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scienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 2, p.

237-50, 2009

O projeto de psicologia cientfica de Edward Tolman


Carlos Eduardo Lopes

Os projetos de psicologia cientfica enfrentam pelo menos duas ameaas. A primeira delas surge quando uma proposta de psicologia tenta seguir os cnones da cincia moderna. Nesse caso, torna-se necessrio objetivar o fenmeno psicolgico, o que, geralmente, feito por meio da sua traduo em termos fisiolgicos. Mas, nesse ponto, a especificidade da psicologia ameaada pelo reducionismo fisiolgico. A segunda ameaa aparece quando um projeto de psicologia tenta evitar o reducionismo fisiolgico defendendo a natureza subjetiva irredutvel do fenmeno psicolgico. No entanto, isso coloca uma srie de dificuldades metodolgicas. Dessa maneira, a segunda ameaa s propostas de psicologia cientfica o mentalismo, que impe limitaes ao emprego do mtodo cientfico. O presente ensaio tem o objetivo de mostrar como o projeto de psicologia cientfica de Tolman pode ser visto como uma alternativa a essas duas ameaas. Em primeiro lugar, examinamos em que medida a concepo de comportamento como fenmeno molar afasta Tolman do reducionismo fisiolgico. Em seguida, analisamos algumas dificuldades decorrentes dessa proposta, em especial, as limitaes inerentes epistemologia realista adotada inicialmente por Tolman. Por fim, apresentamos a proposta tolmaniana de superao dessas dificuldades: trata-se da analogia entre teorias cientficas e mapas, que revela a adoo de uma epistemologia instrumentalista por Tolman. Palavras-chave Tolman. Comportamento. Mapas. Reducionismo fisiolgico. Mentalismo.

resumo

Introduo
Qualquer projeto de psicologia cientfica tem que enfrentar pelo menos duas ameaas. A primeira delas surge quando esse projeto tenta seguir risca os cnones do cientificismo. Como a cincia moderna fundamenta-se na dicotomia objetivo-subjetivo com uma evidente predileo pelo primeiro termo , uma de suas caractersticas a excluso do sujeito psicolgico, entendido como um conjunto de vieses subjetivos, na produo do conhecimento cientfico (cf. Figueiredo, 2003). Com isso, uma psicologia cientfica v-se obrigada a negar a natureza mental do fenmeno que pretende estudar. Em outras palavras, para que a psicologia possa ser considerada uma cincia torna-se necessrio objetivar os fenmenos psicolgicos. Uma das maneiras mais
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evidentes de se fazer isso defender a natureza fisiolgica desses fenmenos; o que, alis, pode ser facilmente encontrado em certos projetos contemporneos das chamadas neurocincias (cf. Araujo, 2003). O problema que, seguindo essa estratgia de substituio do mental pelo fisiolgico, a psicologia perde sua especificidade. Em outras palavras, nesse ponto a psicologia cientfica j no se distingue mais da fisiologia. A primeira ameaa aos projetos de psicologia cientfica , portanto, o reducionismo fisiolgico, que tem como resultado a converso da psicologia em fisiologia. A segunda ameaa a um projeto de psicologia cientfica surge quando se tenta evitar o objetivismo, e o consequente reducionismo, defendendo-se a natureza subjetiva e irredutvel do fenmeno psicolgico. No entanto, ao fazer isso, surge uma srie de dificuldades metodolgicas no estudo do fenmeno psicolgico. Afinal, como possvel estudar cientificamente algo que resiste aos mtodos de observao tpicos da cincia? Essa dificuldade, bem como as crticas imanentes a ela, tiveram que ser enfrentadas por muitas propostas de psicologia cientfica que adotaram o mtodo introspectivo. Dessa forma, a segunda ameaa psicologia cientfica o mentalismo,1 que encontra dificuldades metodolgicas para alcanar o ideal cientfico. Dessa forma, os projetos de psicologia cientfica parecem enfrentar o seguinte dilema: quando se aproximam da cincia, perdem seu objeto, bem como sua especificidade; j quando se aproximam do que parece ser seu objeto, so obrigados a abandonar o mtodo cientfico. Em suma, ora psicologia no-cientfica, ora cincia nopsicolgica (cf. Figueiredo, 2003). O presente ensaio tem como objetivo mostrar uma possibilidade de superao dessas duas ameaas da psicologia cientfica partindo de algumas das propostas de Edward Chace Tolman (1886-1959). Inicialmente argumentamos que a adoo de uma concepo molar de comportamento afasta a ameaa do reducionismo fisiolgico, na medida em que se pauta na defesa da existncia de um campo comportamental irredutvel fisiologia. Essa autonomia do campo comportamental parte da existncia de propriedades emergentes do comportamento, ou seja, propriedades que s podem ser encontradas no comportamento tomado como um todo, como um fenmeno molar. De acordo com Tolman (1966a [1922], 1966e [1926]), essas propriedades so propsito e cognio. Veremos que, em um primeiro momento, Tolman fundamenta essa argumentao em uma epistemologia realista, o que acaba fragilizando sua proposta.

1 Muitas vezes o mentalismo cientfico recai na primeira ameaa. Isso porque nesse tipo de proposta comum a tentativa de evitar as dificuldades metodolgicas por meio da traduo dos fenmenos psicolgicos em termos de funcionamento cerebral.

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A sada ser, ento, abandonar o realismo e admitir a mediao no processo de conhecimento. Nesse ponto, surge a noo de expectativa como um conceito mediacional uma varivel interveniente que, interpretado a partir da analogia com os mapas, parece superar as limitaes do realismo, sem recair no mentalismo.

1 Comportamento como fenmeno molar


Tolman pertence a uma gerao de behavioristas que se dedicaram a corrigir os exageros das propostas watsonianas (cf. Smith, 1986). Esses exageros esto ligados em grande parte filiao de Watson (1924 [1919]) ao monismo materialista (cf. Heidbreder, 1975), o que tornou sua proposta impotente frente ameaa do reducionismo fisiolgico. Ao assumir uma ontologia materialista, o behaviorismo watsoniano se viu obrigado, em algum momento, a traduzir os fenmenos comportamentais em termos fsico-qumicos. Com isso, a fisiologia ganha importncia no estudo do comportamento, ao mesmo tempo em que a psicologia perde (cf. Tolman, 1966a [1922]). Alm disso, o monismo materialista conduziu Watson (1924 [1919]) a defender a eliminao do vocabulrio mental pela psicologia cientfica: termos que no suportassem uma traduo fisicalista deveriam ser eliminados do vocabulrio cientfico, com a justificativa de serem palavras vazias de significado e ligadas tradio religiosa ou metafsica. Com isso, resta a uma psicologia cientfica criar um novo vocabulrio para tratar dos conceitos at ento considerados mentais; um vocabulrio isento de conotaes mentalistas, no caso, um vocabulrio fisicalista. nesse ponto que se situa grande parte das crticas tolmanianas a Watson. Em diferentes momentos, Tolman (1966a [1922], 1967 [1932]) denuncia uma incoerncia na proposta watsoniana. Em primeiro lugar, esse compromisso materialista de Watson far com que estmulo e resposta conceitos fundamentais para suas formulaes sejam definidos em termos puramente fsico-fisiolgicos: usamos o termo estmulo em psicologia como ele usado na fisiologia [...]. De maneira similar, empregamos na psicologia o termo fisiolgico resposta (Watson, 1924 [1919], p. 10-1). Alm disso, em dois dos mais importantes livros de Watson, Psychology from the standpoint of a behaviorist e Behaviorism, cerca de um tero das pginas dedicado descrio minuciosa das estruturas fisiolgicas envolvidas no comportamento. Mas, ao mesmo tempo em que a fisiologia invade sua proposta de psicologia, Watson continua negando explicitamente a participao da fisiologia na explicao do comportamento:

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A fisiologia no tem nada a nos dizer sobre o carter e a personalidade de diferentes indivduos, nem de sua estabilidade ou falta de controle emocional, nem com que extenso sua vida dependente de sua educao. A fisiologia no nos diz nada sobre a capacidade do homem de formar e reter hbitos, nem da complexidade da organizao dos hbitos dos homens (Watson, 1924 [1919], p. 20-1).

At mesmo no caso das emoes, em que tradicionalmente se faz referncia a mecanismos fisiolgicos, Watson parece irredutvel em relao autonomia do behaviorismo: no estudo das funes psicolgicas por exemplo, as emoes no nos ajuda muito tentar esboar quais processos neurais e qumicos ocorrem no crebro (Watson, 1924 [1919], p. 20); ou ainda, perfeitamente possvel para um estudante do comportamento, inteiramente ignorante acerca do sistema nervoso simptico e das glndulas e musculatura lisa, ou mesmo do sistema nervoso central como um todo, escrever um estudo completamente compreensivo e acurado das emoes (p. 215). Alm disso, Watson no admite que o reducionismo fisiolgico seja uma ameaa real para suas propostas:
Alguns psiclogos tm a noo de que o behaviorista est interessado apenas no registro momentneo de respostas musculares. Nada pode estar mais distante da verdade. Deixe-me novamente enfatizar que o behaviorista est primariamente interessado no comportamento do homem como um todo. [...] Em outras palavras, o behaviorista est interessado na resposta questo do senso comum o que ele est fazendo e por que ele est fazendo isso? Certamente, com esse enunciado geral ningum pode distorcer a plataforma behaviorista a ponto de alegar que o behaviorista apenas um fisiologista dos msculos (Watson, 1958 [1924], p. 15).

Como se v, embora defenda o comportamento como objeto de estudo autnomo, Watson acaba, em algum momento, reduzindo-o fisiologia. Tolman (1967 [1932]) entende que essa incongruncia tem em sua raiz duas maneiras de considerar o comportamento, que no foram distinguidas por Watson: o comportamento como fenmeno molecular e como fenmeno molar. Em uma viso molecular, o comportamento entendido a partir do modelo do arco reflexo. Nessa interpretao, comportamento um processo que se inicia com uma excitao na superfcie sensorial de um animal, conduzido por fibras nervosas at os centros nervosos, de onde volta por nervos eferentes, e termina em uma contrao muscular (Koffka, 1935, p. 25-6). Abstraindo os componentes fisiolgicos chegamos a uma definio de comportamento como uma sequncia estmulo-resposta.
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No entanto, se quisermos realmente descrever todo o processo, temos que invadir o organismo e seguir a conduo nervosa presumivelmente linear , que liga a periferia sensorial atividade motora. Nesse ponto, o estudo do comportamento j no pode negar sua dependncia da fisiologia. Nesse sentido, o comportamento entendido como um fenmeno molecular , em ltima instncia, de natureza fisiolgica visto que no h diferena substancial entre as atividades internas do organismo, como circulao, respirao, digesto, e o comportamento, propriamente dito. Uma outra consequncia da concepo molecular de comportamento que ela eminentemente reducionista. As vrias ligaes estmulo-resposta (mediadas por elos fisiolgicos) so os fenmenos comportamentais primrios e, sendo assim, tudo que observamos acerca do comportamento deve ser passvel de explicao em termos de um conjunto mais ou menos complexo de sries causais de estmulos e respostas. Para Tolman (1967 [1932]), boa parte do behaviorismo de sua poca acabou filiando-se a essa concepo molecular de comportamento, o que limitou, sobremaneira, o alcance de tais propostas. Nesse sentido, o behaviorismo de Tolman consiste em uma ruptura com essa tradio. Trata-se, pois, de entender o comportamento como um fenmeno molar. Se o comportamento como fenmeno molecular identifica-se com a viso tcnica da maioria dos behavioristas, o comportamento como fenmeno molar coincide com a viso cotidiana que o leigo tem das aes humanas (cf. Koffka, 1935). Lembremos que, embora no a tenha levado a cabo, o prprio Watson j tinha anunciado essa pretenso: Em outras palavras, o behaviorista est interessado na resposta questo do senso comum o que ele est fazendo e por que ele est fazendo isso? (Watson, 1958 [1924], p. 15). Desse modo, de um ponto de vista molar, os fatos comportamentais devem ser descritos tais como nos aparecem. preciso, portanto, voltar-se para o comportamento como um todo, entendendo com isso que a realidade encontrada no todo e no em suas partes. Em outras palavras, o comportamento apresenta uma realidade que s pode ser apreendida se evitarmos o ideal de anlise por decomposio, tpico da cincia moderna.2 Essa apreenso da natureza do comportamento como um todo inaugura, em uma perspectiva molar, um novo campo de significado, um campo comportamental, que se
2 Nesse ponto j possvel perceber que a proposta tolmaniana no est inteiramente adequada ao modelo de cincia moderna, sem com isso retornar ao subjetivismo mentalista. Alm disso, evidente a aproximao entre as propostas de Tolman e da Gestaltpsychologie. O prprio Koffka (1935), em sua obra seminal, menciona a distino tolmaniana entre comportamento molar e molecular como um dos pontos de partida de seu projeto de psicologia cientfica.

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torna irredutvel fisiologia. Dessa maneira, o risco de um reducionismo fisiolgico afastado. Uma explicao do comportamento deve, portanto, recorrer s propriedades emergentes do comportamento e no a eventuais partes fsico-fisiolgicas. O desafio de uma psicologia cientfica no traduzir o comportamento em termos fsico-qumicos, mas descrever as propriedades emergentes do comportamento.

2 As propriedades emergentes do comportamento


justamente quando Tolman (1966c [1925], 1966d [1925], 1966e [1926]) define as propriedades emergentes do comportamento que surge a maior parte das acusaes sua proposta. Segundo o autor, essas propriedades so, basicamente, propsito e cognio. Ora, sem acompanhar a argumentao subjacente a essa concluso possvel incorrer no equvoco de classificar Tolman como um mentalista: pois, aparentemente, ele est incluindo em seu sistema de comportamento conceitos de natureza duvidosa (mentalista). No entanto, essa interpretao no parece se sustentar. Na verdade, Tolman opera, aqui, uma diferena que ser fundamental para as discusses contemporneas no behaviorismo, trata-se da distino entre mental e mentalista. Ao corrigir Watson (1924 [1919]), Tolman (1966a [1922], 1966b [1923], 1966c [1925], 1966d [1925]) est nos dizendo que possvel falar de conceitos mentais no interior de um sistema comportamental, sem incorrer no mentalismo. E o que mais importante, evitando tanto o eliminativismo quanto o reducionismo, tpicos das propostas de orientao watsonianas. Mais ainda, Tolman (1966c [1925], 1966d [1925]) est nos dizendo que possvel ver a mente no comportamento. Nesse sentido, o mentalismo consiste em recusar-se a ver a mente no comportamento e, consequentemente, tentar v-la a partir do comportamento. Em outras palavras, para o behaviorismo tolmaniano, a mente no inferida a partir do comportamento, mas observada no prprio comportamento. Com isso, o comportamento deixa de ser considerado como mero sintoma do funcionamento mental, para converter-se em um objeto de estudo legtimo de uma psicologia cientfica. Por caminhos razoavelmente distintos, essa mesma concluso ser alcanada por Skinner (1991 [1938]) anos depois.3 Voltando s propriedades do comportamento, Tolman (1966c [1925], 1966d [1925], 1966e [1926]) prope uma definio behaviorista de propsito, que no envolve a introspeco, mas apenas a observao do comportamento de um organismo.
3 Nas palavras de Skinner: Uma definio de termos em uma cincia do comportamento dada em seu prprio nvel oferece a tremenda vantagem de manter o investigador consciente do que ele sabe e do que ele no sabe. O uso de termos com referncias neurais, quando as observaes nas quais eles so baseados so comportamentais, um descaminho (1991, p. 426).

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Dessa forma, propsito entendido como a persistncia em relao a um fim ou a uma meta, o que observado nas aes de um organismo. Em outras palavras, o comportamento tem um sentido, uma direo, que podem ser inteiramente observados. Alm disso, seguindo essa direcionalidade, o comportamento modifica-se em funo do ambiente, de modo que o comportamento no uma sucesso cega de movimentos, mas um todo coordenado pelo ambiente. Isso quer dizer que em tentativas sucessivas, no h uma mera repetio de movimentos, mas um reconhecimento do ambiente. Dessa maneira, o comportamento exibe no apenas propsitos, mas tambm postulaes cognitivas sobre a natureza do ambiente na mediao e no suporte de propsitos (Tolman, 1966e [1926], p. 51).

3 Um problema na proposta molar de Tolman


A dificuldade que surge nessa proposta diz respeito natureza das propriedades do comportamento. Em outras palavras, ser que o comportamento realmente propositivo e cognitivo? Ou ser que o observador que interpreta o comportamento dessa maneira? Isso parece ameaar o prprio projeto de estudo molar do comportamento. Se admitirmos que o comportamento no realmente propositivo e cognitivo, no estaramos falsificando a viso molar que se baseia nessa realidade? primeira vista s resta a Tolman admitir a realidade das propriedades do comportamento. Encontramos essa afirmao nos seus primeiros textos (Tolman, 1966a [1922], 1966c [1925], 1966d [1925], 1966e [1926]), nos quais admite que as propriedades do comportamento molar esto no comportamento. Segundo essa proposta, propsito e cognio so diretamente observveis e, portanto, no h qualquer inferncia no processo de conhecimento dessas propriedades (Tolman, 1966c [1925], 1966e [1926]). Em outras palavras, propsito e cognio esto no comportamento e no atrs dele. Nesse sentido, tentar inferir propsito do comportamento filiar-se ao mentalismo. Nas palavras de Tolman:
a diferena fundamental entre ele [Mc Dougall] e ns surge do fato de que, sendo um mentalista, ele meramente infere propsito desses aspectos do comportamento; enquanto que ns, sendo behavioristas, identificamos propsito com esses aspectos (1966c [1925], p. 33).

Com isso, Tolman (1966c [1925], 1966d [1925], 1966e [1926]) parece resolver o problema. Ficamos no campo do comportamento como fenmeno molar com a justificativa de que o comportamento realmente propositivo e cognitivo. Quando olhamos
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para o comportamento vemos propsito e cognio. Nesse ponto, Tolman filia-se a um tipo de realismo.4 O que subjaz a essa posio a crena de que o processo de conhecimento direto. Ou seja, quando um organismo estabelece contato com o ambiente, ele o faz de maneira passiva, pois tudo est no ambiente, sendo, por isso, diretamente apresentado ao observador (cf. Passmore, 1986). No caso do comportamento, sua realidade apresenta-se integralmente para o observador. Um dos problemas desse posicionamento realista que ele pode acabar levando ao dogmatismo. Ora, se as coisas (assim como a mente) se apresentam integralmente para o observador h apenas uma possibilidade de conhecimento: aquele que descreve o que realmente est apresentado. Smith (1986) analisa bem a crescente dificuldade enfrentada por Tolman para sustentar essa epistemologia realista. O argumento realista de que a mente vista diretamente no comportamento foi questionado at mesmo por outros behavioristas da poca, obrigando Tolman, j em 1928, a admitir que essas propriedades eram inferidas do comportamento e no diretamente percebidas. Essa hesitao em relao epistemologia realista refletir-se- em uma mudana em relao natureza do propsito e da cognio, que ocorre a partir da segunda metade dos anos 1920: aos poucos vo deixando de ser consideradas propriedades do comportamento para tornarem-se determinantes do comportamento (cf. Smith, 1986). De fato, a viso passiva de conhecimento no se ajustava com alguns dados experimentais (cf. Smith, 1986). No incio da dcada de 1930, Kreschevsky na poca aluno de Tolman conduziu uma srie de experimentos em que ratos eram reforados aleatoriamente em labirintos em T. Em outras palavras, sem um padro especfico o alimento era disposto ora em um brao do labirinto, ora em outro. Seguindo uma interpretao passiva de conhecimento, deveramos esperar que o comportamento do rato fosse inteiramente sensvel a essas mudanas e que no houvesse, portanto, qualquer padro no comportamento desses animais. Os resultados foram exatamente opostos. Nessa situao, os ratos apresentavam padres bastante estveis e, o que mais surpreendente, variveis de sujeito para sujeito. Ou seja, enquanto um rato seguia um padro de duas tentativas no brao esquerdo para uma tentativa no direito, por exemplo, outro seguia um padro de cinco tentativas na direita para duas na esquerda. Isso sugeria que os ratos no eram apenas expectadores das condies experimentais, mas participavam ativamente da construo do conhecimento desse ambiente. Para explicar esse papel ativo, Krechevsky empregou o conceito de hiptese (cf. Smith,
4 Na verdade, trata-se de uma filiao ao neo-realismo de R. B. Perry e E. B. Holt, professores de Tolman em Harvard (cf. Smith, 1986). Segundo esses autores, a mente se revela inteira e diretamente no comportamento (cf. Tolman, 1966c). Assim, quando falamos da mente de uma pessoa, no h qualquer processo de inferncia envolvido, mas apenas a observao de seu comportamento (cf. Mora, 2001; Passmore, 1986).

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1986). Em um ambiente especfico, os ratos construam hipteses sobre o funcionamento desse ambiente e perseguiam essas hipteses o que era revelado pelos padres persistentes observados. O conhecimento era, portanto, mediado por hipteses, o que contrariava a concepo realista de conhecimento direto. Com isso, ganha fora uma concepo menos dogmtica acerca da explicao do comportamento: agora no mais possvel considerar o mentalismo como um tipo de miopia, que se afasta da nica viso correta acerca do comportamento, mas preciso entend-lo como uma proposta, dentre as possveis interpretaes do comportamento. Nesse ponto, entretanto, o projeto tolmaniano encontra nova dificuldade: se no h mais um critrio de realidade, e se as hipteses que explicam as aes observadas no so diretamente observadas, mas sim inferidas, Tolman no estaria novamente recaindo no mentalismo?

4 O lugar das expectativas no sistema de Tolman


Antes de tentar responder a questo colocada na seo anterior, convm situar a noo de hipteses no sistema de comportamento proposto por Tolman (1967 [1932]). Para incluir a mediao no processo de conhecimento, Tolman empregar no o conceito de hiptese, mas o de expectativa. Entretanto, o sentido de expectativa, bem como os problemas subjacentes a seu emprego, so praticamente os mesmos do conceito de hiptese. As expectativas so entendidas por Tolman (1967 [1932]) como um tipo de varivel interveniente que, como o nome sugere, so determinantes do comportamento situados entre as variveis independentes (estmulo atual, hereditariedade, treino prvio e estados fisiolgicos) e as aes observveis. As variveis intervenientes constituem um tipo de estado comportamental (um conjunto de capacidades, tendncias e prontides para agir de uma dada maneira), cuja origem explicada basicamente pela dotao gentica e pela histria de treino de um organismo. Nesse sentido, um comportamento atual sempre uma funo da inter-relao entre variveis independentes e intervenientes. Portanto, dada uma configurao de variveis independentes temos um conjunto de variveis intervenientes que tornam mais ou menos provvel um tipo de ao. Ora, uma vez que as variveis intervenientes no so diretamente observveis, elas devem ser inferidas a partir da relao entre variveis independentes e aes observveis (Tolman, 1967 [1932]). A questo mais geral diz respeito, ento, natureza das variveis intervenientes. Se admitirmos que os referentes dessas variveis esto em um mundo mental, recamos no mentalismo. Tentando escapar desse embarao podescienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 2, p. 237-50, 2009

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mos situar os referentes no crebro, mas ento nos vemos s voltas com o reducionismo fisiolgico. Haveria uma alternativa?

5 O pragmatismo como soluo


As questes suscitadas pelo abandono de uma epistemologia realista sero enfrentadas por Tolman (1967 [1932]) por meio de uma anlise do estatuto das teorias cientficas. A questo que se coloca nesse contexto qual a funo das teorias cientficas. Em uma perspectiva realista, como a inicialmente adotada por Tolman (1966a [1922], 1966c [1925], 1966d [1925], 1966e [1926]), teorias so descries fiis da realidade. Dessa forma, o tipo de relao entre teoria e fato em uma epistemologia realista o de espelhamento. E, portanto, a verdade de uma teoria aferida por sua correspondncia com os fatos (cf. Nagel, 1961). J em uma epistemologia no-realista, a teoria no tem mais a pretenso de espelhar, ou mesmo descrever, a realidade. No caso de Tolman (1967 [1932]), a funo da teoria passa a ser operar sobre a realidade de maneira efetiva; o que, no contexto de sua proposta de cincia, significa promover previso e controle do comportamento. Assim, nessa nova epistemologia, a verdade de uma teoria passa a ser aferida por sua utilidade, por sua capacidade de conduzir o cientista a alcanar seus objetivos. Nesse ponto no difcil perceber a aproximao de Tolman (1967 [1932]) com o instrumentalismo cientfico (Nagel, 1961). Trata-se, pois, de assumir o carter estritamente instrumental das teorias, bem como o critrio pragmatista de verdade como efetividade. Na esteira de sua filiao com esse tipo de pragmatismo, Tolman (1967 [1932]) defender que a relao entre teoria cientfica e fato apreendida por meio da analogia com os mapas. Analisemos essa analogia com um exemplo. Imaginemos que precisamos ensinar uma pessoa a chegar universidade, saindo do centro da cidade. Para tanto podemos fazer um mapa, que mostra pontos de referncia, distncias, ou apenas direes. Se o mapa alcanar seu objetivo levar a pessoa at universidade , no preciso me preocupar se ele estava em escala, se ignorou uma srie de outros aspectos do ambiente, e assim por diante. Importa que o mapa cumpriu sua funo: levar a pessoa de um lugar a outro. Para Tolman (1967 [1932]), o mesmo raciocnio deve ser feito em relao s teorias cientficas. Quando o comportamento descrito por meio dos conceitos de expectativa, propsito, cognio, etc. deveramos nos preocupar menos com a correspondncia desses conceitos com uma suposta realidade do comportamento, e mais com a possibilidade de alcanarmos previso e controle.

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Seguindo essa analogia entre mapas e teorias, Tolman (1967 [1932]) defender que uma das caractersticas da cincia construir mapas teorias teis , o que quer dizer que toda cincia trabalha distorcendo a realidade a fim de alcanar seus objetivos:
Como cientistas comeamos com a experincia imediata, real e rica, mas, buscando previso e controle, terminamos com demandas, prontides-meio-fim, expectativas-sinal-gestalt e todo o resto. Mas podemos supor que essa distoro e emasculao das realidades da experincia imediata no mais violenta e repulsiva do que aquela proposta pelo fsico ou pelo qumico. Esses pensadores tambm comeam com realidades concretas e ricas cadeiras, mesas, relgios, tintas. Mas, interessados em previso e controle, eles no acabam com eltrons e prtons, ou ondas? (Tolman, 1967 [1932], p. 424).

Se transpusermos essa discusso para as questes anteriormente formuladas, o conceito de mapa parece indicar uma soluo para o impasse. Ao defender que o conhecimento era mediado e que, portanto, as variveis intervenientes participavam da explicao do comportamento, a proposta tolmaniana parecia estar novamente ameaada pelo mentalismo e pelo reducionismo fisiolgico. No entanto, assumindo uma concepo pragmatista de teoria cientfica por meio da analogia com os mapas , Tolman (1967 [1932]) parece afastar-se dessas ameaas. Assim, em uma perspectiva pragmatista, as variveis intervenientes podem ser entendidas como mapas ou instrumentos criados pelos cientistas a fim de aprimorar sua explicao do comportamento e, consequentemente, alcanar previso e controle. Nesse sentido, o fato de as variveis intervenientes no serem observveis, mas inferidas, no compromete Tolman (1967 [1932]) nem com o mentalismo, nem como o reducionismo fisiolgico. Essas ameaas s aparecem no contexto de uma epistemologia realista, que defende uma relao de espelhamento entre conceito e fato: mentalismo quando o conceito espelha (ou tem como referente) uma realidade mental; e reducionismo fisiolgico quando espelha uma realidade neurofisiolgica.

Concluso
Alguns aspectos da proposta de psicologia cientfica de E. C. Tolman parecem afastar seu projeto tanto do reducionismo fisiolgico, quanto do mentalismo. A primeira investida nesse sentido pode ser encontrada na proposta de um estudo molar do comportamento. Contrapondo-se a Watson (1924 [1919], 1958 [1924]), Tolman (1966a [1922], 1966b [1923], 1966c [1925], 1966d [1925], 1966e [1926]) prope que o comscienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 2, p. 237-50, 2009

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portamento deve ser considerado como um todo dotado de propriedades emergentes. A identificao dessas propriedades inaugura um campo comportamental irredutvel fisiologia pois quando nos voltamos para as eventuais partes fisiolgicas do comportamento, tais propriedades desaparecem. Essa proposta fundamenta-se inicialmente em uma epistemologia realista (Tolman, 1966a [1922]). Visto que nesse tipo de epistemologia a funo das teorias espelhar os fatos, Tolman afirmar que as propriedades emergentes esto realmente no comportamento, ou seja, que pertencem sua natureza. Dessa maneira, Tolman barra tanto o reducionismo fisiolgico que ao se voltar para partes fisiolgicas do comportamento, acaba destruindo as propriedades definidoras do comportamento , quanto o mentalismo que simplesmente no capaz de enxergar tais propriedades. Uma das principais dificuldades encontradas por Tolman para levar essa proposta adiante aparecer com alguns dados experimentais: no incio da dcada de 1930, estudos realizados por um de seus alunos apontaram que o comportamento de ratos seguia padres especficos mesmo no havendo correspondncia entre esses padres e as exigncias ambientais (cf. Smith, 1986). Isso sugeria que os ratos tinham uma participao ativa no processo de conhecimento de seu ambiente. Na tentativa de explicar esse fato Tolman (1967 [1932]) admitir que o comportamento no diretamente determinado pelo ambiente, mas por variveis que se interpem entre o organismo e o ambiente as variveis intervenientes. Nesse ponto, a proposta tolmaniana encontra nova dificuldade. Uma vez que essas variveis no so diretamente observadas (na verdade so inferidas do comportamento observado), parece que as duas ameaas ganham espao novamente: se Tolman admitir que as variveis inferidas tm como referentes processos mentais subjacentes ao comportamento, sua proposta filia-se ao mentalismo; se tentar evitar essa filiao, admitindo que elas tm referentes neurofisiolgicos, est diante do reducionismo fisiolgico. A sada encontrada por Tolman (1967 [1932]) ser abandonar definitivamente uma epistemologia realista e assumir uma epistemologia instrumentalista. Essa adeso ao instrumentalismo aparece na analogia que Tolman prope entre teorias cientficas e mapas. Tal como os mapas, as teorias no so espelhos da realidade, mas um conjunto de instrumentos conceituais que guiam o cientista at seus objetivos. Nesse sentido, em uma epistemologia instrumentalista no cabe perguntar pelos referentes das variveis intervenientes o que seria fundamental em uma epistemologia realista. A funo do conceito no espelhar uma realidade, mas apenas conduzir o cientista a seus objetivos que, no caso da psicologia tolmaniana, a previso e controle do comportamento. Portanto, a natureza das variveis intervenientes no nem mentalista, nem neurofisiolgica; simplesmente terica.

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O projeto de psicologia cientfica de Edward Tolman

Carlos Eduardo Lopes


Professor Doutor do Departamento de Psicologia, Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes, Universidade Estadual de Maring, Brasil. caedlopes@gmail.com

Every project of scientific psychology faces at least two challenges. The first challenge appears when a proposal of psychology tries to follow the standard of modern science. In this case, it is necessary to make the psychological phenomena objective, what is done, most frequently, by means of its translation into physiological terms. In consequence, the specificity of psychology becomes threatened by physiological reductionism. The second challenge appears when a project of psychology tries to avoid the physiological reductionism by means of defending the irreducible and subjective nature of psychological phenomena. In fact, this kind of mentalism limits the application of scientific method. This essay intends to show how E. C. Tolmans project of scientific psychology could be an alternative for those challenges. In first place, we show that Tolman keeps himself away from the physiological reductionism in virtue of his molar conception of behavior. Next, we analyze some difficulties of his proposal, especially the limitations of a realistic epistemology. Finally, we present Tolmans proposal for surmounting such difficulties: the analogy of scientific theories considered as maps, which reveals his mature instrumentalist epistemology. Keywords Tolman. Behavior. Maps. Physiological reductionism. Mentalism.

abstract

referncias bibliogrficas
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