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El aire

Los tipos principales de contaminacin atmosfrica


Contaminantes gaseosos Una combinacin diferente de vapores y contaminantes gaseosos del aire se encuentra en ambientes exteriores e interiores. Los contaminantes gaseosos ms comunes son el bixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la quema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, incendios e industrias y en algunas reas pueden ser sustanciales. El tipo ms comnmente reconocido de Contaminacin del aire es la niebla txica (smog). La niebla txica generalmente se refiere a una condicin producida por la accin de la luz solar sobre los gases de escape de automotores y fbricas.

El efecto invernadero

El efecto invernadero evita que el calor del sol deje la atmsfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra con lo cual se produce el efecto invernadero. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en la atmsfera necesaria para calentar la tierra. Actividades como la quema de combustible fsil crean una capa gaseosa demasiado densa para permitir que escape el calor. Muchos cientficos consideran que como consecuencia se est produciendo el calentamiento mundial. Otros gases que contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el metano, los xidos nitrosos y el ozono.

La lluvia cida La lluvia cida se forma cuando humedad en el aire interacta con el xido de nitrgeno y el bixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y automotores que queman carbn u aceite. Esta interaccin de gases con el vapor de agua forma el cido sulfrico y los cidos ntricos. Finalmente, estas sustancias qumicas caen a la tierra en forma de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes de la lluvia cida pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de millas antes de precipitarse en forma de roco, llovizna, niebla, nieve o lluvia.

El dao a la capa de ozono

El dao a la capa de ozono es producido principalmente por el uso de clorofluorocarbonos (CFCs). El ozono es una forma de oxgeno que se encuentra en la atmsfera superior de la tierra. La capa fina de molculas de ozono en la atmsfera absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El agotamiento del ozono produce niveles ms altos de radiacin UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales.

Materia particulada

La materia particulada es el trmino general utilizado para una combinacin de partculas slidas y gotitas lquidas que se encuentran en el aire. Algunas partculas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que solo pueden detectarse con un microscopio de electrones. Cuando se respira la materia de partculas, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguneo o permanecer arraigadas por perodos prolongados de tiempo.

Efectos climticos

Generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus fuentes sin acumularse hasta niveles riesgosos. Los patrones de vientos, las nubes, la lluvia y la temperatura pueden afectar la prontitud con que los contaminantes se alejan de una zona. Los patrones climticos que atrapan la contaminacin atmosfrica en valles o la desplacen por la tierra pueden, daar ambientes inmaculados distantes de las fuentes originales.