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DOI: 10.5654/actageo2007.0102.

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LUGAR E CULTURA: a produo da vida no Careiro da Vrzea-AM


Amlia Regina Batista NOGUEIRA*
Universidade Federal do Amazonas
Resumo
Este trabalho resultado de pesquisa financiada pela Fundao de Amparo Pesquisa do Amazonas. Tivemos como proposio desvendar um outro Amazonas, fugindo de uma representao dada pela forte imagem da natureza, ressaltando que os lugares so produtos da existncia humana. O lugar foi por ns tratado como lugar de produo da vida. Para compreender melhor este lugar chamado Careiro da Vrzea, levamos em conta o que diz aquele que o experiencia; como os homens que a vivem e representam seus lugares. Procuramos a 'geograficidade' dos homens, mulheres e crianas de cada comunidade que compe este municpio. Palavras-chave: Lugar, Cultura, Representao.

Abstract
This work is a result of a research financed by the Fundao de amparo Pesquisa do Amazonas. Our goal was to find out a different Amazon, avoiding a strong representation of the nature, underlining that the places are a result of the human existence. Here, the place had been seen as a place of production of life. To understand the place called Careiro da Vrzea better, we listened those who lives in it, for example the people who represent and live in it. We tried to reach the geograficity of men, women and children of each community that embrace this district. Key-words: Place, Culture, Representation.

Como pesquisadores da rea de geografia, ao propor fazer um estudo do lugar, classicamente deveramos comear pela sua caracterizao fsica e localizao geogrfica (latitude e longitude), ou ainda em outros debates este seria analisado a partir das relaes sociais de produo, onde o lugar entendido como reflexo do processo de globalizao. Em nossa investigao fomos alm da localizao geogrfica, no sentido da geometrizao, embora no a tenhamos ignorado procuramos superar o lugar enquanto um ponto no mapa, tambm, mesmo entendendo o papel deste lugar no mundo das relaes sociais de produo, priorizamos aqui a compreenso do lugar como reflexo das relaes culturais, relaes vividas e

experienciadas pelos homens que o habitam. Estamos buscando compreender o municpio de Careiro da Vrzea no apenas como uma regio envolvida por guas e solos que passam boa parte do ano submersa pela gua, mas como mais um lugar de vida, onde os homens o produzem cotidianamente. Interpretamos suas paisagens no como forma a ser contemplada, mas como fruto da insero do homem no mundo, lugar de um combate para a vida, manifestao de seu ser com os outros, base de seu ser social (DARDEL, 1990, p.45). Nossas investigaes tm-se pautado na proposio que pensa os homens dos lugares,

Revista ACTA Geogrfica, ANO I, n2, jul./dez. de 2007. p.85-95.

enquanto indivduo, enquanto sujeito que est no mundo, portanto tem dele uma experincia prpria, uma experincia de vida., como salienta Bourdieu o empreendimento cientfico se inspira na convico de que no podemos capturar a lgica mais profunda do mundo social a no ser submergida nas particularidades de uma realidade emprica, historicamente situada e datada para constru-la como uma figura em um universo de configuraes possveis (p. 15). Esta proposio tornou-se mais clara para ns ao fazer uma leitura de MerleauPonty e nos depararmos com uma de suas reflexes a respeito do mundo, onde ele enfatiza que o mundo no aquele que penso, mas aquilo que eu vivo (MERLEAU-PONTY,

sob o mundo vivido, e se queremos pensar a prpria cincia com rigor, apreciar exatamente o seu sentido e o seu alcance, precisamos primeiramente despertar essa experincia do mundo da qual a cincia a expresso segunda" (MERLEAU-PONTY, 1996, p.19). O lugar nesta investigao foi tratado como uma categoria de anlise sob um olhar de uma filosofia transcendental que coloca em suspenso, para compreendlas, as afirmaes da atitude natural, mas que tambm uma filosofia para a qual o mundo j est sempre 'ali', antes da reflexo, como uma presena inalienvel, e cujo esforo todo consiste em reencontrar este contato ingnuo com o mundo, para dar-lhe enfim um estatuto filosfico (MERLEAUPONTY, 1996, p.19). com esta viso de cincia que estamos olhando o habitat do Careiro da Vrzea, interpretando as descries e histrias dos lugares narradas por seus moradores como o conhecimento concreto do lugar, reconhecendo ser este, fruto de uma experienciao com ele interpretamos as informaes dos moradores do Careiro da Vrzea tal qual eles nos demonstramos. A descrio aqui ressaltada no foi apenas do sujeito que pesquisa, mas aquela de quem vive o fenmeno, nossa inteno foi restituir o vivido, descrevendo-o mais adequadamente possvel. Nossa posio enquanto pesquisadores tm sido a de tentar, para melhor compreender, colocar-nos na posio daqueles que esto vivenciando o fenmeno no momento da descrio, como nos chamou ateno Relph ao afirmar necessrio excluir as crenas nas

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p.1). O lugar aqui foi compreendido na relao existencial entre homem e mundo. Estamos nos referendando na geografia que busca entender o lugar no apenas como localizao, mas como fenmeno experienciado pelos homens que neles vivem. Como escreve Dardel (1990), fomos buscar aquele homem para quem a realidade geogrfica primeiramente aquela onde ele est o lugar de sua infncia, o ambiente que lhe chama sua presena.(DARDEL, p. 43). Buscamos fazer uma geografia do lugar que comea pelas experincias prcientficas, pelas experincias de quem vive, percebe e constri os lugares. Desejamos como Merleau-Ponty, pensar que todo universo da cincia constitudo

explanaes e consideraes existentes e, igualmente, sobre nossos prprios preconceitos, e tentar colocar-nos na posio daqueles que esto experienciando o fenmeno. (RELPH, 1979.p.10). A geografia do Careiro da Vrzea que construmos se respaldado na perspectiva que deixa de priorizar a descrio do mundo fsico e humano, para descrever o mundo vivido, onde estes elementos (fsico/humano) so percebidos e interpretados pelos diversos sujeitos que os experienciam. Estes homens constroem saberes na inter-relao entre eles e o lugar, revelando uma geograficidade em cada sujeito, geograficidade refere-se s vrias maneiras pelas quais sentimos e conhecemos ambientes em todas suas formas, refere-se ao relacionamento com os espaos e as paisagens, construdas e naturais, que so as bases e recursos das habilidades do homem e para os quais h uma fixao existencial (DARDEL, 1990). Essa geograficidade, s possvel na relao ser e mundo. O lugar interpretado para alm de seus aspectos fsicos, compreendido como lugar de vida. O lugar que vai sendo construdo numa relao intersubjetiva entre o homem e ele. Procuramos compreender o Careiro da Vrzea como um lugar produzido no dia a dia na relao de trabalho, de afetividade, de rejeio, de circulao, de produo de idias, etc. Partimos da experincia que os habitantes do Careiro da Vrzea tm com seus rios, e suas florestas. Esta relao vai alm do entendimento clssico da geografia de que o espao tem uma dimenso geomtrica, o lugar aqui o espao vivido do qual fala Merleau-

Ponty, que nada se assemelha ao ambiente real e lgico em que as coisas se dispe, mas o meio pelo qual a posio das coisas se torna possvel (MERLEAU-PONTY, 1996, p.278). Desta forma o lugar no o palco dos acontecimentos, mas o lugar que construdo a partir da experincia de vida de cada sujeito que o habita. Como o filosofo Merleau-Ponty, o gegrafo Dardel (1990), tambm criticou a matematizao da cincia, a naturalizao dos fenmenos humanos e enquanto gegrafo a geometrizao do espao; salientou que o (...) espao concreto da geografia liberta-nos do espao humano e infinito da geometria ou da astronomia; procurando compreender a relao existencial que liga o homem ao lugar. o lugar de existncia, de vida que descrevemos ao interpretarmos a produo da vida no Careiro da Vrzea. Uma imagem de uma Amaznia ribeirinha, que se perde ao longo de sua intensa floresta e corpos d'gua. Nosso objetivo de valorizar o conhecimento e representao que os habitantes do Careiro tm a respeito de seu lugar, lugar de moradia, de amizade, lugar de lazer, de mistrios, lugar de vida, resultado de sua experincia com ele. A experincia da qual temos falado, ser aqui percebida como conhecimento que antecipa a filosofia como bem coloca Merleau-Ponty; a partir do momento em que a experincia reconhecida como o comeo do conhecimento, no h mais nenhum meio de distinguir um plano das verdades a priori e uma plano das verdades de fato, aquilo que o mundo deve ser e aquilo que o mundo efetivamente (MERLEAU-

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PONTY,1996, p.182). O mundo , portanto, aquilo que eu experiencio e que experienciado pelo outro. A experincia que nos imposta a que adquirida pelos homens dos lugares ao longo de sua existncia. Experincia como resultado da comunicao do homem com o mundo, onde homem/mundo constroem-se mutuamente. Estamos procurando rigorosamente descrever o que est sendo relatado pelos moradores do Careiro, sobre as histrias de suas comunidades, sua relao com a natureza do lugar, e como MerleauPonty nos ensina que preciso reaprender a ver o mundo, ns estamos trabalhando com a idia de que preciso reaprender a ver o lugar, esta reaprendizagem se d tambm a partir das histrias narradas pelos que vivem os lugares. Em nossa investigao, mundo vivido ser

impresses no se sobreponham ao que este lugar realmente . Especialmente quando se trata de um lugar que representado pela sua caracterstica natural, onde o rio e a floresta destacam-se como imagem predominante. Um lugar que representado pelos seus mitos e lendas sustentados ao longo do tempo pelo imaginrio popular. Nossa interpretao sobre este lugar levou em conta, na descrio dos moradores, a sua relao simblica com eles, onde os mistrios da gua e da floresta se impem no cotidiano dos moradores das comunidades espalhados no Careiro da Vrzea. Embora ao longo do trabalho tenhamos procurado moldar a representao que tnhamos do Careiro da Vrzea, que se apresentava para ns como um lugar coberto por gua, no podemos deixar de reconhecer que este o fenmeno mais presente neste municpio, que pelas prprias caractersticas fsicas faz com este fenmeno seja predominante e retrate a prpria imagem do Careiro da Vrzea. O municpio do Careiro conforme indica seu atual nome Careiro da Vrzea, foi sendo construdo ao longo de um trecho de vrzea do rio Solimes-Amazonas. (MAPA 1. EM ANEXO) Essa denominao foi adquirida, segundo informaes de antigos moradores por ter tido h muito tempo um comrcio que pertencia a Francisco, morador daqui da Vrzea, e que por vender tudo muito caro, a populao estava sempre reclamando que aqui careiro. Da o nome. H notcias, porm, que desde 1774 a regio j era conhecida, e chamada pelos seus primitivos habitantes de Uaquiri. (STERNBERG, 1998). A rea de vrzea ocupada por este municpio fica entre 10 e 25 quilmetros e

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sempre entendido como lugar, sendo, lugar de vida, lugar de existncia, olharemos o lugar como fez Dardel (1990) ao nos chamar ateno para o fato de que, antes de mais nada, h esse 'lugar' que no escolhemos, onde as bases de nossa experincia mundana e de nossa condio humana se estabelece. Ns podemos trocar lugar, mudar, mas isso ainda a procura de um lugar, precisamos de uma base para estabelecer nossa existncia e realizar nossas possibilidades um aqui a partir do que descobrir o mundo, um acol para o qual ir (DARDEL,1990.p.56).

Careiro da Vrzea e uma outra imagem da Amaznia


Comear a descrever qualquer lugar tarefa rdua e nos enche de dvidas, pois se no quisermos apenas pontu-lo no mapa precisamos ter cuidado para que nossas

apresenta segundo Iriondo (1982) duas unidades geomorfolgicas distintas; 1- Plancie de bancos e meandros atuais corresponde a faixa de sedimentos arenosos que o rio deposita atravs de migrao lateral, ao sul e ao norte do canal durante a fase atual. Ocorrem tanto no rio principal (SolimesAmazonas) como nos inmeros braos (parans), que formam ao longo de seu curso. Os bancos podem ter mais de 10 km de comprimento e largura que variam entre 100 e 200 metros. 2 Depsito de inundao, reas planas e homogneas, com lagos e tamanhos diversos e canais irregulares muito pequenos, frequentemente colmatados. Sua origem est ligada ao processo de colmatao que ocorrem durante enchentes, com predomnio de sedimentao fina em ambientes tranqilos, fora da influncia direta do canal (IRIONDO, 1982. p.329). neste lugar que as comunidades que a se instalaram vo constituir suas vidas, suas histrias que transcorrem levando em conta essa dinmica da natureza que apresenta durante todo o ano, duas paisagens, uma de vazante e outra da cheia. (FOTOS 1 e 2) O Careiro da Vrzea tem sua sede do municpio a uma distncia de Manaus, partindo do ponto principal, o porto flutuante do Roadway e dependendo da potncia do motor do barco, aproximadamente de uma hora. O que significa em termos de circulao pelo rio Amazonas ter percorrido uma distncia cerca de 20 km rio abaixo. No Careiro da Vrzea ao se falar de distncia, seus moradores, sobretudo os comandantes de embarcaes desta regio, para quem o rio sua estrada, reportam-se sempre ao tempo percorrido. Segundo o comandante do Barco

Maria de Nazar morador do Paran do Careiro (Careiro da Vrzea) difcil calcular, ns no vamos em linha reta, tem dias que paramos muito, a demora mais, outros dias quando no tem muita gente ou bagulho, chegamos mais cedo. Merleau-Ponty j nos chamava ateno para sua forma de encarar a questo da distncia. Argumentava que alm da distncia fsica, geomtrica, que existe entre mim e todas as coisas, uma distncia vivida me liga as coisas que contam e existem para mim, e os liga entre si (Merleau-Ponty. 1996 p.146). Para os moradores do Careiro da Vrzea a distncia descrita levando em conta o tempo que se leva para chegar que ser maior ou menor dependendo do que acontecer no percurso, sua chegada pode ser interrompida por um vizinho que acena para o barco e pede carona, por outro que manda um recado, um outro que quer ir at a prxima comunidade para apenas conversar um pouco. Alm do que no perodo da vazante a circulao fica mais difcil, alguns parans no do passagem, secam tornando difcil o barco/motor entrar nele. Nesta relao solidria o Careiro da Vrzea vai sendo construdo. O Careiro da Vrzea, no perodo das cheias tem cerca de 80% de sua rea inundada, pois o municpio est todo distribudo s margens do rio Solimes-Amazonas, localizando-se logo abaixo da confluncia dos dois mais destacados representantes da rede hidrogrfica do Estado, Rio Negro, rios das

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guas pretas, e o Rio Solimes, rio das guas claras, barrentas, logo abaixo do encontro das guas ou aps o rebojo como indicam os moradores e as populaes ribeirinhas. Segundo os moradores do Careiro o rebojo um redemoinho causado pela fora da gua. Onde tem rebojo, dizem eles, muito profundo e muito perigoso, segundo Raimundo Moraes (1931), estudioso da Amaznia, o rebojo uma espcie de funil d'gua que a corrente abre sobre cabeas de pedra, tronco de rvores fincadas no lveo ou nos encontros de caudas na confluncia dos rios". Como podemos perceber a descrio dos moradores que nada tem de preocupao cientfica, traz informaes que iro ao encontro das concluses de Moraes que j

intermitentemente inundada, possuindo por trs de suas margens sessenta e dois lagos, todos reas de pesca (MAPA 02). Essas grandes ilhas do origem aos parans e nas cheias so recortados por vrios furos que os atravessam. Os moradores locais nos descreveram como parans os canais que so formados entre duas ilhas, localizadas no rio principal ou entre uma ilha e o continente. Nas margens dos parans concentram-se a maior parte dos habitantes do municpio. Segundo o ltimo senso do IBGE, constituemse de 17.000 pessoas sendo que apenas 700 vivem na sede do municpio, os outros esto organizados em distritos. Nossa pesquisa tentou compreender como vivem essas populaes que esto espalhados por essas pequenas comunidades que compe o municpio e que se perdem aos olhos de quem apenas passa pelo rio. Percebemos que cada um desses distritos possui algumas particularidades, pequenas diferenas que se destacam pelas diversas atividades econmicas que possuem e pela forma como se constituem suas histrias. O Careiro da Vrzea tem como atividade econmica a pesca, agricultura e a criao de animais de pequeno porte que se mistura em alguns parans com a criao de gado leiteiro. As variedades dessas atividades esto diretamente relacionadas com as condies naturais deste lugar; tais como a subida e a descida dos nveis da gua, do intenso processo de eroso fluvial e deposio de sedimentos. Segundo CRUZ (1999) na vrzea do Careiro a dinmica da natureza faz com que os ribeirinhos faam uso da terra, da gua, e da floresta, por meio da prtica agrcola,

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sistematizou dando-lhe um carter tcnico. Os moradores apreendem estes fenmenos com a vida, com a sua insero na natureza. Alm de inmeros lagos, a regio possui vrias ilhas que se alongam no sentido da corrente dos rios Solimes-Amazonas dividindo-o, segundo Sternberg (1998) em dois ou trs canais. Observou Sternberg que o alteamento das bordas d as ilhas perfil caracterstico, qual o de um prato, em cujo centro se acomoda lagos mais ou menos rasos de permetro rendilhado, que retraem na vazante e se dilatam com a ascenso das guas. O Careiro da Vrzea mantm em seus 2.642 km quadrados, a maior ilha da regio, a Ilha do Careiro, que tem uma extenso de 738 km quadrados, sendo habitada por boa parte da populao careirense. A Ilha

da criao de pequenos e grandes animais, da pesca, do extrativismo, da coleta, dentre outros, possibilitando tentar suprir as necessidades bsicas fundamentais, como mostrar certa flexibilidade nas suas relaes com o mercado. Em meio a esta dinmica do lugar e ainda esforando-se para manter relao com os outros lugares, a populao do Careiro em suas comunidades tenta manter uma relao menos nociva com a natureza do lugar. Ao percorrermos o Careiro por entre os parans, percebemos que as histrias de seus pequenos lugares possuem particularidades, o acesso a cada um dos distritos se d de modo diferente, compreendendo a dinmica do rio, quando o rio baixa os pequenos parans secam, bancos de areia aparecem, ilhas surgem furos secam, quando o rio enche, os parans do passagem, os furos facilitam e diminuem as distncias, os lagos so engolidos pelos maiores. Isto fez com que os moradores criassem formas de circulao que acompanham esta dinmica, ora andam de canoa, ora de barco, ora de lancha ou barco de linha. A vegetao presente nesta rea se modifica constantemente de acordo com a cheia e a vazante. A Samaumeira e Embaubeira rvores tpicas de reas de vrzea so comumente encontradas em alguns dos parans. A vegetao primria foi em grande parte substituda por rvores frutferas ou plantaes de milho e mandioca, somente para subsistncia devido ausncia de incentivos para venda destes produtos em Manaus; tambm se verifica a presena de pastos para criao de gado, atividade principal das famlias de muitas de suas comunidades.

Percepo e representao: o Careiro da Vrzea atravs do olhar de quem nele vive


Atravs de relatos dos moradores do Careiro percebemos que a importncia do lugar no est restrito a terra, abrange o rio, os perigos do lugar, a relao entre os prprios habitantes, as festas, a religio, a relao com seus mortos, enfim envolve muitos outros fatores que normalmente no so percebidos pelos visitantes no primeiro encontro. No que concerne ao rio este possui um significado especial para os habitantes do Careiro, como afirma o Sr. Manoel Arajo Lima (Sr. Getlio) e o professor Jos Felinto, que pertencem a comunidades distintas: O rio pra ns tudo de onde vem nosso alimento, o lugar onde construmos nossas moradias (Sr. Getlio Comunidade Nossa Senhora do Perpetuo Socorro).

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O rio como uma estrada pra ns, por aqui nossa passagem. mais importante que isso, daqui que tiramos nosso sustento. uma fonte de vida. Ao longo do Careiro encontramos diferentes tipos de moradias em suas margens a maioria das moradias flutuante (casas de madeira construdas sobre troncos de rvores). Em alguns terrenos mais altos, as casas de madeira esto construdas em terra. As madeiras que eram apropriadas para a construo de flutuantes, atualmente j se encontram extintas. Moradores como Sr.Edmundo Costa Brito relata que foi a falta de orientao que resultou esta extino. Para construo das casas a madeira mais usada foi o Louro, a Mamori, a Jacareba, mas liquidaram tudo, agora

s tem Tachi, que dura dez a quinze anos, madeira fraca, mas para colocar como parede boa. A Piranheira que serve para fazer o esteio da casa est difcil de encontrar. A Maaranduba que forte, tem sido trazida de Terra firme para fazer a balsa, inclusive a Castanheira vem sendo usada para este fim (Sr. Edmundo Costa Brito morador da Comunidade So Sebastio). Os moradores dos flutuantes construram suas casas adaptadas a situaes de cheia e vazante, que lhes permite ficar durante todo o ano em suas casas, prximas s suas terras, e quando no so donos das terras pedem permisso ao proprietrio e atracam suas casas onde lhes convm. A tranqilidade e o silncio deste lugar, segundo seus habitantes a razo maior de no desejarem outro lugar para morar, as experincias topofbicas com a cidade fez com que muitos dos que partiram retornassem. Aqui vivemos em paz, no h barulho, no falta o peixe pra comer, no h violncia, enfim no h razo para sair daqui (Sr. Carlos Lira da Silva Comunidade Nossa Senhora do Perpetuo Socorro). "No penso em sair daqui, no vou me acostumar com barulho.. (Sr.Gilson Barbosa Comunidade Nossa Senhora do Perpetuo Socorro Paran do Careiro). Este lugar significa o princpio da minha vida, o meu lar. No abandonaria meu sossego pra morar na cidade. o lugar onde constru minha famlia (Sra.Francisca da Costa Santos - Comunidade N.Sra. do Perpetuo Socorro Paran do Careiro). Essa pesquisa nos permitiu perceber que

o lugar mais que um espao ou uma paisagem, nele est s razes de seus moradores, a razo da existncia deste espao. Relph (1972.) ao analisar a viso de lugar de Eric Dardel, conclui: Lugar significa muito mais que sentido geogrfico de localizao. No se refere a objetos e atributos das localizaes, mas o tipo de experincia e envolvimento com o mundo, necessidade de razes e de segurana. Nas nossas interpretaes sobre o Careiro percebemos um lugar adicionado de fatos que mudaram no somente suas paisagens, mas a vida de seus habitantes, percebemos que o Careiro da Vrzea faz sua histria numa inter-relao entre seus habitantes e a natureza, onde estes a apreendem levando em conta sua dinmica e seus mistrios tendo com ela uma relao de topofilia e topofobia. Se queremos fazer uma geografia que se aproxime da realidade dos lugares mister que nossas interpretaes sobre os lugares partam da experincia de quem os vivenciam cotidianamente assim sendo, estaremos diminuindo os riscos de analisar os lugares a partir de nossos sobrevos pelos lugares.

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Notas
* Doutora em Geografia pela Universidade de So Paulo; Professora do Departamento de Geografia da Universidade Federal do Amazonas (UFAM). e-mail: ab.nogueira@uol.com.br. Trabalho resultado de pesquisa financiada pela Fundao de Amparo a pesquisa do Estado do Amazonas.

Referncia Bibliogrfica
DARDEL,Eric, L'homme et la terre: Nature de la ralit gographique. Editions du CTHS, Paris, 1990.

MERLEAU-PONTY, Maurice. Fenomenologia da Percepo. Martins Fontes. So Paulo, 1996. NOGUEIRA, Amlia Regina Batista, Percepo e representao grfica: a geograficidade dos comandantes de embarcaes no Amazonas. Tese de doutorado. Departamento de Geografia. USP.2001. RELPH, Edward C. As bases fenomenolgicas da

Geografia, 4 (7). Rio Claro, 1979. STERNBERG, Hilgard O'Reilly, A gua e o Homem na Vrzea do Careiro. Museu Paraense Emlio Goeldi. Belm. 1998.

ANEXOS

Mapa 01- Municpio do Careiro da Vrzea-AM

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Foto 1- A escada de acesso e Porto da Vila do Careiro-AM (populao improvisa escada de madeira).

Fotografado por Amlia Nogueira - vazante de 2005.

Foto 02 - Porto da Vila na cheia a escada est submersa.

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Fotografado por Amlia Nogueira - junho de 2005.

Mapa 2- Ilha do Careiro da Vrzea

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Mapa 3- Ilha do Careiro representada pelos comandantes de embarcao do Careiro da Vrzea.