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Franois De Polignac

Argos entre centre et priphrie : l'espace cultuel de la cit grecque / Argos between the Center and the Periphery.
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 59/1, 1985. pp. 55-62.

Citer ce document / Cite this document : De Polignac Franois. Argos entre centre et priphrie : l'espace cultuel de la cit grecque / Argos between the Center and the Periphery. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 59/1, 1985. pp. 55-62. doi : 10.3406/assr.1985.2345 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1985_num_59_1_2345

Arch Sc soc es Rel. 1985 59/1 janvier-mars) 55 Fran ois de POLIGNAC

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ARGOS ENTRE CENTRE ET RIPH RIE ESPACE CULTUEL DE LA CIT GRECQUE Studying the space occupied by cults in the classical antique greek city reveals logical relationship between the society and its gods -which corresponds neither to the theoretical hierarchy of the pan theon nor to the spatial hierarchy where the principal divinity oc cupies the center and secondary divinities the periphery The example of Argos shows that this space organized around two poles of equal importance one at the heart of the city the other at the outer limits and these are connected along an axis by the line of processions organized on important occasions Mo reover not only in their founding myths but also from historical point of view the appearance of both and sanctua ries coincides with the foundation of the city In fact these sanc tuaries were either where different groups assembled in the terri tory to perform their rites in the first case or where center of de cision was created distinct from urban cults in the second The space occupied by cults thus constituted the first designated space reserved for civic activities the greek city

La pluralit dans un polythisme comme celui de la religion grecque clas sique ne rside pas seulement dans la diversit des figures divines elle est aussi celle des usages une socit fragmente en de nombreuses cits indpendan tes rservait ces divinits Il est ainsi bien connu que la hirarchie des cultes dans chaque cit ne refltait pas exactement celle des dieux et des desses que les sources littraires ds Homre et Hsiode avaient tablie au sein de la fa mille divine rassemble autour de Zeus Chaque communaut accordait la pre mire place dans la vie cultuelle officielle une ou autre divinit elle consi drait comme sa principale protectrice et vritable souveraine Celle-ci pense-ton gnralement tait installe au ur de la ville souvent sur une acropole o elle aurait t substitue au dernier roi quand la fin des sicles obscurs con scutifs croulement du monde mycnien la cit se serait constitue par la formation du premier corps civique sur les vestiges dmantels des lointaines monarchies palatiales helladiques Ayant pris la place du roi et assumant sa 55

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS fonction souveraine la divinit poliade frquemment Athna ou Apollon aurait ainsi rgn au milieu une cit apparence concentrique autour du sanctuaire la ville sige de autorit politique elle mme entoure par le terri toire dpendant Les autres cultes tant urbains que territoriaux seraient ds lors subordonns au culte primordial et leur proximit ou leur loignement du centre pourrait dans la logique de cette interprtation donner la mesure de leur impor tance dans la hirarchie religieuse de la cit Mais une tude attentive des pratiques cultuelles grecques montre on ne peut en tenir une conception aussi rigidement monocentrique et centripte Elle offre aucun moyen de rendre compte un autre aspect essentiel de cette pluralit religieuse existence dans le territoire de la plupart des cits un sanctuaire majeur que ampleur de dification monumentale la richesse des offrandes et la solennit des rites placent au tout premier rang de la vie reli gieuse collective La divinit il abritait tait parfois mme explicitement dsi gne comme patronne de la cit qui honorait Tel tait le cas Hra Argos cit qui nous offre image particulirement nette un espace cultuel ddoubl entre centre et priphrie et dont la richesse documentaire autorise une analyse dtaille est en effet dans ses terres bonne distance de la ville environ huit kilo mtres) que la cit argienne avait rig un grand sanctuaire consacr pouse de Zeus qui faisait figure de reine Argos comme de reine de Olympe la statue de culte qui la reprsentait assise sur un trne le fronton du temple classique voquant la guerre contre les Gants o Zeus et les Olym piens sortirent vainqueurs et matres de univers sont autant allgories de souverainet Dans le pronaos du temple un lit Hra et un bouclier o la tradition voyait une offrande du hros Meneias explicitaient deux aspects de cette souverainet la protection dispense sur les mondes du mariage et des af frontements Dans accumulation des conscrations qui partir de la fin du VIIIe sicle attestent la dvotion continue des Argiens envers la desse la plu part des offrandes se rfraient un ou autre de ces domaines fibules pin gles ou broches pour univers domestique fminin trpieds de bronze et armes pour celui masculin des victoires agonistiques et guerrires Par ailleurs la pr tresse Hra occupait le premier rang dans la hirarchie cultuelle de la cit tait elle que revenait le privilge royal de mener la grande procession par laquelle tous les cinq ans le peuple entier se portait au sanctuaire pour rendre la divinit hommage solennel de la fte des Hraia 4) Loin de reprsenter une priphrie dpendante le territoire Argos abritait donc un foyer cultuel principal face au foyer cultuel urbain que constituait le sanctuaire Apollon Lycien proche de agora est dans un et autre taient affiches les dcisions officielles de la cit espace cultuel parat donc organiser autour de deux ples que reprsente chacun eux quelles re lations tablir entre eux pour expliquer ce ddoublement et concevoir le rapport entre la cit son territoire et ses dieux Les mythes de fondation des deux cultes apportent de premiers lments de rponse Ces mythes narraient abord accession Hra au rang de souveraine de Argolide Celle-ci avait abord t apanage de Posidon mais vivait alors une humanit primitive et disperse Hera ayant contest le rgne du dieu le jugement rendu en sa faveur par les dieux-fleuves de la rgion ouvrit une 56

ESPACE CULTUEL GREC re nouvelle o la desse patronnait instauration des normes fondamentales de la civilisation dans son domaine La premire fut le rassemblement des humains dissmins par le roi Phorone fils du fleuve Inachos mais est arrive du h ros Da aos et de ses filles qui fournit occasion de dfinir les rgles permettant aux tres de vivre en socit Or le parcours de Da aos est une reprsentation mythique de la fondation Argos Il agit en effet un parcours au long duquel de la priphrie au centre Da aos et les Danaides procdent la mise en place de plusieurs institutions d bouchant sur la fondation de institution politique Argos mme Descendant de Io la prtresse Hra que la desse avait transforme en vache et chasse Argos en Egypte pour la soustraire en vain aux assiduits de Zeus Da aos fui les rives du Nil pour pargner ses filles hymen que voudraient leur imposer leurs cousins les Egyptiades et elles refusent Argolide ils trouvent en dbarquant est dj le domaine Hra mais un domaine fig o la divinit exerce sa souverainet vide de dconvenue Posidon avait assch le cours des fleuves qui avaient dpouill de son autorit et sans eau la terre in culte est un espace blanc o les valeurs de la civilisation ne peuvent faire leur apparition arrive des Danades dbloque cette situation une elles Amymon partie la recherche de eau est aime de Posidon qui fait jaillir pour elle les sources de Lerne Le retour de eau qui rend sa fertilit au territoire ouvre la voie humanisation de Argolide avec agriculture qui cre entre homme et son environnement la relation ordonne et rgulire un travail cy clique et stable au lieu de errance primitive instauration du mariage annonce tablissement de rapports rgulariss et harmoniss entre les humains Les Da nades fuyaient union force voulue par leurs cousins et lorsque ceux-ci dbar quent leur tour elles ne feignent de accepter que pour mieux massacrer leurs poux par surprise De Suppliantes protger de la violence de leurs pr tendants elles outrepassent leur droit et deviennent leur tour coupables de d mesure toutes en sont punies sauf celle qui pargn son poux Hypermnestra En sauvant Lynce pour fonder un foyer elle se range du ct Hra et brise ainsi le cycle des violences rciproques substituant aux excs dsordonns du refus et de appropriation un code de relations humaniss o les tres sont placs juste distance les uns des autres Le mythe des Danades narre donc une crise relationnelle rsolue par la pleine ralisation de la souverainet Hra protectrice de la fertilit agraire et du mariage Or cette crise revt un visage particulier au centre o le parcours civilisateur de Da aos se fait fondation politique Dans les traditions argiennes transmises sous forme de gnalogies royales le hros loin de demander hos pitalit comme le veut Eschyle 8) vient rclamer le pouvoir Glanor dernier souverain descendant de Phorone Avant que le peuple argien juget la cause on vit un loup attaquer et terrasser le taureau de tte un troupeau Da aos fut de suite lu roi car II parut aux Argiens que Glanor tait semblable au tau reau et Da aos semblable au loup parce que celui-ci ne partage pas plus la vie des hommes que Da aos avait jusque l partag la vie des Argiens Pour consacrer sa victoire Da aos fonda le sanctuaire Apollon Loup Lyden La cration du principal culte urbain est donc prsent comme aboutissement un parcours clairement centripte orient vers instauration de la premire souverainet exerce sur Argolide civilise Et vocation de la politi que tait prdominante dans le sanctuaire Apollon on montrait le trne de 57

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Da aos le temple tait non loin de agora o on pouvait voir la tombe du roi fondateur s 10) Parce elle est accompagne de tablissement des normes culturelles dans le territoire la prise du pouvoir par Da aos est pas un simple change ment de dynastie 11 oeuvre du hros reprsente la fondation Argos en tant que cit cadre o la pense grecque classique concevait le dveloppement opti mal de la civilisation Et cette fondation lieu sous gide de deux divinits dans le territoire et Apollon au centre elles paraissent agir chacune dans leur domaine mais Hera souveraine est pas exclue du monde politique et apollinien Dans le sanctuaire Apollon figurait aussi une statue de Biton portant un uf sur les paules 12 bien que passant pour rappeler un exploit accom pli par le jeune homme Nme cette statue ne pouvait manquer voquer la clbre lgende o avec son frre Clobis il tait substitu aux ufs absents pour tirer le char de leur mre prtresse Hra lors de la procession joignant Argos Hraion Le culte urbain est ainsi attach au culte territorial par ce mouvement centrifuge qui caractrisait la plus grande solennit argienne De surcrot si Apollon est le protecteur de exercice institutionnel rgl de auto rit politique seule Hera peut donner celle-ci ses assises territoriales et socia les en patronant activit guerrire le droit la parole politique est troitement associ celui de porter les armes Le mythe de fondation est assez clair sur ce point il faisait remonter Da aos et son lignage invention du bouclier et la coutume de consacrer ses armes la desse Le hros avait laiss les siennes ses descendants la mort de son petit-fils Abas fils de Lynce et Hypermnestra) le simple fait de les exhiber aurait suffi mater la rbellion de peuples assu jettis aux Argiens elles auraient ds lors t dposes dans le sanctuaire Hra 13 Par cette conscration la desse tait reconnue responsable de unit et de la sauvegarde de la cit o au centre la souverainet ne pouvait tre pratique selon les rgles apolliniennes ordre et de mesure abri du sanctuaire terri torial et de sa divinit Mythes et rites clairent ici mutuellement en explicitant le contenu des Hraia Ds la procession qui les ouvrait ces ftes semblent rejouer dans es pace parcouru instauration originelle des normes de la civilisation et de la cit sous le triple emblme du uf du lit matrimonial et du bouclier Les ufs qui tiraient le char de la prtresse symbolisent abord le travail agricole dont ils sont les indispensables auxiliaires attelage rptait donc sur le mode rituel et au niveau du territoire entier le geste de prise de possession et ordonancement de espace il accomplissait chaque jour dans les champs par le labour 14 La procession devenait ainsi la rnovation priodique de la transformation de espace en territoire humanis et orient selon axe unissant la ville au Sanc tuaire Celui-ci tait en outre situ juste la limite des terres cultivables sur les premires pentes des monts orientaux de Argolide univers il bornait tait bien le domaine agraire dont la desse dominait tendue La prsence non loin de l de la source du fleuve Asterion revt la mme signification 15 son eau civilisatrice servait aux rites en particulier aux sacrifices et au plus solennel entre eux hcatombe L le uf laboureur tait aussi victime sacrificielle et symbole des troupeaux dont la fcondit garantissait son offrande la divinit Or le sacrifice est acte fondateur une communaut par regroupement in dividus appels se transmettre les mmes rcits des origines participer au mme rite et se rpartir les tches et les parts sacrificielles selon une certaine 58

ESPACE CULTUEL GREC hirarchie Il est donc occasion de mise en place ou de renouvellement un code de relations et le rituel est le lieu o la socit peut affirmer et perptuer son identit et sa cohsion Autour du sacrifice comme dans le droulement du cor tge le corps social argien tait de cette manire simultanment rassembl et or donn en donnant en spectacle lui-mme il retrouvait les traits de sa sp cificit et le sentiment de son unit Le lit Hra tait emblme de cette co hsion institution matrimoniale prfigurant et symbolisant les rgles qui fon dent la vie sociale et veillent sa perptuation quilibre relationnel ainsi cr et rnov par le rite est pas uniquement celui qui identifie vie collective dans la cit et civilisation du territoire Il est aussi celui qui unit cet espace familier espace de altern Altrit abord culturelle par sa position limite le sanctuaire semble jalonner le passage de la plaine soumise la civilisation agraire son contraire les solitudes voues toutes les formes de relations non rgularises espaces sans orientation ni stabi lit lieux des statuts incertains des conjonctions ou des refus trop violents entre humains ou entre hommes et dieux Le culte ordonnateur Hra fait ainsi obs tacle irruption non contrle de toutes les ruptures interdits et renverse ments de valeurs qui pourraient menacer le fragile quilibre de la socit 16) transes et possessions misanthropie ou anthropophagie. mais aussi formes de combat assimilant la guerre la chasse et ses ruses au lieu de lui garder le ca ractre affrontement rgl elle revt dans le domaine Hra Or dans la plaine la guerre est un visage de la seconde altrit politique annonce le sanctuaire Hraion tait rig l o le territoire Argos jouxtait ceux de plu sieurs cits voisines et hostiles histoire de Argolide est remplie des conflits opposant les Argiens Mycnes Tirynthe voire Asine et Nauplie Les citoyens qui participaient en armes la procession des Hraia procdaient donc une sorte de monte au rempart et est bien un assaut contre ce rempart sym bolique que se livra Clomne de Sparte il empara de Hraion et en chassa le clerg argien aprs avoir ananti arme Argos la Spia seule intervention de la desse aurait alors dissuad attaquer la ville 17 Enfin par la coutume de la course en armes qui passait pour clbrer pisode de la victoire des armes de Da aos sur les rebelles et dont le prix tait un bouclier le rituel son tour confirme que le sanctuaire tait lui-mme le bouclier Ar gos Pratiques et rcits convergent donc vers la mme affirmation de la souve rainet Argos par instauration des normes civilisatrices dans le territoire sous le triple emblme agraire matrimonial et guerrier En revitalisant le mythe fondateur de Da aos les Hraia prennent allure un rituel de refondation cy clique de la cit Mais le rite suit un parcours centrifuge l o le mythe dcrit un parcours centripte pour expliquer cette apparente contradiction il faut passer des reprsentations mythiques de la fondation mergence historique de la cit 18) Comme dans le reste du monde grec est dans la seconde moiti du VIIIe sicle apparaissent les grands sanctuaires Argos sur des lieux peut-tre dj consacrs des pratiques religieuses mais sans avoir encore fait objet du dploiement activit architecturale et rituelle qui signale la naissance un nouvel intrt collectif ce moment au contraire en se concentrant sur quel ques sites appels devenir le cadre des principales manifestations de la vie reli gieuse officielle effort amnagement des sanctuaires et la multiplication des 59

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS offrandes non prissables qui sent la socit grecque sont dposes dvoilent les tensions qui traver

La naissance un sanctuaire Hraion est significative cet gard Elle parat abord troitement associe aux conflits qui dchiraient alors la rgion Les Argiens dtruisirent Asine vers la fin du sicle et en auraient transfr le culte Apollon Pythien Argos 19) par ailleurs selon les traditions est de Tirynthe galement saccage ils auraient rapport la premire statue de culte Hra dpouillant ainsi nouveau les vaincus de leur divinit ils se seraient galement appropri le culte en excluant les Mycniens de la frquentation de Hraion 20 Le bouclier Hra est donc abord celui des premiers hopli tes argiens guerroyant aux alentours du site 21) au ur une rgion conteste o les conflits mettent aux prises plusieurs futures cits cherchant tendre ou dfendre en tout cas clore leur territoire au moment o la crise de crois sance affectant le monde grec les pousse tracer des frontires pour se rserver usage exclusif des terres ainsi renfermes 22 Le culte est proprement enjeu de affrontement la tradition de exclusion des Tirynthiens et des Mycniens qui partageaient la mme vnration pour Hera traduit la main-mise argienne sur la zone mais elle rvle aussi apparition une nouvelle communaut dfi nie par le critre de participation au culte territorial Vis -vis de extrieur la transformation du lieu de culte en sanctuaire mo numental essor des crmonies unissant la ville inflchissement des th mes civilisateurs de Argolide dans un sens spcifiquement argien sont le signe une appropriation qui fait de Hraion le jalon et symbole exclusif de la sou verainet Argos dans le territoire et dans sa partie la plus dispute peut-tre la plus dispute en raison mme de la prsence un culte autour duquel les riva lits se cristallisent Mais ces modifications tmoignent aussi en-de de la frontire ainsi trace les caractres du culte Hra prsentaient un intrt suffi sant pour orienter ds alors la socit et espace argiens vers ce site priphri que Or tout ce qui avait trait avec le mariage la stabilisation et harmo nisation des relations sociales montre que la fonction exclusion tait com plte par une fonction intgration pouvant seule donner identit et cohsion la socit Pendant toute Antiquit les mythes et rituels des Hraia ont r gulirement remis en jeu et en scne unit et la spcificit de la cit quand la ncessit un tel culte unificateur aurait-elle pu devenir dterminante sinon au moment de la naissance de cette cit Cette ncessit ne vient accessoirement de la conqute et de entre en dpendance de populations priphriques La constitution un territoire est pas toujours le fruit une conqute progressive partant du centre et largissant vers les pourtours et la guerre de toute fa on ne suffit pas faire une unit spatiale une unit sociale Argos comme presque partout en Grce la forma tion de la cit semble plutt rsulter un synoecisme par union de plusieurs communauts relativement autonomes Pour le formuler ngocier les posi tions et les hirarchies un lieu et un langage communs taient indispensables ces groupes dont les origines ethniques ou les appartenances tribales les ni veaux de dveloppement et de pouvoir avaient toutes les chances tre htro gnes Parce il est priphrique donc neutre mdian et parce que le symbole matrimonial et tout ce il voque occupent une place essentielle le culte 60

ESPACE CULTUEL GREC Hra fournissait le lieu et le moyen pour concevoir laboration une nou velle cohsion et de nouveaux statuts par le privilge de participation au rite Hraion devenait ainsi centre et limite centre de la constitution sociale de la cit argienne par rassemblement cultuel des groupes vivant dans le territoire li mite de espace o Argos se rservait la responsabilit et le droit de maintenir les rgles de la civilisation agraire La procession centrifuge des Hraia menait donc en fait au ur du processus de la naissance de la cit en tant entit so ciale la premire fa on tre Argien fut tre Hera Cependant cette premire forme de citoyennet est sans rapport avec la conception institutionnelle fonde sur le droit de participer aux prises de dci sions politiques Suivre le cortge des Hraia ne suffit pas pour avoir accs exercice de autorit est vers Apollon il faut revenir pour cela Tout ce qui entoure ce sanctuaire urbain et son mythe de fondation par Da aos trait avons-nous vu la dsignation du sige des institutions souveraines par un par cours centripte Or ce parcours mythique trouve son rpondant historique dans le regroupement au centre des aristocraties et des rois du territoire dont au torit se manifeste de plus en plus travers les conseils et les assembles 23 cette convergence corrlative unification du territoire transforme un habitat en centre dcisionnel de la cit naissante On aper oit que est encore dans la dernire partie du VIIIe sicle que apparition du grand sanctuaire et frquem ment un culte hroque voisin signale un changement de statut de espace ur bain analogue celui qui opre dans le territoire 24 Au sein de espace so cial qui se dessine autour du culte priphrique elle dsigne le second ple de la cit celui de espace politique institutionnel o le dieu et le hros fondateurs protgent exercice rgularis et partag du pouvoir par les lites du territoire rassembles Le parcours double sens qui unit le sanctuaire urbain au sanctuaire terri torial est donc la traduction de la dynamique qui donna naissance la cit en combinant la formation une nouvelle assise sociale autour du ple priphri que et laboration une nouvelle pratique politique autour du ple urbain Tout espace cultuel argien en porte la marque Le culte Apollon Pythien en ville passait pour provenir Asine mais le dieu tait galement honor sur la frontire incertaine sparant Argolide de la Laconie 25 Son culte semble symboliser au centre intgration de ces confins incertains et sur ces confins la prsence civilisatrice Argos Le sanctuaire sub-urbain de Demeter Thesmophore lieu de transition pos en quilibre sur la limite entre ville et territoire les unissait un autre en associant dans le mme rituel la fertilit agraire et in tgration cultuelle des femmes seules admises clbrer les Thesmophories dont dpend la survie du groupe on en attribuait donc la fondation aux Danades 26) Le mythe des Frontides enfin porte ce mouvement au-del du jalon territo rial du familier inconnu Coupables de profanation envers Hera les filles du roi Protos furent exclues du domaine de la desse par une folie chevele qui les mena dans les montagnes consacres Artemis 27 image de leur posses sion ce passage dans univers sauvage est une des transgressions effa ant les frontires pour faire disparatre un statut ancien et faire natre un tat nou veau par leur gurison sous la protection Artmis puis leur retour Hraion o elles sont rintgres univers de la cit les Protides rsument la d6l

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS marche des rituels adolescence o Artemis sur les confins veille au passage un monde autre Elles compltent ainsi cette oscillation entre centre et pri phrie dessinant un espace religieux multiple mais orient en fonction des deux cultes majeurs o la cit fonde et reconnat son identit Et parce que leur gurison est selon les traditions prtexte une nouvelle rpartition de la souverainet en Argolide les Protides gardent cet enracine ment dans la cit qui fit de espace cultuel le premier espace civique grec

Fran ois de POLIGNAC Centre de Recherches Compares sur les Socits Anciennes C.N.R.S

NOTES Voir ainsi EHRENBERG dans tat grec Paris 1976 44 Sur ses vestiges voir Ch WALDSTEIN The Argive Heraeum Londres 1902-05 et la mise au point de AMANDRY dans tudes Argiennes Suppi BCH VI 1980) 211-53 Tous ces lments figurent dans la description du sanctuaire par PAUSANIAS en II 17 RODOTE 31 des statues de prtresses bordaient entre du sanctuaire Pausanias II 17 3) Cf de COURTILS dans BCH 105 1981 607-10 PAUSAN AS II 15 Les mythes argiens figurent galement chez APOLLODORE Biblio thque 11 1-2) PAUSANIAS II 37 Voir Marcel DETIENNE dans Annuaire E.P.H.E Sciences religieuses 1976-1977) 279-80 Suppliantes 176 sq PAUSANIAS II 19 10 PAUSANIAS II 20 STRABON VIII 370) 11 Voir la relation que STRABON 15 23 tablit entre la dcouverte de eau et acces sion la souverainet 12 PAUSANIAS II 19 13 HYGIN Fab 170 PAUSANIAS II 25 APOLLODORE II 14 Sur ce thme voir Jean-Louis DURAND Bouphonia Recherches sur le labour et le sacrifice en Grce ancienne sous presse) 15 PAUSANIAS II 17 62