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As plantas so seres pluricelulares e eucariontes.

Nesses aspectos elas so semelhantes aos animais e a muitos tipos de fungos; entretanto, tm uma caracterstica que as distingue desses seres - so autotrficas. Como j vimos, seres autotrficos so aqueles que produzem o prprio alimento pelo processo da fotossntese. Utilizando a luz, ou seja, a energia luminosa, as plantas produzem a glicose, matria orgnica formada a partir da gua e do gs carbnico que obtm do alimento, e liberam o gs oxignio. As plantas, juntamente com outros seres fotossintetizantes, so produtoras de matria orgnica que nutre a maioria dos seres vivos da Terra, atuando na base das cadeias alimentares. Ao fornecer o gs oxignio ao ambiente, as plantas tambm contribuem para a manuteno da vida dos seres que, assim como elas prprias, utilizam esse gs na respirao. As plantas conquistaram quase todos os ambientes da superfcie da Terra. Segundo a hiptese mais aceita, elas evoluram a partir de ancestrais protistas. Provavelmente, esses ancestrais seriam tipos de algas pertencentes ao grupo dos protistas que se desenvolveram na gua. Foram observadas semelhanas entre alguns tipos de clorofila que existem tanto nas algas verdes como nas plantas. A partir dessas e de outras semelhanas, supe-se que as algas verdes aquticas so ancestrais diretas das plantas. H cerca de 500 milhes de anos, as plantas iniciaram a ocupao do ambiente terrestre. Este ambiente oferece s plantas vantagens como: maior facilidade na captao da luz, j que ela no chega s grandes profundidades da gua, e facilidade da troca de gases, devido maior concentrao de gs carbnico e gs oxignio na atmosfera. Esses fatores so importantes no processo da respirao e da fotossntese. Mas e quanto a presena da gua, to necessria vida? Ao compararmos o ambiente terrestre com o ambiente aqutico, verificamos que no terrestre a quantidade de gua sob a forma lquida bem menor e tambm que a maior parte dela est acumulada no interior do solo. Como, ento, as plantas sobrevivem no ambiente terrestre? Isso possvel porque elas apresentam adaptaes que lhes possibilitam desenvolver no ambiente terrestre e ocup-lo eficientemente. As plantas adaptadas ao ambiente terrestre apresentam, por exemplo, estruturas que permitem a absoro de gua presente no solo e outras estruturas que impedem a perda excessiva se gua. Veremos mais adiante como isso ocorre. Devemos lembrar que alguns grupos de plantas continuaram sobrevivendo em ambiente aqutico.

Classificao das plantas


As plantas cobrem boa parte dos ambientes terrestres do planeta. Vistas em conjunto, como nesta foto, parecem todas iguais. Mas na realidade existem vrios tipos de planta e elas ocupam os mais diversos ambientes.

Voc j sabe que para classificar, ou seja, organizar diversos objetos ou seres em diferentes grupos, preciso determinar os critrios atravs dos quais identificaremos as semelhanas e as diferenas entre eles. Vamos ver agora como as plantas podem ser classificadas. O reino das plantas constitudo de organismospluricelulares, eucariontes, auttrofos fotossintetizantes. necessrio definir outros critrios que possibilitem a classificao das plantas para organiz-las em grupos menos abrangentes que o reino. Em geral, os cientistas consideram como critrios importantes:

a caracterstica da planta ser vascular ou avascular, isto , a presena ou no de vasos condutores de gua e sais minerais (seiva bruta) e matria orgnica (a seiva elaborada); ter ou no estruturas reprodutoras (semente, fruto e flor) ou ausncia delas.

Os nomes dos grupos de plantas



Criptgama: palavra composta por cripto, que significa escondido, e gama, cujo
significado est relacionado a gameta (estrutura reprodutiva). Esta palavra significa, portanto, "planta que tem estrutura reprodutiva escondida". Ou seja, sem semente. Fanergama: palavra composta por fanero, que significa visvel, e por gama, relativo a gameta. Esta palavra significa, portanto, "planta que tem a estrutura reprodutiva visvel". So plantas que possuem semente. Gimnosperma: palavra composta por gimmno, que significa descoberta, e sperma, semente. Esta palavra significa, portanto, "planta com semente a descoberto" ou "semente nua". Angiosperma: palavra composta por angion, que significa vaso (que neste caso o fruto) esperma, semente. A palavra significa, "planta com semente guardada no interior do fruto".