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Ely t b d de slay Quando esse vem para a imensidade desse mundo.

4 Omode quequer - crianas no candombl


por que? como? o qu se aprende? quem ensina? Os ps ainda pequenos vo gingando, as crianas esto nas rodas de santo do barraco, nas obrigaes no terreiro e nas festas. Mos ainda bem pequenas batem os atabaques na batida certinha para convocar os orixs. Quando conheci Ricardo Nery, o menininho gorducho de apenas quatro anos me impressionou pela fora com que batia o atabaque. Ao fazer isso, s vezes
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Ricardo segura uma das varas (atori) com a boca e toca o couro do tambor com as costas da mo direita. Me Palmira me disse que ningum ensinou Ricardo a bater assim. um gesto ancestral, me revelou a Me-de-santo, ainda em 1992. Depois de Ricardo, conheci Paula Esteves, e Tauana dos Santos. Anos mais tarde conheci Joyce, Joseane e Jailson dos Santos. Quando soube que no terreiro de Me Beata se iniciavam crianas com um ms de idade fui at l e encontrei a menina de Obalua1 e Noam Moreira, bem como algumas outras crianas dessa casa. E, quase no finalzinho da pesquisa, quando j preparava esse texto, conheci Alessandra, irm de Michele e Felipe, de 8 anos. As crianas esto no terreiro e desempenham funes como os adultos. Muitas so iniciadas e algumas, depois de um longo aprendizado, esto preparadas para receberem os orixs. Apesar de j existir muita bibliografia sobre o candombl, existe muito pouca, ou quase nenhuma bibliografia no Brasil sobre a iniciao infantil.2 Se esse fato um desafio, tambm um estmulo. Por que uma

Seu nome ser preservado a pedidos dos pais. Existe, contudo, um importante trabalho a respeito da experincia de educao infantil na Mini Comunidade Oba Biyi, em Salvador. O livro Abebe, a criao de novos valores na educao (2000), resultado da pesquisa realizada pela professora Narcimria Correia do Patrocnio Luz. Nele, a autora no descreve os ritos de iniciao da criana no candombl. O enfoque de sua pesquisa recai sobre o que chama de experincia pioneira de educao pluricultural, realizada na comunidade Oba Biyi, no terreiro Il Ax Op Afonja. Tambm em Beniste (2002), encontrei alguma descrio sobre a educao de crianas em terreiros.
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78 criana iniciada? Como acontece esse aprendizado? O que se aprende no terreiro? Descrever esse processo o objetivo desse captulo.

4.1 - A iniciao3

Iniciar-se no candombl significa comear uma nova vida que ser inteiramente dedicada ao orix. Significa constituir uma nova famlia, a famlia-desanto. Tudo na vida da pessoa muda, ela ganha, inclusive, um novo nome, afirma Me Palmira. Para ser iniciado no Ile Omo Oya Legi o tempo de recolhimento no ronc4 (Il s ou Hunko) o mesmo tanto para o adulto como para uma criana
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ou adolescente. Ao todo so 17 dias de recluso total que comeam a ser contados no dia da entrada at o dia da festa da sada. Durante esse tempo, Me Palmira explica que ocorrem diversos rituais que no podero ser revelados em detalhes. Descreveremos ento apenas o que for permitido pela me-de-santo. De acordo com Palmira de Ians, no dia escolhido para entrada do (a) ia ele (ela) estar com roupas velhas e chamadas profanas. Todos os assentamentos do santo da pessoa que se inicia passam por um ritual de cantar as folhas, ou seja, de louvar Ossaim5, lavando todos os apetrechos de santo. com essa gua das folhas que a cabea do ia ser lavada. Logo depois, esse ia ser levado a um dos quartos onde se colocar de joelhos e se realizar uma cerimnia chamada de Kar, que significa silncio. quando o iniciado ir far um juramento sobre uma srie de compromissos que incluem respeito aos mais velhos, casa, liturgia do candombl. onde comea o segredo da iniciao. Depois esse ia (sendo criana ou no) ser levado por sua Me-Pequena para que ele tome a beno a todas as pessoas que encontrar seja criana, adultos, idosos. Alm disso, ele ir tomar a beno, galinha dangola, ao cachorro, aos animais que encontrar. Por que? Porque ele comea a aprender que parte da
ber (ritual de iniciao). Beniste, 2001, p.161. No ronc (quarto) colocado uma esteira forrada com lenol branco. nesta esteira que o iniciado sentar e dormir todo o tempo do recolhimento. 5 Ossaim o senhor das folhas, da cincia e das ervas, o orix que conhece o segredo da cura e o mistrio da vida.
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79 natureza. Em seguida ela faz o bori da iniciao e depois o banho ritual, do lado de fora do barraco e vir com uma quartinha (um pote de barro) onde ele ou ela colher a gua, que o smbolo da vida. Depois disso ele retorna ao barraco onde tomar o banho de ervas ainda usando sua roupa velha, que ser rasgada em seguida simbolizando que, a partir da iniciao, tudo ser novo. A gua da quartinha colhemos de um poo ou de um rio. Ele toma banho ainda com sua roupa velha que em seguida s depois ser rasgada. Aquele que est se iniciando ser envolvido em panos brancos e, em seguida, usar uma roupa virgem. S ento ele ou ela se dirigir para o quarto onde ser feita a iniciao. Arriamos o aper, que um banco sacramentado contendo os elementos de ax onde a pessoa que est sendo iniciada sentar para fazer a limpeza da cabea que a
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raspagem, precedida pela lavagem da cabea com sabo-da-costa, revela Me Palmira. nesse recolhimento que ocorrem as bases dos ensinamentos do candombl e onde a pessoa que se inicia tambm ser observada e orientada a fim de aprender a controlar as manifestaes de seu santo6. A criana tambm fica recolhida e, em rarssimos casos, poder sair. Por exemplo, se ela estiver sendo iniciada para um orix cujo quarto fica dentro do barraco, poder circular no barraco quando neste no estiver acontecendo nada de importante. Se recolher para os orixs cujos quartos esto no quintal do terreiro j no poder. No terreiro de Palmira de Ians as crianas podem ser iniciadas a partir de dois anos. Em rarssimos casos, se o orix determinar e for caso de vida ou de morte, inicio com menos, afirma a me-de-santo.7 Beniste tambm explica que blnan (bolar no santo) a primeira manifestao de um ris numa pessoa e que ocorre geralmente de forma bruta e sem qualquer previso.
Pode ser durante uma festa ao se cantar para um determinado rs; a pessoa vtima de tremores e sobressaltos, caindo no cho inconsciente. Este momento visto como um apelo do rs iniciao. Bolar vem de embolar, e uma forma alterada do yorub Veremos mais adiante que uma ekedi tambm recolhe (por menos tempo) para ser confirmada, mas no vira no santo, assim no h a necessidade, neste caso, desse tipo de orientao para as ekedis. 7 Ver mais adiante que no terreiro de Beata de Iemanj as crianas podem ser iniciadas a partir de 1 ms de idade.
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Blna(n), B, cair + lnan(n), no caminho. Nesses casos, a dirigente a cobre com um pano branco e ela carregada para o interior da casa. L desvirada e comunicada. Se desejar, j permanecer para a iniciao. Na maioria das vezes volta para casa, ficando o assunto para ser decidido mais tarde. (Beniste, 2001, p.163).

De acordo com Beniste, se permanecer no terreiro, ser na qualidade de Abyn, ou seja, uma aspirante. Me Palmira diz que em seu terreiro assim que acontece. Ela acrescenta ainda que este pode ser tambm o primeiro indcio de que uma criana ou adolescente ir bolar no santo, alm de outros inmeros sinais que veremos detalhadamente nos depoimentos das prprias crianas e adolescentes entrevistados e observados.

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4.1.2- A raspagem da cabea e outros rituais8 A raspagem da cabea9 , mais uma vez, a indicao de que o iniciado nasce para uma nova vida dedicada ao orix e religio. Raspamos a pessoa para limpar sua cabea, mas nem todos precisam raspar. A criana, em geral, no raspa a cabea. Elas no tm nada sujo. Mas s vezes o orix determina a raspagem e ento a criana raspa sim. Tira-se uma mecha do cabelo na frente da cabea, logo acima da testa (considerado nascente), tira-se, sempre com a navalha, outra mecha na parte de trs da cabea, prximo nuca (Ikoko ori), tirase do lado direito e do lado esquerdo tambm. Alm disso, a ia tambm dever raspar uma mecha bem no centro, no alto da cabea onde a entrada de energia. Ali ser colocado o Os, uma massa preparada com diversos elementos de fora, do ax, recolhidos dos reinos mineral, vegetal e animal, explica a Me-de-santo. A criana, insiste Me Palmira, no tem necessidade de raspar a cabea, mas, se for necessrio, raspa, como sempre, o orix quem determina. H casos que, dependendo do ori (cabea) ou da qualidade do santo, nem o adulto raspa, no uma obrigao, explica a me-de-santo. A criana s tira onde for necessrio, se for necessrio em todos os lugares, raspar em todos os lugares
Essas descries referem-se especificamente a este terreiro e no acontecem obrigatoriamente da mesma forma em outras casas. 9 De acordo com Beniste, o rito de raspagem de cabea denomina-se Fri, sendo que nos candombls de Angola, a expresso Katula, raspar vem de Tula, tirar. (cf. Beniste. 2001, p.1666).
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81 que j falei, revela Palmira de Ians afirmando ainda que esta tarefa exercida, neste terreiro, exclusivamente por ela. Os sacrifcios de animais so realizados e o sangue derramado em algumas partes do corpo do iniciado. Nesses locais so colocadas penas de aves. Me Palmira revela que o sangue d a vida e, as penas, a proteo lembrando como a galinha protege os pintos. Me Palmira explica ainda que, neste terreiro, o os trocado todos os dias, durante sete dias e, nesse perodo, o iniciado permanece sem luz eltrica no quarto. Tambm todos os dias, s 4 horas da manh, a pessoa que se inicia toma um banho de ervas de orix. No mnimo, usamos vinte e uma qualidade de folhas. Oito folhas frias e oito folhas quentes que proporcionam equilbrio para atrair o orix, alm das folhas especficas para cada orix. Um exemplo de folhas
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quentes so as folhas de irco e de pra-raio e exemplos de folhas frias, as folha de oririm e de manjerico. As folhas so rezadas, cantadas e as energias dessas folhas so evocadas, diz a ialorix. A tarefa da me-de-santo e das filhas-desanto designadas para ajud-la. A gua com a qual essas folhas so lavadas vai lavar os assentamentos do santo, a cabea do ia que est se iniciando e essas folhas trituradas seguiro para um pote de barro denominado porro. Ali ser colocado o ax do iniciado, sendo que os demais contedos que compem esse ax no podem ser revelados. Depois desse banho, pela manh, ao iniciado servido o dengu, um tipo de mingau preparado com milho branco. Pouco antes do meio-dia servido o almoo contendo sempre a comida permitida para o santo (ver item 4.1.4). Como j foi dito, nesses primeiros sete dias, o ia fica no escuro, o que significa, segundo Me Palmira, que ele deve passar pelas trevas enquanto se prepara para nascer. Durante esse tempo, o iniciado no conhece o poder e a fora dos orixs porque ainda no incorpora. Ele ainda no tem o conhecimento da religio. No stimo dia a luz acesa porque o orix j est incorporando. Significa que a nova vida, dotada de saber comeou, diz Palmira de Ians. Ainda no perodo de recluso acontece o ssnyn, mais um ritual em que se canta a folha, s que o objetivo descobrir o destino da pessoa no santo. O ssnyn realizado em

82 perodos de trs, sete e dezesseis dias, na sada. Contudo, nesta casa, se o orix for Xang, o ssnyn ser feito em intervalos de trs, seis e doze dias e Sapanan (Omolu), em intervalos de 3, 7 e 14 dias. No ssnyn so colocadas comidas de santo dentro de folhas de mamona, cantados todos os ossaim (cantos) e bate-se no corpo do iniciado com esse preparo. No perodo de sete dias do ssnyn realiza-se o ritual do Efun, a pintura das cores branca, azul e vermelha. O ssnyn concludo com um jogo de bzios, em cima de uma esteira. A funo desse jogo buscar o od do iniciado, ou seja, o caminho e o destino do iniciado no candombl e tambm como esse destino no santo ir interferir na vida dessa pessoa. O jogo, que feito trs vezes ao longo do recolhimento, vai mostrar a
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funo que a pessoa ir desempenhar na religio e tambm revelar se ele ou ela tem cargo a desempenhar nessa casa de santo onde ela se inicia ou no. Pode revelar ainda, se o iniciado ou iniciada est destinado ou destinada a abrir suas prprias casas. So tambm esses jogos que iro revelar os wo (Ketu) ou quizilas10 (Angola), ou seja, todas as proibies de comida, cores de roupas e outros hbitos a que o iniciado estar submetido. Ao final desse perodo, explica Me Palmira, o recolhido j pode tomar caf com leite, po e manteiga. Pode tambm comer comida comum, ou seja, comida que no seja exclusivamente a de santo. Geralmente perguntamos ao iniciado o que ele quer comer e nunca vi um ser humano dar tanto valor a um prato de feijo com arroz, eles sempre pedem feijo arroz, bife e batata frita. Tambm, depois de tanto amal, aca, eb, pur de nhame, xinxim de galinha ou peixe e tudo sempre com pouco sal ou nenhum sal, brinca Me Palmira.

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O termo significa ojeriza, averso, implicncia. Tambm revela uma proibio ritual, tabu alimentar ou de outra natureza. Do termo multilingustico Kijila (quimbundo), ou Kizila (quinguana), proibio, castidade, jejum., etc. Para assegurar o sucesso da guerra, Temba Ndumba (herona civilizadora) imps a Kijila, que em kimbundu quer dizer proibio e que consistiu num conjunto de leis positivas, que implicavam certos tabus, como por exemplo, a abstinncia de carnes de porco, de elefante e de serpente. (Verbete em Lopes, Nei, 2003, p.191).

83 4.1.3 A nova vida comeou Ao final do recolhimento, na sada do santo, durante uma festa na qual o ia apresentado comunidade, o orix revela o Orko, o nome pelo qual essa pessoa ser conhecida no candombl, seu nome inicitico. Em seguida sai o carrego final (ou Er pin) contendo todas as coisas do santo e que ser deixado em local destinado pelo jogo. No dia seguinte acontece uma cerimnia chamada Panan (ou final do castigo) que significa a quebra dos wo. O iniciado dever ento reaprender os hbitos da vida diria. O ia orientado a sentir como se tivesse dormido uma longa noite, em geral se espreguiam, simulam que esto tomando banho, ou
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lavando o rosto e escovando os dentes. No Panam, o ia j pode sentar em uma cadeira (durante o recolhimento s se senta ou deita em uma esteira) e tambm j pode calar um chinelo (no recolhimento fica descalo). O Panam continua quando o ia recebe uma quantia de dinheiro e simula que est indo s compras. Em geral, vai prpria dispensa da me-de-santo, compra arroz, feijo e outros alimentos e os entrega tambm me de santo. O ia, durante a recluso, no pega chuva. Assim, faz parte desse ritual que algum irmo ou irm-de-santo encha um balde com gua, se esconda em algum lugar por onde o ia dever passar e simule que est chovendo para que o iniciado reaprenda a andar na chuva. Assim como essas, outras situaes sero simuladas como cozinhar, dirigir, passar roupa. Para Me Palmira, a iniciao significa deixar toda a vida que se tinha at ento para trs e comear uma nova vida inteiramente dedicada ao orix. Mesmo que a pessoa saia do candombl e resolva se tornar cristo, por exemplo, essa pessoa jamais deixar de ser iniciada. Isso porque seu corpo passou a ser um altar vivo e a morada de seu orix, ele se tornou um ados, recebeu o os, o ax e ser sempre do orix, explica.

84 4.1.4 O que se come Adultos e crianas comem comida do orix. Um exemplo o omolocun (feijo fradinho temperado com cebola e com camaro) ou o aca que um angu ou mingau (preparado com farinha de milho branco). Come-se tambm o amal (um prato feito com quiabo) e o is, uma espcie de bolinho de nhame. Em geral a comida servida com pouco sal e, se for para Oxal, com nenhum sal. Contudo, explica Me Palmira: se voc mistura o amal com xinxim de galinha que tambm comida de santo, fica uma delcia. O acaraj (bolinho de feijo fradinho frito no dend) tambm faz parte da dieta servida no recolhimento. s crianas sempre so oferecidas comidas do santo. Mas, explica Me Palmira, dependendo da faixa etria preciso, evidentemente, servir um outro tipo
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de alimentao. Paulinha de Xang, por exemplo, quando recolheu tinha dois anos, portanto, tomava mamadeira e, recolhida para o orix, continuou tomando mamadeira. Fazamos mamadeira de aca (farinha do milho branco) para ela. Mas ela tambm tomava farinha lctea para manter o equilbrio na alimentao, embora ache o aca at mais forte, diz Me Palmira. De acordo com a yalorix, o adulto fica mais restrito comida do santo, j as crianas comem desta, mas podem comer da comida comum, caso rejeitem a dieta do orix. Me Palmira, contudo, garante que, em geral, as crianas adoram comida de santo. Paula sempre adorou amal, Luana11 sempre comeu acaraj. So comidas fortes e elas acabam at engordando. No depoimento de Joyce de Iemanj, mais adiante, veremos que ela diz: Sa do quarto com a cara gorda feito bolacha.

4.1.5 - Iniciados ainda no ventre Quando a me faz a iniciao grvida, diz Me Palmira, ela toma banho de ervas come comida ritualstica e recebe o os e, ao receb-lo, estar ligada ao orix. Essa energia de ax tambm vai para a criana que por isso chamada de biax, ou seja, a que nasceu do ax, o que nasceu da fora do orix. A mulher
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Neta de Me Palmira sobre quem falarei mais tarde.

85 grvida far obrigaes especficas. Tudo o que feito na cabea de um iniciado e na cabea de uma mulher grvida que est se iniciando tambm se faz na barriga dessa mulher. O umbigo seria o ori e receber o os e a barriga tambm ser pintada, revela me Palmira. Essa criana j nascer feita no santo porque foi iniciada no ventre da me e, quando crescer, completar as obrigaes. Contudo, de acordo com Me Palmira, se uma mulher que se prepara para ser iniciada estiver grvida, mas no desejar iniciar o filho e no quiser que o filho tenha ligao com o candombl ela ser aconselhada pela Me-de-santo a no se iniciar durante a gravidez porque a criana, de qualquer forma, ter ligao com a religio. 4.1.6 - A antigidade inicitica De acordo com o professor e pesquisador Muniz Sodr, os poderes decorrentes do ax12, a autoridade, tambm dependem, na concepo dos Yorubs, de um consenso comunitrio. So poderes sutis, que implicam energias poderosas, umas mais velhas que as outras, como acontece na ontologia banto. (Sodr,1988, p.89). Ele recorre ao conto Yorub (itan) para ilustrar o que chamou de hierarquia das foras: Um dia, a Terra e o Cu foram caar. No fim do dia, s haviam apanhado um rato. Cada um reivindicou a presa, alegando sua idade. Como a discusso se eternizasse, o Cu se zangou e foi para casa. Fez ento parar a chuva, e a fome sobreveio, at que a Terra viesse a lhe suplicar de joelhos e admitir que ele era o mais velho. (ibidem). Essa preeminncia do mais velho, explica Sodr, no exclusivamente biolgica, mas se d em termo de antigidade inicitica. As crianas esto misturadas aos adultos nos terreiros. Devem respeito aos mais velhos, mas so igualmente respeitadas por eles. No terreiro, o tempo que a pessoa tem de iniciado que conta. A antigidade inicitica superior a idade real. Por exemplo: se um adulto chega ao terreiro para comear a aprender a religio, uma criana j iniciada, pode perfeitamente ser responsabilizada para lhe passar os ensinamentos. No terreiro de Me Palmira uma criana toma a
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Grafo s ou ax reproduzindo a forma como cada autor escreve esta palavra.

86 beno a algum mais velho da mesma forma que um adulto toma a beno criana. As expresses so sempre Abena meu pai ou Abena minha me. No candombl tudo cclico, comea e recomea. Por isso danamos em roda. O mais velho vai puxando a roda, mas l na frente vai o abyn, aquele que nem feito ainda, mas sabe que, um dia, encontrar seu lugar na roda. Ainda assim, nem ao que tem mais tempo de iniciado dado o direito de se gabar. A humildade fundamental. Costumamos dizer que quando ik (a morte) passa, ningum quer ser o mais velho em nada, diz Me Palmira.

s: que isto advenha! 4.1.7 - Abrir a fala com o outro


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Tanto para um adulto como para uma criana, o elemento mais precioso do terreiro o se, (fora, o poder, energia). Ele realimenta e coloca todo o sistema religioso coletivo e a vida individualizada da pessoa em movimento. O se isso: movimento. Para que o indivduo receba o se, diz Santos (1993), ele precisa ser iniciado, como vimos, atravs de rituais para que o se seja distribudo, fixado temporariamente redistribudo a outros seres. Quem inicia o novo membro ylse.13 Para esta autora, no processo da iniciao as palavras tm poder de ao e ignorar aquilo que pronunciado no decorrer de um rito o mesmo que amputar um dos seus elementos constitutivos mais importantes e, provavelmente, mais revelador. Ela acrescenta tambm que o se e o conhecimento passam diretamente de um ser a outro, no por explicao ou raciocnio lgico, num nvel intelectual, mas, de acordo com ela, pela transferncia de complexo cdigo de smbolos em que a relao dinmica constitui o mecanismo mais importante. A transmisso explica, efetua-se atravs de gestos, palavras proferidas acompanhadas de movimento corporal, com respirao e o hlito que do vida matria inerte e atingem os planos mais profundos da personalidade. Num contexto, a palavra ultrapassa seu contedo semntico racional para ser
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Detentora e transmissora do se. O mesmo que Iyloris.

87 instrumento condutor de s, isto , diz Santos, um elemento condutor de poder de realizao. A palavra faz parte de uma combinao de elementos, de um processo dinmico que transmite um poder de realizao. s: que isto advenha! (Santos, 1993, p.46). Para Santos, a importncia da oralidade na dinmica nag remonta ao mito da criao do ser humano. Nesta tradio, conta-se que quando Olrun14 procurava o elemento apropriado para criar o ser humano, acharam muita coisa sendo que nada lhe parecia bom. Foram ento buscar a lama, mas ela chorou e ningum teve coragem de lev-la a Olrun. Ento apareceu Iku15 que, por ter sido ele a apanhar a lama, deveria recoloc-la em seu lugar a qualquer momento, e por isso que Ik sempre nos leva de volta para lama.
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A oralidade, portanto, serve a estrutura dinmica nag. Santos refora que cada palavra proferida nica. Nasce, preenche sua funo e desaparece. E ainda que a expresso oral renasce constantemente e produto de interao em dois nveis: o individual e o social. No social porque a palavra ouvida e E no comunica e transmite o se dos antepassados a geraes presentes. todos os elementos que constituem o indivduo.

individual porque expressa e exterioriza um processo de sntese no qual intervm A palavra, diz Santos, importante na medida em que pronunciada, em que som, j que, segundo a pesquisadora, o som implica sempre uma presena que se expressa, se faz conhecer e procura atingir um interlocutor. A individualizao no completa, at que o novo ser no seja capaz de emitir seu primeiro som. Quando se manifesta, o rs emite um grito conhecido como K. Santos refora a nfase na tradio oral do candombl. Defende, porm, que esse aspecto no deve ser visto como nico. A transmisso do conhecimento realizada atravs do que ela chamou de complexa trama simblica em que o oral, o hlito, apenas um elemento ainda que insubstituvel. E conclui sobre esse aspecto:
O conhecimento e a tradio no so armazenados, congelados nas escritas e nos arquivos, mas revividos e realimentados permanentemente. Os arquivos so vivos, so
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Olrun ou Oba-run ou tambm chamado de Oldmar: Rei de run, regula toda a existncia tanto no run como no y. 15 A morte. (Prandi, 2003, p.566).

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cadeias cujos elos so os indivduos mais sbios de cada gerao. Trata-se de uma sabedoria inicitica em que o princpio bsico da comunicao constitudo pela relao interpessoal. (Santos, 1993, p. 51).

4.1.8 Kos ewe, kos rs Sem folha no h orix No s as crianas iniciadas fazem parte da comunidade terreiro. Muitas freqentam, aprendem preceitos, canes e participam das festas, mas no necessariamente faro o santo ou recebero cargo na casa. Ao agregar crianas e jovens em uma comunidade, Me Palmira acredita que nesta forma de socializao, novos laos de solidariedade so estabelecidos atravs, justamente,
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da distribuio do ax da comunidade terreiro, incluindo seus antepassados. O mundo hoje muito capitalista, se educa para o consumismo, para o individualismo exacerbado, para cada vez mais, a destruio da fraternidade, diz ela. E continua: As crianas so o futuro do candombl que prima muito pela infncia e pela velhice. A infncia porque o amanh. O candombl s continuar atravs das crianas. E os mais velhos porque so os sbios, nos orientam e nos passam as histrias importantes para nossa tradio, diz Me Palmira de Ians. Para Beniste, tanto a me como os filhos tomam parte nesse aprendizado.
Houve uma poca em que se convencionou que ser educado era ser europeizado. A sociedade yorub era vista como Ar Oko, (...) pessoas ignorantes. Cultura e educao eram vistas como primitivas e pags. Os princpios da educao so baseados sobre a concepo Omolwbi, ou seja, um bom carter em todos os sentidos da vida, e que inclui o respeito aos mais velhos, lealdade para os pais e a tradio local, honestidade, assistncia aos necessitados e um desejo irresistvel ao trabalho. um processo de vida longa, onde a sociedade inteira a escola (Beniste, 2001, p.35).

Essa educao terica e prtica, segundo Beniste, introduzida atravs de uma combinao de preceitos e literatura oral, representados por textos, provrbios, poemas, mitos e canes tradicionais. Por exemplo, diz o pesquisador, a uma criana ensinado:
s k gbkn (Choro no resposta para a pobreza)

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Ap Lara, gbnw (seus braos so seus parentes, os cotovelos so seus amigos para movimentlos). O conceito de hospitalidade lembrado neste provrbio: Iyn ogn odn a ma j lw (um pedao de inhame de 20 anos atrs ainda pode estar quente, ainda pode ser tocado. Isto quer dizer que um ato de hospitalidade pode ter sua retribuio. (ibidem).

Para Beniste, essa combinao de mtodos define o sistema e esclarece, proporcionando uma base para o ritual e a crena religiosa. Este autor ressalta tambm a importncia de toda a comunidade terreiro na formao de um Omolwb.
A sociedade inteira sua escola; moralidade no somente ensinada, vivida. Coragem no ensinada, demonstrada. Persistncia e devoo para obrigao so tambm exibidas. O nmero de certificados conquistados mede o sucesso de uma pessoa, mas no o seu valor. So marcas de condecorao, mas no revelam uma pessoa como Omolwb. (op.cit., p.38).
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Palmira de Ians tem a mesma opinio e defende para isso que a iniciao seja feita bem cedo para que as crianas comecem a ser educadas dentro dos padres da religio. E no so padres muito rgidos. O que h de rgido o respeito criana, famlia, aos velhos, aos ancestrais e aos orixs porque so a natureza. A criana convive com o meio em que vive, conhece os pssaros os animais as plantas, afirma a me-de-santo. O candombl vai contra essa lgica que hoje destri o planeta. Nossa religio lida com os quatro elementos na natureza (ar, fogo, terra e gua) e com os trs reinos (vegetal, mineral, animal). So esses elementos integrados que formam o ax, a fora dinmica que a tudo move e anima. Portanto, o candombl a religio mais ecolgica que existe porque s concebemos a nossa prpria existncia integrada natureza. Iemanj a energia das ondas do mar, das guas do mar. Oxum das guas doces, dos rios, das cachoeiras. Ossaim, dos vegetais, das folhas. Xang, dos troves, do fogo. Ians do ar e da terra. Oxssi, o grande caador. Quando uma criana comea a lidar com isso desde cedo, ela no apenas se sente parte da natureza mais que isso, ela entende que ela a natureza. No depoimento acima, Me Palmira evidencia o que ela mesma chamou de eixo estruturador da educao das crianas nos terreiros. Se aprendermos que nossa existncia depende disso, teremos aprendido bem. E nossas crianas

90 tambm, afirma. E so essas crianas de terreiro que conheceremos melhor agora. 4.2 Ricardo de Xang O menino que segue pelo caminho do fogo

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Ricardo Nery, aos 4 anos.

Os braos do menino eram asas, os cabelos do menino eram flores, os olhos do menino eram todos os pssaros que derramavam em ns antigas luzes. A msica que o menino tocava parecia transmutar tudo em gua e diluir a todos

91 numa mesma e outra substncia. E, mesmo na gua que provocava, todo o menino ardia em fogo quando ele tocava para os orixs seguindo um caminho incendiado por suas foras. Foi essa a primeira impresso que tive de Ricardo Nery, aos 4 anos, a primeira criana que vi desempenhando funo em um terreiro. Essa imagem a foto que est acima. Ao longo desse tempo, observei Ricardo crescendo atrs dos atabaques. Desde aquele 13 de outubro de 1992, conheci muitos ogans. Para mim, ningum como Ricardo que, ao tocar para convocar os orixs ele mesmo parece se converter nas guas, nos ventos, nas matas e no fogo de Xang de quem filho. Ricardo, desde os dois anos, bate com incrvel desenvoltura e habilidade
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diversos tipos de atabaques. Aprendi olhando, me disse ele, ainda aos 4 anos. Ricardo filho de Xang, mas foi suspenso ogan por Ians. No tem problema. Meu orix Xang, mas foi Ians quem me apontou ogan. Ento sou filho de Xang, mas sou ogan de Ians, explica. Foi Ricardo que tambm me explicou que sempre o Orix quem determina a funo que a pessoa ter no terreiro. Ou ele mostra no jogo de bzios ou desce no terreiro, durante uma festa para dizer seu destino no candombl, revelou. quando isso acontece que se diz que a pessoa foi suspensa ou apontada. O processo de confirmao para os cargos recebidos ser feito de acordo com os preceitos para cada cargo, orix e mesmo de acordo com as prticas de cada terreiro. Questes pessoais tambm interferem no processo.

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Ricardo, desde os 2 anos, bate com incrvel habilidade diversos tipos de atabaques. Nessa idade, ele tocava at dormir em cima dos atabaques. Eu o levava para a cama mas ele despertava e voltava correndo, conta Vincius Andrade, filho-de-santo e tambm ogan da casa

93 Meu destino no candombl foi ser ogan. No viro no santo. Tenho de conhecer os toques do candombl que tm o poder de convocar os orixs. So muitos toques diferentes e, na medida que vou aprendendo vou memorizando. Nunca tive dificuldades, revela. E nunca teve mesmo, diz Me Palmira, av paterna de Ricardo e que cria o neto desde que ele tinha um ms de idade. De acordo com ela, os pais de Ricardo no tinham condies de sade para criar o filho. Ele foi apontado ogan por Ians aos 2 anos e, ao fazer isso, o orix toma para si a maternidade, a funo de criar, de ver, de conduzir nos caminhos da vida, diz a av, completamente dedicada ao neto. Palmira conta tambm que Ricardo fez as primeiras obrigaes aos 13 anos e seria confirmado no final de 2004. Mas a data coincidiria com o encerramento do ano letivo e aqui, nada, nem
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o terreiro concorre com a escola. Em primeiro lugar vem a escola. Nas frias do prximo ano ele ser confirmado ogan, informa Me Palmira dizendo tambm que o neto est no segundo ano do ensino mdio (agora passou para o ltimo ano) e que ele quer ser engenheiro naval. Na to aguardada confirmao, explica Me Palmira, Ricardo usar uma roupa de gala. Antes as pessoas usavam um terno, mas, hoje em dia, pode ser uma cala de linho e uma camisa de seda, explica a me-de-santo. Em um de seus relatos, Ricardo me diz que ama sua religio. Eu me sinto bem aqui nessa vida de comunidade. Me dou bem com todo mundo, todo mundo gosta de mim. Aprendemos que a nossa cabea a morada do orix e no devemos fazer nada que faa mal a nossa cabea ou a nosso corpo, explica. Pergunto ento por que ele fuma? Minha av quase me mata por isso, mas fumo desde os 14 anos. Estou tentando parar como todo mundo que fuma, brinca.

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Aos 4 anos, Ricardo ainda nem tinha altura para alcanar o atabaque, por isso, sentava em uma almofada e desempenhava suas funes com a mxima seriedade.

95 Alm de ogan, Ricardo foi suspenso omoisan. Como veremos mais adiante, essa uma funo exercida dentro do candombl, mas da parte de ls-egn (o culto aos ancestrais). No candombl tudo duplo. Cultua-se a vida, da o culto aos orixs, mas tambm se cultua a morte, da o culto aos egns, ensina. E continua: Quando o egn incorpora, ele toma para si uma indumentria que no pode esbarrar em ningum que vivo. A vara ritual, o isan usada para colocar os limites para os egns que s vezes esquecem que esto mortos, pensam que esto vivos e chegam perto demais dos vivos, explica Ricardo. Mas, segundo Me Palmira, Ricardo s concluir as obrigaes desse tipo de culto quando estiver adulto. Uma coisa de cada vez, diz ela. Ricardo Nery e Paula Esteves no visitam o terreiro ou o freqentam apenas em dias de festas e obrigaes.
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Eles moram no terreiro j que suas casas ficam dentro do espao da comunidade do terreiro. Eu acordo vendo macumba e vou dormir vendo macumba, me disse Ricardo. Quando eu era criana eu gostava de ver televiso e via. Mas o que eu gostava mesmo era de brincar de macumba. Ficava brincando de macumba com a Paula, com o Jailson e com os outros. A gente brincava de pegar santo, conta Ricardo. E foi brincando de macumba que Ricardo cresceu uma criana dcil, e esse adolescente generoso e estudioso, derrete-se Me Palmira. Quanto ao preconceito, Me Palmira s reclama de dois episdios. O primeiro, quando Ricardo tinha cerca de seis anos e foi chamado de filho-do-diabo, por uma explicadora particular e de todas as conseqncias sofridas depois da publicao do livro do Bispo Macedo16. A foi demais, todos ns sofremos muito, disse ela. Ricardo confirma o que a av diz. Na rua passaram a me chamar de macumbeiro. E eu no entendo, se a gente tem que entender a cultura dos crentes e dos catlicos, por que eles no podem entender a nossa, inclusive na escola? pergunta Ricardo.

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Ver anexo depois da pgina 7.

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No terreiro, o que conta a idade inicitica, ou seja, o tempo que a pessoa tem de iniciada. Ricardo, aos 4 anos, j era muito respeitado no terreiro de Me Palmira e tambm em outros terreiros.

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O ogan, porm garante que pouco se importa com que os outros dizem. Importante agradar ao orix, fazer as coisas certinhas para ele e ver atravs de um gesto no terreiro que ele fica feliz. Eu tenho um carinho grande pelos orixs e eles por mim, isso o que vale, conclui. Ricardo diz que uma das coisas que mais gosta de fazer tocar para o Xang de Paulinha. Ele vem com fora, vem bonito, fica satisfeito, lindo, comenta. E tem razo. Ver Ricardo tocar para o Xang de Paulinha e observar como ele dana no meio do terreiro foi uma das coisas mais bonitas que vi no s durante essa pesquisa. Foi uma das mais belas coisas que j vi na vida. Ao voltar para casa nesse dia, pensei: no sou eu quem escreve essa tese.
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4.2.1 w (quizilas) e limites Para os iniciados ou confirmados17 no candombl existem algumas proibies impostas pela ligao ao orix, so os w, ou as quizilas do santo. No captulo Quizilas e preceitos transgresso, reparao e organizao dinmica do mundo, Augras faz importante discusso sobre o complexo mecanismo das proibies nos terreiros observados por ela, nos quais constata que a transgresso de tais proibies , ao mesmo tempo, sancionada e incentivada (In: Moura,2004:159). A leitura desse jogo destacado por Augras fascinante, mas aqui, gostaria apenas de ressaltar os elementos que nos esclarecem mais a respeito do conceito de quizila.
No que diz respeito vida cotidiana, mitos clssicos dos iorubas afirmam a importncia de conhecer-se, para saber como comportar-se corretamente neste mundo. Tal conhecimento s pode ser alcanado mediante a consulta do orculo que dir de que material feita a cabea de cada pessoa. (op.cit.p,170).

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Digo iniciados e (ou) confirmados porque veremos adiante que ekedis no so iniciadas, ou seja no so feitas no santo mas so confirmadas depois de suspensas pelos orixs. J os ogans, em geral no se iniciam, so suspensos e se confirmam mas, h casos de ogans iniciados, inclusive, passando pelo ritual de raspar a cabea. Para todos esses casos existem as quizilas.

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Ricardo aos 8 anos: Gosto da minha religio, mas na rua j me chamaram de macumbeiro e disso eu no gosto!

99 Augras refere-se a um texto oracular recolhido da boca de um sacerdote nigeriano por Juana Elbein dos Santos e Deoscredes M. dos Santos (1971) que explica que cada pessoa, antes de nascer, tem sua cabea (or) miticamente moldada no alm (rum), a partir de determinada matria prima-ancestral (Ipr), cuja identificao, pelo orculo, permitir esclarecer qual sua natureza verdadeira. Assim, no somente a pessoa saber que tipo de oferenda deve fazer para agradar os deuses, mas ser tambm informada a respeito de todas as coisas que lhe so prescritas como interdies (w), proibidas de comer, por causa da maneira como o or foi moldado. (citado por Augras in Santos e Santos, 1971, p.52). Para a pesquisadora, o esclarecimento das proibies rituais torna-se sinnimo da auto-identificao.
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Antigo gastrnomo francs j cunhara o provrbio: dize o que comes, e direi quem s. O Orculo ioruba prope a sentena inversa: direi o que no podes comer, e sabers quem s. Resta verificar se, no cotidiano do terreiro, possvel observar a mesma convergncia das interdies em torno das coisas-proibidas-de-comer. preciso observar, junto com Weber (1944) que a proibio de certos alimentos fonte de comensalidade ou convivialidade. No se restringe, portanto, a evitar que a pessoa ingira substncias danosas para ela, mas tambm constri um espao prprio, onde se podem encontrar e identificar outras pessoas regidas por tabus idnticos ou semelhantes. (Augras, in Moura, 2004, p.171).

As proibies no esto restritas ao que no se deve comer, mas tambm ao que vestir, por exemplo. Querendo saber como essas proibies se refletem em crianas e adolescentes que convivem nos terreiros, pergunto a Ricardo se no foi difcil crescer com essas limitaes. Foi e no foi. Por exemplo, adoro roupa preta, mas no posso usar por causa da quizila do meu santo com roupa preta, ento uso menos, melhor, quase no uso. Gosto muito de roque, gosto de usar camisas com aquelas caveiras grandes estampadas. No posso, tem quizila do santo. Se usar, posso passar mal ou acontecer coisas ruins comigo na rua, mas o resto tranqilo, responde. Sua av concorda. As proibies de comida no foram difceis. O mais problemtico foi mesmo essa cultura da roupa preta. Ns no usamos. Se colocar uma camisa preta bom que se coloque uma cala branca para garantir o equilbrio. O Ricardo sempre gostou muito de azul e verde, mas agora est com

100 essa coisa da roupa preta por causa dos grupos de roque. Como eu no posso proibir o uso geral ele no pe preto nas sextas porque dia de Oxal e nas quartas porque ele ogan de Ians. Se vestir todo de preto jamais. Um dia ele usou uma camisa preta e teve de ir para o hospital com uma urticria violenta. Da quando acontecem essas coisas eles comeam a entender, insiste Me Palmira. Ricardo tem dois furos em cada orelha. Pergunto a Ricardo se com os brincos, no tem quizila. Tem, mas no com o santo, a quizila dos brincos com a minha av mesmo. Tatuagem tambm quero fazer, mas tem quizila com ela, brinca.

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Ricardo, aos 8 anos, segue os rituais do terreiro e respeita a hierarquia de sua Me-desanto, tambm sua av carnal.

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4.2.2 Presso demais?

Certa noite, barraco cheio, Marcos, tio de Ricardo chamou a ateno do menino. Para o tio, Ricardo deveria se dedicar mais e ter mais responsabilidades no terreiro. Ricardo ficou magoado por dois motivos. Primeiro porque se dedica muito religio. Segundo, porque levou uma bronca diante de todos os que estavam na festa. Em uma de nossas entrevistas, perguntei a Me Palmira se ela no achava que era presso demais para um adolescente de 17 anos. No, no
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crtica nem presso demais no. Ele (referindo-se a Marcos) tem uma responsabilidade maior que os outros por ser filho da me de santo e deve ser exemplo, por isso ele cobra mais do sobrinho que tambm deve ser exemplo. Ricardo est na fase de muita namorada ento muita garota no candombl e no so nem filhas-desanto da casa, mas vo s por causa dele. Ento ele larga o atabaque, larga a cerimnia e vai namorar no porto encostado no carro, diz ela. Pergunto ainda se essa no uma atitude normal para qualquer adolescente. , mas ele deve ter o entendimento de que a hora da religio no hora de namorar. Meu filho Marcos tambm ogan e gosta muito de tocar com Ricardo. Os dois se entendem muito bem no atabaque. Ento se vem um ogan de fora, o Marcos fica nervoso porque se o Ricardo est no sai nada errado. A cobrana essa. O Marcos tambm o chama para aprender a encourar atabaque e ele no vai porque quer ir para academia. Ele tem de saber dividir, mas o terreiro primordial, principalmente ele que da casa. O Ricardo mora na comunidade terreiro e est em contato o tempo inteiro com a religio. No como, por exemplo, ir missa e voltar para casa. Mas hoje ele est mais consciente, afirma Me Palmira.

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Ricardo, aos 17 anos. Ele foi suspenso ogan aos 2 anos, fez as primeiras obrigaes aos 13 anos e ser confirmado ogan no prximo ano. Ele tamb foi apontado omoisan, ou seja, recebeu um cargo no culto de lese-gn (culto aos ancestrais). Eu amo os orixs e isso o mais importante no candombl, a relao com o orix.

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Acima e direita, Ricardo toca em uma festa de Oxossi. esquerda, crianas observam a sada dos orixs. Abaixo, Ricardo toca em outra festa, enquanto as filhas-de-santo danam.

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4.3 Paulinha de Xang

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Iniciada aos dois anos (foto cedida pela famlia).

Conheci Paula Esteves quando ela tinha seis anos. Naquela poca ela j era Paulinha de Xang. Encabulada, Paulinha nunca parava de rir seu lindo sorriso nem enquanto danava ou cantava (talvez aqui, a mquina fotogrfica interferindo no campo). Alis, ao longo desse tempo todo, Paulinha nunca gostou muito do meu gravador nem da minha mquina fotogrfica, que ela dificilmente encarava. Hoje, Paulinha tem 18 anos, teve seu primeiro filho no dia 28 de abril e continua tmida. Para conseguir uma foto de frente ainda difcil e, no terreiro, durante as atividades, ela j no ri mais, pelo contrrio, sria, compenetrada, s no deixa de rir muito em nossas conversas mais informais. Paula diz que vai esperar seu filho crescer para saber se ele ser do santo, mas acha que ser inevitvel. Minha famlia toda , meu marido . Quando eu vier para o terreiro vou trazer meu filho, ento, acho que ele tambm ser, imagina.

105 Jussara dos Santos Esteves (filha de Ogun, iniciada aos 20 anos) me carnal de Paulinha e de Andr Luiz, hoje com 26 anos e ogan desde os 4 anos. H 17 anos nesse terreiro, Jussara conta que era de umbanda, mas como seu santo do candombl, precisou raspar a cabea, ritual que no praticado na umbanda. Paula fez o santo junto com a me. Eu precisava fazer e ela tambm a fizemos juntas no mesmo barco. Ela com 2 anos e eu com 20. Ns duas raspamos a cabea e deitamos juntas para o santo. Eu para Ogun, ela para Xang, conta uma Jussara toda orgulhosa. O aper de Xang preparado em um pilo. Paulinha tinha pouco mais de dois anos, pegamos um pilo bem pequeno, mesmo assim o pezinho dela no dava no cho e ficava balanando, ela era muito pequenininha. Quando o ritual de
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sua iniciao comeou, seu corpo todo tremia parecendo em transe. Primeiro fiz a me dela para que quando a Paula chegasse no quarto sua me a recebesse, temos todo um cuidado especial. Era uma noite muito fria mas quando a coloquei na esteira, o corpo de Paula queimava. Ela estava to quente, to quente que tremia. Depois, ela ainda pequena, ao arriar amal18 para Xang passou mal e no queria mais entrar no quarto de Xang, dizia que tinha medo dele. Tempos depois foi arriar acaraj19 e passou mal tambm mas corria, ia embora, tinha medo do santo pegar ela. A primeira incorporao assim mesmo, parece algo muito maior que voc e voc tem medo de no dar conta, lembra e explica Me Palmira.

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Comida predileta de Xang feita no candombl com quiabo, camaro seco e azeite-de-dend. (Prandi, 2005, p.304).

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Outro momento da iniciao de Paula Esteves. Ela aparece com a roupa de seu orix. (Foto cedida pela famlia).

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4.3.1 E Xang no veio Em geral, as obrigaes no santo so realizadas em intervalos de 7 anos. Com Xang, orix de Paulinha, no terreiro de Me Palmira, esse intervalo de seis anos. Assim, aos 8 anos, no dia 28 de setembro de 1996, Paulinha confirmouse no santo e, nessa festa, a expectativa de que Xang tomasse sua cabea pela primeira vez era grande e contagiava todo o terreiro.

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Confirmao de Paulinha de Xang, no dia 28/9/1996.

Mas no foi assim. Paulinha girou, girou, danou muito, cantou a festa inteira. Em vrias ocasies parecia que ia perder os sentidos, ficava zonza, era amparada pelos adultos, principalmente por sua Me Criadeira, ou ojubon (os olhos que se prostram no caminho), mas Xang no veio nela. Ainda nessa poca, perguntei: Por que Xang no desce em voc Paulinha? E ela me respondeu: porque eu tenho medo de morrer, revelou. Na verdade, Xang s pegou a cabea de Paulinha quando a menina tinha 14 anos, quando ela concluiu suas obrigaes e recebeu um novo nome: Obadeol, que significa: o rei chegou trazendo riqueza. Perdi o medo de morrer, afirmou ento.

108 Mais tarde, aos 17 anos, Paula Esteves ganhou de Ians de Me Palmira, o cargo de iaeb, ou seja, me que toma conta da casa. Tenho de ter mais responsabilidade. Tenho de ver se a comida est boa, se a casa est arrumada em dia de festa, tenho de tomar conta da casa, explicou. Pergunto a Paula o que isso muda na vida de uma adolescente. Muda muito porque tenho muitas responsabilidades e dedico muito tempo da minha vida ao terreiro, mas eu gosto disso. Com o cargo, Paula de Xang passou a ser a quarta pessoa na hierarquia do terreiro. Apesar disso, a adolescente diz que no pensa em ser me-de-santo. Mas se um dia tiver de ser, serei, afirma. Me Palmira tambm confirma. S o futuro dir, mas ela poder ser j que est cumprindo todos os preparativos para assumir cada vez mais responsabilidades, avalia.
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Paulinha de Xang, aos 10 anos, ainda no virava no santo. Eu tenho medo de morrer!

110 4.3.2 Na festa do presente Pensando sobre identidade Na noite de 16 de outubro de 2004 eu estava no terreiro de Me Palmira para o ipet, uma festa para dar presente a Oxum. Foi uma noite especial. As pessoas estavam muito eufricas e a alegria dominava o lugar. Nessa noite conheci Vincius Andrade, ogan e filho-de-santo de Me Palmira que passou a me auxiliar na reviso e compreenso deste trabalho. Em geral, gosto muito de ver os preparativos para as festas. Uma correria. As mulheres passam roupas, arrumam as contas, fazem as unhas, preparam as comidas. Em pouco tempo a mistura de cheiros toma conta do ambiente e o som dos atabaques comea. Paulinha sempre trabalha muito em dias assim. Nessa
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noite eu cheguei ao terreiro por volta das 18 horas e fui direto para sua casa (na verdade agora a casa de seus pais porque, desde que casou, Paulinha no mora mais na comunidade terreiro, mas continua morando bem prximo). Fiquei na varanda enquanto ela fazia a unha de uma das filhas-de-santo. Foi a que conversamos. Perguntei a Paula como que, na verdade, ela passou do medo de morrer (quando Xang no incorporava) para a coragem de no morrer (quando Xang passou a incorporar). que quando eu era pequena eu no entendia direito. Eu tremia, era Xang chegando, mas eu no entendia, ento corria e me escondia de Xang porque ele era muito estranho, diferente e eu pensava que se deixasse ele entrar ele ia me matar e eu ia morrer. Mas fui crescendo no santo e aprendi a abrir espao dentro de mim para o santo. Foi s quando abri espao para Xang entrar em mim, mesmo ele ainda sendo uma coisa estranha que perdi o medo de morrer. Depois fui me habituando a ele e aprendi a dividir o espao de dentro de mim com ele. Enxerga eu e enxerga Xang. Dano eu e dana Xang. Ando pelo terreiro e Xang tambm anda. Mas sei que Xang, dentro de mim que me movimenta. Hoje estamos bem, diz Paulinha. E foi ento que, na varanda de Paulinha, enquanto ela pintava as unhas de uma filha-de-santo do terreiro e enquanto muita coisa acontecia a minha volta que comecei a pensar sobre identidade, discusso que farei mais adiante.

111 Jos Beniste (2002, p.83) diz que o candombl complexo em suas regras de comportamento, que s so devidamente entendidas com uma participao constante de todas as suas atividades. E verdade, no terreiro de Me Palmira nunca compreendi a mais simples das atividades sem olhar e olhar outra vez. Beniste afirma que comum dizer que no terreiro, nada se pergunta, tudo se aprende, vendo-se e ouvindo-se. Est certo tambm, mas nunca consegui aprender nada sem perguntar e tornar a perguntar. As festas, os rituais, tudo me era explicado calmamente, de preferncia por Paulinha ou por Ricardo que insistiam: Confirma com a me-de-santo, e eu confirmava sempre com ela e depois, com Vincius Andrade. Uma das coisas mais difceis de compreender quando os orixs
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incorporam, pelo menos para mim era o fato de, em um mesmo momento, ver vrios filhos e filhas-de-santo incorporados com Xang, por exemplo. Como que Xang podia baixar em mais de uma pessoa? Foi, ainda na festa do presente, que Paulinha me explicou como isso acontece. No sem antes dizer rindo: Voc no fotografa? Como que no enxerga? Eu fotografava, mas no enxergava direito. Mais uma vez precisava que ela traduzisse o ritual. Paulinha me disse que cada Xang tem uma qualidade. A dela, por exemplo, de Aganju, o seu orix Xang de Aganju. Ns no temos nome e sobrenome? Os orixs tambm. Aganju o sobrenome do meu Xang e cada filho de santo vai receber, ao mesmo tempo no terreiro, um Xang com uma forma, uma qualidade, um sobrenome diferente, mas o mesmo orix, concluiu. Assim ficava mais fcil e eu entendia. De novo, esse eu que se desdobra numa multiplicidade poder nos ajudar, mais tarde, a pensar a identidade.

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Aos 18 anos, Paula Esteves a quarta na hierarquia do terreiro. Na foto, ela estava grvida e acha que seu filho seguir a tradio do candombl, j que ela e o marido praticam a religio. Ao terminar a tese, contudo, Cau, havia nascido e j fica no carrinho de beb, no barraco, durante as festas do terreiro.

113 4.4 Joyce de Iemanj

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No entro na escola com meus colares e guias. Sou do candombl,mas na escola eu escondo. Tenho muita vergonha! Digo que sou catlica.

Diz-se dos olhos que esses tambm exercem funes diferentes para as quais existem. Diz-se dos olhos que estes falam. Os olhos de Joyce sempre me falaram mais que sua tmida boca. Quando conheci Joyce Eloi dos Santos, ela tinha 13 anos. Atualmente ela est com 21. Durante esse tempo, em nossas conversas para a pesquisa, tive de aprender a ouvi-la e a desviar-me de seus olhos que s vezes tambm me obrigavam ao silncio que a acompanha. Joyce a mais velha das filhas de Joelma Eloi dos Santos, que tambm me de Jailson, 20 anos, Joseana, 17 e Jonathan, 14. Nos relatos de Joyce, ela me conta que comeou no candombl aos 6 anos porque teve problemas de santo. Problemas que, de acordo com ela, consistiam

114 em cair da laje da casa onde morava vrias vezes, viver doente e ter um machucado na perna que no sarava nunca. Minha famlia era do candombl e achou por bem assim. Tive de fazer o santo rpido, aos 6 anos, revela. Desde ento, Joyce vira (incorpora) com Iemanj, o orix das guas do mar. Fiz minhas obrigaes todas, a e ganhei tambm um cargo. Desde os sete anos, j era uma ebome20, ou seja, se quisesse, j podia at ser me-de-santo por isso, pelo cargo. Mas no assim, falta a vivncia toda do terreiro, afirma. Foi Joyce quem pela primeira vez me explicou a diferena entre uma ebome e uma ekedi. Ekedi no vira no santo, me disse. Essa ebome nasceu em Nilpolis, na Baixada Fluminense, mas foi criada dentro de uma roa21, em Jacarepagu, o terreiro de dona Aildes Batista Lopes,
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dona Didi, sua av. Foi l que fiz todas as minhas obrigaes e fiz a obrigao de sete anos na Palmira porque tive de tirar minha mo de vmbi22, que quando uma pessoa morre e fica aquela mo morta na sua cabea. Como foi minha av que fez minha obrigao, quando ela morreu, tive de procurar outra casa de santo para continuar minhas obrigaes, por isso cheguei na Me Palmira. Falta fazer a de 14 e a de 21 anos, explica. Joyce tambm falou das quizilas de santo. Quando fazemos a obrigao, por exemplo, o ritual manda usar apenas roupa branca. Para voltar a usar roupa colorida, precisamos tirar a quizila de roupa de cor. Minha av morreu antes de tirar minha quizila de roupa de cor. Tive de tirar na Palmira. Minha quizila de comida , por exemplo, no comer lula, peixe de pele, porque me empola toda, a quizila de Iemanj. Quando a gente desobedece, pode at nem passar mal, mas com certeza, a gente anda para trs, afirma. De acordo com Joyce, ela e Jailson, seu irmo, cresceram dentro desse terreiro. A roa era muito grande, quase no vamos ningum, era do terreiro para a escola e da escola para o terreiro, conta. Da iniciao realizada aos seis anos,
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Ttulo da pessoa que j passou pela obrigao dos sete anos de iniciao. Essas pessoas so consideradas aptas a abrir seu prprio terreiro. Tambm chamadas de Vodunsi. (Berkenbrock, 1998, p.441). 21 Aqui no sentido de terreiro. 22 Vmbi: nos cultos de origem banta, esse o termo que designa o morto e principalmente o chefe de terreiro falecido. Tirar a mo de vmbi significa realizar rituais para libertar uma pessoa ou terreiro da tutela espiritual de um pai ou me-de-santo falecidos. Do quicongo (Kongo) evumbi, morto. (Verbete em: Lopes, Nei,Novo Dicionrio Banto do Brasil, 2003. p.222.

115 ainda no terreiro de sua av Didi, em Jacarepagu, lembra: Fiquei 21 dias trancada em um quarto. Lembro que enfiava conta para fazer colares e a me distraa. Comia comida sem sal, um tipo de mingau que eu acho que era feito de aca23, arroz sem sal e sem tempero. Mas a comida era muito forte, sa do quarto com uma cara redonda de bolacha, gorda que s! Na confirmao de sete anos, j na Me Palmira, foi a mesma coisa s que a diferena era que podamos ficar mais na roa, varrer, ajudar. Se chegasse algum nos fechvamos no ronc, isso porque j era confirmao, no era iniciao. No podamos sair para rua. As pessoas tambm no podem chegar perto de ns porque trazem coisas ruins da rua, disse. Joyce me disse ainda que de Iemanj, Oxal e Oxum. Como que
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pode?, perguntei. Viro com os trs, mas muito difcil embora os trs peguem a minha cabea. E qual a diferena? O que voc sente? Quis saber. Quando viro para Iemanj sinto um calor intenso, terrvel e parece que o cho vai se abrir em um enorme buraco. Quando vem Oxum eu s choro, uma vontade incontrolvel de chorar. J com Oxal muito difcil virar. Quando ele tenta, j estou incorporada em outro santo. Ele nunca consegue. A briga boa fica entre Iemanj e Oxum, uma briga danada, sempre foi assim, desde os seis anos. Por isso quando eu viro, quem olha quase nunca consegue saber se Oxum ou Iemanj. E eu fico apanhando at elas se decidirem. E quem ganha a briga? perguntei. Normalmente quem ganha Iemanj, disse-me Joyce. Perguntei se ela gostava dessa briga. A nossa religio a religio dos orixs. Cada pessoa tem um orix dono da cabea. Se no meu caso essa disputa, no faz mal, o importante agradar ao orix porque sem ele, nossa vida anda para trs. O orix te ajuda, mas se a gente no lutar no vencemos na vida, ensina. Quis saber de Joyce como a incorporao. assim, o santo no entra todo. entranho, a gente v as coisas, mas no consegue tocar, s vezes sinto o santo perto, se chegando. A msica t tocando alta no terreiro. Eu rodo trs vezes, na terceira, vou embora de mim. Mas no chego a sair, que o santo chega e
23

Aca: bolinho de amido servido embrulhado em folha de bananeira. (Prandi, 2003, p.563).

116 quer espao entende? E eu? Entendi? No. Ento falei: No entendi direito. Voc vai embora para onde? Devolvi a pergunta. Vou embora de mim, mas fico em mim, me divido com o orix. Concluiu Joyce. Sobre discriminao, Joyce revela: Passei sim por muita zoao, tipo um racismo mesmo. As pessoas me apontavam na rua e na escola dizendo: Ela macumbeira!. Eu achava que s eu era macumbeira na escola, mas depois descobri que muitas pessoas tambm eram s no tinham as curas, diz ela. Apesar disso, Joyce garante que nunca pensou em deixar a religio. No fundo, acho que o preconceito contra a religio um preconceito contra os negros. As pessoas me apontavam na rua e na escola e diziam: Isso coisa de negro!, lembra. Joyce parou de estudar no segundo ano do ensino mdio por conta da
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gravidez, mas pretende voltar. Ela est separada do pai de seu filho, Pablo, de 1 ano. Sobre iniciar Pablo no santo, Joyce revelou: S vou deixar meu filho entrar na religio se ele quiser, no vou obrigar. Ser adolescente e da macumba muito difcil. Lembro que quando eu tinha doze anos e queria sair, ir para festas, nunca podia porque sempre tinha responsabilidades no terreiro. A gente no tem tanta liberdade. No que no possa que so muitas coisas que temos de fazer na roa. Se a gente no liga, irresponsvel e sai, deixando as tarefas que nosso santo pede, com certeza algo de ruim vai acontecer com a gente na rua, algum vem e nos d uma surra sem ter porqu. Pode contar que foi coisa do santo que ficou bravo. Ou seja, a ligao com o orix no se interrompe. Eu no quero isso para meu filho agora. Mas, pelo sim pelo no, Joyce j entregou Pablo para Xang.

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Joyce, aos 21 anos, com seu filho Pablo. Ela no sabe se ele ser iniciado mas j o entregou Xang.

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4.5 Jailson de Oxumar24

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Jailson, aos 12 anos


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Orix do arco-ris.

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A primeira vez que encontrei Jailson dos Santos, irmo de Joyce, ele tinha 11 anos e hoje ele est com 20 anos. Naquela poca, Jailson j era ogan e omoisan e me explicava-me suas funes. Como ogan toco os atabaques e como omoisan afasto os espritos dos mortos com o isan (vara), para que eles no esbarrem nas pessoas no terreiro, contava Jailson. Assim como a irm, ele foi criado na roa, pela av. E tambm como ela, tinha machucados pelo corpo que no saravam apenas com o auxlio dos mdicos. Aos trs anos, Jailson foi suspenso ogan e, aos 5, suspenso omoisan. Jailson, assim como Ricardo, desempenha duas funes. Ele tambm me fala das diferenas entre as duas: So dois tipos de culto no candombl. Um de ls orix e nesse j fiz todas as
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minhas obrigaes. O outro tipo de culto de ls gn, que cultua os ancestrais, os espritos de nossos mortos. Eu acho que, como o culto aos orixs o culto da vida, para lidarmos com o culto aos gns, ou seja, com a morte, temos de estar com todas as nossas obrigaes de vida prontas. So fases, diz ele. E preciso muita pacincia e aprendizado para ir passando por todas elas nos dois cultos. Primeiro fui suspenso ogan, cumpri minhas obrigaes, depois fui confirmado omoisan e j posso tomar conta dos gns quando esto no barraco. A ltima etapa ser o oj que lida mais profundamente com os gns. Estou me preparando para fazer as obrigaes de oj, revela. Jailson fala um pouco mais das diferenas na iniciao entre os dois cultos. No ls orix os iniciados se recolhem no ronc. J no culto ao gn, o recolhimento feito no igb o quarto dos gns, conta ele, mas fica por a. O que acontece dentro do igb, Jailson no pode revelar. mais um aw, ou seja, segredo, na ls dos gns. Jailson quer completar suas obrigaes no culto dos egns, mas no tem pressa. Se eu passar por todo esse processo estarei completo para lese gn tambm. Tenho 15 anos de omoisan. J at passou da hora de fazer a ltima obrigao, mas ainda no estou bem preparado, uma preparao muito sria, diz Jailson. O menino franzino que conheci aos 12 anos, hoje guardio de piscina do Corpo de Bombeiros e est concluindo o ensino mdio. Tambm no trabalho Jailson enfrenta as etapas da vida. Hoje sou

120 guardio de piscina e depois, se fizer tudo certo, serei guarda-vida. Mais tarde quero fazer faculdade de educao fsica, planeja.

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Jailson, 12 anos, toca ao lado de seu amigo Ricardo, 8 anos, durante uma festa no terreiro.

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Jailson diz conciliar bem a vida no terreiro e sua vida pessoal. Passei a infncia e adolescncia com compromisso do candombl mas sempre joguei bola, soltei pipa. Tinha amigos dentro e fora do terreiro, conta. Jailson afirma ainda que nunca se sentiu discriminado. A no ser aquele preconceito normal, diz ele. Como assim, preconceito normal? pergunto. Ah, de me chamarem de macumbeiro!. Para Jailson, antigamente o preconceito era maior. Pergunto como que ele verifica isso e ele responde: No falo que sou do candombl, se ningum souber, ningum discrimina, diz. A namorada de Jailson no de terreiro, mas ele se j se abriu com ela. Apesar de dizer que a namorada entende, prefere que a famlia dela no saiba sua religio. Amigo de Ricardo
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desde a infncia, Jailson diz que alimenta um sonho com o amigo ogan. Vamos at a frica para ver como praticar livremente o candombl.

Jailson, aos 20 anos: Nunca fui discriminado, a no ser aquele preconceito normal.

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4.6 Joseane no quis continuar

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Joseana dos Santos, 16 anos: Eu desisti do candombl porque as tarefas so muitas. Eu queria me divertir mais, ser uma adolescente mais livre. Mas ajudo quando necessrio.

Fui vendo que era muita responsabilidade. No fiz a iniciao porque percebi que no era o que eu queria. Queria sair mais, ir mais s festas e o terreiro exige muito. No quero fazer a cabea. Vou s festas quando quero e ajudo quando posso. Dizem que sou de Oxum, mas nunca confirmei isso no jogo, diz Joseana dos Santos Martins, 17 anos, a terceira filha de Joelma Eloi, que s fez o santo depois de iniciar os filhos. Eu sempre precisei fazer o santo, tenho meus orixs de herana da minha falecida av, Maria de Oliveira Santos, tive de cultuar. Minha me tambm ekedi. Deixei para fazer a cabea depois de meus filhos feitos e a os orixs comearam a cobrar, afinal, meus filhos j estavam no

123 santo e eu?, conta Joelma que se iniciou h cinco anos, mas que j virava no santo, h muitos anos. Joelma tambm me diz que seu orix Templo, um orix do qual eu ainda no tinha ouvido falar. difcil encontrar um terreiro que cultue meu orix, ele de Angola. Nos candombls de ketu cultua-se mais Obalua ou Omolu, explica. Joelma tambm afirma que nunca imps o candombl aos filhos. Aqui nessa casa ningum obrigou a ningum. Tanto que Joseana no quis fazer o santo e no fez. Ela ia ao candombl assim como os irmos iam. Chegava a colocar roupa e ficava tambm no terreiro. Joyce e Jailson fizeram e ela no. Cada um escolhe o que quer, afirma Joelma. E quanto a Jonathan, seu filho mais novo, de 14 anos?, pergunto. Ele parecia que no ia gostar, at freqenta a
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igreja catlica, mas de um tempo para c comeou a gostar de festa de gn. Chama para ir ao terreiro de orix ele nem se anima, mas chama para ir a festa de gn que ele vai. No sei no, desconfia Joelma.

4.7 p heyi Ians! E os verdadeiros autores dessa tese

O dia 18 de dezembro de 2004 seria mais um dia especial nesta pesquisa para mim e por vrios aspectos. Cheguei ao terreiro de Me Palmira ainda de madrugada. Nem bem a luz iluminava de todo o quintal da casa e os filhos e filhas-de-santo j h horas trabalhavam. Ao passar em frente casa de Paula Esteves (que, como j descrevi, fica em cima da cozinha e no prprio quintal do terreiro) ouvi a voz de Paulinha: Stela, ningum te merece aqui cedinho hein! e ria seu gostoso riso. Nem precisei olhar para cima e s ergui o gravador apontando-o para a varanda. A brincadeira de Paulinha foi como uma acolhida, era essa sua maneira de dizer que ficou feliz em me ver e que eu era bem-vinda. Enquanto caminhava at o banquinho em frente ao barraco, onde geralmente me coloco, enfim descobria quem, na verdade, est construindo essa tese. Naquele momento me desiludi e despedi de mim as arrogncias. Quem constri essa tese, pensei, o tempo.

124 o tempo que passo junto a essas pessoas que, tecendo confianas, me coloca ali, em plena matana de Ians. o tempo que, costurando intimidades, j me fazia acolhida por essas pessoas. o tempo que, desenhando relaes, j havia me tornado to prxima a Paulinha e permitia entre ns brincadeiras e implicncias. o tempo que recolhia imagens e depoimentos de crianas e adultos nos terreiros e os guardava na memria que vamos construindo e reconstruindo enquanto caminhamos e enquanto enfiamos, todos juntos, esse fiode-contas.

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Acima, Me Palmira dirige todo o ritual da matana. Abaixo, Luana, Beatriz e Wellinson observam pela grade. Eles esto em p, em cima de um banco, do lado de fora do barraco.

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Era a primeira vez que eu presenciaria uma matana, ou, um ritual de sacrifcio de animais. De acordo com Beniste, os ritos de sacrifcio animal so destinados aos rs e outras formas de espritos.
Olrun ou Oldmar, o Ser Supremo, no solicita sacrifcio com derramamento de sangue nem oferendas, pois Ele est acima das contingncias por ser o Senhor das Essncias, sem figuraes, porque o Infinito no pode ser traado por smbolos formais. A comunicao Homem-Deus feita por pensamento e a palavra por excelncia se, que significa que assim seja, ou que Deus permita que isto acontea, da qual os rs so seus intermedirios e encaminhadores de pedidos. (Beniste, 2002, p.68).

Ainda de acordo com Beniste, no sistema religioso afro-brasileiro no Olrun quem opera nos fenmenos da natureza para o bom andamento da vida
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dos seres humanos. So seus ministros, os ris; por este motivo, de acordo com o pesquisador, a eles que so destinadas as oferendas. Cabe a Olrun referendar tudo o que pedido ou no dar devido se a quem merea. O sacrifcio deste dia era destinado a Ians, dona da casa, orix de sua Me-de-santo. Ians era a homenageada, a grande orix esperada. Todo terreiro estava enfeitado de rosa e salmo para ela. Do lado de fora do barraco uma grande mesa preparada para o caf-da-manh, quando o ritual acabasse. Na mesa, flores tambm de tons rosa e salmo, alm de pes, queijos, sucos e bolos. No barraco, outra mesa bem grande forrada com uma toalha de cetim rosa. Em cima da mesa, trs grandes bolos confeitados e muitos doces. Os atabaques tambm estavam adornados com toalhas floridas. Logo na entrada do barraco. No canto esquerdo porta, vejo uma cabra amarrada e enfeitada com um grande lao branco, no banco ao seu lado, azeite de dend e plantas para o sacrifcio. Ao lado da cabra, dois grandes engradados cheios de galinhas, pombos, patos e galinhas dangola, todos tambm sero sacrificados.

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Acima, Pai Z segura a cabra que ser sacrificada e oferecida Ians. Abaixo, Luana mostra Beatriz algo que chamou sua ateno durante o ritual.

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De acordo com Beniste, os reinos animal, vegetal e mineral esto disposio do ser humano e liberam energias que so dirigidas ao destino especificado, segundo os desejos e objetivos.
Este processo que os menos esclarecidos costumam chamar de feitiaria, denominado magia. Cada rs possui um determinado animal, vegetal, mineral e comidas e tudo libera energia. uma alquimia que depende de muita habilidade, como a do Asgn, que sabe exatamente como segurar uma faca, como a ygbs, que conhece os ingredientes do prato, e a ylors, que sabe o Or determinado, que conhece as regies do corpo humano onde esto localizados os centros de fora em que atuam os rs e o que eles representam por ocasio dos oferecimentos. (op.cit., p. 68 e 69).

Beniste explica ainda, que o sangue o elemento por excelncia,


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considerado indispensvel, pois se a vida do animal est no sangue, por essa razo o primeiro elemento a ser oferecido s divindades, sendo colocado em cima dos assentamentos, que representam o prprio rs. (op. cit, p. 69). Ao receber a vida dos animais, diz Beniste, os Orixs preservam a vida da pessoa, estabelecendo uma troca.
Os animais so selecionados pela sua natureza, pela sua fora, por sua tranqilidade e o calor de seu corpo, de acordo com a necessidade do momento25. O alimento a base da sobrevivncia e ser por meio dessa forma de compreenso que haver posterior repasto comunitrio entre todos os membros do Candombl com o rs. Tudo feito mediante rezas, pedidos e promessas, numa comunho mgico-religiosa. (op.cit.,p. 69 e 70).

O sacrifcio totalmente dirigido pela Me-de-santo. Me Palmira auxiliada por sua Me-pequena, Me Muta. Todos no terreiro se concentram na Me-de-santo ela quem diz se tudo est correndo bem e que tambm se irrita quando percebe algo de errado. Minha ateno est no ritual do sacrifcio, mas, obviamente, no desvio meu olhar das crianas que circulam livremente pelo barraco. Contudo, neste dia noto que, apesar de poderem circular livremente, as crianas observam mais do lado de fora. Elas se ajoelham no banco que fica na parte externa ao barraco, mas encostado parede deste. Na parede h uma
25

Beniste diz ainda que o pombo o animal com sangue mais quente, e os animais de quatro patas, com sangue mais frio. O pato representa a gua, a galinha dangola, o fogo, o galo, a terra, e o pombo, o ar. (o autor pede para ver run-iy de sua prpria autoria, p.305).

129 grade e dali, elas olham tudo. s vezes parecem assustadas e permanecem na porta do barraco, mas, ao mesmo tempo, entram e saem do barraco, sempre respeitando o ritual que acontece. Tambm neste dia, dois ogans esto sendo confirmados e, ao final do sacrifcio, finalmente Ians chega e incorpora em Palmira. A alegria geral, todos danam e fazem a saudao da grande orix: p heyi Ians! As crianas tambm sadam: p heyi Ians! Vrios orixs chegam para o grande momento. Todo o terreiro vibra. Ians permanece entre seus filhos e filhas-de-santo por uma hora e meia. Ela entra em seu quarto e, depois de um tempo manda chamar Luana, de 4 anos, neta de Me Palmira. Luana entra no quarto e fica l por alguns momentos, depois sai e torna a voltar correndo para o quarto,
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chamando pela av. Ians chama seus filhos de santo e deixa um recado para eles que dado pelo filho carnal de Me Palmira, Marcos Navarro, ogan da casa e pai de Luana. De acordo com o ogan, Ians mandou dizer que estava um pouco aborrecida porque queria que seus filhos e filhas tivessem dormido noite no terreiro na vspera da matana, o que s alguns poucos fizeram. Ela tambm pediu pela unio de todos em prol da casa, agradeceu aos filhos e filhas que pagam as mensalidades e tambm aos que no pagam. Pediu ainda que todos falassem menos para evitar fofocas j que temos dois ouvidos para ouvir mais, dois olhos para enxergar mais e apenas uma boca justamente para falar pouco. Por fim, Ians anunciou quem ser a sucessora de Me Palmira, ser Luana da Cruz Navarro, de quatro anos, neta da prpria Me-de-santo, quem assumir a direo desta casa quando a av se ancestralizar.

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O objetivo dessa pesquisa no dar voz s crianas de terreiro. Basta olhar Beatriz, do Ile Omo Oya Legi, gritando: p heyi Ians! e ver que isso no necessrio. Todas elas tm sua prpria voz.

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4.7.1 O abrao de Ians

Enquanto Ians estava no terreiro, uma longa fila de filhos e filhas-de-santo se formou. Todos queriam abraar o Orix. Fui para fora do barraco e fiquei fotografando26 e observando. Foi ento que Chica, uma filha-de-santo, veio com um pano para amarrar em minha cintura, o objetivo era que, j que eu estava de cala comprida, com o pano na cintura pudesse entrar e tambm abraar Ians. Neguei. Pensei que j estava misturada demais ao campo de pesquisa e afinal eu, uma marxista convicta abraando um Orix?
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A fila foi indo, foi indo e eu ali parada com uma vontade estranha crescendo dentro de mim. De repente dei um salto e falei: Chica, cad o pano? Ela riu e alfinetou o tecido em minha cintura. Pedi a ela: Vai comigo? Chica foi, ficou ao meu lado na fila e, quando chegou minha vez, fiz como todos fizeram, deitei aos ps do Orix, bati a cabea no cho, levantei e abracei no Me Palmira, a quem abrao todas as vezes que chego ao terreiro, abracei Ians. Um rio de ternura percorreu meu corpo e, do fundo de mim, ouvi sussurrando a voz de Jonas, personagem de Mia Couto: Desculpe, a franqueza no fraqueza: o marxismo seja louvado, mas h muita coisa escondida nestes silncios africanos. Por baixo da base material do mundo devem existir foras artesanais que no esto mo de serem pensadas. (Couto, 2005, p.74).

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Neste dia, Me Palmira me autorizou apenas a fotografar antes e depois da matana. Nada durante o ritual do sacrifcio me foi autorizado fotografar. O que, obviamente, obedeci.

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Fila, na porta do barraco, que se estende at o lado de fora, para abraar Ians

133 4.8 Luana de Ians, 4 anos, futura me-de-santo Sucessora de Me Palmira

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Luana Navarro, 4 anos.

134 Descrevi anteriormente como Ians, incorporada em Me Palmira, no dia 18 de dezembro, anunciou que a sucessora de Me Palmira, Yalorix do Ile Omo Oya Legi ser Luana da Cruz Navarro, de quatro anos, sua neta. De acordo com Me Palmira, Ians deu apenas uma suposio e afirma tambm que no havia disputa em torno de sua sucesso. Quando se tem pessoas da famlia da mede-santo que so iniciadas, a tendncia que uma dessas pessoas assuma o lugar da me-de-santo quando ela morre, mantendo assim a hierarquia. Hoje em dia, aps um ano do falecimento da me-de-santo faz-se um jogo de bzios para ver quem ser a sucessora da casa e assumir o comando da casa de candombl. Luana est para ser iniciada e h uma grande possibilidade de que seja confirmada no jogo aps a minha morte. Paulinha de Xang seria ento sua
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me-pequena, revela a me-de-santo. Para Palmira de Ians, essa uma forma de que a prxima gerao continue o candombl. De acordo com ela, Luana precisa ainda se chegar mais ao candombl. A me de Luana tem um posto de ojoye, o pai ogan e vo comear a preparar a menina que j d demonstraes como tremer, chorar e ficar quente nas festas ao ouvir os toques de candombl. Minha filha ainda no est preparada, sentia muito medo, mas aos poucos, vai perdendo e se habituando. Quando acharmos que ela est preparada ela comear a aprender as coisas. No h problemas nessa sucesso, talvez se Palmira no tivesse uma neta a Paulinha assumisse a casa, mas h o sangue e o sangue que fala mais alto no terreiro, disse Flvia da Cruz Navarro, me de Luana, no dia 18 de dezembro de 2004, to logo o destino da filha fora anunciado. Pergunto como para Luana lidar com a av Palmira Navarro e com Ians que incorpora na av. No h problema, s vezes Luana pede para a av chamar Ians, revela Flvia. Caso Palmira de Ians se ancestralize antes de Luana estar preparada, uma filha-de-santo experiente e das mais velhas da casa assumir o cargo provisoriamente. Pode ser Me Muta, a Me-Pequena do terreiro ou Rita de Oxal, Iya-efun, a me que pinta as ias. De qualquer forma, ainda que para exercer, provisoriamente, a maior funo do terreiro, Ians quem decidir.

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Luana observa o sacrifcio de Ians, dia em que foi anunciado por este orix que a menina seria futura Me-de-santo.

136 4.8.1 - Kotokuto, um novo orix Abeno minha me, era assim que muita gente no terreiro, no dia 18 de dezembro de 2004, passou a cumprimentar Luana, to logo Ians anunciou que ela seria a sucessora de Me Palmira. A saudao vinha acompanhada de gestos. Alguns pegavam sua mo e beijavam. Luana logo limpava as costas da mo na pequena saia do vestido. Outros se deitavam diante dela e diziam uma saudao. Luana ria com sua boneca no colo. Muitos brincavam: Agora quero ver quem que vai brigar com a Luana! Depois nos sentamos, Luana e eu, no banquinho do lado de fora do barraco. Ela pega meu caderno de campo e fica folheando. De repente encontra uma folha em branco e faz as letras a e e e comea a desenhar. Pergunto o
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que . Os orixs, responde ainda desenhando. Quais? digo eu. Ians e Oxum, que gosto mais, diz a menina e comea a fazer mais um desenho. E esse agora, quem ? pergunto. Kotokuto!, diz ela rindo. Kotokuto, que orix esse?. um orix que eu acabei de inventar!, responde Luana caindo na gargalhada. E se pode inventar orix Luana? pergunto rindo com ela. claro que se pode, eu inventei, Kotokuto e pronto!, disse a futura me-de-santo antes de sair correndo pelo quintal rindo muito, com sua boneca nos braos.

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Luana desenha no meu caderno de campo, da esquerda para direita: Ians, Oxum (seus orixs prediletos, segundo ela me diz) e, o maior deles, Kotokuto, um orix inventado por ela mesma. O desenho foi feito no dia 18/12/2004 Dia da Matana para Ians, quando o orix, revelou que Luana ser a sucessora de sua av. H mais detalhes: Luana, enquanto desenha os orixs que mais gosta, fez as letras a e e, o que mostra que est sendo alfabetizada e que o espao escolar e o espao do terreiro se misturam. No desenho de Ians, Luana cortou o corpo do orix em nove partes. Um dos mitos deste orix dz que seu corpo foi mesmo partido nove vezes o que gerou seus nove filhos. Conversei com Luana tempos depois e ela no sabe esse mito ainda.

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Luana de Ians: Kotokuto o novo orix que inventei!

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4.9 Conceio de Xang, Michele de Oxum e Alessandra de Ians Me e filhas ekedis27

Dona Conceio dos Santos, hoje com 51 anos, foi confirmada ekedi aos 32 anos. A dona de casa filha de Xang e tem duas filhas: Michele28, hoje com 15 anos e Alessandra, 11 anos. As trs ekedis so mais um exemplo de como, apesar de existirem outros motivos, o parentesco o elemento mais determinante para a iniciao de uma criana no candombl. Tanto assim que dona Conceio explica: Toda minha famlia do santo. Minhas irms, minhas primas e os filhos dessas assim como minhas filhas. A nova gerao vem substituindo a
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nossa que j est velha, afirma. Ekedis so filhas-de-santo cuja funo cuidar dos orixs no terreiro, mas, assim como os ogans, no incorporam entidades. Dona Conceio prometeu Michele Oxum, orix das guas doces, e Alessandra Ians, orix do vento, quando ainda estava grvida. Michele e sua irm, bem como muitas crianas filhos e filhas de filhos-de-santo, praticamente nasceram no terreiro freqentado por sua me, neste caso, o Ax Op Afonj (de nao ketu) localizado em Coelho da Rocha, Baixada Fluminense. Eu ia e levava as duas, diz dona Conceio. Assim, desde bem pequenas, com um ou dois anos, as meninas mal ouviam o som dos atabaques e perguntavam ansiosas: Onde a macumba? Regina Lcia Fortes dos Santos, atualmente a Me-de-santo do Ax Op Afonj me afirmou h alguns anos que no aprovava a iniciao de crianas, mas no se julgava no direito de ir contra a vontade dos pais que a procuravam e tambm contra a determinao dos orixs. Acho que muita responsabilidade para as crianas, mas os pais nos procuram e os orixs confirmam as crianas, explicou-me em 1992.

27

Optei por esta forma de grafar o cargo por reproduzir a forma escrita por Beniste, autor que mais pesquisei a respeito desses cargos. Encontrei em outros autores a palavra grafada ainda como equedes ou ekedis. 28 Michele dos Santos foi uma das crianas que conheci ainda na poca da reportagem e com a qual havia perdido contato que s foi retomado em 2004.

140 da poca deste depoimento de Me Regina Lcia, a foto em que Michele aparece aos dois anos, quando era apenas prometida Oxum. Dona Conceio avalia, no entanto, que apesar da promessa, a gente nunca sabe o que o orix vai determinar. No demorou muito para que a vontade do orix se revelasse. Aos trs anos Michele foi suspensa ekedi por Oxossi. Ento, ela filha de Oxum, mas ekedi de Oxossi. Da mesma forma que Alessandra filha de Ians e ekedi de Iemanj. Dona Conceio filha de Xang e ekedi de Oxal. Michele e Alessandra foram preparadas pelo terreiro e pela famlia at que, a primeira foi confirmada aos 12 anos e, a segunda, aos 9 anos. A festa de confirmao (sada) das duas irms aconteceu no mesmo dia, 20 de julho de 2002, festa de Iemanj. Nem Michele nem Alessandra revelam muita coisa de
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seus processos de confirmao, assim como as outras crianas, quando insisto, elas so firmes: Isso segredo!. Contudo, Michele me fala um pouco de suas responsabilidades no terreiro: Eu visto a pessoa que est manifestada, troco sua roupa, e depois encaminho o orix ao orun para que a pessoa que o recebeu possa voltar. Alessandra faz as mesmas coisas e acrescenta: Eu tambm seco o rostinho do orix com uma toalhinha e disso o que eu mais gosto. S no gosto de danar porque tenho vergonha, diz. Fico um pouco confusa com o fato das meninas e tambm dona Conceio serem filhas de um orix e ekedis de outro. Pergunto se isso no gera nenhum conflito. Michele responde que no. Sou filha de Oxum e ekedi de Oxossi, cuidamos de todos os orixs, mas principalmente daquele de quem somos ekedi quando ele est no terreiro. O carinho o mesmo por todos, a dedicao tambm, mas no meu caso, se Ians est no terreiro e Oxossi tambm, primeiro cuido de Oxossi, revela. J comigo diferente, continua Alessandra. Se Iemanj estiver no terreiro, dela que devo cuidar primeiro, explica.

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Michele (aos dois anos) nome fictcio.

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142 Ekedis tambm tm quizilas. Michele, por exemplo, no pode comer cana nem manga espada por causa de Oxum. Se comer cana fico inchada, se comer manga espada fico toda empolada. A quizila de Alessandra s com abbora por causa de Ians. No gosto mesmo de abbora, nem tem problema. Michele diz ainda que, assim como o jogo de bzios que determina o orix de uma pessoa, tambm o jogo de bzios que aponta a funo que esta ir desempenhar no terreiro. Ou ento o santo vem e se manifesta, pode tomar a pessoa ainda criana ou adolescente e anunciar qual seu orix e mesmo determinar sua funo, acrescenta dona Conceio. Foi tambm dona Conceio quem me explicou que a funo apontada pelo orix definitiva, a pessoa a ter para sempre. o que faz com que Michele e sua famlia saibam que nenhuma das
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trs jamais ir virar no santo. Esse foi o nosso destino no santo e nos orgulhamos muito dele, garante dona Conceio. Michele no fica atrs do orgulho que a me manifesta pela religio. Eu amo o candombl, afirma, Amo a hierarquia, as festas, os rituais, os orixs, acrescenta. Para ela, contudo, existe ainda um motivo mais forte para tanta convico. Sou negra! O candombl uma religio negra! E todos ns os negros devamos ser do candombl, isso nos faria ser mais unidos e mais fortes, disseme a menina. Contudo, a firmeza de Michele quando fala sobre preconceito e a vergonha toma o lugar do orgulho. muita zoao. No d para agentar. Ao falar da escola, a voz enfraquece, quase some. Na escola muito pior29, afirma. Alessandra tambm que, na rua, chamada de macumbeira. Qualquer briga corriqueira com colegas acaba no que para eles (os colegas) um xingamento: Sua macumbeira! Dona Conceio acha que as filhas devem enfrentar o preconceito com firmeza e sem qualquer vergonha. Veremos a seguir que isso no fcil para as crianas que acabam inventando formas para fugirem do preconceito. Veremos tambm que contradies o preconceito gera mesmo nessa famlia to fortemente formada no candombl.

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Voltarei fala de Michele no captulo sobre a escola e o candombl.

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4.9.1 Xcaras de Xang e oferendas Polmicas entre me e filha

Era uma tarde bastante agradvel na casa de Michele e sua famlia. Pela primeira vez consegui reunir dona Conceio, Michele, sua irm Alessandra, seu pai, seu Jorge, para uma entrevista. Jorge Luiz Faria, 51 anos, marido de dona Conceio e pai das meninas, tambm ogan (s que de outro terreiro, em Guadalupe, cuja nao Angola) e praticante de candombl desde sempre, como ele mesmo declara. Para seu Jorge, bom que toda a famlia pertena ao candombl. Acho que se todos ns no fossemos macumbeiros que no daria
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certo. Elas ficam s vezes trs ou quatro dias no terreiro delas, eu tambm fico no meu. Pelo menos sabemos onde cada um est e tudo com muita confiana, afirma o ogan que tem outras duas filhas do primeiro casamento que so iniciadas no candombl. Jorge dos Santos tambm no v problema no fato de freqentar um terreiro diferente da mulher e das filhas. Vou s festas do terreiro delas e elas vo no meu. No h conflito, garante. Como j disse, no sou eu quem escreve essa pesquisa o tempo com seus infinitos dedos. E por ser o tempo um grande inventor de laos, conversvamos e ramos, principalmente das implicncias, com relao ao candombl, de Michele com sua me. Contradies at ento no reveladas para mim. Ser impossvel descrever o quanto Michele engraada. Ela tem um gingado, umas grias, um modo de encarar quando fala, (ao olhar, levanta o queixo e empina mais o lado direito). O grande problema entre Michele e dona Conceio era o seguinte: a primeira acha que a segunda exagera ao exibir seu pertencimento ao candombl. Fala srio Stela, minha me precisa andar sempre com uma coisa de macumba? pergunta Michele. Eu gosto da minha religio, no tenho vergonha e sempre ando mesmo com alguma coisa que identifica o candombl, fio-de-conta, brinco, qualquer coisa. Responde dona Conceio.

144 Michele interrompe: Ningum merece! Minha me sempre30 tem de mostrar que a gente macumbeiro. Todo mundo fica sabendo. Esse brinco que ela est agora ainda disfara mas tem uns que so totalmente de macumba. Pergunto: Cad dona Conceio, os que so totalmente de macumba? Dona Conceio levanta e vai buscar os brincos. Enquanto isso, pergunto para Michele o qu mais identifica para seus amigos que ela e sua famlia so do candombl. T brincando Stela? olha essa sala (aponta os vrios quadros de orixs. Tem um bem grande de Ogun logo na entrada do apartamento). No d nem para disfarar. Quem chega v!, diz Tauana. Dona Conceio volta com as mos cheias de brincos, os que Tauana considera totalmente de macumba e me mostra toda orgulhosa. Enquanto seu Jorge prepara um caf na cozinha, Michele continua
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reclamando: Ano passado, minha madrinha, Me Meninazinha dOxum, fez um CD31, no lanamento fomos a carter (com abad, um tipo de camiso folgado, de mangas curtas usado por alguns povos na frica). Inacreditvel!. A me interfere rindo: -Uma maravilha! - e me serve o caf em uma pequena xcara com imagens de Xang. Michele reconhece as xcaras e no agenta: T vendo s! Precisa servir caf nas xcaras de Xang me? isso que eu falo! camisa de Ogun, toalha de Oxum! Por isso que meus colegas me zoam! E todos ns rimos muito. Pergunto ainda se Alessandra pensa assim tambm e ela responde que no. Eu sou mais tranqila, diz a ekedi. , a nica neurtica aqui sou eu mesmo, brinca Michele. No carnaval de 2005, a famlia me conta, houve mais uma polmica entre Michele e sua me que, junto com Alessandra e outros parentes desfilaram com roupas africanas na Cubango, uma escola de samba de Niteri, do grupo de acesso, que homenageou os orixs. Minha me, claro, saiu de casa pronta com as roupas africanas. Eu e minha irm s nos arrumamos l e depois tiramos a roupa rapidinho, disse Michele, afirmando ainda que no nibus muita gente olhava dona Conceio e cochichava.

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Deixo em negrito para reproduzir a nfase que tanto Michele como eu demos a essas expresses. Trata-se do CD - IL OMOLU OXUM Cantigas e toques para os orixs, da Coleo Documentrios Sonoros produzido, em 2004, conjuntamente pelo Museu Nacional do Rio de Janeiro e pelo Il Omolu Oxum, de Me Meninazinha, em So Joo de Meriti, Baixada Fluminense.

145 O pior para Michele, no entanto no foi isso. De acordo com ela, na sextafeira de carnaval, sua me achou de fazer uma oferenda perto de casa. Fui pedir licena para Ex, era sexta-feira de carnaval, no podamos sair sem isso, retrucou dona Conceio. Perto de casa me? E eu ainda tive de ir, fiquei bem longe falando para ela andar e baixar as coisas rpido. A droga era que o ponto de nibus estava bem cheio e todo mundo viu, fiquei disfarando, conta Michele, acrescentando tambm que quando dona Conceio pediu para ela chegar perto e ajudar apenas respondeu: ruim hein!. Para Alessandra no houve problema em participar da oferenda. Eu fui e ajudei, disse.

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4.9.2- Ekedis no raspam a cabea E outras diferenas com as ias Dona Conceio, no candombl desde os 14 anos, me fala um pouco mais sobre o processo de confirmao de uma ekedi, cujo tempo de recolhimento menor do que o tempo de recolhimento para as ias (filha-de-santo iniciada). Os preceitos so os mesmos, s no raspamos a cabea como os que so feitos no santo e ficamos recolhidas menos tempo, revela. Beniste (2001), explica tambm que tanto uma ekedi como um ogan passam pelo ritual chamado Blna(n), para verificar a sua condio de ter apenas o santo assentado, ou, no caso de alguma reao, ser recolhido como Ads32. Em outras palavras, diz Beniste, a inteno contrria ao ritual feito para as pessoas que so Ads, ou seja, provar que no se manifestam com ris em nenhuma hiptese. Isto tem o objetivo de evitar que, num futuro, um ogan venha a se aventurar como pai-de-santo ou uma ekedi como me-de-santo, sendo este o momento de comprovao. Quando uma ia se recolhe no ronc, ela s pode sentar ou deitar em uma esteira, as ekedis tambm, mas na festa de confirmao as ekedis j podem
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Segundo Beniste, o Ads o equivalente yw (ia), por ela usar o Os e ser raspada. H casos, porm, na iniciao de um Ogan, de ele usar o Os, o que amplia a relao, de acordo com este autor. (Beniste, 2001, p.77).

146 se sentar em cadeiras. As ias, no nosso terreiro, permanecem com essa proibio por mais trs meses. Mesmo em um nibus, ainda que tenha lugar vago, no podem sentar. que seus corpos esto muito limpos e no podem receber impurezas, explica dona Conceio, evidenciando que a proibio no to rgida para as ekedis. Ao sairmos do recolhimento, no dormimos logo em camas, continuamos dormindo em esteiras mesmo em casa, mas por pouco tempo, acrescenta. Durante o recolhimento, dona Conceio revela que, assim como as ias, as ekedis, no comem a comida de orix com talheres. com a mo mesmo, diz. Michele no gostou muito da experincia de comer com a mo, j Alessandra, adorou.
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4.9.3- Para escapar do preconceito Estratgias para se tornar invisvel

Michele e Alessandra me segredam: S andamos vestidas de santo em Coelho da Rocha, em So Joo de Meriti, na Baixada Fluminense. E Alessandra quem explica o porqu. Porque l as pessoas sabem que freqentamos aquele terreiro. L parece que somos menos estranhas, mais normais. Michele completa: Minha av era filha-de-santo desse mesmo terreiro e era muito cara-de-pau, andava pelas ruas de Coelho da Rocha com roupa de santo sem nenhum problema. Acho que, de algum jeito, nos respeitam l por isso e at nos tomam a beno na rua. Sinto que nosso lugar l, afirma. Para entender esse l a que as meninas se referem, convm lembrarmos que no captulo 2 dessa pesquisa, a antroploga Yvonne Maggie explica que, por serem estas religies classificadas como primitivas, fetichistas e mgicas, elas sempre foram vistas, frente a outras religies, num estgio inferior da evoluo cultural. Ainda segundo Maggie, com o crescimento das cidades, uma nova associao ser produzida gerando a oposio rural-urbano. Como vimos, a autora evidencia que o plo rural ser associado a traos primitivos, emocionais e

147 no racionais, enquanto o plo urbano guardar traos mais civilizados, no emocionais, racionais. Da mesma maneira lembremos que Augras, conforme j explicitado tambm no captulo 2 dessa tese, ressalta que, no ltimo quarto do sculo XIX, a Pedra do Sal (hoje tombada), situada no morro da Conceio, no bairro da Sade, no centro da cidade, desempenhou papel privilegiado na fixao e expanso do candombl no Rio de Janeiro. Significativo ncleo de famlias baianas, diz a autora, havia se constitudo naquele morro, mas com a destruio do casario colonial e com a modernizao da cidade e a conseqente valorizao de sua rea central, esses grupos foram empurrados para os morros, onde iriam constituir favelas.
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As casas-de-santo, afirma Augras, foram paulatinamente migrando para a Zona Norte, em seguida para os subrbios, e, finalmente, a periferia, ou seja, a Baixada Fluminense. As constantes mudanas no eram causadas apenas por uma reorganizao urbana. Nas reorganizaes estavam inseridas as perseguies aos terreiros e a seus fundadores e freqentadores. Beniste (2001), v, inclusive, na forma como foram instalados os primeiros terreiros, elementos para a reconstruo dos ritos de candombl no Brasil.
No eram roas organizadas. Na realidade, eram espaos dentro das residncias ou quartos em casas coletivas, onde os assentamentos eram todos juntos, guardados em armrios ou num canto do quarto. E era nesses locais minsculos que se realizavam as iniciaes, festas e comidas votivas. Tudo muito discretamente e sem barulho que pudesse provocar reprimendas de vizinhos ou da polcia. (Beniste, 2001, p.230)

De acordo com o pesquisador, o Candombl do Engenho Velho, surgido em 1830, passou por diversos outros lugares at 1855, onde se encontra at hoje. Assim como a Yalorix Aninha, do se p fnj, antes de se instalar em So Gonalo do Retiro (Bahia), em 1910, residiu em outros locais, realizando iniciaes. Ainda segundo Beniste, o Ax do Rio de Janeiro foi iniciado em 1886 pela mesma Aninha. Sua sucessora Agripina mudou-se constantemente para diferentes quartos e casas modestas at se instalar definitivamente em Coelho da Rocha, em 1946. Quem fundou nossa casa foi Ana Eugnia dos Santos, Me

148 Aninha e deixou como sua sucessora Me Agripina de Souza, que, inclusive, d hoje nome rua onde fica nosso terreiro, diz Me Regina Lcia. Esse o terreiro que Michele e sua famlia freqentam. Esse o l de Michele e Alessandra. L na Baixada para onde os negros foram empurrados com suas casas de candombl e suas crenas. L onde podem ser o que so desde que permaneam escondidos. Sabemos ainda que mesmo essa segurana para serem o que so, frgil j que existem inmeros registros de discriminaes (inclusive as sofridas pela prpria Michele, Ricardo e Paula h alguns anos atrs), na Baixada Fluminense. Dona Conceio diz o que pensa sobre a questo. Acho que se nossa religio uma coisa que amamos tanto, no deveria nos causar, nem a mim, nem
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s minhas filhas, nenhum tipo de dor, nenhum tipo de constrangimento. As meninas tambm pensam assim, mas no vm outra maneira de atenuar o sofrimento causado pela discriminao a no ser inventar formas de invisibilidade para poderem integrar os grupos sociais com os quais convivem. Freqentei a igreja aqui do bairro por trs anos, s para disfarar. Ia s missas, fiz at Primeira Comunho. Queria que as pessoas pensassem que eu era catlica, talvez parassem de zoar. E eu tambm queria ter mais amigas, revela Michele. Alessandra tambm freqentou s que por menos tempo. Perguntei por que elas saram. muito chato! chato demais! Ningum merece aquelas msicas. Senti falta dos tambores, das nossas msicas mais alegres, das nossas danas. No suportei, desabafou Michele.

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Dona Conceio: Acho que se nossa religio uma coisa que amamos tanto, no deveria nos causar, nem a mim, nem s minhas filhas, nenhum tipo de dor, nenhum tipo de constrangimento.

150 Toco ainda a respeito de mais uma questo antes de encerrarmos esse que foi nosso ltimo encontro durante a pesquisa. E com os namorados meninas? Como vai ser?, pergunto. Deus me livre dizer que a gente macumbeira. Vamos esconder! respondem em coro. Pergunto a Michele se ela realmente sente orgulho de sua religio e ela responde que sim. Pergunto ento porque ela insiste em se esconder e ela responde: Quando o Brasil for diferente, quando no existir mais preconceito, no precisarei esconder nem minha religio nem o orgulho que sinto dela, afirma. As estratgias para se invisibilizar e poderem ser socialmente reconhecidas adotadas tanto por Michele como por Alessandra no se limitam comunidade onde moram. Elas se estendem escola e veremos isso no captulo 5(O
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candombl e a Escola).

4.10 Me Beata de Yemonj

Minha me chamava-se do Carmo, Maria do Carmo. Ela tinha muita vontade de ter uma filha. Um dia, ela engravidou. Acontece que, num desses dias, deu vontade nela de comer peixe de gua doce. Minha me estava com fome e disse: J que no tem nada aqui, eu vou para o rio pescar. Ela foi para o rio e, quando estava dentro dgua pescando, a bolsa estourou. Ela saiu correndo, me segurando, que eu j estava nascendo. E eu nasci numa encruzilhada. Tia Alaf, uma velha africana que era parteira do engenho, nos levou, minha me e eu, para casa e disse que ela tinha visto que eu era filha de Exu e Yemanj. Isso foi no dia 20 de janeiro de 1931. Assim foi meu nascimento. (Yemonj,1977, p.11).

O fato descrito por Beatriz Moreira Costa, hoje com 74 anos, aconteceu em Cachoeira do Paraguau, no Recncavo Baiano. Beatriz Moreira foi criada dentro do candombl e no dia 26 de junho de 2005 completou 50 anos de iniciada (a iniciao ocorreu no terreiro de Alaketu, na Bahia), quando se tornou Beata de Iemonj. No Rio de Janeiro h mais de 20 anos, Me Beata j foi cabeleireira, costureira, fez curso de teatro amador, trabalhou em teatro, trabalhou na Rede Globo como costureira, mas tambm atuou como figurante em vrias novelas (Cabana do Pai Toms, Vero Vermelho, Bandeira Dois, Meu Primeiro Amor) Era figurante, mas era avanada, lembra. Aposentada como costureira pela Globo,

151 atualmente escritora com vrios livros lanados, entre eles, Caroo de Dend a sabedoria dos terreiros, publicado pela Pallas, em 1997. Alm disso, a yalorix escreve cordel, poesia e msica. Me Beata tem muito orgulho em dizer: Sou filha carnal de Maria do Carmo, uma mulher negra e minha famlia-de-santo tem Olga de Alaketu como figura central, descendente direta de africanos, da famlia Ar, em Ketu, afirma. E foi a prpria Olga de Alaketu que inaugurou, no dia 20 de abril de 1985, o ILE OMIOJUARO, cujo significado Me Beata explica: Ile casa, Omi gua, Oju significa olhos ou cara e aro, a famlia da qual sou descendente.

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4.10.1 Preconceitos na infncia

Beata de Iemanj lembra dos preconceitos que sofreu quando criana e conta um dos mais marcantes. Quando eu pequena, meu sonho era me vestir de anjo para participar de uma procisso na Igreja. A professora no deixou. Disse que eu no podia porque era negra!, revela. Sabendo disso, no fim de 2004, os amigos da comunidade brasileira em Berlim fizeram uma homenagem para a mede-santo. A vestiram de anjo e a fotgrafa Ione Guedes a fotografou em frente a um grande monumento em Berlim. A foto participou de uma exposio na Alemanha. Me Beata me conta sobre como superou os preconceitos e de como v sua funo de yalorix. Isso me marcou, mas hoje eu no tenho vergonha! Eu vivo e me alimento de minhas razes. No estou no candombl s para ouvir sua histria. Eu sou a histria. A oralidade do candombl me pertence e vive dentro de mim. No meu egb33, no se torna uma yalorix quando se iniciada. A pessoa tem de ser, de fato, yalorix. Ela deve trazer um sinal que aponta que, no importa quanto tempo leve, 10, 20 ou 30 anos, mas essa pessoa ser uma yalorix, uma me de santo. Ela ento ir assumir a responsabilidade com seu egb, com sua
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(Egb): fazenda, associao, comunidade; no candombl, comunidade o terreiro; tambm emoes profundas, corao. (Prandi, 2003, p. 565).

152 sociedade, com a cabea de seu corpo. Eu s fui ento ser uma yalorix depois de 30 anos de iniciada. Sou da terra de Xang, de Tapa. Sou de Iemanj, a dona do meu ori, afirma.

4.10.2 A iniciao de crianas no terreiro de Me Beata

Disse anteriormente que no terreiro de Me Palmira, para ser iniciada, uma criana precisa ter, no mnimo dois anos, como foi o caso de Paula Esteves. A exceo, segundo Me Palmira, se for caso de vida ou morte e determinao do orix.
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No terreiro de Me Beata tambm o jogo de bzios que decide, mas as iniciaes em crianas com menos de dois anos so mais comuns. S inicio quem tem direito a ser iniciado e o jogo quem define. Se a criana tiver de ser iniciada com um ms de iniciada o jogo quem fala. So os orixs que falam atravs do jogo, revela. E continua: Para ser iniciada no s raspar a cabea. Um ogan tambm iniciado e no raspa a cabea, uma ekedi iniciada e no raspa a cabea. Um ogan vira um iniciado e um iniciado no vira um ogan, no traz o santo do ogan. A criana mesmo com um ms raspa a cabea e fica recolhida. Para isso existem os mais velhos para tomarem conta. A criana seja de que idade for, fica no quarto os dias que o jogo determinar e se forem 21 dias ficar os 21 dias. A criana tem todo direito de se alimentar como criana. Se o jogo disse que assim a criana que est para nascer dever ser iniciada, ela ser, a no ser que os pais no queiram porque, ao final, quem decide a famlia, explica.

153 4.10.3 Respeitar os mortos e os vivos e aprender a conviver com as diferenas

Educao aqui no terreiro, nada mais que aprender a respeitar os que esto vivos e os que esto mortos, ou seja, a ancestralidade. Se no aprendemos isso, inclusive as crianas, tambm no seremos respeitados nem pelos vivos, nem pelos mortos, resume Me Beata a respeito do significado do que as crianas aprendem no terreiro. E acrescenta: No terreiro as crianas crescem partilhando o amor, as coisas de seu egb. Aprendem fundamentalmente a respeitar a ancestralidade. Essa a formao de um omode quequer, de uma criana pequena. Alm disso, aqui respeitamos todas as diferenas e isso
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partilhado desde sempre com as crianas de nosso terreiro aprendem. Aqui ningum discrimina a opo sexual de ningum, ningum discrimina negro ou branco, ningum discrimina a mulher, revela Me Beata. Ainda de acordo com Me Beata, todo primeiro sbado de cada ms a comunidade se rene no barraco para aulas de ioruba e aulas sobre os fundamentos do candombl. Fazemos o feijo de Oxssi para agradecer o ms que est passando. Colocamos as oferendas para os patronos dessa casa que so Oxssi e Xang. Nesses dias, temos aulas tambm dos cnticos e suas tradues para sabermos o que estamos dizendo aos nossos orixs, revela a Me-de-santo, dizendo tambm que ela prpria e seus filhos so os responsveis pelas aulas, alm de outros filhos-de-santo que colaboram. Adailton de Oliveira, filho carnal de Me Beata Bab egb (pai da sociedade ou comunidade). De acordo com ele, nesses encontros, toda a comunidade se rene, crianas e adultos, mas as crianas no so obrigadas a freqentar as aulas. So reunies para falar do candombl e tambm para resolver questes polticas e problemas na comunidade, explica o filho-de-santo, reforando, porm que nesses dias, as crianas circulam pelo terreiro, mas participam se quiserem.

154 4.10.4 Respeito s diferenas das casas

O candombl uma tradio mantida atravs da oralidade. Me Beata no v, contudo, contradio entre os inmeros livros que escrevem a histria da religio, inclusive, descrevendo muitos de seus rituais. Eu no sou contra a ctedra os livros, no sou contra a academia, no sou contra os pesquisadores. Sou contra as deformaes que alguns pesquisadores fazem do candombl. Certo ou errado, o que te digo aprendi no meu ax e quero que voc escreva do jeito que estou falando. Eu sou contra voc sair daqui e escrever do jeito que voc quiser, avisa. Para ela, tambm natural que ocorram diferenas no que praticado em diferentes terreiros. Cada casa tem direito de manter sua sociedade
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como pode e como aprendeu. Na minha casa assim. Na casa de Palmira, por exemplo, pode ser de outra maneira. Se um dia eu chegar l e um orix estiver vestido de modo diferente de como os orixs se vestem aqui no meu terreiro, penso que tanto est certo l como aqui. L a casa dela e aqui a minha casa. Esse respeito s diferenas devia ser ampliado para todo mundo, afirma a yalorix, acrescentando ainda que seu filho Adailton j foi indicado para substitula. Quando Olorun e Iemanj me chamarem do ay de volta para Orun, Adailton assumir e ser babalorix. Os orixs j disseram e estou muito tranqila. Cumpri minha misso, conclu. Julguei necessrio falar um pouco de Me Beata e de seu terreiro antes de apresentar as prximas crianas.

155 4.10.5 Uma menina de Obalua e Noam de Oxal34 As crianas de Me Beata

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Noam de Oxal, neto de Me Beata

Conheci Adailton Moreira Costa, 39 anos, na tarde do dia 12 de setembro de 2003. Adailton filho carnal de Me Beata, Me-de-santo, do terreiro Ile Omiojuaro, em Miguel Couto35, na Baixada Fluminense. A conversa com Adailton

O grande Orix, colocado acima de todos os outros no panteo dos orixs. Procurei este terreiro e entrevistei algumas crianas, pais e a prpria Me de Santo porque nesta casa, as crianas so iniciadas a partir de um ms de idade.
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156 foi mais um presente. Com ela, obtive autorizao para freqentar este outro terreiro e tambm ouvi a histria de sua filha. Adailton me contou a menina36 nasceu bastante doente e foi Obalua quem a salvou. Ele desceu no terreiro atravs de minha irm e disse que minha filha era dele e que se a inicissemos nele, Obalua a salvaria, revelou Adailton. Prometida a Obalua, a criana saiu do hospital em sete dias, foi iniciada com cerca de um ms de idade e se tornou a criana linda e inteligente que hoje. De acordo ainda com Adailton, que homossexual e cria a filha com seu companheiro (pai biolgico da menina), seu nome tambm foi revelado no jogo de bzios e em yorub significa a que veio para ser consolada com honras. Ela no seria para ns, no ficaria em nosso meio, mas Obalua permitiu e por isso, ela precisa ser muito amada. Para que
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saiba que a queremos conosco, conta Adailton. No dia seguinte a esta primeira conversa, eu conheceria o Ile omiojuaro e tambm teria a honra de ser apresentada a Me Beata. Teria ainda a alegria de conhecer a filha de Adailton, Noam e outras crianas do terreiro. Era festa de Obalua. Cheguei ao terreiro de Me Beata na chuvosa noite de sbado, 13 de setembro de 2003 e fui recebida por Adailton. Antes de iniciar a festa para Obalua, fiquei pelo terreiro tentando observar as crianas que j havia notado. Aproximei-me de um menino, Noam Moreira Gomes, de 12 anos. Conversamos um pouco, mas antes de iniciarmos a entrevista, pedi que ele fosse at Adailton para verificar se ele realmente permitiria que eu comeasse as entrevistas com as crianas j ali naquele momento. Noam voltou rapidamente com o consentimento e nos sentamos no terreiro para a entrevista. Noam me disse que era filho de Oxal e que havia entrado para o candombl por ser a tradio de sua famlia, mas principalmente, por amor aos Orixs. Toda minha famlia iniciada e eu resolvi entrar para o candombl. Eu gosto do candombl, amo o culto aos Orixs, amo os Orixs e tenho orgulho da minha religio. Minha iniciao foi inesquecvel, afirmou Noam, iniciado h dois anos. No meio da conversa, quando Noam me explicava que durante a iniciao
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Cujo nome, a pedido dos pais, permanecer em sigilo.

157 no se pode comer hambrguer, por exemplo, e o inhame faz parte da dieta mais adequada, outras crianas se aproximaram e Adailton tambm trouxe sua filha pela mo. Ele a deixou comigo sem dizer uma palavra e saiu para que pudssemos conversar. Pouco depois ele me apresentaria a sua me que me acolheu com extremo carinho e gentileza. A filha de Adailton doce, tmida e muito inteligente. Estava incomodada porque um dentinho da frente estava prestes a cair. Ela conversava comigo com a mo balanando o dente sem coragem para arranc-lo, mas torcendo para que ele casse. A menina passaria o resto da noite (at onde agentou ficar acordada) danando timidamente na roda, comendo a comida do orix e balanando o dentinho.
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Na conversa, ela me contou que iniciada desde que nasceu e que, assim como Noam, gosta muito de sua religio. Tambm me disse que era filha de Omol com Oxssi. E eu perguntei: Mas voc no filha de Obalua? , Omol com Oxssi, respondeu. Mas ento Omol a mesma coisa que Obalua? perguntei outra vez. ....!!! respondeu com muita firmeza, revelando um pouco de impacincia e surpresa com a minha ignorncia. Ao iniciar a festa, pude ver Noam atuar com muito empenho em vrias atividades. Ele danou, cantou, tocou atabaque, ajudou aos adultos em vrias funes. Vi, durante toda noite em seus olhos e em seus gestos, o orgulho que ele sente de ser filho de Oxal. 4.11 O culto aos gns Lembremos aqui da fala de Jailson de Oxumar: So dois tipos de culto dentro do candombl. Um de ls orix e outro de ls egn, que cultua os ancestrais, os espritos de nossos mortos. Santos tambm explica que enquanto Irnmal37-entidades divinas, os rs, esto sempre associados origem da criao e sua prpria formao e seu se foram emanaes diretas de Olrun, os

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Santos utiliza o termo Irnmal para designar todas as entidades sobrenaturais, quer se trate dos ris quer dos ancestrais. (Santos, 1975, p.102).

158 Irnmal-ancestres, os gns esto associados histria dos seres humanos (Santos, 1975, p.102). Lembremos tambm da fala de Ricardo de Xang: No candombl tudo duplo. Cultua-se a vida, da o culto aos orixs, mas tambm se cultua a morte, da o culto aos gns. Santos evidencia bem a separao dessas entidades em duas categorias definidas e distintas. De um lado, explica, esto os ris, entidades divinas, e de outro, os ancestrais, espritos de seres humanos. A pesquisadora ressalta ainda que as prticas litrgicas, as instituies, os sacerdcios e os tipos de organizaes so bastante diferentes nos terreiros ls-gn e nos terreiros lsrs.
Cada liturgia tem seus fundamentos esclarecidos no corpo dos Od, nos textos rituais e, principalmente, na prtica ritual. Qualquer que seja o prestgio de um gn, ele nunca ser cultuado junto aos ris. Reciprocamente, o fato de que um rs se manifeste em sua adsu sacerdotisa iniciada no culto dos ris quando de um festival de gn constitui uma razo suficiente para suspender a cerimnia at que sejam tomadas providncias para despachar o ris. (Santos, 1975, p.103).

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Ainda de acordo com Santos, para os nags, assim como nossos pais so nossos criadores e ancestres concretos e reais, os ris so nossos criadores simblicos e espirituais, nossos ancestres divinos. Assim cada famlia considerar um determinado rs como o patriarca simblico e divino de sua linhagem, sem o confundir com seu ou seus gn, patriarcas e genitores humanos, cultuados em assentos, em datas e de formas bem diferenciadas. (op.cit.,p.104). Felipe dos Santos, de 8 anos, sacerdote do culto aos gns desde os 5 anos. desse menino franzino, esperto e muito, muito levado que falarei agora.

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4.11.1 - Felipe, sacerdote do culto aos gns desde os 5 anos

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Felipe, aos 8 anos.

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A primeira vez que ouvi falar de Felipe dos Santos foi na casa de Jailson, durante uma de nossas entrevistas. Jailson, como j vimos, me contou o que ser omoisan e disse estar se preparando para ser oj, um posto mais alto no culto dos egns. Foi nessa tarde de sbado, em agosto de 2004, que Jailson comentou: Voc precisa conhecer o Felipe, ele j oj, um alto sacerdote e s tem 8 anos. De l para c, no via a hora de conhecer Felipe. A negociao para a entrevista levou algum tempo. Se o culto de ls orix cercado de segredos, o culto de ls gn quase impenetrvel. Na verdade, quem conseguiu marcar o encontro foi Vincius Andrade, filho-de-santo de Me Palmira. Assim, na tarde de domingo, 12 de dezembro, chegamos casa de
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Bab38 Onil, um dos mais tradicionais e raros terreiros de culto a gn do Rio de Janeiro. Pedro Roberto dos Santos, 34 anos e Jaciara dos Santos, 38 anos, so os pais de Felipe. O fundamental do culto ao gn, me explica Roberto, manter a tradio do culto aos mortos. Os orixs esto vivos. Os gns esto mortos, mas vm ao terreiro para receber as oferendas e conversar com os descendentes vivos. Os ojs so os responsveis por fazer esse contato. diz Roberto. O dono desta casa Bab Onil, o egn do av de Roberto e, uma vez por ano, no ltimo sbado de julho, acontece sua festa, com a presena, inclusive, de importantes sacerdotes do culto na Bahia. Nesse terreiro s acontecem duas festas por ano. Alm dessa, de Bab Onil, em abril, h tambm a festa de Bab Nilow, em que sai o presente para Oxum. Roberto, que oj h 20 anos, relata que Felipe foi apontado oj, aos dois anos de idade, por um gn da Bahia, Baba Agboul, segundo ele, chefe de todos os gns. A ordem desse gn, diz Roberto, foi que iniciassem Felipe porque ele teria uma funo muito importante a desempenhar no culto. Felipe, desde cedo, aceitou com alegria, a determinao do gn. Quem no se conforma at hoje Paulo dos Santos, 14 anos, filho mais velho de Roberto que deseja muito ser oj e no entende porque seu irmo mais novo foi o escolhido. Eu ainda tenho
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Pai

161 esperanas, confessou Paulo, mas que, assim como seus pais e Felipe, tambm acha que ordem de gn para ser obedecida. Felipe, aos 4 anos, fez suas obrigaes de omoisan. Com esse posto, ele mesmo me explica o que fazia: Eu segurava o isan, a vara, e impedia que a roupa do gn encostasse nos vivos durante as cerimnias, conta o sacerdote. E o que acontece se encostar? Perguntei. Queima a pessoa, respondeu Felipe. E pode at matar, completa. Aos 5 anos, o menino se confirmou Oj. Para ser iniciado oj, durante uma cerimnia, o egn vem ao barraco chama, no caso, Felipe e seus pais. A o Bab passa o que foi enviado da Bahia para c e entrega o isan ao novo sacerdote, diz Roberto. Felipe ento j podia no apenas defender as pessoas do gn e mostrar os limites para o morto. Ele
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agora podia convocar o morto, ajudar a control-lo durante sua estada entre os vivos e pedir para que ele fosse embora das festas. Tudo isso usando a vara ritual, o isan, que tambm o protege do egn. Esta vara longa e fina feita de biriba, uma rvore encontrada na Bahia. O isan de biriba ou de pau-ferro. Seno ela no agenta os golpes que o oj precisa dar no cho para controlar o gn, explica Roberto. Na obrigao para oj, nesta casa, o recolhimento de 7 dias sem sair do terreiro e tomando banho de folhas especiais, de Xang (pra-raio, abre caminho, cana do brejo), por exemplo. Pode-se comer peixe e galinha tambm preparados especialmente. Ocorre ainda o processo de matana onde alguns animais so sacrificados para despachar o Ex, conta Roberto. Despachado o Ex, canta-se para os demais orixs e comea o culto ao gn. Felipe foi levado para fora do barraco e banhado com ervas especiais. Depois disso, dois ojs mais velhos levaram o menino para o igb, o quarto do gn. Claro, a partir da, tudo aw (segredo). A me de Felipe aprova a funo do filho. No comeo eu chorava porque tinha muito medo do gn machucar meu filho que era to pequenininho, mas depois vi que ele dava conta e me acalmei, revela Jaciara orgulhosa e emocionada.

162 E parece que Felipe d mesmo conta. Eu falo com o gn e digo para as pessoas os recados que o gn manda dizer. Perguntei se Felipe alguma vez sentiu medo dos gns. No, nunca senti, disse.

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Da esquerda para a direita: Jaciara (me), Felipe, Roberto (pai) e Paulo (irmo). A famlia est em frente casa de Bab Onil, em Belford Roxo, um dos mais tradicionais e raros terreiros de culto a gn do Rio de Janeiro. Na foto, falta Fernanda, 13 anos, irm de Felipe e que no estava em casa nesse dia.

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4.12 - Um encontro, uma reconciliao Nunca se sabe quando nem o qu capaz de abrir em ns algumas portas trancadas por onde o passado volta. No comeo desse trabalho disse que tambm eu seguiria aqui inventariada. Ando me perguntando de qu so feitas as letras porque acho que de tintas no so. Penso que letras so feitas de carne, esprito e ossos e constituem-se inteiros corpos. Letras so pessoas. No dia 11 de novembro de 2004 voltava com Vincius de uma visita ao terreiro de Me Palmira. Conversvamos no carro quando ele me perguntou se eu jamais havia freqentado terreiro. Respondi que minha me foi do candombl e tambm de umbanda e me levava com ela aos terreiros que freqentava quando
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eu era criana. Ele me olhou intrigado e me perguntou o que eu achava. Eu disse que no gostava. Me lembro de ser acordada noite por minha me que me arrumava correndo e me levava com ela para um terreiro. s vezes, nem era o que ela freqentava, mas qualquer um, onde quer que ouvisse um tambor tocando, recordei. Ele perguntou o que mais eu lembrava. Fechei os olhos e lembrei de um barraco de terreiro com o teto completamente enfeitado, colorido e os atabaques tocando muito alto. Lembrei tambm de acordar sozinha no meio da noite e, de repente, sem nenhuma explicao estar parada em frente minha me que, virada no santo, me rezava. Disse que no entendia como minha me que no gostava sequer de bebida, ao receber santo tomava um litro de aguardente e, quando o santo subia ela estava sbria e sem qualquer vestgio da bebida. Conclu minhas lembranas dizendo que minha me se convertera e se tornara crist e evanglica at o fim de seus dias. A macumba coisa do Diabo. Eu estava perdida minha filha e Deus me salvou, dizia ela. Depois de me ouvir atentamente Vincius me disse: Ento voc tambm . Sou o qu? perguntei. Uma criana de terreiro, respondeu ele. Neguei, disse que era absurdo. Ele insistiu dizendo que durante muito tempo eu freqentara terreiros, que ficava na assistncia, no quintal, no barraco, como as crianas que pesquiso. E mais, disse que essa pesquisa era produto inclusive dessa minha

165 experincia. Eu continuei negando, reafirmei que no fazia sentido e passei o resto da viagem calada e meio atordoada. Tempos depois tive um sonho. Sonhei que eu andava nos terreiros que minha me me levava. Lembrei os nomes dos orixs que ela recebia. Revi as roupas de santo que ela mesma fazia, passava e engomava, todas bem perfumadas. Vi minha me alegre preparando uma conta nova. Ouvi sua voz cantando para Oxum, de quem era filha, enquanto arrumava a casa. De repente vi uma criana sentada no barraco e fui at ela. Toquei seu ombro e quando ela virou vi que era eu mesma, ainda pequena. Acordei chorando e assumindo enfim, para mim mesma, o que j havia entendido no carro, mas me recusava a aceitar. Vincius tinha razo, fui uma criana de terreiro e, de alguma forma, o que segue nessa pesquisa vai impregnado por esse
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fato. Naquela noite encontrei a mim mesma, criana, no terreiro e me reconciliei com a criana de terreiro que fui.