoup plus d'hommes et paye beaucoup plus
de salaires qu' l'poque o le travail du copiste en tenait
lieu. Il en est de mme pour la filature du coton. En 1769,
lorsque Arkwright prit son premier brevet d'invention
pour sa machine filer, il y avait en Angleterre, d'aprs
des documents officiels, 5,200 fileuses au petit rouet, et
2,700 tisseurs. be salaire qui leur tait allou s'levait an-
OU CAPITAL, U9
nuellement la somme de 3 ou .t. millions de francs. Un
habile statisticien anglais (M. Baines) tablit qu'en t833il
y avait 487,000 individus employs la filature
et au tissagt- des toffes de coton, et en comptant les in-
dustries latrales (impression des toffes, bonneterie, etc.),
il arrive au chiffre de 800,000 ouvriers, et celui de
millions dpenss annuellement en salaires. Avant
i 769, les 3 4 millions rpartis entre 7,900 travailleurs
donnaient 3 400 francs par tte. Les 455 millions rpar-
tis entre 800,000 ouvriers donnent 560 fr. Depuis lors le
nombre des travailleurs et le taux dos salaires qui les r-
tribuent ont enr.ore notablement augment.
Les raisons qui justifient, disons mieux, qui glorifient
l'existence des machines, dcouvertes, procds, inven-
tions conomiques, sont exactement les mmes que celles
qui nous ont servi dfendre la division du travail et la
concurrence, lesquelles ne sont elles-mmes que des pro-
cds perfectionns ayant pour but d'ohLenir une plus
grande quantit de richesse. Le but du travail n'est pas
l'effort, nous l'avons dit, c'est le rsultat. Dans les pays
o il n'y a pas de machines, c'est--dire o elles sont en
petit nombre et d'une faible puissance, les masses sont
crases de travail et vivent dans un tat voisin souvent
de l'abrutissement. Voyez, par exemple, la Chine et l'Inde.
Les procds perfectionns que l'industrie met en jeu sont
donc une del! pices les plus importantes et un des instru-
ments les plus efficaces de la civilisation. Seuls ils per-
mettent, en augmentant le produit, d'appeler les masses
humaines y participer, et participer aussi, grce plus
de loisir et plus d'aisance, aux jouissances intellectuelles
et morales; seuls ils permettent, l'aide de l'appropria-
tion continue et de l'emploi de plus en plus parfait des
agents naturels, d'asseoir (ces mots n'ont rien de trop
ambitieux) la royaut de l'esprit humain sur le trne du
monde transform et soumis. Ainsi les machines, qui, par
leur invention mme, attestent la puissance de l'intelli-
gence humaine, contribuent leur tour son
t!IO MANUEL D'BcONOIIIE POLITIQUE.
dveloppement et augmenter la fconditt\ du travail
dans une mesure prodigieuse.
IV. Rle du capital fi:r:e ee du capital circulant. - L'im-
portance de l'un et de l'autre est fondamentale; car ils
ne peuvent absolument se passer l'un de l'autre dans
l'uvre de la production. Cependant on conoit qu'une
grande circonspection doit prsider, dans une socit,
l'augmentation du capital fixe. Le propre de ce capital,
c'est d'exiger de longues avances qui sont prises sur les
ressources actuelles de la socit, c'est--dire sur son ca-
pital circulant. Une socit qui se met immobiliser sou-
dainement une grande partie de son capital, se condamne
invitablement des privations et des crises. C'est l'his-
toire des perturbations causes par la confection d'une
masse norme de chemins de fer, entrepris sans propor-
tion avec les ressources dont disposait la nation au
moment o elle s'y jetait, emporte par la fivre de la
spculation. Un peuple ne se distingue pas en ceci d'un
industriel qui, au lieu d'augmenter la quantit de ses
produits, immdiatement applicables aux besoins de la
socit, augmenterait ses magasins, ses engins, etc., au
risque de ne plus suffire pendant )'anne courante aux
demandes qui lui sont faites. Pour dvelopper le capital
circulant, il faut dvelopper sans doute aussi le capital
fixe, mais on voit qu'il convient de le faire avec mnage-
ment pour ne pas trop grever le prsent. Une autre pro-
position galement vraie, c'est qu'il faut tendre sans cesse
conomiser sur le capital fixe, qui reprsente les frais
de production, et augmenter le capital circulant, qui
reprsente les moyens de consommation. On peut dire,
en rsum, que le progrs consiste ici, d'une manire
gnrale, diminuer le rapport qui existe entre la quan
tit du capital fixe et celle du capital circulant. Le capital
fixe figurant les sacrifices de la nation, tandis que le capi-
tal cir1:ulant figure ses jouissances, il est d'une sage co-
nomie politique de recommander, d'une part, de ne dve..
lopper celui-l que de manire ne pas trop peser sur
,.
DU CAPITAL. iiH
cE.>lui-ci, et de l'autre, de prescrire plutt son augmenta-
tion en efficacit productive que sous le rapport de la
quantit. Il est de toute vidence que mieux vaut un
moindre nombre de machines trspuissantes qu'un plus
grand nombre de machines d'une fcondit moindre.
Cette remarque porte galement sur le luxe des btiments
consacrs la production : en lui accordant une place
trop considrable, on diminue d'autant la source de ri-
chesse dont la socit dispose prsentement, outre que l'on
impose aux consommateurs un surcrot de frais. Quant
au capital circulant, sa surabondance absolue n'est en au-
cune faon concevable. La masse dei objets qu'il repr-
sente, et que nous avons numrs plus haut, se rapporte
directement et immdiatement au bien-tre. Un peuple ne
saurait se plaindre de possder une trop grande quantit
de choses utiles la vie. Ce phnomne, en tout cas, ne
s'est jamais prsent, et l'insuffisance des moyens d'exis-
tence est le mal universel dont souffrent toutes les nations
du monde. Le problme qui se pose elles est et sera
longtemps celui-ci: augmenter leur capital, c'est--dire leurs
moyens de production et de consommation, afin de pou-
voir subvenir convenablement aux besoins mme les plus
lmentaires des membres qui la composent.
SUITE DE LA PRODUCTION
III Section. - Des dU!'rentes espces de production,
ou des diverses sortes d'Industrie.
CHAPITRE V
CLASSIFICATION DES INDUSTRIES.
On divise le plus souvent l'industrie en trois grandes
classes: l'industrie agricole, l'industrie manufacturire,
l'industrie commerciale. Cette nomenclature a plusieurs
dfauts graves. Un conomiste a propos d'y obvier en
rduisant ces trois classes deux. Selon Destutt de Tracy,
l'industrie agricole doit tre ramene l'industrie fabri-
cante ou manufacturire, par cette raison, << qu'une ferme
est une vritable manufacture, que tout s'y opre de mme,
par les mmes principes et pour le mme but, et qu'un
champ peut tre assimil un vritable outil, ou, si l'on
veut, un amas de matires premires ; '' de telle sorte
que tout travail ayant pour objet de faonner- et de modi-
fier les tres ou les objets pour les convertir notre mage
rentrera dans cette unique catgorie de l'industrie 'fabri-
cante; tandis que l'emploi du travail humain, qui consiste
non plus en changer lu forme, mais les changer de
lieu, formera l'industrie commerante. Cette classification,
qui rduit deux les industries principales, est.fort criti-
quable son tour. Elle oublie que l'agriculture cre des
produits d'un ordre tout particulier, que la production
des vgtaux et des animaux constitue une classe de tra-
vaux compltement distincte de celle qui produit des ou-:
t:LA8SIFICATION
tils ou des toffes. La manire dont l'agriculture emploie
et distribue ses agent! ne diffre pas moins. Comment
aussi donner la chasse, la pche, l'industrit! du
Mcheron, celle du carrier, celle du mineur, lP- nom
d'industrie fabricante? Il ne leur conTient pas mieux,
assurment, que celui d'agriculture qu'on leur attribue
frquemment. Toutes les industries de cette dernire classe
ne semble-t-elles pas exercer une fom:lion qui leur est
propre? Elles extraient du sein des eaux, des bois, de
l'air, de la terre, sons leur faire subir d'ailleurs aucune
faon dtermine, des matriaux innombrables. Aussi
a-t-on propos, avec beaucoup de raison Relon nous (t),
d'en former, sous le nom d'industrie extractive, une classe
tout fait spare.
De mme, on a observ avec non moins de vrit, au
sujet de l'industrie commerciale, que faire le commerce
c'est effectuer des changes, et non pas oprer des transports.
L'art qui fait l'office de dplacer, de transporter, de dis-
tribuer dans le monde les choses ncessaires la satisfac-
tion de tous les besoins et l'excution de tous les travaux,
peut se trouver ordinairement uni l'acte d'changer,
mais il en diffre par son essence. On aurait pu ajouter
que le changement de lieu n'est nullement, ainsi que l'ont
dit Destutt de Tra.y et d'autres conomistes, et comme
on parait se l'imaginer gnralement, inhrent la nature
mme du commerce : la vente des moissons sur pied, celle
des terres IDme, celle des maisons, en sont la preuve
, vidente. Ce genre de corumerce fait passer des valeurs
d'une main une autre sans dplacer en rien les objets
eux-mmes; au contraire, une lettre la poste peut effec-
tuer les dplacements les plus considrables sans tre le
sujet ou l'instrument d'aucun change, sans donner auct\-
nement lieu la cration d'une plus-value. A dire vrai,
( i) De la libert du travatl, par M. Dunoyer. La classification
que prsente l'auteur est la plus complte, et les motifs sur
lesquels il la fonde nous ont paru trs-solides.
154 MANUEL D
1
CONOMII!: POLITIQUE.
le service affect au transport des hommes et des mar-
chandises est une industrie qui ne se confond pas plus
avec le commeree qu'avec l'industrie agricole ou avec
toute autre. Pourquoi ne pas y reconnaitre une classe
part, l'industrie voiturire, ou le voiturage, qu'on peut
nommer encore industrie locomotive ou des transports?
Quant l'ordre dans lequel on doit ranger ces indus-
tries, nous commencerons, sfllon l'usage, par l'industrie
agricole, sans nous dissimuler la force des objections qui
lui refusent la premire place dans l'ordre de tiveloppe-
ment. Il est clair, en effet, aux yeux du bon sens, en mme
temps qu'il est exprimentalement dmontr, qu'elle a t
et qu'elle a dO. tre prcde par les autres industries,
existant au moins l'tat lmentaire. C'est un fait re-
connu que, gnralement du moins, les hommes ont t
chasseurs, pcheurs et nomades, avant de se livrer l'art
agrieole, le plus difficile de tous, celui qui exige le plus
de progrs dj accomplis. L'invention de la bche et plus
tard celle de la charrue, instruments qui en sont une con ..
dition ncessaire, appartenaient l'industrie manufactu-
rire. De mme, il a t opr des dplacements fort nom-
breux avant qu'on soumit la terre aux transformations
savantes que lui fait subir la mise en culture. Cependant,
nous ne croirons pas tre infidle la logique en dbu
tant par l'agriculture. La terre n'est-elle pas la source
premire de tous les produits utiles? N'e:st.elle pas le
thtre comme la condition de tout travail? N'est-ce pat
elle qui occupe le phu grand nombre d'homms? N'est-ce
pas elle, enfin, qui nourrit les populations, et qui, par
cela mme, en rgle le nombre?
,.
CHAPITRE VI
DE L'Il'fDUSTRIE AGRICOL'I BT DE LA PROPRlTB TII:RBITORIAii.t
Nous avons trait prcdemment de la proprit fon-
cire envisage au point de vue du droit et de l'utilit g-
nrale. Il ne nous reste donc plus revenir sur cette con-
dition pralable de toute culture perfectionne.ll n'en est
pas de mme de ce qui regarde l'tendue que doivent avoir
la proprit et les exploitations agricoles, afin qu'on ob-
tienne de la terre le meilleur rendement (t).
(t) L'conomiste n'ayant point s'occuper, comme l'agri-
culteur, des divers procds techniques qui doivent tre em
ploys pour l'amlioration du sol, il nous suffira de rappeler
que les travaux si nombreux qui s'y rapportent ont t parta ..
gs en quatre branches distinctes, ainsi qu'il suit :
1 Travaux affects la prparation du sol avant les ense-
mencements ;
2 Travaux d'ensemencement, de culture et de rcolte des
divers produits;
a Travaux de conservation et de mise en tat pour la vente
des produits rcolts ;
4 Travaux ncessaires l'lve et la multiplication des
animaux, ainsi qu' l'apprt des produits qu'ils fournissent.
Les travaux appartenant la premire de ces catgories
comprennent les dfrichements, oprations l'aide desquelles
on dbarrasse les terres encore incultes des arbres et des
plantes sauvages qui les couvrent;.
Les amendements, oprations ayant pour but de modifier
la composition du sol arable par le mlange ses ouches su-
:IIANUEL D'CONOMIE POLITI(JU&.
C'est l'conomie rurale qu'il appartient d'entrer dans le
dtail des travaux destins l'amlioration du sol et la
fcondit de ses produits. Pour l'conomie politique, sa
tche se borne indiquer quelles sont les conditions gn-
rale qui permettent au travail et au capital de s'y em-
ployer avec le plus de puissance, Est-ce avec la grande ou
avec la petite proprit, avec la grande ou avec la petite cul-
ture'! Est-ce avec la culture directe par le propritaire, ou
faire-valoir, avec le bail ferme ou avec le metayage'! Voil
des questions qui sont essentiellement du domaine de l'-
conomie politique, et que nous nous proposons d'exami-
ner. Mais essayons d'abord de marquer quelques autres
conditions plus gnries encore de la production agri-
cole.
Au nombre des causes qui influent sensiblement sur les
dveloppements de l'art agricole, figurent les lois qui r-
gissent la proprit territoriale, et dont le double carac-
tre doit tre : :l o de garantir la scurit de la possession;
2 de ne pas mettre obstacle la libert de!! transmissions.
Nous avons parl dj de la premire des conditions;
quant au second point, son importance est presque aussi
grande. Les lois qui portent atteinte la libert des trans-
missions ont infailliblement pour effet d'empcher la pro-
prit d'arriver aux mains les plus aptes la faire produire
abondamment, et de s'opposer aux transformations que les
prieures des espces de terre et des substances minrales
qu'il ne contient pas en quantit suffisante ;
Les fumures, oprations qui consistent recueillir, pr-
parer, transporter et mler au sol des dtritus organiques
ou engrais propres lui communiquer les proprits produc-
tives qui lui manquent naturellement, ou que les rcoltes
qu'il vient de nourrir lui ont retires;
Les ameublissements, labours, servant rompre, diviser,
ll mietter le sol de telle sorte que les racines des plantes
puissent s'y enfoncer, y cheminer sans obstacle, et y puiser
tous les sucs nutritifs dont elles ont besoin.
L'IXDUSTRIF: A,!lRICOLE RT J,A PROPRn\TR TRRRITORIAI.R, lfli
modes de culture devaient subir pour rpondre des he-
soins qui changent et se multiplient mesure que les po-
pulations croissent en nombre et en aisance. C'est ce '!Ui
condamne, du point de vue conomique, les institutions
d'origine fodale, frappant le sol d'inalinabilit. Les sub-
$Itutions ont notamment.ce fcheux rsultat. En faisant
du titulaire un simple usufruitier, qui n'est pas libre de
disposer du bien et qui ne trouve qu'un avantage limit
l'amliorer, elles le dsintressent en grande partie u
perfectionnement de la culture. L'inalinabilit empche
en outre le dveloppement de la classe des cultivateurs
propritaires, dont l'existence seconde, elle aussi, un
haut point les progrs agricoles. Depuis plus de soixante
ans que la France a dgag la proprit territoriale des
entraves qui en gnaient la libre circulation, des progrs
sans comparaison avec ceux qui avaient eu lieu s'y sont
accomplis ; et, en dpit de vingt-deux annes de grandes
guerres, qui ont enlev aux campagnes la fleur de la po-
pulation et fait peser sur elles de lourdes charges, en d-
pit de plusieurs rvolutions qui ont amen des crises et
des dsordres redoutables, l'agriculture n'a cess de ra-
liser les plus bienfaisantes amliorations.
Ces amliorations ne s'oprent d'ailleurs qu'avec une
certaine lenteur dont la plupart des auteurs ont t frap-
ps, et qu'ils attribuent ce caractre spcial l'agricul-
ture, que le travail ne peut s'y diviser aussi facilement que
dan., les autres industries. L'un de ces auteurs les plus com-
ptents, M H. Passy, fait obser,er notamment qu'il n'est
pas d'exploitation rurale, grande ou petite, qui ne soit en
ralit une manufacture de produits de beaucoup de sortes
diverses. On peut bien diviser les cultures en catgories
gnrales, nommer les unes crales, les autres herba-
gres, viticoles ou maraichres : ces qualifications n'em-
pchent pas que chaque culture ne soit tenue de runir
d'autres genres de productions que celui dont elle s'oceupe
principalement et auquel elle doit le nom qu'on lui donne.
Il y a pour cela des raisons toutes-puissantes. Les terres
15R MANUEL n'CONOMIE POJ.ITIQUE.
ne se prtent pas la culture continue des mmes pro-
duits; elles ne tarderaient pas s'puiser si on ne variait
les rcoltes qu'on leur demande, et force est de recourir
des rotations sans lesquelles elles cesseraient de rmunrer
les peines du cultivateur. D'un autre ct, pas de cultura
qui puisse se passer d'animaux en quantit suffisante,
non-seulement pour effectuer les transports et les labours,
mais pour fournir les engrais indispensables la fertilisa-
tion du sol. Aussi la culture herbagre se marie-t-elle
toujours aux autres, et voit-on bien peu de fermiers qui
n'ajoutent aux crales et aux fourcages qu'ils produisent
des racines et des plantes industrielles. Pareille ncessit
se fait sentir toutes les classes de cultivateurs. Le vigne-
ron ne peut se borner soigner des vignes qui ne lui
donnent d'ouvrage que pendant quelques mois de l'anne,
et pour lesquelles d'ailleurs il faut qu'il obtienne les en-
grais qu'elles consommnent et ne restituent pas; et le ma-
r aicher lui-mme, quand il ne rencontre pas sa porte
les fumiers dont l'abondance peut seule assurer le succs
de ses efforts, est oblig d'entretenir dP.s animaux, et con-
squemment de travailler obtenir les herbes et les .t:aci-
nes qu'en rclame l'alimentation. De l rsulte, avec une
certaine lenteur de progrs, une influence plus heureuse
exerce sur les facults des entrepreneurs de culture. 11 De
tous les industriels, remarque encore M. Passy, les cul-
tivateurs sont ceux qui ont le plus besoin de runir les
connaissances les plus nombreuses et les plus varies, de
combiner le plus d'ides et de notions dans l'emploi de
leurs facults productives, et de l chez eux de la vigueur
et de la droiture d'esprit. Ce n'est pas tout : les opra-
tions agricoles ncessitent des avances dont la rentre se
fait longtemps attendre; sur toutes les entreprise; psent
des chances contraires ; mille accidents indpendants des
volonts humaines menacent constamment et parfois
anantissent les rcoltes, P.t comme il faut tenir en rserve
les moyens de rparer les pertes qu'on peut subir d'un
moment l'autre, tout s'unit pour commander aux culti-
L'INDUSTRIE AGRICOLE ET J,A I'IIOPRlTR TERRITORJAJ,E. i!)9
vateurs des habitudes d'ordre et de prvoyance, de r-
flexion et d'conomie, dont la puissance tutlaire s'tend
tous les arrangements, tontes les rsolutions qu'exige
l'exercice de leur profession.
Une observation gnrale, qui domine toutes les ques-
tions relatives la production agricole, c'est la distinction
du revenu net et du produit brut. Le produit brut, c'est
la masse des valeurs produites par la terre : le revenu net,
c'est l'excdant qu'elle laisse sur les fonds ncessits par
la culture. Or, ce qui marque le degr d'avancement de
la production agricole, c'est le revenu net extrait de la
terre. Nous verrons dans un instant quelle est la porte
pratique de cette remarque relativement aux divers sys-
tmes d'amodiation.
1
Grande et petite propr"t; grande et petite culture.
Le tort de la plupart de ceux qui ont trait cette ques-
tion, toujours si controverse, des avantage!\ comparatifs
de la grande et petite proprit, a t le plus souvent de
prtendre y donner une solution absolue qu'elle ne com-
porte pas.
La nature deschoAes, qui varie selon la diversit des oas
et l'intrt priv est, on va le voir, la meilleure de tou tet
les rgles. Ainsi, quoi que l'on dcide thoriquement, les
terres seront gnralement plus divises dans le voisinage
des grandes villrs qu'au milieu des campagnes et dans
l'loignement de tous lieux habits. Elles se partagetont
autrement pour la culture des plantes potagres que pour
celle des crales. Elles tendront plus se morceler dans
les pays o le sol eEt trs-fertile que dans ceux o le sol
est tr11-ingrat.
A oot des inconvnients, qu'elle est ldin d'ailleurs de
prsenter d'une manire gnrale, la petite proprit pos-
sda des avantages incontestables : avantages conomi
160 :UANUEI. D'F.r.ONOMIE
ques, avantages moraux et politiques d'abord, de naturo
lui gagner le cur de tous ceux qui prennent intrt
la dignit et au bien-tre de la masse des populations la-
borieuses. On a remarqu mille fois que la proprit fon-
cire, quelque restreinte qu'elle soit, a des joies qui lui
sont propres, joies qui semblent participer de ce qu'il y a
d'ternelle jeunesse et de solide dure dans le sol lui-
mme. Elle produit sur ceux qui s'y sont levs par leur
travail, par leur pargne, des qui ne se con-
fondent avec aucune de celles que donne la possession
:Qlobilire. Un esprit rflchi, une conduite sage et digne,
des vues solides et conservattices en sont les fruits ordi-
naires. Parfois il arrive aussi que le petit propritaire, qui
possde aux portes de la ville un carr de terrain cultiv,
moins qu'un champ, un jardin, y joint l'exercice d'un
mtier plus lucratif, soit domicile, soit dans quelque ma
nufacture. Qui aurait le courage ici de critiquer la petite
proprit? o est-elle plus lgitime? o a-t-elle de meil-
leurs effets? Faut-il que tous les travailleurs qui ne trou-
vent pas vivre suffisamment iles produits de leur champ,
Je vendent et aillent s'entasser dans les villes? Enviera-
t-on ces humbles serviteurs de la petite culture, l'air pur,
la verdure, le soleil, ce qu'a de salutaire pour l'me et
pour le corps la vie des champs, le secours qu'ils trouve-
ront en cas de chmage dans les plantes potagres, dans
le lait de la chvre, etc.? L'horticulture, enfin, est la com-
pagne ordinaire de la petite proprit. C'est elle que
l'on doit, aux environs des grandes villes, fleurs mer-
veilleuses, dont le nombre et la beaut vont sans cesse
croissant, ces beaux fruits que l'intelligente
les soins habiles et personnels du petit cultivateur pou-
vaient seuls faire naitre.
On s'est plaint toutefois, en France, on se plabt autant
que jamais du morcellement du sol, de la proprit parcel-
laire. Si ceux qui se font les organes de ces plaintes r-
vent la reconstruction artificielle d'une fodalit sur un sol
o il n'y a plus ni .vainqueurs, ni vaincus, nous n'avons
!.'INDUSTRIE AGRICOLE ET LA PROPIUTE TERRITORIAI.E. 161
point ici leur rpondre. S'ils se bornent prtendre qu'il
serait fcheux que la petite proprit ne rencontrt aucune
limite, l'conomie politique se range de leur avis, mais il
faut d'abord circonscrire le mal qu'on accuse. La granrle
proprit territoriale existe encore en France, quoiqu'elle
y soit-l'exception. D'un autre ct, il est bon de faire ob
server que, fort avant les effets de la loi de succession,
portant gal partage entre les enfants, l'action des lois de
substitution et de majorat avait cdA en partie devant les
accroissements eontinus de la richesse acquise par le
tiers-tat dans l'industrie et le commerce. Une multitude
de petits propritaires s'tait forme dj sous l'ancien
rgime par l'effet de deux circonstances. La premire est
le gaspillage des seigneurs qui aimaient mieux vendre en
lambeaux les terres paternelles et en dpenser le prix la
guerre ou la cour, que de f,l.ire fructifier leurs domaines
en y rsidant. La seconde est lntervention de l'autorit
royale, qui avait attribu plusieurs reprises, au moyen
d'ordonnances et d'arrts du conseil, une partie des terres
incultes aux paysans cultivateurs. Aussi faut-il cesser de
s'tonner qu'un illustrevoyageur,l'Anglais Arthur Young,
observateur exact et sagace, qui parcourut notre pays
peu de temps avant la Rvolution, y signale l'existence du
morcellement pouss trs-loin. <<Les paysans, dit-il dans
son Voyage en France, y ont partout de petites p: oprits,
un point dont nous n'avons pas l'ide. J'ai vu plus d'une
fois cette division porte un tel excs, que dix perches
de terre avec un arbre fruitier au milieu formaient le sige
d'une famille. ,,
Depuis la Rvolution, ce morcellement du sol, excit
par le gotlt du paysan pour la terre et entretenu par la
spculation, a pris quelquefois, il faut le reconnatre, un
caracti>re excessif. Il y a environ vingt-cinq ans que
M. Lon Faucher, dans un remarquable morceau sur
l'tat et la tendance de la proprit en France ( t ), en a donn
(1) Mlangl!s d'mnomie politique et de Finances, par Lon
Faucher, tome II.
162 MANIIBI. D'CO!IOMIB POLITIQIIB.
des preuves clatantes. Nous verrons dans un instant la
porte raisonnable qu'on peut leur donner. Dans certains
dpartements, les paysans vont d'eux-mmes, dit-il, au-
devant de la spculation; ils tentent les propritaires en
o.flrant d'une parcelle deux ou trois fois oe qu'elle vaut.
Par suite de cette concurrence, l'poque de 1836, le prix
des terres s'tait lev un tel point, que la proportion du
capital au revenu n'tait plus, dans quelques localits, que
de t pour iOO. Pour citer un exemple, le dpartement de
la Creuse, coup de vallons troits, profonds et peu fertiles,
semblait devoir tre un pays de forts, de pturages, et,
par consquent, de grande culture. Les circonstances ont
modifi cette destination naturelle rlu sol. Chaque anne,
selon M. Faucher, vingt-cinq mille jeunes gens, le dixime
de la population, quittent leur foyer au printemps, et vont
louer leurs bras Paris, en qualit de maons, de tailleurs
de pierres ou de charpentiers; ils reviennent vers les
montagnes au mois de dcembre, rapportant en moyenne
200 francs chacun, et tous ensemble 5,000,000 de francs.
Cette somme est immdiatement applique des acqui-
sitions de terre; et la multitude des acqureurs est telle,
qu'un sol au moins mdiocre est expos pour ainsi dire
une perptuelle enchre. En ouvrant, la mme date de
1836, les Petites-Affiches, on est frapp de faits comme
ceux-ci. Voici d'abord quatre lots de terre situs dans le
dpartement de la Seine et vendus pour tre englobs
dans le primtre des forts dtachs : le premier contient
6 ares 40 centiares, le second 8 ares 04 centiares, le troi-
sime 8 ares 54 centiares, et le quatrime 9 ares 7i ceil
tiares. Tous ensemble, ils n'galent pas le tiers d'un be-
tare. Voici maintenant, dans le canton de Magny et dans
le dpartement de Seine-et-Oise, une proprit de 2 hec-
tares 75 ares et 98 centiares estime 21,948 francs et divise
en 28 lots. Le mode de vente doublera la somme; on a
compt sur la concurrence des acheteurs au dtail. On y
trouve des mises prix de lots 20 francs, U francs et
jusqu' 8 francs 1 C'est surtout daJ?.S les dpartements de
L'INDUSTRIE A.GIUCOLB liT LA. PBOPRIBTB TBBB.ITORIA.Lii:,. 163
la Somme et du Pu-de-Calais que ce procd de dissection
s'est appliqu dans la vente des hritages. Beaucoup de
parties de territoires pourraient donner lieu des obser
vations analogues.
Dans le dpartement du Var, 'frontire du Pimont, le
cens xig pour les leetions municipales descendait, il y
a quelques annes, jusqu' u; centimes, ce qui suppose
des revenus de i francs et un capital de 60 80 francs.
Dans le plus grand nombre des wmm.unes ayant moins
de 500 habitants, la moyenne du cens tait d e ~ fr. 75 c.
Si l'on veut voir le type du morcellement, la division des
proprits pousse aussi loin que l'esprit peut la cone&
voir, il ne faut pas sortir de la banlieue de Paris. La com-
mune d'Argenteuil, situe sur les bords de la Seine,
trois lieues de la capitale, est la perfection idale du sys-
tme. La commune, non compris la ville, a t,550 hec-
tares de superficie. Ces i,550 hectares sont diviss en
38,835 parcelles, qui donnent une moyenne de 4 ares par
parcelle. Mais la division va plus loin; il n'y a pas dans
tout le territoire communal six pices d'un arpent (34 ares).
Les plus tendues reprsentent peu prs la dixime par-
tie d'un hectare; et quant aux moindres atomes parcel-
laires, quelques rhiffres relevs sur le registre cadastral
peuvent en donner une ide. On arrive des revenus de
2i centimes, 9 et mme 6 centimes de revenu net, c'est-
-dire que l'impt absorbe plus que le revenu de pareilles ,
proprits. -On a donc pu recueillir et citer un certain
nombre de faits de morcellement vraiment graves, mais
il ne faut pas par eux se faire une ide de la France, ni
condamner l'usage au nom de l'abus. Les leons de l'ex-
prience ont dj servi en partie le corriger et y russi-
ront infailliblement de plus en plus, mesure que les va-
leurs mobilires absorberont une plus grande partie des
petits capitaux, mesure aussi que le paysan comprendra
mieux qu'il y a beaur.oup de cas o il est plus avantageux
pour lui d'tre fermier que d'tre propritaire. En regard
des craintes exprimes plusieurs reprises, et tout rcem-
164 l!ANUEL ll'it.:O!IOAliE
ment encore dans diverses publications, on a pu mettre des
faits. Dans un rcent travail, un savant conomiste (i), se
proposant de rpondre ces inquitudes dont le morcel-
lement est l'objet, prouvait par les relevs officiels les plus
nouveaux, que le dveloppement de la richesse territoriale
a march en France avec une rapidit prodigieuse. Un
dcret de l'Assemble lgislative de -1850 a prescrit une
nouvelle valuation de la proprit immobilire. Cette
valuation a t faite en i85i, comme elle avait t faite
fln i821. Voici les deux chiffres mis en regard. La valeur
de la proprit immobilire en France a t estime, en
i82i, nu chiffre de 39,514,000,000, et en i801, au chiffre
de 83,744,000,000. Une partie de cet norme accroisse-
ment provient, il est vrai, de la base diffrente d'valua-
tion admise aux deux poques. En 1821, le revenu net
avait t capitalis sur Je pied de4 0/0, tandis qu'en i85t
cette capitalisation a eu lieu seulement sur le pied d'un peu
plus de 3 0/0 (3 fr. 16 c.); mais en maintenant le mode
suivi en 1821, on arrive encore un total ile 66 milliards
pour la valeur vnale de la proprit immobilire, ce qui
donne un accroissrment absolu de plus de 50 OJO. Le re-
venu qui, en 1821, tait estim 1,580,597,000 francs, est
estim en 1851, au trjanvier, 2,643,366,000 francs, ac-
croissement de i,062, 769,000 francs. Ce n'est pas tout :
pour mieux se rendre compte des lments qui expliquent
cet accroissement, il faut dcomposer les chiffres et voir
quelle partie de la fortune gnrale s'applique surtout
cet accroissement. Ce travail a t fait, et l'on a t amen
reconnaitre que, tandis que la valeur de la grande pro-
prit ne s'est gure accrue que de moiti, la valeur de la
petite prQprit, qui, disait-on, allait tomber en miettes, a
tripl et quadrupl.
De mmP., il a t fait justice de l'argument tir du
chiffre des cotes foncires. On s'est beaucoup effray des
ii millions et demi de coteB foncires, qui semblaient
(1) M. Wolowski.
J,
1
HlDUSl'HlE E'i
1
LA PIIOPRl'J,' TERIRTORIALE. f6a
indiquer le mme nombre de propritaires. Voici la r-
ponse : non-seulement il arrive souvent qu'un seul contri-
buable paye plusieurs cotes, les proprits bties des
villes figurent au nombre des recenses, ce qui rduit le
nombre rel des proprits rurales 5 ou 6 millions
au plus. Enfin, le taux des cotes a aussi sa valeur. Sur
1 i millions et demi de cotes, 5 millions et demi sont au-
dessous de 5 francs, 2 millions sont de 5 1.0 francs,
3 millions de iO 50 francs; 600,000 de 50 100 francs;
500,000 sont au-dessus de 1.00 francs; c'est dans ce demi-
million que rP.side la proprit de la plus grande partie
du sol. Les H millions de cotes au-dessous de 100 francs
peuvent s'appliquer un tiers environ de la surface totale
de -18 millions d'hectares, les deux autres tiers de 32 mil-
lions d'hectares 400,000 propritaires, dduction faite
de ceux qui ne sont qu'urbains, ce qui fait une moyenne
de 80 hectares par proprit.
Enfin, c'est tort que le chiffre des parcelles (on appelle
ainsi chaque pice de terre qui correspond un numro
distinct elu cadastre) a toujours t prsent comme sui-
vant une progression ascendante. D'abord on doit faire
observer que le nombre des parcelles ne conduit pas
connatre le nombre des propritaires, puisque chacun de
ceux-ci peut possder et possde gnralement un nombre
plus ou moins considrabl13 de parcelles. En outre, les
tats dresss en 1851 ne confirment pas l'assertion d'une
augmentation croissante. Le nombre iles parcelles tait
de 126 millions en 1821; il s'lve 127 millions en 1851;
mais cette augmentation apparente, toute faible qu'elle
soit, a besoin d'tre explique, remarque encore M. Wo-
Iowski, et elle emprunte un caractre particulier la d-
composition de ces totaux. La somme releve pour 1821 se
divisait comme il suit :
Nombre des proprits bties ...
Nombre des petites parcelles formant la d-
pendance des maisons .......
Nombre des parcelles de proprits non bties.
6,577,000 fr.
16,442,000
t02,981,000
166. MANUEL D
1
CONOMIE POLITIQUE,
Les chiffi'es correspondants de ces trois catgories sont
pour t85t:
Proprits bties . . ,
Parcelles attenantes aux maisons
Autres parcelles ..
7,578,000
18,945,000
{00,477,000
Il rsulte du 'rapprochement de ces donnes que les
constructions nouvelles absorbent elles seules l'augmen-
tation de t million constate dans le chiffre total des par-
celles ; en outre, 2 millions de parcelles ont accru les ter-
rains qui se trouvent dans la dpendance des maisons et
qui constituent la vritable proprit pa1'c1llaire; enfin
une diminution pareille a rduit la quotit des parcelles
qui se divisent le reste du sol.
Deux tendances s'opposent au morcellement indfini du
sol avec une nergie croissante. L'une, nous l'avons dit,
est celle qui porte les petits capitaux vers l'emploi plus
profitable, du moment qu'il offre une scurit suffisante,
que prsentent l'industrie et le commerce. L'autre est
celle qni attire les gros capitaux vers l'achat et l'exploita-
tion du sol. Ce n'est pas seulement nn reste du prjug
fodal, c'est un sentiment naturel, qui attache une consi-
dration toute particulire, une influence sociale prpon-
drante la proprit de la terre.
Plus on pntre dans l'tude de cette question, plus on
se convainc que l'ordre le meilleur ne peut tre le fruit
de combinaisons factices, mais qu'il rsulte du droit com-
mun et de la simple libert des transactions. L'effet ordi-
naire de cette libert est de produire un juste mlange
d'lments divers et d'tablir l'heureux quilibre des fM-
ces essentielles la prosprit et au dveloppement de la
socit. Il n'y a aucune raison de croire qu'il n'en soit pas
en ceci de mme. Si, d'un ct, la grande pous-
. se l't-xcs, a des effets moraux, politiques, conomiques
dplorables; si, de l'autre, la petite proprit, porte au
point o partout la bche devrait e nubstituer la char-
rue, en aw-ait d'extrmement qu'on peut sou-
,

L'INDUSTRIE AGRICOLE ET LA PROPRIT TBRRlTORlALB. {61
haiter de mieux, sans doute, c'est la coexistence de la
grande et de la petite proprit foncire avec la proprit
Toutes les trois importent la puissance, la
tranquillit, la moralit, la richesse d'un pays : toutes
lei!! troi!J ont dans ces sens divers des avantages qui leur
sant propres et dont la combinaison offrirait la plus haute
somme d'effets moraux et matriels, bienfaisants pour les
individus et pour l'tat. D'o attendre cette combinaison,
sinon d'un rgime d.e libert? Ou il faut croire que l'int-
rt particulier soit incapable de se conduire si on le laisse
libre de ses dterminations, ou il faut admettrP. qu'ici
galement il ira o il trouvera le mieux se satisfaire, et
o, par consquent, la socit qui se compose de la masse
des intrts individuels trouvera mieux son compte. Or,
de cel!! deux hypothses, dont la premire conduit l'ar-
bitraire aristocratique, monlll'f'hique ou dmagogique,
selon le vent des circonstances, rien, absolument rien ne
prouve que la seconde ne soit pas la mieux fonde; tout
dmontre, au contraire, qu'en dpit des inconvnients
invitables que prsente tout systme dans une socit
compose d'hommes, elle est la seule que le!! faits j asti-
fient.
Ce qui confirme encore ce que nous venon!! de dire,
c'est que la petite proprit, si elle manque de modration
et de sage prvoyance, ira fatalement s'engloutir dan!! la
moyenne ou la grande proprit. On est tmoin toul!! les
jours de pareilles annexions dans les campagnes. Le
paysan n'a pas su chapper la maladie de tous lei!!
: s'arrondir est son ide fixe; ide qui a pour
consquence la dette, l'usure dvorante. La raison le crie
aux infatigables travailleurs qui ont acquis et fcond
la sueur de leur f'ront un petit domaine : pargnez, mais
n'empruntez pas! La lutte contre l'usure dans de telles
conditions est impossible. Comment avec une terre qui
rapporte deux et deux et demi suffire l'usure qui de-
mande huit, dix et davantage?
Une cause qui contribue d'une manire fcheuse au
i68 MANUII:L D
1
CONOMIK POLITIQUK,
mort!ellement, en empchant la recomposition des domai-
nes, ce sont les frais de mut.ation, trs-considrables en
France. Pour ne parler que des contrats de vente, ils se
composent des droits d'enregistrement perus raison de
5 pour 100 du prix d'acquisition, des dpenses de l'acte
notari, de la transcription au registre des hypothques,
et de la purge des hypothques, autant de formalits n-
cessaires la scurit de la possession. Outre ces frais, qui
sont la charge de l'acqureur, la position particulire
du vendeur l'oblige souvent, s'il est mineur, par exemple,
ou en possession de mari, ou s'il est possesseur en com-
mun, avec d'autres propritaires, faire divers actes pour
obtf'nir la libert lgale de disposer de son }lien.
Il est souhaiter que ces causes de morcellement ex-
trme, tenant les unes aux murs, les autres aux loi'>, dis-
paraissent le plus possible. Mais gardons-nous de cette
raction sans mesure et sans rflexion qui semble empor-
ter un certaia nombre d'esprits vers l'apologie de la grande
proprit. Partout ailleurs qu'en Angleterre, c'est--dire
en Espagne, en Allemagne, les trs-grandes proprits ont
fait plus de mal que de hien l'agriculture; et l'on en sait
les raisons. Le seigneur fodal vit loin de ses domaines; il
ne les connat qufl par les revenus qu'il en retire, et qui,
avant d'arriver jusqu' lui, passent par les mains d'une
foule de domestiques et d'intendants, plus oceups de
leurs propres affaires que de celles du matre. La terre,
dpouille sans relche par des mains avides, abandonne
des tenanciers aussi pauvres qu'ign0rants, languit dans
l'inculture.
Ce qui importe la culture, ce n'est pas d'ailleurs, en
gnral, que la proprit soit grande, c'est qu'elle soit
riche, ce qui n'est pas tout fait la mme chose. Que d'im-
menses domaines mal cultivs faute de capitaux suffisants!
que de moyens ou petits hritages qui prsentent une ex-
ploitation merveilleusement fconde, parce que leurs pro-
pritaires ont les capitaux ncessaires!
En Angleterre, pays de vastes capitaux, aliments la
L'INDUSTRIE AGRICOLE ET LA PROPRIT TERRITORIALE, ftj\)
source inpuisable de l'industrie, et renfermant des espa-
ces tendus, uniquement propres au pturage, la grande
proprit est mieux sa place qu'ailleurs; en sorte que ce
n'est pas aux substitutions qu'elle doit ni sa prosprit, ni
mme toujours son existence (i). En outre, dit avec rai-
son M. de Lavergne (2), il n'est pas exact que la proprit
soit aussi concentre en Angleterre qu'on se l'imagine
communment. Il y a sans doute dans ce pays d'immenses
fortunes territoriales; mais ces fortunes qui frappent les
regards de l'tranger, et mme du rgnicole, ne sont pas
les seules. A ct des colossales possessions de la noblesse
proprement dite, se montrent les domaines plus modestes
de la gentry. Dans la sance de la chambre des communes,
du 19 fvrier 181)0, M. Disrali a affirm, sans tre con-
tredit, qu'on pouvait compter dans les trois royaumes
deux cent cinquante mille propritaires fonciers. Or,
comme le sol cultiv est en tout de vingt millions d'hec-
tares, c'est une moyenne de quatre-vingt!! hectares par
famille, et, en ajoutant les terrains incultes, de cent vingt.
Le mme orateur, en valuant 60 millions sterling ou
1,500 millions de francs le revenu net de la proprit ru-
rale, a trouv, raison de deux cent cinquante mille co-
partageants, une moyenne de 6,000 francs de rente, soit
4,800 en valeur rduite.
<< Il est vrai que, comine toutes les moyennes, celle-ci
ne donne qu'une ide fort incomplte des faits. Parmi ces
250,000 propritaires, il en est un certain nombre, 2,000
tout au plus, qui ont eux seuls un tiers des terres et du
revenu total, et, dans ces 2,000, il en est 50 qui ont des for-
tunes de princes. Quelques-uns des ducs anglais possdent
des provinces entires, et ont des millions de revenu. Les
autres membres de la pairie, les baronnets d'Angleterre,
('1) Voir notre article du Journal des conomistes sur l'Hri-
tage et les lois de succession (lr janvier -1857).
('2) Essai sur l'conomie rurale de l'Angleterre, de l'cosse et
de l'Irlande.
10
{70 IIANUBL D'CONOMIB POLITIQUE,
d'cosse et d'Irlande, les grands propritaires qui ne font
pas partie de la noblesse, s'chelonnent leur suite. En
partageant entre ces 2,000 familles 10 millions d'hectares
et 500 millions de revenu, on trouve 5,000 hectares et
250,000 francs de rente par famille.
<< Mais, plus la part de l'aristocratie est considrable,
plus celle des propritaires de second ordre se trouve r-
duite. Ceux-l, cependant, possdent les deux tiers du sol,
et jouent consquemment dans la constitution de la pro-
prit anglaise un rle deux fois plus important. Leur lot
moyen tombe 80 htJctares environ, et leur revenu fon-
cier 4, 000 francs ; en appliquant ce revenu la rduction
de 20 pour 100, il n'est plus que de 3,200. CollliPe il y a
ncessairement beaucoup d'ingalit parmi eux, on doit
en conclure que les proprits de 1,000, 2,000, 3,000 fr.
de rente, ne sont pas aussi rares en Angleterre qu'on le
croit; c'est, en effet, ce qu'on trouve quand on y regarde
de prs. >>
Un autre prjug , combattu par le mme auteur, pr-
jug qui repose galement sur un fait vrai, mais exagr,
c'est la persuasion o l'on est que la proprit foncire
ne change pas de mains en Angleterre. Si la proprit y
est beaucoup moins mobile que chez nous, elle est loin
d'tre absolument immobilise. Certaines teXTes sont frap-
pes de substitutions ou autres droits, mais le plus grand
nombre est libre. Il ne faut que parcourir les immenses
colonnes d'annonces des journaux quotidiens, ou entrer
un moment dans un de ces offices pour les ventes des im-
meubles si nombreux Londres et dans toutes les grandes
villes, pour rester convaincu de ce fait, que les proprits
rurales de 50 500 acres, c'est--dire de 20 200 hectares,
ne sont pas rares en Angleterre, et qu'il s'en vend jour-
nellement.
Les parties les plus riches du sol britannique, les comts
de Lancaster, de Leicester , de Worcester, de Warwick,
de Lincoln, sont un mlange de grandes et e moyennes
proprits. Dans un des plus riches, mme au point de
L'INDUSTRIE AGllJCOLB BT LA PROPlllJiTit TIBllJTORU.LE. i7i
vue agricole, celui de Lancaster, c'est la moyenne et pres
que la petite proprit qui dominent. En somme, on peut
affirmer, surtout si l'on fait entrer l'Irlande dans le calcul,
que les terres les mieux cultives des trois royaumes ne
sont pas celles qui appartiennent aux plus grands pro pri
taires. Il r a sans doute des exceptions clatantes ' mais
telle est la rgle.
Malgr des liens qu'il est impossible de mconnaitre,
la question de la grande et de la petite culture doit tre
considre comme distincte de celle de la grande et de la
petite proprit. La grande proprit n'implique pas tou-
jours la culture sur une vaste chelle, tmoin l'Irlande.
On y a vu les plus vastes proprits se diviser et se subdi
viser quelquefois, par l'effet des sous-locations, jusqu'
un acre, un demi-aere et mme un quart d'aere, sur le-
quel vgtait une famille dnue de toute avance. Tmoin
l'Angleterre elle-mme, dans certaines grandes proprits
o l'exploitation est trs-subdivise. Or, la question de la
grande et de la petite culture est la vritable question
conomique, bien plus que celle de l'tendue des propri-
ts. C'est d'elle en effet que dpendent particulirement
le mode d'application qui est faite la terre, du travail et
du capital, et leur degr de fcondit.
Faisons eonnaitre ici les raisons qui ont coutume d'tre
allgues par les partisans respectifs des deux systmes de
culture, grande et petite. M. Passy a dj rsum ce long
dbat ( i ), et nous reproduisons ici les principaux:termes de
sasavante analyse.- Aux yeux des partisans de la grande
culture , plus les fermes sont grandes, plus l'importance
des capitaux qu'en requiert l'exploitation contribue n'ap-
peler leur direction que des hommes unissant la riches'4e
aux avantages de l'ducation. Or, de tels hommes d
ploient naturellement dans l'exercice de leur industrie
(1) Dans son excellent ouvrage : Del sy9tme1 de culture en
France, et de leur influence sur l'conomie sociale.
1.72 MANUEL n'JiCONOMIE POLITIQUE.
une habilet que des petits fermiers moins aiss et moins
instruits ne sauraient possder au mme degr. Toutes
les amliortions praticables trouvent en eux des promo-
teurs intelligents, et leur empressement les effectuer est
d'autant plus vif qu'ils tirent de leurs entreprises des b-
nfices proportionns la superficie mme des terrains sur
lesquels s'tend leur travail.
Les grandes fermes, d'ailleurs, sont les seules o se
runissent les avantages attachs la sparation des t-
ches. Les ouvriers y ont leurs occupations distinctes, et,
grce la spcialit de leurs labeurs, ils acquiirent une
dextrit dont manquent toujours des hommes obligs de
vaquer successivement des soins qui, pour tre appliqus
avec toute l'efficacit dsirable, exigeraient des aptitudes
diverses.
D'un autre cot, l'conomie de main-d'uvre produite
par la bonne rpartition des travaux, se joint celle qui
nait de la grandeur mme des surfaces mises en labour.
Il faut moins d'attelages, et l'conomie obtenue sur leur
nombre laisse plus de moyens de nutrition pour le btail.
Un autre point important, c'est que les grandes fermes
seules peuvent entretenir des moutons en asssez grande
quantit pour couvrir les frais de garde et de conduite, et
de l des engrais d'une abondance et d'une diversit qui
assurent la richesse des rcoltes.
Enfin, il faut moins de capitaux pour les organiser, eu
gard aux superficies en rapport. Maisons d'habitation,
constructions rurales, btiments de service, tout se multi-
plie mesure que les cultures se rduisent, et les moins
grandes sont celles qui, proportionnellement leurs di-
mensions, exigent plus de dpenses improductives.
Aussi, l'exploitation en grand, par cela mme qu'elle
est celle qui pargne davantage les hommes, les animaux
de service et les capitaux, a-t-elle les moindres frais de
production rembourser sur ses rcoltes, et laisse-t-elle
un excdant dont la supriorit offre aux classes tran-
gres aux soins agricoles de plus abondants moyens de
1,
7
JNDUSTUIR AGR ICOI,E ET LA PROPRIT TERRITORIALE. 17:{
subsi!!tance. -Voil les arguments que met en avant la
culture sur une vaste ehelle.
A ces assertions les partisans de la petite culture en op-
posent de tout autres. Les petits fermiers, disent-ils, por-
t tent dans les moindres dtails de l'exploitation une atten-
~ tion fconde en avantages importants. Il n'est pas un coin
~ de leurs champs dont ils ne connaissent toutes les parti-
cularits, et auquel ils ne sachent donner le genre mme
d'amendements et de soins qu'il rclame. Des produits
dont les cultivateurs en grand ne sauraient s'occuper suf-
fisamment sont pour ux une source de bnfices consid-
rables, et ceux de basse-cour, entre autres, peu prs nuls
dans les grandes fermes, d'ordinaire, leur -assurent un
supplment de revenu qui ajoute sensiblement celui qu'ils
tirent de la terre.
Les petits fermiers emploient peu de journaliers : c'est
en famille qu'ils excutent la majeure partie des travaux
d'exploitation; eux-mmes mettent la main l'ouvrage, et
certes c'est avec une ardeur et une intelligence que ne d-
ploient jamais, dans les grandes fermes, des serviteurs que
l'intrt du matre touche fort peu. Le reproche qu'on leur
adresse de manquer des moyens d'amliorer leurs terres
tombe faux; car, si les profits qu'ils ralisent sont res-
treints, les surfaces qu'ils ont amender sont troites et
n'exigent que des avances en rapport avec leur faible con-
tenance.
Il n'est pas vrai que les petites cultures entretiennent
moins d'animaux que les grandes. Si les btes laine y
sont peu nombreuses, en revanche le gros btail y abonde;
et il faut bien qu'il en soit ainsi; car les produits qui font
leurs bnfices, et qu'elles s'attachent crer, sont en g-
nral ceux qui exigent le plus d'engrais.
-On dit qu'elles ncessitent et plus de bras et plus de d-
penses de construction que les grandes; mais qu'importe,
si le surcrot de produit qu'elles donnent suffit pour cou-
vrir tous les frais additionnels dont elles peuvent tre pas-
sibles? C'est l, au contraire, un avantage, quand leur re-
fO.
{74 HANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
venu net n'est pas infrieur celui des autres cultures;
car, entretenant alors avec autant de population manufac-
turire plus de population rurale, elles contribuent davan-
vantage la force et la de l'tat.
Longtemps la moyenne culture demeura sans organes
et sans dfenseurs. Ce ne fut qu'en {823 qu'elle trouva
(dans M. Cordier) un apprciateur habile et un partisan
zl. Cet crivain n'hsite pas regarder les fermes de
20 30 hectares de la Flandre franaise comme les plus
productives; et il attribue celles de l'arrondissement de
Lille, un peu moins tendues encore, la supriorit sur les
exploitations du reste de la France et mme de l'Angle-
terre. Parmi les motifs sur lesquels repose son opinion, les
plus saillants sont l'conomie des transports des champs
la ferme, l'occupation continue des hommes et des attela-
ges, la varit des productions, et des travaux dont la dis-
tribution rgulire ne fait pas sentir la ncessit de recou-
rir ces ouvriers supplmentaires dont1es grandes fermes
ne peuvent se passer, et qu'elles sont forces de payer
trs-haut prix.
Telles sont les raisons donnes de part et d'autre en fa-
veur des divers modes de culture. Ces raisons sont fondes
toutes sur quelques portions de vrit : car il n'est pas de
rgime rural qui n'ait la fois des inconvnients et des
avantages : mais ces ces avantages, quelle
en est la mesure respective?
C'est dans l'lvation du profit ou produit net, c'est--
dire dans la valeur reprsente par la portion du produit
brut obtenue en excdant du montant des frais de produc-
tion, que M. Passy cherche la mesure certaine de la puis-
sance spcifique des divers systmes aux prises. D'aprs
ses calculs, un compte aussi rigoureux que possible tant
tenu des circonstances particulires qui peuvnt nuire ou
profiter tel ou tel systme de culture, et en oprant sur
des faits d'une assez grande tendue, la grande culture la
plus avance laisserait en moyenne, par hectare , un pro-
duit net apprCiable, quivalant 4f 9 litres de bl : la
L INDUSTRIE AGRICOLE ET I.A PROPRIT TERRITORIALE. 17!;
moyenne, galement la plus avance, en laisserait un de
405, et la petite un de 489. Rapportes un type commun
en numraire, raison d'un prix de 20 francs par hecto-
litre, ces quantits donneraient, pour expression de la ca-
pacit productive des divers modes d'exploitation, 83 fr.
80 c., 8t fr. et 97 fr. 80 c.
Un autre rsultat, extremement curieux, mis en lumire
par le mme crivain, est la rponse faite au reproche sou-
vent adress la petite culture de ne pouvoir alimenter en
assez grand nombre les animaux dont la prs!'nce sur les
exploitations est indispensable la production des engrais
sans lesquels la terre, de plus en plus puise, finirait par
ne cder que des rcoltes trop appauvries pour rmunrer
les efforts de l'homme. C'est le reproche capital, celui qui
est le plus frquemment articul et qui jusqu'ici a obtenu
la plus constante croyance.
Sans nul doute, rpond M. Passy, c'est l'Angleterre qui,
superficie gale, nourrit le plus d'animaux; quelques
parties de la Hollande, du Danemarck et de la Lombardie
pourraient seules lui disputer cet avantage. Mais est-ce l
un rsultat des formes de l'exploitation, et des circon-
stances de climat et de situation locale ne c.lncourent-elles
pas le produire? C'est, son avis, ce qui ne saurait tre
contest.
En effet, quoi qu'on en ait dit, partout o la grande et
la petite culture se rencontrent sur 1eR mmes points, c'est
celle-ci qui, bien qu'elle ne puisse entretenir autant de
moutons, possde, tout compens, le p l u ~ grand nombre
d'animaux producteurs d'engrais. Voici, par exemple, ce
qui ressort des informations fournies par la Belgique.
Les deux provinces o rgne la plus petite culture sont
celle d'Anvers et la Flandre orientale, et ces provinces
possdent en moyenne, par 100 hectares de terres culti-
ves, 74 btes bovines et U moutons. Les deux provinces
o se trouvent les grandes fermes sont celles de Namur et
du Haynau, et elles n'ont en moyenne, pour tOOhectares
de terres cultives, que 30 btes bovines et 45 moutons.
li6 MANUEl, n'CONOMIE POf,JTIQUE.
Or, en comptant, suivant l'usage, 10 moutons comme
l'quivalent d'une tte de gros btail, nous rencontrons
d'un ct 76 animaux servant maintenir la fcondit du
sol, de l'autre moins de 35, diffrence coup sr norme.
Il est remarquer, au surplus, que le nombre des ani-
n'est pas, dans la partie de la Belgique dont le sol
est divis en trs-petites fermes, beaucoup moindre qu'en
Angleterre. En l'valuant dans cette dernire contre
raison seulement du territoire en culture, il y existe, par
centaine d'hectares, 65 btes cornes et prs de 260 mou-
tons, c'est--dire l'quivalent de 91 des premiers, ou seu-
lemebt i5 de plus que dans l'autre. Et encore est-il juste
d'observer qu'en Belgique presque rien n'est perdu des
engrais donns par des animaux nourris peu prs tou re
l'anne l'table, tandis qu'en Angleterre la pture en
plein air aff:tiblit considrablement les quantits qu'il de-
vient possible de mettre entirement profit.
Dans le dpartement du Nord aussi, ce sont les arron-
dissements dont les fermes ont la moindre contenance qui
entretiennent le plus d'animaux. Tandis que les arrondis-
sements de Lille et de Hazebrouck, outre un plus grand
nombre de chevaux, nourrissent, l'un, l'quivalent de
52 ttes de gros btail; l'autre, l'quivalent de 46, les ar-
rondissement;; o les exploitations sont les plus grandes,
ceux de Dunkerque et d'Avesnes, ne contiennent, le pre-
mier, que l'quivalent de 44 btes bovines, l'autre, que
celui de 40 (i).
Pareilles recherches tendues sur d'autres points de la
France offriraient des rsultats analogues.
Quoi qu'il en soit, la grande, la moyenne et la petite
culture ne peuvent prtendre -se substituer l'une l'autre
dans tous les cas; c'est l'entrepreneur agricole de se
dcider par des circonstances dont il est seul juge. Il im-
porte seulement que son exprience et ses lumires le
(1) la statistique de la France, publie par le mi-
nistre du commerce, Agriculture, t. I.
L'INDUSTRIE AGRICOLE ET LA PROPRIT TERRITORIALE. i7i
mettent mme de faire un bon choix, et c'est l'y
aider que de travailler r.arter de son esprit tout parti
pris systmatique en faveur de la grande et de la petite
culture.
L'ide de l'association applicable l'agriculture, vive-
ment soutenue par M. Rossi (1), est malheureusement bien
peu mre encore, dans l'tat moral et intellectuel des po-
pulations. Il est clair qu'il ne saurait s'agir ici e cette
forme d'association qui anantirait la proprit prive.
Le but beaucoup plus judicieux qu'il s'agirait d'atteindre
consisterait faire disparatre quelques-uns des inconv-
nients qui sont la ranon frquente des avantages de la
petite culture. On conoit parfaitement, par exemple, que
de petits cultivateurs s'associent entre eux pour l'achat
ou le louage de certains instruments et outils, moyens
divers d'amliorer le sol, etc., comme pour certaines
ventes en eommun. Les associations fromagres du Jura
sont de ce dernier genre. Chacun apporte son lait la
fabrication du fromage en commun et partage propor-
tionnellement le prix de la vente. Un grand obstacle ces
associations les plus praficables en elles-mmes, c'est l'in-
sociabilit des paysans, c'est l'esprit de routine. Il est
temps qu'il cde plus d'im.truction pratique et la voix
de l'intrt bien entendu.
Mais ce n'est pas seulement dans les tendances des pro-
pritaires ruraux que l'esprit d'association, en ce qu'il a
de plus lgitime et de plus bienfaisant, rencontre de l'op-
position, c'est dans la loi trop souvent. Nos lois et nos
rglements sont contraires l'association dans une infi-
nit de cas, mme dans les plus simples et lorsqu'elle se-
rait la plus inoffensive, le plus videmment utile. S'agit-il
de se mettre en syndicat pour empcher les ravages t'l'un
ruisseau ou d'un fleuve qu'il faudrait endiguer; s'agit-il
d'un desschement de marais, que les habitants d'une
plaine voudraient les conditions qui son
(1) Cour d'conomie politique, tome II, cinquime leon.

i78 HANUEL D
1
CONOHIR POLITIQUE,
mises par la loi la formation ou l'action efficace de
l'association sont des plus compliques, des plus lentes.
De mme, pour l'irrigation, on n'a autoris expressment
que les entreprises industrielles et isoles. Il est pourtant
bien clair que le contre-poids ncessaire de la division
du sol comme de celle des capitaux git uniquement dans
la puissance de l'association qui se prte aux applications
les plus multiplies, pourvu qu'on ne l'entrave pas, et
cela sans mettre obstacle, en donnant au contraire un
point d'appui et une vigueur nouvelle la libert et la
vroprit devenue le lot d'une masse d'individus.
II
Des divers systmes d'amodiation.
Ces systmes sont au nombre de trois et comptent cha-
cun des partisans ou des critiques souvent forts exclusifs :
ou bien le propritaire cultive directement son bien, ou
bien il a recours un intermdiaire qui le prend ferme
moyennant une redevance fixe, ou bien il s'associe an cul-
tivateur avec lequel il partage les biens en nature gnra-
lement par moiti, ce qui se nomme le mtayage.
Le premier systme, celui du faire-valoir, n'a gure que
des partisans. La plupart des rflexions que nous avons
faites sur les avantages de la petite proprit peuvent s'y
appliquer, puisque le propritaire parcellaire est en quel-
que sorte contraint de cultiver lui-mme !jOn domaine. Le
mrite de cette forme d'exploitation se rsume en un mot:
elle intresse fortement l'amlioration du sol celui qui en
est le dtenteur et qui bnfie seul des profits plus le-
vs qu'il en obtient. Il semble que plus le propritaire se
rapproche de sa terre, plus il la fconde; que plus il s'en
loigne, plus elle devient strile. Le mal matriel et moral
que produit l'absence habituelle du propritaire, l'absen-
l
~
1
1
1
'
,
1
L'INDUSTRIE AGRICOLE I!:T U PROPRIT TERRITORIALE. i79
tisme (1), a t maintes fois signal avec nergie, et la
triste exprience de l'Irlande ne laisse sur ce point rien
dsirer. Il y a des natures de culture qui particulirement
rclament l'il et la main du matre. Tels sont la vigne,
l'olivier, le mrier. Dans ces cultures et dans quelques
autres, il est toujours craindre qu'un fermier insouciant
ou malintentionn ne diminue en peu de temps le capital
foncier, et que le fermier le plus honnte ne cherche en-
core trop forcer le revenu annuel aux dpens du capital
lui-mme. Nous ne pensons pas pourtant que le systme
du faire-valoir doive tre gnralis l'infini. Pour la
petite proprit mme, aux mains d'un propritaire peu
clair et peu ais, il n'est pas sans inconvnients. Pour
la moyenne et surtout pour la grande proprit, il est
moins aisment praticable et moins gnralement avan-
tageux. 'l'ous les propritaires n'ont pas les aptitudes na-
turelles et l'instruction toute spciale qui font les bons
cultivateurs. Le grand principe de la division du travail
qui se retrouve partout veut que la culture soit une pro-
fession, qu'une classe particulire d'hommes se voue au
travail rural, et qu'elle y consacre sa vie, avec toutes les
chances de perte et de gain qui sont le stimulant des au-
tres entrepreneurs. Exiger que tous les propritaires,
grands et petits, forment exclusivement cette classe est
une vidente utopie.
Les avantages du bail (e1me sont sensibles. Il intresse
trs-directement le fermier la prosprit agricole, puis-
que, si la rapporte plus entre ses mains habiles, il
n'est pas oblig de payer davantage au propritaire. Mais,
pour cela, il importe que le bail soit long terme. Autre-'
ment, le dfaut inhrent au fermage qui est d'augmenter
le revenu, au risque de fatiguer le sol, sc dveloppe avec
bien moins de mnagement. Le bail long terme encou-
rage seul le fermier faire certaines amliorations dont
(IJ Voir notamment un article de M. Frdric Passy sur ce .
sujet dans le des cooomutes du ft) mars 1857.
180 .MANUEL D'CONOI\IIE POLITIQUE.
il devra attendre longtemps le remboursement et les bn-
fices; et il est noter que ces modifications, bien loin
d'puiser le sol, sont de celles qui, pour la plupart du temps
accroissent la puissance productive de la terre elle-mme.
Par les mmes raisons, les baux court terme engendrent
l'incurie et souvent l'indlicatesse des fermiers. Il n'y a
pas de travail fcond sans lendemain. L'avenir est tou-
jours l'aiguillon du prsent. C'est ce qui, malheureuse-
ment, n'a pas encore russi vaincre la rpugnance de la
plupart des propritaires pour les baux long terme. Ils
craignent de ne pas obtenir assez tt leur part des augmen-
tations de revenu produites par la culture. Mais cet
obstacle n'est nullement invincible. Parmi les divers
moyens proposs dans le but de le supprimer, voici celui
qui semble runir au plus haut degr toutes les condi-
tions de succs dsirables. C'est de laisser au preneur le
droit, tontes les fois que le bail expire, d'en obtenir le
renouvellement moyennant une addition convenue d'a-
vance au prix originaire, et au bailleur celui de rentrer
dans son bien la mme poque, moyennant remise
d'une indemnit dont le montant aurait t fix dans les
contrab de louage.
Le principe tlu systme appel mtayage consiste en ce
que le teavailleur ou le paysan conclut son contrat direc-
tement avec le propritaire du sol et paye non une rentt!
fixe, en argent ou en nature, mais une certaine portion du
produit, ou plutt de ce qui reste du produit, dduction
faite de ce que l'on considre comme ncessaire l'en-
tretien du fonds.
La proportion est ordinairement, ainsi que le mot l'in-
dique, de moiti; mais dans quelques cantons de l'Italie
elle est dr-s deux tiers. A l'gard du capital fourni, la cou
turne varie d'un lieu l'autre; dans quelques endroits, le
propritaire du sol le fournit en entier, dans d'autres, il
en fournit la moiti, dans d'autres encore, une partie d-
termine, comme, par exemple, les bestiaux et les semen-
,
1
1

L'INDUSTRIE AGRICOLE ET LA PROPRIET TERRITORIALE. 181
ces, le travailleur fournissant les instruments de travail ( 1 ).
<< Cette union, dit Sismondi, en parlant surtout de la
cane, est souvJnt l'objet d'un contrat pour dfinir certains
serviCl'S et certains payements ventuels auxquels le m-
s'oblige; cependant les diffrences dans les obliga-
tions imposes par tel ou tel contrat sont insignifiantes;
l'usage rgit indiffremment tous ces engagements et sup-
ple aux stipulations qui n'y out pas t inscrites expres-
sment; et un propritailc qui essayerait de sc d)!artir
de l'usage admis, qui exigerait plus que son vuisin, qui
prendrait une autre base de son arrangement que le par-
tage gal des rcoltes, se rendrait tellement odieux qu'il
(t) En France, avant la Rvolution, suivant Arthur Young,
il rgnait une grande diversit sous ce rapport. En Cham-
pagne, dit-il, le propritaire de la terre fournit ordinairement
la moiti des bestiaux et la moiti des semences, et le mtayer
le travail, les instruments et les impts ; dans quelques
cantons, le propritaire supporte une partie de ces charges.
Dans le Roussillon, le landlord paye la moiti des impts, et
dans la Guyenne, depuis Auch jusqu' Fleurcen, un grand
nombre de en payent la totalit. Prs d'Aiguillon,
sur les bords de la Garonne, les mtayers fournissent la moi-
ti du btail. A Nangis, dans l'Ile-de-France, je fus tmoin
d'une convention stipulant que le landlord fournirait le bhil,
les instruments de travail, le harnachement et les impts, et
le mtayer le travail et son impt de capitation ; le landlord
rparait la maison et les portes, le mtayer les fentres; le
propritaire fournissait les semences pendant la premire
anne, le mtayer pendant la dernire. Dans les annes inter-
mdiaires, chacun fournissait son tour la .. moiti. Dans le
Bourbonnais, le propritaire fournit toute espce de btail :
cependant le mtayer vend, fait des changements et achte
suivant son bon plaisir, l'intendant tenant note de ces chan-
gements; car le propritaire a la moiti du produit des ventes
et paye la moiti des achats. En Pimont, dit-il encore, le
propritaire, ordinairement, paye les impts et rpare les b-
timents, et le fermier fournit le btail, les outils ct les se-
mences.
H
t82 MANUEL POLITIQUE.
serait assur de ne trouver aucun mtayer honnte. Le
contrat de tous les mtayers peuL tre considr comme
identique, au moins dans chaque province, et ne donne
jamais lieu aucune comptition entre les paysans, en
qute l'emploi de leurs bras, ou une offre quelconque
de cultiver le sol meilleur march l'un que l'autre.
C'est dans le mme sens que s'exprime Chteauvieux en. 011
parlant des mtayers du Pimont. u Ils la considrent (la
ferme), dit-il, comme un patrimoine et ne songent jamais
renouveler le bail, maio ils le continuent de gnration
en gnration, aux mmes conditions, sans crits ou ren-
seignements d'aucune espce l> (1).
Le metayage, lou avec peu de mesure par M. de Sie-
mondi, qu'a sduit l'exemple des mtairies tablies
ToscanG, prsente un vice radical, ds signal
par Adam Smith, c'est la forme dans laquelle s'effectue le
partage du revenu territorial. En attribuant au propri-
taire pour prix de loyer une proportion fixe du produit
brut de l'exploitation, il exclut des cultures les vgtaux
qui rclament les plus grands frais de production, ou ne
leur laisse pas une place suffisante. C'est ce dont M. Pssy
fournit une dmonstration pleine de force et de clart, qui
donne un caractre palpable et pour ainsi dire mathma-
(1) Cette fixit des fermages n'est cependant pas gnrale
en Italie, et c'est l'absence de cette fixit que Sismondi at-
tribue la condition infrieure des .mtayers dans quelques pro-
vinces du royaume de Naples, dans le duch de Lucques et sur
les bords de la rivire de Gnes, o le obtient une
part plus large (bien que toujours fixe) dans les produits. Dans
ces pays, la culture est brillante, mais le peuple y est dans
une pauvret dplorable. Le mme malheur serait sans
doute arriv la population toscane, si l'opinion publique ne
protgeait pas le cultivateur, mais un propritaire n'oserait
pas imposer des conditions qui ne seraient pas en usage dans
le pays, et mme lorsqu'il remplace un mtayer par un autre,
il ne change rien aux conditions et l'engagement rcipro-
que. >> (Nouveaux principes, liv. m, hap. 5.)
L
1
INDUSTRIE AGRICOLE ET LA PROPRITt TERRITORIALE. 183
tique l'assertion d'A. Smith : (( Le mtayer paye en
nature : ce qu'il doit, c'est une certaine proportion du
produit brut obtenu, et ds lors il a un intrt constant
consulter dans le choix des rcoltes, non pas ce qu'elles
peuvent laisser par hectare, les dpenses de culture recou-
vres, mais le rapport tabli entre le montant des frais de
production etla valeur totale des rcoltes. Pour lui, les meil-
leures cultures sqnt celles qui en demandent beaucoup,
quel que puisse tre le chiffre de l'excdent ralis. Sup
posez, par exemple, un lieu o l'hectare cultiv en seigle
exige 45 francs de frais de production pour rendre
f25 francs, et o le mme hectare cultiv en froment
exige :120 francs de frais pour rapporter 250 francs, un
fermier n'hsitera pas prfrer la culture du bl. C'est
en numraire qu'il solde son fermage, et une culture qui
lui rendra net :130 francs vaudra pour lui beaucoup mieux
qu'une culture qui, superficie semblable, ne lui en ren-
drait que 80. Un mtayer sera contraint de calculer tout
autrement. L'hectare en seigle, pour 45 francs en dqnne
i25, et la moiti de la rcolte lui demeurant, c'est
i5 francs qu'il aura de bnfice; l'hectare en bl, au con-
traire, cotant i20 francs pour en produire 250, ne lui
:J,aissera, vu ses avances, pour sa moiti, qui montera
i25 francs, que 5 francs de rtribution: c'est pour la cul-
ture de seigle qu'il optera. A plus forte raison, le mtayer
s'abstiendra-t il de porter son travail sur les plantes qui,
comme le lin, le chanvre, le colza, cotent en frais de
eulture au del de la moiti de la valeur du produit ob-
tenu. Vainement ces plantes, superficie pareille, don-
nent-elles les plus beaux rsultats, il ne lui resterait rien
aux mains, le partage achev avec le propritaire; et s'il
les faisait entrer dans ses cultures, des pertes irrmdia-
bles viendraient chtier son imprvoyance. Ainsi psent
sur le mtayer des conditions de louage sous lesquelles il
11e saurait, sans courir sa ruine, s'attacher aux sortes
de productions qui, par cela mme qu'elles permettent
j}e ,ret4'er .Q,et des ~ e r r e s plus que les autres, sont le plus
1.84 MANUEL D'ECONOMIE POLITIQUE.
fcoudcs en richesse et en prosprit rurales. C'est l un
srieux au dveloppement progressif de l'agri-
culture, et un de ces obstacles qn'il n'est possible au-
cune combinaison de jamais faire compltement dispa-
. raitre >> (t).
Il convient, au reste, d'en faire la remarque: le mtaya-
ge, l o il rgne, n'est pas une forme qui soit au choix
absolument libre des populations, et qui mrite le blme
dans tous les cas. Dans les pays o il s'est le plus implant,
c'est--dire dans les pays mridionaux, comme l'Italie, et
dans le sud de la France, les capitaux sont peu abondants,
et, sans cette sorte d'association, le cultiva!eur, qui fournit
son travail et qui est directement intress au produit
du sol, tomberait dans un tat infrieur sous le double
point de vue de la dignit et du bien-tre. Dans ces con-
tres , beaucoup de circonstances font de l'intervention
active et directe du propritaire une ncessit peu prs
constante. D'une part, une portion notable des rcoltes
consiste en huile, en viris, en fruits, parfois mme en cocons
de soie; et les cultivateurs, naturellP-ment plus proccups
du prsent que de l'avenir, seraient toujours peu disposs
se charger des frais de plantation de vignes et d'arbres
dont ils auraient trop longtemps attendre le produit.
D'un autre ct, beaucoup de terrains ne rapportent que
grce des travaux d'irrigation qui chargent le sol de
constructions fort et que le propritaire seul
peut excuter. Il faut, pour obtenir et conduire l'eau, sans
laquelle le sol demeurerait peu productif, des puitM, des
rservoirs, des machines, rles canaux, les rigoles, sujets
de trop nombreuses dtriorations, pour qu'il soit possi-
ble de s'en remettre, des locataires exposs quitter le
domaine la fin du bail, du soin de les maintenir en bon
tat.
Ces ncessits, qui semblent imposer le mtayage plu-
sieurs rgions, disparatraient videmment avec un capital
(t) Art. AGRICULTURE du Dictionnaire de l'conomie politique.

L'INDUSTRIE AGRICOLE ET LA PROPRIT TERRITORIALE. 1.85
plus abondant s'appliquant la culture. Quant aux r
gions du centre et de l'ouest de la France, o le mtayage
tient une place considrable, les raisons qui le ju:.tifient
autre part perdent de leur valeur. Au reste, c'est un fait
d'observation que la sphre o se meut le mtayage se
resserre b'Taduellement dans chaque priode temps.
Tout donne lieu de penser que, dans une Jure qu'il n'est
pas possible d'assigner, cette forme imparfaite de culture
qui, tout usage tabli, a eu ses raisons d' tre dans
les locales et dans l'tat des populations, et par
consquent a pu prsenter une utilit relative, cdera au
moins pour la plus grande partie la place, soit l'exploi
tation directe par le propritaire, soit plus gnralement
au bail ferme. Chaque pas fait, dans cette voie sponta-
nment par les arrangements des parties intresses, sera
la marque assure aussi bien qu'un moyen nouveau de
l'accroissement de la fortune publique.
Nous n'avons rien dit d'une partie spciale de l'co-
nomie rurale qui mrite pourtant d' tre mentionne
part tant cause de son importance qu'en raison des prin-
cipes particuliers qui y prsident, c'est l':EcoNOMIE Io'ORES-
TIRE. Les forts forment une portion notable de la ri-
chesse agricole, leur existence se rattache en outre des
considrations d'hygine nationale et mme de scurit
publique, elles protgent contre ies torrents les habitants
des plaines, elles offrent la matire ncessaire la con
struction des vaisseaux, elles ont enfin plusieur13 genres
d'utilit qui toutes ncessitent une longue dure. Il n'en
est pas en effet des forts comme des moissons, dont la
croissance est 1!-nnuelle; le plus souvent mme la gn-
ration qui a sem ou plant l'arbte n'est pas celle qui
l'abattra pour en tirer le bois de chauffage ou de con-
struction ncessaire aux usages privs ou d'une utilit
gnDllle. L'intrt priv agirait mme ici, en bnllllcoup
de cas, d'une faon inverse l'inrert pUblic. Press de
jouir, il se livrerait des exploitations htives ou de
funestes dfrichements qui tabliraient presque partout
..
186 MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
les cultures court terme, qui donnent un revenu plus
prompt et gnralement plus lev. Aussi la plupart des
tats, d'accord avec le plus grand nombre des publicistes
et des conomistes qui ont trait cette matire, ontilS
pens que la proprit particulire serait insuffisante et
mme impropre garantir la conservation des forts; ils
ont reconnu la ncessit d'un propritaire immuable et
imprissable comme l'tat ou les communes; celles-ci
mme ne suffiraient ps seules une tche qui exige, avee
une longue prvoyance, un systme d'encouragement
prsentant de l'unit et de la rgularit. L'tat seul repr-
sente l'ensemble des intrts sociaux et leur donne les
garanties ncessaires : voil pourquoi l'tat possde de:;
forts coucuremment avec les communes et avec les indi-
vidus, et cela non pas seulement en France et dans les
pays de forte centralisation, mais dans toute l'Europe et
mme en Amrique, c'est--dire chez la nation la plus r.:
frartaire l'inb;rvention gouvernementale.
L'conomie forestire a d'ailleurs ses rgles_ spcials;
et constitue toute une science d plus haut intrt, culti..;
ve surtout en Allemagne; dans ce pays, elle fait mme
partie de toute instruction complte et s'enseigne ct
de la jurisprudence et des finances. Elle a fait de grands
progrs en France, grce au concours d'hommes zls et
savants depuis un demi-sicle (1).
(1) Un forestier conomiste, M. Jules Clav, en a donn un
excellent rsum dans ss Etudes "forestires. L'auteur ne se
borne pas tracer les rgles de la sylviculture et de la lgis-
lation forestire : il fait la part chacun des hommes qui ont
fait avancer cette scirnce par leurs travaux, tels que MM. Lo-
rentz, Parade, etc., et, une poque antrieure, Je pre de
l'auteur de ce Manuel, M. J.-J. Baudrillart, par SOI} Trait
gnral des eaux et forts, par son commentaire du Code fores-
tier, sa traduction des ouvrages de Burgsdort, etc., etc. Ses
immenses travaux, dit M. Clav , lui ont mrit la recon-
naissance de tous ceux qui ont quelque souci de la prosprit
de nos forts.
CHAPITRE JI
DE L'INDUSTRIE MANUFACTURIRE.
Dans un sens rigoureux, l'industrie manufacturire est
la premire en date, puisque, sans le secours d/3 quelques
instruments fabriqus, aucune autre industrie ne pourrait
s'exercer. Mais elle n'acquiert que tard les grands dve
loppements auxquels elle est appele, parce qu' e He suppose
plus que toute autre une population nombreuse, des
besoins tendus, une civilisation avance. Dans l'tat
patriarcal, c'est peine si elle se dtache du sein de l'agri-
culture; la confection des vtements grossiers et de quel-
ques objets indispensables a lieu alors en famille pendant
les loisirs que laissent les travaux des champs.
Ce n'est que quand la terre produit un excdant suffi-
sant que l'on voit les arts manufacturiers se sparer des
travaux de l'agriculture. Ce travail sc manifeste par un
fait qui joue un rle immense dans le dveloppement de
l civilisation, la cration des villes. De mme en effet que
c'est le .caractre inhrent l'industrie agricole d d i : ~
perser ses agents sur des surfaces tendues, c'est la ten-
dance, parce que c'est le besoin de l'industrie manufac-
turire d'agglomrer les siens dans quelques grands foyers
o les lumires se forment et se dgagent par l'association
et par le contact des intelligences, et o tous les efforts se
fcondent mutuellement en se combinant d'une manire de
plus en plus savante. Cette sparation de l'agriculture et
de l'industrie n'est pas mme aujourd'hui un fait enti-
rement accompli, et l, comme ailleurs, on trouve la
-188
liBXUEL D'CONOMIE PUI.ITIQUE.
preuve que la civilisation est loin d'tre aussi avance .
qu'on le dit ment. Nous citerons, en tmoignage,
les nombreux pays o la plus grande partie du filage ou
du du lin et du chanvre s'excute encore la
campagne, et les contres encore plus nombreuses o le
rouissage et le teillage, par exemple, continuent d'appar-
tenir l'industrie rurale. Mais il ne suffit {las que les
industries se sp:uent de plus en plus en groupes dis-
tincts, il faut que cette sparation s'applique de plus
en plus aux diffrentes branches du travail manufac-
turier lui-:mme, mouvement qui s'opre lentement et
qu'on peut mesurer l'importance des centres o cette
industrie se dveloppe et l'tendue de ses dbouchs.
On peut en juger par l'exemple que nous offl'e l'en-
qute ordonne il y a peu d'annes par la chambre de
commerce de Paris sur l'industrie de cette ville. On a con-
stat, dans la capitale seulement, l'existence de 335 in-
dustries distinctes, et ce nombre peut mme tre port
345 par suite de la division de quelques autres corps par-
ticuliers en plusieurs branches. Les progrs de l'industrie
manufacturire doivent tre plus rapides en raison de
toutes ces causes, auxquelles il faut joindre la facilit
relative de la ci'rculation des produits et le crdit plus ais
tablir.
Travaillant sur la matire morte qui se prte toutes
les subdivisions, et qui se laisse aisment manier, d:-
composer, dplacer, sparer et runir, l'industrie ma-
nufacturire est naturellement excite faire usage
des machines; elle prouve d'ailleurs moins de rsistance
dans l'emploi des divers procds physiques et chimique:>
dont elle fait usage que n'en rencontre l'industrie agri-
cole. En effet, la terre est poste fixe ; c'est un instru-
ment ingal limit en quantit, et le plus
rebelle en mme temps que le moins connu de tous les
agents, :r:'est-il pas la vie'!
Nous avons affirm qu'une population nombreuse est la
condition ncessaire d'une industrie dveloppe; parler


DE L'IIWUST81E l(.ANUF!CTURIRE,
avec euctitude, c'est la densit de la population qui im-
porte encore plus ici que le nombre. En il y a une
population dj fort nombreuse aux tats-Unis, et pour-
tant, f_aute d'une densit suffisante qui en rapproche et
qui en fasse concourir suffisamment les lments, l'indus-
trie manufacturire proprement dite estllien loin d'y avoir
pris les dveloppements de l'agriculture et du commerce
Ajoutons toutefois, ce qui peine a besoin d'tre c!it,
qu'en gnral les populations les plus nombreuses sont
aussi les plus denses. On a remarqu qu'en fait les diff-
rents pays se placent peu prs, quant au dvelop-
pement de leur industrie manufacturire, au rang que la
densit relative de leur population leur assigne. Aprs
l'Angleterre, par exemple, viennent la France et la Bel-
gique, puis quelques Etats de l'Allemagne et de la Suisse;
et enfin, en suivant une chelle dcroissante, les contres
presque dsertes de la Russie et celles de l'Amrique m-
ridionale se placent au dernier rang. Dans un mme pays,
on observe, d'une province l'antre, des dift'renceR no-
tables, selon que les populations y sont plus ou moins
presses. Le Lancashire, par exemple, si riche et surtout
Ri peupl, l'emporte de beaucoup, quant au dveloppe-
ment-manufacturier, snr tous les autres comts de l'An-
gleterre. En France, les dpartements du Nord, de \a
Seine-Infrieure el du Haut-Rhin, sans parler du dpar-
tement de la l'emportent, par la mme raison, snr
tous les autres dpartements franais. Aux. Etats-Unis
enfin, les Etats de l'Est les plus anciennement occups, et
pour cette raison les plus peupls, sont les seuls o les
arts manufacturiers aient acquis quelque puissance, tan-
dis que les Etats de l'Ouest, plus jeunes, y sont eneore
presque entirement trangers. n est peine ncessaire de
faire d'ailleurs que, si la densit de la popu-
lation influe snr le dveloppeu1ent de l'industrie manufac-
turire, l'accroissement de cette industrie,. favorise par
certaines influences locales, influe son tour sur l'accrois-
sement dfl la population d'une manire partout bien
u.
190 MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
notable, et parfois mme au del de ce que conseillerait la
prudence.
Plusiturs conomistes se sont attachs prouver que
l'industrie manufacturire trouve gnralement avantage
produire sur une vaste chelle. Elle ralise, grce c
mode, une grande conomie de frais gnraux quant ati
personnel et quant au matriel. M. Ch. Babbage a tabli
avec soin les avantages de ce systme, surtout en ce qui
concerne la surveillance des machines, le nombre des
comptables ct des commis, celui des ouvriers, les d-
penses dclairage, de combustible, etc. M. J. St. Mill
soutirnt la mme opinion, en prenant pour exemple l'ad"
ministration de la grande poste. En supposant que ce
travail, au lieu d'tre centralis dans ne seule entreprise,
ft partage entre cinq ou six compagnies rivales, cha-
cur:e d'elles serait oblige d'entretenir un tablissement
presque aussi considrable que celui qui suffit aujour-
d'hui pour les lettres de tout le royaume. Chacune de ces
compagnies, pour se mettre en mesure de rer.evoir et de
dlivrer les lettres dans toutes les parties de la ville, devrait
envoyer les facteurs 1lans presque toutes les rues et pres-
, que toutes les malsons autant de fois par jour que cela
a lieu par les soins de l'administration postes, si l'ori
voulait que le service ft aussi bien fait. Chaque compagnie
devrait avoir un bureau dispos pour recevoir les lettres
dans tous lei'! environs et prendre tous les arrangements
secondaires pour recueillir les lettres dans les divers bu-
reaux et les distribuer de nouveau. Nous ne disons rien
du nombre bien plus considrable de fonctionnaires sup-
rieurs qni serait ncessaire pour contrler et surveiller les
employs subalternes.
D'autres raisons militent encore pour l'tendue des
exploitations industrielles, pourvu que cette tendue ne soit
pas telle qu'elle se confonde avec le monopole ou qtl'elle s'en
rapproche, et qu'elle fasse prdre ainsi au public le bn"
fiee de la concurrence. Au premier rang se place l'ihtro-
dnction de procds industriels exige!lnt des dis-
DE t'INDUSTRIE MANUI"ACTURIRE. i 9f
pendiettses ei la facult de vendre bas prix, grce
l'conomie du prix de revient, qui profite tout le monde.
Il n'y a pas moins cas, disons-le, o la moyenne et la
plltite industrie trouvent mieux leur place, comme par
exemple pour les objels d'art, et en gnral pour tout ce
qUi llxige plus de travail humain que de capital ( t ).
Peut-tre serait-ce ici le lieu de discuter si les manu-
factures ont engendr, comme on les en accuse, le paup-
risme. Sns doute il y a quelque chose d'instable dans les
salaires qu'elles procurent, mais l'agriculture, moins d-
pendante, il est vrai, de nos go1its et de nos caprices, ne
l'est-elle pas un haut degr des saisons? Il faudrait voir
aussi si le systme prohibitif n'a pas produit ces vices pour
une grande part, sujet dont nous aurons occasion de parler
plus loin. Dans le fait, les pays purement agricoles sont
les plus misrables. En Angleterre, o grce la taxe des
pauvres la comparaison est aise tablir, les districts
manufacturiers sont ceux qui donnent le moins de pau-
vres, et de la manire la plus sensible. On ne voit plus
en France comme autrefois des bandes dfl mendiants et d
pillards rpandues dans les campagnes, et la misre des
villes a perdu ses formes les plus hideuses. Ce qui a fait
illusion quelques personnes, c'est que le pauprisme
s'est concPntrsur quelques points et s'est entass dans des
habitations malsaines, se livrant pour ainsi dire en bloc
l'il effray de l'observatt>ur. En thse gnrale, il serait
absurde de dire que l'industrie manufacturire, qui a pour
but la multiplication des choses utiles la vie et qui russit
mieux que toutes les autres les produire des condi-
tions accessibles, cre fatalement dP.s pauvres. Ceux qui
l'en ont accuse avec tant de colre ou d'aveuglement n'a-
vaient pas assez rflchi au caractre gnralement acci-
dentel des circonstances qui ont pour ainsi dire attach
(f) Sur la grande, la moyenne et la petite industrie, on con-
sultera avec fruit le Trait thorique et pratique des Entreprises
indultrielles
1
commerciales et l\4. Co\lrcelle-Sep.eJlU,
t92 liANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
ses flancs de si dplorables misres. N'y a-t-il pas dans un
autre fait dont on se plaint aussi, et dont on n'a raison de
se plaindre qu'autant qu'il a pour cause des surexcitations
factices, n'y a-t-il pas dans l'migration des ouvriers des
champs vers les villes une preuve du peu de fondement
des critiques qu'on adresse l'industrie manufacturire,
du moment qu'on prtend gnraliser ces critiques ? nans
un chapitre spcial sur la solidarit qui unit entre elles les
diverses industries, on verra comment la supposition d'une
nation exclusivement agricole, moins qu'elle n'occupe
qu'un trs-petit. territoire, est tout fait chimrique, et
comment il n'y a pas d'agriculture vritablement dvelop
pe sans une grande industrie manufacturire.
..
1

f
CHAPITRE VIII
DES INDUSTRIES EXTRACTIVES.
Les extractives, souvent confondues avec
l'industrie agricoie, se distinguent non-seulement de cette
dernire classe de travaux, mais de toutes les autres. Le
chasseur, le pcheur, le mineur, ne sont ni des agricul
teurs, ni des manufacturiers, ni des agents de voiturage,
et s'ils font le commerce, c'est--dire s'ils oprent des
achats et des ventes, c'est comme les industriels que nous
venons de nommer, et non en se livrant au ngoce comme
une spcialit distincte. Si la classe des arts extracteurs
est trop spciale pour pouvoir demeurer confondue avec
les autres, elle joue, d'un autre ct, un trop grmd rle
dans l'conomie sociale pour qu'il soit possible de la n-
gliger, et, mme dans les limites restreintes de cet ouvrage,
elle nous a paru devoir tre mentionne part. La moins
considrable des industries qui s'y rattachent, la chasse,
donne elle-mme des produits d'une valeurassez grande,
tant par la consommation du gibier que par le commerce
si important des pelleteries. Il y a lieu d'ailleurs de re-
marquer que la chasse soulve quelques-unes ds ques-
tions de libert illimite et d'intervention de l'tat que
nous rencontrons pour l'exercice des diverses industries.
La chasse, considrP,e comme occupation divertissante ou
comme industrie, a suivi les phases par lesquelles ont
pass les autres travaux. Tout le monde sait qu'elle ces11a
d'tre le droit exclusif de la noblesse en t 789. Devait-elle
194 MANUEL D'ECONOMIE POLITIQUE.
ds lors n'tre l'objet d'aucune rglemontation? Devait-il
tre libre au premier venu de s'armer d'un fusil et de
poursuivre le gibier indistinctement sur toutes les terres,
closes ou non, couvertes ou non de leurs rcoltes, et en
tout temps? Le lgislateur, en France, a t d'avis: 1 que
le gibier tait, comme le produit de la pche, une res-
somcc alimentaire prcieuse, dont il fallait assurer la re-
production, en dfendant sa destruction, surtout aux po-
ques d'accouplement; 2 qu'au point de vue de la scurit
publique, la c}Jasce pouvant devenir l'occasion d'accidents
graves et de crimes, il y avait lieu de n'en permettre
l'exercice qu'aux individus dont la moralit tait garantie
par leurs antcdents, et d'en exclure en outre les mi-
neurs de moins de 16 ans; 3' qu'au point de vue du res-
pect d la proprit et des intrts agricoles, il conve-
nait que l'exercice du droit de chasse ft subordonn
l'autorisation du propritaire, surtout sur les terres
encore couvertes de leurs fruits ; 4 que la chasse tant un
plaisir ou tt rie industrie, il tait juste d'en frapper l'exer-
cice d'une taxe reprsentant soit tm impt somptuaire,
soit uri droit de patente.
Les produits de la pche sont beacoup plus tendus que
ceux d la ehasse. La pche, au moins la pche maritime,
exige de grands capitaux, le concours d'unll foule de bras,
d e ~ ili'memctlts considrables; C'est principalement par-
tir du moyen ge, et sous l'influence des lois ecclsiasti-
ques, prescrivant le maigre, qu'elle est devenue une
grnnde industrie, et que, grce aux rapports plus frquetlts
et plus tendus du commerce, elle a acquis une importance
toujours croissante. On vit alors poursuivre sur l'Ocan un
poisson de passage, le hareng, avec des flottes plus consi-
drables que celles qui avaient dcid d1t sort de l'ancien
monde, Salamine et Acthtiii.. bans le cours du xvt si-
cle, des flottes de einqtiante o soixante navires sortaient
des ports de la Biscaye pour aller pcher la bleirte dans
les mers du Groenland. Plus encore que la chasse, la p-
che clonne lieu . des questions d13 rglementattoll admi-
\


llEE INDUSTRIES EXTRACTIVES. i9!S
nistrative trs-dlicates rsoudre et rsolues en effet fort
diversement selon les pays (1).
Aprs la chdsse et la pche, dans l'ordre de
innt historique, mais fort au-dessus pour la quantit des
valeurs produites, se. place l'industrie des mines.
On a distingu les mines, les minirrs et les carrires.
(La loi du 2f avril fSW, qui forme le code des industries
extractives en France, dfinit ainsi ces mots : Sont con-
sidres comme mines celles connues pour contenir en
filons, en couches on en amas, de l'or, de l'argent, du pla-
tine, du mercure, du plomb, du fer; en filons ou couches;
dti cuivre, de l'tain, du zinc, de la calamine, du bismuth,
du cobalt, de l'arsenic, du manganse, de l'antimoine, du
molybdne, de la plombagine ou autres mtalli-
ques, du soufre, du charbon de terre ou de pierre, du bois
fossile, des bitumes, de l'alun et des sulfates base m-
tallique. Les minires comprennent les minerais t'le fer dits
_d'alluvion, les terres pyriteuses propres tre converties
en sulfate de fer, les terres alumineuses et les tourbe!!. Les
carrires renferment les Hrdoises, les grs, propres htir
et autres, les marbres, granits; pierres chaux, pierres
pltre, les pouzzolanes, les trass, les basaltes, les laves,
les marnes, craies, sables, pierres fnsil, argiles, kaolins,
terre foulon, terre poterie, les substances terreuses et
les cailloux de toute nature, les terres regar-
des comme engrais; le tout exploit ciel ouvert on avec
des galeries sorlterraines.)
Une question d'un gran l intrt, mais dont l'examen
dpasserait les bornes de notre snjet, est celle de swoir
qui doit appartenir la proprit des mines. Nous rappellerons
seulement qu'elle peut tre rsolue de trois manires fort
tranches, soit en faveur de celui qui a dcouvrrt la mine,
soit en faveur du propritaire du sol, soit PU faveur de
l'tat. La premire thse a t soutenue par Turgot avec
(1) Voir, sur ce sujet, l'article PCHE, de M. Horace Say, dans
le Dictionnaire de politiqz,e.
196 MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
beaucoup de force dans un mmoire consacr spciale-
ment l'examen de ce sujet. La seconde est vivement d-
fendue, notamment par M. Dunoyer, dans son ouvrage sur
la Libert du travail, tandis que le drq_it de l'tat a trouv
des dfenseurs non moins autoriss dans M. Hron de Vil
lefosse et dans M. Charles Comte; c dernier publiciste a
consacr l'tude de la question d'assez longs dveloppe
ments dans son Trait de la proprit.
Pour donner la plus haute ide de la puissance produc-
tive de l'industrie des mines, il suffit de nommer ces quatre
agents si puissants de la civilisation conomique : l'ar-
gent, l'or, la houille etle fer. Nous remarquerons seulement
ici que l'influence des industries minires, l o elles sont
habilement et heureusement exerces, se manifeste par
des dveloppements extrieurs de prosprit comparables
tout ce que peuvent produire en ce genre les arts les
plus fconds. Par exemple, ds qu'une houillre s'ouvre,
un village, une ville ~ e tarde pas surgir, et, souvent en
'quelques mois, un lieu dsert et sauvage offre l'aspe'ct de la
vie et de l'activit. Cela est particulirement frappant pour
les mines d'or et d'argent. M. de Humboldt fait observer
que, lorsque Obregon, plus connu sous le nom de Valen-
ciana, attaqua le filon de Guanaciato, au-dessus du ravin
de San Xavier, les chvres paissaient sur cette mme col-
line o, dix ans aprs, devait se former une ville de 7
8,000 habitants. Et ne voyons nous pas en Californie et en
Australie, sous l'impulsion des rumes mobiles, des villes
s'lever comme pm enchantement, la population se dve-
lopper et la civilisation s'implanter? Quelques-uns des
chapitres suivants achveront (particulirement en ce qui
regarde l'or et l'argent) de donner une ide des immenses
services rendus par cette sorte d'industrie.
1
...
. \
1
t
!
1
..


CHAPlTRE IX
DE r.'IImUSrRIE LOCOMOTIVE OU VOITURIRE ET DES VOIICS
DE COMMUNICATION,
Les voies de communication et les divers moyens de
transports peuvent tre considrs comme des machine
particulires et d'une grande puissance, dont le but est de
s'attaqur l'obstacle qu'on appelle distance, et dont l'effet
est de faciliter les chnnges en rapprochant les popula-
tions. Toute diminution d'obstacle se rsolvant en dimi-
nution du prix de revient, 1 ~ 1 ! voies de communication et
les divers vhicules et moteurs qui font parvenir les pro-
duits plus rapidement et moins de frais au lieu d'arrive,
auront ce rsultat de les rendre accessibles une plus
grande masse d'hommes, de faire appel ainsi un dve-
loppement nouveau de la production par l'tendue du d-
bouch , tous caractres qui aclivent d'assimiler ces
moyens de circulation aux utres machines . -
On a vu en quoi diffrent du commerce les travaux qui
s'appliquent oprer des transports et non des changes.
De mme, il faut rapporter au domaine de l'industrie ma-
nafacturire ce qui concerne la construction mme des
ports, canaux, chemins de fer, etc. C'est uniquement le
service des transports qui rentre dans la catgorie de l'in-
dustrie du voiturage.
Les voies de communication et moyens de transport
soulvent une foule de questions conomiques. Voici les
deux principales : . Quels sont les avantages comparatifs
des diverses voies de cemmunication! Est-ce l'tat ou
f98 MANUEL D
1
CONOMIE POLITIQUE.
aux compagnies qu'il ~ o n v i e n t tl' en laisser l'exploitation?
I. Comparaison des moyens de transport.- On a distingu
les voies de communication en naturelles et en artificielles,
Les voies de terre sont toujours artificielles, pour peu
qu'elles aient d'tendue. Il n'en est pas ainsi des cours
d'eau, rivires, fleuves, lacs et mers, malgr tous les per-
fectionnements que l'homme a puy ajouter par ses efforts.
Dans le transport par eau, non-seulement la voie est une
richesse naturelle, mais le moteur lui-mme, soit qu'on se
laisse descendre au fil de l'eau ou qu'on se fasse ppusser
par le vent, est aussi une richessenaturelle, et enfin, lors-
qu'il devient ncessaire d'avoir recours un effort, cet
effort est moindre sur l'eau que sur la terre. De l vient
l'antriorit de ce mode de transport si usit et seul usit,
du moins sur une grande chelle, chez les peuples le l'an-
tiquit.
M. Michel Chevalier, qui s'est (!Ccup de la question
des voies de communication avec sa double autorit d'-
conomiste et d'ingnieur, remarque combien les plus sim-
ples de ces voies, celles qu'exige la civilisation la moins
dveloppe, les routes sont encore dans un tat peu avanc.
La majeure partie des socits en est encore se passer de
routes. A proprement parler, il n'y a pas de routes en
Chine, et quoiqu'il y ait beaucoup de canaux, la plupart
des transports se font dos d'homme dans le Cleste
Empire. C'est aussi la condition des peuples de l'Inde: il
n'existe gure dans cette contre que quelques lambeaux
de routes, tablis par les Europens, pour les promener
en voiture, autour des grandes villes, o ils sont runis,
telles que Calcutta, Bombay, Madras. En un mot, dans
cet immense continent de l'Asie, que couvre une popula-
tion de cinq cents millions d'habitants, il n'y a pas de
grandes routes semblables aux ntres; s'il s'y rencontre
quelques chemins praticables ax charrettes, ce n'est que
par exception. La charrette mme, cet appareil si utile et
si simple qu'il nous semble l'accompagnement oblig de
la civilisation primitive, la charrette y est sinon inconnue,
\
-

INDUSTIUE LOCOMOTIVE ET VOIES DE COMMUNICATION. l99
du moins d'un usage extrmement restreint et pour ainsi
dire accidentel. Il en est de mme dans les neuf diximes
de l'Afrique et les trois quarts du nouveau monde. Dans
l'Europe mme, il y a tel grand empire qui est presque
dpourvu de routes pendant une bonne partie de l'anne,
bien que la nature paraisse avoir pris plaisir d'y niveler
le sol; nous voulons parler de l'empire de Russie. La
Russie d'Europe est une des parties du globe o le sol est
le mieux aplani. Dans toute son tendue, cependant, il n'y
a de chemins bien viables, l'exception de quelques direc
tins importantes, comme par exemple de Saint-Pters-
bourg Moscou, que ceux que font les gelP.es et la neige.
Quand l'hiver a disparu, les transports y deviennent d'une
difficult extrme. Mais du moins les charrettes ou les
traneaux y sont familiers au vulgaire; tandis qu'on pour-
rait citer telle partie de l'Europe beaucoup plus rappro-
che e nous, bien plus, tel dpartement de la France o,
il y a peu d'annes encore, voitures et charrettes taient
ignores.
De mme qu'aux chemins par terre, l'homme a appli-
qu son travail la cration de voies navigables. En effet,
les fleuves ne pouvaient satisfaire aux exigences d'un
commerce certain et rgulier, surtout avant la belle d-
couverte du bateau vapeur qui n'en a pas d'ailleurs
supprim les principaux inconvnients. Le trop plein ou
l'insuffisance de leurs eaux diffrentes poques de l'an-
ne, la glace, ls rochers, les bancs de sable qui en obs-
truent le cours, la difficult dil la remonte, sont autant
d'obstacles la plupart Jesquels on a obvi par les ca-
naux, auxquels l'homme imprime la direction qu'il juge
convenable, au lieu d'obir celle qu'avait assigne la
nature. Cependant les obstacles de la glace et de la sche-
resse par suite des pertes d'eau font de ces voies de com-
munication des moyens encore imparfaits, malgr leurs
immenses avantages. Au premier rang de ces derniers, si
on les compare avec les routes, se trouve la facilit de la
traction. La charge que trane communment un cheval
200 laNUEL D't:ONOMIE POI,ITIQUE.
sur une route en bon entretien est de t , 000 kilogrammes;
sur les canaux du nord de la France, ou sur ceux de la
Belgique, on voit quelquefois un cheval attel un poids
centuple. Enfin on estime que les frais de transport par
le roulage ordinaire, sur une bonne route macadamise,
s'lvent en France, dans une hypothse favorable,
20 centimes par t,OOO kilogrammes pesant et par kilo-
mtre parcouru.Plus communment, ils s'lvent 25 cent.
Or, sur un canal en bon tat, ils ne sont chez nous que de
1 centime et demi pour des marchandises communes qui
se prsentent en grande quantit f ~ t rclament peu de
soin. Si donc le canal et la route sont l'un et l'autre af-
franchis de page, on voit que, pour la mme somme,
une marchanJ.ise du genre de celle dont nous parlons
pourra faire enviton treize fois autant de trajet sans sup-
porter plus de frais, et aller, aux mmes conditions qu'au-
paravant, chercher un march treize fois plus loign. Ce
simple rapprochement dit assez combien est grande l'in-
fluence qu'un canal peut exercer sur toute industrie dont
les productions sont pesantes. Il ressort de l que les in
dustries mtallurgique> ont beaucoup attendre rles ca-
naux. On voit aussi que les canaux sont de grands hien-
faits pour l'agriculture, tlont ln plupart des produits sont
volumineux et lourds.
Les chemins de fer sont les voies de communication les
plus perfectionnes. Qu'on nous permette, sur ce point,
tout fait l'ordre tlu jour, de citer l'conomiste que nous
Yenons de nommer; personne n'a mieux parl des avan-
tages des chemins de fer tant au point de vue conomique
que sous le rapport de la civilisation gnrale (i).
<t Les Anglais et les Amricains ont un adage qui, mon
gr, est une des preuves de leur avancement : Le temps est
de l'argent,. disent les premiers; c'est l'toffe dont la vie est
faite, disent les autres. Par les chemins de fer, cette pen-
(1) Cours d'Economie politique fait au Collge de France par
M. Michel Chevalier, t. 1, 1 0 leon, 2 dition.
i
1
-
'
1
l
INDUSTRIE LOCO:IIOTIVE ET VOIES DE COM.MIONICATION, 201
~ e salutaire tend se graver dans l'esprit et la conduite_
des hommes, et on est fond dire qu'ils allongent la vie.
N'est-ce pas l'allonger en effet que de supprimer la ma-
jeure partie des pertes de temps que nos pres taient
obligs de subir dans toutes les tran8actions qui impli-
quent un dplacement des hommes ou des choses? Celui-
l vit plus longtemps, qui, dans le 'mme nombre de rvo-
lutions de la plante autour du soleil, accomplit plus de
choses, ou passe par un plus grand nombre de sensations et
d'ides. Par les chemins de fer, le commun des hommes
atteindra u ~ e existence effectivement aussi longue que les
900 ans de Mathusalem.
u Ils n'tendent pas moins la vie dans l'espace que dans
le temps. Et, en effet, par les chemins de fer combinant
leur action avec les paquehotsmodernes, c'est--dire tou-
jours par la vapeur, il n'y aura plus aucune contre qui ne
soit notre porte; c'est peine s'il y en aura quelqu'une
dont on puisse dire qu'elle soit loigne. Si l'on mesure
les distances par le temps ncessaire au parcours, Vienne,
Berlin, Paris, Londres, dimbourg, Madrid, Lisbonne,
Milan, Naples, Venise, ne sont plus, les unes par rapport
aux autres, qu' la distance o se trouvaient, il y a
2,000 ans, Athnes, Sparte, Argos, Thbes, Corinthe. Un
champ indfini s'ouvre ainsi aux esprances des hommes
qui aiment l'accord des nations et qui appellent de leurs
vux l'harmonie des intrts parmi tous les peuples civiliss.
On va dj de Paris Washington dans le dlai qui
tait ncessaire, il y a un sicle, sous Louis XV, pour se
rendre de Paris Marseille. Les Grandes-Indes, dont on
parlait sous Franois 1er comme d'une terre mystrieuse,
inabordable, sont ou vont tre trois semaines de Lon-
dres .. Les antipodes, ce terme extrme de l'loignement
sur la terre, seront pour ainsi dire nos portes; on pourra
y aller en un mois. L'Europen aura une proprit dans
la Nouvelle-Zlande ou en Australie aussi naturellement
qu'il y a 200 ans, un seigneur de la cour de France avait
une terre en Provence, ou nn baron anglais un chteau
MANUEL D'CONO.IIIIE POLITIQUE,
en cosse. Deux amis, en se sparant de Paris, se donne-
ront rendez-vous Calcutta ou Mexico, sans que cela
paraisse extraordinaire. Pour sa sant, on ira prendre les
eaux indiffremment Tplitz ou Saratoga. De Rome
dimbourg, on voisinera. Le mme bourgeois qui, daps
sa fatuit, voulait avait des pages, comme les grands du
temps de La Fontaine, rptera le regret d'Alexandre le
Grand, que la terre soit trop petite.
''Mais le sage pensera qu'au lieu d'avoir t rapetisse
et ravale, notre plante aura t fconde. Les biens
qu'elle rend quand l'homme l'arrose de ses sueurs pour-
ront, en quelque lieu qu'ils aient t produits, se rpan-
dre sur tous les membres de la famille humaine, quelque
lieu qu'ils habitent. Dj, en tournant profit la force des
vents, l'homme a pu arriver ce beau rsultat que des
denres d'une conservation facile, comme le coton, le
sucre, le bl, puissent se transmettre trs-bas prix d'un
continent l'autre, au travers des ocans les plus redouts
autrefois. Cet avantage sera tendu des objets plus
rissables, et les isthmes, les montagnes et l'paisseur des
continents n'arrteront plus le commerce. Au lieu d'tre
l'usage e;x.clusif des ports d'arrivage et de leur banlieue,
les marchandises dlicates pourront pntrer, peu de
frais et en masse, dans le massif des terres. En ce mo
ment les ports anglais reoivent, par les paquebots va-
peur, des ananas des Antilles, et les chemins de fer distri
huent aussitt ces fruits dlicieux dans le pays tout entier,
un prix qui est relativement vil. Ce fait, exceptionnel
encore, deviendra usuel. Chez nous, par la malle-poste,
on transportait du raisin de Montauban Paris; ce ne se-:-
ront plus quelques paniers qu'on voiturera ainsi, . grand
renfort de prcautions, pour l'usage d'un tout petit
bre de riches; ce seront des rcoltes en masse qui, de la
Provence et du bas Languedoc, ou du Roussillon, vien-
dront s'taler sur 'les marchs de Paris. Des montagnes de
fruits et de lgumes, primeurs pour le Parisien et l'homme
du :"iord, franchiront le mme intervalle. Mais que parlai
-

j
lNI>USTRlE LOCOMOTIVE ET VOIES DE COMMUNICATION. !03
je de la Provence et du Roussillon? Ce sera l'Algrie, ce
sera l'Andalousie, l'gypte mme, qui quelque jour ap-
provisionneront de primeurs: les tables des Parisiens, celles
des Belges, des Hollandais, des Anglais, que sais-je? celles
des Berlinois et des Moscovites.
u Le chemin de fer, ou, pour parler plus gnralement,
la machine feu, dont il est la plus belle application, e&t,
dans l'conomie intrieure des socits et dans celle du
monde, l'agent efficaee de la rvolution vers laquelle la
pente de l'histoire, ou, pour mieux parler, l'irrsistible
gnie qu'a mis en nous la Providence, nous mne depuis
l'origine des temps. Premirement, dans l'intrieur de
chaque tat, la condition des hommes tend s'galiser,
quoiqu'il doive toujours rester des diff,ences considra-
bles entre eux. Secondement , entre les tats et les races
les dissentiments s'effacent, les hostilits s'apaisent, les
intrts s'harmonisent. Ce double mouvement est l'effet
d'une cause unique, la puissance qu'acquiert journelle-
ment le sentiment de la fraternit parmi les hommes , et
puis il ragit sur cette fraternit pour la renforcer. Or, ici,
comment se prsente le chemin e fer?
<< Autrefois, quand un seigneur voyageait, il tait a"ec
sa suite cheval, Pn grand appareil de force. L'artisan
qui se dplaait cheminait pied au milieu des fondrires .
ou par les sentiers escarps, tout seul, quand il n'avait
pu trouver quelques-m1s de ses pareils qui eussent par
hasard la mme route faire. Plus tard, le mme sei-
gneur, et l'homme opulent du tiers-tat qui s'tait beau-
coup d'gards assimil lui, allaient en poste. Le paysan
ou le compagnon continuait d ' ~ l l e r pied, tout au plus
il s'levait la patache. Aujourd'hui, tous vont sur le
chemin de fer par le mP.me convoi, dans des voitures qui
se tiennent. Le petit bourgeois est souvent dans le mme
compartiment que le duc et pair, l o il existe encore
des ducs et pairs. Personne n'eclabousse son voisin. Tout
le p10Iide obit docilement au conducteur du convoi. L
aussi le droit commun s'est substitu au privilge.
!!04 'MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
<c Quant l'action que le chemin de fer exercera en
faveur de la sympathie rciproque des nations, de la fmion
des races, j'en ai dj dit rapidement quelque chose. Les
peuples ne se sont tant has que parce qu'ils ne se connais-
saient pas. Leur donner la facult d.e se vuir, c'est leur
apprendre s'aimer et s'apprcier les uns les autres.
Pouss par le sentiment qui porte l'homme amliorer
son sort, chaque peuple tend emprunter aux autres les
usages qui lui paraissent meilleurs que les siens, les ides
qui sont plus avances que celles qu'il professe : on con-
oit sans peine quel point les relations que nouent les
chemins de fer favorisent ces changements successifs. Le
commerce, par les changes de produits qu'il opre, unit
les nations les unes aux autres : les chemins de fer pro-
voquent, avec une nergie extrme, les changes com
merciaux. Ils en donnent le moyen par les facilits qu'ils
apportent au transport, et, par la connaissance qu'ils pro-
curent chaque peuple des productions des autres, ils font
dsirer celles-ci de plus en plus. L'ancien systme de poli-
tique commerciale, qui est fond sur une pense d'iso-
lement, n'a pas de plus grand adversaire que les chemins
de fer. Le caractre vexatoire, attentatoire la morale
publique (pr les visites corps) que ce systme imprime
la douane, le prjudice qu'il cause la richesse publique,
l'impossibilit de le concilier avec la libert du travail et
de l'industrie, et avec l'quit, lui avaient dj suscit
bien des ennemis. Parmi les penseurs, il tait condamn
depuis longtemps. Le chemin de fer vient de lui donner
un dernier coup de massue.
<cIl n'est pas jusqu' l!i guerre laquellP. le chemin de
fer ne prsente des facilits. Le chemin de fer tend certai-
nement diminuer les chances de guerre ; mais la
guerre une fois dclare, il doit en rendre les mouve-
ments beaucoup plus prompts, les coups plus dcisifs. Ne
perdons pas de vue cependant que les chemins de fer se
recommandent surtout comme des auxiliaires de la paix.
Ils l'affermissent; ils dissipent les prjugs et les haines
..
INDUSTRIE LOCOMOTIVE ET VOIES DE COMMUNICATION. 205
qui la compromettent, ils suscitent des intrts qui ne
peuvent s'en passer. >>
II. De t'exploitation des voies de communication et du str-
vice des transports par les compagnies o ~ t . p a r l'tat. -On a
beaucoup agit, surtout au sujet des chemins de fer, la
question de savoir si les voies de communication devaient
tre construites et exploites par l'tat ou des compagnies,
et les diffrents pays de l'Europe ont suivi divers erre-
ments, les uns, eomme la Belgique et les tats-Unis, s'a-
dressant l'tat pour les gr andes lignes ferrfls; les autres,
comme l' AnglE)terre, aux compagnies; les autres, comme
la France, ~ un systme mixte dans lequel l'tat inter-
vient divers titres sans avoir' la rgie exclusive de ces
moyens de transport. Les partisans du systme qui attri-
bue l'tat cc genre de production se fondent principale-
ment sur le c.aractre d'intrt collectif qu'il prsente , et
sur ce que ces lignes forment un monopole invitable.
Monopole pour monopole, celui de l'tat leur parat pr-
senter plus de garanties pour le public, tant pour la rgu-
larit et la scurit du service que pour le bon march.
Les dfenseurs du systme d'exploitation par les compa-
gnies font valoir d'autres raisons et d'abord nient la vali-
dit de celles de leurs adversaires. Les chemins de fer
constituent .. ils, par exemple, un monopole aussi ncessai-.
rement qu'on le prtend? Sans doute, on ne construira
gure deux 'ou trois routes parallles d'un point un autre,
se faisant concurrence. Mais la concurrence des voies de
communication, notamment des voies perfectionnes,
chemins de fer, canaux, etc., s'exerce dans un rayon con-
sidrable. Soit le chemin de fer du Havre Strasbourg,
par exemple, surlevant ses prix de transport, le transit
des voyageurs et des marchandises vers le centre de l'Eu-
rope ne se dplacera-t-il pas en faveur d'Anvers ou d'Am-
sterdam? Pour les points intermdiaires, il y a la concur-
rence des canaux, des rivires, des tronons peu prs
parallles ou des routes ordinaires, concurrence qui de-
vient plus active, en prsence d'une tentative de mono-
12.
.
206 itANUEL D'CONOMIE POLITIQUE,
pole. Faire construire et exploiter les v.oies de communj-
cation par l'tat, c'est faire payer tous, par l'impt, des
services dont tous profitent peut-tre quelque degr,
mais fort ingalement. Enfin pourra-t-on attendre de
l'tat cet esprit de perfectionnement qu'inspire seul l'in-
trt priv, et, de purs fonctionhaires, le mme zle que
d'agents placs sous la surveillance des compagnies?
Toutes ces raisons font pencher la balance en faveur de
l'exploitation par les compagnies, bien qu'en matire de
voies de communication, et surtout de grandes lignes, le
monopole gouvernemental soit loin de prsenter d'aussi
grands dsavantages que relatiyement aux diverses autres
industries.

'
CHAPITRE X
DE t'INDUSTRIE COMMERANTE.
A prendre le commerce comme synonyme de l'change,
. tm rie devrait pas voir dans le commerce une industrie
Spciale. En effet il n'est aucune des branches de l'indus
trie dont nous avons parl jusqu' .prsent qui ne se livre
des oprations de venta et d'achat. Le commerce existe
donc sans qu'il y ait de commerants proprement dits;
mais ce sont eux-ci qui. servent rapprocher les diff-
. rentes parties de la production entre elles, et les diff;ents
produits, des consommateur!!'. De l nait une catgorie.
spciale d'industrie qui n'est pas moins utile que toutes
les autres. Dans l cours de la vie, on a besoin d'une mul
. ii,tude presque infhie de choses diffrentes. S'il fallait
tirer directement chacune d'elles de son producteur im-
mdiat, on passerait tout son temps en courses et mme
en voyages lointains, dont les inconvnients surpasse-
rient parfois de beaucoup l'utilit des choses qui en se-
raient l'objet; il faudrait donc s'en passer.
Le commer_ant tire de tous les pays les choses qui y
. surborident, et il y porte celles qui y manquent; il est tou
jours prt acheter quand on veut vendre, ct vendre
quand on veut acheter; il garde ses mrcbandises jusqu'
l'instant da besoin; il les dtaille s'if le faui; enfin il en
dbarrasse le producteur qui en est encombr; il les met
la porte du consommateur qui les dsire, et toutes les re
lations deviennent ainsi faciles et com:modes.
D li\ l'utilit relle de ceux qu'on a d ~ i g n s sous le
!08 IIANUBL D'CONOIIIB POLITIQUE,
nom d'infermdiairts, et la vanit des dclamations soeia-
listes dont ils ont t si l'objet. Le petit commer-
qu'on attaque rend d'incontestables ser-
Vices. C'est. de lui particulirement qu'il est permis de
dire la lettre qu'il met la denre sous la main du con-
sommateur : il la divise, en effet, en petites portions de 4
manire la proportionner ses besoins et ses ressour-
ces. Achett!r en gros est parfois .une bonne spculation;
plus souvent peut-tre c'est un mauvais calcul, soit qu'on
laisse perdre une partie de la marchandise, soit qu'on en
prenne plus son aise avec les grandes provisions et
qu'on les consomme sans mesure. Mais qu'on y trouve
ou non profit, tout le monde n'est pas en tat tle supporter
les avances qu'exigent des achats considrables. Ce n'est
pas dire qu'il ne y avoir dans le commerce de d-
tail surabondance de personn ... I et morcellement excessif.
Bien que moins dommageable qu'une concentration com-
merciale qui se rapprocherait du monopole, cette mlti-
plicit de petits marchands, porte au del de ce qu'exige
la commodit des acheteurs, se rsout dans une augmen-
. tation de frais dont ceux-ci ont supporter le poids. Met-
tez trois intermdiaires o un sem suffirait, il est clair
que vous accroissez, dans une proportion dmesure, les
dpenses de logement, d'employs et autres
frais, outre que la socit est prive dn la masse des pro-
duits que creraient ces mmes personnes si elles taient
retires de l'industrie (:ommerciale, dont elles sunt des
bres super tl us, pour tre verses dans l'industrie ma-
nufacturire ou agrieole.
Pour viter l'lvation de prix qui rsulte des frais du
commerce, on a propos de faire accaparer par l'tat l'in-
dustrie commerciale. L'tat, dit-on, pourra ventlre les
denres au prix cotant . Une immense conomie en
sultera.
Les objections s'lvent en foule.
Si l'tat se fait n'aura-t-il pas comme l'in-
dividu supporter les frais que le commerce eotraine?
DE L'INDUSTRIE COMMERQANTB. !09
S'il se les fait rembourser par les consommateurs, qu'y ga-
gneront-ils? S'il ]es supporte seul, il faudra qu'il trouve un
moyen indirect de rentrer dans ses dbourss. Ce moyen
facile prvoir sera l'impt. Ce sera une injustice, puisque
ceux qui achtent peu payeront autant que ceux qui ach-
tent beaucoup pour des frais dont ils n'auraient dfi sup-
porter qu'une part proportionnelle. Ce sera en outre une
ineptie : car l'important n'est pas de payer sous une forme
plutt que sous une autre, c'est de payer moins. Or, ce but,
on ne l'aura_ pas atteint.
En outre, l'tat poss?de-t-il les qualits qui font le
commerant habile? Les agents qu'il emploiera pour ache-
ter auront-ils et se donneront-ils la peine d'acqurir cette
connaissance approfondie des marchs, cette habitude de
l'conomie, cette circonspection tout la fois et cette au-
dace heureuse dans les spculations qui caractrisent le
vrai ngociant? Le plus souvent il achtera cher et mal.
Que si l'on ajoute, une fois l'achat fait en gros, l'immense
personnel et le matriel norme qu'il faudra pour oprer
la vente en dtail, quels frais n'arrive-t-on pas 1
Nous ne nous tendrons pas davantage sur l'industrie
commerante, sur les qualits spciales qu'elle requiert,
sur les formes diverses et sur les conditions les meilleures
dans lesquelles s'exerce cette industrie. Nous n'avons eu
d'autre objet que d'en t ~ b l i r la ncessit. C'est en par-
lant de l'change que nous placerons les remarques nom-
breuses et importantes auxquelles le commerce donne
lieu, non plus titre d'industrie spciale, mais comme
moyen de production indirecte et comme tant en quel-
que sorte l'me mme qui anime le monde de l'industrie.
tt.
CHAPITRE XI
DE LA SOLIDARIT DES INDUSTRIES.
Une des ides fondamentales de ce trait lmentaire,
c'est de montrer l'ordre et l'harmonie qui rgnent dans
le monde du travail, defaire voir l'accord naturel des
intrts dans des sphres o trop de gens, sur la foi d'ap-
parences trompeusfls et de faits accidentels, semblent se
complaire imaginer l'antagonisme. Ceite pense de l'an-.
tagonisme naturel des intrts n'flst propre qu' engen-
drer les mauvaises lois et les faux systmes, et qu' entre-
tenir la jalousie entre les diverses branches de produc-
teurs. Combien de fois n'avons-nous pas entendu parler
des intrflts de la proprit foncire et du capital mobi-
lier, de l'agriculture et de l'industrie, comme d'intrts
rivaux et opposs 1 Combien de fois n'avons-nous pas vu
des partisans exclusifs du dveloppement agricole regret-
ter les progrs de l'industrie manufacturire comme in-
compatibles avec celui-l 1 il faudrait opposer ces pr-
jugs le magnifique tableau des services que se rendent
mutuellement les diverses familles de travailleurs et mon-
trer quels contre-coups dplorables ont pour toutes Jes.
autres industries les souffrances infliges une seule
d'entre elles ou seulement son peu de dveloppement. A
dfaut d'un tel tableau, nous nous contenterans d'une
esquisse rapide des rapports les plus essentiels qui font
des diverses branches de la production un tout solidaire.
L'importance de l'agriculture pour toutes les classes de
et pour la socit tout entire est telle qu'elle
; '
Dl!: LA SOLIDARIT DES INDUSTRIES. 2H
n'a pas besoin d'tre dmontre et que mme, il faut le
reconnatre, elle est trs-peu conteste. Il n'y a pas moyen
de nier que l'agriculture fournisse tous les autres pro-
ducteurs les substances alimentaires dont ils ont besoin,
ainsi que les matires premires que les autres industries,
pour les diffrents usages de la vie, transportent, transfor-
ment et Une mauvaise rcolte ne jette-t-elle
pas le trouble dans toute l'conomie de la socit? Ce qui
est beaucoup plus souvent rvoqu en doute, c'est l'utilit
de l'industrie manufacturire pour les progrs agricoles,
utilit qu'il suffit pourtant d'une observation un peu at-
tentive pour reconnatre pleinement. Ce qui excite le d-
veloppement de la production agricole, comme de toute
autre, c'est l'tendue et la certitude du dbouch. Plus
l'agricultnre est sre de vendre ses produits et plus haut
est le prix qui s'y attache, plus elle s'acerot et se perfec-
tionne. Or, ce dbouch naturel des campagnes, ce sont
les villes, ce sont les populations nombreuses et aises qui
se produisent seulment dans les pays qui prsentent n
certain dveloppement manufacturier et commercial.
C'est un fait que l'histoire ilmontre. et ilont l'conomie
politique rend aisment raison, que les penples purement
agricoles comptent ncessairement, ct de quelques
individus d'une opulence exceptiormelle, une population
dissmine et pauvre sur un sol fort imparfaitement cul-
tiv. D'autres circonstances, qui confondent avec celie
du dbouch offert par les populations des villes et par le
travail des manufactr.res, sont encore indiquer. D'une
part, il faut le travail manufacturier pour encourager
l'existence de certaines cultre11, qui autrement 11eraient
ou tout fait inconnues oti du moins fort imparfaites,
comme celle des plantes olagineuses, des plantes textiles;
pour donner lieu, en un mot, cette diversit que nous
avons vue si rapidement s'accrotre de cultures indus- ,
trielles. D'lin ariite ct, la mise en culture de la totalit
du sol suppose des capitaux dsirables qui s'y appii-
qtipt. Ces ne se forment qrle dans tes pays oi)
MANUEL D'RCONOMIE POLITIQUE.
l'homme a dvelopp le travail sous toutes ses formes.
Les profits tle l'entreprise agricole, l'lvation ries salaires
ruraux dpendent, comme l'exprience des pays riches le
prouve, de l'abondance de ces capitaux, qui ne pourraient
se former si l'industrie et le commerce n'emtuntaient
la terre les lments de la richesse qu'ils d o i v ~ n t lui resti-
tuer un jour avec avantage. C'est grce ses raprorts
avec l'industrie manufacturire que l'agriculture reoit
une partie des engrais, des matires animales et vgtales
propres l'amendement du sol. Bien plus, en vertu de la
mme cause, l'industrie agricole, si lente dans ses pro-
grs, si connue par son penchant pour la routine, profite
plus promptement des dcouvertes dela science applique,
perd ce qu'a d'exagr sa circonspection, s'approprie les
proeds expditifs de l'industrie manufacturire, le tra-
vail plus divis, l'emploi de certains ustensiles, l'aprlica-
tion mme de la valeur. Dans un pays voisin , dont
l'exemple Sf\ra suivi chez nous, autant du moins qu'il
s'applique des conditions territoriales fort diffrentes, la
ferme, on l'a remarqu avec raison, tend se modeler de
jour en jour sur la manufacture. Il y a encore une autre
considration qui domine ce sujet. C'est que la concen-
tration d'un vaste systme manufacturier au sein des
villes est le meilleur garant de la tranquillit, de la scu-
rit, de la libert dans les campagnes. Si l'on a dit avec
raison que les manufactures alimentent et vivifient le
travail agricole parce qu'elles en a-bsorbent les produits,
on peut ajouter, avec non moins de raison, que les popu-
lations manufacturires agglomres dans les villes sont,
au regard de celles qui sont disperses dans les campa-
gnes, des sentinelles vigilantes qui les clairent, des corps
avancs qui les dfendent. Croit-on par hasard que les
hommes des champs aient toujours joui de la libert re-
lative qui leur est assure de nos jours ; que leur travail
ait toujours t aussi rgulier et leur existence aussi pai-
sible? Pour peu qu'on ait tudi l'histoire, on sait trop
qu'il n'en est rien. Or, ce n'est pas sans effort que ces po-

DE LA SOLIDARIT DES INDUSTRIES,
pulations ont t leves cette position suprieure
qu'elles occupent. Ajoutons qu'elles ne l'ont pas conquise
par elles-mmes, et qu'elles la doivent surtout ces popu-
lations urbaines, qui leur ont ouvert dans tant de liirec-
tions la route du progrs.
~ La remarque, au surplus, n'est pas nouvelle. Elle avait
dj t faite par A. Smith, qui lui-mme l'avait rencon-
tre dans D. Hume. Le commerce et les manufacturf!s,
dit-il, introduisirent par degrs l'ordre et le bon gouver-
nement, et, avec eux, la libert et la sliret des individus
parmi les habitants de la campagne, qui auparavant
avaient vcu dans un tat de guerre presque continuel
avec leurs voisins , et dans une dpendance servile
l'gard de leurs suprieurs. Quoique cet effet du com-
merce et de l'industrie ait t le moins observ, il est
beaucoup plus important que tous les autres. M. Hume
est le seul auteur, ma connaissance, qui en ait fait men-
tion.,, Rsultat important, en effet, et qui suffirait pour
mettre au nant la plupart des observations critiques
auxquelles le dveloppement de l'industrie manufacturire
a donn lieu, en compensant largement les maux, soit rels,
soit supposs, dont ce dveloppement peut devenir l'oc-
casion.
L'influence heureuse exerce par les voies de communi-
cation sur l'agriculture n'est pas moins vidente. Sans
doute l'industrie des transports ne se dveloppe que dans
les pays o les progrs agricole et manufacturiers sont dj
dans un certain tat d'avancement. Autrement elle man-
querait de raison d'tre suffisante, et absorberait inutile-
ment des capitaux qui eussentprofit la terre et d'autres
emplois plus urgents. La prudenM voudra toujours que le
grand essor des voies de communicatioh suive, au lieu de
chercher les prcder, tous les autres progrs. Mais leur
cration opportune a sur ceux-ci de merveilleux effets. On
a justement signal les services que certains canaux avaient
rendus la culture et la proprit territoriaie. Dupont de
Nemours et Huerne de Pommeuse l'ont fait pour le canal
2f4 MANUEL D
1
CONOMIB POLJTIQUB.
du Midi: i< Les proprits, a dit le premier, reoivent, par
le service du canal, une augmentation de vingt millions de
revenus, toute dpense de culture paye. L'tat a touch de
ces 20 millions de revenus, par les tailles et vingtimes ou
impts quivalents, an moins 5 millions tous les ans, et
500 millions en un sicle. n Des calculs du mme genre '
ont t faits pour le canal du Centre, et, en Amrique,
pour le canal ri, qui a produit une vritahle rvolution
aux tats-Unis. Il a permis la culture de s'tablir sur
d'immenses espaces qui jusque-l taient abandonns,
parce que le cultivateur, en l'absence de moyens de trans-
ports conomi1ues, n'aurait su que faire de ses denres.
Il a favoris singulirement le dveloppement, sinon la
cration, de plusieurs tats de l'Ouest. Pour les chemins
de fer et les ~ i m p i e s routes, des exemples de ce genre se
prsenteraient en foule, sans quitter la France. En voici
un qui a t cit dans de rcentes recherches sur la France
agricole l1). A va nt l'tablissement des routes stratgiques,
en 1832, le Maine et l'Anjou prsentaient un tat agricole
mdiocre et surtout immobile. La population y jouissait
d'une certaine aisance, mais tait peu nombreuse et ne
produisait presque aucun excdant dont les autres pro-
vinces pussent profiter. A partir de 1832, des marchs in
connus jusqu'alors se sont ouverts, les productions agricoles
ont pris une valeur qu'elles n'avaient pas. En cherchant
de nouveaux moyens de produire, on a trouv la chaux,
dont l'usage a t dcisif. Le froment s'est substitu au
seigle, dont se contentaient autrefois les consommateurs lo-
caux; l'antiqne assolement s'est modifi, les prairies artifi-
cielles se sont multiplies. La race anglaise des bufs de
boucherie, dits de Durham, qui n'a pu jusqu'ici s'importer
avec succs dans aucune autre partie de la France, s'est
tout fait naturalise sur ce point, et y donne des produits
lucratifs. Quand on parcourt aujourd'hui le Maine et l'An-
jou, on voit dans tous les.champs des tas normes de chaux
(1) conomie rurale de la France, par M. L. de Lavergne,
DE LA SOLIDARIT DES INDUSTRIES.
mle de terre; on admire chaque pas quelques-unes de
ces cultqres fourragres qui sont le signe distinctif du
progrs agricole; on reconnat dans la plupart des bestiaux
qui peuplent les pturages les traces sensibles du sang
durham. On value un million d'hectolitres de froment
par an le supplment de production que la seule Mayenne
.... ' doit la chaux.
Si l'on envisage l'ensemble de la production, qui p<mrrait
dire pour combien y entre l'industrie locomotive? Comment,
sans elle, se distribueraient les produits de manire
viter le double cueil de la disette et de la surabondance,
et faire, de la solidarit des habitants d'un pays et de ceux.
mme des diffrentes contres, une vrit? Les voies de
communication sont,_ avec les moyens divers de transport,
les machines du commerce. Tout ce bien qu'il rpartit
entre la masse des hommes, il ne pourrait l'effectuer sans
eUes, de mme que sans elles la famine et la dpopulation
sviraient sur quelques points avec une iptensit effrayante.
Les voies de communication mettent en rapport les di-
v e r s ~ s prancher;; de la production, travail et produits, et ne
sont pas moins indispensables la cration abondante de
la richesse par ce rapprocQ.ement fcondant, qu'elles ne
le sont sa rpartition dans le monde. Nous ferons ob-
server, relativement encore la culture, que c'est aux di-
verses voies de communication et l'action du commerce
qu'est due la naturalisation de tant de plantes qui.pren-
nent place dans chaque contre au nombre des ressources
les plus ncessaires. Presque toutes les productions agri-
coles de l'Europe sont de provenance exotique. Il est dou-
teux, par exemple, que l'orge et le froment aient jamais
exist l'tat natif en France; mais ce qui ne l'est pas,
c'est que nous n'en cultivons que des sortes apportes du
dehors. De mme, l'Asie nous a donn la vigne, le riz, la
luzerne, l'olivier, le mrier, la plupart de nos arbres frui-
tiers et de nos lgumes; nous devons le sarrasin l'Afrique;
c'est de l'Amrique que nous ttmons la pomme de terre, le
mas, le tabac, etc.
!16
IIANUEL D
0
CONOliiB POLITIQUI!:.
Dj nous avons dit quelques mots de l'importance dont
les industries extractives et particulirement mtallurgi-
ques sont pour toutes les parties de la production, soit
qu'elles leur fournissent des instruments indispensables, soit
qu'elles leur livrent des matires encombrantes transpor-
ter, soit que, donnant lieu de nouveaux centres industriels
dans les foyers o elles s'exercent, elles suscitent la foule
des autres travaux et poussent ainsi la cration de nou-
velles richesses. Traiter des services rendus par l'industrie
extractive, r.e serait raconter les mille emplois que les arts
tirent de la houille et du fer, ce serait analyser les prini-
pales merveilles de l'industrie moderne ; mais nous ne
voulons pas mme entamer un tel travail non moins au-
dessus de nos forces qu'en dehors Jeslimites qui nous sont
prescrites. Nous en avons assez dit pour donner une ide
des principales relations qui unissent entre elles les diff-
rentes industries, et pour montrer qu'elles ne forment en
quelque sorte qu'un seul et mme organisme qui reste in-
complet etfonctionne mal si une seule vient manquer ou
se dvelopper trop peu. Ajoutons que ce qui donne cet
organisme le mouvement et la vie, c'est l'change, aussi
indispensable au corps social que la circulation du sang
l'est au corps humain.
Aprs avoir tudi comment la richesse se forme, en
sparant cette tude, autant qu'il est possible, de la ma-
nire dont elle circule, nous allons nous renfermer dans
l'analyse de cette nouvelle partie de notre sujet.
_ _......._._
TROISIME PARTIE
DE LA CIRCULATION DE LA RICHESSE
CHAPITRE PREMIER
DE L'CHANm;.
Presque tout ce qui. a t dit prcdemment suppose
dj l'change et la circulation de la richesse; nulle pro-
duction, dans une socit civilise, n'est possible, en effet,
qu' ce prix, et la socit elle-mme se prsente comme
uue srie ininterrompue d'changes, de se1vices perp-
tuellement rendus et reus. L'change, envisag conomi-
quement, n'est que le premier des mcanismes imagins
par l'homme, l'effet de produire plus, mieux et moins
de frais. Il suffit d'avoir prsentes la mmoire les preuves
que nous avons donnes de la puissance productive de la
coopration et de la division du travail, qui ne peuvent
s'effectuer elles-mmes qu' la condition d'changes mul-
tiplis, pour n'avoir l-dessus aucun doute. Aussi l'change
et ses bienfaits vont-ils croissant avec la civilisation, dont
l'change est l'inst.rument ncessaire
1
sous la condition de
la proprit et de la scurit. Au commencement des so-
cits, rgnent le travail en commun et le partage des fruits,
formes de production et de rpartition applicable tant que
les hommes qui composent un mme groupe sont peu nom-
breux d'une part, et de l'autre exclusivement appliqus
un travail unique,. comme la chasse et la pche. De
i:J
218 MANUEL D
1
CONOMIE POLITIQUE.
mme, millt: causes de ruine menacent les socits nais-
santes. Avec une police mieux assure, des guerres et des
rvolutions moins frquentes, les changes ont une ten-
dance naturelle s'accrotre. Que si la libert s'y joint,
.'change donnera des fruits de plus en plus abondants.
Pour se convaincre quel point est utile
chaque indivitlu, au plus pauvre mme, celui que l'on
reprsente comme dshrit de nous ne savons qJ!el patri-
moine primitif qui n'tait en ralit que le dnment et la
misre, il suffit de faire cette rflexion qun, dans cette
socit, chacun reoit incomparablement une plus grande
quantit d'avantages qu'il n'en procure ses semblables.
Par combien de services de tout genre cette socit ne
paye-t-elle pas, par exemple, le service de celui qui ne lui
confre d'autre bien que de contribuer pour sa part la
confection de clous, d'aiguilles, de petits engins ou des
plus humbles produits ? Ce tableau a t retrac, de la
manire la plus saisissante, par un conomiste contempo-
rain : voici dans quels termes il montre ce qu'en change
d'une Heule espce de services, l'homme plac dans une
condition des plus obscures tire d'avantages des autres
hommes:
u Prenons un homme appartenant une classe modeste
de la socit, un menuisier de village, par exemple, et
observons tous les services qu'il rend la socit et tous
ceux qu'il en reoit : nous ne tard1;rons pas tre frapps
de l'norme disproportion apparente.
u Cet homme passe sa journe raboter des planches,
fabriquer des tables et des armoires; il se plaint de sa con-
dition, et cependant qne reoit-il en ralit de cette socit
en change de son travail?
<< D'abord tous les jours, en se levant, il s'habille et il
n'a personnellement fait aucune des nombreuses pices
de son vtement. Or, ponr que ces vtements, tout sim-
(1) Bastiat, Harmonies conomiques, chapitre 1, organisation
naturellf'.
DJC L
1
CIIANG1!:.
plee qu'ils sont, soient disposition, il faut qu'une
norme quantit de travail, d'industrie, de transports,
d'inventions ingnieuses, ait t accomplie. Il faut que
des Amricains aient produit du coton, dt!s Indiens de l'in-
digo, des Franais de la laine et du lin, des Brsiliens du
euir; que tons ces matriaux aient t transports en
des villes qu'ils y aient t ouvrs, fils, tisss,
teints, etc.
Ensuite il djetine. Pour que le pain qu'il mange lui
rrive tous matins, il faut que les terres aient t d-
. friehes, closes, laboures, fumes, ensemences ; il faut
qu'l les rcnltes aient t prserves avec soin du pillage;
il faut qu'une certaine scurit ait rgn au milieu d'une
innombrable multitude; il faut que le froment ait t r-
colt, broy, ptri tst prpar; il faut que le fer, l'acier, le
bois, la pierre aient t convertis par le travail en instru-
menta de travail; que certains hommes se soient empars
de la force des animaux, d'autres du poids d'une chute
d'eau, etc.: toutes choses dont chacune prise isolment
suppose une masse incalculable de travail mise enjeu, non-
seulement dans l'espace, mais dans le temps.
c< Cet homme ne passera pas sa journe sans employer
un peu de sucre, un peu d'hUile, sans se servir de quelques
ustensiles.
Il enverra son fils l'cole pour y recevoir une instruc-
tion qui, quoique borne, n'en suppose pas moins des re-
cherchas, des tudes antrieures, des connaissances dont
l'imagination est effraye. .
Il sort; il trouve une rue pave et claire. On lui con-
teste une proprit ; il trouvera des avocats pour dfendre
ses droits, des juges pour l'y maintenir, des officiers de
- justice pour faire excuter la sentence; toutes choses qui
supposent encore des connaissances acquises, par cons-
quent dea lumires et des JDDyens d'existence.
Il va . l'glise; elle est un monument prodigieux, et
le livre qu'il y pol'te est un monument peut-tre plus
prodigieux encore de l'intelligence humaine, OQ lui
!':!0 MANUEL l>
1
CONOJIIB POLITIQUE,
seiguc la morale, on claire son esprit, on lve son me,
et, pour que tout cela se fasse, il faut qu'un autre homme
ait pu frquenter les bibliothques, les sminaires, puiser
toutes les sources de la tradition humaine, qu'il ait pu
vivre sans s'occuper directement des besoins de son corps.
Si notre artisan entrepreni un voyage, il. trouve que, ~
pour lui pargner du temps et diminuer sa peine, d'autres 1
hommes ont aplani, nivel le sol, combl des valles,
abaiss des montagnes, joint les riVt}S des fleuves, amoin-
dri tous les frottements, plac des vhicules roues sur
des blocs de grs ou des bandes de fer, dompt les che-
vaux ou la vapeur, etc.
<< Il est impossible de ne pas tre frapp de la dispro-
portion vritablement incommensurable qui existe entre
les satisfactions que cet homme puise dans la socit et
celles qu'il pourrait se donner s'il tait rduit ses propres
forces. J'ose dire que dans une seule journe il consomme
des choses qu'il ne pourrait produire lui-mme dans dix
sicles.
Ce qui rend le phnomne plus trange encore, c'est
que tous les autres hommes !!ont dans le mme cas que
lui. Chacnn de ceux qui composent la socit a absorb
des millions de fois plus qu'il n'aurait pu produire, et
cependant ils ne se sont rien drob mutuellement. Et si
l'on regarde les choses de prs, on s'aperoit que ce me-
nuisier a pay en services tous les services qui lui ont t
rendus. S'il tenait ses comptes avec une rigoureuse exac-
titude, on se convaincrait qu'il n'a rien reu sans le payer
au moyen de sa modeste industrie; que quiconque a t
employ son service, dans le temps ou dans l'espace, a
reu ou recevra: sa rmunration.
<t Il faut donc que le mcanisme social soit bien ing-
nieux, bien puissant, puisqu'il conduit ce singulier r-
sultat, que chaque homme, mme celui que le sort a
plac dans la condition la plus humble, a plus de satis-
faction en un jour qu'il n'en pourrait produire en plu-
sieurs sicles!
DE L'CHANGK.
Assurment, un homme imbu des ides trop souvent
rgnantes sur l'interventi(\11 omnipotente et universelle
de l'tat, s'imaginerait, premire vue, que ces mer-
veilles du travail et de l'change n'ont pu tre produites
que par quelque gnie suprieur occup maintenir par
la force le code promulgu par sa sagess-:l; il verrait un
chef-d'uvre de combinaison artificielle dans cette uvre
si savante et si complique. Quel serait wn tonnement,
si on lui disait que tout cela se fait de soi, que la loi n'in-
tervient dans ces oprations si multiplies que pour ga-
rantir la scurit des contractants et l'excution des con-
trats; que, lorsque exceptionnellement elle prtend en
rgler les conditions , cette exception est bien souvent
malheureuse; que ce sont des individus qui s'entendent
de la sorte, presque sans se donner le mot, chacun d'eux
ne s'adressant immdiatement qu' un assez petit nombre
et n'obissant gure qu'au conseil de son intrt person-
nel; enfin que c'est l'individualisme, tant accus de n'avoir
d'autre effet que d'isoler les hommes, qui les conduit
l'association, et qui finalement aboutit enlacer le monde
entier dans les millions de liens d'un immense rseau;
que c'est lui qui, par ses combinaisons spontanes, cre
cette solidarit entre lee; classes, entre les provinces, entre
les nations, entre 'les continents, qui est telle, on l'a vu,
que, lorsqu'une seule branche de la production est mena-
ce sur un seul point du globe civilis, toutes les trans-
actions en ressentent le contre-coup et tous les intrts
s'branlent, de mme qu'il n'est pas un seul progrs qui
ne profite tous; si, disons-nous, on affirmait, on mon-
trait cela aux faiseurs de systmes de toute pice, que
trouveraient-ils rpondre? O est la thorie qui ne
plisse devant ces miracles de la ralit? O est le systme
valant la science, qui se borne constater, enregister,
crire enfin sous la dicte des faits?
Le rle et les bienfaits de l'rhange peuvent encore
tre dmuntrs un autre point de vue. On peut envisa-
ger les services qu'il rend chaque contre ou chaque
22! MANUEL POLITIQUB,
partia d'tine grande contre en mettant les diverses locali-
ts en rapport les unes avec les autre!!. Sans empiter encore
sur la question de la libert du commerce international, sup-
posons, comme le fait Destutt de Tracy (Trait d'economie
politique), la nation franaise seule dans le monde, ou
environne de dsert!t impossibles traverser. Elie a des
portions de son territoire tr!l fertiles en grains; d'autres
plus humides, qui ne sont bonnes qu'en pturages; d'au-
tres formes de coteaux arides, qui ne sont propres qu'
la culture des vignes; d'autres enfin plus
qui ne peuvent gure produire que des bois. Si chacun
de ces pays est livr lui mme, qu'arrive-til? Il est clair
que dans le pays bl il peut encore subsister un peuple
ll!ll!ez nombreux, parce que du moins il a le moyen de
satisfaire largement au premier de tous les besoins, la
nourriture. Cependant ce besoin n'est pas le seul; il faut
le vtement, le couvert, etc. u Ce peuple sera donc oblig
de sacrifier en bois, en pturages, en mauvaise vigne,
beaucoup de ceg bonnes terres, dont unA bien moindre
quantit aurait suffi pour lui procurer, par -voie d'change,
ce qui lui manque, et dont le reste aurait encore nourri
beaucoup d'autres hommes, ou servi mieux approvi-
sionner ceux qui y existent. Ainsi ce peuple ne sera dj
pas si nombreux que s'il avait eu du commerce, et pour
tant il manquera de bien des choses. Cela est encore bien
plus vrai de celui qui habite les coteaux propres aux
-vignes. Celui-l, si mme il en a l'industrie, ne fera du
vin que pour son usage, n'ayant pas o le vendre; il s'-
puisera dans des travaux ingrats pour faire produire ses
ctes arides quelques mauvais grains, ne sachant o en
acheter; il manquera de tout le reste. Sa population,
quoique encore agricole, sera misrable et rare. Dans le
pays de marais et de prairies, trop humide pour le bl,
trop froid pour le riz, ce sera bien pis; il faudra nces-
sairement renoncer cultiver, se rduire tre pasteur,
et mme ne nourrir d'animaux qu'autant qu'on en peut
manger. Il est -vrai que dans cette po1ition, ayant des
DE L'CHANGE.
btes de somme, de trait et de selle pour se rendre redou-
table, on se fera bientt brigand, comme tous les peuples
pasteurs, mais ce sera un mal de plus. Pour le pays de
bois, il n'y a de moyen d'y vivre que la chasse, mesure
et autant qu'on y trouve des animaux sauvages, sans son-
ger seulement amasser leurs peaux; car qu'en ferait-on?
Voil pourtant l'tat de la France, si vous supprimez
toute correspondance entre ses parties. Une moiti sera
sauvage, et l'autre mal pourvue.
Supposons, au contraire, cette correspondance active
et facile, quoique toujours sans relations extrieures. Alors
la production propre chaque canton ne sera plus arrte
par le dfaat de dbouchs et par la ncessit de se livrer,
en dpit des localits, des travaux trs-ingrats, mais
ncessaires, faute d'changes, pour pourvoir par .soi-
mme, tant bien que mal, tous ses besoins, ou du moins
aux plus pressants. Le pays de bonne terre produira du
bl autant que possible, et en enverra au pays de vigno-
bles, qui produira des vins tout autant qu'il trouvera
en vendre. Tous deux approvisionneront le pays de p-
turages, o les animaux se multiplieront proportion du
dbit, et les hommes proportion des moyens d'existence
que leur procurera ce dbit; et ces trois pays alimente-
ront, jusque dans les montagnes les plus pres, des habi-
tants industrieux qui leur fourniront des bois et des m-
taux. On multipliera les lins et les chanvres dans le Nord,
pour envoytw des toiles dans le Midi, qui multipliera ses
soieries et ses huiles pour les payer. Les moindres avan-
tages locaux seront mis profit.
Voil donc cette mme France, tout l'heure ei indi-
gente et si dserte, remplie d'une population nombreuse et
bien approvisionne. Tout cela est uniquement df1 au
meilleur emploi des avantages de chaque localit et des
facults de chacun. Nous verrons tout l'heure la mme
rgle s'appliquer aux rapports des peuples entre eux.
CHAPITRE II
LA VALEUR ET LES PRIX,
L'change n'obit-il aucune loi? Si cette loi existe,
quelle est-elle ?
L'change porte sur des richesses, sur des utilits, mais
non pas, nous l'avons dit, sur toutes les utilits, sur toutes
les richesses. Il en est qui ne sont pas de son domaine :
telles sont les richesses communes, donnes en quantit illi-
mite et titre gratuit tous les hommes, comme la lumire,
l'atmosphre, l'eau, le vent, etc. Ces richesses naturelles
non appropries ne s'changent pas; tous les hommes
en jouissent sans effort ou apprennent s'en servir
pour rendre leur travail plus expditif et plus efficace. Ainsi
fait le navigateur, mettant profit la foree du courant et le
souffle du vent qui enfle ses voiles. Ainsi l'industrie uti-
lise les chutes d'eau, l'action du feu, les affinits chimiques.
C'est exclusivement sur les richesses appropries et exis-
tant en quantit limite que porte l'change. Or, ces ri-
ehesses sont les seules auxquelles appartienne le nom de
valeurs. Toute chose utile, qu'il est plus ou moins difficile
de se procurer et qui peut acheter une certaine quantit
de produits ou de services, est une valeur, c'est--dire une
richesse, mais une richesse limite et qui colite acqu-
rir. De l encore une distinction tablir entre la simple
utilit (qu'elle soit d'ailleurs directe ou indirecte), nomme
encore par quelques conomistes valeur en usage, et la va-
leur proprement rlite, que quelques-uns dsignent sous le
J,A VALEUR F.T J,F.S PRn.
nomdevaleurenlchange. un rapportentre
nos besoins et les choses; la valeurinditfue, et c'est ce qui
la distingue, un rapport entre les richesses elles-mmes,
qui trouvent s'changer les unes contre les autres. Celles-
l valent beaucoup, en change desquelles on obtient une
grande quantit de richesses. Celles-l valent peu aux-
quelles n'appartient qu'un faible pouvoir d'ach\it.
En gnral, la valeur d'une chose reprsente la quan-
tit de travail et de capital que cette chose a absorbe.
Quand la somme de travail humain et la masse d'avances
que cette chose cote diminue, la valeur baisse, l'utilit
restant la mme ou mme encore augmentant. Ainsi les
objets confectionns la main cotaient cher et souvent
ne satisfaisaient que fort imparfaitement le besoin spcial
auquel ils rpondaient: les mmes objet11, fabriqus de
nos jours la mcanIIue, ont moins de valeur en change
et satisfont mieux les besoins du consommateur. Ils coi'l-
teot moins acheter parce qu'ils ont moins cot pro-
duire et ils ont cot moins produire, prce qu'il y a eu
moins de travail rmunrer, moins d'avances couvrir,
moins de frais de production supporter, grce la part
prise dans l'uvre totale par les agents naturels.
On tirera de vues sur la valeur une conclusion bien
importante pour la pratique et trop souvent mconnue:
c'est que si un individu t'St riche quand il possde beau-
coup de valeurs, en change desquelles il peut se procurer
une masse considtable de' produits, de services, de satis-
factions, ce qui importe une nation, avant tout non
pas la valeur, mais la richesse, la somme des utilits
relles et intrinsques qu'elle possde, la quantit de sa
tisfaction qu'elle peut se procurer et qui seules constituent
l'aisance et le bien-tre. Il est clair, en effet, nous l'avons
dit dj prcemment, qu'un peuple ne se nourrit pas Je
rapports comme ceux que la valeU!' en change exprime.
Ce qui l'intresse au plus haut degr, c'est d'avoir beau-
coup de bl, de drap, de coton, beaucoup de connaissances
utiles, beaucoup de .bonnes habitudes morales, etc., et non
. t3.
lfAI'IUF:L POLitiQUE.
que le bl vaille beaucoup, que les objets dont on cou-
vre aient un valeur considrahle, etc. 0 n peut exprimer la
mme ide sous d'autres formes, qui de la mettre
en lumire, et dire par exemple que la rarete suppose
jusqu' certain point pour toute valeur est un mal, tandis
que l'abondanre qui fait baisstlr la valettr d'un produit e!!it
un bien (sous la rserve, bien ente:1dn, que le produc-
teur aura couvert ses frl!is.)
Il rsulte de ce qui vient d'tre dit, .:pte la valeur d-
signe un rapport d'change {f); elle exprime la puissance
d'acquisition d'un objet par rapport anx autres. Ainsi un
litre de bl, l'aide duquel on peut se procurer tant de
mtres de telle toffe, vaut ce nombre de mtres, et ainsi
de tout le reste. lndpenrlamment de l'intervention de la
monnaie, qui se b()l'ne faciliter, de la manire qu'on
verra, la dtermination de ces rapports, ces rapports
mmes subsi!!teraient. On continuerait changer les
produits de toute nature les uns contre les autres, et
eux moyennant lesquels on pourrait s'approprier le
pltls de ou les choges les plus dsires et les plus
rares, seraient ceux qui auraient le pltts de valeur. La
valeur n'est donc pas moins distinete du prix qM de l'utilit,
11) En diftant que la valeur n'exprime qu'un rllpport d'(! ..
change, on ne prtend pas dire qu'el!!.! ait son principe dans
l'change. L'change la dtermine, il n'en eet pn!l le
ment. La valeur existerait; pour l'homme isol, distincte de
l'utilit. Mais s'il voulait la dterminer, il serait oblig de
comparer entre eux les di vers produits en sa possession, oL
d'tablir entre eux une sorte d'change mental. Ainsi il pourra
dire : Mes deux flches ne valent pas moh canot; c'est--dire
1
je n'changerais pas ce dernier objet contre les autres, etc. C&
n'est, au reste, que dans l'tat social, c'est--dire par 1'-
chauge, que la valeur se rltermine et se prcise. Plus l'homme
devient sociable, plus cette notion se dveloppe. Plus l'horntne
est mme de rendre ds services ses semblables, d'b.
changer avec eux, plus le rapport antre les service!!
se manifeste.
LA VALEUR ET LER PRIX.
227
quoiqu'lle ait l'utilit pour condition indispensable et le
pria: pour expression montaire. .
Ce qui prcde mne la consquence suivante : si la
valeur n'exprime qn'un rapport d'change, il est impos-
sible que toutes les valeurs s'lvent ou s'abaissent la
fois. En effet, la valeur d'une chose ne hausse que parce
que celle de telle autre dcline relativement elle. Du
moment que la valeur du vin s'abaisse par rapport celle
du pain, c'est dire ipso facto que la valelll' du pain s'lve
l'gard du vin, et ce qui s'applique ces produits s'ap
plique galement tous. Ainsi, par rapport l'change
des divers prodnits, il n'y a ni ham1se ni baisse gnrale
des valeurs. Mais, par rapport au travail, c'est tout diff-
rent. Le progrs industriel consiste prcisment en ceci,
que telle quantit d travail achte une plus grande quan-
tit de chaque espce de produits. En ce sens, toutes les
valeurs baissent par rapport au travail perfectionn. Cette
vrit, bien loin de dmentir l'autre, la confirme. En effet,
le travail a lui-mme une valeu: sur le march, une va
leur qui se mesure, comme toute autre, ce qu'il peut
se procurer l'aide d'une somme donne d'efforts; et dire
qu'avec moins d'efforts il obtient plus de produits en r
eompense, c'est constater encore, sous une autre forme, ce
fait que toutes les valeurs ne sauraient hausser la fois.
Adam Smith, le principal fondateur de la science co-
nomique, le philosophe qui en a le mieux dml les v-
ritables principes, a donn la valeur le ttavail pour ori-
gine. Le travail est en effet le principe de la valeur, mais
il ne saurait en tre la mesure rigoureuse. On peut dire
en thse gnraleque la valeur de tout produit pP-ut tre
reprsente soit par la quantit de travail que le produit
renferme, soit par celle du travail qu'il peut commander.
L'erreur de Smith consiste .avoir vu dans le travail une
quantit flxl', qu sert de mesure immuable toutes les
valeurs. Cette mesure n'existe pas et ne saurait exister.
Pour mesurer les valeurs, il faudrait, comme toujours,
une qnit de m t ~ m e nature
1
c'est--dire une valeur; or, la
-
:VANUEL D'CONO:VIK POLITIQUF.,
valeur n'tant qu'un rapport des objets changs t:ntre
eux, participe invitablement de la mobilit <le ce rapport,
aussi variable'lui-mme que nos besoins et que la quan-
tit des choses qui sont dstines y satisfaire. Ni le
travail, ingal en qualit et en intensit chez les indivi-
dus, et ingalement rtribu selon le lieu et suivant les
temps, ni le bl, dont les frais de production varient par
plus d'une cause, ni la monnaie elle-mme, dont la valeur
augmente par sa raret et diminue par son abondance,
ainsi que par la demande qui en est faite, ne sauraient
servir d'talon fixe aux autres valeurs. Chercher une me-
sure invariable la valeur, c'est, comme l'a dit J.-B. Say,
se proposer un problme aussi chimrique que la quadra-
ture du cercle.
Ce double caractre de la valeur d'lre un rapporl d'
change et de supposer en mme temps une certaine peine
prendre pour se procurer les objets qui en sont dous, a
fait dire F, Bastiat, que la valeur est le rapport de deux
services changs, ,, Cette dfinition donne, selon nous,
mieux que toute autre, de la valeur une ide exacte, quoi-
qu'elle ait t critique par d'habiles conomistes. Tous
les exemples, et ceux-l mmes qu'on a essay de tourner
contre e l l ~ . ne font que la confirmer. Supposez deux
hommes dont l'un a faim, et dont l'autre est press par
la soif. L'un cde l'autre un morceau de pain, l'autre
un verre d'eau. Le service mutuel qu'ils se rendent e ~ t
jug le mme par les deux changistes, et ds lors les
deux ohjets sont dits avoir la mme valeur. Un homme
donne cinq sous au porteur d'eau, qui lui rend le service
chaque matin, service intress comme tous ceux dont
s'occupe l'conomie politique (i), de lui apport'lr de l'eau.
(1.) Le mot de service n'implique pas ncessairement d-
vouement. On dit les services d'un domestique, les services
d'un commis, etc. Sans doute on n'a pas coutttme de dire les
services d'un commerant. Cependant il est certain, de la
certitude la plus entire, que si je rends service au marchanr:l
LA VALEUR ET LES PRIX. 229
Ce qu'il paye, videmment ce n'est pas l'eau, donne gra-
tuitement tous les hommes, et qu'il pourrait aller lui-
mme puiser la rivire, c'est la peine prise pour la faire
arriver jusqu' lui, et qui lui est pargne. Dire que
l'eau apporte vaut cinq sous, ou que cinq sous sont
l'quivahmt du service rendu pour apporter l'eau, c'est
au fond une proposition identique. Si tel moment
donn cent hectolitres de froment valent telle riche pa-
rure, cela veut dire uniquement que celui qui vend la
parure cent hectolitres de froment et que celui qui. cde
ces hectolitres estiment qu'ils se rendent un service gal.
Autrement le march n'aurait pas lieu. Autant on en peut
dire du propritaire qui change du vin de Tokay, lequel,
par supposition, n'aura exig de sa part que de moindres
avances de travail et de capital , contre telle quantit de
soie qui en aura cot de beaucoup plus considrables. Si,
aprs avoir librement dbattu leurs conditions, les deux
parties arrivent contracter l'change, c'est qu'elles ju-
gent que l'un des objets vaut l'autre, c'est--dire que le
service rendu l'un est gal au service rendu l'autre.
Peut-tre l'un des (leux contractants a-t-il tort d'en juger
ainsi, et se repentira-t-il; peut-tre la plus grande abon-
dance relative de l'une des espces de produits en
prsence changera-t-elle le lendemain les conditions nor-
males de l'change; mais, au moment o il se contracte,
l'quivalence est estime rigoureusll par les seuls appr-
ciateurs comptents, qui sont les intresss eux-mmes.
Le monde conomique, jug du haut de ce principe, ap-
paratra ce qu'il est en ralit, un vaste march de ser-
vices que les hommes se rendent mutuellement.
Nul doute, au reste, et rien dans ce qui vient d'tre dit
en lui donnant une certaine quantit de il me rend
galement service en me fournissant du bois pour me chaufl'er,
une lampe pour m:clairer, et la preuve que j'en juge ainsi,
c'est que je prfre le produit qu'il me. vend la monnaie que
je lui cde.
:230 MANUEl, D
1
CO!I'OMII'! POLITIQUE.
n'infirme cette proposition, que ce qu'on a appel les mo-
nop Jles naturel& {il en est de des monopoles factices)
ne figurent comme un des lments de la valeur. C'est le
monopole naturel de telle ou telle terre de possder pal"
exclusion telle ou telle mine, tel produit vgtal anquel
tout autre sol se refuse, quels que soient les efforts de la
culture, bien que celleci opre des merveille!! auxquelles
il n'est pour ainsi dire aucun terme assignable. C'est un
monopole naturel que le gnie , qu'une vocation hors
ltgne, qu'un beau visage, une belle voix. Assurment l'ar-
tiste qui reoit une rtribution magnifique a fort bien
pu ne pas prendre autant de peine et ne pas avoir fait
autant d'avances de capital pour les frais de son duca-
tion que tel de ses rivaux moins heureux et qui restera
mdiocre, quoi qu'il fasse. La thorie qui montre dans
la valeur le rapport entre deux services changs n'a
rien qui soit en dsaccord avec de pareil!! faits. Il est
clair, ou le :march n'a pas de sen!!, que le directeur de
thtre et la grande cantatrice qui stipulent entre eux
certaines conditions gales : par exemplP, cr nt mille
francs, sous-entendent les termes suivants : Moi,
tatrice habile et gote du public, j'estime ladite so:rnme
le service que je rencls Ru thtre. il !< Moi, directeur du
thtre, j'estime une somme gale la somme raison
nable de !\acriflces que j!' puis consentir dan!! l'intrt de
l'entreprise.
Ceci nous mne parler rle la loi rgulatrice des va-
leurs, celle de l'offre et de la demande, qui domine tous
les changes et donne un prix tous les services. Mme
avant les recherches de l'conomie politique, les hommes
qui ne vivent que par le placement ile leurs services sa-
vaient parfaitement que, lorsque des services, et, si l'on
veut parler plns des marchandises de
mme nature s'offrent en grande quantit, la demande
restant la mme, leur valeur baisse, et que leur valeur
s'lve au contraire, soit que leur abondance vienne
diminuer, soit que la demande en devienn!:l plqs vive, De
LA VALEIJR Et LI!S PRIX. Ut
l nlt cet antagonisme du producteur et du consol1lm..,
teur, qui a caus aouvent un mal immense l'humanit i
le producteur vendant d'autant plus cher que l'espce de
produits qu'il offre est plus rare, le consommateur la
payant d'autant mei11eur march est plus abon
dante. Cet antagonisme, hMons-nous de le dire, n'est que
partiel, chaque producteur tant, grce la division du
travail, vendeur d'un seul produit ou d'une seule fraction
de produit, tandis qu'il est acheteur de milliers d'autres.
S'il est une vrit vidente antant que bienfaisante, quoi-
qu'elle ait t mille fois mctnnue par des intrts ex.-
clusifs et mal compris, c'est que tous les hommes ont
intrt A l'abondance, c'est--dire Il ce que l'offre pri86
en mAs!la satisfasse largement la demande. On n'a, pour
s'en convaincre pleinement, qu' pousser le raisonnement
1\ sa dernire limite, et qu' se dire que, si l'offre tait
infinie, le genre humain jouirait d'un infini biPn-tre,
tandis que si le souhait que forment les producteur
gostes de voir l'espce de produits qu'ils apportent &ur
le march devenir rares se ralisait universellement, oo
serait la misre pour tout le monde
1
y compris .ces pro-
ducteurs eux-mmes.
Au-dessus de l'o:lfre et de la demande, qui ne sont antre
chose que l'ch$nge lui-mme consi<.lr dans ses deux.
termes, n'y a-t-il plis, !l'est-on demand, une loi sup-
rieure qui dtermine les valeurs? N'y a-t-il pas un point
rgulateur, un point central autour duquel le prw courant,
qui exprime la valeur en monnaie un moment donn
semble graiJiter, et dont il ne s'cartn pas longtemps,
tant que quelque cause artificielle ne vient pu fauss&r
l'qui7alence des changes? Ce point central existe en
effet. ce sont les (rui11 de production, un d'antres termes,
les frais de tous genres qu'un objet quelconque cote
avant d'tre amen sur le march, Ricardo a particuli-
rement insisl sur ce point de vue. Il tablit qu'il est bien
difficile que le prix courant soit longtemps beaucoup au-
cleaaoqa ou elu pri de revient, de de pro
232
li.\:IIUEI. n':cm!OliiE POI.ITIQUF..
duction. Est-il beaucoup au-dessus, les producteurs, all-
chs par les gros profits, se porteront en foule vers l'in-
dustrie qui les procure, et feront, par la concurrence,
baisser le prix jusqu'au taux ordinaire des profits. Est-il
au-dessous, la production, cessant de rentrer dans ces
dbourss, s'arrtera ou se ralentira, ou encore trouvera
moyen de diminuer ses frais jusqu' ce que le prix cou-
rant couvre la somme des avances en y joignant le profit
ncessaire. C'est donc, en fin de compte, le prix de revient
qui entraine le prix courant dans son orbite, travers des
oscillations plus ou moins ingales. Les frais de production,
on le voit, reprsentent, autant que possible, l'unit de la
varit, l'lment de l'ordre au sein de la libert si mobile
de l'offre et de la demande, la fixit dans le changement.
Cette thorie est vraie, elle est incontestable dans une
certaine mesure. Mais elle exige un complment et un
correctif. Sans doute les frais de production, y compris le
bnfice du vendeur, forment le vrai rgulateur du mar-
ch dans la plupart des cas; mais il en est o le dsir qu'-
prouvent les hommes d'un produit en dtermine la valeur
beaucoup plus que le cot de la production; tel est le cas
que nous avons cit des monopoles naturels, tel est celui
du bl en prsence de la raret de ce produit. Toutes les
fois que le consommateur peut aisment retirer sa deman-
de, sans s'imposer de grandes privations, ou s'adresser
un nombre en ':(Uelque sorte indfini de producteurs, la
formule des frais de production comme rgulateurs du
march reprend sa force; mais dans les circonstances o
le besoin est immense et l'offre nficessairemcnt fort limi-
te, il n'en est pas de mme, et la formule de l'offre et de
la demande parat alors seule rendte compte de to'us les
faits. Quoi qn'il en soit, il faut dire en rsum que la va-
leur se dtermine par la loi d<:Jl'offre et de la demande, et
se rgle en gnral sur les frais de production.
Une remarque essentielle en ce qui concerce la forma-
tion d e ~ prix, remarque en partie contenue dans ce qui
vient d'tre dit, c'est que la diminution ou l'augmentation
LA VALEUR ET LEH PRIX.
des prix est loin d'tre en rapport exact avec celle des
quantits produites de telle ou telle marchandise. Un co-
nomiste, M. de Molinari, a pos et cherch dmontrer
cette formule, destine tablir le rapport des prix et des
quantits : Lorsque le rapport des quantits de deux
denres offertes en change varie en proportion arithm-
tique, le rapport des valeurs de ces denres ou lem. prix
varie en progession gomtrique n (t). Dans son Histoire
des pria:, M. Tooke ('!) constate que les prix varient dans
une proportion beaucoup plus considrable que les quan-
tits. (( n n'estpasrarederencontrer, dit-il, des personnes
qui, en raisonnant sur le prix du bl et des autres denres,
tienneut pour dmontr que les variations dans les prix
doivent tre proportionnes ou peu prs aux variations
des quantits qui se trouvent offertes au march. Si les
choses se passent autrement, elles ne manquent pas d'aari-
buer la cause de cette anomalie prtendue quelque per-
turbation extraordinaire survenue dans la circulation ou
tout autre accident ... Mais l'histoire de notre agriculture
prouve clail'ement qu' toutes les poques d'ahondance ou
de raret des rcoltes, les variations de prix se sont mani-
festes dans une proportion suprieure, au del d ~ toute
comparaison, la diffrence des quantits. Cette histoire
atteste encore qu' toutes les poques de transition de la
dic;ette l'abondance, l'agriculture a fait entendre des
cris de dtresse.
'' Le fait qu'un faible ~ f i c i t dans la production du bl,
relativement au taux moyen de la consommation, occa-
sionne une hausse hors de proportion avec la grandeur
du dficit, ce fait est dmontr par l'histoire des prix,
des pot!Ues o rien clans la situation politique et com-
li) Journal du conomister, du ta juin 1851; Cour d'cono-
mie politique, profess au Muse royal de-l'industrie belge par
M. G. de Molinari, cinquime leon.
(2. Cit par le mme. Ibid.
~ 3 4 liAKUEL n'J!:COKOMIE t'OLITIQUE,
merciale du pays ne pouvait exercer une influence ~ r t u r
battice. "
Quelques crivains, ajoute M. Tooke, ont essay d'en
dduire une rgle exacte de proportion entre un dfieit
donn de la rcolte et la hausse probable du prix. M. Tooke
cite notamment Gregory King, qui a tabli la rgle de pro-
portion suivante pour le prix du bl :
Un d6cit de : Au-de&Sos du prit ordinaire.
f dixime lve le prix de,..... 0.3 diximes.
i ... ... 0.8
3 f.6
4 2.8
5 4.5
Mais M. Tooke ne croit pas qu'une rgle semblable
puisse tre tablie, et il se fonde sur ce que les dficits
constats des rcoltes ont amen des variations fort irr-
gulires dans les prix.
Tout ce qu'on peut affirmer, en termes gnraux, d'aprs
ce statisticien, c'est qu'un dficit dans l'approvisionnement
du bl, bien plus que dans celui d'un grand nombre d'au-
tres articles, provoque une augmentation de prix qui
rlpasse beaucoup la proportion du dficit.
Necker, de son ct, explique ainsi ce phnomne co
nomique:
Qu'on se reprsente, dit-il, cent mille hommes dans un
espace ferm; cent mille pains sont ncessaires leur sub-
sistance journalire, et quelques marchands viennent cha
que jour les apporter.
Tant que cette fourniture est faite exactement, le prix
convenu ne change pas; mais, qu'une ou deux fois l'on
s'aperoive qu'il manque un ou deux pains, vide qui prive
deux personnes de leur subsistance, la crainte d'tre l'un
de ces malheureux excite une telle ardeur d'acheter, que
les marchands parviennent doubler ou tripler le prit
ordinaire.
LA VALEUR ET LES PRIX, 2::15
On s'explique de mme aisment pourquoi le prix des
grains tombe si bas dans les annes de surabondance.
Cela tient la nature particulire de la denre et la situa-
tion de ceux qui la produisent. D'une part, le bl est une
marchandise encombrante et difficile conserver; d'une
autre part, les agriculteurs sont en gnral besogneux et
presss de vendre. Ils se font en consquence une coneur
renee aussi active pour vendre dans les annes de sura-
bondance, que les consommateurs pour acheter dans les
annes de disette. C'est ainsi que lts prix, en ce qui re-
garde notamment les subsistances, peuvent s'lever ou
s'abaisser dans une proportion beaucoup plus forte que
celle de la diminution ou l'augmentation des quantits.
CHAPITRE Il
DE LA MONNAIE.
1
Du rle el des caractres distinctifs de la monnaie.
En parlant du capital, de l'change et du commerce,
nous en avons dit assez pour prmunir, du moins en par-
tie, contre les illusions si frquentes qui naissent de l'em-
ploi de la monnaie, et pour rduire le rle qu'elle joue
dans les transactions sa juste valeur. Cepenrlant lP. sujet
a trop d'importance pour que nous nous en tenions ces
simples considrations gnrales (f).
Toutes les valeurs se mesurent les unes par les autres.
Quand, pour se procurer une chose quelconque, on est dis-
pos donner une quantit double d'une autre chose
quelle qu'elle soit, il est vident que la premire est deux
fois plus estime que la seconde. Ainsi le rapport de leur
valeur est fix, et l'on peut changer et ngocier ces deux
choses sur ce pied, sans avoir recours une matire in-
termdiaire. On peut donner du foin pour du bl, du bl
pour du bois, du drap pour de la soie, du cuir pour de la
(1) Nous renvoyons les personnes dsireuses de s'instruire
plus fond sur ce sujet aux autorits conomiques ordi-
naires, et plus particulirement l'ouvrage considrable de
M. Michel Chevalier sur la matire, formant le troisime vo-
lume de son Cours. Le sujet y est, on peut le dire, puis.
))E LA MONNAIE. '!37
pierre, des livres pour du sucre ou du caf. C'est en co
sens que Turgot a dit avec raison que ~ u t e marchandise
est monnaie, de mme qu'il ajoute que toute monnaie vri-
table est d'abord une marchandise. Mais il est vident que
l'change opr dans les conditions qui viennent d'tre
indiques est fort incommode. Je possde tant de kilo-
grammes de laine, autant de mtres de coton, et je vou-
drais avoir du bl. Je porte, Dieu sait au prix de quels
efforts et de quel frais ! ma richesse encombrante chez un
cultivateur : il a du bl, mais c'est du vin qu'il demande;
je cherche m'en procurer, pour le lui donner ensuite; le
vigneron n'a pas besoin de mon coton ou de ma laine; le
fabricant qui la recevrait volontiers ne possde ni vin ni
bl qu'il ,;misse me cder. Combien de dplacements pni-
bles 1 qtJe de pertes de temps 1 que de difficults 1 Dans
l'intervalle des changes, combien de denres auront le
temps de se corrompre ! En outre, comment saurai-je exac-
tement le rapport d'une denre une autre? Faute d'un
dnominateur commun, le march se conclura pnible-
ment. Ajoutez que beaucoup de ces marchandises ne sont
pas divjsibles de manire bien correspondre avec les
autres ou ne le sont pas du tout. S'il s'agit d'un mouton
changer contre une bibliothque, une pendule ou un fau-
teuil, comment faire? A combien d'appoints ne faudra-t-il
pas recourir? que d'embarras nouveaux vont naitre sur le
choix et la quantit de ces appoints! Tous ces inconv-
nients et d'autres encore que nous souponnons peine
rendraient l'industrie languissante, le commerce extrme.
ment restreint, et le consommateur aussi mal que.diffici-
lement pourvu; aussi l'intrt universel des peuples s'est-il
port vers l'invention d'un moyen d'change plus com-
mode et plus rapide, et ce mme instinct les a t-il mens,
aprs divers ttonnements, au choix de la mme matire
comme instrument des changes.
Pour qu'un objet fftt propre mesurer les valeurs, il
fallait qu'il prsentt les qualits suivantes : d'abord il
devait avoir une valeur par lui-mme; une valeur, disons-
238 MANUEL D'JCOJIOIOB POLITIQUE.
noua, relle et intrinsque et non de convention, CQ.f au-
cune convention n'a la puissance de donner de la valeur
ee qui n'en a pas naturellement. Il fallait qu'il ft incor-
ruptible autant que possible pl)ur garder la mme valeur
aprs la conclusion du march, divisible indfiniment pour
i6 proportionner aux achats, homogne dans toutes ses
parties, aisment transportable pour pargner des embar-
ras et des frais; l'aori, autant que faire se peut, des varia-
tions de valeur et notamment de ces changements brus-
ques qui rsultent, pour les producti'ons de l'agriculture,
des ingalit11 qu'prouve la rcolte d'une anne l'autre,
et, pour eelle11 qu sortent des manufactures, des rvolu-
tions que subissent sans cesse les moyens de fabrication ;
enfin il tait bon qu'elle pt ee prter recevoir de l'autop
ri t une empreinte qui en ft la pour tout le mon-
de. Pour conserver sa valeur aux diffrentes poques et
chez les diffrents peuples, il fallait qu'il ft produit en
assez petite quantit, sans tre pourtant, comme l'est le
diamant, d'une telle raret qu'il ne pt suffire l'immense
masse des changes.
Heureusement, parmi toutes les choses utiles, il y en a
une qui se distingue par ces qualiM11, ce sont les mtaux
prcieux. Ils sont une marchandise comme 11ne autre en
ce qu'ils ont la valeur qui rsulte du travail qu'ont cot
leur extraction et leur tranport, et celle en outre que
leur donne la possibilit d'en faire des vases et ornements
ou divers ustensiles et instruments; mais ils ont de plu&
la proprit d'tre facilement affins, de manire que ron
sait trs exactement la quantit que l'on en a, et que tou.
tes leurs parties sont similiaires, ce qui les rend trs-com
parables et ne laisse pas la crainte qu'elles soient de qua.
lits diffrentes. Quelques-unes de nos pices de jO fr.
contiennent peut-tre des parcelles d'or extraites il y a
quatre mille ans. Une fois affin, l'or de Californie n'a
rien qui le diiltingue de celui du Brsil ou de lQ Sibrie.
On peut mettre au dfi l'orfvre le plu1 habile de diJear.
JWr l'argent du de celui qui Yient de la Sau. r..
Dli: LA MONIU.JE. 239
facilit da leW' transport ast visible. On peut se faire une
ide de la grwde valeur comparativeque les mtaux pr-
eieux renferment sous un petit volume, en sachant qu'un
ltilogrammfl d'or achte en moyenne plus de vingt mille
kilogrammes de froment, et qu'il suffit de quatre-vingts
eent grammes d'or pour payer un buf, qui en pse quatre
eent mille. De plu.', et cette qualit rsulte de toutes les
autres, tout le monde est dispos il les recevoir en change,
dans la certitude de pouvoir les gal'der sans altration tt
d"en trouve!' facilement le placement. Il y a dans ce besoin
constant qu'on en prouve, par suite dans cette demande
soutenue qui en est faite, une raison de plus de fixit pour
cette ecpee de marchandise que .pour toutes les autres,
outre que la quantit qui en est extraite n'a pas coutume,
15auf une ou deux exceptions clatantes dans le cours de
l'histoire, de varier fort sensiblement.
L'or et l'argent runissent, on le voit, indpendamment
de toute convention, les caractres qui constituent une
vritable monnaie. Aussi ont-ils t adopts par le choi:J.
unanime et spontan des peuples arrivs un certain tat
de civilisation. Jusque-l ces peuples ne se passaient point
de monnaie pour leurs changes, mais ces monnaies
taient fort diverses et C'est ainsi que
l'on vit le fer et le cuivre, le bl, le sel. les coquillages,
servir de monnaies. Le cuir fut employ cet usage en
Russie jusqu' Pierre Jer, et il n'y a pas deux sicles qU'l
le tabac remplaait cette fonction dans la. Nouvelle-An-
gleterre. Il suffit de s'en rapporter au tableau des qualits
essentielles de la monnaie, telies qu'elles llont indiques
ci-dessus, pour voir en quoi ces monnaies taient dfec ..
tueuses.
Dans les premiers temps, on s'est servi encore et mme
de nos joW's on se 11ert encore dans quelques pays, comme
en Chine, de mtaux prcieux, sous forme de barres et
de lingots ou de poudre d'or. Quand la socit est plus
avance, l'autorit comptente intervient pour donner
ce moyen d'change une eommodit de plus. Elle partaga
liANUEL o'CONOJUE POLITIQUE.
ces mtaux en portions adaptes aux usages les plus ordi-
naires; P.lle leur imprime une marque qui en constate le
poirls total, et, dans ce poids, la quantit de matires
trangres qu'il a t convenable d'introduire pour la fa-
cilit de la fabrication et la solidit de la pice, mais qui
ne compte pas pour valeur relle: c'est ce que l'on appelle
le poids et le titre. Dans cet tat la monnaie circule pour
ainsi dire avec la signature de l'Etat qui la garantit. L
se horne le pouvoir dt! l'autorit : elle atteste la valeur de
la monnaie, elle ne la constitue en aucune sorte. On peut
seulement dire que la confiance qu'elle inspire par sa si-
gnature contribue y ajouter. Comme toutes les autres
valP.urs, celle de l'or et l'argent se rgle par les frais de
production et par la loi de l'offre et de la demande. Quand
les frais de production diminuent, leur valeur baisse ;
quand ils sont trs-offerts, c'est--dire en grande abon-
dance, cette valeur diminue de mme. La proportion
dan'> laquelle l'or et l'argent sont offerts dtermine ga-
lement leur valeur relative : c'est ainsi que, si l'or vient
se multiplier, la quantit de l'argent restant la mme,
il perd de sa valeur et relativement aux autres marchan-
dises qu'il achte, et relativement l'argent; en d'autres
termes il s'change contre une moins grande quantit
d'argent qu'auparavant: c'est ce qui a lieu aujourd'hui
par suite dP.la deouverte des mines d'or de la Californie.
Lors donc que l'on dit, avec la lgislation franaise, que
l'or vaut quinze fois et demie l'argent, on affirme un fait
sujet variations, et qui varie en ralit toujours plus ou
moins, c'est--dire un fait qui n'est pas exact, ou qui ne
l'est qu'accidentellement.
Un peuple trouve de prcieux avantages dans la posses-
sion d'une certaine quantit de monnaie pour faciliter les
changes.Pourtant l'intrtquelui prsente l'accroissement
de cette quantit offre des limites. Adam Smith compare
monnaie une voiture l'aide de laquelle on fait venir la
soi les objets dont on besoin. Or, tout mcanisme
co.teux veut tre simplifi ; le point important est que
DE LA MONNAIE.
la circulation de la richesse s'opre facilement et vite.
Porte au del d'un certain point, la multiplication de la
monnaie n'a plus pour effet qu'une augmentation nomi-
nale dans toutes les valeurs. Si la quantit de monnaie
existant dans le monde doublait demain, tous les produits
doubleraient de prix : ce qui vaut t franc en cotiter&it 2 ;
le genre humain n'y aurait rien gagn. La dcouverte
des mines de l'Amrique a t suivie ainsi d'un rench-
ri;;sement dans le prix des marchandises, et beaucoup de
choses depuis lors se vendent cinq ou six fois plus cher
qu'auparavant : en ce sens il n'y a eu ni gain ni perte;
mais l'insuffisance de la monnaie ncessaire aux vastes
accroissements qu'avait pris le commerce cette poque,
a fait de la dcouverte des mines, au point de vue de la
cireulation et de l'change, un trs- heureux vne-
ment.
Le faux principe que la monnaie se confond avec la
richesse tient une observation incomplte. Il est trs-
vrai qu'un individu qui possde beaucoup d'argent peut
acheter avec sa monnaie une quantit de satisfactions ;
mais un peuple pourrait avoir beaucoup de monnaie et
manquer de bl, de drap, de laine, de soie, de la masse
des objets de consommation ncessaires ou utiles la
vie,' que les peuples trangers ne sont pas toujours en
tat de lui fournir. Ce peuple, avec ses mtaux prcieux,
serait pauvre en ralit, comme le roi Midas au milieu
de ses prtendues richesses. On a cit mille fois, pour le
prouver, l'exemple trop concluant de l'Espagne.
Si la monnaie n'est pas la richesse, il n'est pas non
plus fort exact de l'appeler le signe de la richf'sse; du
moins faut-il s'entendre. La monnaie, parler en toute
rigueur, n'est pas plus un signe que toute autre valeur_ :
changez un tapis contre une tahle, l'un ne sera pas le
&igne de l'autre. De mme l'or et l'argent ne sont pas,
proprement parler, quoique eette locution puisse avoir
cours du moment qu'elle est bien comprise, les signes de
ce qu'ils servent acheter, ils en sont les quivalents.
H
MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE.
Marchandise gale conlre marchandise gale, voil la loi
de l'change.
Parmi les monnaies il y en a une qui semble faire e:x-
ception ces rgles, c'est la monnaie de cuivre; et en
eft'et cette prtendue monnaie n'en est pas une dans le
sens rigoureux; c'est un billon qui n'est que dans
les appoints que ncessitent les achat& quotidiens, L'em-
ploi de la monnaie de cuivre dans les payements sur ltJ
pied de la valeur que nous leur serait une
vritable banqueroute : elle offre en ejfet cette
larit de valoir plus comme monnaie qll.e comme matire.
Mettez dans le plateau d'une balance 25 grammes d'ar-
gent au titre de 9 diximes de fin, et dans l'autre plateau
une pice de 5 francs, vous aurez Ill mme valem aussi
bien que le mme poids; mettez au contraire \ln dcime
d'un ct de cette balance et la quantit de cuivre non
monnay qu'un dcime peut acheter, vous n'aurez ni le
mme poids ni la mme valeur. Le cuivre monnay vaut
deux ou trois fois plus que le cuivre l'tat brut; cette
dernire substance varie sensiblement caQ.se
de la demande fort ingale qui est faite d'une anule
l'autre. La raison de cette anomalie, qui fait qu'on acft
cepte ici le cuivre monnay au del de la valeur vritable,
c'est que, si la valeur intrinsque tait gale la valeur
nominale, la monnaie ncessaire aux petits changes se ..
rait fort lourde et fort incommode Seulement, il ne faut
pas l'oublier, du moment que la quantit de cuivre
nay mise Mpasserait la demande d'appoints qui est
faite, cette monnaie se dprcierait. Tous les gouverne-
ments qui ont multipli le billon et voulu le faire servir
aux gros payements, ont prouv une perte che (i), Si
(i) En France, le gouvernement rvolutionnllire fit fabri-
quer des sous en mtal de cloche, effigie royale, p!lur
19,232,533 fr., en vertu de la loi du 6 aot 1791, et en l'an Y
et en l'an VII, des pices de i dcime et de 5 centimes en
cuivre, tte de libert; pour fr. En i8i0, M. M:ol-
Dl( LA MONNAIE. :243
oh employer le cuivre pour tous les changes,
le moment viendrait tite ot'l il ne serait plus pris que
pour sa valeur intrinsque, et si on lui donnait un cours
forc pour tous les payements, la valeur nominale des
objets augmenterait : ce qui cotite un dcime en cotte-
rait '2 ou 3; on n'aurait gagn qu'un embarras de plus.
L'ide que la monnaie n'est qu'un pur signe de conven-
tion a conduit et dt conduire l'altration des monnaies.
En effet, s
1
est-oil dit (ceux du moins qui ont agi de bonne
foi), si l'argrnt n'est qu'un signe, il est inutile que la
pice de monnaie contienne la mme quantit d'or ou
d'argent pur : mettons-en 1 e quart ou la moiti moins,
faisons deux pices avec une, et nous serons plus riches
du double ou du quart. Enfait, toute altration de mon-
naie a t une mesure illusoire et une banqueroute. Une
mesure illusoire : car bientt le prix de tous les produits
augmentait en proportion de l'altration, et, avant mme
que l'conomie politique ft venue les avertir, l'instinct
des peuples refusait de prendre pour une valeur ce qui
lien obtint de l'empereur Napolon un dcret qui dfendit que,
dans les payements commerciaux, les pices de cuivre
fussent donnes autrement qu'en appoint jusqu' concurrence
d'une pice de a fr. Les receveurs des deniers publirs, jus-
que-l, admettaient les sous dans une proportion excessive ;
c'est ainsi que la recette des postes se composait, pour les
neur diximes, de sous, et qu'en somtne une quarantaine de
millions en sous
1
sur un budget total de 8a0 millions, taient
annuellement verss au Trsor. La Russie est un des pays o
le gouvernement a le plus abus du cuivre. Storch rapporte
que, de f 762 tSf f, il a t mis des pices de cuivre pour
une valeur nominale de 90 millions de roubles; pendant que
les monnaies d'or et d'argent fabriques n'allaient qu'
f37 millions. C'est 65 de billon pour fOO de monnaie. En
France et en Angleterre, la proportion du billon est trs-faible.
Chez nous, par exemple. on estime qu'il n'y en a que 45 mil-
lions contre 2 milliard et demi de monnaie : c'est un peu
moins de 2 pour fOO.
::!44 llANUEI. D'CONOMIE POLITIQUE.
n'en P.tait pas une; il fallait plus d'or et plus d'argent
pour acheter les mmes choses, voil tout ce que l'on
avait obtenu. On n'aurait eu encore qu' se fliciter si
le rsultat avait t seulement nul, mais il tait dsas-
treux. Le gouvernement payait toujours la mme somme
nominale ses rentiers; seulement cette somme achetait
le quart, le tiers ou la moiti moins : ils taient, disons-le,
vols d'autant; les dbiteurs payaient leurs dettes de la
mme manire; les ouvrier;; touchaient le mme salaire
nominal, et avaient peine comprendre comment il se
faisait qu'ils taient beaucoup plus gns qu'auparavant.
Un dsordre immense tait jet dans les transactiom :
tout le monde presque souffrait, mais personne plus que
les modestes rentiers. et que les pauvres artisans.
La mme ide que la monnaie n'est qu'un signe a con-
duit au papier-monnaie. Dans la fau11se monnaie, il reste
toujours un peu d'argent pur. Il tait infiniment plus
commode de s'en passer tout fait, et de battre monnaie
avec une matire qu'il est trs-facile de se procurer. Rien
ne pouvait tre plus convenable cet effet que le papier.
Si la monnaie est la richesse, on n'avait qu' multiplier
les papiers-monnaie; et, si toute la valeur vient de la
signature de l'tat, il ne cotait rien l'tat de donner sa
signature.
Cependant il est difficile de pousser une absurdit jus-
qu'au bout. On sentait hien qu'il tait impossible de faire
prendre du papier pour de l'argent ceux-l mme qui
se montraient les plus convaincus que l'argent n'est qu'un
pur signe, n'ayant d'autre valeur que celle qu'il reoit
des conventions sociales et de l'empreinte de l'tat. On
jugea qu'il tait sant d'hypothquer le papier sur des
valeurs relles. Mais il devait arriver et il arriva que la
facilit de fabriquer du papier en lui attribuant une va-
leur nominale poussa l'mission hien au del de la valeur
relle du gage. L'histoire n'est sur ce sujet que trop f-
conde en renseignements. Qui ne sait quelle dprcia-
tion en arrivrent les billets de la fameuse banque de
DE LA MONNAIE. 245
Law, au temps de la rgence? Le systme a laiss des
souvenirs qui ne se sont pas encore effacs. L'Amrique,
l'poque de la guerre de l'Indpendanoo, qui, en la s-
parant de l'Angleterre, sa mre patrie, faisait d'elle les
tats-Unis, eut aussi reours au papier-monnaie. La pa-
pier tomba rapidement et de plus en plus par cette sura-
bondance d'mission qui est la fatalit inhrente ce
genre d'expdient. En t777, pour 1.00 francs en argent,
on avait 500 francs en papier; en t 780, pour la mme
somme, on avait 4,000 francs. On cite le compte d'un
membre du congrs, Elbridge Gerry, qui servit quatre
ans dans cette assemble; un lui devait 40,000 livr. sterl.
(un million de francs en papier); ils furent liquids J'ar
22,000 francs en argent (i). Mais le plus illustre exemple
en ce genre est celui que fournit l'histoire des assignats
de la Rvolution franaise. D'abord on en mit pour 400
millions, hypothqus sur les biens nationaux. Un an
aprs, l'mission montait t milliarJ 200 millions;
en t 792, 2 milliards 200 millions, et progressivement
jusqu'en t795. A la fin de cette anne, on en avait fa-
briqu pour plus de 40 milliards. La dprciation , qui
tait de W pour iOO au commencement de t79t, tait de
78 pour i 00 vers la, fin de t794. A la fin, les assignats
n'achetaient plus rien. La thorie que le 11igne multiplie
la richesse tait au bout de sa carrire. Tout le monde
avait des millions dans sa poche et vivait mal l'aise. On
possdait les signes ne savoir qu'en faire, mais on tait
en qute des choses signifies. preuve dcisive pour
cette doctrine fameuse de la monnaie, simple signe con-
ventionnel, doctrine qui mne encore de nos jours tant
de personnes, comme cela se voit immanquablement aux
poques de rvolution, s'imaginer qu'il suffit de multi-
plier les signes pour augmenter le bien-tre populaire, et
fonder sur cette supposition les plus absurdes systmes.
Un rformateur contemporain, qui en cela fait preuve
(1) Laboulaye, Histoire des Etats-Unis, t. III.
1 ~ .
MANUEL D'RGO!fO.IK POLITIQUE.
de peu de nouveaut, accuse de tous les l'or et
l'argent, et il a propos 11rieueement de les supprimer.
L'auteur de la Banque d'change conclut dmontiser
le11 mtaux prcieux, et il croit par l supprimer ,le culte
du veau d"or. N'est ce pas retomber dans la confusion
l'argent et de la richesse? Que l'argent soit aboli pour
tre remplac, comme . Sparte, par ce'te monnaie de fer
si lourde qu'il fallait un char attel de quatre bufs pour
trainer 300 francs, ou dtrn par ce papier si lger qu'on
peut porter des milliards fictifs dana son portefeuille; cet
expdient fera-t-il que lngalit tant redoute ne se d-
veloppe pas relativement la possession de toutes le& au:-
trea espces de capitaux? La source ternelle d'ingalit
qui est dans les facults de l'homme, dana l'emploi de
son libre arbitre, dans des circonstances plus ou moins
favorables qu'il rencontre, demeure - t elle supprime
aveo la monnaie? Le troc en nature ou par l'interm-.
diaire de morceaux de papier empchera-t-ille capital
de revtir d'autres formes de tyrannie, s'il est convenu
que le capital est un tyran? Mais si l'on na dcouvre pas
en quoi cette suppression serait profitable, on voit
ment, au contraire, ce que tout le monde y perdrait. Au
lieu de faciliter les changes, on les aurait entravs en
substituant au gage rel que l'or et l'argent portent en
eux-mmes un titre destitu de valeur. L'avlissement du
papier ramnerait le troc en nature. L'industrie et le
commerce seraient reports aux temps primitifs. Au bout
de tout pap_ier-monnaie, il y a une ruine gnrale. Mais
sur qui retombe-t-elle d'abord? Sur ceux qui vivent de
salaires. A qui fa-elle sentir ses principales rigueurs?
Aux ouvriers, qui n'ont ni terres, ni maisons. Mirabeau
a dit : "Tout papier-monnaie est une orgie du despotisme
en dlire. '' Cela est vrai. Mais il faut ajouter que cette
orgie et ce dlire sont particulirement nuisibles aux
classes mmes auxquelles on montre dans ces expdients
rtrogrades et ruineux un perfeetionnement et un moyen
de bien-tre.
247
II
De l'inter\'enllon de l'l!tat rtlativement l 1& monnaie.
On voit que les bornes de l'intervention gouvernemen-
tale en matire montaire sont infiniment plus rappro-
ches qu'on ne le croit communment. Le gouvernement
ne peut donner la monnaie une valeur fictive; il ne peut
non plus empcher les variations de cette valeur. Le rle
de l'Etat, outre la tche ordinaire de rprimer les abus et
les fraudes, se rduit donc ici ou fabriquer la monnaie
ou . en surveiller la fabrication soumise certains rgle-
ments, ce qui constitue deux systmes diffrents ; fixer
le rapport lgal des deux mtaux circulants en tenant
compte de leurs variations, et choisir entre ces deux
mtaux celui qui doit servir d'laton des valeurs et tre
rput monnaie de compte, toutes expressions que nous
expliquerons tout l'heure.
Et d'abord les avantages de l'unit de monnaie au sein
d'un mme Etat sont incontestables. Avec des monnaies
purement locales, on s'expose tous les embarras d'un
change perptuel mesure qu'on se dplace, et toutes
les dprciations qui en sont la suite. Les hommes qui
ont voyag en Suisse avant la rforme de la monnaie
s'en souviennent; chaque fois qu'on changeait dfl anton,
la monnaie changeait. Le billon qu;on avait r e ~ u par
exemple d'un ct du lac de Zurich n'tait plus mme
reu de l'autre. L'cu de six livres, la couronne, tait la
monnaie qu'on recherchait le plus, quand on faisait un
voyage en Suisse, parce que c'tait ce !le qui avait cours
partout. Mais, dans la mme jonr.nfl, on pouvait voir
l'cu de six livres v a r i e ~ trois fois de valeur selon les
endroits. Ces pertes, sensibles ponr les simples touriste!!,
l'taient beaucoup plU!! pour le commerce qui se livi'e
des quantits d'achats et qui, dans ses oprations, est
forc de tenir compte des plus lgres difl'rences. C'est
li!ANUF:L D
1
CONOMIE POLITIQUE.
donc une affaire nationale et par consquent une affaire
d'Etat que l'unit de la monnaie, laquelle sont attachs
tant et de si prcieux avantages.
Nous devons le dire pourtant : les divers attributs que
nous venons de reconnaitre l'Etat lui ont t eux-mmes
contests. C'est ici un des cas dont nous avons parl, o il
. est ncessaire d'opposer un individualisme excessif, qui
livrerait tout ce qui regarde la monnaie aux particuliers.
ou aux localits, le principe de sociabilit reprsent par
l'Etat. J .-B. Say, sans aller jusqu' contester cette nces-
sit d'une commune monnaie nationale, au nom de l'ide
fort juste d'ailleurs que les mtaux servant de monnaie
subissent toutes les variations qu'impose la loi de l'offre
et de la demande, s'opposait ce qu'on leur donnt une
valeur lgale, et ce qu'on tablt entre eux un rapport
officiel. Il voulait que l'action du pouvoir public sur les
monnaies se bornt garantir, par l'emprunte dont il les
frappe, le poiJs ainsi que le titre des matires qui les com-
posent, opinion que nous allons voir elle-mme combattue
comme entache d'un esprit interventionniste exagr.
tt La valeur d'un morceau d'argent, dit J.-B. Say (1), se
rgle de gr gr dans les trausactions qui se font entre
les particuliers, ou entre le gouvernement et les particu-
liers. Il convient d'abandonner la sotte prtention de fixer
d'avance cette valeur et de lui donner arbitrairement un
nom. Qu'est-ce qu'une piastre, un ducat, une livre ster-
ling, un franc? Veut-on voir autre chose en tout cela que
des morceaux d'or ou d'argent ayant un certain poids et
un certain titre ?
u 5 grammes d'argent, dit-on, vaudront 1 franc. Cette
phrase n'a aucun sens que celuici : 5 grammes d'argent
vaudront 5 grammes d'argent; car l'ide qu'on a d'un
fl'anc ne vient que des 5 grammes dont il se compose; le
bl, le chocolat, la cire, prennent-ils un nom diffrent
lorsqu'ils sont diviss suivant leur poids? Pourquoi n'ap-
(1) Trait d'conomie politique, cha p. 29.
DB LA MONNAIE. 249
pellerait-on pas une pice d'argent du poids de 5 grammes
par son vritable nom? Pourquoi ne l'appellerait-on pas
simplement 5 grammes d'argent?
<<Si l'on ne donnait nulle valeur lgale aux monnaies
dans chaque march, il ne serait plus possible de con-
tracter en valeur nominale ; on serait forc de balancer
une certaine marchandise relle contre une autre mar-
chandise relle, une certaine quantit d'argent contre une
certaine quantit de grain, de viande ou d'toffe. Dans
tout engagement terme, on serait aussi assur de la
quantit d'argent fin qu'on recevrait l'avnement du
terme. On n'aurait plus craindre que cet engagement
ft viol.,,
Les faits ont donn tort au systme prconis par J .-B.
Say dans les deux applications qui en ont t faites : en
Angleterre, sous Charles Il, et en France par la loi du
28 thermidor an III. La loi de thermidor aurait amen la
disparition complte de la monnaie d'or, laquelle s'eule
elle s'appliquait, si elle n'avait t modifie par la loi du
7 germinal an XI; faut-il s'en tonner? Les populations
ne doivent-elles pas prouver une gne extrme tablir
chaque moment donn le rapport entre les deux mtaux
en circulation? Ne doit-il pas en naitre des difficults tout
fait rebutantes pour le commerce expos l'incertitude
et aux ttonnements sur un point o tout doit tre par-
faitement net, puisqu'il s'agit de la valeur qui sert de
commune mesure toutes les autres? Quand J .-B. Say
soutient qu'en faisant disparatre toute valeur lgale, on
n'aurait plus craindre de recevoir une moindre quantit
d'argent fin l'avnement du terme, il oublie que les
chances de perte ou de gain ne qisparaitraient pas parce
qu'on adopterait son sy!!tme, car si la valeur de 5 francs
varie, celle de 25 grammes d'argent varie tout autant; le
frai enlverait bientt en outre toute vrit l'inscription
du poids. La dnomination de franc faite par l'Etatdisparai-
trait, soit; croit-on que l'usage n'y en substituerait pas une
autre ayant ~ u s les mmes inconvnients sans prsenter
liiANUBL D
1
Jiooi'IOMIB POLITIQUE,
les mmes avantages ? S'il est vrai que Jas ngres d4f la
Gambie, apr11 avoir pria une barre de fer pour unit mo--
ntaire, ont fini par dire une barre de rhulll, une barre
de tabac, il l'est aussi que dea dsignations devenues tout
aussi imprieuses que celle de franc, sans tre tabliee par
la loi, comme celle de florins, de couronnes; d'cus, de
louis et de napolons, ont t tablies par l'usage. Il suffit
de l'empreinte d'une d'agneau sur les monnaies de
Saint-Louis, le premiP.r roi qui fit frapper des pieP.s d'or
en France, pour les faire np peler des agnsll.
On a contest en outre que l'Etat et'lt 1\ s'oeettper en rien
de la rglementation de la monnaie, mme en ce qui con
cerne l'empreinte et les conditions e poids et de titre. Les
dfenseurs, la vrit peu nombreux, de cettP. opinion
soutiennent que des particuliers fabriqueraient mieux la
monnaie et meilleur march; qu'ils auraient soin ausii
de neux pourvoir le march de l'assortiment de mon
naies que rclament les besoins de la ciroulation. Ils veu-
lent, en un mot, livrer la fabrication de la monnaie la
libre concurrence, sans rglelnentation aucune et sans
autre juge que le public. La pratique qu'ils recommandent
aurait un inconvnient immense dana une moindre scu-
rit. Avec quelle dfiance ne seraient pas accueillis les
divers types montaires crs par la libre concurrence ?
Chaque pice ,Jevrait donc tre soumise une preuve par
chaque individu dans chaque change 1 Ne pas re-
venir l'enfance des socits? Rien ne prsente au mme
degr que le besoin de monnaie un caractre collectif et
uniforme dans une mme nation. Rien n'appartient donc
plus naturellement au ressort de l'Etat que ce qui regarde
les conditions auxquelles la mon"naie circule, sous la clause
expresse que les conditions conomiques antrieures et
toutes les autres seront respectes par l'a11 ..
torit.
Est-ce donc . dire que l'Etat doive ae faite ncessaire ..
ment, comme oola a lieu en Angleterre etaux EtatsUnis,
fabrioant de monnaie? En France, notts ne l'avons pas
Dl! LA MONNA Il!.
pens, et notre systme parat plus satisfaisant au point
de vue des principes conomiques. Le monnayage ee fait
dans des htels appartenant l'Etat, sous les yeux rl'un
commissaire spcial, et pas une pice ne peut tre mise en
circulation sans que le gouvernement ait donn son assen-
timent. Mais, sous cette rserve, les directeurs des htels
dea monnaies sont des entrepreneurs fl'inrlustrie qui tra-
vaillent, leurs risques et prils, avec des matires qu'ill!
achtent. Lorsqu'un particulier a des matires d'or et d'ar
gent, il les leur apporte, et ils sont tenus de les acquril'
contre l'quivalent monnay, poids pour poids, rle mtal
fin, sauf la modique l'etenue dite du chaYlge, qui est fixe
plU' les rglements. En Angleterre, le monnayage est gra-
tuit. Cette conrlitlon sduit plus au premier abord; mais
il n'est-pas difficile de voir qu'ici, comme presque par-
tout, le mot de gratuit n'est qu'un leurre, et qu'il qui-
vaut une aggtavation de chavges. Dans le fait, ce sont
les contribuables qui payent le Or la perception
de l'impt ne s'opre pas pour rien : en France, elle ne
s'lve pas, suivant certaines valuations, moins de
treize pour cent. 8i do ne notre monnayage tait gratuit, il
coterait non pas un million, mais onze eent trente mille
francs. En outre, il y a peu d'quit faire que ceux qui
ne s'adressent pas aux htels des monnaies payent pour
ceux qui s'y adressent (f).
L'Etat se charge, dans la plupart des pays, de choisir
un des deux mtaux pour mesure gnrale des valeurs,
(f) D'autres questions relatives l'impt prlev sur la fabri-
cation de la monnaie, ce qu'on a appel seigneuriage et
brassage, au point de savoir la charge de qui doit retomber
le frai., et si le monnayage doit tre ou non illimit, trouve-
raient ici leur place; si notre cadre ne nous imposait des
bornes plus restreintes et ne nous forait de nous en tenir
l'essentiel. Nous renvoyons, pour la discussion dtaille de
ces questions, la section III du livre de M. Michel Chevalier
sur la Monnaie.
Il
llANt1JI:L D
1
CONOillE POLITIQUE.
au lieu de reconnatrece caractre aux deux mtaux la
fois dont le r ~ p p o r t serait tabli une fois pour toutes.
Entend-on par l supprimer dans l'usage l'emploi d t ~ s deux
mtaux circulant concurremment ? Pas le moins du
monde. Les qualits diverses de l'or et de l'argent rpon-
dent des besoins commerciaux trop divers eux-mmes
et trop universels pour qu'un pareil vu soit raisonn.ble.
L'or est plus portatif, il se compte bien plus rapidement;
ml d'une dose convenable d'alliage, il rsiste mieux au
frottement. Le frai sur la monnaie d'or est quatre fois
moindre que sur la monnaie d'argent. D'un autre ct,
l'argent se plie plus commodment aux subdivisions de
moindre valeur. Le but qll'on se propose est uniquement
de se rapprocher le plus pollsible, dans les payements, de
l'exacte quit. Si tout craneier en effet peut payer
indiffremment dans l'un ou l'autre mtal, sans_ tenir
compte de la diffrence qui existe chaque instant dans
leur valeur rciproque, il est trop certain, quand l'exp-
rien::e ne l'aurait pas cent fois prouv, qu'il payera dans
la monnaie dprcie: c'est pour viter une pareille injus-
tice, ainsi que les perturnations qui en sont la suite,
que l'Etat doit adopter un des deux mtaux comme mon-
naie lgale, laquelle l'autre mtal sera tenu de se rap-
porter. Ainsi que Locke l'a dit avant les conomistes, dans
un langage dj parfaitement scientifique : <<Deux m-
taux. tels que l'or et l'argent, ne peuvent servir au
mme moment, dans le mme pays, de mesure dans les
changes, parce qu'il faut que cette mesure soit perp-
tuellement la mme et reste dans la mme proportion de
valeur. Prendre pour mesure de la valeur commerciale
des choses, des matires qui n'ont pas entre elles de rap-
port fixe et invariable, c'est comme si l'on choisissait
pour mesure de la longueur un objet qui ft sujet s'al-
longer ou se rtrcir. Il faut donc qu'il n'y ait dans
chaque pays qu'un seul mtal qui soit la monnaie de
compte, le gage des conventions et la mesure des va-
leurs. n
DE L.\ MONN.\JE, IISS
Quel est le mtal qu'il convient le mieux d'adopter
comme talon des valeurs? c'est une autre question qui
ne parat" pas comporter une solution absolue. Les besoins
d'un commerce se faisant plus ou moins en grand et se
servant en consquence ici surtout de l'or, ailleurs surtout
de l'argent; les habitudes nationales invtres, explica-
bles par d'autres motifs, qui peuvent faire qu'un pays
mme pauvre, comme le Portugal, emploie, comme il l'a
fait jusqu' ces derniers temps, l'or plutt que l'argent;
enfin plusieurs causes, en se combinant, pourront influer
sur le parti que prendra le lgislateur. Mais la circonstance
la plus deisive, c'est le degr Je fixit, condition de toute
mesur vritable. Avant tout il importe, pour assurer la
rgularit des transactions, la sret des contrats terme
et la stabilit des existences, que la monnaie soit le moins
variable que faire se pourra. Plusieurs conomistes ont
soutenu que, dans les temps ordinaires, l'or prsentait cette
qualit un plus haut point, parce que ses frais d'extrac-
tion varient peu en vertu des circonstances physiques et
chimiques beaucoup plus changeantes pour l'argent.
L'argent, entre autres raisons de variabilit, ne se trouve
point d'ordinaire la surface du sol comme l'or que rec-
lent des terrains d'aUuvion; on le trouve plus ou moins
envelopp dans des gangues, et il a subi, dans la manire
selon laquelle il est trait, des modifications trs-pro-
fondes auxquelles l'or est demeur tranger. Mais, ct
de ces motifs qui plaident pour le choix de l'or, ne se
peut-il faire qu'il y ait des temps o l'normit exception-
nelle de la production aurifre, par suite de la dcou-
verte de nouveaux gisements, donne aux tats d'autres
conseils? C'est ce qu'ont pens la Belgique, la Hollande,
le PortugaJ rompant avec de vieilles traditions, lorsqu 'ils
ont adopt l'argent pour talon en considration de sa
fixit plus grande, et pris la mesure nergique de la d-
montisation de l'or: c'est ce qu'a pem l'empire d'Au-
triche, qui s'est dcitl galement asseoir son systme
montaire sur le fondement de 'argent; base qui est aussi
15
L
IIANUBL D'BCOKO.IB POLITIQUE.
celle du systme montaire franais. En France, quand
le rgime, qui n'a pas cess d'tre en vigueur, a t
tabli, c'est--dire sous le consulat, l'or tait beau-
coup tr9p rare pour qu'on pt songer srieusement
l'employer comme monnaie de compte; en outre, l'ar-
gent avait pour lui la force des traditions : il fut donc
adopt, la loi et les considrants de la loi ne laissent
prise l-dessus aucun doute, comme talon unique. Le
rapport de t t5 et demi, qui existait alors entre les
deux mtaux, fut fix indfiniment entre l'or et l'argent,
et quoique le lgislateur et l'intention trs-formelle
que ce rapport ft modifi avec le temps, ce rapport
lgal dure encore en dpit de la ralit qui le dment (t).
La France a fini mme, ce qu'il semble, par croire
qu'elle possde les deux monnaies sur le mme pied; le
lien lgal a enchain si troitement les deux mtaux con
sidrs ds lors en vertu d'une pure fiction comme s'qui-
valant l'un l'autre, qu'ils ont servi et continuent servir
indiffremment dans les payements. D'minents cono-
mistes ont insist sur les rsultats dsastreux qui seraient
la consquence de cette facult de payer indiffremment
avec la monnaie dprcie (c'est-dire sans tenir compte
du montant de la dprciation), notamment pour tous ceux
qui vivent de rentes et de salaires fixes, si la baisse de
l'or venait continuer et se prcipiter. Dans la sup-
position en effet que les causes qui se sont jusqu'ici oppo
ses ce que cette baisse prt de plus vastes proportions
vis--vis de l'argent viennf:'nt disparaitre ou s'att-
nuer, taudis que de nouveaux arrivages ne cesseraient
d'augmenter la quantit de la monnaie d'or, on conoit
(l) Le rapport a t longtemps d'environ 13 3!4, ce qui a
amen la disparition de l'or de notre march pendant une
longue priode; il n'est gure _maintenant que de H) f/4, ce
qui amne la disparition de l'argent, l'tranger profitant de
notre immuable rapport lgal pour nous laisser celle des deux
monnaies qui perd sur l'autre.
bE LA MONNAlK.
quel trouble serait port dans toutes les relations cono-
miques, quelles altrations ou quels empchements attein-
draient les contrats long terme, combien d'arbitraire et
d'alatoire s'introduirait dans les oprations de crdit.
Que d'ailleurs l'on ait recours la dmontisation de
1or ou celle de l'argent, ou bien qu'on tablisse entre
eu:t. un rapport lgal mobile bas chaque anne sur la
'valeur rciproque des lingots dans les principales places,
cette question pratique n'a .POint nous occuper ici. Il ne
nous appartient que de rappeler selon quel principe do-
minant elle doit tre rsolue ; ce principe est l'unit de
l'talon montaire adopte sans quivoque et sans faux-
fuyant avec toutes les consquences que cette unit en-
traine dans le rglement des transactions.
III
Dans quelle proporlion un peuple doit avoir de la monnaie. - Des
papiers qui supplent la monnaie.
Assigner la proportion exltcte dans laquelle il est bon
que tel ou tel peuple possde de la monnaie serait chi-
mrique. Cela dpend ici encore beaucoup des habitudes
de ce peuple, selon qu'il s'y contracte plus ou moins
d'changes, selon qu'il est plus ou moins fait l'usage du
tlrdit. Mais la pense fondamentale sur laquelle il est du
plus haut intrt d'appeler l'attention, c'est cette propo-
sition mme qu'au del d'une certaine mesure la posses-
lrion d'utle grande quantit de mtaux cesse
d'tre avantageus. Contrairntent aux autres biens, en
effet, on a dft le comprendre, la monnaie, pour tre
tttile, doit rester rare. Faites que l'or et l'argent devien-
nent aussi commun que les cailloux, ils serO{lt galement
\'ils, et nulle convention sociale ne pourra leur restituer
leur qualit montaire, qu'ils auront perdue en perdant
leur valeur. La pense que les mtaux prcieux forment
la unique des nations cess de rgner dans les
..
IIAX17BL D'BcOKOIIIB POLJTIQ17Bo
esprits clairs; mais il nest pas rare dentendre profes-
ser encore quns sont la richesse par excellence: cest un
second degr de la mme erreur. L'Angleterre, qui pos-
sde peine la moiti de notre numraire mtallique, les
tats-Unis, q ~ i en ont beaucoup moins que l'Espagne,
sont les pays les plus riches du monde. La houillfl, le fer,
le coton, la laine, lpassent infiniment, et comme moyen
de production et comme valeurs values, les sommes
existantes d'or et d'argent qui servent les faire circuler.
Comme il sern dmontr plus loin, propos de la tho-
rie des dbouchs, les produits s'changent entre e u ~ et
l'argent n'apparait dans ces transactions que comme sim-
ple intermdiaire et le plus souvent que comme compl-
ment de compte. Disons plus. La monnaie d'or et d'argent
prsente dassez graves incomnients; si elle pouvait tre
remplace par un signe sans valeur, on y gagnerait. La-
vantage de cette monnaie, c'est de porter son gage en
elle-mme. Mrite immense, mais qui implique. un dfaut,
celui de cofiter acqurir. Soit qu'on se la procure en la
tirant directement d e ~ mines, soit qu'on la tienne dautres
peuples en change de divers produits, il faut l'acheter
moyennant un traYail et au prix de privations. La part de
travail humain et de capital qui est employe son acqui-
sition aurait pu recevoir un emploi plus directement
utile la satisfaction des besoins, plus immdiatement
applicable au bien-tre. Coilteux sous le rapport de la
production, l'or et l'argent forment galement un appa-
reil collteux de circulatim. Bien qu'ils soient plus ais-
ment transportat.les que la foule des autres produits, ce
qui leur permet de jouer le rle de monnaie, le transport
ne laisse pas dtre encore assez incommode, pour peu
quils forment masse. Un tel transport, par le temps qu'il
prend, les soins qnil exige, les intermdiaires quil nces-
site, dtourne lui amsi une certaine quantit de travail
et de capital de destinations plus fcon1les. En outre, les
mtaux prcieux s'usent en circulant et constituent cha-
que anne, par le frai, la socit en perte. Ce n'est pas
DE LA MONNAIE.
l, comme on serait peut-tre tent de le croire, un l-
ment ddaigner. On n'a qu' consulter les travaux faits
se sujet par des hommes spciaux. Dans leur rapport
la Commission administrative des monnaies en t838,
MM. Dumas et de Colmont ont constat que le frai de nos
pices de cinq francs tait de quatre milligrammes par
pice et par an. Jusqu'au commencement du xvm sicle,
le frai annuel tait, selon JAcob, de t sur 360. Il serait
aujourd'hui dix-sept fois moindre. Mais c'est encore
une perte sensible pour l'argent. Pour l'or, sans doute
elle est moindrf', puisqu'il s'altre quatre fois moins vite,
selon le calcul le plus modr. Mais il est noter qu'tant
plus prcieux, la perte qu'il prouve par le frai affecte
la valeur montaire dans une plus forte proportion qu'une
perte mme comparativement plus grande sur l'argent.
Comme t once d'or, en effet, vaut au moins t5 onces
d'argent, .la dprciation de l'argent, bien que quatre fois
plus forte, eu gard au poids, que celle de l'or, repr-
sente, eu gard la valeur, un dommage presque quatre
fois moins considrable (t). Enfin la valeur, plus encore
que la matire des mtaux prcieux, est sujette s'alt-
rer. Voil le mal. Il doit tre grand, pour avoir donn
ds longtemps aux bommes d'affaires l'ide d'en chercher
le remde ou le correctif. Ils l'ont trouv dans le papier
de crdit, qui ne cote pour ainsi dire rien, et qui circule
peu de frais.
Ce papier de crdit qui, sous quelque forme qu'il se pr-
sente et quel:JUe nom qu'il porte, est, lui, bien vritable-
ment un signe, car il reprsente des valeurs relles sans
en avoir par lui-mme, ne devait tre que tard invent et
surtout il n'a d se vulgariser que dans un tat de socit
avan<'.. Trois phases dans l'histoire des nations semblent
ici devoir tre notes comme les trois tapes du progrs.
Dans la premire, l'humanit se contente du troc en na-
(i.) G. Du Puynode, De la Monaaie, du Crdi& e& tle l'lmpbl,
chap. I.
IIS8 liiANUBL D'CONOliiiB l!O .. ITIQUB,
ture ou d'une monnaie imparfaite autre qqe mt!talllt
monnays, soit que cette monnaie consiste en Ptail, t;ll
tabac, en bl, soit que dj, comme on l'a vu de bonntl
heure dans les colonies de l'Amrique du elle con ..
siste en papiers d'une valeur fictive, Dan!J la
seconde, l'or et l'argent rgnent peu prs
comme moyens d'change. Une soit alors n'est poiqt
riche parce qu'elle possde de la elle !l'est pra,.
cur de la monpaie parce qu'elle tait dj riche pro
duits qu'elle a pu donner en change dea
Dans_ la, phase apparat l'usage des
de crdit ayant pour garantie des valaurs pt 11vant tout
l'or ou l'argent danslesquelsle par qu'il
est exprim en francs ou an l.lvre& sterJiqy, lllli!Pose ..
lumept que le crancier a le droit de sa f!We Pll..Ytlf C'est
ainsi que daus le sein des grandes banquea vienn1m\
liquider, l'aide de virements de pa.rties, plU'
de simples critures sur leurs livres, oprant des rglement$
de comptes entre les particuliera, de prodigieuses
de transactions avec des quantits trs-restreintes de m.-
taux Illonnays. Les divers de commerce, las traitas
sur les banquiers (appeles e/lque& par les Anglais), que le11
particuliers se dlivrent leii uns aux a.utreli, le billet de
banque proprement dit, ont poul' effet de ralisel' de la
sorte une conomie considrable de La maison
de liquidation de Londres (Clearing-House) rglait quoti,.
diennement, d'aprs une -estimation fite il y a quelques
annes, l'aide de 200,000 livres- sterling des aft'ai.res d'un
montant quinze fois plus grand, et encolle les 200,000 }i,..
vres sterling qui y apparaissaient pPesque
totalement en billets de banque et non eii espces. D'aprs
un des plus habiles crivll.IIs qui aient crit dans ces der-
niers temps sur la monnaie, M. Fullarton, on peut cal
culer que, par le mcanisme de la comptabilit commer-
ciale, perfectionne comme elle l'est aujourd'hui, et par
les procds de rglement qui sont employs commun-
ment enAngleterre, au moyen d'intermdiaires tels que
DB U MON!UJB,
les banques et les banquiers , les neuf diximes au moins
des transactions y sont rgls et solds, sans qu'il y soit
besoin d'un cu ou seulement d'un billet de banque, si
ce n'est pour de faibles appoints. Le mot de Ricardo
dont on a fort abus : La monnaie, l'tal le plus parfait,
esl de papier, ne signifie pas autre chose que cette co.
nomie dans la production et dans la circulation du nu
mraire mtallique qui constitue une grande pargne de
temps et qui imprime une puissante activit la marche
des affaires.
Revenons, en finissant ce chapitre, sur la ncessit de
la convertibilit des titres en mtaux prcieux ; elle est
absolue, quoi qu'on en ait dit, et il faudra y insister comme
sur une des vrits les plus importantes en conomie
politique, tant que les inventeurs de papier-monnaie d-
guis sous diffrents noms s'obstinerout l'ignorer sys4
tmatiquement. Cette facult de conversion, immdiate ou
prochaine, selon le cas, en mtaux prcieux, est une indis
pensable garantie pour que la stipulation inscrite sur les
billets de banque, sur les lettres de change, et sur les
autres titres de crdit, soit
C'est en vain que l'on se rfugie dans ce sophisme au-
quel Mirabeau eut recours dans ses fameux discours sur
les assignats, que nulle valeur n'offre plus de stabilit que
la terre et qu'aucun gag.e n'est plus solide. On a rpondu
parfaitement (i): Un morceau de papier n'est pas un
champ ; le ft-il, ce ne serait pas une bonne monnaie
encore. <<Je puis mettre un cu dans ma bourse, je
ne puis emporter votre terre. sous le bras, disait Jacques
Laffitte un faiseur de projets. Rien n'est pius vrai.
La terre n'est pas 11ne chose qu'on puisse monnayer, il y
a beaucoup de raisons qui s'y opposent. Nous avons rap-
pel plus haut les caractres qu'une substance devait
avoir pollf qu'on en fit une monnaie, on peut .voir si la
(1) M. Michel Chevalir, De l M<lnnaie, section x, cha-
pitre l.
!60 JIANUF!L D'CONOMIE POLfTIQUE.
terre les prsente. Ces caractres sont mconnus ou omis
par les personnes qui croient possible d'assurer parfaite-
ment et indfiniment le cours du papier-monnaie, en y
assignant les proprits territoriales pour gage. - Les
admirateurs des assignats disent qu'on aurait vit la
catastrophe si l'assignat elit t plus changeable
contre des terres de telles qualitrs et contenance. En effet,
si les biens nationaux eussent t classs d'avance sur les
registres publics, et qu'il eftt suffi d'apporter le montant
fix en assignats, pour devenir propritaire, il est hors de
doute que la chute de l'assignat eftt t moins rapide et
moins profonde, et le gouvernement rvolutionnaire eftt
tir du papier-monnaie un meilleur parti. Ce n'est cepen-
dant pas dire que l'assignat ft rest au pair avec la
monnaie, du moment que l'mission eftt dpass un cer-
tain point. Une certaine quantit d'assignats serait rentre
au trsor national naturellement; mais la masse ramene
par ce reflux n'eftt pas t indfinie. Pour qu'elle l'eftt
t, il eftt fallu que tous ceux aux mains desquels il venait
des assignats trouvassent convenable d'avoir des terres;
or, c'est une proprit qui ne convient pas tout le
monde, beaucoup prs. Le fournisseur qui avait livr
la Rpublique du fer ou du bronze pour fabriquer des
armes; du drap, du linge, du cuir pour vtir les sol-
dats ; des chevaux, des bls, des matriaux de toutes
sortes , avait besoin, pour entretenir son commerce ,
d'tre rembours autrement qu'en terres. -- Il eftt pu
les.vendre, dira-t-on. -Jusqu' un certain point; quand
on est press de vendre et que beaucoup d'autres per-
sonnes sont dans le mme cas, on ne vend qu' perte.
On voit par l quel est le vritable rle de la monnaie de
papier et quelles sont les limites exactes dans lesquelles
elle doit se renfermer sous peine d'aboutir une vritable
banqueroute. Nous pouvons nous rsumer en deux rgles.
- Tendre diminuer la masse de son numraire mtal-
lique proportionnellement la masse de ses affaires, pour
y un mcanisme moins coftteux et plus prompt,
DB LA IIONKAIB.
'!6{
voil ce que le progrs commande.- N'admettre dans la
circulation qu'autant de p a p i ~ r qu'il faut pour que c('lui
qui l'a en mains puisse le transformer aisment dans la
quantit de mtaux prcieux que le titre iodique, voil ce
que prescrit avant tout la prudence.
n ne suffit pas que la science indique le rle des p a p i e r ~
de crdit, en tant qu'ils servent raliser une conomie de
mtaux prcieux, elle doit en outre tudier le crdit en
lui-mme et dans ses principales formes. C'est ce que nous
allons faire dans les deux cha}litres suivants.
\
us.
CHAPITRE IV
DU CRDIT,
Plus visiblement peut-tre que tous les autres faits co-
nomiques dont il a t parl, le crdit met en saillie les
ides de responsabilit, de sociabilit, de solidarit dont
l'conomie politique n'a pas cess jusqu'ici de nous montrer
le fcond accord.
cartant les abus auxquels le crdit donne lieu, abus
qui ne peuvent se gnraliser sans en trainer la perte du cr-
dit lui-mme, et qui par consquent confirment la rgle au
lieu de l't'branler, on restera frapp de ce caractre que le
crdit met, du moins en grande partie, le gage moral de
la confiance rciproque la place d'un gage tout matriel,
la monnaie qui porte en elle-mme sa garantie. Avec lui,
la valeur prsume de la personne entre comme lment
d'apprciation dans les transactions terme. Sans contre-
dire le vieil adage: Plus cautionis in re quam in person, il
est trop certain qu'un pays, auquel la probit manquerait
gnralement, et qui serait destitu notamment de ce fier et
moderne sentiment qu'on appelle l'honneur commercial,
devrait renoncer voir le crdit fleurir dans son sein.
Rien ne donne une moins favorable ide, si l'on peut s'ex-
primer ainsi, de la bonne tenue morale d'un peuple que
d'tre oblig, rlans toutes ses transactions, d'avoir tou-
jours l' a,gent la main. L' exprienoo le prouve : le crdit ne
s'tablit demeure que dans une population dont le mo-
ral prsente de la solidit, o la masse des emprunteurs
DU CBBDIT.
est honnte et intelligence, o enfin la manie de thsauri
seret d'enfouir, qui paralyse le capital, est remplace par
l'activit laborieuse qui cherche avant tout le fconder.
Probit, intelligence, travail et scurit, telles sont eu
tout lieu et en tout temps les conditions du crdit.
On peut prouver la fausset des thories ayant cours
sur ce sujet, comme une pierre de touche infaillible, ce
caractre qu'elles font dpenrlre le crdit de combinaisl.)n!l
purement matrielles, trangres au travail et l'pargne.
Tel est le signe distinctif de ces systmes, d'ailleurs si peu
semblables entre eux, qui semblent voir dans le crdit un
magicien dont un coup de baguette suffit pour crer le
capital volont. Le crdit, nous entendons le crdit nor-
mal et srieux, qu'il faut distinguer soigneusement de ces
oprations fictives, lesquelles n'en sont que l'abus et le men-
songe, 1uppose toujours un capital prexistant citez le pt teur,
de mme qu'ilsupp1Js1 cAtz l'emprunteur un travail productif,
en mesure de rembourser le capital avanc avec les int-
rts. Cette prexistence du capital est une ncessit qu'il
ne faut pas perdre de vue un seul instant. Dans le fait,
quelle que soit la somme du numraire et du papier qui
circule, l'ensemble des emprunteurs ne peut recevoir plus
de charrues, plus de maison, plus d'outils, plus d'appro-
visionnements de matires premires que l'ensemble des
prteurs n'en peut fournir. changer cent fois un objet, ce
n'est peu produire "" seul objet nouveau. Toutfl thorie qui
oublie cette distinction fondamentale est un leurre. Mais,
si le crdit n'opre pas de miracle, s'il ne tire pas quelque
chose de rien, il est loin d'tre strile pour cela. Et d'abord
il empche le chmage des capitaux. cc Si. un fabricant de
drap, dit Say, choisissant un exemple familier et saisissant,
ne -rendait pas ses draps crdit au marchand de drap,
l'toffe attendrait dans la manufacture. La confiance accor-
de met plus vite cette toffe entre les mains du consom-
mateur. Si un droguiste ne vendait pas crdit au tein-
turier, et si le teinturier, en vertu de cette facilit, ne tei ..
guait pas crdit pour le fabricant d'toffes, celui-ci, faute
.,
264 :VANUEL D'CONOMIE POLlTIQUI!:.
d'avances, serait peut-tre forc de suspendre sa fabrie::r
tion jusqu' 1'-C que ses premiers produits fussent couls,
d'o il rsulterait que la portion de son <'.apital, qui est en .
marchandises moiti manufactures, en mtieril, en ate-
liers, chmerait en tout ou en partie. Ce crdit empche
les pertes de temps d'avoir lieu; mais vous voyez qu'il
consiste, dans ce cas-ci, en une avance de drogues, qui
sont matrielles, juf>qu'au moment o elles seront mat-
riellement payes. Il n'y a pas l-dedans multiplication de
capitaux, il n'y a qu'un emploi plus constant de ceux qui
,, En outre, le crdit fait passer le capital oisif
entre les mains disposes etaples le fconder, Voil son
rle. Il suffit de l'indiquer pour en entrevoir toute la fcon-
dit.
Un des meilleurs effets du crdit, effet qu'on ne saurait
trop hautement prconiser, c'est de favoriser l'pargne. Il
ne suffit pas que l'homme soit port par une tendance natu-
relle l'pargne, et ce n'est pas tout d'obtenir dans le
moment prsent d'assez forts salaires et d'assez gros profits
qui la permettent. Pour que l'pargne soit facile, il faut
que le petit capitaliste puisse trouver quelque part le pla-
cement et l'emploi des sommes qu'il a soustraites la con-
sommation immdiate. L'immense classe des salaris no-
tamment manque des moyens ncessaires pour utiliser par
elle-mme les pargnes qu'elle peut faire. Il est donc au
plus haut point utile qu'il existe des tablissements desti-
ns recueillir ce!! pargnes, la fois pour les empcher
de demeurer oisives et pour en encourager la formation.
Dvelopper l'pargne, premire utilit du crdit, jointe
celle le chmage des capitaux chez les indus-
triels; fconder l'pargne au profit non-seulement de celui
qui s'y livre, mais de la socit tout -entire, seconde uti-
lit du crdit, dor.t il 11era question tout l'heure.
Sans parler de l'action que le crdit exerce dans le sens
de la solidarit et de la sociabilit gnrale, en liant le3
nations entre elles par le co11mopolitisme des capitaux,
allant fconder en tous lieux le dveloppement du travail
DU CRRDIT. 265
et dn hien-tre, le crdit ralise d'une manire extrme-
ment remarquable cette solidarit du travail et du capital,
qui a t dmontre prcdemment. Il cre une vritable
association entre le riche et le pauvre, ou plutt entre la
richesse accumule et la richesse en voie de formation. De
mme qu'il vient en aide l'esprit d'pargne, il est secou-
rable un degr que nous pouvons appeler merveilleux,
en prsence de ce qui s'accomplit sous nos yeux, l'esprit
d'entreprise. Le crdit seul peut combattre les fcheux
effets qu'aurait ce dernier point de vue le morcellement
dmocratique des fortunes, et y remdie par l'agglomra-
tion des capitaux composs des petites pargnes, capitaux
qu'il reverse en profits et en salaires aux mains de ceux-l
mmes qui ont contribue les former. Ces profits et ces
salaires deviennent leur tour une nouvelle source Je
placements, et cela dans un cercle sans fin ; de telle sorte
que, sans les dpenses que cofitent les guerres, l'entretien
des grandes armes, les rvolutions et tout ce qui exige des
sacrifices sans quivalent en richesses, la fortune sociale
prendrait de sicle en sicle d'incalculables accroisse-
ments.
En recevant les dpts des particuliers, les banques assu-
rent cette utile agglomration. C'est en se livrant aux op-
rations de prt et d'escompte qu'elles la rendent fconde;
c'est--dire qu'elles font l'industrie des avances, tantt
Rous la forme de prts directs, tantt et le plus souvent
sur l'emise de lettres de change et de billets ordre non
encore chus, dont elles soldent la valeur ceux qui les
leur cdent, sous dduction d'un intrt dtermin. On a
donc pu dire que les banquiers sont de vritables commer-
ants dont les marchandises sont de l'argent et du papier.
Ils jouent le rle d'intermdiaire entre les divers ngo-
ciants ou P.ncore entre le capitaliste et l'entrepreneur. Est-
il besoin, aprs cela, d'ajouter qu'ils remplissent une fonc-
tion vraiment productive, soit en pargnant les risques et
les frais de transport que ncessiterait l'envoi de l'argent
d'un lieu un autre, au moyen des lettres de change, soit
!66 liANUEL D'GONOIIIE POLITIQUE.
,.
en facilitant le passage des capitaux entre des mains ca-
pables, laborieuses, entreprenar..tes.
Le papier de crdit emprunte des formes extrmement
diverses, de mme que le crdit revt des combinaisons
trs-varies. Nous ne nous proposons pas de parcourir ce
champ en quelque sorte illimit, qui comprend, outre les
socits en commandite et diverses autre!l formes d'asso-
ciation, tout le domaine de la spculation. On nous per-
mettra, dans un livre de science et de principes, de ne pas
dvelopper le mcanisme des marchs terme, des reports
et en gnral des diverses oprations de Bourse ( t :, de ne
pas expliquer ce qu'il faut entendre par les mots devenus
si communs d'actions, d'obligations, etc., et de renvoyer
pour tous ces dveloppements aux traits spciaux. Deux
sortes de titres de crdit, grce leur gnralit et aux
consquences si importantes de leur emploi, doivent seuls
nous occuper : le billet ordre et la lettre de change.
Rien n'est plus connu d'ailleurs que ces titres dans leur
nature et dans leur usage. On a dfini le billet ordre
une obligation souscrite par une personne l'ordre d'une
autre personne, et qui peut tre transporte par celle-ci
un tiers, au moyen d'un simple endos. Il doit tre pay
par le souscripteur et dans le lieu mme o il a t sous-
crit, tandis que la lettre de change doit tre acquitte par un
tiers sur qui elle est tire, et dans une place autre que
celle o elle a t souscrite. La lettre de change est un
titre par lequel un commerant lie deux personnes, l'ac-
cepteur et le tireur. Elle se transmet ordinairement par
voie d'endossement. Chaque nouveau dtenteur, en la
passant une autre personne, signe au dos et devient en-
dosseur, et, par consquent, responsable lui-mme. Quel-
quefois cependant, pour viter cette responsabilit, il se
dispense d'endosser; les lettres de change qui se trans-
mettent de cette manire exceptionnelle sont ce qu'on ap-
(i) Voir, sur ce sujet, le livre de M. A. Courtois fils, de
OpiraliOflt d1 Bourte,
--; '
~
'-'' \ DU CRDIT, t67
pelle ~ e s lettres de change tnl>lanc. La confiance attache
la lettre de change lui donne une valeur peu prs gale
la somme qu'elle reprsente. Cette valeur une fois re-
connue, elle circule comme de la monnaie et mme elle
l'emporte sur elle, en ce sens qu'elle est plus facilement
transportable. Il est des circonstances qui donnent un prix
rel cette supriorit. Exemple : tel moment donn,
la place de Londres manquera de numraire; pluilieurs
capitalistes franais y enverront de l'or qui, pay en lettres
de change sur Paris, acquerra une valeur de 60 centimes
par livre sterling; c'est--dire que la livre sterling ayant
alors une 'Valeur intrinsque de 25 fr. ~ 0 c., le banquier
parisien recevra en change un effet de 25 fr. 85 c., moins
lP.s frais de transport du numraire. Le mme phnomne
se reproduit sur les places d'Amsterdam, de Ham-
bourg, etc., avec avantage ou dsavantage pour chacune
d'elles, selon le plus ou moins de payements qu'elles
peuvent avoir faire l'une sur l'autre. - Ces variations
si frquentes se nomment le cours du change (i).
Les diffrents effets de commerce, dont la lettre de changtJ
est le plus parfait, celui qui se rapproche le plus de la
scurit offerte par la monnaie, rapprochent entre eux
les commerants d'une mme ville, puis les villes enire
elles; ils permettent, tout au moins pour un seul empire
et, dans une certaine mesure, pour plusieurs contres, de
centraliser des oprations qui autrement resteraient isoles.
Ainsi devient palpable, par une srie de progrs continus,
(1) Pour de plus amples explications sur le change, et sur
ce qu'on appelle le prix et le pair du change, il y a une foule
d'crivains spciaux auxquels nous pouvons renvoyer. Nous
nommerons seulement : J. Stuart Mill, Principes d'conomie
politique, t. II, chap. 20 et 22 ; - Trait thorique et pratique
des oprations de banque, par Courcelle-Seneuil, li v. n, ch. 7 ;
liv. vr, ch. 2 et 4; De la Monnaie, par M. Michel Chevalier,
sect. xn, ch. 2; Art. CHANGE du lJictionnaire de l'conomie
politique, par M. Joseph Garnier.
'!68 MANUEL D'COKOIIIE POJ.JTJQUE. ;
cette proposition que par le crdit la sociabilit induS'irielle
et commerciale va sans cesse reculant ses limites. Expli-
quons plus clairement encore comment cela se passe.
D'abord, chacun a une caisse domicile et effectue soi-
mme ses rer.ettes et ses payements; il en rsulte la
ncessit d'une masse fort coi1teuse de numraire mtal-
lique dans la circulation; en outre l'action du commerce
se trouve limite un espace le plus restreint.
C'est alors que se forment les banques locales. Elles se
chargent de tous les payements journaliers chacun
faisait autrefois, et qui maintenant s'oprent par le moyen
de traites vue que le dbiteur dlivre sur son banquier;
elles opposent l'isolement et la dispersion une centra-
lisation conomique dj fconde en bons rsultats. Un
nouveau degr de centralisation se maneste en mettant
les diffrents banquiers en relation avec un tablissement
suprieur dpositaire de leurs fonds. Cette centralisation
ne dpasse pas encore l'enceinte d'une ville, souvent, il e:>t
vrai, foyer immense, comme Londres et Paris, d'affaires
considrables. La lettre de change, qui me des relations
entre les habitants ds localits diverses, proches ou loi-
gnes, devient enfin son tour l'lment d'une centralisa-
tion suprieure. Il suffit pour cela que les banques publi-
ques recueillent la masse des lettres de change et organisent
un systme de liquidation dont l'effet sera que les trans-
actions entre les diverses parties du territoire donnent lieu
un mouvement de papiers ou d'critures plutt qu' un
voyage d'espces. En France, on y est parvenu au moyen
des lettrea de change sur Paris, c'est--dire payables dans
la capitale. Les lettres de change arrivent Paris de tous
les du territoire; elles viennent par quel-
qu'undes banquiers les plus importants de chaque localit,
quand elles ne sont pas transmises par les succursales de
la Banque de France. C'est de cette faon que les comptes
des diverses villes, les ur.,: i.es :l.utres, aboutissent
une liquidation entre des agents, ton:; tablis dans une
seule et mme localit.
DU CRDIT.
Tels sont les sCJ.vices les plus essentiels rendus par le
crdit, ainsi que les caractres les plus gnraux qui le
recommandent. Il apparalt comme le lien du travail et tlu
capital, comme le stimulant nergique de la formation et
de l'action de celui-ci, comme un puissant agent de paix et
d'union. Sans lui, les petits capitaux demeureraient im-
puissants l'accomplissement de cette grande uvre de
l'exploitation du globe, entreprise ds les premiers temps
de l'humanit; uvre encore fort imparfaite, si l'on en
juge par la quantit subsistante d'espaces incultes ou mal
cultivs, par celle des vastes tendues qui demandent
encore tre sillonnes par des voies de communication,
par les desiderata nombreux que prsente l'industrie pow
satisfaire aux besoins humains; enfin, si je puis ainsi par-
ler, par la profondeur de ces couches sociales, dnues
d'instruction et de capital, qui sont comii)e les landes in-
de la socit. Important comme instrument de pro-
duction, le crdit, on le voit, et on achvera de s'en faire
une ide par ce qui. nous reste dire des banques, ne l'est
pas moins au point de vue de la rpartition de la richesse.
Travail, capital, crdit, tout l'avenir conomique du genre
humain est contenu dans ces trois mots.
- CHAPITRE V
DI!S BANQU"KA,
1
Dea banquea prives et dea banques publiques. - Du blllet de ba.nque.
- De quelques rgles dea banques.
Sans les banqqes, le crdit pourrait exister encore, car
il y aurait des prts et des effets de commerce en
tion, mais il serait loin d'avoir toute sa porte et toute son
tendue. On a dj vu prcdemment des
services que rendent les banquiers. Nous avons en
rendre compte avec plus de prcision. L'histoire du crdit
montre que si le crdit est un instrument de progrs,
mme a obi dans ses transformations une loi de perfec-
tionnement continu. Les premires banques qui furent
tablies en Italie, partir du douzime sicle, et que l'on
a coutume d'appeler banques de dpt, rpondaient d'une
manire insuffisante encore, quoique dj fort utile, cet
objet que nous avons dsign comme un des pins
tants du crdit : recueillir les pargnes. Les banques ou-
vraient un crdit sur leurs registres aux commerants qui
leur confiaient les fonds. Ces crdits se transmettaient
suite d'un particulier l'autre, au moyen d'une cession et
d'un transfert sur le registre; c'est ce qu'on nomme vire-
-,;:-.

l' DKIBUQUU. t'ft
d1 parties. On croit que ces oprations taient prati-
ques dj par la Banque de Venise, la premire banque
!le dpt connue. Un autre service, vritabJementinappr.
ciabla dans J'tat de confusion o se trouvaient les mon-
!lllies, fut l'tl!hlissement d'une monnaie idale,
semblal>le , elle-mme, laquelle se rapportaient touq
les comptes. La conversion des wonnaias relles, selon
Jllantit de fin qu'elles renfermaient, en cette monneie
idalel donnait aux valuations des sommes une
en quelque sorte mathmatique, Ajoutons que pour agir
ave plus de sret, les banques attribuaient dans cette
opration aux monnaies dont elles avaient reu le dpt
une. valeur lgrement infri1;mre 4 celle que ces monnaies
avaient intrinsquement( t).
1 .
(1) La pense qui animait les banques de dpt paratt danq
le rglement rdig lorl:] de lq fondation de la Banque d'A.m.-
llerdam, tablie en {609
1
c'est--dire bien aprs celles de Va"
nise et dl! Gnes, Le motif indiqu de sa formation est d',.
viter toute hausse ou confusion de monnaies, et d'accommoder
C(lux qui avail)nt besoin de quelqu{:ls monn!lies dans le co!ll-
!llerca, Contre !!eS dpts, ladite banque donnait un crdit
sur ses }ivres, et remettait des certificatl:l transfrables moyen-
nant up lger l!r9it, !lt en vertu d'une procqration qu'il fallait
f11ire :r:epouveler t(luil lei! lins, qui avaient fait les dpts
9\1 leur!! cessionnaires devaient reprsenter cel:] certificats, es
, pour retirer Jes dpts , et receypient alors la
sommq q\li avait t(l reiJlise. J.a bllnque percevait pour frais
de gardll tf' O{Q !l\lr IJ10n
0
ayes, Plus tard, elle reqt
des lingots, et perut pou:r: !!ette garde QJQ, J.es droits pour
\ransfert, et 4es !lrnendes tablies contre ceuJ qui nglige!li!mt
de faire rgler le!lr COIJlpte fois par an
1
achevaient de on-
!jtituer !le!! e Jtambourg, de Nuremberq et
4e Rotterdam !!uivirent le!! p:1mes errement11, va-
riante!! Il 11ller jusqu' la de Stockholm, qui
d'unquartde sicle la Banque de jl.yec
laqpelle s'ouvre gnfl noqvelll! re, pour troqver quelque chose
qui mette dcidment sur la voie baQqH!lS qe circ.11lation,
t7t IIANUKL D
1
BcO!IOIITK POLITIQUE, ,
Ce qu'on observe dans les crations successives dn g l ~ b e
se remarque galement dans la plupart des grandes insti-
tutions humaines. Les anciennes crations ne disparaissent
que pour se fondre dans des crations plus compltes.
C'est ainsi qu'en ce qui regarde le crdit, les banques de
dpt devaient s'absorber dans le type suprieur offert
par les banques d'escompte et de circulation. Celles-ci con-
tinuent rendre peu prs les mmes services, mais elles
y joignent des services nouveaux d'une impm'tance su-
prme. Il est remarquer, au surplus, que les banquiers
particuliers allaient plus loin beaucoup d'gards, mme
dans l'antiquit, que les banques de dpt du douzime
au dix-huitime sicle. Les changeurs de l'antiquit, plus
tard les Juifs et les Lombards, opraient des prts sul' la
remise de suffisantes garanties. Les banques de circula-
tion combinrent ces deux sortes d'attributions propres
aux banquiers privs et aux banques publiques de dpt.
Elles rsumrent tout le travail antrieur de l'organisation
du crdit et y ajoutrent l'omission de billets de banque.
Les rcpisss que la Banque de Stockholm dlivrait aux ngo-
ciants qui avaient :des fonds leur crdit chez elle, circulaient
comme argent comptant dans toute la Sude; ils taient re-
us en payement de marchandiees de toute e11pce, et mme,
depuis ur. dit de t726, en payement de lettres de change. On
conclura que les services rendus par les banques de dpts
furent considrables. Elles prparrent le monde . un usage
plus tendu du crdit; elles donnrent de la certitude aux
transactions; elles eurent pour effet une conomie dj no-
table de monnaie, en substituant de simples critures des
payements pniblement et coteusement <lprs en argent
comptant : chose encore plus remarquable d'ailleurs au point
de vue moral qu'au point de vue matriel; car elles initirent
ainsi le commerce quelque sentiment de solidarit, et furent
comme autant de centres o ceux qui n'avaient su que se d-
fier jusqu'alors les uns des autres commencrent s'Antendru,
grce une langue commune, dont les termes taient parfai-
tement clairs et hien dfinis.
'
'
DES BANQUES, f73
Avant de dfinir ce papier de crdit, nous indiquerons
rapidement les points communs et les diffrences les plus
saillantes que prsentent les banques prives avec les
hanques publiques. Au fond, leur rle est le mme; leurs
proportions seules diffrent. Les simples banquiers reoi-
vent les pargnes des particuliers, ainsi que les sommes
accidentellement oisives, et les livrent l'industrie active
sous forme d'avances; ils escomptent les billets non encore
chus; ils aident aux: oprations de crdit entre les com-
merants en trouvant le . placement de leurs obligations
rciproques, enfin ils facilitent le change d'une place une
autre. Ce dernier service n'est d'ailleurs qu'une sorte
d'accessoire de leur qualit d'escompteurs. Dpositaires
d'uil gran l nombre d'effets de commerce qu'ils ont reus
l'escompte, il est naturel et pour ainsi dire enjoint qu'ils
en cherchent l'emploi. Dans tout ceci, on le voit, le ban-
quier apparait comme un intermdiaire utile, le plus sou-
vent mme indispensable pour mettre en rapport des int-
rts qui autrement ne se pas. Le prteur
manque de relation directe avec les industriels qui auraient
besoin de ses fonds, et il ne veut s'en dessaisir qu'entre
des mains sftres; l'emprunteur ne sait de son ct o trou-
ver une source abondante de capitaux, ces capitaux tant
en la possession d'une foule de dtenteurs. Le banquier
leur sert de trait d'union. De mme, sans le banquier,
quel moyen que les billets d'un commerant fussent ac-
cepts aisment par l'autre P.t circulassent rapidement de
main en main? Cette confiance qu'il possde comme in-
termdiaire connu de tous, le banquier la double en se
faisant tlssureur. Il est assureur, en effet, en tant qu'il ga-
rantit par des eng11gements personnels l'emploi des capi-
taux qu'on lui confie; il l'est encore en ce qu'il revt de
sa propre signature, avant de les rendre la circulation,
des billets qu'il a reus (-1). En ajoutant ce fait que les
(1) Ch. Coquelin, du Crdit et des Banque1. Voir, pour de plus
amples dveloppements, cet ouvrage, auquel nous cmprun-
.lfAl'fUBL D'GONO.IfiB POLITIQt1B.
banquiers se chargent ordinairement (ce qui est encore
une suite de leurs attributions prcdentes, toutes si mer-
veilleusement lies entre elles) d'effectuer les payements
et les recettes pour le compte de leurs clients, on aura
embrass le cercle entier des oprations que les maisons
de banque, quelles qu'elles soient, peuvent parcourir.
Les banques publiques marquent un progrs sur les ban-
ques particulires, sans s'inspirer, pourtant d'autres prin-
cipes, sans se livrer d'autres oprations essentielles.
Seulement l'extension qu'elles. leur donnent et la manire
dont elles les accomplissent suffisent leur imprimer un
caractre profondment original. Tout ce qui est pure-
ment individuel est ncessairement faible et restreint . La
confiance qu'inspire un tablissement priv a des bornes.
Son cercle ne s'tend gure au del d'un certain nombre
d'industriels et de capitalistes. La masse qui vit de sa-
laires et de petiis traitements se dcide avec peine lui
remettre ses pargnes, ou les lui laisser titre de dpt
permanent. La puissance de l'association supple ces
lacunes. Ce qu'un individu ne peut faire, une grande
compagnie y parvient sans tous ces arrangements varia-
bles, sans tous ces pourparlers individuels, sans toutes
ces difficults qui retardent et limitent l'action du crdit;
elle y parvient force de publicit, de confiance inspire
tons, en les abrgeant, les principaux traits de ce parallle
entre les banques prives et les banques publiques. Voir
ausei : l'ou v rage de M. Courcelle-Seneuil, Trait du opirtJiionl
de banque; Trait des banqui'S et dt la circulation, de Condy
Raguet, traduit par Lemaire; le livre de M. du Puynode, Ds
la Monnaie, du Crdit et de l'Impt ;le volume de M. Ciezskowski
sur le Crdit et la Circulation, etc.; ajoutons-y les ouvrages an
glais dus des crivains contemporains; tels que M. Carey,
aux tats-Unis, The Credit 8!J8tem; Fullarton, On tke Regulation
of currencies; M. Wilson, Capital currency and banlcing; M. Gil-
bart, A practical Treafise of ban/ting; M. Tooke, Anlnqui'11 into
the currency principle.
1
Da BAMQUBS. !'75
par ses vastes capitaux et par l'tendue de ses relations;
elle y parvient l'aide de rgles connues d'avance et les
mmes pour tous; elle y parvient en faisant appel tous
les petits capitaux, condition qu'ils atteignent un mi-
nimum fix; elle y parvient en offrant pour les retraits
des dpts une facilit infiniment suprieure celle que
peuvent autoriser des banquiers particuliers qui , ne
comptant jamais qu'un petit nombre de dpts, sont obli.
gs, s'ils veulent en faire usage dans leurs escomptes, de
pren:lre minutieusement leurs prcautions pour les re-
traits possibles , et de stipuler mme quelquefois des
chances assez lointaines.
En ce qui regarde la circulation des titres de crdit ou
des obligations commerciales, la supriorit de la banque
publique est encore plus clatante. Il y a, dit M. Co-
quelin, dans le livre que nous venons de citer, il y a dans
la forme et dans la teneur rles effets de commerce deux
circonstances essentielles qui les empcheront toujours
de devenir d'un usage gnral et rgulier : la premire,
c'est la dtermination d'une chance fixe, qui fait que
le porteur n'est pas toujours maitre de les raliser vo-
lont; la seconde, c'est la ncessit de les endosser cha-
que transfert; car, outre l'inconvnient matriel qui r-
sulte de la surcharge des endossements, c'est toujours,
pour chacun des endosseurs, une charge assez grave que
la responsabilit qu'il accepte, surtout quand il ne connait
pas les souscripteurs. C'est par toutes ces raisons et beau-
coup d'autres, que la circulation des effets de commerce
est toujours, quoi qu'on fasse, difficile et borne. Au lieu
de passer de main en main, jusqu'aux jours des chances,
et de venir ensuite s'teindre, comme il le faudrait, par
une compensation gnrale , la plupart de ces effets,
quand ils ne rpondent pas certains besoins spciaux,
s'arrtent, aprs deux ou trois mutations, dans le porte-
feuille du banquier ou du capitaliste, qui demeu.re par
consquent charg de faire, pour tout le temps qui reste
courir, jusqu'aux jours des chances, l'avance entire

t76 .IIAMUBL n'BcoNO.IIIB POLITIQU.B, ,
de leur valeur. On reconnait donc l un terme fatal, et
mme assez prochain, o le crdit commercial s'arrte. 11
Comment combler ce vide, remdier cette imperfection?
A l'aide d'une simplification hardie quo les banques pu-
bliques sont seules en tat de faire et qui donne au crdit
une nouvelle face. Au lieu de se borner, comme les ban-
quiers particuliers, apposer leur signature titre de
garantie sur les billets qu'elles reoivent, pour les rendre
ensuite la-circulation, les grandes compagnitls de ban-
que les retirent elles, les gardent dans lems porte-
feuilles, et remettent la place dans la circulation d'autre.s
billets crs par elles-mmes avec leur signature unique.
L'obligation d'une srie d'endossements individuels, dif-
ficiles, bien plus, trs-souvent impraticables , disparat
devant ootte dclaration que ses billets, reposant ainsi
sur une masse d'effets de commerce et sur tous les moyens
de solvabilit que prsente la banque , seront payable& au
porteur. Le billet payable au porteur est, grce ce ca
ractre, une sotte de titre public, l'usage de tous, ac-
cept l'gal de la monnaie, circulant libre de formalits
longues, gnantes, coteuses, et de responsabilits suc-
cessives. Si toutefois le billet tait au porteur et non paya-
ble la premire prsentation, une imperfection, a.n point
de vue de la facilit de la circulation, subsisterait encore.
Elle natrait de la difficult qui rsulte d'une chance
fixe. On s'en affranchi en dclarant le billet payable
vul', c'est--dire la simple prsentation qui en est faite.
Ds lors, avec une extension immense de la confiance, le
but qu'on se proposait d'une circulation rapide et cono-
mique est atteint, grce un des mcanismes assurment
le!!.plus ingnieux que l'esprit humain ait su inventer.
Et pourtant cette merveille de la remise volont de
sommes d'or Pt d'argent la prsentation d'un morceau
de papier hypothqu sur la confiance, n'a on a pu
s'en convaincre, qui ne s'explique naturellement, rien qui
ne confirme la ncessit de dom:wr toute de .pa-
pier des valeurs relles pour. gage,notanunent m-
11
DBS BAKOUBS, ill
taux prcieux lesquels le papier doit s'changer
la volont du porteur. Une banque, en substituant sa si-
gnature celle d'une multitude d'endosseurs particuliers,
en mettant son billet la place des effets qu'elle garde
en portefeuille titre de garantie, ne cre aucune valctlr
nouvelle. 'l'oute son uvre, disons-le, consiste dans l'em-
ploi d'un procd, d'une mthode. Ce procd, c'est la
gnralisation. Le billet de banque, il faut bien se pn-
trer de cette ide qui coupe court toute illusion dce-
vante, n'est pas autre chose que la gnralisation des effets
de commerce ramens une unit suprieure. De
que pour former une classe de certains tres, on fait abs-
traction des diffrences pour ne plus voir que leurs carac-
tres communs, de mme, l'art du banquier fait rentrer
des titres individuels, isols, ayant tel ou tel caractre
spcial, dans un identique, qui ne reprsente que ce
qu'ils ont de commun, c'est savoir la promesse de payer.
Le billet de banque, en ceci, diffre profondment de la
monnaie; il n'est en effet qu'une promesse, aussi loigne
de l'argent et de l'or que la plus haute probabilit diffre
de la certitude absolue. Ces deux termes ont beau se
procher, ils ne pourront jamais se confondre, bien que,
dans la pratique, un bon rgime de banques semble pres-
que les identifier.
On diffre beaucoup sur la proportion qu'il r.onvient
d'tablir entre la valeur des missions d'une banque et le
chiffre de son encaisse mtallique. La solution de cette
question dpend videmment lies habitudes et des besoins
du commerce dans chaque localit. On peut poser en prin-
cipe cette proposition que plus une banque est expose
aux p11niques et aux demandes d'espces pour l'expor1l8-
tion, plus son encaisse, compar la somme de ses billets,
doit tre lev. Ce dernier principe est particulirement
admis et profess par la Banque d'Angleterre, qui pr-
tend rgler ses missions sur le cours des changes, aug-
mentant son encaisse, lorsque les changes trangers sont
contraires, et son portefeuille lorsque les changes devien-
16
!78 MANUEL D'itCONO.IIIE POLITIQUE,
nent favorables . On a remarqu toutefois que cette
maxime est reste l'tat de thorie, et que, sauf dans
quelques circonstances exceptionnelles, la Banque d'An-
gleterre a toujours accept le bon papier qu'on lui a pr-
sent, sans trop s'inquiter du cours des changes et sans
faire vendre ses consolids ou ses bons Je l'chiquier.
Cependant, comme elle opre sur une monnaie d'or, plus
sujette l'exportation que la monnaie d'argent, il est
certain que la Banque d'Angleterre est celle qui, par ses
besoins rels, est contrainte de garder le plus fort en-
caisse, par rapport au chiffre de ses billets en circulation.
Quant aux banques places hors des grands marchs, elles
sont, en gnral, moins exposes aux demandes pour l'ex-
portation, du moins en Amrique, en cosse et partout
o l'on est habitu l'usage de la monnaie papier. En
France, au contraire, elles taient, avant d'tre runies
la Banque centrale, en :1848, exposes de fortes de-
mandes, chaque fois que le commerce auquel servaient
leurs billets allait aux achats dans la campagne, qui, sous
ce rapport, pouvait tre assimile un pays tranger (:1).
Plusieurs conomistes ont dit, et surtout rpt, que la
proportion du tiers de l'encaisse mtallique, relaiivement
la somme des billets mis, tait une proportion conve-
nable. Mais l'exprience montre que, suivant les pays, la
proportion observe est tantt au-dessous, comme en
Amrique, tantt au-dessus, comme en Angleterre et en
France.
Une banque peut-elle mettre et conserver en circulation
utant de billets qu'il lui plait? Cette opinion, pour tre
commune, n'est pas moins fort errone. Toute mission
de billets a ses limites, que la science ne peut prvoir en
chiffres, mais que fait connaitre; ce sont les
(t) Sur les causes des crises, on consultera avec fruit un
crit intressant de M. le D Clment Juglar : Des Crises com-
merciales et de leur retour priodique en France, en Angleterre et
atf$ ttJts-Unis, ouvrage couronn par l'Institut.
DEi BARQUBS, t19
limites mmes de la circulation montaire, variables sui-
vant les contres et les habitudes commerciales, mais
pen prs fixes dans chaque contre, ou, pour parler plus
exactement, dans chaque march.
11 Supposons (1) qu'il s'agisse de l'tablissement d'une
banque sur un maruh quelconque o il n'en existe paa.
Le service des changes emploie habituellement sur oe
march 11ne certaine quantit de monnaie d'or et d'argent
que nous exprimerons par le nombre tOO. Les missions
de banque atteindre, pourront.elles sur-
passer ce nombre ?
u Si l'on rpandait tout coup sur le maroh une nou-
velle somme de monnaie d'or et d'argent gale tOO, y
resterait-el.e? En aucune faon. Nous avons suppos que
le service des changes n'employait qu'une somme gale
tOO : les besoins de ce service n'ont point augment;
partant, la demande reste la mme et' l'offre a doubl. Le
prix de la monnaie baissera donc, ou, ce qui l'evient au
mme, le prix de toutes les marchandises s'lyera, de
telle sorte que les gens du dehors s'emprllsseront de venir
vendre sur ce march o tout sera plus cher que sur le
leur. En change de laurs marchandises, ils emporteront
de la monnie jusqu' ce que les cours aient repris leur
Qiveau, jusqu' ce que la monnaie qui aura
t introduite sur le march soit en totalit exporte ou
employe des usages industriels.
"Au lieu de :rpandre de la monnaie d'<r et d'argent,
la Banque :rpand des billets. Les choses se passeront-
elles autrement? Non, sans doute. Ses missions s'l,.
vent-elles 30, 40, 150 : 'le p'!lblic les accepte volontiers,
parce qu'il trouve billets plus commodes pour les
changes qes espces: la monnaie d'or et d'argent
qui se trouve en 'excdant des besoins, jusqu' concur-
rence .de la somme des billets mis , entre dans les caisses
de la Banque, et celleci peut continuer ses missions.
(f) Trait et pratique des de banquP., par
Courcelle-Sencuil, li v. m, ch. 4.
MANUEL 'D'jcoNOMIII POLI'I'IQUB,
Tout coup )P- progrs ete Ja circulation des billets
s'arrte: plus ln banque en met, plus on lui en prsente au
change. Non pas qu'on doute d son crdit, mais la mon-
naie en circulation, espces et papier, excde les besoins
des changes, les prix s'lvent, et le commerce tend r-
tablir le niveau par l'exportation. Comme on ne peut
exporter les billets, on se procure, par le change, des mon-
naies mtalliques, dont l'exportation et l'emploi industriel
sont toujours faciles.
u Ce phnomne se produira bien avant que les mis-
sions de billets aient atteint le chiffre de iOO. Jamais, en
effet, quelque accepts qu'ils puissent tre, les billets de
banque ne remplacent la monnaie d'avpoint. Si leur plus
petite coupure est de iOO fr., il faut de la monnaie mtal-
lique pour effectuer tous les payements infrieurs cette
somme; si les plus petits billets sont de 25 fr. ou mme
de 5 fr., les payements infrieurs 25 fr. et 5 fr. de-
vront tre faits en espces. Ainsi les billets de banque
remplacent une quantit de monnaie mtallique plus ou
moins consid,rable, selon leur coupure, mais toujours
infrieure au chiffre total tOO: ils ne pourront pas plus
atteindre ce chiffre, que l'eau ne pent s'lever d'un centi-
mtre au dessus de son niveau. Ce n'est pas la volont
des administrateurs de la Banque qui dtermine cette
limite infranchissable des missions, ce n'est pas le gou-
vernement, ce n'est ni Pierre, ni Paul, c'est tout le monde
et ceux mmes qui s'en doutent le moins; c'est le mou-
vement instinctif, spontan, irrsistible des affaires com
merciales.n
II
De la Banque Angleterre et de la Banque de France.
Les deux plus grandes banques d'escompte et de circu-
lation existantes dans le monde sontla Banque d'Angleterre,
fonde en t674, et la Banque de France, tablie en !800,
par suite de la -runion de la compagnie nouvellement for-
- - ...... --- -------- --- -- -
DU BANQ1J'BS, !8t
me sous les auspices du gouvernement, avec la Caisse des
comptes courants qui s'tait fonde en 1796, pour faire
Paris toutes les oprations de banque dont le commerce
aurait besoin. L'histoire de ces deux tablissements d-
montrerait quel point l'Etat, en change du privilge
qu'il-leur garantissait, s'est servi d'eux comme d'instru-
ments financiers sa dvotion. Cela, disons-le, est parti-
culirement vrai de la Banque d'Angleterre, si largement
exploite par le gouvernement britannique dans le cours
des longues guerres qu'il a eu soutenir. Sans y insister,
remarquons seulement que, de nos jours encore, la Ban-
que d'Angleterre est charge du recouvrement des revenus
publics et du payement des cranciers de l'Etat; qu'elle lui
fait, en outre, des avances .sur le produit des impts; que
c'est aussi par son entremise qu'a lieu la ngociation des
bons de l'Echiquier. Outre le payement des intrts de la
dette publique, le soin de constater et de surveiller les
mutations qui sw'Viennent dans la proprit de cette dette
lui est de mme remis. Ces services ne sont pas mme les
seuls que la Banque rende l'tat. Le 20 mars !823, elle
a fait avec lui un trait forfait pour l'amortissement de
cette partie de la dette publique qui se composait des
pensions et annuits. La Banque d'Angleterre ou Banque
de Londres a donc t ds le principe et est reste une
institution financire gouvernementale. Mais il n'en faut
pas moins reconnaitre qu'elle agit surtout comme tllblis-
sement de crdit commercial. C'est ainsi qu'elle fait toutes
les oprations des banquiers sur les lettres de change, l'or
et l' &l'gent; qu'elle escompte les effets de commerce;
qu'elle prte sur lingots ou autres marchandises, avec le
droit de les q ~ e t t r e l'encan au cas o on ne les retirerait
pas dans un dlai dtermin; qu'elle reoit enfin des d-
pts de fonds considrables.
Bien qu'une pareille indication soit et doive tre nces-
sairement fort rapide et fort incomplte, et que nous ne
nous proposions pas d'crire la monographie des Banques
d'Angleterre et de France, il sera utile de noter ici quel-
te.

!8! MANUEL D
1
CONGIIIB POLITIQUE.
ques partictarits essentielles de la Banque de Londres et
spcialement celles qui rsttent du bill clbre de i8U.
Par les variations de son taux d'escompte, la Banque de
Londres a cherch, diverses poques, tablir, dans la
circulation du pays, un certain quilibre entre les mtaux
monnays et les billets, objet qui est devenu l'une de ses
attributions principales depuis le bill en question. Lors-
qu'elle juge que ses billets sont dans une trop forte pro-
portion relativement l'or, l'unique monnaie lgale de
l'Angleterre, elle lve le prix de son escompte et restreint
en consquence son mission. C'est par ce moyen qu' la
paix, voulant se mettre en tat de rembourser ses effets,
elle rduisit, de fvrier t8i6 aoftt i8i7, ses escomptes
de 33 7 millions sterling. Nous apprcierons cette attri-
bution en considrant l'ensemble du bill.
Ce bill, man de l'initiative de sir Robert Peel, a t
inspir par plusieurs vues. La premire est celle d'une
plus grande unit introduire dans le crdit. Une portion
considrable du public et du commerce, aprs les fail-
lites nombreuses des banques prives ou fonds runis,
rclamait la garantie d'une banque offrant des chances
de sftret suprieures. Le bill de 184.& interdit la cration
de nouvelles banques libres, et dfend de reconstituer
celles qui tomberaient; il impose celles qui existent
diverses conditions de contrle, remet aux commissaires
du timbre et des taxes le droit de rgler l'mission de
leurs billets, et favorise leur fusion dans la Banque cen-
trale.
Une autre mesure tablit une division radicale de la
Banque en deux dpartements, celui des missions qui a
reu l'encaisse mtallique et U millions sterling de va-
leurs, et celui des oprations de banque qui reoit les bil-
lets du dpartement des missions et agit comme une ban-
que particulire. En outre, le bill dcide que l'ensemble
des billets de la Banque ne pourra dpasser les U millions
sterling, montant de ses prts faits autrefois l'tat et
garantis par des titres de rentes et des bons de l'chiquier
DES B.lii'QUJCS,
!83
placs en ses mnins, moins que chaque billet excdant
cette somme ne soit rprsent dans ses caisses par des
souverains ou des lingots. On a object que prendre des
titres crs par l'tat pour des valeurs certaines, quiva
lentes aux monnaies courantes, c'tait oublier les distinc-
tions les plus essentielles. Fixer un max]mum aux mis-
sions, n'est-ce pas de plus priver le commerce d'une res-
source prcieuse, au moment des crises? La crise de 1847
semble en tre un tmoignage pen quivoque. Aprs avoir
t surexcits par une baisse d'intrt et une mission de
billets considrable, le ngoce et la banque se virent, cette
anne-l, bout de ressources, et il fallut, au moins
momentanment, rendre la Banque de Londres sa li-
bert d'mission. Les adversaires du bill en ont pris et en
prennent texte aujourd'hui encore pour mettre en avant
quelques principes qu'ils regardent comme l'ancre de salut
du systme des banques et qu'ils accusent le bill de grave- .
ment mconnatre. Voici quels sont ces principes. On croit
mettre un frein aux entreprises tmraires en bornant
rigoureusement l'mission des billets d'aprs le montant
de l'encaisl!e mtallique des banques. C'est une illusion. Il
y a beaucoup parier, au contraire, qu'on ne fait ainsi
1 que prov!)quer des facilits excessives, lorsqu'abondent
, les dpts, et amener une circulation fiduciaire exagre
lorsque la circulation mtallique est dj surcharge. N'est-
ce pas le contraire qui serait rationnel? Quand le num-
raire mtallique abonde, on ne voit pas qu'il soit nces-
saire d'exagrer le crdit. C'est suppler les lacunes de
l'argent qu'il est destin, dans la mesure du moins o
cela est possible. Prtendre rgler la circulation est une
entreprise chimrique. La circulation se rgle d'elle-mme.
Quelque puissante que soit une banque, elle n'a jamais
d'action que sur ses propres escomptes; c'est par l, si
toutefois elle peut les limiter discrtion, qu'elle rgle son
encaisse en augmentant ou en diminuant ses missions.
Le bill de 1844, concluent ses adversaires, est donc fond
sur plusieurs er1-eurs : il suppose que les banques peu.
!81 KANUBL D
1
COKOKIB POLITIQUB.
vent augmenter leur circulation volont, ce qui n'est pas
exact; que le c o m m e n ~ e a besoin d'une quantit de mon-
naie toujours gale, oo qui n'est pas plus vrai; enfin qu'une
circulation mtallique est ncessairement moins variable
qu'une circulation de papier convertible en espces, et c'est
une erreur.
A ct de la Banque d'Angleterre, il existe des banques
particulires de deux sortes dans les comts et d'autres
banques Londres. Dans les comts, on distingue les ban-
ques particulires qui ne peuvent avoir plus de six asso-
cis, des banques par actions, joint 1toclr bank1. Les unes et
les autres pouvaient mettre avant 18U des billets-mon-
naie, A la condition de prendre une licence de trente livres
payables annuellement, comme chez nous la patente. De
ces banques, dans les deux catgories, les unes mettaient
des billets monnaie, les autres se bornaient aux oprations
orJinaires de nos banquiers. Au 7 octobre 184:8, on comp-
tait, en AngleteJTe et dans le pays de Galles, cent quatre-
vingt-quatre banques particulires de circulation, formant,
avec leurs succursales, trois cent soixante-quinze bureaux
d'mission, et soixante-six banques par actions, ayant, avec
leurs succursales, quatre cent sept bureaux. On en comp-
tait huit du mme genre en Irlande, avec cent cinquante-
cinq bureaux, et, en totalisant ces nombres pour les trois
royaumes, on trouvait d('UX cent soixante-dix-sept ban-
ques de circulation et treize cent cinquante-quatre bureaux
d'mission!
La BaJifue de France, de mme que la Banque d'Angle-
terre, est aussi un instrument politique, une banque d'tat.
Elle le fut ds l'origine, mais la loi du 22 avril i 806 vint
rendre plus intimes encore les rapports de la Banque avec
le gouvernement, en plaant la tte de cet tablissement
financier un gouverneur et deux sous-gouverneurs, la
nomination du pouvoir. Elle servit SUI1:out, sous le pre-
mier Empire, maintenir le taux des fonds publics et
faciliter les oprations du Trsor par des prts qui s'lev-
rent, durant cette premire priode, plus de 500 millions.
Ds B41'fQUBS, 188
l'obligea acheter des rentes ct remettre au
Trsor une autre partie de son capital. Dien que depuis
lors elle ait pris de plus en plus le caractre de banque
industrielle, c'est avec le gouvernemant qu'ont eu tou-
jours lieu ses oprations les plus importantes. Ds i839,
M. Gautier, sous-gouverneur de la Banque, valuait
plus de 5 milliards les prts faits par la Banque au Trsor
public, sans y comprendre ceux qu' diverses poques
elle a faits sur des obligations de receveurs gnraux, des
certificats d'emprunts ou des boos royaux, prts dont la
somme atteignait alors prs de 2 milliards. Par contre, les
dpts que la Banque a reus du gouvernement se sont
monts quelquefois des sommes trs-leves, jusqu'
i50 millions et au-dessus. Le danger qui provient pour la
Banque de ses prts l'tat, tait parfaitement dmontr
nagure par un des financiers les plus comptents de
notre pays : << Ce n'est pas, disait M. Passy, dans son rap-
port sur le budget de !852, ce n'est pas sur des valeurs
cha.nce courte et certaine, transfrables en eus tle besoin,
que le Trsor emprunte, c'est sur des gages non suscepti-
bles de ralisation immdiate et prochaine, et de l des
missions auxquelles manquent plusieurs des conditions
exiges par les statuts de la Banque, afin d'assurer pleine-
ment la facilit des conversions en numraire >> ( i ).
(f) la loi, prorogeant de trente ans le privilge de la Banque,
dont la dure expirait le 31 dcembre i867, n'a rien chang
cet tat de choses. Le capital de la Banque, reprsent
par 91,250 actions, a t port au chiffre de i82,500 actions,
d'une valeur nominative de i,OOO fr. chacune, non compris
le fonds de rserve. Sur le produit desdites actions, disent
les nouveaux statuts, une somme de tOO millions doit tre
verse au Trsor public dans le courant de i859.
somme sera porte en attnuation des dcouverts du Trsor.
Le ministre des finances est autoris faire inscrire, sur
le grand-livre de la dette publique, la somme de rente 3 OtO
ncessaire pour l'emploi de ladite somme de toO millions.
!86 II.A.IIU.BL D'IICOKOIIIB POLITIQUB,
Considre comme banque de crdit industriel et com-
mercial, la Banque tl1 n'en rend pas moins des
vices trs-tendus, Ses oprations consistent: tescomp-
ter des effets de commerce dont l'chance ne peut excder
trois mois et souscrits par des personnes notoirement sol-
vables; !1 se charger de l'encaissement des effets qui
lui sont l't'mis; 3 recevoir en compte courantles sommes
qui lui sont verses par les particuliers et les tablisse ..
Un fonds d'amortissement du centime du capital nominal
desdites rentes sera ajout la dotation de la Caisse d'amor-
tissement. Sur les rentes inscrites au Trsor au nom de la
Caisse d'amortissement, et provenant des consolidations du
fonds de rserve de l'amortissement, il sera ray du grand
livre de la dette publique une somme gale celle des rentea
cres par l'article prcdent. Les rentes seront dfinitive-
ment annules en capital et arrrages, dater du jour o le1
rentes nouvelles seront transfres la Banque. D'aprs le
trait conclu entre le Trsor public et la Banque de F;ance,
les arrrages des rentes qui seront dlivrs la Banque, en
excution de la loi portant augmentation de son capital,
courront partir du premier jour du semestre qui suivra la
livraison do ces rentes, !lauf bonificatipn la Banque
raison de 4 OzO de l'intrt pour le temps compris entre cette
poque et celle des versements. En rciprocit des avantages
qui rsultent pour la Panquue de ce qu'elle reoit en oompte
courant les encaisses disponibles du Traor, la Banque s'en-
gage, pour la dure de son privilge, llo faire au Trsor, au
fur et mesure de ses besoins, des avances qui pourront '-
lever 80 millions, y compris les 55 millions restant rem-
bourser sur Je prt prorog par le trait du 3 mars 185,,
Le maximum rle 0011 avances sera rduit 6t millions ,
au moyen des remboursements annuels stipuls audit trait.
Des bons du Trsor, renouvelables de trois mois en trois
mois, seront dlh"rs , la Banqu11 eu garantie de ses avan-
ces, etc. Si le Trsor venait retirer 11es fonds en oomptp
oourant, Ill Banque afl'ran}lie dllll eugagflJDPnte qu'pile
contracte par le prl!ent trait.
DS )lANQUES, 287
ments publics; 4 faire des avances sur tranefert de
rentes, actions et obligations de chemins de fer franais,
obligations de la ville de Paris, et obligations mises par
la Socit de Crdit foncier; 5 payer les dispositions
faites sur elle, ou les engagements pris son domicile
jusqu' concurrence des sommes encaisses; 6 tenir une
caisse de dpts volontaires pour tous titres, lingots et
monnaies d'or et d'argent.- La Banque fait aussi des
affaires sur dpts de matires d'or et d'argent. Les
pisss de dpts qu'elle dlivre sont terme ou vue. Elle
met des billets terme et dlivre des mandats de Paris
sur les succursales, et des succursales sur Paris. Les effets
du commerce ne sont admis l'escompte que lorsqu'ils
sont garantis au moins par trois signatures ou par deux
signatures et un transfert d'actions de la Banque, ou
d'effets publics franais, d'actions de chemins de fer
ais, de rcpisss de marchandises dans les magasins g
nraux, ou d'obligations de la ville de Paris (1). La Ban-
(i) Les comptoirs d'escompte sont affects aux mmes op-
rations que les banques ordinaires de commerce. Le Comptoir
national d'escompts fonctionne depuis i848, date de son tablis
semant, avec un remnrquable succs. Il fait l'escompte deux
, signatures. Un des plus caractriwtiques services rendus par
cette institution minemment utile au commerce, c'est le cr
dit accord sur nantissement de marchandises,- avec des
lits particulires.
Nommons aussi une institution qui s'est pose la fois en
concurrence, certains gards, avec la Banque de France, et
qui se livre, en outre, d'autres oprations trangres au cr-
dit commercial, la Socit gnrale de crdit fOObilier (t8!>2).
Cet tablissement n fait point l'escompte. Voici un extrait de
Blis statuts : Les oprations de la Socit consistent sous-
crire ou acqurir des effets publics, des actions et des obliga-
tions dans les diffrentes entreprises industrielles ou de cr-
dit, constitues en socit anonyme , et notamment dans
celles de chemin de fer, de canaux et de mineB, et d'autres
trayaux publics; ftm.ettre pour une yaleur correspondante
!88
liU.Jro'IL D
1
COKOIIIE POLITIQUE.
que de France peut lever au-dessus de 5 pour tOO le taux
de ses escomptes et l'intrt de ses avances : disposition
dont elle a us trs-frquemment.
Nous ne voulons pas infiiquer daus cet ouvrage, con-
sacr aux principes, toutes les rgles de dtail et les di-
verses conditions qui contribuent rendre les banqilcs
utiles l'industrie. Disons qu'outre le chiffre lev ( j) dtl
capital de la Banque, on recommande la facile disponihi
lit de ce capital pour faire face ses billets. Les dpr)ts
doivent avant tout servir aux prts, aux comptes cou-
rants, etc.; le papier doit principalement s'appuyer sur le
capital des banque3. Il lui fant une autre garantie qu'une
somme toujours exigible, comme il l'est lui-mme, et qui,
la moindre crise, se retire, lorsque les banques ne font
rien pour s'en assurer la possession. Remarquons aussi
que des banques importantes ont tabli que leurs dpts
porteraient intrt.
Les banques d'cosse trouvent dans cette pratique une
ses propres obligations; vendre ou donner en nantissement
d'emprunts tous effets, actions et obligations acquis, et les
changer contre d'autres valeurs; soumissionner tous em-
prunts, les cder et raliser, ainsi que toutes entreprises de
travaux publics; prter sur effets publics, sur dpts d'ac-
tions et obligations, et ouvrir des crdits, en compte cou-
rant, sur dpt de ces diverses valeurs; recevoir des
sommes en compte courant; oprer tous recouvrements
pour le compte des compagnies sus-nonces, payer leurs
coupons d'intrts ou dividendes; tenir une caisse de d-
pts pour tous les titres de ces entreprises ...
(i) Dans une note clbre, au sujet de la Banque de France,
M. Mollien, l'habile et sage minisfre de Napolon, affirme, il
est vrai, qu'une banque entoure d'une grande confiance
pourrait suffire un vaste courant d'affaires sans aucun capi-
tal. Cela est idalement vrai ; mais cc qui l'est encore plus ,
c'est qu'un fort capital est une des conditions essentielles de
cette confiance mme.
. ,
DES B.t.NQUB!o !89
source de dpts plus abondants et plus stables, qui se re-
versent dans l'industrie et dans l'agriculture, en mme
temps qu'une telle habitude est un stimulant puissant
p&ur l'pargne et une des causes qui contribuent le plus
rendre le crdit populaire (f). Avec 'des dpts plus per-
man,ents, on vite en partie les crises, on les attnue tout
au moins en intressant les dposants ne s'effrayer que
d'un danger srieux et rel, et par consquent le rendre
par l mme plus rare et moins grave, grce la masse
de ressources ordinaires dont dispose la Banque. Serait-il
possible d'appliquer cette mesure la Banque de France?
On lve contre cette possibilit des objections dans l'exa-
men desquelles nous ne saurions entrer sans tomber dans
un excs de spcialit; mais si la question ne peut tre
traite, du moins faut-il la signaler.
De grandes banques, comme la Banque de France et la
Banque d'Angleterre, ont, comme toutes les banques d'aii-
]eurs, mais un degr tout particulier, une influence in-
contestable sur Je taux de l'intrt. D'une part, elles ont.
pour effet de tendre l'abaisser par les services que rend
le crdit, de l'autre, elles lui servent de rgulateur. En
affirmant qu'un pays qui se passerait de crdit, et ds
lors plus forte rl\ison de banques, parce que tout s'y
ferait au comptant, serait dans une position suprieure
au pays usant de crdit, en ce sens que celui-ci n'aurait
pas de surcharge d'intrts supporter; en avanant,
dis-je, cette proposition, J .-B. Say s'est tromp (2). La
(:1) Sur les diverses institutions spciales de crdit popu-
laire, on lira l'excellent livre d'un 1:1avant jurisconsulte-cono-
miste, M. Bathie, actuellement professeur d'conomie politique
la Facult de droit. Cet ouvrage, prcd d'une introdue-
tion par M. Horn, a t couronn par l'Institut. (Paris, :14, rue
de Richelieu, Guillaumin etC
8
, :1864.)
( ~ ) V o i c i les paroles de J.-B. Say (Cour& d'Economie politique,
tome 1) : Il y a une situation plus favorable encore (que celle
o le crdit est gnralement rpandu) : c'est celle o per-
n
l
190 MANUEL D
4
.CONOMIB POLITIQUE.
1
sureharge d'intrts nest quune srie d'avances que les
industriels se font et se remboursent les uns aux autres. !
Oomment celte surcharge pourrait-elle tre considre
oomme un mal, si le crdit permet aux producteur& de
tra.vailler sans interruption, avec de!! facilits qui mul-
tiplient dans une propQrtion inexprimable les capitaux,
et, par suite, en abaissent le prix? De vastes banqcs,
comme celles de France et d'Angleterre, rglent, en outre,
le oours de l'escompte, le taux de l'intrt, parce que ce
sont les plus grands centres du commerce d'argent. ll est
dsirer que le taux de cet escompte solt aussi bas que
possible; mais cela ne dpend pas d'elles, et la fixit de
l'escompte est une utopie laquelle les banque; qui l'ont
essaye ont d renoncer. L'lvation de l'escompte, di-.
sons-le ici, peut tre utile titre d'avertissement et de
modrateur, lorsque le pays se laisse aller des excs
d'entreprises, et quand les banques ont dj suffisam-
ment de papier sur la place. La Banque d'Angleterre et
.la Banque de France, dans de telles occasions, ont rendu
quelquefois de trs-grands services. Mais il faut que cette
sonne n'a.besoin de crdit, o chacun dans sa pi'Ofession a tu.
amasser assez de capital pour subvenir, sans emprunter,
aux avances que sa profession exige. Je dis que cette s i t ~ a t i o n
est la plus favorable en gnral, parce que la ncessit de faire
des emprunts et d'obtenir des termes est toujours fcheuse
pour ceux qui sont obligs d'y avoir recours; elle force des
industriels des sacrifices qui sont une augmentation des frais
de production, elle expose les capitaux des pertes non m- -'
!:'ites, et lve le taux de l'intrt. Il vaut mieux, chaque fois '
que la chose est possible, travailler avee see propres capi-
taux. La supposition d'une socit telle que J.-B. Say l'ima-
gine ici est sans ralit. Les travailleurs pauvres ont besoin
de crdit parce qu'ils sont gns; les industriels riches eux-
tnmes ne se passent point de crdit, parce qu'ils jugent" qu'il
est de leur intrt bien entendo d'y recourir, et, comme nous
le dmontrons, la socit tout eDtire s'en applaudit.
..

\
r
,_. Jl4JfQOU.
mesure soit rellement commande par la nceHit, puiJ..
qu'elle quivaut resserrer le travail et la circulation.
III
Des de crdit foucier.
Le but de ces tablissements, qui remontent prs d'un
sicle, et qui fonctionnent avec succs en Pologne et dans
diverses contres de l'Allemagne, est de procurer des ca.
pitaux un prix modr la proprit foncire, et de lui
laisser ]a facult de rembourser long terme. Ainsi le
dbiteur est soustrait l'obligation fort souvent crasante
pour lui qui ne rentre que lentement et peu peu dans
set avances, d'un remboursement unique et chance
fixe.
Le Crdit foncier emprunte pourpr(lter. Ses obligations
sont par une valeur en proprits foncires et
par le capital social.
En France, aux termes du dcret constitutif des aoci.
ts de .crdit foncier, en date du 2i fvrier i85i, il n'est
admis aucune opposition au payement ni du capital ni
des arrrages de leurs obligations. Les fonds des inca
pable!', des communes, peuvent tre employs les ac
qurir, et dans tous les cas o les tablissements publics
et d'utilit publique sont autoriss convertir en rentes
sur l'tat leurs capitaux disponibles, ils peuvent les em-
ployer en obligations foncires. Le rle de la banque, au
reste, est fort simple. Il consiste estimer la valeur des
proprits engages; dterminer, en eonsquence, l' ..
tendue du crrlit qu'elle peut accorder chacun, et lui
en remettre le montant en billets au porteur. Aprs quoi
il ne lui resteplus qu' recevoir des propritaires l'intrt
des avances qui leur ont t faites, et le distribuer au:t
porteurs de ses biUets.
Le qae se propose de rsoudre le erdit fon
191
cier est celui-ci : Comment concilier le placement longue
<o.hanee et l'immobilit du gage, avec la prompte et facile
disposition des fonds prts?
Le crdit public, dit un des hommes qui ont le plus
contribu dans notre pays la vulgarisation du crdit
foncier, M. Wolowski, a depuis longtemps rsolu ce pro-
blme : les emprunts faits par l'tat sont longue chance,
ou mme ils affectent le caractre de la perptuit, et
cependant la ralisation des effet& public& l'emporte en faci-
lit et en commodit sur toutes les autres valeurs. La cra-
tion de la rente, l'ouverture du grand-livre ont suffi pour
absorber dans une solution suprieure deux termes incon-
ciliablt>s en apparence.
cc L'tat ne s'oblige point rembourser, ou ne promet
de le faire que successivement, longue chance, par
voie d'amortissement : mais la rgularit avec laquelle il
remplit ses engagements permet aux lilrt& de mar-
qus d'une valeur notoire et uniforme, de se transmettre
de main en main, d'a"oir cour& aur la place. Au lieu de la
libration du dbiteur, on obtient une facile substitution
de cranciers. L se trouve tout le nud de la question
pour le crdit foncier; du moment o il ne s'agit point de
pourvoir aux oprations rapides, sans cesse renouveles,
de l'industrie et du commerce, qui restituent, dans un
laps de temps limit, les capitaux qu'ils absorbent ; du
moment o ce mouvement de rotation succde le lent
et rgulier effort de la production agricole, et des amlio-
rations fontires, il faut constituer un tilre de rtnte terri-
toriale. Il faut emprunter au mcanisme du grand-livr1
ce double caractre de la permanence de l'engagement et
de la circulation de la "akur.
Voici donc quelle est l'ide mre du crdit foncier :
Crer un intermdiaire solide entre les propritaires et
les capitalistes, en gnralisant les garanties
en les marquant du sceau d'un contrle pralable, accept
par tous comme le type d'une scurit complte. Cet inter-
mdiaire doit se porter garant de la valeur du gage; il
l

J
'l
l
1
..
r
,.
L
DES BANQUES, 293
doit assurer le service rgulier des intrts et centraliser
les forces de l'amortissement, de manire offrir la fo:s
au .l'avantage d'un remboursement chelonn
par fractions minimes, et au prteur la facult d'une ra-
lisation toujours possible, de bonne'! conditions.
Cet intermdiaire peut tre ou l'tat, ou une associa-
tion de propritaires, ou une compagnie d'actionnaires.
Ces types divers se rencontrent dans les tablissements
crs 1m Allemagne, en Pologne et en Belgique. Les plus
nombreuses et gnralement les plus prospres sont celles
qui reposent sur associations de . propritaires : type
,qui met mieux en jeu le ressort de l'intrt personnel et
ia puissance de la solidarit non spare de la libert et
de la responsabilit.
'l'outes ces banques ont russi, quoique d'une faon plus
ou moins heuruse, grce la scurit qu'elles ont don-
ne au crancier, la facilit des transferts, au fraction-
nement des capitaux, enfin l'appropriation des emprunts
aux convenances de l'agriculture, porter le -crdit du
sol la hauteur du crdit des gouvernements. En Alle-
magne et en Pologne, les titres hypothcaires, rendus
identiques, gaux en valeur les uns aux garantis
par le mme gage, mis par les mmes institutions, cir-
culent entre tons les mains, se ngocient dans toutes les
bourses publiques. Cette r.irculation, il importe de le
remarquer, est un des lments d'une bonne organisa-
tion du crdit foncier. Elle n'est pas seulement profitable
aux emP.runteurs, elle l'est aussi aux prteurs, qui se
verraient autrement spars de leurs capitaux pour un
temps fort long, sans avoir aucun moyen rgulier de les
rappeler eux, en cas de besoin. Cette cireonstanoo a
certainement beaucoup contribu faire que les banques
agricoles de la Pologne et de l'Allemagne, comme les
banqnes industrielles de l'Angleterre et de la France,
amenassent une diminution extrmement notable du taux
de l'intrt.
Pour que le crdit trouve de la il faut :
!94 MANUEL D'J!COWOIIIJil POLITIQUE.
t
0
Que la position de chaque propritaire puisse tre
aisment et exactement connue.
'!- Il est ncessaire qu'on rentre, sans lenteurs ni d-
penses exagres, dans ses avanees, au cas o l'emprun-
teur refuserait de s'acquitter lui-mme.
Or, on ne le sait que trop: nos lois sur la transmission
des immeubles, sur les servitudes, les pri:rilges; les hypo-
thques, sur les saisies et les ventes par expropriation ne
prsentent pas suffisamment ees garanties.
En pit de ces vices, et en partie pour les contre-lJa.
lancer, le crdit foncier s'est tabli en France il y a pen
d'annes. Le dcret de fvrier t852 que nous avons cit
plus haut a insLitu cette forme de crdit ane les princi-
pales dispositions suivantes :
<< Des socits de prteurs sur hypothques sont auto-
rises se constituer. Elles restreintes des oircon
scriptions territoriales que le dcret d'autorisation pour
chacune q'ellcs dterminera. Elles ont Je droit d'mettre
des obligations ou lettres de gages, dont les coupures peu ...
vent varier volont, pourvu qu'elles ne descendent pas
au-dessous de tOO fr. L'tat et les dparteml"nts facilite
ront les premires oprations des socits, en achetant une
certaine quantit de lettre de gage, l'tat y consacrera
iO millions.
Les socits ne pourront faire que des "prts sur pre-
mire hypothque et jusqu' concurrence de la moiti de
la valeur de la proprit. Si l'immeuble tait dj hypo-
thqu, la socit devra se substituer aux cran-
1
1
j

ciers inscrits, en les remboursant. Le minimum des prts .il
sera fix par les st:1tuts de socit. 1
a L'annuit payer par l'emprunteur devra comprendre
l'intrt de la dette, l'amortissement pour le rachat de la
crance qui est dclare obligatoire, les frais ordinaires
d'administration, la cotisation pour le fonds de rserve, et
cnlln l'impt representatif des droits d'enregistrement
percevoir par l'tat. L'intrt stipul ne doit pas excder
5 pour cent, et la somme affecte l'amortisaement ne
w
'

DJ!:S BAMQUBS.
peut tre suprieure 2 pour cent, ni infrieure t pour
cent du montant du prt.
Un dcret ultrieur du 3t juillet t854 a mis le crdit
foncier sous la. main de l'tat, -en lui donnant un gouver-
neur et deux aous-gouvernaurs .
La. part de la. petite proprit est fort modeste dans la
:rpartition des p r t s ~ Cette infriorit si marque est
d'autant plWI regrettable que l'espoir de dgrever la petite
proprit avait t un des objets primitifs du crlit fon-
cier.ll y a d'ailleurs des raisons serieuses de douter que
cet objet puisse tre jamais atteint dans des proportions
bien importantes . Sur le chiffre total de prts hypoth-
caires et autres. le dpartement de la Seine en a pris pour
sa part beaucoup plus de la moiti, et l'on peut croire que
Paris absorbe la presque totalit de cette moiti. 11 est
souhaiter que les dpartements prlvent une part beau-
coup plus considrable, le but essentiel du crdit foncier
tant de venir en aide la proprit rurale.
IV
Do la libert dea buques
On retrouve, au mjet des banques, l'ternelle question
de la libertl et de l'intervention de l'tat. Les partisans
du monopole confondent souvent le billet de banque et
la monnaie. Partant de l ils attribuent l'tat un droit
de fabrication quasi rgalien. Raisonnement doublement
faux. Car le papier, nous l'avons vu, ne change pas de
nature pour maner des banques, et la dnomination de
droit rgalien s'applique fort improprement mme
l'attribution de battre monnaie remise entre les mains de
l'lttat. Les partisans de l'intervention et de la rglemen-
tation, ceux-l mmes qui ne vont pas jusqu' dfendre
le monopole, s'appuient sur des raisons plus plausibles.
Ils redoutent des entreprises reposant sur des fondements
MANUEL D'CONOMIE POJ.ITIQUE.
ruineux et mal conduites, qui n'en trouveront pas moins
des dupes trop faciles. Ils soutiennent que la circulation
fiduciaire affectant l'ensemble des transactions, ne doit
pas tre une pure industrie livre sans aucune prcaution
l'action individuelle. C'est l le commun terrain des
partisans de l'unit comme de la pluralit des ban11ues
privilgies qui admettent galement l'intervention de
rglements et de conditions imposs par le lgislateur l' -
mission des billets. Spars sur ce point que les uns
croient l'unit du monopole ncessaire (i), et que les au-
tres la jugent nuisible, antilihrale, contraire au principe
de l'galit, ils se runissent pour ne pas vouloir d'une
libert sans contrle, d'une concurrence illimite. La plu-
part d'entre eux invoquent une autre considration contre
(i) Cette opinion a t soutenue par M. Rossi dans un rap-
port sur les banques la chambre des Pairs. M. Wolowski a
consacr la mme thse tout un volume : La Quution dea
banques (i864). Ces conclusions ont t combattues par M. Mi-
chel Chevalier, partisan non de la libert absolue des ban-
ques, mais de conditions gales faites toutes, comme par
exemple aux tats-Unis, de New-York, o les ban-
ques sont autorises une mission de billets gale la somme
qu'elles ont dpose en fonds public entre les mains de l'ht.
Ce rgime est un rgime de libert en ce sens que quiconque
se conforme la clause a le droit d'mettre des billets. Il y a
loin de ce systme qui ne combat que le monopole une li-
bert absolue, sans condition et sans contrle. M. de Lavergne
a, dans un article de la Revue de1 Monde, plaid la thse
de la pluraiit des banques privilgies dites rgionales. Je ne
puis exposer en dtail ces divers systmes dans les limites que
m'impose ce trait lmentaire. Ceux qui voudront en prendre
connaissance liront la discussion laquelle a donn lieu cette
question au sein de l'Acadmie des sciences morales et politi-
ques. (Voir le compte rendu des sances et travaux de l'Aca-
dmie des sciences morales (l864), .ou une brochure publie
chez Paul Dupont, qui reproduit toute cette importante con-
troverse.)


,
1
t
1
1

J
r
t
l
DBS BANQUES.
cette libert, et l'opposent ceux qui citent l'exemple de
l'cosse et l'exemple beaucoup plus controvers des tats-
Unis. On ne saurait. disent-ils, mme en admettant que la
libert absolue ait bien russi dans certains pays, lgiti
mement conclure d'hommes d'une autre race et dont l'-
. ducation morale, religieuse, politique, ressemble si peu
la ntre, nos populations toujours portes exagrer
la tmrit ou la routine, promptes abuser de la libert,
sauf y renoncer ensuite tout fait, et qui, soit en vertu
de leur temprament naturel, soit en raison de circon-
stances dont l'action s'est exerce sur elles travers le
long dveloppement de l'histoire, soit par suite de leur
grande ignorance, ont peu de confiance dans ce qui mane
de l'initiative prive et ne prsente aucune garantie pu-
. blique. Force est donc de compter et avec les raisons tires
de la nature si dlicate du crdit, et mme avec les prju-
gs nationaux. Dans les pays o rgne la libert des ban-
ques, elle est soumise presque toujours un certain degr
de rglementation que ne connaissent pas les autres in-
dustries. A plus forte raison doit-il en tre ainsi dans un
pays comme la France, si peu fait l'usage du crdit
qu'il a eu beaucoup de peine s'habituer, quelques hi-
lomtres de la capitale, recevoir en payement le billet
de banque, malgr la sfiret qu'il prsente.
Les partisans de la libert absolue rpondent par une
foi dans le principe de lihert qui ne souffre aucune att-
nuation et qui n'admet aucunes limites. L'tat, en met-
tant une entrave quelconque au droit qu'a le banquier
d'mettre des billets s'il le juge bon, commet un dni de
justice. Les personnes qui contestent cela, continuent les
partisans de la libert absolue des banques, conoivent des
craintes chimriques. Elles oublient un principe essen-
tiel, c'est que ceux qni fon,lent des banques sont les pre-
miers intresss la bonne gestion de l'entreprise et
son succs. Une banque est une maison de commerce.
L'exprience prouTe qu' peu d'exceptions prs, c'est en
donnant au public toute espce de satisfaction sur la mar-
. { ~
298 MANUEL POLITIQUE.
chandise qu'un ngociant fait hien ses propres affaires. Il
n'y a pas de raison pour que le crdit fasse exception. La
libert des banques, bien loin d'tre un excitant cette
surmission de billets que l'on redoute, parait beaucoup
plus propre, au contraire, la contenir dans de justes
limites. Seules les banques privilgies sont prdisposes
cette surQlission par l'intrt qu'elles ont faire de
nombreux escomptes que la certitude du march leur
rantit; les banques libl'8s, au contraire, savent fort bien
qu'elles ne feront que se discrditer par une mission
exagre. Favorable l'esprit d'initiative, aux
tions la libert des banques ue l'est donc pas
moins la sagesse et la prudence; et, de mme que
la meilleure police est celle que fait le public intree&,
la meilleure rglementation est celle laquelle la libert,
dans son propre intrt, est tenue se soumettre sponta-
nment (t).
Nous sommes aussi de cet avis qu'ici commb ailleurs le
privilge est un pisaller; il ne saurait tre un idal. La
libert, de plus en plus grande, est et reste le but se
proposer. L'important est de ne pas s'y jeter sans prpa-
ration. Prtendre qu'il faut inaugurer immdiatement la
libert du crdit, sous prtexte qu'on ne peut apprendre
marcher qu'au prix des chutes, est un vident sophisme.
Une eoeit ne s'expose pas de gaiet de cur des chutes
dsastreuses. Il serait trop craindre qu'aprs une exp
rience incomplte, l'on ne ft que revenir ensuite un
monopole plus concentr par une voie seme de ruines.
Dire l'industrie, au commerce : Dt le rgime de la
libert absolue des banques causer crises redoutables, -1
(1) On trouvera les arguments des partisans de la libert
absolue des banques exposs d'une manire bien plus com-
plte dans l'ouvrage de M. Courcelle-Seneuil : Trait du op-
rations de banque1, et surtout dans plusieurs articles sur la
libert des banques, insrs dans le Journal de1 Econlimbte1
(1864).
'
,.
t

DIS 8.\NQUJ:S,
toujours; vous verrez que ce rgime finira par
se vulgariser, et que dans un temps plus ou moins long il
sera la fois moins expos aux crises dans son COU1'8 et
plus fcond dans ses effets, c'est un langage qui a peu de
chances d'tre entendu.
La pluralit des hanques soumises une rglementa
tion (tablie chez nous avant i848) parait beaucoup de
bons esprits un moyen de prparer une libert plus eom.
plte, et un systme fort suprieur au monopole. Il serait
prfrable au monopole en ee qu'il puait impossible
qu'une banque unique suffise, dans un aussi grand pays
que la France, l'entreprise gnrale des escomptes, des
missions et des comptes courants sur toute la surfaoo du
territoire. On l'a dit avec raison (i): Les trois quarts de
la France sont aujourd'hui privs des facilits que donne
au commerce le voisinage d'une banque. Pour que tous
les besoins soient satisfaits, il n'y aurait pas trop d'un
comptoir par urondissement, ou 373 en tout. Quoi qu'il
en soit de ce chiffre, une seule banque ne saurait suffire
et ne suffit pas par le fait, malgr tout le bien qu'elle
effectue, aux ncessits d'un pays comme le ntre. Le
mme systme de la pluralit des banques rglementes
semblerait de mme actuellement suprieur celui de la
libert pure et simple en prvenant un des inconvnients
les plus redouts de la libert illimite. Il serait craindre
que la trop grande viU'it et la libert indfinie des billots
de banque ne tournassent contre l'usage de ces billets, et
que le public, n'ayant pas les moyens de distinguer lQS
bons des mauvais, ne prit le parti de les refuser tous. Il
n'en serait pas de mme avec un petit nombre de banques
soumises des rglements svres. Ainsi, dans le projet
de loi prsent en t847 pour le renouvellement de la
banque de Bordeaux, il tait dit que la somme des billets
en circulation et des autres engagements exigibles ne de-
(i) M. Lonce c:le Lavertp1e
1
dans l'crit
cit.
300 llfA!f11JIL D'BcO!fOllfiB POL1TIQUB.
vrait, dans aucun cas, excder le triple de l'encaisse m-
tallique et le quintuple du capital. << Ajoutez, dit le mme
l'obligation impose A chaque banque de
rembourser A prsentation les billets des autres comme
les siens propres, sous la condition de rgler leurs comptes
tous les quinze jours, et vous aurez une circulation par-
faitement st\re, plus st\re mme qu'avec une seule banque,
car plusieurs donnent plus de garantie qu'une seule.
LM arguments des partisans de la libert des banques
n'en conservent pas moins leur valeur comme idal,
comme but vers lequel il faut s'acheminer, et l'exemple
des banques d'cosse ne doit pas tre perdu pour les
peuples civiliss. Leur systme est seul en rapport avec
des principes dont l'application prudente et progressive a
fait jusqu'A prsent la fortune de l'humanit. La voie du
IIZ{-!JOfJI"ftflltftl est la voie du progrs. Le type offert par
la Banque d'Angleterre et par la Banque de France n'est
pas un type que la science conomique regarde comme
immuable et propose A une adoration et A une imitation
superstitieuse.C'est un des inconvnients justement repro-
chs au monopole, et un inconvnient fort grave, que la
soumission force de la banque privilgie aux volonts
du gouvernement qui l'a mise en possession du mono-
pole. L'histoire du crdit en fournit de nombreux exem
ples (t). Des banques libres n'excluent pas d'ailleurs la
centralisation en tant que celle-ci rsulterait de la libert
mme, c'est-A-dire de la libre association des capitaux. Une
centralisation sans monopole, dans la mesure o l cen-
tralisation est A dsirer, une libert judicieusement prati-
que, c'est-A-dire se conformant A la diversit des besoins,
tel est le problme en matire d'organisation des banques.
n est trop vident que la plupart des nations modernes
sont loin de l'avoir rsolu encore.
(i) Voir dans le recueil cit prcdemment l'opinion de
M. Hippolyte Passy, qui incline, comme nous le faisons ici
nous-mme, la pluralit des banques privilgies comme
transition un rgime de libert plus complte.
'
.r
l

CHAPITRE VI
DE LA LTBII!RT DU COMMERCE,
Nous avons, en tudiant la valeur et les prix, constat
les lois auxquelles l'change obit.
Nous avons examin ensuite avec la monnaie, le crdit
et les banques, les instruments dont il se sert.
Il noud reste voir suivant quel mode il doit se dvelop-
per pour atteindre son maximum de fcondit. C'est ce
que nous allons faire en traitant de la libert du commerce
et du systme prohibitif.
1
De la libert do commerce l'intrieur.
La question de la libert du commerce prsente deux
aspects, le commerce intrieur, le commerce internatio-
nal. Le commerce doit-il rester libre dans les limites d'une
mme nation? Cette question, aujourd'hui rsolue gn-
ralement au profit de la libert, est loin de l'avoir t tou-
jours dans le mme sens. Le vieux rgime des douanes
intrieures et les diverses rglementations tablies pour
fixer le prix des marchandises ou pour empcher le libre
exercice de tel ou tel commerce, ont oppos l'esprit de
rforme conomique une longue et nergique rsistance.
De nos jours encore subsistent des limites nombreuses
cette libert. Telles sont les tarifications administratives,
30'2
MANUEL D'CONOMIE POLITIQUE,
les entraves imposes la libert de vendre telle ou telle
denre autrement que sur tel march et dans telles con-
tlitions dtermines. Plusieurs professions rglementes,
soit quant au nombre mme, soit quant au mode d'exer-
cice, ne forment-elles pas encore de vritables corpora-
tions? /
Nl)us n'avons pas nous occuper ici des raisons par
lesquelles on &'efforce de justifier ces atteintes portes
la libert du commerce. Les raisons les plus plausibles
allgues dans certains cas exceptionnels perdent dA plus
en plus de leur force, mesure qu'un peuple s'lve da-
vantage au gouvernement de lui-mme et devient plus
capable de faire sa propre police. Ce que nous devons
tablir, c'est la thorie de la libert commerciale. Ind-
pendamment des raisons de droit individuel, qui font de
la libert du commerce une consquence de la libert du
travail, il semble que le plus simple bon sens en dmontre
l'utilit sociale.
Si l'change rend les minents services dont nous avons
cherl'h donner une ide, comment ne serait-il pas en
effet infiniment dsirable de faciliter un moyen de pro-
duction si. profitable? Ne serait-il pas ab-
surde et odieux d'empcher, par des combinaisons artifi-
cielles, le mdecin et le malade, le boulanger et l'homme
affam, de communiquer facilement? Ne serait-il pas ri-
rlicule, la question purement fiscale mise part, de con-
damner celui qui veut se procurer du coton et de la laine
avoir prnlablement franchir un certain nombre de
barricades et prendre le chemin le plus long? Est-il
doue plus sage, est-il plus juste qu'on spare par des bar-
rires de douanes la province qui produit du bl en ahon-
rlance de celle qui produit l'huile, ou le bois ou la viande?
Dans ces cas comme tians l'autre, ne cre-t-on pas fort
arbitrairement un obstacle entre le besoin et la satisfac-
ti.:Jn du besoin? Ne porte.t-on pas prjudice l'avantage
vident qu'a chacun: d'changer ce qu'il possde surabon-
dan:unent contre ce qu'un autre producteur, galement

1
1
1
1
1

DE LA LIBERT DU COMMERCE. 303
pourvu d'un excdant, esl de mme dispos lui cder
en change?
La libert d'changer a t mconnue de bien- dP.s ma-
nires, et les atteintes qu'elle a reues ont eu, comme
toute injustice, de funestes effets surie hien-tre: tel a t,
par exemple, diversespoques, l'tablissement du maxi-
mum pour certaines catgories de marchandises. Le maxi-
mum fixe lgalement le taux au-dessus duquel la mar-
chandise ne pourra tre vendue. Il est clair qu'il ne peut
aboutir qu' une injustice et une ruine. Si, ce qui est
presque toujours arriv, il force le producteur vendre
au-dessous des frais de production, ou hien il lui porte
directement prjudice, ou hien il demeure illusoire, puis-
qu'on parvient chapper au taux lgal par le consente-
ment des deux parties intresses. De toute manire, le
ma-ximum arrte la production et le commerce. Ds
qu'une mesure de ce genre est porte, on craint de s'ex-
poser vendre perte o d'encourir les rigueurs de la
loi. Il s'ensuit que la diminution de la production devant
une demande qui reste la mme ou qui devient plus vive,
tend naturellement au renchrissement du produit. On a
cr la chert par la mesure qui dcrtait le hon march.
Il est trange, mais il n'est que trop vrai, que la libert
du commerce, l'intrieur, en ce qui ~ o n cerne la plus es-
. sentielle des denres alimentaires, rencontre son principal
obstacle dans le prjug populaire. Les classes populaires
des villes et des campagnes fltrissent dn nom d' accapa-
reurs ceux qui achtent dans une localit une certaine
quantit de bl pour le vendre, soit une autre poque,
soit dans d'autres lieux. Durant ces dernires annes
mme, annes de rcolte insuffisante, nous avons vu ce
prjug reparatre avec une nouvelle force, et, ce qui est
encore plus affligeant, les administrateurs de certaines
localits, aussi ignorants que leurs administrs, s'occuper
de prvenir ce qu'ils appelaient l'accaparement, c'est-
dire d'empcher tout simplement le commerce des grains;
car quel est le commerce qui ne commence par faire des
304 MANUEL D'CONOXIE POLITIQUE,
accumulations de !a denre qu'il veut revendre avec b-
nfice?
Ce commerce est-il donc nuisible? Ne rend-il pas au
contraire d'minents services? Telle est la question qu'ont
traite avec un soin particulier de nombreux et d'minents
conomistes, et leur rponse a toujours t la: mme. La
sparation du commerce des grains d'avec la production
agricole, ont-ils dit d'abord, est un progrs de la division
du travail. Un conomiste allemand, Schmalz, a parfai-
tement dmontr que l'intervention des marchands de
grains diminue les frais ncessaires pour mettre lrs subsis-
tances la porte des consommateurs. Voici cette dmonstra-
tion familire et pleine de force qui, dans l'tat actuel de
l'opinion de notre pays sur cette matire, mrite d'tre
rappele in extenso. a Considrez, dit-il, la p(!sition d'un
paysan qui, pour pouvoir vendre les productions de ~ a
ferme ou de son champ, se voit dans la ncessit de les
charrier lui-mme la ville ou de les y faire transporter
sur des hottes par les diffrents membrf:s de sa famille. Il
ne peut pas mme choisir le jour qui lui conviendrait le
mieux; il faut qu'il attende celui du march. Ds la veille,
il se prpare pour sa course; car il doit arriver de trs-
bonne heure au march; il met en ordre ses denres, et
part de son village en chariot ou pied. Il VQyage toute
la nuit, arrive de grand matin la ville, y reste jusqu'au
milieu du jour et mme plus tard, pour effectuer sa vente,
repart et rentre chez lui le soir, excd de fatigue. Voil
deux jours entiers de perdus pour l'conomie rurale, qui
ne permettrait pas un seul moment de relche et qui r-
clame tout instant l'excution d'un travail utile. Le len-
demain encore, quoi pourront s'occuper hommes et
btes, fatigus de la course? Supposons que vingt femmes
d'un village, chacune charge d'une couple de poulets,
d'une douzaine d'ufs, de quelques livr1s de beurre et
de quelques fromages, se rendent au march. Pendant
tout le temps qu'elles passeront ainsi, hors de leur m-
nage, que de travaux n'auraient-elles pas pu faire aux
l

1
1


DE LA LIBERT DU COMMERCE. 305
champs, au jardin, dans les tables et dans l'intrieur de
leur maison ? Elles y auraient fil ou tricot des bas pour
leurs enfants, qui, maintenant, courent nu-pieds an pr-
judice de leur sant, et qni, par l mme, prouvent clai-
rement la misre qui rgne dans le village. Une hrouette,
un cheval, un prtendu accapareur, auraient suffi pour
transporter la ville le chargemep.t des vingt hottes et
auraient pargn deux jours de peines et de fatigues
vingt mnages. Souvent mme le chariot des paysans qui
se rendent en ville ne contient pas, beaucoup prs, une
charge complte; et chacun d'eux, n'ayant ainsi que quel-
ques boisseaux de grains sur sa voiture, il faut dix hommes
et vingt chevaux pour le transport de quelques muids
de bl. Un accapareur et facilement pu les charger sur
un seul chariot; et il aurait encore pargn deux jours
d'absence dix hommes et vingt chevaux, enlevs aux
soins et aux travaux ncessaires l'agriculture. L'asser-
tion que le r ~ g r a t t i e r ou l'accapareur enlve ces gens
de la campagne leurs denres, dans le moment mme o
ils manquent d'argent, est sans fondement et dnue de
sens. Si le paysan vendait cause de la pnurie d'argent
dans laquelle U se trouverait, ce ne serait incontestable-
ment qu'afin de se tirer d'embarras. Or, imagine-t-on
qu'il lni serait plus avantageux de rester dans cet em-
barras? D'aille1us, si le marchand offre trop peu, le
paysan ne manquera pas de se rendre lui-mme au mar-
ch. Il est vrai qu'en gnral le marchand achtera moins
cher au paysan que le paysan n'aurait vendu au march ;
mais cela est fort naturel, puisqu'il prend sur luile trans-
port, le temps et l'embarras de la vente, et qu'il fait ainsi
retrouver au paysan deux jours de travail, qui valent
hien mieux pour lui que ce qu'il aurait obtenu au mar-
ch. L'existence des marchands regrattiers (marchands de
grains) ne fait pas davantage renchrir les denres
pour les habitants des villes : car si leur bnfice est con.
sidrable, au lieu de dix il s'en rencontrera bientt vingt
qui chercheront vendre an rabais les uns des autres
306 MANUKL POLITIQtJB.
Dans les campagnes, ils s'efforceront de s'enlever rcip!'O-
qnement les vendeurs, en offrant les plus hauts prix pos
sibles. Dans les villes, ils chercheront attirer les ache-
teurs en donnant aussi bas prix qu'ils pourront le faire.
D'ailleurs, l'habitant des villes est bien aussi oblig de
payer au paysan, qui vient lui vendre luimme ses den-
res au march, ses frais de voyage et de transport. Or,
quand devra-t-il payer meilleur march? Sera-ce lorsque
les marchandises qu'un seul marchand aurait transportes
avec quatre chevaux, auront t transportes par dix
hommes et vingt chevaux? Sous tous les rappol'ts donc,
rien n'est plus avantageux que le prtendu accapareur, si
gnralement dtest. u
A un autre point de v,ue, celui de la CORServation des
grains jusqu'au moment o. l'on en a besoin, on trouve de
mme qu'il y a conomie ce que cette opration soit
confie au marchand de grain plutt qu'au cultivateur (i).
La mme quantit de crales qui se trouve parpille
dans cinquante greniers de paysans, le marchand de
grains l'accumule dans un seul magasin. Ce magasin
unique cote videmment moins en frais d'tablissement,
de rparations ei d'entretifJD que les cinquante grenien.
Il faut en outre que les greniers soient construits de ma-
nire prserver le grain de l'humidit, de la chaleur et
des autres accidents de la temprature, de l'attaque des
insectes. Outre des locaux particuliers, une pareille op-
ration exige des connaissances spciales et une surveil-
lance assidue, bien difficilement runies par campa-
gnards, le plus souvent pauvres , ignorants , et dont
l'attention est d'ailleurs absorbe par tant d'autres occu-
pations.
Dans le fait, ce qu'on nomme accaparement n'est qu'un
commerce aussi lgitime et aussi utile que tout autre. Il
est de l'intrt de qui achte le bl de s'en dfaire
(1.) M. G. de Molinari : Conversatil)ns familire& aur le com-
merce des grains. Troisime conversation.

l
'

DE LA LIBERT DU COMMERCE, 307
en le vendant dans les endroits o il fait dfaut. Par l il
empche la famine de se sur certains points du
territoire, et prvient l'avilissement du prix dans les pays
o la denre surabonde. On doit l!omprendre qu'il ne
peut pas en tre autrement. Il ne pourrait y avoir acca-
parement rel que si le commerant retenait le bl in d
finiment, de manire en priver lrs consommateurs. Mais
le bl est une denre qni ne se conserve qu' grands frais
et qui est sujette se gter. En outre, on ne saurait en
faire d'assez vastes accumulations, pour empcher la con-
currence des vendeurs, qu' l'aide d'immen&es capitaux,
sans proportion avec ceux dont le plus riche commerant
dispose. Pendant qu'on se livrerait cet accaparement,
acte ncessairement fort lent, le prix du bl acquerrait au
fur et mesure, chez le cultivateur, un taux extrme qui
retumherait sur Je commerant, dupe ile sa propre ma-
nuvre, Enfin, n'est- ce pas l'avantage le plus vident du
marchand de le vendre ds que le besoin se dclare et
dans la localit o il rgne avec le plus d'intensit? La
concurrence des autres marchands de bl le force de plus
baisser ses prix un taux raisonnable. Ainsi la denre
se rpartit et le prix du bl s'galise sur le territoire. Dans
les endroits favoriss par la rcolte, le producteur veml
son bl des conditions avantageuses qui l'excitent une
production plus abondante, dont la localit profitera les
annes suivantes, et le consommateur n'a pas se plain-
dre, puisqu'il ne le paye pas au-dessus du prix ordinaire.
Dans les endroits qui ont particulirement souffert, les
consommateurs chappent au.x angoisses de la faim, sans
avoir supporter des exorbitants. On voit par
l quels services rend le des grains et l'agri-
culture et la masse des acheteurs.
Tel est le rsultat de la libert du commerce des grains
pour la population. Elle lui doit, beaucoup mieux qu'
l'intervention toujours malencontreuse de l'tat en cette
matire, intervention qui jette l'alarme et fait par l
mme hausser les prix, d'tre soustraite des crises ter-
308
MANUEL D'CONOMIE POLITIQUJ:.
ribles. Mettre obstacle ce qu'on nomme l'enlvement
des bls est donc un acttl aussi maladroit que sauvage;
car, encore une fois, la localit, favorise une anne,
p o ~ r r a tre maltraite une autre fois, et elle se sera t
tout droit de recourir l'importation. C'est ici que se
manifeste vraiment, en prsence de la sottise et de l'inhu-
manit de l'gosme local, Je lien de fraternit et de soli-
darit qui unit les habitants d'un pays sur tous les points
du territoire. Malheureusement peu de prjugs sont aussi
enracins que celui qui rgne contre les accapareurs. C'est
le devoir des gouvernements de travailler le dissiper, et
celui des populations de faire un effort de bon sens pour
comprendre leur intrt vritable. Il n'y a pas en effet de
point mieux clairci, plus compltement dmontr par
les faits, et sur lequel, nous le rptons, les conomistes,
depuis les belles Lettres de Turgot snr la libert du com-
mercedes grains, soient pins compltementd'acoord (t).
II
De la libert do commerce entre les nations.
Le commerce entre les nations prsente le mme avan
tage que le commerce de province province. La Ptovi-
dence a distribu plus diversement encore les facults
entre les diffrentes races et les produits entre les divers
climats 'lu' entre les habitants et les diffrents points d'une
mme zone. Elle a t prodigue envers les uns des mmes
qualits et des mmes lments naturels de richesses dont
elle se montre avare envers les autres, voulant par l, (e
semble, imposer aux nations la neessit de se connatre
et de se rapprocher, et les contraindre la concorde par
l'intrt (2). Le commerce libre met entre les mains de la
(t) Voir, parmi les excellents crits sur ce sujet, De la Chert
des grains par Victor Modeste. (Chez Guillaumin.)
(!)Le principe de la libert commerciale a t, pour ces rai-
..

..
1
~

r

DE LA LIBERT DU COMMERCE. aos
nation, dpourvue d'une certaine espce de production,
soit les procMs qui lui manquent, soit la denre ou le
produit qu'elle ne pourrait obtenir qu' grands frais, ou
dont elle serait mme, sans la voie de l'change, tout
fait oblige de se passer. Il en rsulie une vive mulation
de travail et un grand moyen d'conomie. La nation qui
exporte un certain produit en retour d'autres marchan-
dises, se livre, par suite de la certitude et de l'tendue du
march, avec plus d'ardeur et d'habilet, la production
de ce qu'illui est possible d'obtenir plus conomiquement,
et reoit en change d'autres objets galement obtenus
avec le moins de frais possible. De l une tendance, pour
chaque nation, au plus haut dveloppement industriel et
la plus grande richesse, chaque produit indigne servant
de dbouch un produit exotique et devenant lui-mme,
dans l'intrieur du pays, d'autant meilleur march que
le travail s'applique le rendre plus abondant.
Un des principaux avantages, par lesquels se recom-
mande le commerce entre nations, c'est de donner la
concurrence entre les producteurs tout son ressort. S'il
n'y ~ v a i t qu'un seul peuple dans le monde, rduit quel-
ques milliers d'habitants, il est facile de prvoir que les
producteurs, en possession d'exploiter certaines indus-
tries, et particulirement celles dont les produits sont les
plus indispensables la vie de l'homme et l'industrie,
et la fois les plus rares ou les plus sujets le devenir.
resteraient Jes maitres de surlever les prix de la manire
la plus exorbitante , par le fait d'une sorte d'accord
tacite. Il n'est pas moins vident qu'ils ne se presseraient
pas beaucoup d'amliorer leurs procds de production
eons mmes et presque dans ces termes, proclam ds le
xvi sicle par le plus minent crivain politique de cette
poque. Voir l-dessus notre ouvrage (couronn par l'Institut
en {853), Jean Bodin et son temps, tableau des thories polit1ques
et des ides conomiques au xvt stcle. ( t vol. in-8, chez Guil-
laumin.)
..
3f0 MANUEL D
1
CONOMIE POLITIQUE.
La chert, et la routine qui contribue la chert, rgne-
raient souverainement dans presque toutes les branches
de travail ( t).
(t) Nous citerons deux ex.emple3 parmi la foule de ceux qui
se prsentent, attestant combien la pratique est d'accord avec
la thorie, et li. quel point la concurrence trangre peut tre
un stimulant ncessaire, infiniment plus ertlcace que toutes
les prohibitions, pour le dveloppement d'une industrie natio-
nale. Les fabriques anglaises de soieries travaillaient fort mal
en 1 8 ~ 5 ; elles taient protges par la prohibition absolue. Un
grand ministre, M. Huskisson, remplaa la prohibition par un
droit de 25 010. L-dessus les fabricants, selon la coutume,
annoncent leur ruine prochaine, parce que, dii6ntils, les soie
ries franaises vont envahir le pays, et, de toutes pa.rts, ~ t e
substituer aux produits des fabriques nationaleB; mais, aprs
trs-peu de temps, il arrive que c'est eux qui trouvent dans le
pays un dbouch double ou triple, uniquement parce que la
leve des prohibitions les a forcs s'occuper de se mettre au
niveau de leurs mules de Lyon. Un peu plus tard, Robert Peel
rduit prs de moiti le droit protecteur sur le mme ar-
ticle; nouvelle clameur des fabricants, et puis, nou'l'eaux
suces pour eux, par la mme cause, le perfectionnement de
leur fabrication, sous l'impulsion de la concurrence franaise.
Aujourd'hui, clairs sur leurs intrts, ce sont les fabricant!!
de soieries qui, en Angleterre, demandent la suppression des
droits, modrs pourtant, dont restent greves les soieries
franaiiSs.
Autre exemple du mme genre et tir du mme pays. Dans
les quinze premires annes du sicle, les crales ae produi
Sllient trs-chrement dans une partie des terres, de l'autftl
ct du dtroit, et comme le pays n'avait pas trop de toute sa
production pour s'alimenter, -le prix gnral des grains, dans
la Grande-Brel'agne, tait exorbitant. Les propritaires vou
lant se faire assurer le haut prix qu'on leur avait pay pen
dant la guerre, firent voter, en 18f5, la loi des cralea qui
tendait consacrer un prix de 34 fr. l'hectolitre pour le bl.
et des prix proportionnels pour les autres grains. La ~
tance dei consommateurs fit successivement retoucher la l-

DE LA LIBERT DU COJIUIERCE.
3H
La du commerce international n'est pas moins
Mturt!lle, malgr la diversit des peuples qui se livrent
au commerce, que ne l'est celle du commerce intrieur;
il est mme certain que, dans des cas nombreux, elle pa-
rait l'tre davantage. Cela semble vident pour les par-
ties du pays plus rapproches d'un peuple voisin qu'elles
ne le sont entre elles. Les rapports de commerce parais-
sent beaucoup plus faciles tablir, par exemple, entre
l'Alsace et les pays allemands, qu'entre l'Alsace et la
Gascogne, et ainsi de suite. Prendre i'tendue entire
du territoire national comme formant un seul march
conomique, tandis qu'on exclut de ce march les na-
tions voisines, c'est dcrter que des personnes spares
par des milliers de kilomtres feront des changes in-
terdits des gens qui n'ont pour ainsi dire qu' ten-
dre la main pour se donner mutuellement ce dont ils
manquent; c'est substituer l'obstacle cofiteux de la dis-
tance l'conomie d'un rapprochement dont la nature
s'tait charge. On peut donc, ce titre comme plu-
sieurs autres, reprocher au systme qui met des entraves
aux libres communications du commeree d'tre essentiel-
lement un systme contre nature. Nous examinerons plus
loin si les raisons qu'il tire du fait de la nationalit sont
assez fortes pour tre opposes celles que fournit contre
lui la nature des choses.
gislation des crales et abaisser les droits sur le bl tran-
ger; et toujours les procds de la culture se mirent au niveau
des exigences de la lgislation ou plutt des intrts du con ..
sommateur tels que le lgislateur les reoonnaissai.t. Enfin, en
1.846, sir Robert Peel proposa et fit paaser la libert peu
prs complte du commerce des crales. L'agriculture an-
glaise a-t-e!le t ruine? Non. L'exprience est consomme au-
jourd'hui, et elle atteste que l'agriculture n'est pas atteinte,
qu'elle a surmunt l'preuve, que les terres se louent, en gn-
ral, sur le mme pied qu'auparavant. Et pourtant, le change-
mC'ftt des prix est tel que les conomistes comptents y ont vu
pour la. un avantage annuel d'un milliard.
3t2 llfANUBL D
1
CONOllfiE POLITIQUE.
Faisons pourtant, ds prsent, relativement la na-
tionalit, une remarque essentielle. L'conomie politique,
accuse de ne tenir aucun compte de cet lment et mme
de le dtruire systmatiquement au profit d'un cosmopo-
litisme qui ne laisserait plus de place la diversit des
peuples, l'conomie politique, disons-nous, lom de d-
truire les nationalits ou d'en faire abstraction, tend
restituer chaque peuple son originalit native, son ca-
ractre rel, en rclamant pour lui une grande libert
des changes. Ceux qui ne tiennent aucun compte des
diffrences que les climats, les races et les institutions ont
tablies entre les hommes, ce sont prcisment les tho-
riciens des prohibitions qui veulent que chaque peuple se
suffise lui-mme et qu'il embrasse la fois toutes les
inrlustries. Que gagnerait, en effet, la nationalit anglaise,
si l'Angleterre avait la prtention de produire du coton
ou du vin ? Quelle force acquerrait le patriotisme en
France, si les coteaux de la Provence ou du Languedoc,
au lieu d'tres couverts de vignes, allaient se charger
d'arbres th.
En s'efforant de maintenir cette division du trvail que
la Providence elle-mme a tablie entre les hommes,
l'conomie politique n'est donc point hostile l'esprit de
nationalit bien entendu; elle fonde l'alliance des peu-
ples sur la diffrence des caractres et des facults; elle
veut que chacun excelle dans les conditions qui lui sont
propres, et que chacun produise afin d'avoir des moyens
d'change; pour gnraliser et pour tendre le commerce,
elle localise l'industrie.
Ce n'et pas dire d'ailleurs que chaque grande nation
n'ait raison, sans vouloir rsoudre le problme absurde
de se suffire absolument, de s'approprier toutes les indus-
tries que comportent son sol et le gnie de ses habi-
tants. Le mouvement de la civilisation produit ce rsultat
d'amener entre les diffrents peuples une certaine parit
quant aux productions et quant aux moyens de produire,
tout en maintenant la diversit de leurs industries, en

DB LA LIBBBT. DU COII.IIBBCB 3fS
ce qu'elle a de dcidment conforme aux vux de la na-
ture. En reconnaissant les indications providentielles qui
assignent chaque rgion un certain n'Jmbre de spcia-
lits, l'conomie politique ne nie pas la puissance du
travail humain pour arriver tendre le domaine primi-
tif qui semblait dparti un peuple au sein d'un vastf'
territoire. De mme que la culture a russi naturaliser
une foule de plantes sur un sol qui ne les portait pas
originellement, de mme le travail industriel peut natu-
raliser aussi certaines productions qui paraissaient devoir
tre le partage plus ou moins exclusif d'autres nations.
Il n'y a pas de raison pour que les peuples confrent un
seul d'entre eux, par privilge d'habilet, la fabrication
du bon acier, des machines et des outils, de la laine
peigne, etc., etc. Qu'une nation aussi nombreuse, aussi
riche de ressources naturelles, aussi varie d'aptitudes de
tout genre que l'est la France vise s'approprier, autant
que possible, l'encyclopdie des arts manufacturs, tout
comme son sol extrmement diversifi s'est appropri la
prllsque totalit des productions des diffrentes zones, rien
n'est plus concevable ni plus digne d'loges. Mais cette
appropriation a des limites qu'il faut savoir reconnaitre.
S'imposer des sacrifices exorbitants et incessants pour
s'assimiler, invita Minerva, certaines productions que
l'tranger nous livrerait meilleur compte, ce serait, en
vrit, la plus folle des entreprises.
Au reste, il n'est personne qui ne reconnaisse l'avan-
tage qu'ont les peuples se livrer de mutuels changes.
Ceux-l mmes qui s'opposent la libert commerciale,
l'admettent, par la force des choses, dans une certaine
mesure ; car la thorie de l'isolement absolu des nations
est d'une absurdit qui dpasse tellement toutes limites
'Iu'elle ne saurait compter un seul adepte. Mais ils n'en
persistent pas moins soutenir que le commerce entre
nations doit trtl entour de mille prcautions et restric-
tions , et comme envelopp d'un cercle de douanes
non-seulement fiscales, mais protectrices, c'est--dire desti.
i8
KAKUU. D
1
BCONOKIB POLITIQUB.
nes A loigner 011 lt n'admettre que dans une mesure res- .
treinte, et sous la condition d'un renchrissement, les
produits exotiques venant faire concurrence la produc
tion nationale. C'est en cela que consiste le systme
nomm protecteur, qui prend le nom de prohibitif, lors-
qu'il va jusqu' l'interdiction absolue soit de l'entre
d'une production trangre, soit d.e la sortie d'nne den-
re indigne. L'examen de ce systme compltera ce que
nous venons de dire touchant la libert commerciale.

CHAPITRE VIl
DES PROHIBITIONS ET DU SYSTME PROTECTEUR.
Les raisons qu'on oppose la libert commerciale sont
de nature diverse. Si quelques-uns de ceux qui la com-
battent les lui opposent toutes en bloc, il n'en est pas
toujours ainsi. Les uns, par exemple, accorderont que la
crainte df.l l'puisement du numraire et la balance du
commerce sont des ides fausses et surannes, tandis que
les autres continueront s'y montrer fort attachs.
Quelques-uns invoqueront de prfrence, en soutenant
la ncessit des prohibitions et des douanes protee-
triees, le dveloppement du travail national, en y ajou-
tant la ncessit de protger l'indpendance du pays.
Nous devons Jonc examiner les objections pr<>entes
contre la libert Cl)mmcrciale, en ayant soin de les en-
visager part, et en laissant chacune d'elles toute
sa force.
J
Crainte de voir diminuer oo s'puiser l numraire national. - Balanee
do commerce.
Cette raison est la plus vieille en date, et elle a inspir
tout un aystme connu dans la science sous le nom de
11ystme mercantile. Le fondement de ce systme, c'est que
les mtaux prcieux forment la vritable richesse d'un
peuple. Or, dit-on, au bout d'une certaine priode, entre
316 MANUEL D
1
CONOMIE POLITIQUE.
deux peuples qui contractent des changes, il y en a un
ncessairement qui a reu plus d'argent que l'autre, c'est-
-dire qui a export plus de produits rmunrs en mon-
naie. Le peuple qui a import le plus de marchandises,
c'est--dire qui a livr une plus grande quantit de mon-
naie en change, ce peuple, dans l'hypothse, a fait unlil
mauvaise affaire; la balance du commerce a tourn contre
lui. Le peuple, au contraire, qui a plus export qu'im.
port, et qui a t mis par suite en possession d'une plus
grande quantit de numraire, a ralis un gain sur l'au-
tre : il s'est enrichi d'autant. Voil le systme dans toute
sa simplbit, et il est d'autant plus important d'en exa-
miner les bases, que beaucoup de personnes qui prten-
dent le rpudier aujourd'hui d'une manire gnrale,
partent sans cesse, dans leurs raisonnements, des principes
sur lesquels il repose.
Pour rpondre cette thorie, il faut se rappeler ce
qui a t dit prcdemment au sujet de l'change et de la
monnaie. Ce qui est vrai entre deux individus ne cesse
pas de l'tre lorsque la transaction a lieu entre deux
peuples. Quand deux personnes font un change, un in-
trt mutuelles a rapproches. Pierre possde un mtre
de drap, Paul une pice de monnaie. Si Paul achte le
drap, c'est assurment qu'ille prfre la monnaie. Si
Pierre, de son e6t, en fait la cession, c'est qu'il aime
mieux la pice de monr.aie, qui lui servira tel usage
qu'il lui conviendra de choisir. Chacun trouve donc avan-
tage l'change. Les deux services, si la force n'est pas
venue peser sur la transaction, si aucune mesure lgale
ne les empche de se rgler au taux courant, si enfin ils
ont t librement discuts, peuvent tre considrs comme
quivalents. L'argent ne vaut pas plus que le drap pour
celui qui a besoin d'un habit, et mme il a moins d'uti-
lit ses yeux, puisqu'il prfre le cder contre une pice
de drap. Le drap ne vaut pas plus que l'argent pour celui
qui veut de la monnaie, et mme il a moins d'utilit pour
lui, puisque, au lieu de le garder, il le livre en change
..

DBS PROHIBITIONS BT DU SYSTJI:IIB PROTBCTBUR, 3i7
de la pi.!lce d'argent. A la rigueur, on peut dire que tous
deux achtent et vendent. L'un vend son drap et achte
l'argent, l'autre vend l'argent pour acheter du drap. Cette
dernire expression vendre, et acheter l'argent, pour
n'tre pas usite, n'en est pas moins exacte. On s'en con-
vaincra en substituant, par la pense, l'argent une pice
d'toffe ou toute autre marchandise. Si elle s'changeait
directement contre le drap, ne paraitrait-il pas tout le
monde qu'il y a des deux cts achat et vente ? La con-
clusion est que des deux parts le march est bon, aussi
bien pour celui qui donne l'argent que pour celui qui le
reoit.
Ceux qui appliquent aux nations cette hypothse de la
prexcellence de la richesse montaire tombent exacte-
ment dans la mme erreur que l'homme qui s'imagine-
rait avoir fait un march de dupe par cela seul.qu'il au-
rait donn une pice de 5 francs un marchand, en
change duquel il aurait reu un objet quivalent, utile
la satisfaction de quelqu'un de ses besoins.
Rien de plus facile tablir qua vendre sans acheter
est une chimre; qu'exporter sans importer serait une
ruine; que n'importer que de l'argent serait une folie
galement ruineuse.. Ce qu'il faut mettre en prsence
pour s'en rendre compte, c'est non la monnaie et le pro-
duit qu'elle achte, mais les produits qui s'changent.
Si la Sude reoit des vins de France, et qu'en retour la
France reoive des fers de Sude, il y a des deux cts
change avantageux. Eh bien 1 il en est de mme de tout
change international. Acheter une autre nation, dans
le vocabulaire usit, s'appelle pourtant payer tribut l'l-
lranger. Mais qui ne comprend par cet exemple qu'il n'y
a pas de tribut pay, de perte ncessaire dans aucun des
changes librement oprs? En quoi la France paye-t-elle
plutt tribut la Sude que la Sude la France? S'il y
a l un tribut , il Bit comme celui que vous
payez, par exemple, votre tailleur, qui vous paye gale-
ment tribut en vous faonnant un habit, et qui emploiera
18.
3t8 .AiroBL D'ECONOMIE POLJ1'IQUII.
Totre argent payer tribut ses fournisseurs, qui emploie-
ront eux-mmes cet argent payer tribut d'autres in-
dustries, cela dans un cercle indfini. Ce qa'on ~ 1 1 4
tribut a'ell a fo.d qu'un 1e"ice eharge tk nto!lr.
Un peuple n'a d'intrt convertir ses marchandises
en argent que si c'est l'argent et non toute autre mar-
chandise qui lui fait dfaut; il agit en ceci comme un n-
gociant qui prfre le plus habituellement avoir son ca-
pital !lOus forme de denres que sous forme de numraire,
et qui se hte de conv.,rtir celui-ci en une certaine quan-
tit d'autres produits. L'argent est si peu le but dfinitif
des changes, que celui qui le possde se hte de s'en
serTir, soit pour le placer, c'est--dire pour"le remettre en
des mains qui le convertiront en chemins de fer, usines;
amliorations de terre, constructions de maisons, etc.,
soit pour se procurer directement quelque objet utile ou
simplement agrable. Il n'en faut pas plus pour se con-
vaincre que la crainte de faire sortir le numraire du pays
est chimrique, et que cette locution n'est qu'une de ces
phrases aussi fausses que banal('s, qui ont cours jusqu'
ce que la science les ait chasses dfinitivement de la cir-
culation, uvre la vrit souvent bien longue 1 L'his-
toire et l'exprience de chaque peuple attestent qu'il en
est de l'argent comme de toute valeur; sous le rgime de
la libert du commerce, il sort du pays o il surabonde,
c'est--dire o il existe dans une quantit suprieure ce
qu'exige le mouvement des changes, pour porter son
trop plein dans les pays o il se trouve en quantit insuf-
fisante et o il gagne une prime. C'est ce qui s'est vu, en
dpit mme des prohibitions destines l'empcher de
sortir, dans les pays imbus de l'ide qu'il est la vritable
richesse; tous les rglements ne purent faire qu'il ne
quittt le pays o il s'avilissait, pour se rendre dans ceux
o il gagnait un agio, ni l'empcher d'aller s'changer au
dehors contre des produits plus avantageux. Quand le
numraire, dans les oprations du commerce, prend le
chemin de l'tranger, n'oublions donc pas que c'est pour
..

DES PROHIBITIONS BT DU SY81'MB PROTECTEUR. 3{9
en rapporter des marchandises en change, et soyons srs
que le peuple tranger, qui aurait de l'argent et qui man-
querait de toile, ne demandera jamais mieux, quoi qu'on
dise et quoi qu'on puisse faire, que de nous donner du
numraire en retour de nos toffes.
On en conclura de mme qu'il n'y aurait aucun avan-
tage, au point de vue de l'intrt du taavail et du bien-
tre publio, ce que l'exportation des produits prise en
masse dpasst l'importation. L'importation mme int-
resse plus directement ie bien-tre de la nation, puisqu'elle
correspond la somme des consommations. Si un peuple
fait des changes, c'est sans doute que, comme un indi-
vidu, il tient plus l'objet qu'il demande qu' celui qu'il
est dispos cder. Le but de l'change, comme celui du
travail, peut il tre autre que la satisfaction des besoins?
Vouloir toute force un excdant en argent, cela ressem-
ble infiniment plus l'avarice qui enfouit ses trsors qu'
l'intrt bien entendu qui sait tirer le meilleur parti des
choses : une telle CQnomie politique est digne plutt
d'Harpagon que d'un peuple intelligent et bon calculateur,
u Vouloir mettre en sa faveur la balance du commerce,
observe trs-judicieusement J .-B. Say, c'est--dire vou-
loir donner des marchandises et se les faire payer en or,
c'est ne vouloir point de commerce ; car le pays avec lequel
vous commercerez ne peut vous donner en change que
ce qu'il a. Si vous lui demandez exclusivement des mtaux
prcieux, il est fond vous en demander aussi; et du
moment que l'on prtend de part et d'autre la mme
marchandise, l'change devient impossible. Si l'accapare
ment des mtaux prcieux tait excutable, il terait toute
possibilit de relations commerciales avec la plupart des
tats du monde.
La balance du commerce repose sur plusieur::s supposi-
tions fausses. Elle suppose d'abord que la diffrence trou-
ve par la douane entre l'entre et la sortie des marchan-
dises doit ncessairement se payer en numraire. Rien
p'est moins e ~ c t . Dans les documents o sont relevl:'.s
3!0 IIANURL D
1
CONOIIIR POLrTIQUE,
les importations et les exportations, il n'est tenu aucun
compte de la contrebande, des lettres de change et autres
titres, par lesquels s'effectue une masse considrable
d'changes. En fi'rance on prend pour base des valeurs
dites offit:ielles un tarif des prix fixs en i ~ 6 . Depuis lors
la valeur du franc a vari, et le prix des divers articles a
chang dans une proportion bien plus considrable encore.
L'excs des exportations, constat par les relevs officiels,
est souvent chimrique. Il ne tient compte ni des marchan-
dises qui prissent en chemin, ni du dficit qui rsulte des
faillites et des autres pertes. En fait, ainsi que l'ont re-
connu la plupart des conomistes, et comme le bon sens
l'indique, la somme des importations doit forcment s'qui-
Jibrer peu prs avec celle des exportations; si l'quili-
bre est rompu du ct de l'un de ces deux. termes, ce doit
tre en faveur de l'importation.
La thorie de la balance du commerce reposait sur cette
donne que les nations ne peuvent s'enrichir qu'aux. d-
pens les unes des autres. L'exprience en fait toucher du
doigt le mensonge, puisque les nations europennes pri-
ses en masse sont plus riches qu'il y a trois sicles et qu'il
y a seulement vingt ou trente ans. L'erreur font lamenta le
du systme consiste ne voir qu'une somme diviser in-
galement entre plusieurs parties prenantes, l o il faut
reeonnaitre un vaste et harmonieux ensemble de forees
productives qui peuvent se dvelopper sur tous les points
la fois, et qui mme ne se dveloppent compltement
qu'en se prtant un mutuel concours. Hystme impie, on
peut le dire, que celui qui suppose que les peuples sont
faits pour vhre, non accidentellement, mais fatalement et
ncessairement, dans un tat de guerre acharne, et pour
s'attacher avec fureur se ruiner les uns les autres, en
cherchant dans cette lutte sans merci les lments de la
prosprit nationale 1
C'est Quesnay, Turgot, Smith, Say, qu'est due la
rfutation de ce systme mercantile, qui, aprs avoir trop
longtemps inspir la politique commerciale des tats, pse

DES PROHIBITIONS ET liU SYSTME PROTECTEUR, 32l
encore sur l'opinion et sur la prosprit de la plupart des
pays. Say a donn cette rfutation une forme encore plus
nette et plus prcise que ses prdcesseurs dans sa clbre
th'orie des dbouchs. Nous rappellerons ici, dans la forme
mme que Say lui a donne, les principaux traits de cette
thorie, qui reste comme un des plus beaux fleurons de la
science conomique. Prouvant que c'est avec des produits
qu'on achte des produits, et que la monnaie elle-mme,
figurant purement titre d'intermdiaire et uniquement
comme complment de solde dans les changes interna-
tionaux, est un produit qu'il a fallu acheter, comme tout
autre, il a conclu que chaque produit trouve d'autant plus
d'acheteurs que tous les autres produits se multiplient da-
vantage. Tout produit termin offre ds cet instant, dit- il, un
dbouch d'autres produits pour tout le montant de sa valeur.
En effet, lorsque le dernier producteur a termin un pro-
duit, son plus grand dsir est de le vendre pour que la va-
leur de ce produit ne chme pas entre ses mains. Mais il
n'est pas moins empress de se dfaire de l'argent que lui
procurP- sa vente, pour que la valeur de l'argent ne chme
pas non plus. Or on ne peut se dfaire de son argent qu'en
demandant acheter un produit quelconque. On voit
donc que le fait seul de la formation d'un produit ouvre,
ds l'instant mme, un dbouch d'autres produits. Say
en cite des preuves frappantes. Ainsi une bonne rP,colte
n'est pas seulement favorable aux cultivateurs, elle l'est
en mme temps aux marchands de tous les autres pro-
duits. On achte davantage toutes les fois qu'on recueille
da v an tage. Une mauvaise rcolte, au contraire, nuit toutes
les ventes. Il en est de mme des rcoltes faites par les art., elle
commerce. Une branche qui prospre fournit de quoi ache-
ter, et procure consquemment des ventes tous les autres
commerces; et, d'un autre ct, quand une partie des
manufactures ou des genres de commerce :le vient languis-
sante, la plupart des autres en souffrent.
Say a prvu lui-mme les objections auxquelles pouvait
donner lieu et auxquelles a donn lieu en e f f e t ~ df' la part
322
II:ANU&L D
1
CONOIIIE POLITIQU&,
de quelques conomistes, et particulirement de M. de
Sismondi, en France, sa thorie des dbouchs. --D'o
vient, a-t-on object, en effet, cette quantit de marchan-
dises qui, certaines poques, encombrent la circulation
sans pouvoir trouver Pour1uoi ces marchan-
dises ne s'achtent-elles pas les unes les autres? En un
mot, pourquoi des crises commerciales? Et, si l'on tend
la formule de Say, pourquoi y a-t-il des sert,ices qui ne
trouvent pas se placer sur le march? Cela ne saurait
venir, hors le cas tout fait exceptionnel de l'absolue inu-
tilit de ces marchandises et de ces services, vu ftat de
tel ou tel pays (comme dans l'exemple souvent cit d'une
cargaison de patins expdis au Mexique par un spcula-
teur ignorant), que de l'insuffisance des autres produits par
rapport celui qui ne trouve pas s'changer. Ce qui man-
que aux consommateurs, ce ne sont pas les besoins, ce sont
les ressources. S'il y a crise sur les cotons, cela ne veut
pas dire assurment que les citoyens franais soient tous
trop bien pourvus decetarticle, mais qu'ilslesonttrop mal
de moyens d'changes pour pouv.oir acheter ce produit,
souvent mme vil prix. M. de Sismondi cite comme
preuve que l'on peut trop produire, cette immense quantit
de produits manufacturs dont l'Angleterre surchargeait
de son temps les marchs trangers. Cette surabondance,
rpond Say avec raison, ne prouve autre chose que l'insuf-
fisance de la'production aux lieux o les marchandises an-
surabondent. Si le Brsil produisait assez pour
acheter les produits anglais qu'on y porte, ces produits ne
s'y engorgeraient pas. Il faudrait pour cela que le Brsil ft
plus industrieux, qu'il possdt plus de capitaux, que ses
douanes laissassent toute latitude sur le choix des mar-
chandises qu'on juge propos d'y porter, que les douanes
anglaises ne fussent plus un obstacle l'entre en Angle-
terre des marchandises du Brsil, ct laissassent toute
libert sur le choix des retours : toutes rformes qui, du
moins en grande partie, se sont ralises depuis les obser-
vations du clbre conmmste franais.

..
DES PROHIBITIONS ET DU SYSTME PROTECTEUR. 3!3
Ainsi rien ne subsiste de la thorie dite de la balance
du commerce. La crainte de l'puisement du numraire
est une crainte vaine. Le!< peuples qui ont intrt expor-
ter trouvent, comme producteurs et comme consomma-
teurs, un avantage pour le moim aussi grand importer.
.. Vendre sans acheter est une utopie. L'change profite aux
deux parties contractantes, et il n'y a pas dans les trans-
actions de nation nation, pas plus que d'individu indi-
vidu, de dupe ncessaire. Bien plus, l'intrt de chaque
pays est que les produits qui servent aux siens de dbou-
chs, ou qui alimentent son industrie et sa consommation,
se multiplient de plus en plus. L'ide de sociabilit, de
solidarit, d'harmonie, se substitue l'ide funeste de
l'antagonisme et de la jalousie commerciale, chaque pays
tant pour tous les autres un march o il coule son
trop plein et un magasin o il s'approvisionne de ce qui
lui manque.

II
De la protection du travail national.
Partons de la supposition que les peuples ne &ont pas
encore engags dans les liens du systme protecteur.
Voyons quelles raisons pourront tre allgues pour ta-
blir ce systme chez l'un d'eux. La premire est celle.ci :
N'est-il pas craindre que l'tranger n'inonde de ses pro-
duits le march national? La seconde peut se formuler de
la manire suivante : En tablissant des douanes, ne don ..
nera-t-on pas un encouragement puissant au travail na-
tional? La troisime enfin s'exprime peu prs de la sorte :
N'est-il pas ncessaire, ou du moins excellent, qu'un peuple
acclimate chez lui la diversit des arts industriels, afin de
satisfaire ses besoins les plus essP.ntiels, ct de ne pa11
mettre, en cas de guerre, son indpendance ou ses moyens
de production et de consommation la merci d'une nation
rivale (i)?
(t) gur ces divers aspects du sujet, voir nota mm
MANU&L D
1
BCONOMI& POLITIQU&.
La crainte de l'inondation des produits trangers chez
un peuple qui n'aurait pas de douanes protectrices, et qui,
par consquent, ne possrlcrait que les industries juges
viables sur son territoire, cette crainte, disons-le, suppose
l'ignorance des principes que nous venons de rappeler, d
met en oubli la proposition que les produits s'changent
contre. s produits. Dans l'hypothse de la non-existenec
des dou:nes, chacun se Livrera l'elles des productions qui
peuvent tre tablies Jans les conditions les plus favora-
bles rapport de la qualit et de la quantit.
Quelle in! :J.dation pourrait-on craindre? En nous appor-
tant ses produits, un peuple tranger n'a pas l'intention,
sans doute, de nous faire une charit, et de nous les don-
ner pour rien. S'il nous envoie un courant de produits,
c'est qu'il y a un contre-courant sur lequel il compte. S'il
rapportait moins qu'il n'est venu apporter, c'est lui qui
serait invitablement dupe de l'inondation de ses pr('duits
restant invendus ou ne trouvant se placer qu' vil prix.
Et qui donc cette abondance de ptoduits trangers nuira-
t-elle dans la nation qui leur sert de dbouch? Sera-ce
aux consommateurs, c'est--dire l'immense masse des
habitants? Il serait trange de prtendre qu'achetant
qttalit suprieure et plus bas prix les dont
ils ont besoin, ils perdent un tel march. Sera-ce aux
travailleurs, aux en lrepreneurs? Mais ils auront dirig tous
leurs efforts crer surtout ces produits qui sont moins
exposs la concurrence trangre, ceux qui se prsentent
avec les meilleures chances sur le march gnral. L'indus-
trie se sera place, en un mot, dans la meillcmre position
imaginable. La seule plainte que les industriels pourraient
faire entendre, dans un tel tat de choses, serait la plainte
inavouable de n'avoir pas de privilge. Dans un pareil
systme qui se serait ncessairement tabli si l'tat de
Sophismes ronomiques de F. Bastiat, et l'Examen du systme pro-
tecteur, par 1\1, Michel Chevalier. W dition, chez Guil-
laumin.)

DES PI\OHIBITIONS BT DU SYSTEME PROTECTBUR. 3:!5
guerre n'avait pas t longtemps l'tat normal des peuples
et si leur aveuglement ne les elit mens se nuire eux-
mmes pour nuire autrui (i), les crises eussent t beau-
coup plus rares, grce la circulation libre des hommes
et des choses; la moindre somme de mal et la plus haute
somme possible de bien-tre eussent t ralises au profit
commun.
Mme avant cet tat de guerre qui a rgn pendant des
sicles, les nations n'ont cru devoir recourir au systme
douanier qu' une poque relativement rapproche : voie
fatale dans laquelle elles ont t pousses par une imita-
tion rciproque et par de mutuelles reprsailles. C'est
l'ide d'un dveloppement spcial donner quelques
branches de production qu'est d'li l'tablissement des pro-
hibitions et des droits protecteurs. Certaines catgories
d'industriels rclamaient ces droits pour s'assurer le mar-
ch national contre les industries similaires qui floris-
Baient l'tranger. Elles mirent en avant la ncessit de
(t) Voici ce que dit Franklin, au sujet des prohibitions en-
gendres par les jalousies commerciales. Ses paroles se rap-
portent tout aussi bien celles qu'a fait naitre l'esprit guer-
rier. - Supposez un pays X, avec trois manufactures, par
exemple : de rap, de 10ie, de fer, ayant l'approvisionnement
de trois autres pays A, B, C, mais dsirant augmenter la vente
et lever le prix du drap, en faveur des simples fabricants de
drap.
En consquence, on prohibe les draps venant de A ; - A,
par reprsailles, prohibe les soieries de X. - Il suit de l que
les fabricants de soieries se plaignent de la diminution du
commerce. Cependant X, pour les satisfaire , prohibe les
soieries de B ; - B, par reprsailles, prohibe les fers forgs
de X. Il suit de l que les mattres de forge se plaignent de la
diminution du commerce. - Alors, X prohibe les fers pro-
venant de C; - C, par reprsailles, prohibe les draps de X. -
Qu'est-il rsult de toutes ces prohibitions?- Rpome :Cha-
cun des quatre pays a prouv une diminution dans la masse
commune des jouissances et des commodits de la vie. >l
13
3'!6
KAMUBL D'CONOKIB POLJ1'1QUB.
donner un encouragement spcial au travail national ;
et telle est encore la raison qu'on fait valoir de nos jours.
Si le systme protecteur se bornait soutenir qu'une
nation peut avoir intrt, dans certains cas exceptionnels,
s'imposer des sacrifice!! momentans pour implanter
chez elle une industrie qu'il lui importe un haut degr
de possder, la discussion sans doute resterait ouverte
entre ses partisans et ses adversaires sur l'efficacit des
moyens qu'il emploie compars l'efficacit de la libert
pour faire naltre telle ou telle branche de production ; mais
il serait fond soutenir que les principes de la justice et
de l'conomie politique ne sont pas manifestement viols.
La nation consentirait un impt en vue de certains avan-
tages esprs. Les chefs d'entreprise s'engageraient, de leur
ct, moyennant ce sacrifice, se mettre en tat de lutter
avec la concurrence trangre et d'approvisionner, dans
un temps donn, le march national des conditions ana-
logues. Il y aurait l une sorte de contrat qui ne constitue-
rait ncessairement un dommage pour personne, et qui
pourrait devenir, avec le temps, une bonne affaire pour
tout le monde. Tels sont, il faut le dire, les termes dans
lesquels le systme protecteur s'est presque toujours pr-
sent lui-mme l'origine, au lieu d'lever la prtention,
contraire l'quit et dpourvue de raison, de durer ter- , ;
nellement. Colbert dont on invoque le nom, comme celui
mme de l'auteur du systme protecteur en l<,rance, et qui
n'en fut que le continuateur et l'organisateur; Colbert,
dont le tarif semblP. si modr en comparaison du ntre,
n'a: jamais manifest pour son uvre uue semblable am-
bition. Les prohibitions et les tarifs de la rpublique et de
l'empire furent des mesures de guerre. Quant ceux qui
furent introduits ou aggravs, soit par la restauration,
soit par le gouvenement de iti30, il fut hien entendu
alors qu'ils n'avaient qu'un caractre p\lrement tempo
raire (t).
(t) Voir I'Hi1toi1e de Colbert, par M. Pierre Clment et
l'Hiltoire du syltme p1otecteur, par le mme auteur. '
OBii PllOiiJ8JTIO!f8 liT Dtl SYS'I'tMB PllOT&CTBUil. 3 ~ ,
Le sophisme le plus ordinaire de l'cole prohibitionniste,
c'est de montrer comment son systme donne encourage--
mm/ au travail national, en omettant tout l'aspect du sujet
par lequel on est }ond soutenir qu'elle le dcourage.
D'un ct, comment s'attendre ce que la part prise par
les diffrents producteurs la protection sera faite avec
quit? Comment les uns ne seraient-ils pas avantags et
les autres sacrifis plus ou moins? Comment viter, en un
mot, que plusieurs, favoriss en tant qu'ils reoivent de
leurs produits un prix suprieur celui qui rsulterait de
l'tat gnral du march, ne soient pas dcourags dans
une proportion suprieure, en tant qu'il achtent d'autres
produits, soit pour faire aller leur industrie, soit comme
simples consommateurs? Tel est, notamment chez nous,
le cas des agriculteurs, comdamns payer une forte re-
devance aux maitres de forge, et pour qui la protection est
insignifiant&. Au lieu de cette part de rmunration que
les industries se font elles-mmes, proportionnellement
leurs efforts et leur habilet, on a cr un systme
plein d'ingalits, tout fait propre mettre aux prises
des industries dont l'analyse conomique nous a dmontr
l'troite solidarit naturelle d'intrts. Enfin une cause
trs-positive qui contribue non plus activer, maa
ralentir le travail national, c'est la diminution de la eon ..
currence; non que la concurrence intrieure, du moins
pour certaines industl'ies, n'agisse parfois avec une effica ..
cit telle que les prix ne soient ramens au taux ordinaire;
quelquefois mme il arrivera qu'un exes de production les
avilisse; cela a mm& d'autant plus de chance de se rali-
ser qu& les autres peuples, en vertu du mme systmet
opposent l'coulement de ce trop plein, soit des barrires
infranehissablest soit des entraves cotlteuses, ou ne lui
laissent, en gnral, que des facilits tardives et trom-
peuses la sortie; on va le voir par l'exemple du bl. Mais
la concurrence intrieure, qui n'agit point de la sorte pour
les produits naturellement rares (comme le fer par uem
ple), ne suffit nulle part tenir lieu de la concurrence
3 ~ 8 MANUEL D
1
GONOKIB POLITIQUE.
venant llu dehors. L'effet de tout privilge n'est-il pas
d'engourdir l'activit productive de l'esprit de dcouverte?
On est sr du march national: qu'est-il besoin de s'effor-
cer davantage, de s'ingnier de cotlteux perfectionne-
ments (i).
Quant la masse des populations ouvrires, est-on bien
venu prtendre que le systme prohibitif lui est favora-
ble? Engag et rparti dans des directions plus naturelles,
son travail serait plus fcond, et rls lors mieux rmunr.
Ce qui n'est pas douteux, c'est que le prix plus lev mis
la plupart des objets de consommation, frappe sur elle
directement. Une autre raison, non moins propre d-
montrer combien est fausse l'opinion qui attribue au sys-
tme douanier protecteur le mrite d'as1urer le tra\'ail, de
garantir le salaire de l'instabilit, se trouve dans les crises
industrielles qui ont priodiquement afflig le travail na-
tional; crises nes en partie de ces engorgements de pro-
duits, suite invitable d'une concurrence intrieure trop
surexcite et de ces reprsailles que les tarifs levs et les
(t) Un minent manufacturier, un de ceux qui se montrent
les plus prompts marcher dans la voie de tout progrs,
M. Jean Dollfus, a fait cet aveu, que nous citons l'appui des
conclusions gnrales sur la valeur du systme, qu'il avait
gard chez lui, jusqu' ces dernires annes, quelques mtiers
filer le coton, dont la construction remontait -1809. Il y
avait eu depuis. lors trois ou quatre gnrations de mtiers
successivement disparues. Il les conservait, remettant tou-
jours l'anne prochaine pour les remplacer. Et pourquoi 'l
parce que le tarif des douanes, par son exagration, lui per-
mettait de faire des profits avec ces mtiers arrirs. Ce qui
n'est pas moins frllppant, c'est que, lorsqu'illes eut dmonts
et mis de cOt pour s'en dfaire comme de vieux bois et de
vieux fer, il a vu venir des manufacturiers qui lui ont propos
de les acheter, qui ont rinstall dans leurs manufactures ces
mcaniques surannes. La moralit tirer de tels exemples,
c'est que l'action de la concurrence trangre est ncessaire
l'industrie nationale.
DES PROHIBITIONS ET DU SYSTME PROTECTEUR. 329
prohibitions susci!Pnt ncessairement: C'est ainsi que nous
avons vu, une poque encore pen loigne, la France
frapper de droits prohibitifs l'importation des fils et tissus
de lin, et porter par l un conp terrible l'industrie li-
nire de l'Angleterre et de la Belgique. C'est ainsi que
les tats-Unis ont modifi, en moins de vingt annes,
quatre on cinq fois leur tarif, tantt dans un sens libral,
tantt dans un sens prohibitif, et ont occasionn, par ces
brusques revirements de systme, une srie de crises dans
les industries en possession d'approvisionner le march.
Nous abordons le dernier argument que met en avant
le systme prohibitif ou protecteur : l'indpendan::e de
l'tranger. Qu'entend-on par ces mots? Si l'on veut dsi.
gner ainsi certaines industries directement indispensables
la scurit nationale, comme la fabrication des armes,
l'lve des chevaux, la question devient politique et cesse
d'tre conomique. Il ne s'agit plus alors de bon march
et de perfectionnement, il ne s'agit plus de bien-tre, mais
d'tre, et nous n'avons aucune objection prsenter.
Le bl a paru souvent devoir faire exception aux rgles
ordinaires de la libert commerciale. Cette question de la
libre importation et de la libre nportation des crales,
qui a tant occup le xvm sicle et qui a donn lieu aux
fameux dialogues de l'ahh Galiani sur le commerce des
grains, dont Voltaire disait qu'ils taient aussi amusants
qu'un roman et aussi instructifs qne l'Esprit des lois, ainsi
qu' la rj'utation moins piquante, mais pins solide de
Morellet, cette question, qu'aprs la grande campagne de
la ligue anti-Corn-Law, l'Angleterre, guide par le gnie
la fois hardi et prudent de Robert Peel, n'a pas craint de
rsoudre dans 1<' sens de la libert la plus grande, cette
question a divis dans le premier quart de ce sicle, en
Angleterre mme, deux conomistes minents, Malthus et
Ricardo. Malthus, dans l'intrt de la proprit foncire,
croyait ncessairelemaintien de certaines restrictions. En-
visageant les diverses objections qui ont coutume de se
produire contre la libert d'importation, sous le rapport de
3SO
IUKOL D'Dl!IOKI. POLI'fltR.
l'intrt national, Ricardo se prononce pour eette 1iberW
en tout tat de cause. Il est peu d'objections auxquene. il
n'ait pris le plus grand soin de rpondre. La premire de
ces objections, c'est que, en cas de guerre, la nation qui
aurait l'habitude de tirer de l'tranger une portion nota-
ble de ses approvisionnements, pourrait se trouver la
merci de ses ennemis. Ainsi, supposez - et cet argument
s'est prsent sous bien des formes dans la lutte mmora
ble qui a prcd dans la Grande-Bretagne la rforme doua-
nire - supposez que l'Angleterre tirt seulement le
dixime de ses subsistances du dehors, de la Pologne, de
Dantzig, d'Odessa, de la Crime, en cas de guerre avec la
Russie et avec la Prusse, l'Angleterre, dit-on, manquerait
tout coup d'un dixime dans les subsistances, ce qui
quivaut un renchrissement extraordinaire. Rillal'do
rpond 'n'une nation riche trouve toujours des importa
teurs, qu une nation riche, si elle ne pouvait pas tirer &el
bls d'Odessa ou de Dantzig, les tirerait d'ailleura, paroe
:JU'elle offrirait un tel prix que la Hollande, par exem1le,
qui ne produit.las de bl, vendrait l'Angleterre son bl
elle, et iruit Mheter celui d'Odessa. D'ailleul"!l, l'Angle ..
terre ne trouver.&it-elle pas dans ses immenses entrepts de
quoi la nourrir pendant un an ? Dans l'intervalle, les ca pi ..
taux n'auront-ils pas le temps de prparer la culturB des
terres nationales pour l'anne &uivante? Une seconde
objection est tire de ces disettes qui affligent quelquefoia
une grande tendue de pays. Dane ce cas, les producteur&
aimeront mieux garder leur bl qne de le vendre. Le
mmA conomiste rpond que c'est une crainte exagre,
quA de pareil& vnements ne sont jamais gnraux, que,
souvent, quand il y a disette dans un pays, il y a abon ..
dance dans un autre. Il ajoute que si les producteurs de
bl savaient que l'Angleterre ne leur fermera jamais ses
ports , il se dans le11 pays bl une branche
d'industrie particulire, qui consisterait prc,duire du bl
pour l'Angleterre; que cela tablirtt une relation telle.
ment intima entre oux et le march anglais, que cu pays
1.
~
DI!S PROIIIBIT18NS U BU SYITKM& PllO'I'BCTEUI\, 33{
produeteura de bl prendraient l'habitude des denres an-
glaises, el il cite le fait de la Russie, soumise au blocus
oontinental; il rappelle que l'impossibilit o se trouvrent
les propritaires russes de vendre leurs denres, d'exporter
les produits de leur sol, fut une des causes principales
qui forcrent la main au cabinet de S'liot-Ptersbourg.
Ce dernier argument nous mne justifier la libert de
l'exportation, de mme que la libert d'importation. Les
anciens gouvernements, plus proccups d'assurer la sub-
sistance pupulaire que de favoriser telle ou telle catgorie
d'intrts, n'avaient pas eu l'ide de repousser l'entre
des crales. Mais, obissant un sens commnn purement
apparent, dont les gouvernements et les populations,
peu d'exceptions prs, n'ont pas encore cess d'tre dupes,
Us ont cru garantir l'alimentation nationale en mettant des
entraves la sortie du bl indigne (t).
(1) Deux fois seulement, en t 76-i et en i789, la libre sortie
fut permise en France.
Lorsque, par son dcret du 29 aoftt !789, l'Assemble con
stituante rendit au commerce des grains sa libert l'int-
rieur, elle excepta, par une disposition expresse, le commerce
avec le dehors, et bientt, par un autre dcret du i8 sep-
tembre suivant, elle dclara mme attentatoire la sftret et
la scurit publique toute exportation de grains et farines
l'tranger. Jusqu' l'poque du Consulat, le commerce des
grains, quand il ne fut pas totalement interdit, fut renferm
dans l'intrieur. L'introduction des bls trangers demeura
nanmoins tacitement autorise, en vertu d'une longue cou-
tume, tandis que l'exportation, suspendue par le dcret de
l'Assemble constituante, demeura interdite de fait et de droit.
Le gouvernement du. Consulat l'autorisa de nouveau, mais
pour le cas seulement o le prix de l'hectolitre de bl, relev
aur dix mateha, na s'lverait pas au-dessus d'un esrtaill
taux qui fut fix, pour l'ouest et le nord de la France, . i6 fr,,
at un peu plus tard iO fr. pour le midi. Dans les annes s u i ~
vantes, la loi, plusieurs fois modifie, continua . autoriser
l'exportation' toujours avec certaines rserves. Au reste,
331
K4KUBL D'JtcOKOKIB POLITIOUB.
L'conomie politique dmontre que la libert d'expor-
ter est favorable au consommateur autant qu'au produc-
teur de bl. Quand on met en ligne dA compte, en effet,
les risques courus par l'industrie agricole, les capitaux
qu'elle exige, la timidit ordinaire de ses procds, on se
convainc facilement qu'il y a chez elle, en thse gnrale,
plutt tendance 1\ produire au-dessous qu'au-dessus des
besoins; d'autant plus que le dficit de la production
trouve ici une compensation dans l'lvation des prix. La
rgle, en vertu de laquelle une industrie mesure sa pro-
duction la certitude et 1\ l'tendue du dbouch, reoit
sa pleine application relativement l'agriculture. En la
restreignant au march intrieur, il est invitable que
moins de capitaux s'y portent; et si l'on joint cela le
dfaut de concurrence avec le dehors, on comprendra que
la production totale doive s'en trouver notablement amoin-
drie. Il s'ensuivra que le march intrieur sera lui- mme
beaucoup moins hien approvisionn. Cela s'explique ais-
ment. En cas de raret, il arrive presque ncessairement
que lns consommateurs nationaux gardent le bl produit
en vue du dehors; ils le gardent, parce que les producteurs
aiment mieux trouver sur place, Fans frais et sans ris-
ques, un prix lev leur denre que s'exposer touLet
les chances d"un commence lointain. Nous en citerons
deux preuves notables. Au lendemain de la rvolution an-
glaise, l'aristocratie, pour s'assurer un dbouch extrieur
et maintenir au dedans un prix lev, permit et mme
encouragea par des primes !"exportation. Ce fut le con-
traire de ses prvisions qui se ralisa. Les agriculteurs
anglais prirent de leur puissance une ide telle, et tels
furent les pP..t:fectionnements dus l'appt d'un dbouch
l'exercice de ce droit ne fut pas rgulier, mais IK.Iumis li. des
autorisations partielles, dlivres par des agents de l'autorit,
et qui devinrent l'objet d'un trafic bien connu. En t8i0, ces
autorisations mmes furent supprimes, et l'exportation tota-
lement interdite.

DI!S PROHTBTTIONS ET DU SYSTVB PROTECTKUR. 33:\
tendu, que jamais le march interieur i:te fut mieux ap-
provisionn. Cette loi fut en vigueur de t689 -1764, et,
dans cet intervalle, il n'y eu pas de disette. On peut voir
ce que disait ce sujet un auteur anglais qui crivait vers
le milieu du dernier sicle, sous le pseudonyme de John
Nickols : <<Tant que l'Angleterre, disait-il, n'a song
cultiver que'pour sa propre subsistance, elle s'est trouve
souvent au-essous de ses besoins, oblige d'acheter des
bls trangers; mais, depuis qu'elle s'en est fait un objet
de commerce, sa culture en a tellement augment, qu'une
bonne rcolte peut la nourir cinq ans. 11 Ne nous arrtons
pas l'exagration virlente de ces rlernire3 paroles, qui
sont en cela une expression des prjugs du temps. Elles
peuvent toutefois donner une ide de l'accrois5ement
extraordinaire et subit que la culture avait pris sous l'in-
fluence du nouveau rgime. <<C'est l'an t689, continue
Nickols, que remonte l'poque des riches moissons de
l'Angleterre; elle en est redevable cet acte si sage qui
institua une gratification pour l'exportation des grains
:mr vaisseaux anglais. 11
Il en a t de mme en Belgique jusqu'en t830. Il n'y
n qu'une voix jusqu' cette poque pour considrer la Bel-
gique comme un grenir.r d'abondance. Terre fertile en bl
disait on; mais ce n'tait pas la puissance du sol qui pro-
duisait cette fertilit exceptionnelle, c'tait celle de la
!ibert. En t830, aprs que la disette eut prouv les
Jeux pays, des agents de France et d'Angleterre purent
s'abattre sur la Belgique sans l'puiser. Cette situation
t.lur jusqu'aux lois restrictives tablies depui!i, et contre
:esquelles il a fallu ragir, en prsence du retour des

La libert d'exporter a de mme un autre grand avan-
tage. Profitable et a vendeur et aux acheteurs, elle est
prcieuse en ce qu'eUe contribue, plus qu'aucune autre
circonstance, maintenir une galit peu prs constante
tians les prix. On peut consulter les relevs officiels des
prix des grains sur le march de Windsor, pendantlalon-
UI.
gue suite d'annes o la loi de t689 fut en vigueur; on
n'y remarque, durant tout ce tempe, que des oscillations
assez lgres. C'est, au contraire, une chose affligeante a\
voir, dans les pays soumis au rgime restrictif, que les
continuelles et brusqU( s variations dans les cours des mar-
chs. D'une anne l'autre, il y a parfois des diffrences
telles que la raison s'en tonne et que l'imagination s'en
effraye. Dans l'espace de deux ans, diaait M. Huskisson,
faisant allusion aux annes t822 et t823, les prix se sont
levs de 38 schillings H2 schillings le quarter. La
France n'a gure plus heureuse cet gard dans les
temps o l'exp()rtation y it interdite. Ainsi, tantt la
denre des prix inabordables pour le consom-
mateur, et qu'on a appels assez justement priz de famiu;
tantt, au contraire, ces prix tombent si bas que le cul-
tivateur n'y trouve plus la juste rmunration de son la-
beur. D'une anne l'autre, la marchandise se met hors
de la porte du consommateur ou s'avilit. C'est qu'en effet
une bonne rcolte donnant ncessairement un excdant
quelconque sur la consommation, si l'exportation est in-
terdite, il y a, pour ainsi dire, une quantit flottante qui,
ne trouvant de dhouch part, retombe de tout son
poids sur le mareh.
On a dit souvent que l'inconsquence est la limite de
l'erreur. La plupart des peuples modernes ont cru trouver
une sorte de moyen terme entre la libert et le systme
protecteur dans l'invention de l'chelle mobile,
dans une chelle croissante et dcroissante de droits ayant
pour but d'assurer an producteur un prix rput rmun-
rateur (t), et, d'autre part, de sauvegarder le consomma-
teur contre les effets des disettes, en ouv1 ant la porte la
denre trangre, du moment que ce prix est dpass sur
le march intrieur. Rien ne parait plus quitable et plus
ingnieux qu'un pareil arrangement. Il est cependant cer-
tain que ce procd, destin cootlmter tous lea intrts,
(1) Qe prix, de fr. FI'&Jlce
1
tait fr. en Ansleterre.

DES PROHIBITIONS ET DU SYST}:lfE PROTECTEUn. :f\::j
eaohe soua son air d'impartilllit et de bonhomie une inu-
tilit et un danger. Une inutilit d'abord c quand les prix
s'abaissent, quoi bon empcher l'importation? L'impor-
tation ne Be aouci.e pas de venir sur un march dj ap-
provisionn, y courir les risques de la mvente. L'impor-
tation, encore une foie, J)e se fait ni sans frais, ni sans
risques. Quand les prix s'levant, quoi bon empcher
l'exportation? Les cultivateurs n'ont pas envie de quittel'
un march o les prix sont hauts, qui elit leur proximit,
pour aller chercher des marchs o leli prix sont quelque
fois plus bas, et qu'ils n'atteignent en tout cas qu'en
renchrissant leur marchandise de tous les frais de traDB'-
port et d" risque qui se rattachent une denre encom-
brante et sujette s'avarier. L'chelle mobile cache en
outre un pril, avonsnous dit. Elle empche la culture et
le commerce de se dvelopper rgulirement : et d'abord
elle cre une fusl!e scurit pour les agriculteurs et pour
les consommateurs, expose tre trouble par de redou-
tables paniques. La seule annonce des importations fait
baisser les prix. Le venu du dehors, craint
de perdre tout son bnfice, tant que cette hausse n'est
pas trs-considrable. Il attendra que cette hausse ait
lieu, sinon il ile viendra pas, et le pays se trouvera man-
quer du supplment de ressources qui lui fftt arriv, si le
commerce extrieur ne craignait pas d'tre pris ce pige
de droits l'entre et la sortie qui, s'levant ou a'abaia-
sant soudainement, chacune de ses oprations, risquent
de rendre ses prparatifs inutiles et de le constituer en
perte. L'Angleterre a renonc ce mcanisme, comptant
avec raison qu'une libert rgulire, tablie de longue
main, sera plus efficace pour l'approvisionnement assur
du pays et pour la stabilit mme des {i}. Cette p-
(t) La Franoe auui, non sans de longues rsietanoe1
1

renono6 l'chelle mobile, dfinitivement, aprs l'avoir lill-
pendue pendant pluaieun annes consoutives de mauvaise!!
rcoltes, puis Dtomentanment rtablie, Le principe de
336
IUtroii:L D'JiCONOIIIK POLITIQUE,
lit des prix ne saurait provenir du rgime de l'chelle
mobile. L'exprience atteste que les fluctuations des prix
n'ont jamais t plus frquentes ni plus sensibles qu'avec
l'chelle mobile. C'est ainsi qu'en Angleterre, par exemple,
la diffrence entre le cours le plus lev et le cours le plus
bas a t de 30 p. 0/0 en t ~ , de ~ 7 p. 0/0 en t8M, de
t9 p. 0/0 en t835, de 43 p. 0/0 en t836, de ~ t p. 0/0
en t 837, et de 60 p. 0/0 en t838. En France et en Bel-
gique, les variatioas des prix n'ont t ni moins brusques,
ni moins profondes.
Revenons l'argument de l'indpendance de l'tranger.
Sauf parfois les cas o il s'agit d'armes, de munitions, la
libert de commerce n'a rien t1ni la menace. En ce qui
regarde le bl, on n'a jamais vu un peuple en temps de
guerre rduit la famine, parce qu'il ne fermait pas ses
ports et ses frontires au bl tranger. S'imposer un sacri-
fice considrable en tout temps et se priver, dans la paix,
d'un supplment utile de ressources, en vue d'une simple
ventualit de guerre et d'une. coalition de peuples s'en-
tendant pour empcher aucun supplment de vivres d'ar-
river une nation, hypothse qui ne s'P-st jamais ralise,
c'est contraire toutes les rgles ordinaires de la Ragesse
humaine. Pour les autre!\ produits, comme le caf, les
mousselines, etc., on a vu l'ennemi mme nous les ap-
porter, et la contrebande s'lever presque la fonction
d'un commerce rgulier. Mais ne vaudrait-il pas mieux
s'en passer temporairement que de payer constamment
un vritable tribut ? Si la paix est favorable la libert com-
merciale, combien aussi la libert commerciale n'est-elle
pas propre maintenir la paix ou abrger la dure des
guerres 1 Quand tous les intrts sont troitement mls,
libert commerciale a t proclam solennellement pour la
premire fois par M. Rouher, minisCre de l'agriculture et du
commerce, comme doctrine de gouvernement pour les relations
extrieu,res. Mais cette uvre n'est pas acheve, aujourd'hui
surtout aprs la guerre de t R70, malgr les traits de commerce
qui l'ont inaugure.

Bll:l PROHIBITIONS ET DU SYSTiii'B PROTBC_TKUR, 337
comment n'hsiterait-on pas porter atteinte. ceux
d'autrui et s'exposer par l mme aux plus terribles
reprsailles? La dpendance des nations est rciproque,
et il est remarquer que la civilisation dveloppe cette
dpendance avec les relations mmes de peuple peuple,
au lieu dela diminuer (i).
(t) Dans un morceau dont la forme plaisante n'enlve rien
au srieux des arguments, un des plus brillants orateurs de
la ligue anglaise contre les lois crales, M. W.-J. Fox, a fait
ressortir tout ce que l'argument de l'indpendance de l'tran-
ger a de surann :
a Etre indpendapt de l'tranger, disait-il, c'est le thme
favori de l'aristocratie territoriale. Mais qu'est- il donc ce
grand seigneur, cet avocat de l'indpendance nationale, cet
ennemi de toute dpendance trangre 'P Examinons sa. vie.
Voil un cuisinier {1anai qui prpare le dtner pour le matre,
et un valet 1ui11e qui apprte le maltre pour le dlner. Milady,
qui accepte ea main, est toute resplendissante de perles,
qu'on ne trouvera jamais dans les hultres britanniques, et la
plume qui flotte sur sa tte ne fit jamais partie de la queue
d'un dindon anglais. Les viandes de sa table viennent de la
Belgique, ses vins du Rhin ou du Rhdne. Il repose sa vue sur des
fleurs venue.s de l'Amrique du Sud, et il gratifie son odorat de
la fume d'une feuille venue de l'Amrique du Nord. Son che-
val f2vori est d'origine arabe, et son chien de la race de Saint-
Bernard. Sa galerie est riche de tableaux flamand, et de sta-
tues grecque. Veut-il se distraire, il va entendre des chan
teurs vocifrant de la musique allemande, le tout suivi
d'un ballet (ranai1. S'lve-t-il aux honneurs judiciaires?
l'hermine qui dcore ses paules n'avait jamais figur jusque-
l sur le dos d'une bte britannique. Son esprit mme est une
bigarrure de contributions exotiques. Sa philosophie et- sa
posie viennent de la Grce et de Rome, sa gomtrie d'Alezan-
drie, son arithmtique d'Arabie et sa religion de Ds
son berceau, il pressa ses dents naissantes sur du corail de
l'ocan indien; et lorsqu'il mourra, le marbre de Carrarnur-
montera sa tombe .... Et voil l'homme qui dit : Soyon' ind-
pentlanfl de l'tranger 1
KANUI!t !1
1
CONOKIB POU!IttTI!!,
L'ide soutenue par un Allemand distingu, M. List
dans son Systme d'conOff'lie nationale, qu'une na-
tion arrive un certain tat de maturit doit tendre
s'assimiler l'ensemble des industries, pourvu (car l'auteur
fait cette concession) que des obstacles naturels trop puis-
sants ne s'y opposent pas (1), a ret notre adhsion im-
plicite dans le prctlent chapitre. Mais elle souffre deux
rponses, quant aux conclusions prohibitionnistes qu'en
tire l'auteur du nouveau systme: {
0
Selon son propre
aveu, c'est uniquement titre temporaire, comme simplea
essais alatoires, que de pareilles mesures peuvent se d&-
fendre; 2 il n'est pas absolument ncessaire pour qu'un
peuple devienne, selon le vu de List, la fois agricul ...
teur, manufacturier et commerant, de mettre en jeu u.n
pareil systme. Bien avant Colbert, et aveo un systme
protecteur l'histoire tudie sans parti pris nous
montre, en France, un dveloppement manufacturier con-
sidrable sous Sully et Henri IV; ce point que Colbert se
sert lui-mme de ces expressions, 11 qu'il veut restaursr
les anciennes manufactures 11 (!).Ce n'est que lorsque les
manufactures avaient dj ralis de grands progrs que
l'esprit de monopole, en s'veillant, a rclam des privi-
lges auxquels le systme guerrier est venu en aide par la
suite.
(i) Voir la traduction du S1Jitme d'conomie polliqu natio-
Rale, par M. Henri Richelot.
(2) Voir l'Histoire de la vfe et de l'administration d (iolberf
1
par M. P. Clment, et les Etude11ur Colbert, par M. Joubl84U
l2 vol.).
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QUATRIME PARTIE
DE LA DISTAIBTION OU RPARTITION
DE LA RICHESSE
CHAPITRE PREMIER
DE J,A DISTRIBUTION DES RICHESSES,
Nous avons reconnu l'existence de deux grands instru-
ments de la production, le travail et le capital; et comme
agents personnels, une fois accomplie l'uvre du savant,
c'est--dire une fois que la thorie a indiqu comment il
faut s'y prendre pour produire, nous avons nomm l'en-
treprfMUr et l'ouvrier. Nous avons de mme constat l'exis-
tence d'une classe d'hommes qui po:MUe les capitaux ou
les terres, et qui loue l'instrument de travail qu'elle d-
tient, dans le cas o elle ne prfre pas le faire valoir
elle-mme. Tous ces agents, dont les efforts ou les sacri-
fices sont indispensables la cration de la richesse, ont
droit une certaine rtribution. On a vu ph1s haut pour-
quoi nous n'admettons pas que la terre ft'J.t considre
comme un troisime instrument de production, et, ds
lors, comme formant une partie prenante distincte du
travail et du capital dans la rpartition de la richesse.
S'il s'agit de la terre elle-mme, il est trop vident, en
effet, qu'un agent naturl, dnu d'intelligence et de res-
340 lfANtJIU, D'KCONOifl POLITIQUI!,
ponsabilit, ne peut rclamer un salaire, une rmunra-
tion quelconque. S'il s'agit, <'.omme cela ne souffre aucun
doute, des propritaires du sol, il n ' ~ a pas de raison va-
lable pour en faire une catgorie part. En tant que pro-
pritaire, en effet, le dtenteur de la terre est assimilable
au possesseur de capitaux, quels qu'ils soient. S'il lui
plait de louer l'instrument de travail qu'il possde, il re-
cevra un (erma,qe, comme le capitaliste prteur de capitaux
reoit un inlrt. S'il aime mieux faire valoir, alors il est
dans le cas du capitaliste entrepreneur qui attllnd de
l'emploi personnel de ses capitaux de certains bnfices.
Le fait seul d'appliquer son travail et ses capitaux l'in-
dustrie agricole ph1tt qu' telle ou telle autre, ne saurait
constituer aucune diffrence essentielle. On a soutenu le
contraire, il est vrai, et il faut mme reconnaitl'e que l' opi-
nion dominante dans l'cole, c'est que les lois auxquelles
obit le revenu foncier sont entirement diffrentes. de
celles qui prsident au revenu du travail et celui du
capital. Sous le nom de rente, beaucoup d'conomistes,
le plus grand nombre peut-tre, voient un lment dis-
tinct du profit, et qui est donn en sus pour le fait seul de
la possession du monopole fncier. Nous aurons con-
stater l'tat de cette question, l'une des plus controverses
de l'conomie politique, et y prendre parti, dans un
chapitre spcial sur la rente, mot dont nous aurons soin
de fixer la signification.
Les phnomnes conomiques, que le besoin de m-
thode nous force distinguer en ce IJUi concerne la rpar-
tition de la richesse, paraissent souvent mls ensemble
et presque confondus dacs la ralit. Dans tout salaire,
par exemple, entre dans une mesure fort variable la r-
munration due au capital; tout travailleur a reu lui-
mme1 en effet, une certaine faon, une certaine duca-
tion, soit physique, soit intellectuelle, soit l'une et l'autre
la fois; or, n'a-t-on pas rang sous la dnominatio 1
de capital la force et l'adresse a!:quises, les talents acqui ,
tunt ce qui vient s'ajouter l'homme naturel, l'effo:-t

DE LA DISTRIBUTION DES RICHESliES. 34{
brut et matriel? De mme le possesseur de capitaux, en
se fai!ant entrepreneur, n'a-t-il pas droit la rmunra-
tion du travail auquel il se livre, rmunration qui devra
s'ajouter ce qui lui est dtl au titre pur de capitaliste?
C'est relativement aux questions dont s'occupe cette
partie de la science qu'clate plus particulirement la
diffrence qui spare l'conomie politique de la plupart
des sectes dites socialistes. L'conomie politique dit : Pro-
duisez d'abord; produisez librement; produisez beaucoup;
discutez librement la rmunration de vos efforts et de
vos sacrifices rciproques; et de cette production sans
entraves, de cette cration de richesse abondante, de
ces libres transactions, sortira pour chacune des classes
d'hommes qui prennent part l'uvre productive, la
situation la meilleure possible que comporte l'tat de la
civilisation. Les coles socialistes tiennent un tout autre
langage. A les en croire presque toutes, le travail et le
capital produiraient assez ds prsent pour suffire .
tous les besoins. C'est uniquement parce que las uns ont
trop, quo les autres n'ont pas assez. La solution du pro-
blme social, ainsi qu'elles s'expriment, est donc avant
tout pour ces coles une affaire de lgislation. C'est au
lgislateur favoriser les uns, dpouiller les autres,
faire au travail sa part mieux qu'il ne sait se la faire lui-
mme, mettre sa sageS:!e et sa justice, armes de la force
publique, la place de la justice et de la sagesse des dif-
frentes parties contractantes. Le salut des populations
est ce prix. Selon l'conomie politique, une pareille
intervention immole la fois la libert, l'ordre et la jus.
tice, produit l'atonie, sme l'inquitude t>t a pour effet
d'enfoncer plus avant dans la misre les classes pauvres,
et de faire rtrograder le genre humain.
CHAPITRE II
DIS ULAII\IS,
Bien que le mot de salaire sous des noms varis (gage1,
appointements, rltribution, etc.) s'applique aux diverses
catgories Ile services personnels, il est plus particulire-
ment rserv a la main-d'uvre. C'est ce dernier point
de vue que nous l'envisageons surtout, d'abord parce
que la catgorie des travailleurs qui sont compris sous le
nom d'ouvriers des villes et des campagnes est de beau-
coup la plus nombreuse, ensuite parce que ce genre de
travaux tant plus compltement soumis la concurrence,
les lois qui prsident la rmunration du travail s'y
dcouvrent avec plus de sincrit et de plnitude.
Ce 11ui a t dit, Jans les chapitres relatifs au travail et
au capital, sur l'association, sur la loi de perfectionne-
ment du travail, sur l'troite dpenJance dans laquelle
le travail et le capital, l'ouvrier et le patron se trouvent
l'un par rapport l'autre, et sur l'avantage qu'il y a pour la
classe des salaris ce que les capitaux soient abondants,
simplifie et abrge notre tche. Toutefois
celle qu'il nous reste remplir prsente encore un grand
intrt et les plus srieux problmes.
1
Du salariat.
Disons d'abord queLques mots du salariat. Prouvons
qu'il a t un progrs sur l'association primitive des efforts
~ ~ '
,.
BIS UL.\.11118. 348
et clea eapitaux, telle qu'elle se retrouve encore dans cer-
taines formes de l'industrie, cotnme chez.,quelques asso-
ciations de pcheurs ; on verra la fois qu'il ne dtruit
pas l'association naturelle des capitalistes et des travail-
leurs.
Si le salariat n'existait pas, il serait suppl par l'aso-
ciation aux chances bonnes et mauvaises de l'entreprise.
Le capitaliste apporterait ses instruments l'uvre com-
mune, les ouvriers leur main-d'uvre, et, quand le pro-
duit serait t"lrmin, capitaliste et travailleurs prlveraient
leur quote-part. Mais quelle serait cette quote-part ti) 1
Dites-vous qu'elle sera gale pour tous? Alors c'est le
communisme. En dehors du systme de l'galit absolue,
et du moment qu'on admet que le capital donne certains
droits, y a-t-il une raison de conclure qu'elle serait plus
avantageuse pour le travail que lorsqu'elle est paye sou!
la forme du salaire? Il n'y en a aucune, en vrit. Si le
capital tait peu abondant, les capitalistes peu nombreux,
et la population ouvrire trs-serre, par la force des choses,
le capital resterait maitre cles conditions; par la foree dt1s
choses la population serait misrable. Nous disons par la
force des choses, et non par la mauvaise volont des ca-
pitalistes. En effet, alors mme qu'ils feraient le sacrifice
des droits que leur donne leur capital, sa masse rpartie
entre la population donnerait chacun nn surcroit de re-
venu presque insignifiant. La socit n'aurait donc rien
gagn; elle aurait au contraire perdu beaucoup en diss-
minant sa puissance productive, n portant atteinte la
division des attributions, en livrant l'entreprise l'inca-
pacit et l'anarchie. L'association, dans le partage des
fruits, laisse subsiPter entire la discussion de la part pro
portionnelle affrente au travail et au capital. Voyons
quelles raisons ont pu dterminer les hommes une autre
forme de rmunration.
(t) Voir l-dessus F. Bastiat, ch. sur les Salaire des Harmo-
niu ctmomiquu, et Rossi, t. III du Cour1 d'konomie politique.
344 MANUEL D
1
CONOMII!! POLITIQU!.
Il s'agit d'une maison btir : nous !!opposons que le
propritaire foncier a t rembours. Vient maintenant
le capitaliste qui fournit les instruments et les matriaux,
ou, ce qui est la mme chose, l'argent qui n'apparat,
comme tcujours, q u ~ : ~ transitoirement. L'ouvrier, c'est--
dire celui qui a pour toute fortune ses bras, apporte en-
suite son travail. Le capitaliste se garde bien d'engager
tous ses capitaux dans l'entreprise, il en rserve une part
pour son revenu personnel; il faut, pendant que son ca-
pital est employ et r.ourt des risques, qu'il ait des pro-
visions, le vivre, le couvert, etc. Si l'entreprise russit, il
rentrera d a n ~ ses avances et trouvera en outre un certain
profit, juste rmunration de son sacrifice et de ses ris-
ques; jusque-l il aura vcu. Mais l'ouvrier? ... attendra-
t-ille rsultat de l'entreprise pour prlever sa part, comme
cela se pratique entre associs? Soit, s'il peut vivre d'une
autre manire en attendant; soit, s'il se sent assez riche
pour pouvoir mettre une telle loterie. Mais s'il n'a que
peu de capital ou s'il n'en a pas du tout, la prudence et
la ncessit ne lui donnent-elles pas d'autres conseils?
C'est alors qu'une autre combinaison se prsente.
Il s'adresse au capitaliste, l'entrepreneur, celui qui
possde matriaux, instruments et provisions. J'apporte
mon travail, lui dit-il, mais malheureusement, jusqu' ce
que viennent des temps meilleurs, jusqu' ce que j'aie
assez travaill, assez pargn pour avoir moi aussi quel-
ques capitaux, mon travail e!lt tout ce que je possde. Je
voudrais donc ne pas attendre le partage du produit pour
prlever ma quota-part. Sur ce produit venir, faites-moi
une avance, vous me rendrez service, comme je vous en
rends un en travaillant : donnant donnant, j'aime mieux
cela. Je renonce aux bnfices extraordinaires de l'entre-
prise, si elle en procure; mais je me mets couvrt des
pertes, si elles ont lien. Cela m'arrange mieux; y trouvez-
vous redire ou consentez-vous au march?
La rmunration revtira donc pour le travailleur une
nouvelle forme, celle de salaire assur au lieu de celle de

DES SALAIRES. 345
bnfice incertain. Il y gagne d'avoir son pain quotidien.
Il y gagne de ne pas avoir travaill en vain en cas d'in-
succs. Quant au capitaliste, il se peut qu'il trouve intrt
ce march, mais il se peut faire. aussi qu'il y perde. L'a-
vantage pour lui est, s'il y a russite, d'avoir la totalit.
des bnfices. Dans le cas d'chec, il a perdu non-seule-
ment ses avances en matriaux et en instruments, mais
ses avances en salaires.
Le salaire n'a donc point, on le voit, rompu l'associa-
tion du travail et du capital, il en a dtruit la solidarit
absolue, en ce qu'elle avait de fcheux. pour la classe
la plus nombreuse, et de funeste au point de vue du
progrs gnral. Il a donn au travailleur la scuril ; il
a ouvert au capitaliste un plus libre essor; il a permis
l'entreprise d'tre conduite avec une suite et un ensem-
ble que n'e1it jamais obtenus le concours de vingt associs.
Il a spcialis les tches. Il a t un progrs, du moins
relatif; et, dans les cas mmes, o de nouveau l'associa-
tion pourra redevenir la forme du travail, il n'aura pas
t moins une des tapes ncessaires dt' la civilisation
conomique, dont il restera constamment une des formes
essentielles.
II
Do taux des salaires.
Le travail, n-t-on dit, est une espce de marchandise;
le prix en est donc rgl par le rapport entre l'offre et la
demande. M. Cobden a donn une formule pittoresque de
ce principe entlisant que : <<Le salaire baisse quand deux
ouvriers cour. at aprs un matre, et que le salaire hausse,
quand deux m;.itres courent aprs un ouvrier 11 (t). Mais
( l) Une des c ~ . ! . s e s du faible salaire qu'obtiennent les femmes
est la concurrence qu'elles se font dans un petit nombre de
carrires. Voir sur ce sujet et sur tout ce qui concerne la si-
JiAKUBL D
1
BCO!OMIB POLITIQUI&,
d'o viennent ces variations? C'est du capital qu'un JleU
ple consacre la rmunration du travail que dpend la
bonne ou la mauvaise condition des salaires. Si ce capital
vient s'accrotre sans qu'un accroissement correspon-
dant se manifeste dans les rangs de la population (Voir
notre chapitre sur la Population), chaque travailleur en
recevra une plus forte part; ou, ce qui est la mme chose,
son salaire augiQentera. Si, au contraire, l'accroissement
do la devance celui du capital, chaque tra-
vailleur n'obtiendra qu'une part plus faible dans la dis-
tribution de ce fonds, et verra baisser, par consquent,
taux de son salaire.
Supposons, dit M. Mac Culloch (t) que le capital attri-
bu annuellement par une nation au payement du travail
s'lve trente millions sterling. Si la contre renferme
deux millions d'ouvriers, il est vident que le salaire de
chacun, en les rmunrant tous au mme taux, serait de
quinze livres; et il n'est pas moins vident que ce taux
:ne pourrait s'augmenter que dans le cas o le nombre
des ouvriers se rduirait dans une proportion plus forte
que la somme du capital. Aussi longtemps que le capital
et la population marchent de front, qu'ils augmentent ou
diminuent dans la mme proportion, le taux des salaires
reste le mme. C'est seulement quand le rapport du ca-
pital la population vient changer que le prix du tra-
vail subit une augmentation ou une rduction corres-
pondante. Le bien-tre et le ettnfort des classes laborieuses
dpendent donc directement du rapport que garde leur
accroissement avec celui du capital qui sert les occuper
et les nourrir} si elles se multiplient plus rapidement
que le fonds des salaires, le prix du travail sera rduit;
tuation des femmes dans le travaill IiOuvrire de M. Julee
Simon.
Voir aussi du m6me crivain l'Oxvriw de huit 01, et l'ou-
vrage intitul le T1'avail.
(i) Priaoipea ci' COIIOtaif poliliqtt, chapitre dea &JkrifW.
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DU L.UUI.
oo prix s'lvera, ai lem multiplication est plus lente que
celle de la richesse qui les dfraye. Il n'y a pas d'autre
moyen, pour lever les sal!lires, que d'acclrer l'accrois-
sement du capital, par rapport la population, ,o de re-
tarder l'accroissement de la population par rapport au ca
pital.
M.J .-S. Mill exprime la mme opinion dans ses Principe&
d' COftOflais poliliqus : << Les salaires, dit-il, dpendent du
rappor.t entre l'offre et la demande, ou, comme on le dit
souvent, de la proportion qui existe entre la population
et le capital. Par population, je n'entends ici que les rangs
de la classe laborieuse, ou plutt de ceux qui donneot leur
travail loyer; et par capital, seulement le capital ciron
lant, non pas le capital circulant tout entier, mais bien la
partie de ce capital qui est consacre au payement de la
main-d'uvre, quoi il faut ajouter les fonds qui, sans
former partie intgrante de ce capital, sont donns en
change d'un travail, comme la solde des militaires, les
gages des domestiques, et les appointements de tous les
autres travailleurs improductifs. Et ailleurs: "Ce nest
pas la quantit de l'accumulation ni de la production qui
importe la classe laborieuse; ce n'est pas mme le mon
tant des fonds destins tre distribus entre travailleurs;
c'est bien plus le rapport de ces fonds au nombre des tra-
vailleurs qui doivent se le partager. Le sort de cette classe
ne peut s'amliorer que si l'on altre la proportion l'a ..
vantage des ouvriers ;et tout plan conu dans leur inU.
rt, qui ne repose pas sur cette base, n'est, au point de
"flle de la dure; qu'une pure illusion. u
Telle est la formule de l'inflexible loi qui rgit le taus
des salaires.
n y a pour le travail, c o m m ~ pour tout produit, des
(r11i1 de production sur lesquels tend se rgler l priX
courant du tJoavail. Ces frais sont gaux tout ce qu'ont
coitt la nourriture, l'ducation, l'apprentissage de l'ou-
1!rier. Lonque ces frais ne sont pas couverts par le prix
courant, c'est--4liN ioi loilque le va...U ut plu oll'erl
que demand, les travailleurs sont constitus en perte, et
il n'y a pas d'autres limites la dprciation de la main-
d'uvre que la souffrance et la mort. Lorsque ces frais
sont strictflment couverts de manire faire vivre l'ou-
vrier, rtat de la masse est stationnaire. Lorsque ces frais
sont couverts de manire laisser un excdant, il y a
progrs dans la proportion de cet excdant. Au-dessus du
salaire dit niceuaire, si la raison ne cesse pas d'accompa-
gner l'homme, il y a pour lui prosprit, amlioration de
sa condition, changement heureux d'tat, degr plus lev
de civilisation, parce qu'au-dessus du salaiM neessaire,
il y a d'abord possibilit d'pargner; avec l'pargne, pos-
sibilit de devenir la fois travailleur et capitaliste, d'aug-
menter ses revenuR, et par l'augmentation de ses revenus,
possibilit d'augmenter ses jouissances, son bien-tre, de
se procurer quelques-uns de ces loisirs qui permettent
l'homme d'abandonner pendant quelque tPmps le travail
purement musculaire pour se livrer des occupations
plus conformes la dignit de sa nature ( 1 ).
11 ne faut pas se faire illusion d'aillP.urs sur la porte de
ce moL MceSiaire qui a caus plus d'une erreur. Parce que
le mot nkeuaire nous offre l'ide de quelque chose d'im-
muable, il ne faut pas croire qu'on parle d'une chose pr-
cisment invariable. Le mot ncessaire implique ici une
ide de relation; car, encore une fois, n'oublions pas que
c'est de l'homme dont nous parlons, de ses besoins, de la
satisfaction de ses besoins; On peut malheureusement
dire, ainsi que l'ont remarqu Say, Rossi et bien d'au-
tres , que pour un Irlandais , surtout avant les dernires
rformes qui ont amlior l'tat de ce misrable pays, le
salaire ncessaire - ncessaire pour qu'il ne meure pas-
consiste dans des haillons, quelques pommes de terre et
un peu de sel; mais il ne faut pas en conclure que c'est
aussi le salaire nt\cessaire d'un Anglais. Soumettez toute
(l) Sur ln question des salaires, on lira l'exc&llent trait de
~ f . Lebardy de Beaulieu : le Salaire (2 dition).
349
la population anglaise ce rgime l, a-t-on dit juste-
ment, vous en ferez mourir les trois quarts. Les Anglais
se sont levs des besoins suprieurs. Une nourriture
substantielle, un habillement complet et propre, une habi-
tation saine, font, pour l'ouvrier anglais, partie de son
salaire ncessaire. Ces exemples pourraient tre multi-
plis. Il y a en France des populatiOilS dont lP.s habitudes
ne sont nullement identiques. Si l'on voulait tout coup
soumettre l'habitant de la Flandre, de l'Alsace ou de la
la Normandie au rgime de l'habitant des Hautes-Alpes,
ou de toute autre province ainsi place, la diffrence de
murs et d'habitudes, sans tre aussi grande que dans
l'exemple prcdent, produirait des effets en partie analo#
gues.
On voit que ce qui importe, c'est beaucoup moins le sa-
laire nominal que le salaire rel. On entend par salaire
n.ominalla quantit d'argent que le travaille.ur obtient de
celui qui lui paye le salaire. On entend par salaire rel la
quantit des choses utiles que le travailleur obtient comme
rtribution de son travail. S'il s'agit du mme lieu et du
mme temps, sous bien des points de vue il est indiffrent
de considrer le salaire rel ou le salaire nominal. Par
exemple, quand on nous dit qu'aujourd'hui, Paris, tel
ordre de travailleurs reoit 3 francs par jour, tel autre
reoit 30 sous, nous conclurons, sans crainte d'erreur,
que le premier salaire est double du second, puisque, dans
le mme lieu et dans le mme temps, il est parfaitement
certain qu'avec 3 francs on se procurera deux fois autant
de chose!! ncessaires la vie qu'on peut s'en procurer
avec 30 sous. Mais si l'on parle de deux lieux diffrents, et
surtout de deux lieux loigns et placs dans des condi-
tions conomiques fort diffrentes ; ou bieu encore et
plus forte raison, s'il s'agit de deux poques fort loignes,
ne serons plus du tout dans la mme position pom
conclure. l vient l'extrme difficult de s'orienter
dana l'histoire des &alaires aux diffrentes poques. Quoi
qu'il en soit, le salaire rel, c'est savoir la quantit des
20
satisfactions obtenues et des pargnes possibles
1
voil la
vraie mesure des salaires pour les ouvriers.
En matire de salaire, non plus que pour tout le reste,
on ne doit pas considrer l'homme comme un individu isol.
Tout au moins le principe de sociabilit doit-!l tre repr-
sent ici par la famille. Il serait absurde de dire: Voici un
homme qui gagne 30 sous par jour, mais la rigueur un
homme peut se tirer da.ffaire avec 30 sous; il serait ab-
surde de mettre ainsi de ct la famille, et peu logique de
considrer le chef seul quand on veut connaltre ce qu'il
gagne. Il faut considrer la famille dans son ensemble.
Ainsi, le mari, s'il est dans l'ge de la force, do la vigueur,
aura un salaire Je 40 ou 50 sous, supposons; la femme
aura aussi de son ct un certain salaire ou bien fera un
certain travail utile la famille tout entire. Il y a des
pays, et malheureusement il y en a o cela commence
trop tt, o les enfants reoivent galement un salaire.
C'est donc la moyenne de ces salaires runis qu'il faut
considrer pour la comparer avec les hesoins d'une fa-
mille dans un temps, dans un lieu donns.
Le taux des salaires est-il rgl par le prix des subsis-
tances, comme on l'a souvent prtendu? Les faits d-
posent contre cette assertion, dont nous reprendrons
l'examen en parlant des taxes indirectes. Les subsistances
prouvent, dans leur prix, bien plus de variations que les
salaires. Si le travail tait pay en raison de la valeur des
grains, les mauvaises annes seraient indiffrentes l'ou-
vrier : il n'en est pas ainsi; souvent Qn voit, dans les
temps de disette, une concurrence de misre rduire les
travailleurs s'offrir pour le plus vil prix.
Le premier est le .Plus sr remde contre l'avilissement
des salaires, la question de la population mise part,
serait l'instruction, le dveloppement moral, la culture
approprie des facults intellectuelles, autrement dite
l'ducation professionnelle, dans la classe la plus nom-
breuse. Voici quels en seraient les rsultats. D'abord,
c'est le point essentiel, l'ouvrier serait meilleur produc-

DIS S.U41BIS, 31H
teur. C'est dirt qu'une plus grande masse de produits
appartiendrait la classe la plus nombreuse, cette classe
qui, en dpit de sa pauvret, figure pour une part immen
sment suprieure toutes les autres dans le chiffre total
ae la consommation. Ensuite, l'ouvrier acquerrait plus
de jugement. Or, un ouvrier qui raisonne juste sait qu'il
n'amliorerait pas sa position en excitant des troubles,
qu'il diminuerait ainsi la demande du travail, et se trou-
verait plus embarrass pour vivre. Enfin, quand la classe
ouvrire est intelligente, elle prend des habitudes qui
garantissent son bien-tre. Plus de choses tmtrent dans
le salaire ncessaire et font partie de ses exigences
times. Un tel tat ne serait dplorer que si des besoins
accrus ne correspondaient pas des efforts suprieurs;
mais l'exprience prouve qu'un tel phnomne ne s'est
jamais prsent qu'exceptionnellement. La classe moyenne
offre la preuve de cette correspondance entre le
pement des besoins et l'nergie, l'activit du travail.
On a object la chert du travail qui rsulterait de ce
dveloppement des facults de l'ouvrier. On a demand
s'il ne serait pas, en raison du haut prix de la main
d'uvre, funeste l'industrie nationale et au placement
de ses produits sur les marchs trangers. La rponse est
facile. Si le travail devient plus cher quand les ouvriers
acquirent de l'intelligence, les entrepreneurs sont ample
ment ddommags, parce qu'ils obtiennent une plus
grande quantit de produits, et que les produits sont
suprieurs, ce qui prouve encore l!!. solidaPit d'intrt,
malgr des apparences contraires et de partiels antago ..
nismes, des entrepreneurs, des ouvriers et de la masse
des consommateurs. -
Ici se prsente une des questions les plus graves que
puisse agiter la scienc9 conomique. En fait, y a-t-il proM
grs ou dgradation dans le sort de ceux qui travail-
lent (t)? Nous avons rpondu dj en partie cette
(t) Sur l'tat des salaires en France et la situation des
MA!'fUI\1. D'r.O!'fO!\IIF. POI.ITIQUF..
tion ; mais il faut, en la serrant de plus prs, y rpondre
encore, Nous devons mme ajouter que la rponse ne
sera complte que lorsqu'on aura lu ce que nous disons
au sujet de la rente et de la population.
Ricardo s'exprime ainsi: 11 Dans la marche naturelle des
socits, les salaires tendent bnisser, en tant qu'ils seront
rgls par la demande; car le nombre des ouvriers conti-
nuera s'accroitredans une progression un peu plus rapide
que celle de la demande. Si, par exemple, les salaires
taient rgls sur un accroissement annuel de capital
rprsent par deux pour cent, ils tomberaient lor;;que le
capitJl n'augmenterait plus qu' raison d'un et demi pour
cent; et cette baisse continuerait jusqu' ce que le capital
devint stationnaire. Les salaires le deviendraient aussi, et
ils ne seraient que suffisants pour maintenir la population
existante. Je soutiens que, dans de pareilles circonstances,
les salaires doivent baisser par le seul effet de l'offre et de
la demande des bras; mais il ne faut pas oublier que le
prix des salaires tient aussi celui dPs denres que l'ou-
vrier a besoin d'acheter. A mesure que la population aug
mente, ces denres iront en augmentant de prix, plus de
travail tant ncessaire la production. Si les salaires
pays en argent l'ouvrier viennent baisser, pendant
que toutes les denres, l'achat desquelles il dpensait le
produit de son travail, haussent de prix, il se trouvera
doublement atteint, et il n'aura bientt plus de quoi sub-
sister ( i ).
1< Par bonheur, dit M. Lon Faucher, la thorie de Ricardo
n'est qu'une hypothse gratuite. Elle repose tout entire
sur une prtendue tendance qu'auraient les s'alaires
baisser par l'effet du rapport qui s'tablit entre l'offre
et la demande, et sur le renchrissement progressif que
subiraient les denres les plus ncessaires la vie. Eh
classes voir les savantes recherches de M. Audi-
ganue, 2 vol. (Guillaumin).
(f) Principes d'conomie politique, chap. 5.

DRS SALAIRES, 353
bien! depuis que Ric!H'do a crit ses Principes d ' c o ~
nomie politique, une exprience, qui date dj d'un demi-
sicle, a prononc contre ses assertions. Non-seulement
les salaires n'ont pas baiss, mais, sans sortir de l'Europe
occidentale, on pourrait dmontrer que la moyenne de
la main-d'uvre, je parle du prix en argent, s'est leve
de vingt-cinq cinquante pour cent. En mme temps,
le prix des denres les plus ncessaires la vie, au lieu
d'augmenter, comme Ricardo le supposait, a subi une
diminution trs-relle. Cette rduction, pour le bl no-
tamment, ne saurait tre vlue au-dessous de quinze
vingt pour cent. Cela veut dire que, grce aux progrs de
la science et de l'industrie, avec la mme somme de tra-
vail, on produit aujourd'hui davantage. Cet accroissement
de la production, dterminant le bon march des produits,
profite surtout la main-d'uvre. L'ouvrier voit s'accroi-
tre sous une double forme le salaire qu'il reoit: la somme
est plus forte en argent, et cet argent, appliqu aux n-
cessits de chaque jour, est dou d'une plus grande puis-
sance. ll
Pour relever le salaire des ouvriers, dans le cas d'insnf
fisance, divrs moyens factices ont t proposs.
On se rendrait difficilement compte de tout ce que ren-
ferme de dsordre et de misre la rglementation des sa-
laires. Si les salaires sont augments sans que le capital
se soit accru et ait permis une plus grande production
avec le mme labeur, les frais de production hausseront.
Il faudra vendre plus cher, et la consommation se. res-
serrera. La production suivra forcment le mme sort;
de l moins d'ouvriers occups. Ainsi, la rglementation
des salaires est une dception et un contre-sens. Elle
est une dception d'une autre manire encore. Tel
manufacturier oecupait deux cents ouvriers; un deret
lui enjoint de les payer le double, il n'en oecupera plus
que eent. Tout au plus, en rpartissant autrement son ca-
pital e!ltre les salaires et l'achat des matirtlS premires, il
pourra aller cent cinquante. Que faire des cent on des
llO,
t'inquante qu'il aura congdis 1 L 't.tat leur donnera de
l'oDV1'118'8, ainsi qti'ill'a fait 6D t8t8, on sait comment; il
ounirades ateliers nationaux. Mais, comme on l'aremar-
qM et rpt plusieurs fois tt cette poque, 1\ ces ateliflrs il
fant du capital, aussi bien qu'A tous les autres, el foree Mt
de le prendre sur ce qui allait l'industrie pride, soit qa'oa
recoure l l'i.mpbt, soit qu'on recoure 1\ l'emprunt ; mais
alors l'industrie prive, ayant moins de capital, sera force
derenvoyerdesouvriers. A un autrepointdevueenfin, l'a&
croissement forc des salaires n'est qu'une dception. Nous
n'euminons pas encore l'hypothse d'une charit faite 1
telle ou telle cats-orie d'ouvriers sans travail; nous sup-
posons qu'on tende la mesure toutes les sortes de va-
Tailleurs. Soit donc une augmentation de t franc. Si
tous sont augments dans cette proportion, ce qui leur
eofltait 3 francs leur en cotltera 4 ou peu prs, la.
salaires se trouvant compris dans le prix des choses; l
quoi donc aura abouti une telle mesUM? Enftn que dire
du commerce d'exportation? Un grand nombre de cits en
France ne prosprent que par le commerf'.e. Mais la eon
currenoe des autres marchands nous presse sur tous les mar-
chs, et c'est sur des ditlrences de i, 3 ou -4 pour {00
qtt'est fonde la p1'ft$rence que nous donne le consomma-
teur tranger. Si lessalaires s'accroissent, non par le cours
naturel des choses et par le progrs intrinsque de. la
fabrication, mais par un acte impratif de l'autorit,
voil nos frais de production augments. L'avantage que
.11.ous avions sur les marchs extrieurs dis parait, nos d
bouchs sont perdus; la population ouvrire de quel-
ques-unes de nos grandes villes se trouve plonge dans la
misre.
Rduire la dure du traTail des ouvriers en leur main
tenant le prix de la journe totale, ce n'est, on le com-
prend aisment, qu'une autre forme de la rglementation
des salaires. C'est, en effet, forcer l'entrepreneur payer
. change de moins d'ouvrage; c'est, par suite,
porter de la tnOttle mnil' qqe nous avons d.
1
l'intrit bien de la population
c'aat y porter atteinte en ce que, avec un travail rduit, on
obtient une production totale amoindrie.
Une autre manire de subvenir l'insuffisance dea sa-
laires, c'est la charit officielle. L'conomie politique, qui
la rejette absolument par quelques-uns de ses organes, ne
l'admet du moins, priur ainsi dire, qu' son corps dfen-
dant. Selon elle, mettre la fraternit dans la loi, c'est une
entreprise pleine de prils, une pnte glissante sur laquelle
on risque de ne pouvoir plus s'arrter. Oter la clJarit sa
spontanit gnreuse, fire d'elle un objet de contrainte
et une manire d'ipapbt, c'est la dgrader, c'est la dtruire.
EH-il vrai qu'tm tenant un tel langage, l'conomie poli-
tique se montre dure pour les malheureux? Mais s'il tait
prouv par la taxe des pauvres, en Angleterre, avant la
rforme de t835, et par bien d'autres e'ltemples, que cette
forme de la charit dtruit presque inYitablement , chez
le pauvre, toute nergie et toute p1voyance, qu'elle ne
luijette trOp souvent un morceau de pain qu'en change
de sa dignit dans le prsent et de ses progrs dans l'ave
nir ; s'il tait prouv que la plus mil!rable subsistance
assure aux populations par la munificence politique fait
sur elles le mme effet que produisent sur les classes su-
prieures les plus brillants privilges, c'est--dire qu'elle
leur te le ressort ncessaire, en ajoutant ici l'abrutisse
ment et une imprvoyante l'inertie, pense-
rait-on encore que l'conoinie politique, en posant ses r-
serves l'gard de la charit lgale, est indiffrente ou
cruelle ceux qu'on nomme les proltaires? On ne fera
jamais, il ne faut pas ae lasser de le rpter, que la rpar-
tition puisse suffire tous, quand, par des mesures qui
strilisent le vavail, on la production moins abon ..
dante. Combattre l'extension de la charit officielle, ne
l'admettre qu' titre exceptionnel et en cas d'urgence, ce
n'est pas combattre la charit prive ou s'exerant par de
libres associations, bien loin de l. L'conomie politique
ie borne ce conseil : tohez de donner l'assistanoe une
3.1)6 IIANUBL D'CONOIIIB POLITIQUE.
forme qui n'nervP. pas, chez celui qui la reoit, le senti-
ment de la responsabilit, le souci personnel de son avan-
cement et de son bien-tre, instrument ncessaire etle seul
rellement efficace de l'amlioration du sort populaire (t).
Ill
Des circonstanc:ea qui inOuent sur le tan des salaires et qui en
expliquent l'iusalit6 sur les divers emplois.
Adam Smith a crit ce sujet un meilleurs chapi-
tres de la Ricllt11t nation. Il numre les principales
causes qui dterminent l'lvation relative des salaires
dans certains emplois et leur infriorit dans d'autres.
Premirement, dit-il, les salaires du travail varient sui-
"""' qu e&t ais ou pnible, propre ou ho-
ou mpri& La considration entre pour beaucoup
dans la rmunration des professions honorables. Sous
le rapport de la rtributiop pcuniaire, elles sont en g-
nral trop peu payes. La dfaveur attache un tat pro.
duit un effet contraire. Le mtier de boucher a quelque
chose de cruel et de repoussant; mais, dans la. plupart des
endroits, c'est le plus lucratif de tous les mtiers ordi-
naires. Le plus aft'renx de tous les e:nplois, celui d'excu-
teur public, est, en proportion de la quantit de travail,
mieux rtribu que quelque autre mtier que ee soit ..
Le chasse et la pche, les occupations les plus importantes
de l'homme dans l'enfance des socits, deviennent, dans
l'tat de civilisation, ses plus agrables amusements, et il
se livre alors par plaisir ce qu'il faisait jadis par nces-
sit. Aussi, dans une socit.eivilise, n'y a-t -il que de trs-
pauvres gens qui fassent par mtier ce qui est pour les
(l) Voir le livre de M. Ambroise Clment sur les de
firadigmce (i vol., chez Guillaumin), ct les articles de 1\f. Cher-
bu liez, sur le Pauprisme et la Bienfaisance publique, dans
le Dictioauire de l'conomie polititpH.

DES SALAIRES. 3!17
autres un passe-tomps. Telle est la condition des pcheurs
depuis Thocrite.
Adam Smith fait remarquer, en second lieu, que les sa-
laires varient suivant liJ facilit et le bon march de l'appren-
tissa.fJe IJU la difficult et la dprnse qu'il e:rige. Quand on
tablit, dit-il, une machine cotiteuse, on espre que la
quantit de travail qu'elle accomplira avant d'tre tout ii
fait hors de service, remplacera le capital employ avec
les profits ordinaires tout au moins. Un homme qui a d-
pens beauconp de temps et de travail pour se rendre
propre une profession qui demande une habilet et une
exprience extraordinaires, peut tre compar une de
ces m;tchines dispendieuses. On doit esprer que la fonc-
tion, laquelle il se prpare, lui rendra, outre les salaires
du simple travail, de quoi l'indemniser de tous les frais
de son ducation, avec au moins les profits ordinaires
d'un capital de la mmA valeur; il faut aussi que cette
indemnit se trouve ralise dans un temps raisonnable,
en ayant gard la dure trs-incertaine de la vie des
hommes, tout comme on a gard la dure plus certaine
de la machine. D Adam Smith constate que les salaires
des artisans et des ouvriers employs .dans les manufac-
tures sont plus levs que ceux des journaliers de l'agri-
culture, qui l'on demande moins d'intelligence et
d'habilet. L'instruction tant encore plus longue et plus
dispendieuse dans les arts ainsi que dans le!J professions
librales, la rtribution pcuniaire des peintres, des sculp-
teurs, des gens de loi et des mdecins doit tre beaucoup
plus considrable, et elle l'est aussi.
Une troisime observation d'Adam Smith, et peut-tre
la plus importante, c'est que la rmunration du travail
varie, dans les professions diverses, suivant la constance ou
l'incertitude de l'occupation; il en donne plu!lieurs exemples
dont la vrit relative ne serait peut-tre pas la mme au-
jourd'hui, mais que l'on remplacerait aisment par des
quivalents du mme ordre. << Dans la plus grande partie
des ouvrages de manufacture, dit Smith, un journalier e!.t
l1fftL D'KOXOKM POLft'IQR.
l peu pris ar d'tre occup tous les jours de l'anne o il
sera en tat de travailler; un maon en pierres ou en bri-
ques, au contraire, ne peut pas travailler dans les fortes
geles ou par un trs-mauvais temps, et, dans tous les au-
tres moments, il ne peut compter sur de l'occupation
qu'autant que ses pratiques auront besoin de lui : cOns-
quemment, il est sujet se trouver sans emploi. Il faut
donc que ce qu'il gagne, quand il est occup, non-seule-
. ment l'entretienne pour le temps o il n'a rien faire,
mais le ddommage encore en quelque sorte des moments
de souci et de dcouragement que lui cause quelquefois
la pense d'une sitnation aussi prcaire. Aussi, dans les
lieux o le gain de la plupart des ouvriers de manufacture
se trouve tre au ni venu des salaires journaliers des sim-
ples manuvres, celui des maons est en gnral de la
moiti ou du double plus lev ..... Quand l'incertitude de
l'occupation se trouve jointe la fatigue, au dsagrment
et la malpropret de la besogne, alor8 elle lve quel-
quefois les salaires du travail le plus grossier au-dessus
de ceux du mtier le plus difficile. Un charbonnier des
mines, qui travaille la pice, passe pour gagner com-
munment Newcastle environ le double, et dans plu-
sieurs endroits .de l'cosse, environ le triple des Ealaires
du manuvre. Ce taux lev provient entirement de la
duret, du dsagrment et de la malpropret de la besogne.
Dans la plupart des cas, cet ouvrier peut tre occup au-
tant qu'ille veut. Le mtier des dchargeurs de charbon
Londres gale presque celui des mineurs pour la fatigue,
le dsagrment et la malpropret; mais l'occupation de la
plupart d'entre eux est ncessairement trs-peu constante,
cause de l'irrgularit dans l'arrive des btiments de
charbon. Si donc les charbonniers des mines gagnent
oommunment le double et le triple des salaires du ma-
nuvre, il ne doit pas sembler draisonnable que les d-
chargeurs de charbon gagnent quatre cinq fois la vale1.U'
de f'.es mmes salaires. Aussi dans les recherches que l'on
nt. il y a quelques annes, : ; ~ u r le sort dQ ees ouvriers, on

DES SALAl.II.ES. 359
trouva que, sur le pied auquel on les payait alors, ils pou-
vaient gagner six dix schellings par jour; or, six schel-
lings sont environ le quadruple des salaires du simple
travail Londres; et dans chaque mtier particulier, on
peut toujours regarder les salaires les plus bas comme
ceux de la trs-majeure partie des ouvriers de ce mtier.
Quelque exorbitants que ces gains puissent paraitre, s'ils
taient plus que suffisants pour compenser toutes les cir-
constances dsagrables qui accompagnent cette besogne,
il se jetterait bientt tant de concurrents dans ce mtier,
qui n'a aucun privilge exclusif, que les gains y baisse-
raient bien vite aux taux le plus bas.
En quatrime lieu, suivant l'auteur de la Riche8Se de&
nation&, les salaires peuvent varier &uivant la confiance
plus ou moin. grande qu'il faut accorder l'ouvrier. << Lea
orfvres et les joailliers, dit-il, en raison des matires
prcieuses qui leur sont confies, ont partout des salaires
suprieurs d'autres ouvriers dont le travail exige non-
seulement autant, mais mme beaucoup plus d'habilet.
Nous confions au mdecin notre sant, l'avocat et au
procureur notre fortune et quelquefois notre vie et notre
honneur; des dpts au!lsi prcieux ne pourraient pas,
avec sret, tre remis dans les mains de gens pauvres et
peu considrs; il faut donc que la rtribution soit assez
forte pour leur donner dans la socit le rang qu'exige une
confiance aussi grande. Lorsqu' cette circonstance se
joint encore celle du long temps et des g r ~ d e s dpenses
consacrs leur ducation, on sent que le prix de leur
travail doit s'lever encore plus haut.
Pour cinquime et dernire observation, Adam Smith
fait remarquer que les salaires du travail, dans les diff- -
rentes occupations, varient avec lu probabilits de succ&.
"Dans la plus grande partie des mtiers, dit-il, le succs
est peu prs assur ; il est au contraire trs-incertain
dans les professions librales. Mettez votre fils en appren-
tissage chez un cordunnit>r, il n'est presque pu douteux
qu'il apprendra faire une paire de souliers; mais en-
360 MANUEL D'ECOl'fOIIIE POLITIQUE.
voyez-le une cole de droit, il y a au moins vingt contre
un pariet qu'il n'y fera pas assez de progrs pour tre en
tat de vivre de cette profession. Dans une loterie parfai-
tement gale, ux qui tirent les billets gagnants doivent
gagnertoutce que perdent ceux qui tirent les billets blancs.
Dans une profession o vingt personnes chouent puur une
qui russit, celle-ci doit gagner tout ce qui aurait pu tre
gagn par les vingt qui chouent. L'avocat, qui ne com-
mence peut-tre qu' l'ue de quarante ans tirer parti
de sa profession, doit recevoir la rtribution non-seulement
d'une ducation longue et coteuse, mais celle de plus de
vingt autres tudiants, qui probablement cette ducation
ne rapportera jamais rien. Quelque exorbitants que sem-
bltmt parfois les honoraires des avocats, leur rtribution
relle n'est jamais gale ce rsultat. Calculez la somme
vraisemblable du gain annuel de tous les ouvriers d'un
mtier ordinaire, dans un lieu dtermin, com,me cordon-
niers ou tisserands: et la somme vraisemblable de leur
dpense annuelle, vous trouverez qu'en gnral la pre-
mire de ces deux sommes l'emportera sur l'autre; mais
faites le mme calcul l'gard des avocats et tudiants en
droit dans tous les diffrents collges de jurisconsultes, et
vous trouverez que la somme de leur gain annuel est en
bien petite proportion avec leur dpense annuelle, en va-
luant mme la premire au plus haut et la seconde au plus
bas possible. La loterie du droit est donc loin d'tre une
loterie parfaitement gale, et cette profession, comme la
plupart des autres professions librales, est, sous le rap-
port pcuniaire, videmmeni trs-mal rcompense. Ces
professions ne sont pas cependant moins suivies que les
autres, et, malgr ces motifs de dcouragement, une foule
d'esprits levs et gnreux d'y entrer. Deux
causes diffren1es contribuent cette vogue : la premire,
c'est le dsir d'acqurir la clbrit qui est le partage de
ceux qui s'y distinguent; et la seconde, c'est cette con-
fiance naturelle que tout homme a plus ou moins non-
seulement dans ses talents, mais encore dans son toile.

DE;! SALAIRES. 36t
On voit comment se rpartissent et s'chelonnent les
salaires entre les divers emplois ouverts l'activit hu-
maine, sous le rgime de la libert du travail. Si tous les
travaux, agrables ou dsagrables, faciles ou difficiles,
obtenaient une gale rmunration, les hommes se porte-
raient en foule v ~ r s ceux qui auraient le plus d'attrait, et
ils dserteraient l'envi ceux qui leur rpugneraient da-
vantage. C'est l'ingalit du salaire qui tablit et qui fait
rgner l'quilibre. Le taux lev de la rmunration, com-
pensant les dsagrments ou les difficults de certains em-
plois, y appelle un nombre suffisant d'intelligences et de
bras, pendant que la multitude s ~ jette de prfrence,
malgr la modicit de la main-d'uvre, sur wut labeur
qui n'exige pas une longue et coteuse prparation .
2f
L
CHAPITRE Ill
D& L'lM1'R4T ET DU LOYER DBS CA.PITAUX.
1
Distinction entre l'intrt et le loyer du capital; leur identit essentielle.
-L'intrt de l'argent est lgitime 11. l'gal de tout autre profit,
Les expressions d'intrt et de loyer sont frquemment
confondues. Cependant, une certaine diffrence doit tre
remarque entre ces deux aspects d'un fait conomique
au fond essentiel. Le loyer peut tre considr comme le
revenu du capital fixe; l'intrt comme le revenu du ca-
pital circulant, suit qu'il revte ou non la forme de la mon-
naie. De la diffrence des deux espces de capitaux rsulte,
en outre, que l'homme qui a prt un capital circulant ne
peut pas recouvrer les mmes matires qu'il a prtes; il
en recouvre d'autres gales ou supposes telles; tandis
que celui qui a prt un capital fixe (btiment, J;Dachine,
bte de somme, outil), recouvre le mme agent productif
qu'il a lou. Seulement, il le recouvre plus ou moins d-
trior, endommag, us. Aussi le locatair doit-il payer,
outre le prix du service de l'agent productif; une somme
pour l'entretenir et "le renouveler. En d'autres
termes, l'intrt comprend seulement le prix de l'usage
d'un c:1pital; le loyer comprend, outre le prix de l'usage
ou du service productif, la somme ncessaire pour main-
tenir en bon tat et renouveler la longue l'instrument
DE L;UirBdT KT DU LOYER DES CAPITAUX. 363
lou (t). Par contre, le capital circulant court gnrale-
ment un plus grand risque, en vertu de sa nature mme.
Il peut tre perdu en totalit, au prjudice du prteur,
tandis que le loueur n'est expos, en gnral, qu' la ~ r t e
de son layer et de la partie de son instrument qui a t
consomme. De l entre le taux de l'intrt et celui du
loyer, des diffrence;; qui varient suivant les cas, mais qui
ne sauraient en moyenne devenir trs-considrables, cha-
cun tant maitre de donner son pargne telle forme qu'il
lui plat : ferre, maison, machine, usine, ou bl, vin, soie
laine, huile, monnaie, et tant port lui donner la forme
la plus avantageuse, jusqu' ce que l'quilibre entre les
revenus se rtablisse.
Les diffrences que nous venons de remarquer entre l'in-
trt et le loyer,.entre l'acte du prt et celui de louer n'al-
trent en rien l'identit des bases sur lesquelles ces deux
faits reposent. Cependant, il n'en a pas fallu plus pour
faire mettre en doute la lgitimit de l'intrt. On trouvait
parfaitement licite qu'un homme louant sa maison ou son
cheval dont il se privait, et qui taient sujets se dtrio-
rer, fit payer pour ce service. Le prt, au contraire, disait-
on, tait ou devait tre essentiellement gratuit. On rend
non le mme argent plus ou moins us, mais de l'argent
de mme poids et de mme titre. C'est ce que les juriscon
suites appellent un mutuum. Cependant, il n'y a l aucune
diffrence conomique fondamentale. Dans un cas comme
dans l'autre, il y a un capital qu'on applique la produc-
tion; dans un cas comme dans l'autre, le possesseur lgi-
time de ce capital se prive des jouissances, des avantages
qu'il peut en retirer, pour en laisser jouir un autre; il
a donc dans ce cas, comme Jans l'autre, e:x.actement le
mme droit li. une part dans les profits. Les dissemblances
portent sur des circonstances extrieures et insignifiantes ;
maiheureusement, ce sont ces dissemblances qui ont servi
(t) G. de Mo !inari, Cours d' con. polit., U leon.
IIAJfUIU. D'BcolfOIUB POLITIQUB,
de rgulateur, prcisment parce qu'on n'avait pas p-
ntr jusqu'aux ressemblances intimes et importantes.
On voit quoi se rduit l'argument de la 1trilit de rar-
!Jfftl qui, ne produisant rien (t), dit-on, ne doit rien rap-
(t) Voici la phrase d'Aristote qui sert de fondement en par
tie, et qui a servi souvent d'autorit au prjug contre l'int-
rt : L'argent ne devrait servir qu' l'change, et l'intrt
qu'on en tire le multiplie lui-mme, comme l'indique assez le
nom que lui donne la langue grecque. Les pres sont ici ab-
solument semblables aux enfants; l'intrt est de l'argent issu
de l'argent, et c'est de toutes les acquisitions celle qui est le
plus contre nature.
Bentham rfute de la faon suivante le sophisme
d'Aristote:
Il arriva, dit-il, que ce grand philosophe, avec tout son
talent et toute sa pntration, et malgr le nombre de pices
d'argent qui avaient pass par ses mains (nombre plus grand
peut-tre que celui qui ait jamais pass avant ou depuis dans
les mains d'un philosophe), et malgr les peines toutes parti-
culires qu'il s'tait donnes pour claircir la question de la
gnration, ne put jamais parvenir dcouvrir dans aucune
pice de monnaie quelque organe qui la rendit propre en
engendrer une autre. Enhardi par preuve ngative de
cette force, il s'aventura donner au monde le rsultat de ses '
observations sous la forme de cette proposition universelle,
que, c 1a nature, tout argmt ut 1trile. Vous, mon ami, sur qui
la saine raison a beaucoup plus d'empire que l'ancienne phi-
losophie, vous aurez dj remarqu, sans doute, que ce qu'on
aurait dtl conclure de cette observation spcieuse, s'il y avait
eu lieu d'en conclure quelque chose, c'est qu'on essayerait en
vain de tirer 5 OfO de son argent, et non pas qu'on ferait mal
si on parvenait en tirer ce profit. Mais ce fut autrement que
les sages de l'poque en jugrent.
cr Une autre considration qui ne s'est point prsente l'es-
prit de ce grand philosophe, et qui, si elle s'y ft prsente,
n'aurait point t tout . fait indigne de son attention, c'est
que, bien qu'une darique (monnaie persane) ft aussi inca-
pable d'engendrer une autre darique que d'engendrer un b&o

DE L'INTRT ET DU LOYER DES CA.PITAUX, 36!)
porter. L'argent n'est qu'un instrument comme une char-
rue, comme une voiture. Celui qui emprunterait la charrue
ou la voiture en nature, au lieu d'emprunter l'argent qui
doit les acheter (1), payerait un loyer dont personne n'a
lier ou une brebis, un homme cependant, avec une darique
emprunte, pouvait acheter un blier et deux brebis qui, lais-
ss ensemble, devaient probablement, au bout de l'anne,
produire deux ou trois agnellux ; en sorte que cet homme,
venant, l'expiration de ce terme, vendre son blier et ses
deux brebis pour rembourser la darique, et en donnant en
outre un de ses agneaux pour l'usage de cette somme, devait
encore se trouver, de deux agneaux, ou d'un au moins, pluR
riche que s'il n'avait point fait ce march. (D(en1e de l'wure,
par Jrmie Bentham, lettre X.)
Avant Bentham, Calvin avait rfut, en employant des ar-
guments analogues, le sophisme d'Aristote : " L'argent, dit-
on, n'enfante pas l'argent. Et la mer le produit-elle? Est-il le
fruit d'une maison, pour l'usage de laquelle pourtant je reois
un loyer? L'argent nait-il, proprement parler, du toit et des
murailles? Non, mais la terre produit, la mer porte des na-
vires qui servent un commerce productif, et avec une sommtl
d'argent on peut se procurer une habitation commode. Si donc
il arrive que l'on retire d'un ngoce plus que de la culture
d'un champ, pourquoi ne permettrait-on pas au possesseur
d'une somme d'argent d'en retirer une somme quelconque,
quand on permet au propritaire d'un champ strile de le don-
ner bail moyennant un fermage? Et lorsqu'on acquiert
prix d'argent un fonds de terre, est-ce que ce capital ne pro-
duit pas un revenu annuel ? Quelle est cependant la source
des profits que fait un marchand? Son industrie, direz-vous,
et son activit intelligente. Qui doute que l'argent que l'on
n'emploie pas soit une richesse inutile? Celui qui demande
un emprunteur un capital veut apparemment s'en servir
comme d'un instrument de production. Ce n'esL donc pas de
l'argent mme que provient le bnfice, mail! de l'emploi
qu'on en fait. (Lettre de Calvin.)
(i) Voir la spirituelle brochure l!!l Bastiat : Capital et rente.
Voir aussi, sur la mme question, les lettres sur la Gratuit.
du crdit changes entre Bastiat et J.-P. Proudhon.
366 IIANUBL n'CONOIIIB POLITIQUE.
contest la lgitimit. Comment donc celui qui emprunte
l'argent n'aurait-il qu' restituer purement et simplement?
Dans ce dernier cas, tout le monde voudrait se faire em-
prunteur d'argent; le malheur est que personne ne vou-
drait s'en faire prteur. Encore une fois, on n'emprunte
pas une somme pour elle-mme, puisqu'on ne la garde
point; ce qu'on emprunte rellement, ce sont les divers
objets contre lesquels on se hte de l'changer; objets qui
procurent ou des jouissances immdiates, - et en ce cas
pourquoi le prteur me prendrait-il gratuitement pour
substitut? - ou des profits que le prteur et pu faire
ma place en garrlaot son capital. On a dit avec raison que
le prt gratuit rendu obligatoire aboutissait tout droit an
communisme et supposait en principe la ngation du droit
de proprit, cest--dire du droit de disposer de son bien
telles conditions qu'on juge convenable, et que l'em-
prunteur juge convenable d'accevter.
Une question se prsente ici: Pourquoi l'opinion a-t-elle
plutt condamn les profits des prteurs d'argent que ceux
de toute autre classe de prteurs? La rponse est facile :
C'est d'abord parce que l'argent tant considr comme la
richesse par excellence. et tant en consquence l'objet
principal d ~ l'ambition de chacun, tout ce qui semblait
ajouter aux difficults de l'emprunter devait naturellement
frapper les esprits beaucoup plus vivement que les cir-
constances qui paraissaient n'affecter que le prix des
choses; et, ensuite, parce que la plupart des prts se fai-
sant sous cette forme, c'tait aussi presque toujours l'oc-
casion d'argent que les riches exeraient leur rigueur sur
le pauvre. Si dans la suite des temps, l'opinion est devenue
moins hostile envers les prteurs d'argent, c'est que, d'une
part, les charges du prt sont devenues chaque jour de
moins en moins pesantes, et que, de l'autre, les rigueurs
dont la loi a arm le prteur se sont aussi constamment
modres.
On n'aura pas de peine conclure des observations
prcdentes que proscrire le prt intrt, ce serait para-
lyser l'industrie. Un trs-grand nombre de gens laborieux

DE L'INTRI:T ET DU LOYER DES CAPITAUX. 36":
et intelligents ne peuvent vivre et faire vivre leur famille
qu'en recourant des emprunts pour se procurer les in-
struments de travail. Les avances cesseraient ds l'instant
o les capitalistes n'en retireraient aucun fruit. Fltrir le
prt intrt, c'est dcourager l'pargne, et avec elle
l'avenir des classes qui aspirant devenir capitalistes; c'est
donc tuer dans son germe le progrs social.
Nous avons avanc cette proposition que le commu-
nisme tait au bout de la ngation dn prt intrt. On
aurait tort de voir l une de ces phrases comminatoires
qui indiquent moins une conclusion ncessaire qu'une
simple tendance funeste. Il est clair pour quiconque se
rend compte des choses que la graluit du crdit aboutit
la gratuit universelle, c'est--dire au rgime de la pure
communaut. Si le possesseur d'une somme d'argent n'a
pas le droit de la faire fructifier et d'en tirer un revenu, le
possesseur d'une terre ne saurait la louer un fermier qui
la cultive, moyennant un fermage. Pas plus que l'argent,
&n effet, la terre n'engendre-spontanment un revenu. En
outre, l'intrt ou loyer du capital entre pour une part
considrable dans le prix de chaque produit (ou service);
comment distinguer exactement ce qui revient l'lment
salaire exclusivement? Le seul moyen de se tirer d'em-
barras en prsence d'une pareille difficult, c'est d'tablir
la gratuit absolue ou le communisme. Proprit, capital,
intrt de l'argent, <:hange libre des services, tout dispa-
rait la fois en vertu de la plus simple et de la plus imp-
rieuse logique.
II
Elments de l'inUrt. - Comment ils varient. - Discussion des lois
sur l'usure.
Le premier lment de l'intrt est la privation que
s'impos&le prteur qui se dessaisit de son capital en faveur
d'un autre.
En dpit de l'vidence, on a contest pourtant que la
368 ANUEL D'Rr.ONOMIR POLITIQUE.
privation ft un lment rel du prt, et, ds lors, une des
bases de l'intrt. cc Celui qui prte, dit M. Proudhon
(3lettre M. Bastiat), dans les conditions ordinaires du
mtier de prteur, ne se prive pas du capital qu'il prte;
le prte, au contraire, prcisment parce que ce prt ne
constitue pas pour ,lui une privation; ille prte parce qu'il
n'en a que faire pour lui-mme , tant suffisamment
d'ailleurs pourvu de capitaux; ille prte enfin parce qu'il
n'est ni dans son intention, ni dans sa puissance de le faire
personnellement valoir; parce qu'en le gardant entre ses
mains, ce capital, strile de sa nature, resterait strile;
tandis que, par le prt et par l'intrt qui en rsulte, il
produit un bnfice qui permet au capitaliste de vivre sans
travailler. A vaut toute rponse plus directe, ceci confirme
ce que nous venons de dire prcdemment, c'est--dire que
s'il suffit que le prteur ne se prive pas pour qu'il n'ait pas
le droit de toucher un intrt, c'en est fait de la proprit.
Celui qui a trois chAteaux, dont deux lui sont peine con-
nus et qui n'en habite qu'un seul, vingt maisons, plusieurs
milliers d'hectares de forts, pourra tre rduit la por-
tion congrue par le lgislateur, sans prouver de privation
au sens o le clbre socialiste se sert de cette expression.
Mais rpondons directement: t il suffit, pour qu'il y ait
privation, que celui qui prte un capital ait pu en faire un
emploi quelconque. Or, on affirme, sans le prouver, que
cet emploi n'est point possible en dehors du prt. Il est
loisible cependant au capitaliste d'acheter une terre ou
une usine; et s'il ne veut pas mettre lui-mme la main
l'uvre, il peut toujours s'associer un agriculteur ou
un manufacturier, appliquer ses fonds une commandite,
acqurir des actions dans une entreprise de navigation ou
de transport par chemin de fer, ete., etc. 2 Bastiat fait
remarquer que cet argument attaque la vente aussi bien
que le prt; si l'on peut allguer que le possesseur d'une
somme d'argent ne se prive pas en la prtant, pourquoi
n'en dirait-on pas autant de celui qui vend des objets
qu'il possde en trop grnde abondance? L'objection
DB L'I:RTaiT KT DU LOYB& DIIS CA.PITA.U'X, 369
rendrait toute opration de commerce impossible, car il
n'y en a pas une seule qui n'ait pour base l'intrt des ca-
pitaux engags.
Le second lment de l'intrt est le risque couru par le
prteur, risque reprsent par une prime d'assurance. Ce
risque change avec les circonstances. Il n'est pas le mme
dans les pays civiliss et dans les pays barbares, en temps
de guerre et en temps de paix, aux poques calmes et aux
poques de rvolution. II varie, en outre, avec la situation
etle caraCtre des emprunteurs. La thorie du crdit gra-
tuit remplace la prime du risque par une sorte d'assurance
mutuelle qui runit tous les changistes dans les liens
d'une solidarit universelle, et qui fait peser sur chaque
membre de la socit une part dans les mauvaises spcu-
lations ou dans les mauvaises chances de tpus. On a r-
pondu parfaitement que ce n'est pas l de la justice dis-
tributive, car les gens qui prsentent" des garanties sont
placs sur la mme ligne que ceux qui n'en offrent au-
cune (t).
(i) Ces deux lments, et, en outre, quand il y a lieu, le
salaire de l'intermdiaire qui met l'mprunteur en rapport
avec le prteur, nous paraissent constituer les seuls lments
de l'intrt proprement dit. M. Joseph Garnier, dans ses
excellentes tudes sur les Profits et les Salaires que rsume
son .TraitB tf Economie polit<JUB, en admet cinq. Ces cinq l-
ments se rapportent, selon nous, plus rigoureusement au
loyer qu' l'intrt, avec toutes les circonstances indiques
par l'auteur. Ils compltent d'ailleurs heureusement, sur
plusieurs points, notre analyse. Voici le passage de M. J. Gar-
nier:
L'intrt n'a pas une base unique ; en l'analysant avec
attention, on peut y remarquer cinq lments bien dis-
tincts :
to Le loyer proprement dit, compensation que l'emprunteur
fait au prteur (valeur pour valeur, service pour service),
pour l'usage, la location ou transport d'un instrument d'in-
dustrie ; il a sa lgitimit dans la que s'impose le
Il.
3i0 II.UmBL O'KCOKOifiK POLITIQUE.
n BUftit de nommer ces deux lments essentiels de l'in-
trt pocr comprendre que la variabilit en est une con--
dition insparable. Se dessaisir d'un capital n'impose pas
en tout pays et en tout temps une privation gale au pl'-
teur. Il est certain que, dans les lieux et aux poques o la
moyenne des profits industriels est leve, la privation se
fait plus sentir lui que dans ceux o il ne pourrait tirer
de son capital qu'un mdiocre revenu. Il ne l'est pas moins
que, dans les lieux et aux poques ot't le capital est rare,
la privation est galement plus grande. Enfin, mme quand
le capital est abandant, l!l privation pourra tre plus sen-
lible, si la majeure partie du capital est employe dans des
entreprise1 d'o il faudrait le retirer. Cette dernire ci.r-
prteur ot dans l'aoontage que l'emprunteur espre retirer de
l'emploi auque1 il le destine.
2 La prime d'tusurance destine couvrir le risque de non-
remboursement que court ou croit courir le prteur avec l'em-
prunteur qu'il accepte.
3 Le pri3: du travail du prteur, travail de soins, de surveil-
lance, de garde, analogue celui de dtenteur de tout autre
instrument. Cet lment est mme souvent susceptible de se
subdiviser, car il comprend, par exemple, le salaire ou la
commission de l'intermdiaire, qui met le prteur en rapport
avec l'emprunteur; il encore tous les autres frais de
production, s'il y en a.
, 4 D'un amortissement ou part ncessaire pour entretenir le
capital ou le renouveler au fur et mesure, si c'est un capital
de nature se dtruire.
5 Dans certaines circonstances favorables, un excdant sur
le loyer courant des capitaux qui se trouvent dans les mmes
conditions, excdant tout fait analogue au salaire des ou-
vriers qui se trouvent dans une situation exceptionnelle mo-
mentane ou permanente, comme celle des ouvriers d'un ta-
lent suprieur; excdant encore analogue la rente suprieure
des terrains plus productifs et plus avantageusement placs.
Dans ces cinq lments, les deux premiers sont principaux
t les deux autres constituent ce qu'on pourrait appeler lea
Frais de production du capital,

DE L'INTRT Er DlJ LOYER DES CAPITAUX. 37-1
constance explique que l'intrt puisse tre lev, m.me
avec un capital abondant, si ce capital n'est pas aisment
disponible. Elle explique encore que,le capital diminuant,
l'intrt puisse pourtant baisser, si ce capital devient plus
disponible, c'est--dire se retire des affaires, pour s'offrir
aux emprunteurs. Mais il faut ajouter qu'en gnral la
disponibilit du capital est en rapport avec sa quantit
qui dpend elle-mme du travail actif, de l'pargne facile
et abondante, de la rapidit de la circulation, en nn mot
de tout l'ensemble de circl)nstances que nous avons pr-
cdemment analyses.
La prime destine rmunrer la privation et la prime
destine couvrir le risque peuvent tre ramenes la loi
ordinaire de l'offre et de la demande. Plus dcroitra la
privation, plus, d'un antre ct, le risque diminuera, plus
l'intrt aura une tendance diminuer; mais sous la con-
dition que les capitalistes seront suffisamment nombreux
et que les emprunteurs ne seront pas disposs, soit par
leur grand nombre, soit par l'intensit de leurs besoins,
en passer par les exigenaes des prteul'l!. Il fant dire, en
thse gnrale, que l'intrt ou loyer du capital s'lve ou
s'abaisse suivant le rapport de l'offre et de la demande qui
sont faites du capital.
On ne peut s'expliquer, en consquence, l'existence des
lois limitatives du taux de l'intrt que par de grandes
confusions sur la nature du prt et sur le rle de l'argent.
Ces lois n'eussent pas eu raison d'tre, si on s'tait rendu
compte de cette vrit, que l'argent n'est qu'un instrument
de travail ou de jouissance analogue un champ, une
maison , tout autre capital, en un mot. Craint-on que
les loueurs n'abusent des locataire&, alors il faut rgler lf'
prix de toute espce de fermage et de loyer. Bien plus,
comme les commerants peuvent profiter aussi du mono-
pole qu'ils ont de certaines denres pour en r.b_tenir un
prix qui paraitra fort onreux l'acheteur, il faut les son-
mettre nn maximum. Le fer et le bl, P!P' exemple, ne
devront plus se vendre au del d'un certain taux. Com-
37t JfANUEL D
1
COlCOJfiE POLITIQUE.
ment la loi tenir un compte exact de l'abon-
dance des capitaux qui s'offrent qn moment donn?
Comment pourrait-elle tenir un compte, mme approxi-
matif, des risques courus par le prteur, suivant l'infinie
diversit des cas individuels? Depuis Turgot, dans son
beau Mmoire sur les prts d'argent, depuis Bentham, dans
sa DftnBe de l'tultl'e, il n'est plus permis de douter que de
pareilles lois, en contravention avec la loi naturelle et
suprme de l'offre et de la demande, ne sont faites que
pour tre en grande partie ludes, et causent un tort
considrable ceux-l mme dont elles prtendent dfen-
dre les intrts. Nous avons vu le gouvernement emprun-
ter maintes fois des taux suprieurs celui que fixe la
loi de tK07, en matire civile et commerciale, et les di-
verses institutions de crdit dissimuler, sous le nom de
divers droits de commission, l'infraction la lgislation
tablie. Tout le monde connat les moyens dtourns
dont les usuriers de profession se servent pour chapper
ses consquences ; stipulation d'une somme plus forte
que celle qui est rellement prte, quelquefois une partie
de la somme indique remise en vieux meubles, en fri-
peries, en marchandises payes vingt fois leur prix. Quelle
comparaison peut on faire entre un homme qui, sans
fraude, sans dtours, prte 7 p. tOO, parce que les ca-
pitaux sont rares, et l'usurier qui circonvient un fils de
famille? Ce dernier commet un dlit, et quand l'conomie
politique dit que la loi sur l'usure est une loi contraire aux
principes, elle ne dit pas, quoiqu'elle ait t calomnie sur
ce point comme sur tant d'autres, qu'il ne faut point ten-
dre dans le Code pnal le cercle des escroqueries ; elle dit
seulement qu'il faut pas co.nfondre des choses entire-
ment distinctes. Ceux qui accusent l'conomie politique
de prendre la cause du capital et de sacrifier le travail et
la misre en combattant les lois limitatives du taux de
l'intrt, ceux-l, s'ils sont de bonne foi, se trompent du
tout au tout. Les lois sur l'usure n'ont d'autre efft que
de diminuer la concarrence des capitalistes, et, en resser-
DE L'INTRt:T ET IJU LOYER DES CAPITAUX. 373
rant le march des capitaux, d'en surlever le prix artifi-
ciellement. Elles surlvent en outre ce prix en augmen-
tant pour le prteur la prime du risque. Il y a longtemps
que Montesquieu l'a dit, propos des pays musulmans:
<<Le prteur s'indemnise du pril de la contravention. >> Ainsi
les lois sur l'usure enferment les emprunteurs dans ce
dilemme : ou ils ne trouvent pas de capitaux, ou ils les
payent plus cher (i).
III.
De la baisse de l'intrt. - Qu'elle ne dpend pas, malgr l'opinion accr-
ditP, de la quantit d'argent qui se prsente sur le march, mais de la
masse des valeurs offertes. - Application de cette proposition Ilia dcou-
verte des mines d'or de Californie et d'Australie.
Il peut se faire accidentellement que la hausse de l'in
trt soit un bien; c'est quand elle signifie la vive con-
currence des entrepreneurs qui se disputent le capital. Il
peut se faire de mme qu'il y ait des cas o la baisse de
l'intrt soit un mal; c'est quand elle signifie pour les
capitalistes la difficult du placement des capitaux. Il se
peut enfin, par suite de la premire proposition, qu'il y
ait, dans une civilisation prospre, par le seul fait de
l'activit laborieuse qui se prcipite dans les entreprises,
une cause qui tend maintenir l'intrt un taux assez
lev, tandis que d'autres causes tendent le faire bais-
ser; mais, en thse gnrale, c'est avec raison que la
baisse de l'intrt, qui atteste avant tout l'abondance des
capitaux, a t considre comme le signe et le moyen
du progrs conomique. La phrase de Turgot, ce sujet,
( 1) L'Angleterre, l'Espagne, la Hollande et le Pimont om
proclam la libert du taux de l'intrt. Au moment o nous
crivons, un projet de rvision de la lgislation restrictive de
-1807 est soumis au conseil d'tat. De rcentes discussions au
Snat ont achev de battre en brche cette lgislation ar-
rire.
37-1- :MANUEL D'ECONOJIIIK POLITIQUE.
a t cite cent fois; nous croyons devoir la citer encore :
cc On peut regarder le prix de l'intrt comme une espce
de niveau au-dessous duquel tout travail, toute culture,
tout commerce cessent. C'est comme une mer rpandue
sur une vaste contre: les sommets des montagnes s'l-
vent au-dessus des eaux et forment des iles fertiles et cul-
tives. Si cette mer vient s'couler, mesure qu'elle
descend, les terrains en pente, puis les plaines et les val-
lons paraissent et se couvrent de prorluctions de toute es-
pce. Il suffit que l'eau monte ou s'abaisse d'un pied pour
inonder ou pour rendre la culture des plages immenses.
C'est l'abondance des capitaux qui r