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IMPERMEABILIZACION CON MANTAS ASFLTICAS POLIMERICAS EN OBRAS HIDRAULICAS AGRICOLAS

1. INTRODUCCION. En el mercado mundial, ha sido utilizado notablemente el sistema de impermeabilizacin con mantas asflticas en las obras de construccin civil, existiendo diversos segmentos an no explorados en su potencialidad por parte de las industrias y ejecutores de impermeabilizacin, as tambin como por proyectistas, constructoras y organizaciones estatales. Este documento pretende demostrar la viabilidad de la utilizacin de las mantas asflticas polimerizadas con APP (polipropileno attico) en obras hidrulicas agrcolas, recuperacin de obras ejecutadas en concreto, y aplicacin directa sobre el suelo de la manta asfltica. Tambin se pretende calificar las caractersticas del rendimiento del producto, observando las exigencias necesarias para su durabilidad. 2. MANTAS ASFALTICAS POLIMERICAS EN OBRAS HIDRAULICAS. 2.1. APLICACIONES GENERALES. Las mantas asflticas polimricas han sido utilizadas en gran escala en todo el mundo para obras hidralicas, entre las cuales destacamos : Irrigacin de nuevas tierras para volverlas cultivables. Conservacin del agua en lagos para enfrentar perodos de sequa o de mayor demanda. Lagos para piscicultura. Lucha contra el proceso de desertificacin que avanza en amplias zonas de nuestro planeta. Regularizacin de los cursos de agua para proteger inversiones industriales, agrcolas y civiles. Defensa de playas y ros contra erosin y para conservacin de los patrimonios culturales a lo largo de la costa. Lagunas de depsito de aguas de desechos industriales para evitar la contaminacin del suelo y del nivel fretico, bajo una exigencia ecolgica mundial. reas de rellenos sanitarios y desechos slidos para impedir la contaminacin del nivel fretico, acarreando sendos problemas de ecologa. Formacin de canales navegables de grandes dimensiones. Ejecucin de diques conjuntamente con gaviones, en obras de hidroelctricas, lagunas, etc.

2.2. APLICACION EN LA AGRICULTURA. En particular, el problema de irrigacin en regiones de clima caliente y rido, pobre en recursos hdricos, tom en estos ltimos aos un gran crecimiento, sobretodo para posibilitar la exploracin de tierras potencialmente frtiles, con inversiones relativamente limitadas. La irrigacin es indispensable para viabilizar el aprovechamiento de la fertilidad del suelo y para proporcionar alta productividad en las plantaciones. La solucin a estos problemas est ligada a la creacin de pozas artificiales y canales de irrigacin que frecuentemente deben ser ejecutados en terrenos porosos, donde es necesario intervenir con la ejecucin de una impermeabilizacin. 2.2.1. Canales de Concreto La utilizacin de concreto para el revestimiento de estas obras se ha tornado inviable por el alto costo inicial, por la permeabilidad al agua y por los problemas de la necesidad de la creacin de juntas de dilatacin y juntas de contraccin trmica, que provocan grandes prdidas de agua, erosin y degradacin en un corto perodo de tiempo. La permeabilidad de un concreto poroso es de 10-6 cm/seg. (CAIRONI - 1977) el que permite, con columna de agua de 5 metros, que el agua sobrepase los 8 cms. de espesor del concreto en apenas 4 horas. Las deficiencias de permeabilidad del concreto y de las juntas de dilatacin vienen provocando diversos problemas, acarreando altos costos de mantenimiento y tornando impracticable su utilizacin, dependiendo de las condiciones del suelo y de los rellenos, tales como : Suelos Colapsables : Suelos con estructura muy porosa, arenosos o arcillosos, bajo carga o en presencia de agua pueden entrar en colapso, y el macizo formado por las partculas de suelo pierde resistencia. La permeabilidad del concreto y el flujo a travs de las juntas de dilatacin y contraccin, normalmente previstas a cada 3.5 m., provoca la erosin del suelo de la base del canal de concreto, descalzndolo, provocando su fisuramiento generalizado, causando inclusive la prdida total del canal. - Suelos Expansivos : Son los suelos arcillosos, teniendo en su composicin minerales arcillosos expansivos, tipo montmorillonita. En presencia de agua se expanden, creando tensiones en el concreto, que provocan formacin de grietas generalizadas, ya que el revestimiento de concreto no es armado y posee un espesor entre 7 y 8 cm.. Estas nuevas grietas provocan aumento de infiltracin, la cual incrementa la expansibilidad del suelo y el problema se propaga exponencialmente. Trechos de Canales en Relleno : Para el mantenimiento de la pendiente prevista en el proyecto, est la necesidad de ejecutar rellenos compactados antes de realizar el revestimiento de concreto. Las infiltraciones de agua provocan una desestabilizacin del relleno, acarreando fisuras que agravan la situacin de la prdida de agua. Como consecuencia de estas infiltraciones a travs de las fallas en el concreto, es comn el crecimiento de vegetacin en el interior del canal, que crecen por las juntas y fisuras. Esta vegetacin impide el libre paso del agua, disminuyendo considerablemente el flujo del canal previsto en el proyecto. 2.2.2. Revestimiento con Geomembrana de PVC

La utilizacin de membranas de PVC, en algunas obras de canales no presenta resultados satisfactorios por los siguientes motivos: - Bajo espesor de la membrana (0.6 a 1.0 mm), por lo que est sujeta a perforacin, rasgamiento, etc. - Posibilidad de ser perforada por animales roedores, insectos. - Ocurrencia de vandalismo, debido al robo de pedazos de estas membranas para ser utilizadas como cobertura de residencias de los moradores de la regin. - El PVC contiene aproximadamente 35% en peso de plastificantes (tipo bengilbutiflalato), con su consecuente migracin a travs del tiempo, en un 25%, por efectos del ataque de rayos ultravioletas, temperatura elevada, hongos, agentes qumicos, etc.; provocando una fuerte contraccin y prdida de flexibilidad. 2.2.3. Geomembrana de Asfalto con Polmero de APP Las mantas fabricadas de asfalto con polmeros de APP han sido utilizadas hace ms de 20 aos en obras agrcolas, habiendo obtenido un resultado satisfactorio, sobre todo por su factor costo-beneficio. Las obras hidrulicas para recolectar y almacenar agua son esencialmente lagos y lagunas, construidas en tierra, revestidas ya sea con concreto o con mezcla bituminosa. Sus dimensiones varan desde unas decenas de metros en lagunas de modestos campos agrcolas, hasta miles de metros cbicos en lagos artificiales que benefician a las grandes cooperativas agrcolas. Desde el punto de vista ejecutivo, los lagos y lagunas artificiales pueden ser realizados excavando el terreno y usando el material resultante construyendo obras perimetrales en torno de las reas pre-determinadas, para aumentar los niveles de los taludes. Todas estas obras deben, obviamente, conservar agua, impidiendo que ella se desperdicie en el terreno circundante. En el caso de obras en tierra, es importante realizar una impermeabilizacin que garantice la estanquidad del sistema, as como impedir flujos que provoquen erosin de los taludes, adems de evitar la accin combinada de vientos formadores de ondas superficiales, que provocan tambin erosin en los taludes, sobre todo en obras hidrulicas de grandes extensiones. Similar importancia reviste la impermeabilizacin y proteccin de canales para transporte de aguas superficiales, colectadas de lagos o ros; para irrigacin de reas a larga distancia, permitiendo tornar el suelo cultivable, as como adecuado para la crianza de ganado. Para este propsito, se vuelve necesario revestir los tanques y canales con un sistema impermeable que tenga posibilidad de absorber movimientos anormales en el terreno. La solucin se debe reflejar en un sistema econmico, de fcil aplicacin y mantenimiento, de buena durabilidad; pues normalmente los fondos disponibles son escasos y necesitan de un retorno rpido del capital invertido, frente a grandes extensiones con necesidad de irrigacin, promovidas por organismos estatales, agroindustriales y cooperativas. Las mantas asflticas polimricas representan una de las soluciones ms adecuadas y

racionales, permitiendo una gran flexibilidad en sus aplicaciones, entre las que podemos nombrar: - Revestimiento de canales de irrigacin y lagunas de almacenaje, con las mantas aplicadas directamente sobre el suelo. - Revestimiento de canales de irrigacin y lagunas, ejecutados con concreto. - Revestimiento, a nivel de mantenimiento, sobre canales y lagos que necesitan de reestructuracin y recuperacin, anteriormente ejecutados en concreto, que sufran degradacin por prdida de agua a travs de las innumerables juntas de dilatacin y por la propia porosidad del concreto. 3. ACCIONES A LAS QUE ESTAN SOMETIDAS LAS CONSTRUCCIONES HIDRAULICAS. Las obras hidrulicas estn sujetas a: 3.1. SOLICITACIONES MECANICAS. Las construcciones hidrulicas son sometidas a presiones hidrostticas y esfuerzos de depresin causados por turbinamiento, acarreo de materiales aluviales y arena, que provocan acciones como abrasin y erosiones superficiales. Las variaciones de los niveles de agua, la variacin de las cargas de soporte del suelo, las grandes oscilaciones de flujo del vaso de agua, y la velocidad elevada del agua, pueden ser tambin nocivas sobre el conjunto. Las acciones mecnicas provocadas por vandalismo, o por animales, tambin deben ser consideradas, sobre todo en canales construidos con mantas sintticas no adheridas y de pequeo espesor. 3.2. ACCIONES QUIMICAS Y BIOLOGICAS. Normalmente las obras hidrulicas para contencin y transporte de agua de lluvia o de ros presentan sustancias qumicas disueltas, que pueden corroer las estructuras de dichas obras. La presencia de organismos vegetales en los bordes, que emergen por las juntas de los canales de concreto, as como por accin de algas y moluscos, favorecen la irregularidad de la superficie interfiriendo en la rugosidad y la velocidad del agua, con la consecuente disminucin de la capacidad de flujo de agua. 3.3. AGENTES ATMOSFERICOS. En una obra hidrulica, existe la accin del aire, viento, lluvias torrenciales, luz solar, variaciones trmicas elevadas (pudiendo alcanzar temperaturas de hasta 65C, por absorcin de calor), que generan tensiones mecnicas significativas, que provocan degradacin de los elementos constructivos, especialmente a travs de la fisuracin del concreto, o de la accin concentrada de sales disueltas en la regin de la variacin de nivel. Todos estos elementos, combinados, significan un constante trabajo de limpieza y mantenimiento con paralizaciones constantes y altos costos de conservacin y rehabilitacin de las obras hidrulicas.

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REVESTIMIENTO IMPERMEABILIZANTE CON MANTAS ASFALTICAS POLIMERICAS. Luego de este breve anlisis de las solicitaciones y condiciones especficas, surge la necesidad de una solucin de revestimiento impermeable que justifique el desempeo econmico de esta operacin. Actualmente, el revestimiento impermeabilizante para obras hidrulicas ms confiables y durables est representado por el empleo de mantas prefabricadas de asfalto con polmero de APP, que poseen caractersticas adecuadas para su desempeo. Las principales ventajas de estas mantas son: Resistencia al envejecimiento debido a la exposicin al aire, rayos ultravioleta, e inmersin en agua en regiones donde existe formacin de pozos de agua con concentracin de sales disueltas. Es vlido resaltar que dentro de los tipos de mantas asflticas que se comercializan, las nicas con resistencia a los rayos ultravioleta son aquellas polimerizadas con APP (Polipropileno Attico), que fabrica VIAPOL. Las mantas polimerizadas con SBS y EVA no poseen buena resistencia a los rayos ultravioleta. Resistencia a la accin perforante de las races y vegetacin presentes en las zonas limtrofes a las obras hidrulicas, debido a la presencia de aditivos inhibidores a la propagacin de races. Buena elongacin en el rgimen elstico y buena deformabilidad en el rgimen plstico para soportar la sedimentacin y movimientos del subestrato. Buena resistencia al punzonamiento esttico, permitiendo absorber los esfuerzos de pequeas imperfecciones y piedras con aristas agudas. Buena resistencia al punzonamiento dinmico permitiendo soportar operaciones de mantenimiento y limpieza. Facilidad de aplicacin y soldado de las juntas para garantizar la formacin de una manta impermeable continua. Durabilidad de las juntas y de los refuerzos en puntos crticos. Adherido al concreto, imposibilita que sea retirado por acciones vandlicas. Adecuada para la aplicacin directamente sobre el suelo, no necesitando de una base de concreto, no slo de alto costo de ejecucin sino tambin que presenta serios problemas de fisuracin y baja impermeabilidad, sobre todo en las juntas de dilatacin. Este problema se agudiza en zonas que presentan variaciones de temperatura elevadas, especialmente cuando las temperaturas mnimas son debajo de cero. Material imputrefactable, no permitiendo la formacin de colonias de insectos ni bacterias. No txico para los animales, los seres humanos y los vegetales, que consuman el agua contenida en la obra hidrulica; no altera la potabilidad del agua. Rapidez y facilidad de aplicacin, inclusive en regiones con pocas facilidades tcnicas. Resistencia a las solicitaciones atmosfricas, variaciones importantes de temperatura, saponificacin y congelacin a altas temperaturas.

Estabilidad dimensional, pues est fabricada con un geotextil de polister estabilizado con resinas. Resistencia a la erosin y abrasin provocadas por la turbulencia del agua o por slidos en suspensin. Permite su aplicacin por adhesin completa, parcial o directamente sobre el suelo dependiendo de las condiciones del terreno. Evita la formacin de vegetacin en la periferia del canal, resultando en una menor prdida de carga y de velocidad. Reduccin de los costos de mantenimiento. No es atacable por races de vegetacin a travs de las juntas estructurales del concreto de soporte, cuando se aplica sobre el mismo, o cuando se aplica directamente sobre el suelo. No necesita de equipos especiales y caros para su ejecucin. Permite la utilizacin de mano de obra no calificada para su aplicacin, cuando es asesorada por empresas especializadas en su utilizacin. Caractersticas de bajo costo inicial y de mantenimiento. Permite la ejecucin de proteccin mecnica en caso de regiones con trnsito de ganado pesado. Producto fabricado por VIAPOL en Brasil, con tecnologa adquirida de uno de los mayores especialistas de asfalto del mundo; la empresa Vetroasfalto S.P.A. de Italia, quin proporciona las dosificaciones para la elaboracin de las mantas en las condiciones climticas deseadas.

Todas las propiedades y caractersticas aqu explicadas indican una solucin perfectamente adecuada, tcnica y econmica, para la utilizacin de las mantas asflticas en obras hidrulicas de alta responsabilidad y de resultados socio-econmicos plenamente satisfactorios. 5. CARACTERISTICAS TECNICAS DE LAS MANTAS PREFABRICADAS DE ASFALTO POLIMERICO.

5.1. APLICACION SOBRE SUBESTRATO DE CONCRETO Y DIRECTAMENTE SOBRE EL SUELO. Mantas industrializadas con asfalto modificado con polmeros de APP (Polipropileno Attico), de caractersticas especialmente adecuadas para su incorporacin al asfalto, estructuradas con una membrana geotextil de filamentos continuos de polister, entrelazados a travs de un proceso de agujado, previamente estabilizado con resinas, con caractersticas especficas para incorporarle resistencia y estabilizacin fsico mecnica al sistema. Esto se logra a travs de un equipo de impregnacin y rodillado a temperaturas de 200 C. Poseen en su frmula asfltica un componente herbicida inhibidor de races. 5.2. CARACTERISTICAS TECNICAS.

Las caractersticas tcnicas que deben considerarse para la evaluacin de una manta impermeable son: Espesor Peso Resistencia a la Traccin Longitudinal Resistencia a la Traccin Transversal Elongacin en la Ruptura Longitudinal Elongacin en la Ruptura Transversal Resistencia al Desgarre Longitudinal Resistencia al Desgarre Transversal Resistencia al Punzonamiento Esttico Resistencia al Impacto Flexibilidad a Baja Temperatura Escurrimiento al Calor Absorcin de Agua Relacin Carga Deformacin 6. TECNICAS DE APLICACION EN CANALES DE IRRIGACION.

6.1. CANALES DE CONCRETO NUEVO. Para sustituir la necesidad de control de las innumerables juntas de dilatacin que normalmente poseen bajo durabilidad y desempeo, y alto costo/beneficio, y tambin para impedir la prdida de agua a travs de las porosidades del concreto, es recomendable la ejecucin de la impermeabilizacin del canal con manta asfltica, estructurada con alma de polister, adherida o parcialmente adherida sobre el concreto, conforme la siguiente metodologa: Ejecutar la limpieza general del concreto, retirando las partes daadas, y las imperfecciones del concreto que puedan causar esfuerzos de punzonamiento en la manta de asfalto elastomrico. Todas las variaciones de ngulos debern ser redondeadas con un dimetro no inferior a 8 cm. Sobre el concreto seco, aplicar una mano de solucin asfltica de imprimacin. Aguardar el secado por 2 a 4 horas, dependiendo de las condiciones ambientales. Opcionalmente, aplicar una faja de 30 cm. a lo largo de las juntas de dilatacin transversales, dejndola ligeramente suelta para un mejor acompaamiento de las deformaciones trmicas y de acomodacin del canal de concreto. Luego de la ejecucin de los refuerzos en los puntos crticos, colocar la manta asfltica a lo largo del canal, en fajas transversales en relacin al largo del canal, pegando la manta sobre el concreto utilizando la llama del soplete a gas. La sobreposicin de las mantas debe ser de 10 cm., en el sentido del flujo del canal. Luego de la aplicacin de la manta, y si existe la posibilidad de trfico en los bordes del canal, es recomendable la ejecucin de una proteccin mecnica en esos tramos, con mortero de cemento y arena 1:4 y un espesor de 4 cm. Es recomendable la utilizacin de una manta con acabado de arena en la cara superior

(arenado) para una mejor proteccin contra la incidencia de los rayos ultravioleta. Se deben tomar los cuidados necesarios para evitar la perforacin de la manta asfltica cuando se realicen los trabajos de limpieza peridica de los canales de irrigacin; se recomienda realizar la limpieza con chorro de agua a alta presin.

6.2. RECUPERACION DE CANALES DE CONCRETO. Las mantas asflticas polimricas de APP son recomendadas para la recuperacin y rehabilitacin de canales de concreto, que han sufrido alguna degradacin. El proceso de aplicacin es semejante a la aplicacin sobre el concreto nuevo. Ejecutar una limpieza rigurosa del canal de concreto, retirando toda la vegetacin, incrustaciones de micro organismos y arcilla, pudindose utilizar en esta operacin equipo de chorro de agua a alta presin y equipos mecnicos. Ejecutar una minuciosa revisin de toda la seccin del canal de concreto, localizando las fisuras, desagregacin de concreto, retirando tambin las incrustaciones y vegetacin que pudieran existir en las juntas de dilatacin. Si se encontrara crecimiento de vegetacin o races en el interior de las juntas, es recomendable la aplicacin de un herbicida a lo largo de ellas, impidiendo as el surgimiento de nueva vegetacin en el interior. Todas las fallas e irregularidades detectadas en el concreto debern ser repasadas cuidadosamente, con la utilizacin de un mortero de cemento y arena 1:3. Estas reparaciones debern ser precedidas de una buena hidratacin del concreto base, para tener una adecuada adherencia. En las reparaciones de las juntas y las fisuras de pequeo espesor, es recomendable adicionar al mortero un aditivo en una relacin 1:2 en relacin al agua de mezcla. Todas las reparaciones ejecutadas debern ser hidratadas, para su adecuado curado, de manera de evitar fisuras por contraccin o secado. Luego de la ejecucin de las reparaciones, se colocar la manta, conforme a lo descrito en 6.1.

6.3. CANALES EXCAVADOS DIRECTAMENTE EN EL SUELO. Para la colocacin de las mantas directamente sobre el suelo, es necesario un estudio geolgico preliminar para el conocimiento de su naturaleza, con el fin de certificar las metodologas adecuadas para la aplicacin de la manta de asfalto polimrico, as como un estudio de niveles de cota para el correcto flujo de agua. Se deben estudiar las dimensiones de la seccin del canal en funcin de las necesidades del flujo y la velocidad de escurrimiento. Se debe preparar un molde de madera o metal con las medidas de la seccin trapezoidal del canal. Se debe ejecutar la excavacin del canal utilizando el molde para mantener las dimensiones correctas de la seccin del canal. Luego proceder a la eliminacin de los materiales puntiagudos, piedras, races, etc., que pudieran surgir de manera punzante sobre la manta asfltica polimrica. Proceder luego a la compactacin del suelo y alisamiento del terreno, de modo de

nivelar la superficie, obteniendo un sub-estrato de slida consistencia y adecuada pendiente. Se debe excavar, a cada lado del canal, trincheras perimetrales para el anclaje de la manta. Las dimensiones de estas trincheras, as como su distancia al borde del canal, se definirn dependiendo del canal en cuestin. Podrn utilizarse tambin otras formas de fijacin lateral. En suelos de baja cohesin, podr ser necesaria la ejecucin de una sub-base de suelo-cemento. En caso que se verifique la existencia de razonable cantidad de races en la seccin excavada, se deber promover la aspersin de herbicida en el suelo, de alto poder residual, antes de la aplicacin de la manta asfltica. Se cortarn las mantas asflticas del tamao adecuado para su desenvolvimiento en la seccin del canal, en el sentido transversal, efectundose una sobreposicin por traslape de 10 cm., que se pegar calentndola con soplete a gas. Ejecutar luego el anclaje de la manta en las trincheras perimetrales, pudiendo utilizarse para la fijacin de la manta y el relleno de la trinchera, concreto pobre, piedra, suelocemento o suelo compactado. Se debe realizar un adecuado remate de las salidas de distribucin o escurrimiento del agua, para evitar las infiltraciones o el despegue de la manta. Si existiera trnsito de personas o animales en las secciones laterales del canal, se debe ejecutar una proteccin mecnica con mortero de cemento y arena. En el caso que el canal pase por terrenos de pastos, puede ocurrir que la manta sea perforada por los cascos de animales de gran tamao. En este caso, se puede proteger mecnicamente la manta con mortero de cemento y arena, o tambin, colocar un cerco de alambre paralelo al canal. En suelos de baja capacidad de soporte, susceptible a deformaciones, podr colocarse una zanja en el fondo y las paredes del canal, utilizando un pedazo adicional de manta para permitir un reacomodo de la manta impermeabilizante, de manera de evitar que sta trabaje a tensin. Se debern tomar los cuidados necesarios para evitar la perforacin de la manta cuando se realice la limpieza peridica en los canales de irrigacin. Es recomendable la utilizacin de la manta asfltica con acabado de arena (arenado) en la parte superior, para una mejor proteccin contra los rayos ultravioleta.

7.

CONCLUSION. Las obras realizadas a lo largo de ms de 20 aos en el mundo, han demostrado la viabilidad tcnico-econmica de la geomembrana de asfalto con polmeros de APP.

CONSIDERACIONES DE DISEO PARA CANALES REVESTIDOS CON MANTAS ASFALTICAS POLIMERICAS


El diseo de canales revestidos con mantas asflticas polimricas (TORODIN HYDROS) no se aparta de los mtodos convencionales de la hidrulica de canales. Es decir, se utilizan las frmulas de Manning para el dimensionamiento del canal, considerando el coeficiente de rugosidad de la manta impermeabilizante. El caudal que circular por el canal se calcula entonces con la siguiente expresin:

Q =
donde : Q S n A P

A5/ 3 S 1/ 2 P2/ 3 n

= = = = =

caudal (m3/seg). pendiente del canal. coeficiente de rugosidad. rea de la seccin hidrulica (m2). permetro mojado (m).

Para canales de seccin trapezoidal:


2 P A = b h 2+ t 1+ t 2 = b + h h

donde : b h t = = = ancho en la base. tirante de agua. talud de las paredes del canal t:1 (H:V).

Segn V. T. Chow ("Hidrulica de los Canales Abiertos"), el valor promedio del coeficiente de rugosidad "n" de Manning, para revestimiento de asfalto es : TIPO Asfalto liso Asfalto rugoso n 0.013 0.016

Para el caso de las mantas impermeabilizantes TORODIN HYDROS, se recomienda utilizar un coeficiente de rugosidad "n" que vare entre 0.013 y 0.015.