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SUCESSO!

C.H.Brown

"Resta, irmos meus, que vos regozijeis no Senhor. No me aborreo de escrever-vos as mesmas coisas, e segurana para vs." (Fp 3:1).

O apstolo Paulo d incio ao terceiro captulo de sua carta aos Filipenses lembrando-lhes de que o fato de estar escrevendo "as mesmas coisas", ou seja, aquilo que j lhes havia comunicado, no o aborrecia, pelo contrrio, era para eles um fator de segurana. s vezes fico surpreso de como pode resultar em proveito as breves conversas que temos com os jovens; conversas estas muitas vezes repetitivas. Se a repetio de um mesmo assunto no tivesse base bblica, talvez eu, assim como muitos, ficaria desencorajado a voltar a tratar de um mesmo assunto. Os jovens de todas as idades se deparam, invariavelmente, com os mesmos problemas, tm as mesmas dificuldades e so obrigados a tomar decises diante dos mesmos assuntos pertinentes esta vida. A Palavra de Deus a nica soluo para as dificuldades do jovem cristo. Ao me dirigir aos jovens, discorrendo sobre se "ter sucesso" ou "ser bem sucedido", no estarei me dirigindo queles que ainda se encontram em seus pecados, fora de Cristo, mas queles que j confessaram ao Senhor Jesus como Senhor e Salvador; queles que consideram a questo de ser realmente bem sucedido como algo de grande importncia. Algum que buscou na Bblia a palavra "sucesso" afirmou ser ela muito rara. Fui capaz de encontr-la somente uma vez, no livro de Josu (o autor refere-se a Js 1:8 na verso inglesa que, em traduo livre, diz "ento ters sucesso"). Por outro lado, parece-me que uma palavra muito frequente no vocabulrio de nossos dias, pois nunca houve um tempo quando este tipo de pensamento foi to calcado nas mentes dos jovens quanto nos dias de hoje. Para que suas vidas sejam vividas de forma a contribuir para sua prpria motivao e para o bem da sociedade, os jovens devem alcanar aquilo que o mundo chama de "sucesso". Se formos guiados pelos padres e ideais do mundo iremos viver uma vida bem diferente daquela indicada aos jovens na Palavra de Deus. para mostrar o contraste entre esses dois padres - os ideais da Palavra de Deus, e os ideais do mundo que nos cerca - que eu desejo me dirigir a voc. Quando se comenta a respeito de alguma pessoa, a questo que geralmente vem tona quanto sua posio ou realizaes. E se a pessoa, da qual se fala, puder ser chamada de algum "bem sucedido", maior ser o respeito e a considerao que despertar naqueles que tecem comentrios a seu respeito. Quando se ouve que algum tem sido bem sucedido, o sentimento de que tudo est bem com aquela pessoa, o que suficiente dentro dos padres e da forma de pensar deste mundo. Ser "bem sucedido" neste mundo significa ter acumulado um certo volume de dinheiro e bens. Algum que pode assinar seu nome em cheques de grande valor considerado, aos olhos deste mundo, algum bem sucedido.

Outro, que vive ocupado em administrar seus lucros e suas vrias propriedades, apontado pelo mundo com o seguinte comentrio: "Aquele um homem de sucesso". Pode-se citar ainda algum que, embora no tendo acumulado grandes fortunas, tenha se tornado um grande lder poltico. O mundo d a ele grandes honras. Em qualquer um dos casos, estes homens viveram de forma a alcanar posies invejveis neste mundo. As demais pessoas os contemplam e dizem a respeito deles: "Bem que eu gostaria de estar no seu lugar...". isto que o mundo considera ser bem sucedido. Se voc observar um grupo de velhos colegas de escola, que se encontram depois de muitos anos, perceber que ao perguntarem sobre este ou aquele colega, a resposta ser quase sempre dada considerando a posio que tal pessoa alcanou neste mundo. Por muitas vezes pude ouvir dilogos do tipo "Voc tem notcias do Carlos?" "Ah! Sim; ele foi para o sul, montou uma empresa e est se dando muito bem nos negcios." Todos se sentem satisfeitos e o sucesso de Carlos reflete favoravelmente entre eles. Voc pode ver muitos exemplos disto ao seu redor, e natural que sejamos afetados por esta maneira de pensar, passando a viver sob algum tipo de obrigao moral, ao buscarmos atingir os padres que so aceitos pelas pessoas ao nosso redor. Mas quando comparamos tal ordem de coisas com a Palavra de Deus, tendo esta como nosso padro, quo diferente passa a ser a nossa forma de enxergar o assunto. Este critrio - o padro da Palavra de Deus - nunca falha em mostrar a verdade. o nico padro pelo qual eu e voc podemos julgar corretamente esses assuntos. Se voc se utiliza de um padro falso, como poder chegar a concluses que o ajudem, se o padro que adotou falso? Vou citar, como ilustrao, algo que aconteceu quando eu procurava uma nova chamin para minha lareira. Tirei a medida do tubo da chamin velha e constatei que tinha exatamente 25 centmetros de dimetro. Comprei um novo tubo e, depois de muito tentar conect-lo velha lareira, achei que deveria reclamar ao vendedor pois, ao meu ver, ele havia se enganado na medida e me vendera o tubo errado. Eu pensava ter bons argumentos para reclamar pois estava seguro da medida que havia encomendado. Isso at eu descobrir que algum havia cortado um pedao da rgua que eu tinha utilizado para medir o tubo velho. Eu havia utilizado um padro errado e, portanto, todas as minhas concluses estavam erradas, embora eu pensasse estar com toda a razo. Assim sucede quando "medimos" aquilo que o mundo chama de sucesso. Qual o padro que voc est usando? No terceiro captulo de Filipenses encontramos um homem que comeou tendo em vista um padro que estava de acordo com este mundo, e ento recebeu um repentino choque espiritual que o fez mudar totalmente de direo. Daquele momento em diante, at o dia de sua morte, ele adotou um novo padro, padro este que revolucionou toda a sua vida. Creio que o mesmo acontecer com cada um que desejar passar pela mudana que Saulo de Tarso passou quando comeou aquela jornada para Damasco, tendo consigo documentos que lhe davam poderes para trazer presos Jerusalm, para serem punidos, todos os que professavam o nome do Senhor. At ento, que tipo de homem havia sido ele aos olhos deste mundo? Creio que ele tinha quase tudo que um homem almeja nesta vida. Encontramos uma relao completa a partir do versculo 4. Que esplndida linhagem vemos ali! "Hebreu de hebreus" - algo como se pertencer a uma linhagem nobre. "Segundo a lei, fui fariseu"; o que significa uma posio na sociedade, pois os fariseus formavam a elite religiosa. "Segundo o zelo" - e isto nos fala de energia - "perseguidor da igreja." "Segundo a justia que h na lei, irrepreensvel." Ele tinha uma boa reputao. Ele no s tinha boa reputao como tambm era um homem de carter. O que iria ele fazer com um incio de

carreira como aquele? Quo poucos possuem uma tal bagagem - antecedentes como os que ele tinha! E o que ele viria a fazer com tudo aquilo? Jogar tudo fora, como esterco! Ele passou por uma limpeza geral e teve um novo comeo! Oua o que ele diz: "Mas o que para mim era ganho reputei-o perda por Cristo". Que imensa mudana! preciso o imenso poder da f para capacitar um homem a fazer isso. Ele havia visto o Senhor em glria. Ele havia experimentado a luz que ofuscava o sol do meio-dia, e aquela viso nunca se desvaneceu; estava sempre presente diante de si e, em virtude disso, ele podia lanar tudo fora e dizer: "Reputei-o perda por Cristo". preciso f para algum lanar fora coisas que so um ganho para si. H certas coisas que facilmente lanamos fora e sem as quais nos sentimos melhor. Tenho visto jovens que se livraram de vcios prejudiciais como a bebida e o fumo. bom se livrar de tais coisas, mas voc nunca iria dizer que tais coisas podem ser consideradas como ganho. O Apstolo disse, "Mas o que para mim era ganho reputei-o perda por Cristo". Seremos ns capazes, pela graa de Deus, de abrir mo daquelas coisas que nos colocam em uma posio temporal vantajosa ao nosso progresso neste mundo? Estaremos prontos a consider-las, como Paulo as considerou, perda por Cristo? Isto verdadeira f. Trata-se da energia da divina f operando na alma. isto que ir produzir um homem bem sucedido. Creio que se existe algum bem sucedido na Bblia - bem sucedido do ponto de vista de Deus - esse algum o apstolo Paulo. Ao chegar ao fim de sua jornada, ao invs de obter uma grande colheita de pesares e remorsos, o encontramos humildemente satisfeito com o balano de sua vida, seguro em seu corao de haver combatido o bom combate, guardado a f e completado sua carreira, alm de reconhecer que uma coroa de justia j estava preparada para ele, a qual o Senhor, o justo Juiz, lhe daria. Querido jovem, aquela coroa no est reservada apenas para Paulo, mas o Senhor tambm a dar a todo aquele que ama a Sua vinda; e no certo que voc tambm ama a vinda do Senhor? Se voc j um filho de Deus, no deixar de se regozijar ao olhar adiante no tempo, para o momento quando o Senhor Jesus ir aparecer em glria para buscar aqueles que so Seus por ttulo e direito. Ele hoje rejeitado; Ele no est buscando os Seus direitos; Ele o desprezado e o mais indigno entre os homens. Sentimos que assim ; sofremos com Cristo e percebemos que Ele no est se apoderando daquilo que Lhe pertence, mas olhamos adiante, para o tempo quando Ele vai tomar posse daquilo que Seu. Naquele dia o Seu gozo ser o nosso gozo. Paulo podia encerrar sua carreira com aquela satisfao de que havia guardado a f e combatido o bom combate. s vezes encontramos jovens que se sentem, em um aspecto ou outro, melhores dotados do que outros. H pouco tempo encontrei um jovem rapaz que me disse ser um pouco diferente dos demais pois era possuidor de uma capacidade intelectual superior, o que no lhe permitia aceitar se colocar em uma posio desprezvel neste mundo. Segundo ele, isto podia ficar bem para algum mais medocre, mas nunca para algum com a sua capacidade. Para ele, era uma perda - uma vergonha - ficar margem da sociedade e desperdiar todo o seu notvel talento para viver uma vida humilde para Cristo. No quero dizer que ele colocou isto exatamente nestas mesmas palavras, mas no posso deixar de pensar que era este o fardo que pesava sobre sua mente. No discuto suas afirmaes sobre seu talento e sua capacidade. Creio que era um jovem bem inteligente. Quem sabe se voc no tem a mesma atitude? Estive pensando no que encontramos em 1 Corntios 4:7 em conexo com isto: "Porque, quem te diferena? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te glorias, como se no o houveras recebido?" Jovem cristo, acaso voc se encontra

entre esses mais favorecidos, que receberam algo superior em termos de inteligncia ou capacidade mental? Onde voc conseguiu isso? Quantas vezes voc se congratulou por possuir tal caracterstica? Mas onde foi que a conseguiu? "E, se o recebeste, por que te glorias?" "Quem te diferena?", ou, em outras palavras, "quem te faz diferente?" Foi Deus Quem deu a voc determinadas capacidades, e a Ele que deve dar o crdito por hav-las recebido. No evangelho de Mateus, quando o Senhor distribui os talentos aos Seus servos, Ele d a cada um conforme sua capacidade. Ele no d o mesmo a todos. Quando Ele voltar para fazer o acerto de contas, o far com base naquilo que havia dado a cada um. Voc um mordomo daquilo que Deus lhe confiou. O que ir fazer com isso? Voc pode usar de todo esse potencial, que voc diz possuir, para exaltar o seu ego, fazendo de cada sucesso um degrau para outro; se esforando para subir cada vez mais. Voc pode usar tudo o que recebeu para tal propsito, ou seja, para satisfazer o seu "eu". Mas o que me diz disto: "Requer-se nos despenseiros que cada um se ache fiel" (1 Co 4:2)? O que ser daquele dia quando voc tiver que prestar contas, quando o que ser levado em conta ser o uso que fez do que lhe foi confiado? Um deles veio ao Senhor e Lhe disse que havia guardado o que lhe fora confiado em um leno (Lc 19:20). Ele recebeu a reprovao do Senhor. Deus deu a voc talentos para usar para Ele, e naquele dia vindouro Ele ir requer-los novamente de voc. No terceiro captulo de Filipenses, versculo 8, encontramos: "E, na verdade, tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas, e as considero como esterco, para que possa ganhar a Cristo". Talvez voc diga "Mas isso tudo desencoraja a ambio; e eu preciso ter um objetivo na vida - algo que faa a vida digna de ser vivida". Concordo, verdade. Devese ter um objetivo na vida, mas o apstolo Paulo teve seu objetivo arrancado de suas mos no caminho para Damasco, tendo sido dado a ele um novo objetivo. Ele deixou um para receber o outro. Deus nunca pede aos Seus que saiam pela vida afora sem um objetivo. Nossas vidas so tremendamente moldadas pelo carter do objetivo que temos diante de ns e isto no deixa de ser verdade tambm na vida dos cristos. Devemos ter um objetivo; Deus sabe disso, e que objetivo nos deu! Um objetivo do qual este pobre mundo nada conhece. H certas pessoas neste mundo que esto vivendo o que chamamos de uma vida altrustica. Essas pessoas tm o grande propsito moral de servir humanidade. Talvez no estejam conscientes do quanto existe de egocentrismo misturado nisso, mas sentem-se na obrigao de se dedicarem a uma vida de sacrifcio e servio. No entanto Deus colocou para voc um Objetivo na forma de uma Pessoa, e esta Pessoa o Filho de Deus. O apstolo podia dizer, "O qual me amou, e Se entregou a Si mesmo por mim" (Gl 2:20). A carreira do apstolo Paulo nesta vida no era temperada apenas com uma ambio benigna, mas tambm com amor e afeio, tudo em conexo com o Objetivo - Cristo - sempre diante de si. No se tratava de um sentimento de obrigao; no era que ele tivesse resolvido agir assim, mas eram as afeies do seu corao que foram atradas para Aquele que era o grande Objetivo de sua vida: "O Filho de Deus, o qual me amou". Perceba que no versculo 8, que lemos acima, ele no diz, "Jesus Cristo, o Senhor" - mas "meu Senhor". O apstolo Paulo sabia em seu corao que o Senhor Jesus Cristo era o seu Senhor. O que significa isto? Que era Ele Quem tinha absoluta autoridade sobre a vida de Paulo.

Querido jovem, ter um Salvador uma grande bno, mas ser que voc est consciente do que significa ter um Senhor, e de que Aquele que nosso Senhor, possui o direito de exigir tudo de ns? No estou me referindo a uma obedincia baseada em lei, mas em uma obedincia que fruto de um sentimento de gratido pelo que Ele fez por ns. "O Filho de Deus, o qual me amou, e Se entregou a Si mesmo por mim." (Gl 2:20). Acaso Ele no tem o direito de requerer o que temos de melhor? Seria correto deixarmos de Lhe entregar alguma coisa? Acaso no devemos juntar tudo o que temos - o melhor de tudo o que temos - nossos desejos e aspiraes, e deposit-los aos Seus ps, confessando-O como "meu Senhor"? Tom fez tal confisso quando disse: "Senhor meu, e Deus meu!" (Jo 20:28). Voc acha que se entregarmos tudo a Ele, colocando tudo em Suas mos e dizendo, "Senhor Jesus, entrego tudo a Ti; Tu deves ser o nico propsito de meu viver", vivendo com esta convico em nosso corao, nossa vida tornar-se- um fracasso? Querido jovem cristo, impossvel que, assim fazendo, venhamos a fracassar; pelo contrrio, tal atitude nos levar ao completo xito! Tenho falado com freqncia a respeito de uma jovem da cidade de Hamilton, no Canad, a qual cega e aleijada. Ser que ela uma pessoa bem sucedida? Venha comigo at seu quarto no hospital e, enquanto falamos acerca do Senhor Jesus, voc testemunhar o sorriso de gozo que brota em seu rosto, podendo ainda ouvi-la falar afetuosamente dEle. Toda a sua alma vive em funo do nome do Senhor Jesus. Voc acha que aquela jovem bem sucedida? Voc considera a sua vida um completo xito ou um total fracasso? Antes ela gozava de sade e se preparava para exercer a profisso de enfermeira; agora uma aleijada sem esperana de cura, uma invlida que depende da misericrdia de outros. Acaso o xito segundo Deus, conforme nos apresentado em Sua Palavra, depende de sade e vigor para ser alcanado? Se assim fosse, seria por demais cruel. Mas no assim; Deus fez proviso para que at mesmo um invlido, incapaz at mesmo de levantar uma mo ou abrir um olho, tenha completo xito. Costumamos ouvir no mundo a expresso: "Fulano tem sido muito bem sucedido". Creio que quando o Senhor Jesus olha para aquela pobre jovem, confinada a uma cama pelo resto de seus dias (e j fazem dez anos que ela se encontra assim), Ele pode verdadeiramente dizer: "Ela tem sido muito bem sucedida". Estou citando este caso apenas para mostrar como Deus v as coisas neste mundo. Se cremos na Palavra de Deus, devemos crer que tudo o que nos cerca est caminhando para um s destino: o juzo! Este mundo foi julgado na cruz de Cristo. Quo triste algum buscar ocupar uma posio de destaque em um lugar onde o bendito Filho de Deus foi expulso e rejeitado; onde o Seu nome continua sendo blasfemado at hoje! Acaso existe lugar para Cristo nos assuntos deste mundo - em seus planos e conselhos? Jovem, voc sabe que Cristo no tem um lugar neste mundo. Se voc ambiciona ter seu nome exaltado aqui, entenda que isso uma ambio vazia. Ser que aqui o lugar para se acalentar e alimentar - ou mesmo permitir - tal tipo de anseio em seu corao? Que possamos dizer, com uma real energia de corao: "Estou satisfeito em considerar tudo como perda por Cristo - considerar tudo como esterco - para que possa ganhar a Cristo, e seja achado nele, no tendo a minha justia... mas a justia que vem de Deus pela f". Em Filipenses 2:10 Paulo nos diz: "Para conhec-Lo e virtude (ou poder) da Sua ressurreio, e comunicao de Suas aflies". Enquanto o mundo cada vez mais adora o poder, aqui vemos o extremo poder de Deus que levantou a Cristo dentre os mortos. com este poder que voc pode contar. Cristo j no Se encontra na sepultura; Ele j no Se encontra em humilhao, mas ressuscitou, saiu da sepultura pelo imenso poder de Deus e tudo se fez novo - um novo comeo. Deus comeou tudo de novo quando ressuscitou a

Cristo dentre os mortos. Este o ponto de partida para voc e para mim: a ressurreio de Cristo dentre os mortos. Qual o significado disto para nossos velhos desejos e aspiraes? Ponha tudo em um lugar de morte. "Sendo feito conforme Sua morte" (Fp 3:10). pompa, honra e glria mundana, Que em vo expes teus encantos!" de Cristo, fiel Senhor, que emana a razo de viver dos que so santos! Ser que j despedimos todas aquelas aspiraes e desejos mundanos? Ser que as lanamos em um lugar de morte? Temos uma vida que est associada com Cristo em Sua ressurreio e, enquanto aqui, somos participantes dos Seus sofrimentos, at quele dia vindouro quando seremos participantes da Sua glria. Se ponderssemos mais nisto veramos as vantagens que podemos receber de estarmos associados com Cristo. Foi o que fez Moiss. Ele olhou adiante e "escolheu ser maltratado... porque tinha em vista a recompensa" (Hb 11:25-26). Ele tinha em vista o dia vindouro, quando seria recompensado. Ele no era um perdedor ou um fracassado; teve o privilgio de estar no monte, participando da glria de Cristo. Gostaria de expressar estes pensamentos de tal maneira que possa cativar os coraes de nossos jovens. Alguns deles esto se desviando para o mundo; outros esto sendo arrastados pela corrente, achando que devem fazer parte deste mundo, e se justificam, dizendo: "Voc acha que devo viver no anonimato? Voc acha que devo me conformar a ser um Joo Ningum neste mundo?" triste dizer, mas alguns tm tomado a deciso errada: voltaram suas costas a Cristo, abandonando-O como o Objetivo de suas vidas e se recusando a serem feitos conformes Sua morte. triste, mas o que est acontecendo atualmente. Penso na possibilidade de voc estar considerando tais coisas. Querido jovem, se voc tem a Cristo como o objetivo do seu viver, pode ter certeza de que nunca ser desapontado. Nunca houve um caso de desapontamento ao final de uma carreira que teve a Cristo como Objetivo. Mas, se voc tiver algo menos do que Cristo, com certeza cedo ou tarde ficar desapontado. Antes de terminar, deixe-me ler uma vez mais a passagem em Josu 1:8: "No se aparte da tua boca o livro desta lei; antes medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de fazer conforme a tudo quanto nele est escrito; porque ento fars prosperar o teu caminho, e ento ters sucesso." (Traduo da Bblia inglesa). Se voc deseja uma receita para o sucesso, aqui est ela. O seu "livro da lei" a Palavra de Deus, e a promessa permanece to vlida para voc hoje, como era para Josu. Posso dizer at que a promessa bem melhor do que quando foi feita a Josu, pois hoje podemos receb-la com muito mais certeza. Temos a revelao de Deus em Cristo, e a total certeza de que se colocarmos a Cristo em primeiro lugar, iremos ter um caminho prspero e seremos bem sucedidos. Portanto, nunca pense que viver para Cristo significa levar uma vida de fracasso. Nunca ser assim. Uma vida vivida em funo deste mundo, isto sim, resultar em fracasso no seu final, tendo em vista o dia vindouro. Desejo insistir, jovem, para que, pela

graa de Deus, tenha a Cristo como a razo do seu viver. Faa da Palavra de Deus a base sobre a qual est firmada a sua vida, e, assim, ser bem sucedido! C.H.Brown

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