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(Notas de aula elaboradas em 1990 e revistas em 2004.

) KUHN E A ESTRUTURA DAS REVOLUES CIENTFICAS

SILVIO SENO CHIBENI Departamento de Filosofia - IFCH Universidade Estadual de Campinas www.unicamp.br/~chibeni

NDICE

1. Introduo 2. Paradigmas e cincia normal 3. Irracionalismo e incomensurabilidade 4. Esboo de crticas incomensurabilidade 5. Referncias

1. INTRODUO

As presentes notas primeiramente recapitulam e reconstroem racionalmente de maneira breve os elementos centrais mais originais da viso de cincia proposta por Thomas Kuhn nas Sees 1 a 7 de The Structure of Scientific Revolutions. As sees restantes, nas quais a controversa tese da incomensurabilidade dos paradigmas apresentada e defendida, so ento objeto de uma anlise em nvel introdutrio. Aps o isolamento de algumas passagens nas quais a viso de Kuhn parece enquadrar-se na concepo usual, que no contempla a existncia da incomensurabilidade, procura-se extrair do texto complexo as trs razes principais que Kuhn apresenta a favor daquela tese. Por fim esboa-se um esquema das objees que se poderiam levantar contra a argumentao de Kuhn. O objetivo aqui primordialmente pedaggico; estas anotaes poderiam servir para uma discusso, em um curso de graduao, que se seguiria a uma primeira leitura do livro de Kuhn. No se far

qualquer tentativa de acompanhar o (problemtico) desenvolvimento do pensamento de Kuhn em seus escritos filosficos posteriores, incluindo-se a o perturbador Posfcio, de 1969. Tambm foge completamente ao escopo destas notas a avaliao geral da filosofia da cincia de Kuhn, bem como o exame de seus antecessores e de seus numerosos crticos e seguidores.

2. PARADIGMAS E CINCIA NORMAL

No Prefcio de seu livro, Kuhn aponta dois fatores decisivos na gnese de suas idias acerca da cincia. Primeiro, seu contato profissional com a histria da cincia revelou-lhe a inadequao da viso corrente de cincia. Depois, seu estgio no Center for Advanced Studies in the Behavioral Sciences possibilitou-lhe comparar os problemas, mtodos, valores e atividades dos cientistas sociais com os dos cientistas naturais, que lhe eram familiares. Esse confronto forneceu-lhe a chave para a compreenso da natureza da cincia: Uma disciplina ingressa na fase cientfica com a aquisio de um paradigma.[1] A noo de paradigma recebe, ao longo do livro, caracterizaes mltiplas e nem sempre precisas, conforme o prprio Kuhn ir conceder depois.[2] Aqui nos contentaremos em observar que o que Kuhn tem em mente que uma disciplina cientfica no se caracteriza, conforme usualmente se assumia, apenas por uma dada teoria especfica; ao lado dela encontra-se uma pliade de teorias auxiliares, tcnicas matemticas e experimentais, realizaes concretas que servem de modelo, valores, crenas variadas (inclusive de ordem metafsica), etc.[3] s atividades desenvolvidas pelos cientistas sob a diretriz de um determinado paradigma Kuhn denomina cincia normal. Em oposio, os episdios nos quais um paradigma substitudo por outro constituem as revolues cientficas. Indubitavelmente, uma das mais importantes contribuies de Kuhn filosofia da cincia foi haver descoberto (nas palavras de Popper, 1970) a existncia da cincia normal, ou seja, ter notado que h perodos do desenvolvimento de uma dada especialidade cientfica em que os cientistas dedicam-se a resolver os problemas deixados em aberto pelo paradigma.[4] A estes problemas Kuhn denomina quebra-cabeas [puzzles] (Seo 4). Como a partilha de um paradigma tem o efeito de eliminar as discusses sobre os fundamentos, e de fixar as regras, padres e objetivos de sua disciplina, os cientistas normais podem centralizar seus esforos na articulao interna do paradigma, na extenso do conhecimento dos fatos selecionados como importantes pelo paradigma e no incremento do ajuste desses fatos com as previses tericas do paradigma. Kuhn enfatiza que essa atividade do cientista normal de modo algum visa a confirmar ou refutar o paradigma sob o qual se desenvolve. A postura no-crtica do cientista normal diante do paradigma que adota essencial para que o estudo da Natureza possa ser aprofundado. A descrio detalhada que Kuhn fornece da cincia normal contm elementos originais importantes. Kuhn defende que grande parte do conhecimento do cientista normal , na expresso de Polanyi, tcito, i.e., adquirido pela inspeo e imitao de problemas-solues exemplares, e no atravs de regras e

proposies explicitveis (Sees 4 e 5). Isto leva Kuhn a investigar o processo de aprendizado de cincia (Seo 11). Expende a tal respeito interessantes consideraes sobre o papel dos livros-texto na educao cientfica, ressaltando sua eficcia na formao do cientista normal.[5] Associada a esse assunto, est a crtica de Kuhn doutrina positivista do significado dos termos tericos, segundo a qual tais termos adquirem significado atravs de sua conexo aos termos observacionais atravs de regras de correspondncia.[6] Prope que embora certas regras explcitas possam em determinadas ocasies contribuir para a especificao dos significados dos termos, uma parte importante desse significado adquirida pela exposio a exemplares. Ademais, sustenta [7] que qualquer reconstruo racional do conhecimento cientfico que procure reduzir os significados dos termos a regras de correspondncia distorcer de modo grave a nossa compreenso da natureza daquele conhecimento. As investigaes da cincia normal acabam levando, no intencionalmente, acumulao de quebra-cabeas particularmente resistentes s tentativas de resoluo. Essas dificuldades de ajuste do paradigma Natureza no so vistas como falseadoras do paradigma, mas como meras anomalias (Sees 6 e 7). Quando incidem sobre partes vitais do paradigma, ou esto ligadas a algum fator externo premente, ou acumulam-se em grande nmero, ou resistem por muito tempo, essas anomalias levam a estados de crise (Sees 7 e 8). Somente ento inicia-se a busca deliberada de alternativas para o paradigma vigente. Fatores variados e no necessariamente racionais podem levar um indivduo, ou um pequeno grupo de indivduos, a se interessar por uma dessas alternativas, por embrionrias que sejam, e tomar para si a tarefa de desenvolv-la, e, posteriormente, de convencer o restante da comunidade cientfica a que pertencem. Apenas nessas condies a comunidade cientfica pode se dispor a abandonar o seu paradigma; um paradigma nunca rejeitado sem que concomitantemente um outro seja aceito. Esta outra constatao importante de Kuhn (Seo 8).

3. IRRACIONALISMO E INCOMENSURABILIDADE

Nada do que foi visto at aqui conflita com a viso realista e no irracionalista ordinria. Ou, pelo menos, pode-se afirmar que possvel uma leitura realista no irracionalista das primeiras sete sees do livro de Kuhn. Quando, porm, adentramos as sees nas quais Kuhn trata das revolues cientficas, e expe as razes que acredita determinarem a mudana de paradigma, uma reconstruo realista no irracionalista no mais parece plausvel. Em seus artigos posteriores, Kuhn explicitamente admite, e reitera, a sua posio anti-realista. Enfatiza que a viso realista usual, segundo a qual o objetivo da cincia a busca da verdade, entendida no sentido clssico, insustentvel.[8] Nas presentes notas essa questo no ser abordada de maneira explcita. J a acusao de irracionalismo repudiada veementemente por Kuhn.[9] Paradoxalmente, ao mesmo

tempo refora seus argumentos a favor da tese da incomensurabilidade dos paradigmas, que d margem quela acusao. Essa tenso j est presente no texto original de 1962, e exclusivamente dele que nos ocuparemos a seguir. Inicialmente, isolemos algumas passagens compatveis com uma viso no irracionalista do processo de substituio de paradigmas. H trs tipos de sada para uma crise (p. 84): i) A articulao ulterior do paradigma acaba resolvendo as anomalias que geraram a crise; ii) as anomalias resistem, mas so postas de lado, aguardando soluo futura; ou iii) um novo paradigma adotado, luz do qual as anomalias se resolvem ou deixam de ser consideradas importantes.

A deciso de se rejeitar um paradigma sempre simultaneamente a deciso de se aceitar um outro, e o julgamento que leva deciso envolve a comparao de ambos os paradigmas com a Natureza e a comparao de um paradigma com o outro. (p. 77)

A transio de um paradigma em crise para um novo paradigma, a partir do qual uma nova tradio de cincia normal possa emergir, est longe de ser um processo cumulativo, alcanado atravs de uma articulao ou extenso do paradigma anterior. , ao invs, uma reconstruo do campo a partir de fundamentos novos, que muda algumas de suas mais elementares generalizaes tericas, bem como muitos dos mtodos e aplicaes de seu paradigma. Durante o perodo de transio haver uma sobreposio [overlap] ampla, porm nunca completa, entre os problemas que podem ser resolvidos pelo velho e pelo novo paradigma. (pp. 84-5)

Kuhn defende aqui a tese anti-positivista, j defendida por Popper, de que uma nova teoria (ou, mais amplamente, um novo paradigma) no pode ser interpretada como um caso particular da teoria anterior. As revolues cientficas so aqui tomadas como sendo aqueles episdios no-cumulativos nos quais um paradigma mais velho substitudo total ou parcialmente por um paradigma incompatvel. [10]

Sendo os paradigmas constelaes to amplas de teorias, mtodos, tcnicas e valores, com contornos parcialmente difusos, a competio entre paradigmas no o tipo de batalha que possa ser resolvida por provas (p. 148); ... no pode ser forada pela lgica e pela experincia neutra (p. 150). No

entanto, faz muito sentido perguntar-se qual dentre duas teorias atuais em competio se ajusta melhor aos fatos (p. 147).

Ademais, dizer que a resistncia [ mudana de paradigma] inevitvel e legtima, que a mudana de paradigma no pode ser justificada por provas, no dizer que nenhum argumento relevante, ou que os cientistas no possam ser persuadidos a mudar de opinio. ... A questo da natureza dos argumentos cientficos [nas fases revolucionrias] no possui uma resposta nica e uniforme. Provavelmente, a mais determinante alegao isolada da parte dos proponentes de um novo paradigma que eles podem resolver as dificuldades que levaram crise. ... Alegaes desse tipo so particularmente propensas a alcanar xito se o novo paradigma exibe uma preciso quantitativa flagrantemente melhor do que o seu competidor mais velho. ... Argumentos particularmente persuasivos podem ser desenvolvidos se o novo paradigma permite a predio de fenmenos de que de nenhum modo se suspeitava enquanto o velho paradigma prevalecia. (pp. 152-4) Todos os argumentos a favor de um novo paradigma discutidos at aqui baseiam-se na capacidade comparada dos competidores resolverem problemas. Para os cientistas, esses argumentos so os mais significativos e persuasivos. Os exemplos precedentes no deixam dvida sobre a fonte de seu imenso apelo. (p. 155) Embora os paradigmas novos raramente, ou nunca, possuam todas as capacidades de seus predecessores, eles usualmente preservam muito das partes mais concretas das realizaes [achievements] passadas, e sempre permitem problemas-solues concretos adicionais. (p. 169)

Passemos agora a algumas das afirmaes de Kuhn que deram lugar s crticas de irracionalismo. Muitas passagens do livro indicam que Kuhn concebe o processo de substituio de paradigmas como no sendo passvel de efetuar-se com base em critrios objetivos.[11] Central nesta questo a afirmao de que diferentes paradigmas so incomensurveis. Como a noo de paradigma, a noo de incomensurabilidade de caracterizao problemtica, nos escritos de Kuhn. Grosso modo, liga-se a uma alegada dificuldade de comunicao entre os profitentes de paradigmas diferentes. [12] Para efeito de anlise, conveniente separar em trs as razes de Kuhn para essa tese: mudana do referencial, mudana dos dados e mudana dos significados. A primeira razo, a mudana do referencial, exposta pela primeira vez de modo mais ou menos extenso no incio da Seo 9. Kuhn traa um paralelo entre as revolues cientficas e as revolues polticas. Vejamos estes trechos:

As revolues polticas objetivam a mudar as instituies polticas de maneiras que essas prprias instituies probem. O seu sucesso requer, pois, o parcial abandono de um conjunto de instituies em favor de outro, e no nterim, a sociedade no completamente governada por nenhuma instituio. ... Ento, medida que a crise se aprofunda, muitos desses indivduos se comprometem com alguma proposta concreta de reconstruo da sociedade segundo um novo referencial institucional. ... E uma vez ocorrida a polarizao, recursos polticos falham. Por diferirem sobre a matriz institucional dentro da qual a mudana poltica deve ser alcanada e avaliada, e por no reconhecerem nenhum referencial supra-institucional para a arbitragem das diferenas revolucionrias, as partes de um conflito revolucionrio tm, em ltima instncia, de apelar para tcnicas de persuaso de massa, e freqentemente ao uso da fora. Embora as revolues tenham tido um papel vital na evoluo das instituies polticas, esse papel depende de serem eventos parcialmente extra-polticos ou extra-institucionais.

O restante deste ensaio objetiva a demonstrar que o estudo histrico das mudanas de paradigma revela, na evoluo da cincia, caractersticas muito semelhantes s que vimos de descrever. Como a escolha entre instituies polticas em competio, a escolha entre paradigmas em competio mostra-se ser uma escolha entre modos de vida comunitria incompatveis. ... Quando paradigmas comparecem, como tm de comparecer, no debate sobre a escolha de paradigmas, seu papel necessariamente circular. Cada grupo usa o seu prprio paradigma para argumentar na defesa desse mesmo paradigma. (pp. 93-4)

[A argumentao] no pode ser tornada lgica, ou mesmo probabilisticamente determinante para aqueles que se recusam a entrar no crculo. As premissas e valores partilhados pelas duas partes de um debate sobre paradigmas no so suficientemente extensas para tal. Como nas revolues polticas, tambm na escolha entre paradigmas no existe padro superior ao assentimento da comunidade relevante. (p. 94)

Essa opinio de Kuhn recebe plausibilidade por sua referncia, no a teorias, mas a paradigmas, que so muito mais abrangentes, conforme fica explcito nesta passagem:

Paradigmas sucessivos nos dizem coisas diferentes sobre a populao do Universo e sobre o comportamento dessa populao. ... Mas paradigmas diferem mais do que [nisto], ... pois se dirigem no apenas Natureza, mas tambm, reflexivamente, sobre a cincia que os produziu. So a fonte dos mtodos, campo de problemas e padres de soluo aceitos por toda comunidade cientfica madura, em qualquer tempo. Como conseqncia, a aceitao de um novo paradigma freqentemente requer uma redefinio da cincia correspondente. Alguns dos velhos problemas podem ser relegados a uma

outra cincia, ou declarados completamente no-cientficos. Outros, que previamente eram no-existentes ou triviais, podem, com um novo paradigma, tornar-se os arqutipos mesmos da realizao cientfica importante. E com a mudana dos problemas, freqentemente tambm mudam os padres que distinguem solues cientficas reais de meras especulaes metafsicas, jogos de palavras, ou brincadeiras matemticas. A tradio de cincia normal que emerge de uma revoluo cientfica no apenas incompatvel, mas freqentemente incomensurvel com a tradio anterior. (p. 103)

E um pouco mais adiante Kuhn comenta:

Ao aprender um paradigma o cientista adquire teoria, mtodos e padres conjuntamente, usualmente em uma mistura inextricvel. Portanto, quando os paradigmas mudam, usualmente h deslocamentos significantes nos critrios que determinam a legitimidade tanto dos problemas como das solues propostas. Essa observao ... fornece nossa primeira indicao explcita de porque a escolha entre paradigmas em competio via de regra suscita questes que no podem ser resolvidas pelos critrios da cincia normal. Na medida ... que duas escolas cientficas discordam sobre o que um problema e sobre o que uma soluo, elas iro inevitavelmente engajar-se em um dilogo de surdos [talk through each other] quando debaterem os mritos relativos de seus respectivos paradigmas. Nos argumentos parcialmente circulares que via de regra resultam de tal situao, mostrar-se- que cada paradigma satisfaz mais ou menos os critrios que ele dita para si mesmo, e no satisfaz alguns daqueles ditados por seu oponente. H ainda outras razes para a incompletude do contato lgico que caracteriza os debates de paradigmas. Por exemplo, visto que nenhum paradigma jamais resolve todos os problemas que ele define, e visto que nenhum par de paradigmas deixam sem soluo exatamente os mesmos problemas, os debates de paradigma sempre envolvem a questo: Quais problemas mais importante ter resolvido? Como a questo dos padres em competio, essa questo de valores pode ser respondida apenas em termos de critrios que ficam completamente fora da cincia normal, e tal recurso a critrios externos que de modo mais bvio torna o debate de paradigmas revolucionrio. (pp. 109-10)

Uma segunda razo para a incomensurabilidade surge, porm, com a argumentao filosfica direta que Kuhn apresenta contra a existncia de uma base emprica mnima comum que poderia servir de referncia nas disputas entre paradigmas rivais. Trata-se do que acima denominamos tese da mudana dos dados: Kuhn defende que os prprios dados empricos dependem de modo to estreito do paradigma adotado que quando este muda aqueles tambm mudam. Kuhn rejeita a opinio ordinria segundo a qual os dados so de algum modo neutros, podendo ser interpretados desta ou daquela maneira dependendo do paradigma que se adote.

Kuhn inicia a defesa dessa tese na Seo 8, onde aproveita, e radicaliza, a idia de Hanson, de que a mudana de paradigma pode ser comparada a uma mudana de gestalt. Comenta ento que

Esse paralelo pode ser enganoso. Os cientistas no vem algo como alguma outra coisa; eles simplesmente o vem. (p. 85)

O assunto retomado explicitamente na Seo 10, na qual Kuhn expe mais extensamente os motivos pelos quais a comparao com as gestalt switches so por um lado adequadas e por outro no. As razes da inadequao so basicamente duas: no caso das mudanas de gestalt que acompanham as mudanas de paradigma, no dispomos de um padro externo com relao ao qual a comutao de viso possa ser demonstrada (p. 114), e a mudana em geral irreversvel. Tais pontos ficaro evidenciados nas citaes abaixo, que tambm exibem o carter radical da posio de Kuhn:

Guiados por um novo paradigma os cientistas adotam novos instrumentos e olham para novos lugares. Mais importante ainda: durante as revolues os cientistas vem coisas novas e diferentes quando olham com instrumentos familiares para os lugares que haviam olhado anteriormente. ... Na medida em que o seu nico acesso ao mundo atravs do que vem e fazem, podemos desejar dizer que aps a revoluo os cientistas esto respondendo a um mundo diferente. ... (p. 111)

O que eram patos no mundo do cientista antes da revoluo so coelhos aps ela. ... Transformaes como essas, embora mais graduais e quase sempre irreversveis, so concomitantes comuns do treinamento cientfico. ... Olhando para uma cmara de bolhas, o estudante v linhas entrecortadas e confusas, enquanto que o fsico v um registro de eventos sub-nucleares [sic] familiares. ... O mundo no qual o estudante ento adentra no , porm, fixado de uma vez por todas pela natureza do meio [environment], de um lado, e da cincia, de outro. , ao invs, determinado conjuntamente pelo meio e pela tradio de cincia normal particular que o estudante foi treinado para seguir. Portanto, nos momentos de uma revoluo, quando a tradio de cincia normal muda, a percepo que o cientista tem de seu meio tem de ser reeducada em algumas situaes familiares, ele tem de aprender a ver uma nova gestalt. Uma vez que o faa, o mundo de sua pesquisa parecer, aqui e ali, incomensurvel com o que habitava antes. Esta outra razo pela qual escolas guiadas por diferentes paradigmas esto sempre ligeiramente at cross-purposes. (pp. 111-2)

Considerando ento os experimentos psicolgicos dos culos inversores e das cartas de baralho anmalas, Kuhn acrescenta:

A reviso da rica literatura experimental da qual esses exemplos foram tirados nos faz suspeitar que algo parecido com um paradigma pr-requisito para a prpria percepo. O que um homem v depende tanto daquilo para que olha como daquilo que sua experincia visual-perceptual prvia o ensinou a ver. (p. 113)

Ainda comentando os tais experimentos psicolgicos, Kuhn continua:

O sujeito de um experimento de cartas anmalas sabe ... que sua percepo h de ter mudado, porque uma autoridade externa, o experimentador, assegura-lhe que independentemente do que ele viu, estava o tempo todo olhando para um cinco de copas preto. ... A menos que haja um padro externo com respeito ao qual uma comutao de viso possa ser demonstrada, nenhuma concluso sobre possibilidades perceptuais alternativas poderia ser extrada. Com a observao cientfica, porm, a situao exatamente oposta. O cientista no pode ter outro recurso alm ou acima do que ele v com seus olhos e instrumentos. ... Nas cincias, portanto, se comutaes perceptuais acompanham as mudanas de paradigma, no podemos esperar que os cientistas atestem tais comutaes diretamente. (pp. 114-5)

Kuhn passa ento a fornecer vrios exemplos de mudana perceptual que teriam ocorrido na astronomia: olhando para a Lua, antes via-se um planeta, depois um satlite; olhando-se para um certo ponto luminoso nos cus, antes via-se uma estrela, depois um cometa, e por fim o planeta Urano; etc. Como j mencionamos, Kuhn rejeita explicitamente a explicao interpretativa destes casos, segundo a qual se diz, por exemplo, que via-se a Lua como um planeta e depois como um satlite. Nisso consiste, pois, a tese da mudana dos dados, sobre a qual Kuhn continuar insistindo at o final do livro. Um pouco mais adiante nesta mesma Seo 10, por exemplo, Kuhn considerar extensamente o famoso caso do pndulo: At que aquele paradigma escolstico [a teoria do impetus] fosse inventado, no havia pndulos para os cientistas verem, mas apenas pedras balanantes. (p. 120) Feita essa extenso do conceito de percepo para englobar boa parte do conceito de interpretao, Kuhn parece defender, ainda nessa mesma seo, uma radical extenso do conceito de percepo numa segunda direo: este conceito se aplicaria no somente aos objetos macroscpicos ordinrios, mas tambm s entidades usualmente tidas como inobservveis, postuladas pelas diferentes teorias cientficas, como eltrons, campos magnticos, vrus, etc. Nesse sentido ampliado, Kuhn fala ento, por exemplo, que Lavoisier viu oxignio onde Pristley tinha visto ar desflogistizado e onde outros no tinham visto absolutamente nada (p. 118); que onde Bertholet via um composto *qumico+ ... Proust via apenas uma mistura fsica (p. 132); e at mesmo que ao contemplar uma pedra que cai, Aristteles

via uma mudana de estado ao invs de um processo (p. 124). A terceira razo para a incomensurabilidade dos paradigmas introduzida por Kuhn quando ele discute a tese da incluso lgica das teorias (ver nota 10, acima). Trata-se da mudana dos significados dos termos em que uma teoria se expressa. Isso impede que a teoria antiga seja deduzida como um caso especial da nova teoria. Conforme j observamos, Kuhn rejeita a doutrina positivista do significado dos termos tericos. Sua proposta, apresentada brevemente acima, importa em uma concepo holista do significado, segundo a qual os significados dos termos tericos de uma teoria dependem da totalidade de suas conexes com os demais termos. Assim, se em um novo paradigma um determinado conceito comparece em leis e relaes diferentes, o seu significado ser ipso facto alterado. Vejamos estas assertivas tpicas de Kuhn a pginas 149 e 150:

Algo mais do que a incomensurabilidade de padres , no entanto, envolvido [nas mudanas de paradigma]. Como os novos paradigmas nascem dos velhos, eles ordinariamente incorporam muito do vocabulrio e aparelhos conceptuais e manipulativos que o paradigma tradicional havia anteriormente empregado. Mas eles raramente empregam da maneira tradicional esses elementos emprestados. Dentro do novo paradigma os velhos termos, conceitos e experimentos caem sob novas relaes uns com os outros. O resultado inevitvel aquilo que temos de denominar embora o termo no seja muito correto um desentendimento [misunderstanding] entre as duas escolas em competio. Os leigos que mofaram da teoria da relatividade geral de Einstein porque o espao no podia ser curvo ... no estavam simplesmente errados, como tambm no estavam os matemticos, fsicos e filsofos que tentaram desenvolver uma verso euclidiana da teoria de Einstein. O que anteriormente se havia significado por espao era necessariamente plano, homogneo, isotrpico e no afetado pela presena da matria. ... Para efetuar a transio para o universo de Einstein, a rede conceitual completa [whole conceptual web], cujos fios so espao, tempo, matria, fora, etc., teve que ser deslocada, e ajustada de novo ao todo da Natureza. Somente os homens que juntos fizeram ou deixaram de fazer essa transformao estariam aptos a descobrir precisamente aquilo sobre o que concordavam ou discordavam. Considere, como um outro exemplo, os homens que chamavam Coprnico de louco porque ele afirmava que a Terra se movia. Parte do que eles significavam por Terra era posio fixa. A sua Terra, pelo menos, no podia ser movida. Correspondentemente, a inovao de Coprnico no foi simplesmente mover a Terra. Ao invs, foi toda uma maneira nova de considerar os problemas da fsica e da astronomia, que necessariamente mudou o significado de ambos Terra e movimento. Sem tais mudanas o conceito de uma Terra mvel era loucura.

Este ltimo exemplo traz luz um aspecto importante: De forma consentnea com sua rejeio da distino positivista entre termos tericos e observacionais (ver pp. 126 et seqs.), Kuhn estende a doutrina holista do significado aos prprios termos tidos como observacionais (como Terra, movimento, etc.). Assim, para ele os significados de todos os termos podem se alterar com a mudana

de paradigma. Evidentemente, isto implica a incomensurabilidade radical dos paradigmas.

4. ESBOO DE CRTICAS INCOMENSURABILIDADE

Indicaremos agora, de modo esquemtico, alguns pontos sobre os quais possveis crticas s teses de Kuhn acerca da incomensurabilidade poderiam ser desenvolvidas. Iniciaremos pela ltima razo apontada, ou seja, pela tese da mudana radical dos significados. Parece evidente que temos que seguir Kuhn e Quine na rejeio da teoria positivista do significado dos termos tericos, dada a carga de argumentos que j se produziu contra ela. Tambm temos que reconhecer que a prpria proposta positivista de dividir de maneira objetiva e definitiva os termos no-lgicos da linguagem da cincia em termos tericos e termos observacionais puros encontrou objees aparentemente insuperveis. No entanto, no est claro que tais concesses nos empurrem para as posies extremas defendidas por Kuhn. Primeiramente, Kuhn no forneceu qualquer argumento para mostrar que a mudana de uma teoria altamente terica sobre a estrutura do ncleo, ou sobre o mecanismo molecular das mutaes genticas, por exemplo acarreta alteraes substanciais nos significados de termos como chapa fotogrfica, ponteiro, clicks por minuto, crculo, verde, ervilha, etc. Essa uma omisso grave de Kuhn, pois o holismo radical do significado que invoca contra a comensurabilidade dos paradigmas contraria o bom senso filosfico (como o exemplo que acabamos de dar evidencia), e portanto no poderia ter sido proposto sem maiores justificaes, como o foi. Ademais, mesmo com relao interdependncia de significados entre termos relativamente prximos na malha terica de um paradigma, h pelo menos uma teoria filosfica relativamente bem articulada a teoria dos law-cluster concepts, desenvolvida por Hilary Putnam cuja explorao poderia ser usada para atenuar a tese da variao do significado adotada por Kuhn.[13] Passando agora idias de Kuhn acerca da percepo, notamos inicialmente que o prprio Kuhn reconhece que est afrontando um tradicional paradigma filosfico ... que serviu bem tanto cincia como filosofia, e para o qual ainda no se forneceu uma alternativa vivel. (p. 121) Na ausncia de uma alternativa desenvolvida, diz Kuhn, acho impossvel abandonar inteiramente esse ponto de vista. (p. 126) Estou agudamente consciente, confessa, das dificuldades criadas ao se dizer, por exemplo, que quando Aristteles e Galileo olhavam para pedras balanantes, o primeiro via uma queda dificultada e o segundo um pndulo. ... Estou convencido, apesar disso, que temos de aprender a fazer sentido de proposies que pelo menos se paream com essas. (p. 121) Como no caso da tese da mudana radical dos significados, estamos aqui diante de uma posio filosfica extrema, a favor da qual o prprio autor reconhece no dispor de argumentos cuja fora seja proporcional sua radicalidade. Kuhn no mostrou que experincias perceptuais como a viso de um pndulo no podem ser analisadas em partes mais elementares. Alis, o prprio Kuhn no consegue

manter consistentemente sua posio ao longo do livro, como bvio de sua constante meno pedra balanante para a qual tanto os aristotlicos como os cientistas modernos olhariam. Sua afirmao, citada acima, de que a situao na cincia exatamente oposta (p. 114) do experimento de cartas anmalas e das figuras de gestalt, porque em um caso haveria padres externos e no outro no, claramente arbitrria. E o realismo metafsico que subjaz afirmao de que no caso das figuras de gestalt a pessoa sabe que nada mudou no mundo porque ela segura o mesmo pedao de papel nas mos (p. 114) , em diversas passagens, estendido ao mundo que o cientista investiga.*14+ A posio kuhniana sobre as percepes atinge a implausibilidade mxima quando Kuhn a aplica viso do oxignio, do condensador, dos compostos qumicos e mesmo dos tomos e eltrons. No final de suas crticas tentativa do estabelecimento de uma linguagem observacional pura, Kuhn acrescenta:

Sob tais circunstncias, podemos ao menos suspeitar que os cientistas esto certos, tanto em princpio como na prtica, quando tratam oxignio e pndulos (e talvez tomos e eltrons tambm) como os ingredientes fundamentais de sua experincia imediata. ... Isto ... sugerir que o cientista que olha para uma pedra balanante no pode ter nenhuma experincia que seja em princpio mais elementar do que a viso de um pndulo. (pp. 127-8)

Deixando para o nosso leitor a avaliao final de semelhantes afirmaes,[15] passemos, para concluir, primeira razo para a incomensurabilidade apontada por Kuhn, ou seja, a que acima denominamos de tese da mudana do referencial. A inexistncia de um corpo mnimo de premissas comuns sobre as quais argumentos a favor e contra os paradigmas em debate poderiam se apoiar est em oposio aparente com vrias afirmaes do prprio Kuhn, que j citamos anteriormente na Seo 3: os cientistas partilham, como valores, o objetivo de explicar a Natureza e resolver problemas, a abrangncia, coerncia interna e preciso quantitativa das teorias, sua capacidade de antecipar fatos; alm disso, h um sobreposio ampla entre os problemas que podem ser resolvidos pelos paradigmas sucessivos; os paradigmas preservam muito das partes mais concretas das realizaes passadas. Essas ltimas asseres fazem pouco sentido se no se assumir que h fatos empricos comuns a diferentes paradigmas. Dado que estas afirmaes de Kuhn so claramente mais conformes ao senso comum, tradio filosfica e observao do desenvolvimento histrico da cincia do que as afirmaes anteriores, a favor da incomensurabilidade, parece legtimo e natural aceit-las, e ento us-las para criticar aquelas. Notemos, por fim, que ainda que rejeitemos a tese da incomensurabilidade forte, a anlise da cincia empreendida por Kuhn contm elementos originais e importantes, que podem ser mantidos independentemente. Esses elementos, mencionados brevemente na Seo 2 destas notas, indubitavelmente devem ser levados em considerao em qualquer esforo ulterior de compreenso da natureza da cincia.[16]

5. REFERNCIAS

FEYERABEND, P. K. (1970). Consolations for the specialist. In: Lakatos & Musgrave 1970, pp. 197-230. KUHN, T. S. (1970a). The Structure of Scientific Revolutions. 2nd. ed. Chicago, University of Chicago Press. . (1970b). Logic of discovery or psychology of research? In: Lakatos & Musgrave 1970, pp. 1-23. . (1970c). Reflections on my critics. In: Lakatos & Musgrave 1970, pp. 231-78. . (1977). Second thoughts on paradigms. In: Suppe 1977, pp. 459-82. . (2000). The Road Since Structure. Chicago, University of Chicago Press. LAKATOS, I. & MUSGRAVE, A. (1970). (eds.) Criticism and the Growth of Knowledge. Cambridge, Cambridge University Press. MASTERMAN, M. (1970). The nature of a paradigm. In: Lakatos & Musgrave 1970, pp. 59-89. NEWTON-SMITH, W. H. (1981). The Rationality of Science. London and New York, Routledge and Kegan Paul. PEARCE WILLIAMS, L. (1970). Normal science, scientific revolutions and the history of science. In: Lakatos & Musgrave 1970, pp. 49-50. POPPER, K. R. (1970). Normal science and its dangers. In: Lakatos & Musgrave 1970, pp. 51-8. PUTNAM, H. (1975). Mind, Language and Reality. (Philosophical Papers, vol. 2.) Cambridge, Cambridge University Press. SUPPE, F. (1977). (ed.) The Structure of Scientific Theories. 2nd. ed. Urbana, Chicago and London, University of Illinois Press. TOULMIN, S. (1970). Does the distinction between normal and revolutionary science hold water? In: Lakatos & Musgrave, 1970, pp. 39-47. WATKINS, J. W. N. (1970). Against normal science. In Lakatos & Musgrave 1970, pp. 25-37. ________________________________________________________________________________ S. S. Chibeni

[1] Kuhn 1970a, Seo 2, especialmente pp. 13, 19 e 22. Daqui em diante, salvo indicao em contrrio, todas as referncias de pginas se referiro a essa obra, ou seja, segunda edio de The Structure of Scientific Theories; exceto pelo acrscimo do Posfcio, o texto corresponde ao da primeira edio, com alteraes mnimas. Mais tarde Kuhn dir que a transio para a fase cientfica s se d com a aquisio de um tipo especial de paradigma; ver Kuhn 1970a, Posfcio, pp. 178-9. Sobre o critrio de demarcao kuhniano, e sua comparao ao de Popper, ver Kuhn 1970b, Seo 1.

[2] Ver Kuhn 1970a, Posfcio, pp. 181-2; Kuhn 1977, passim; Masterman 1970.

[3] Em textos posteriores (Kuhn 1970a, Posfcio, pp. 174-5; 1977, Seo II) Kuhn ir distinguir o sentido amplo do termo paradigma, tal qual acabamos de descrever, e ao qual denomina matriz disciplinar, de um sentido mais restrito, e, segundo ele, filosoficamente mais profundo: as solues de quebra-cabeas concretas que, empregadas como modelos ou exemplos, podem substituir regras explcitas como uma base para a soluo dos quebra-cabeas restantes da cincia normal (1970a, p 175); a estes Kuhn denomina exemplares. Abaixo, continuaremos usando o termo geral paradigma, a no ser quando uma maior preciso se fizer necessria.

[4] Alguns crticos (e.g. Pearce Williams 1970 e Toulmin 1970) negam ou pem em dvida a existncia da cincia normal descrita por Kuhn. Outros (e.g. Popper 1970, Watkins 1970 e Feyerabend 1970) admitem-na, mas por motivos variados consideram a cincia normal nociva cincia.

[5] Kuhn nota, porm, que esse tipo de obra introduz graves distores na viso do desenvolvimento histrico da cincia, tornando invisveis as revolues cientficas.

[6] Alm disso, a prpria distino entre termos tericos e observacionais rejeitada por Kuhn.

[7] Isto tornado explcito apenas em Kuhn 1977, Sees 4, 5 e 6.

[8] Ver e.g. 1970a, Posfcio, Subseo 6, p. 206; 1970c, Seo 5, pp. 264-5.

[9] Ver e.g. 1970c, Seo 5; 1970a, Posfcio, Subseo 5.

[10] P. 92. Mais abaixo consideraremos com alguma extenso a razo filosfica principal pela qual Kuhn rejeita a tese da incluso lgica das teorias sucessivas. Fornece, tambm, razes histricas e metodolgicas. Embora admita que a tese logicamente possvel, observa que no corresponde ao que de fato ocorreu no desenvolvimento da cincia. E diz que h motivos para isto. Primeiro, o nico motivo para a introduo de novas teorias o desejo de dar conta de anomalias de uma teoria anterior; e neste caso evidente que deve existir um conflito entre a velha e a nova teoria. Depois, se a tese da incluso lgica das teorias for defendida pela usual restrio das teorias a um certo domnio de fenmenos aqueles para os quais a teoria fornece previses corretas , torna-se qualquer teoria j aplicada com sucesso a algum grupo de fenmenos imune a ataques; ademais, o cientista estaria, neste caso, impedido de falar cientificamente de fenmenos ainda no observados, o que representaria o fim do avano da cincia.

*11+ Na penltima seo do livro, por exemplo, encontramos esta afirmao forte: Ordinariamente, apenas muito mais tarde, aps o novo paradigma haver sido desenvolvido, aceito, e explorado que argumentos aparentemente decisivos ... so desenvolvidos. (P. 156; o grifo nosso.)

*12+ J vimos vrias razes pelas quais os proponentes de paradigmas em competio ho de fracassar no estabelecimento de um contato completo com o ponto de vista uns dos outros. Coletivamente, essas razes foram descritas como a incomensurabilidade das tradies de cincia normal pr e ps-paradigmticas. (p. 148)

[13] O texto mais antigo de Putnam que trata desse assunto, The analytic and the synthetic, foi publicado no mesmo ano que o livro de Kuhn, no volume III dos Minnesota Studies in the Philosophy of Science. (Reimpresso em Putnam 1975, pp. 33-69.) interessante notar que Putnam diz que a idia dos law-cluster concepts lhe foi sugerida pelas Philosophical Investigations de Wittgenstein, e que Kuhn tambm declara que esta obra tambm teve uma influncia no desenvolvimento de suas concepes acerca do significado. Para uma defesa interessante da idia de evadir incomensurabilidade atravs da rejeio da doutrina do significado adotada por Kuhn, ver Newton-Smith 1981.

[14] Na pgina 122, por exemplo, Kuhn afirma, a respeito do cientista que mudou de paradigma: Confrontando a mesma constelao de objetos como antes, e sabendo que o faz ... Na pgina 150, Kuhn diz, sobre os cientistas de diferentes paradigmas: Ambos esto olhando para o mundo, e aquilo para que olham no mudou.

[15] Na Subseo 4 do Posfcio, Kuhn recua parcialmente, explicando que essas afirmaes devem, nos casos extremos, ser entendidas metaforicamente: De modo algum vemos correntes eltricas, mas apenas a agulha de um ampermetro ou galvanmetro. Porm, nas pginas que precedem, particularmente na Seo 10, repetidamente agi como se de fato percebssemos entidades tericas como correntes, eltrons e campos, como se aprendssemos a faz-lo a partir do exame de exemplares, e como se tambm nesses casos fosse errado substituir a fala de viso pela fala de critrios e interpretaes. A metfora que transfere ver para contextos como esses dificilmente constitui base suficiente para aquelas afirmaes. A longo prazo, elas precisaro ser eliminadas em favor de um modo de discurso mais literal. (pp. 196-7) No entanto, as objees que esboamos acima continuam em boa parte se aplicando, pois Kuhn continuar sempre insistindo em que nos casos menos extremos o que foi dito sobre sensao para ser entendido literalmente (p. 196), e que o que a percepo deixa para a interpretao depende drasticamente da natureza e quantidade da experincia e treinamento prvios. (P. 198, grifo nosso.) Em seu 1970c, Kuhn volta carga: Essas relaes de semelhana-dessemelhana aprendidas ... so anteriores ... a uma lista de critrios ... que nos possibilitem definir nossos termos. ... At que as tenhamos aprendido, de modo algum vemos um mundo. (p. 274) Um pouco mais abaixo, em um contexto em que discutia uma quebra de comunicao (communication breakdown) envolvendo elementos qumicos, planetas e pndulos, Kuhn afirma: No podemos dizer com segurana nem mesmo que os dois homens vem a mesma coisa, possuem os mesmos dados, mas os interpretam de modo diferente. (p. 276)

[16] Pode-se talvez argumentar que precisamente isto o que Lakatos procurou fazer.