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Lngua(gem) como Veculo do Pensamento

Hudson Marques da Silva1, Thaysa Danyella Lira da Silva2


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Mestre em Literatura e Interculturalidade UEPB e Professor do IFPE. e-mail: marqueshudson@hotmail.com Mestranda em Administrao UFPE e Administradora da UFPE. e-mail: tahud@hotmail.com

Resumo: Este trabalho oferece uma reviso terica sobre alguns conceitos e diferenas entre lngua e linguagem a partir de perspectivas lingusticas de Saussure (2006), Chomsky (1997; 1998), Pinker (2002), Sapir (2004) e Perini (2003), sociointeracionista de Vygotsky (2005) e filosfica de Wittgenstein (1991). Partindo desses conceitos, discutem-se as relaes entre linguagem e pensamento, percebendo a lngua como um modo prprio de interpretar a realidade. Nessa perspectiva, buscou-se pontuar como a relao entre linguagem, pensamento e contexto cultural pode interferir no processo de aquisio de uma lngua. Concluiu-se que existe uma forte relao entre a linguagem e o desenvolvimento do pensamento, bem como cada lngua descreve/interpreta a realidade de modos diferentes, logo, apropriar-se de uma determinada lngua implica, antes de tudo, compreender o universo cultural de seus falantes. Palavraschave: Descrio da Realidade, Lngua, Linguagem, Pensamento. 1. INTRODUO O presente trabalho originou-se da reflexo sobre algumas implicaes que a relao entre lngua(gem) e o desenvolvimento do pensamento pode trazer durante a aquisio de uma lngua. Primeiramente, busca-se conceituar a diferena entre lngua e linguagem do ponto de vista da lingustica. Em seguida, discute-se a interdependncia entre lngua(gem) e pensamento, levando em considerao alguns conceitos elaborados ao longo da histria por autores tanto da lingustica quanto da psicologia e da filosofia. Em se tratando desse tema, no se poderia deixar de abordar as ideias dos etnolinguistas Edward Sapir e Benjamin Lee Whorf, cuja tese que a linguagem determina o pensamento. Esse conceito ficou conhecido como Hiptese Sapir-Whorf. Por fim, apresentam-se alguns exemplos de como cada lngua pode recortar/descrever a mesma realidade de maneiras distintas, o que influencia consideravelmente a aquisio de uma lngua, uma vez que o falante, alm de aprender o seu funcionamento estrutural, ter de conceber novos modos de descrever o mundo. 2. CONCEITO DE LNGUA(GEM) Antes de tratar das relaes entre linguagem e pensamento, faz-se necessria uma breve explanao sobre o que vem a ser a linguagem, considerando importantes estudiosos da lingustica. O termo linguagem tem sido aplicado, muitas vezes, de forma inapropriada, como, por exemplo, para designar as caractersticas peculiares das variedades lingusticas sotaque, vocabulrio especfico, expresses locais, estruturas gramaticais etc. de cada indivduo, ou comunidade lingustica. H tambm os que nomeiam sistemas de comunicao artificiais (sistemas de notao), tais como os sinais de trnsito, por exemplo, como um tipo de linguagem. No entanto, segundo os estudos lingusticos, a linguagem consiste na potencialidade, que prpria do ser humano, de adquirir lnguas a chamada faculdade da linguagem. Acredita-se que essa faculdade inata, como consta em Saussure (2006, p. 17): [...] o exerccio da linguagem repousa numa faculdade que nos dada pela Natureza [...]. De acordo com esse pressuposto, a linguagem

tratar-se-ia de uma espcie de rgo pr-programado para a aquisio de uma ou mais lnguas, sendo prprio dos humanos. Portanto, a linguagem pr-requisito para a aquisio de uma lngua. Ao diferenciar lngua de linguagem, Saussure (2006, p. 17) relata que a lngua [...] somente uma parte determinada, essencial dela [da linguagem], indubitavelmente. Ou seja, enquanto a faculdade da linguagem representa uma espcie de placa me para a aprendizagem de lnguas; estas, por sua vez, remetem a um sistema de comunicao adquirido socialmente, variando entre comunidades distintas. No que diz respeito premissa segundo a qual a linguagem prpria do ser humano, podem-se citar casos de experimentos realizados com animais. Embora j se saiba que os animais exeram seus prprios meios de comunicao, os estudos lingusticos mostram que tais manifestaes no se enquadram no caso da linguagem, pois no se verifica na comunicao entre os animais um sistema to articulado, complexo e, sobretudo, simblico quanto o dos humanos. Experimentos realizados por Koehler, Yerkes e outros mostraram que macacos antropoides, principalmente os chimpanzs, possuem um crebro bem desenvolvido e um sistema de pensamento semelhante aos humanos, alm de um aparelho fontico potencialmente capaz de reproduzir todos os sons necessrios fala. Todavia, esses animais no so capazes de falar, nem de utilizar uma lngua em qualquer de suas modalidades. Koehler (apud VYGOTSKY, 2005, p. 43) verificou que [...] suas expresses fonticas denotam apenas desejos e estados subjetivos; expressam afetos, mas nunca um sinal de algo objetivo. Em outras palavras, os animais conseguem se comunicar entre eles, por meio de um sistema que lhes dado pela natureza, mas que, comparado aos humanos, se trata de um sistema um tanto reduzido. De qualquer modo, esse debate continua inacabado. No que tange ao conceito de linguagem, o linguista norte americano Noam Chomsky tem realizado diversas palestras, alm de uma vasta literatura, acerca da chamada gramtica universal; que viria a ser uma espcie de norma armazenada na faculdade da linguagem e que regeria o funcionamento de todas as lnguas. Para esse linguista, [...] todas as lnguas so variaes de um mesmo tema [...] (CHOMSKY, 1998, p. 24). Ao verificar uma quantidade relevante de semelhanas entre a lgica gramatical das diversas lnguas e, tambm, a facilidade com que as crianas aprendem o idioma, chegando a realizar, naturalmente, concordncias entre frases e palavras, o autor defende a hiptese de uma gramtica universal interna. Nessa perspectiva, o desenvolvimento da linguagem residiria em algo que ocorre muito naturalmente criana, semelhante a qualquer outro rgo de seu corpo. Estudos mostram que, desde cedo, a criana j tem noes que no poderiam ter sido ensinadas, principalmente aspectos simblicos da utilizao da lngua(gem). [...] uma grande parte dessa estrutura semntica parece derivar de nossa natureza interior, determinada pelo estado inicial de nossa faculdade de linguagem, por isso no aprendida e universal para Lnguas-I. (CHOMSKY, 2005, p. 77). Concluses como essas levaram Chomsky a acreditar na concepo conhecida como inatismo lingustico, que seria uma espcie de pr-linguagem que os humanos adquirem biologicamente. Essa seria a razo por que as crianas aprendem to rpida e facilmente uma lngua. A partir desse momento, discutir-se- qual seria o lugar da lngua(gem) no desenvolvimento do pensamento e se isso pode influenciar na aprendizagem de uma lngua. 3. INTERDEPENDNCIA ENTRE LNGUA(GEM) E PENSAMENTO Muito se tem discutido a respeito da relao entre linguagem e pensamento. O que vem primeiro, a fala ou o pensamento? o pensamento elaborado pela palavra? Questes como essas tm surgindo frequentemente em palestras e pesquisas do campo lingustico. Piaget (apud VYGOTSKY, 2005), em seu estudo sobre o desenvolvimento cognitivo das crianas, percebeu que as conversas das crianas esto, inicialmente, divididas em dois momentos: o egocntrico e o socializado. Na fala egocntrica, a criana conversa consigo mesma, sem uma preocupao em se comunicar com os outros; seria o pensar em voz baixa dos adultos. Esse pensar em voz baixa nos conduz, de certo modo, a relacionar uma dependncia do pensamento pela linguagem, j que, neste caso, se pensa com palavras. Por outro lado, na fala socializada,

diferentemente, a criana tenta interagir com os outros, comunicar algo, seja fazer um pedido, seja reclamar, e assim por diante. Piaget (apud VIGOTSKY, 2005, p. 61) grifa que [...] inicialmente, o pensamento noverbal e a fala, no-intelectual. Ou seja, a criana emite sons para tentar expressar seus pensamentos. Mais tarde, ela descobre que cada objeto no mundo tem o seu nome e, a partir de ento, suas palavras passam a derivar de uma abstrao. Com isso, pode-se dizer que o pensamento antecede a fala. De acordo com Chomsky (1998), sabido, atravs de experimentos, que as crianas, quando ainda bem pequeninas, j retm os conceitos de tempo e espao, antes mesmo de poderem falar. Sendo assim, tais conceitos seriam uniformes para todas as culturas e comunidades lingusticas. Essa ideia corroborada por Piaget (apud VYGOTSKY, 2005), quando afirma que o homem primitivo, ou a criana, aprende com a experincia somente em casos especiais, num contato efmero e parcial com a realidade. E esse contato no modifica em nada o fluxo geral de seu pensamento. Muitos pesquisadores encaram tal viso como determinismo biolgico. Outros radicalizaram o lado oposto: o aspecto cultural como determinante. Nesse segundo grupo, pode-se citar o caso dos etnolinguistas Edward Sapir e Benjamin Lee Whorf, sobre os quais ser dedicada uma seo mais adiante. Contudo, no se est creditando aqui que Piaget e Chomsky retiraram totalmente a influncia do meio social sobre o desenvolvimento lingustico do indivduo. O prprio Chomsky (1998, p. 61) relata que Mesmo para ovelhas, no somente para os seres humanos, o contato entre a me ovelha e o cordeiro afeta a habilidade de perceber profundidade [...]. Neste caso, a influncia do meio social qual o autor direciona-se estaria mais centrada na aquisio da lngua enquanto produto cultural. [...] o meio social o principal fator no desenvolvimento da fala [...] (STERN apud VYGOTSKY, 2005, p. 39). Portanto, a faculdade da linguagem e o pensamento so processos naturais ao ser humano, enquanto a lngua consiste em uma manifestao cultural adquirida. Mas o que vem primeiro, a lngua ou o pensamento? A essa questo Chomsky (1998, p. 63) responde:
Se estamos considerando uma pessoa que est ouvindo algum falando, a palavra vem antes do sentido [...] as coisas vo para o seu sistema auditivo [...] atingem seu sistema cognitivo [...] por ltimo, voc compreende algo [...] Se pensarmos no falante [...] No sabemos se o significado vem primeiro e ento produzo a sentena, ou se comeo a falar e ento me dou conta do que estou falando e ento continuo a sentena.

difcil responder a essa pergunta, uma vez que a lngua um sistema de dados armazenados e, em um sistema dessa natureza, nada vem primeiro. Os cientistas puderam introduzir eltrodos no crebro de animais que possuam rgos semelhantes aos humanos e aprenderam muito sobre eles, todavia, no se sabe de outros organismos que possuam a faculdade da linguagem para que se possa experimentar, j que tais experincias no so permitidas com seres humanos. Desse modo, torna-se oportuno encerrar esta seo com o comentrio de Vygotsky (2005, p. 156): [...] a relao entre o pensamento e a palavra no uma coisa mas um processo, um movimento contnuo de vaivm do pensamento para a palavra, e vice-versa. 4. A HIPTESE SAPIR-WHORF No que diz respeito relao entre pensamento e lngua(gem) discutida nas sees anteriores, o etnolinguista Edward Sapir acreditava que a linguagem molda o pensamento, chegando a escrever: The writer, for one, is strongly of the opinion that the feeling entertained by so many that they can think, or even reason, without language is an illusion. (SAPIR, 2004, p. 11). A partir do conceito de Sapir, no possvel se pensar sem a linguagem. Isso implica dizer que a linguagem tanto precede como guia o pensamento, opinio esta com a qual concordava o filsofo Wittgenstein, ao relatar: [...] a prpria linguagem o veculo do pensamento.

(WITTGENSTEIN, 1991, p. 111). Wittgenstein foi considerado um dos filsofos mais importantes do sculo XX. A maioria do seu trabalho foi publicada postumamente. Esse filsofo austraco estava muito interessado, dentre outros temas, na linguagem e seus limites, os quais foram discutidos no seu Tratado Lgico-filosfico. Ele acreditava que parte dos equvocos que ocorriam na filosofia devia-se ao uso inadequado da linguagem. Desse modo, assim como Sapir, Wittgenstein acreditava que a linguagem seria uma espcie de guia para o pensamento. A partir desse princpio, Sapir inspirou seu discpulo Benjamin Lee Whorf, que realizou pesquisas significativas para a histria da lingustica; dentre as quais, destaca-se a dos ndios Hopi. Whorf apontou que na lngua Hopi no existiam os tempos verbais presente, passado e futuro, o que o levou a crer que aquela tribo no tinha noo de tempo devido ausncia de componentes na lngua. O resultado dessa pesquisa foi fundamental para a origem da chamada Hiptese Sapir-Whorf, que possui uma verso mais radical o determinismo lingustico: a linguagem determina o pensamento e uma mais moderada a relatividade lingustica: a linguagem influencia o pensamento devido a sua arbitrariedade. Steven Pinker foi um dos principais opositores a essa hiptese. De acordo com Pinker (apud SZCZESNIAK, 2005, p. 64), [...] h em todos ns emoes que no tm nomes em muitas lnguas. Ou seja, o pensamento ocorre sem a linguagem, mesmo que no se tenham palavras para exprimi-lo. Como exemplo disso, cite-se o caso geralmente difundido de que a lngua portuguesa a nica que possui a palavra saudade. Mesmo se isso fosse verdadeiro, seria difcil acreditar que apenas os falantes dessa lngua tivessem tal sentimento. Alm do mais, Todos tivemos a experincia de enunciar ou escrever uma frase, parar e perceber que no era exatamente o que queramos dizer. Para que haja esse sentimento, preciso haver um o que queramos dizer diferente do que dissemos. (PINKER, 2002, p. 62). De acordo com essa ideia, pode-se dizer que existe o que pensamos, que diferente do que queremos dizer, que diferente do que dizemos de fato. Em seguida, os ouvintes entendem algo diferente daquilo que pretendamos dizer. Isso ocorre porque, alm de poderem ser diferentemente interpretadas, as palavras no do conta nem dos pensamentos nem da realidade. Contudo, na tentativa de acabar de vez com a verso mais radical da hiptese de Whorf, constatando seu equvoco, em 1983, o linguista alemo Ekkehart Malotki elaborou uma enorme lista de expresses Hopi usadas para expressar tempo (SZCZESNIAK, 2005). De qualquer modo, a verso mais moderada da hiptese permanece pertinente na contemporaneidade. Como exemplo disso, Peter Gordon escreveu um artigo intitulado Numerical cognition without words: evidence from Amazonia, que foi fruto de uma pesquisa realizada com a tribo indgena Pirah, da Amaznia. Gordon e sua equipe perceberam que, na lngua dessa tribo, havia apenas trs expresses para indicar quantidades: hi (um), ho (dois) e baagi ou aibai (mais que dois). Em experimento, constatou-se que os Pirah no percebiam diferena entre 8 e 10 gravetos (GORDON, 2004), o que veio a reforar a hiptese Sapir-Whorf. Por fim, deve-se lembrar do caso das pessoas surdas. Se fosse verdade que a linguagem formula o pensamento, ento, teria de se afirmar que os surdos de nascena aos quais nunca foi ensinada uma lngua no pensam. Entretanto, sabe-se que isso no pertinente. Mesmo sem uma lngua, os surdos de nascena, mesmo os que no adquiriram uma lngua, tm a efetiva habilidade de pensar igualmente a qualquer outra pessoa. Alm da comunicao por gestos (lngua de sinais), muitos adquirem uma lngua, aprendendo a ler, escrever, falar e fazer a leitura labial. Sendo assim, no existe ainda concluso sobre at que ponto linguagem e pensamento so interdependentes, mas se sabe que o pensamento existe mesmo que no seja por meio da linguagem. 5. LNGUA E RECORTE DA REALIDADE Na seo anterior, discutiu-se o papel da linguagem na formulao do pensamento. Independentemente de a lngua(gem) moldar ou no o pensamento, esta seo defender que [...] duas lnguas recortam diferentemente a realidade. (PERINI, 2004, p. 43). Isso no implica supor que falantes de diferentes lnguas percebam a realidade de modo incompatvel, como queriam Sapir e Whorf, porm, a forma como cada lngua interpreta o mundo distinta.

Comparando a lngua inglesa ao portugus, podem-se listar algumas dessas diferenas. Perini (2004) exemplifica que na lngua portuguesa alguns limes so verdes e outros so amarelos, porm, todos so limes. J na lngua inglesa, o limo verde chamado de lime e o limo amarelo de lemon, isto , trata-se de duas frutas diferentes. Isso no quer dizer que os falantes do portugus no percebam a diferena entre limes verdes e amarelos, entretanto, sua lngua teve a prpria maneira de interpretar a mesma realidade. Outro exemplo dado pelo autor que na lngua portuguesa existem os dedos das mos e os dedos dos ps. Todos so dedos. Na lngua inglesa, por sua vez, os dedos das mos so chamados de fingers e os dedos dos ps de toes. As palavras os descrevem como se fossem membros diferentes. Ainda, em portugus, descrevemos rvore, madeira e bosque em trs palavras, enquanto o ingls apresenta apenas duas: tree (rvore) e wood (bosque e madeira). O verbo know em ingls pode significar saber ou conhecer de acordo com as informaes contidas no decorrer da frase ou a partir do contexto. Em frases como (1) I know him. e (2) I know that he is here. traduzidas em portugus por (1) Eu o conheo. e (2) Eu sei que ele est aqui. (PERINI, 2003), nota-se que uma palavra pode ter diferentes significados de acordo com cada lngua. Assim, aprender uma lngua estrangeira muito mais que transferir palavras, mas adquirir uma nova maneira de descrever a realidade. Pode-se citar ainda o caso em que no portugus existem dois tipos de tempos verbais passados: o passado perfeito, como em Ele trabalhou em um banco, e o passado imperfeito, como em Ele trabalhava em um banco. Em ingls, ambas as frases seriam traduzidas por He worked in a bank, isto , os tempos passado perfeito e passado imperfeito do portugus so apresentados com apenas uma forma em ingls the simple past tense. No se pretende aqui, com esses exemplos, afirmar que o determinismo lingustico ou a relatividade lingustica de Sapir-Whorf sejam legtimos, mas sugerir que cada lngua descreve e interpreta a realidade, ou o pensamento, de maneiras diferentes. Desse modo, aprender outro idioma no se trata apenas de substituir palavras de uma lngua para a outra, mas, sobretudo, aprender a enxergar o mundo de outro modo. 6. CONCLUSES Este trabalho apresentou um dilogo sobre as relaes entre linguagem, pensamento e suas implicaes para a aquisio de uma lngua. Considerou-se a linguagem como uma espcie de rgo que reside no crebro humano e que pr-programado para a aquisio de lnguas, portanto, inato. J a lngua, por sua vez, consiste em um sistema de signos adquirido socialmente de acordo com a cultura de cada comunidade lingustica. No que se refere impossibilidade de se pensar sem a linguagem, ressaltaram-se alguns equvocos previstos na Hiptese Sapir-Whorf, principalmente o de que os ndios Hopi no usavam componentes lingusticos referentes noo de tempo em sua lngua. Alm do mais, no seria pertinente afirmar que os surdos de nascena que no aprenderam uma lngua no pensam. Contudo, nota-se que a descrio da realidade varivel de uma lngua para a outra, o que no implica dizer que cada falante de uma lngua diferente perceba o mundo de uma maneira incompatvel, mas que ao aprender um determinado idioma, o falante deve estar aberto para compreender novos meios de decodificar o mundo. REFERNCIAS CHOMSKY, Noam. Linguagem e pensamento. 4. ed. Rio de Janeiro: Vozes, 1977. ______. Linguagem e mente: pensamentos atuais sobre antigos problemas. Braslia: Universidade de Braslia, 1998.

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