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ecadncia e crise, expresses utilizadas at mesmo como sinnimos no uso vulgar, encerram, no concerto da compreenso histrica, diferenas

essenciais que remetem ao posicionamento terico do historiador diante da histria. Os significados de decadncia e de crise inscrevem-se, efetivamente, em aparatos tericos e conceituais opostos. A decadncia existe concretamente na histria ou seria o juzo dos psteros sobre o passado? A qualificao de perodos decadentes pressupe, necessariamente, a conscincia dos contemporneos sobre ela (1)? Historiadores do porte de Fernand Braudel no atribuam qualquer valor noo de decadncia. Para Pierre Chaunnu, a decadncia torna-se uma realidade objetiva ao constatarmos uma reduo significativa da populao e um recuo mais expressivo ainda

Decadnciaou crise do imprio luso-brasileiro: o novo padro decolonizao do sculo XVIII


no plano cultural, especialmente na soma de informaes disponveis (2). O ncleo da idia de decadncia definido na conscincia do passado e da emergncia de uma nova fase. Tendo por anttese a crena na modernizao irreversvel, na superioridade da modernidade, no princpio do eterno progresso, assumir a decadncia significa negar a sociedade em apreo, escudando-se no compromisso nostlgico e passadista que, no limite, aponta para um novo renascer (3).

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A ampla significao inscrita no tema da decadncia torna-o presena cclica na histria. A par de sua dimenso simblica, seu forte apelo ao emotivo, sensibilidade, transforma-o num tema recorrente em Portugal e, por decorrncia, na histria do Brasil. Bem sabemos, nos domnios da literatura que a temtica decadentista tem seus principais cultores. Nos Budenbrook de Thomas Mann, a simbologia da ascenso , igualmente, denotativa do declnio que aponta, irreversivelmente, para um novo ciclo restaurador, um novo comeo, transformando a decadncia em momento vital, porque precursor de um novo renascer. Deparamo-nos com uma espcie de ciclo incoercvel, inconteste naturalizao do processo histrico, no qual as estaes da histria se sucedem inexoravelmente, do mesmo modo que as geraes. A toda ascenso, corresponderia um apogeu, preconizador da decadncia, territrio inescapvel de uma nova recuperao. Nestes termos, as decadncias seriam to normais e previsveis quanto os surgimentos, os ressurgimentos e os apogeus, seus corolrios indescartveis. Isso para no falarmos da sistemtica apropriao poltica que o tema propicia. Em Portugal, a decadncia mais do que um tema, um vrtice mobilizador. Inelutavelmente, o tema da deca-

dncia remete para a continuidade na histria. Por essa mesma razo, enquanto a crtica literria e poltica, bem como a histria, alicerada nos princpios do evolucionismo cientificista do sculo XIX, ou amparada nos prdromos positivistas, arquitetava suas interpretaes do mundo a partir de postulados decadentistas, no sculo XX, o tema foi relegado a plano secundrio, suplantado pela temtica das revolues. Por sua natureza especfica, pela sucessividade adensada dos eventos de alta significao, as revolues trazem consigo a sensao do encurtamento do tempo histrico, o fulgor de uma nova temporalidade, fazendo crer aos historiadores que os tempos histricos se tornam mais transparentes e a captura do nervo motor da histria mais plausvel. Nestes parmetros, a monotonia das decadncias, por oposio agitao social dos tempos revolucionrios, desqualifi-

JOS JOBSON DE ANDRADE ARRUDA diretor da Ctedra Jaime Corteso do Instituto de Estudos Avanados da USP.

1 Cf. Maria Arminda do Nascimento Arruda, Mitologia da Mineiridade. O Imaginrio Mineiro na Vida Poltica e Cultural do Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1990, especialmente pp. 157 e segs., no qual se estabelece a relao entre decadncia e literatura mineira. 2 Fernand Braudel, LIdentit de la France. Espace et Histoire, vol. I, Paris, ArthaudFlammarion, 1986, p. 154; Pierre Chaunnu, Histoire et Dcadence , Librairie Academic Perrin, 1981, p. 154. 3 Cf. Philippe Aris, LHistoire des Mentalits, in La Nouvelle Histoire. Les Encyclopedies du Savoir Moderne, dirigida por Jacques Le Goff, Roger Chartier e Jacques Revel, Paris, CEPL, p. 420.

de depois cabral
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4 Expresso consagrada pelo historiador Eric Hobsbawm (A Era dos Extremos. O Breve Sculo XX, 1914-1991, trad. port., So Paulo, Companhia das Letras, 1995). 5 Cf. Franois Furet, Le Pass dUne Illusion. Essai sur lIde Comuniste au XXe Sicle, Paris, Robert Laffont/Calmann-Lvy, 1995, pp. 12 e segs. 6 Observao devida a Alexander Gerschenkron (Reflections on the Concept of Prerequisites of Modern Industrialization, in LIndustria, vol. 42, 1957, p. 362). Para a relao entre revoluo e conotao vermelha ver: H. L. Beales, The Industrial Revolution , 1750-1850, London, Longmans Green, 1958, p. 2. 7 Sobre o sentido da histria dos vencidos, cf. Edgar De Decca, 1930 O Silncio dos Vencidos, So Paulo, Brasiliense, 1980. 8 Cf. Franois Caron, Le Rsistible Dclin des Socits Industrielles, Collections Histoire et Dcadence, Paris, Libraire Acadmique Perrin, 1985. 9 Cf. Vitorino Magalhes Godinho, Prix et Monnaies au Portugal (1750-1850), Librairie Armand Colin, 1955, pp. 279 e segs.; idem, A Estrutura na Antiga Sociedade Portuguesa, Lisboa, Arcrdia, s. d., p. 118. 10 Para Godinho, a alta de preos em Portugal, iniciada a partir de 1770, acelera-se por volta de 1782, disparando entre 1787 e 1790, para atingir o ponto mximo em 1810, momento no qual, comea a retroagir. Cf. Vitorino Magalhes Godinho, Prix et Monnaies au Portugal (17501850), op. cit., p. 208, retomando-se o tema nas pginas 279 e segs.

caria os momentos de decadncia como imerecedores da reflexo historiogrfica. A idia de naturalidade das revolues burguesas foi quebrada pela ecloso das revolues proletrias, de fundamentao socialista. A temtica das revolues rouba a cena, por constituir-se numa era de extremos (4). A revoluo comunista na Rssia em 1917 polarizou o mundo, a histria, os historiadores, a historiografia e, at o colapso do Imprio Sovitico, alimentou utopias, mobilizou iluses (5). Para muitos, uma histria sem revolues passou a significar uma histria insossa, sem sabor, sem alma, sem razo de ser. Para outros, a palavra revoluo trazia consigo, necessariamente, uma conotao vermelha, devendo ser excluda das abordagens econmicas, sendo, por exemplo, imprpria para o estudo das revolues industriais (6). Mas eram vozes isoladas. A intelectualidade hegemnica, especialmente a francesa, pendia para o lado das revolues, reais ou imaginrias, factveis ou simplesmente desejadas. Por tudo isso, os estudos sobre a decadncia, que tiveram seu momento mais alto na historiografia alem por conta das reflexes sobre a decadncia do Imprio Romano, somente voltaram a vivificar entre os historiadores nos anos 70, quando a desconstruo histrica entra em cena e os adeptos da nouvelle histoire recuperam sua dimenso simblica, revigorando a temporalidade decadentista, arrolada no quadro dos novos objetos e no espao da continuidade histrica, privilegiada na imbricao entre curta e longa durao, a sabida incrustao dos movimentos curtos, da cotidianidade, na longa durao. Perspectiva enviesada desta mesma temtica a nfase nas revolues falhadas, idias, aes ou movimentos que, por no se tornarem vencedores, perderam seu lugar no altar da histria, uma espcie de histria dos vencidos. No Brasil, um exemplo deste debate historiogrfico teve por foco a Revoluo de 1930, considerada pelos revisionistas como uma construo da historiografia vencedora, uma revoluo construda pelos vencedores, mais no plano das idias do que da realidade. Nesse caso, a Revolu-

o de 1930 no Brasil teria sido uma revoluo mtica, imaginria, que nublou a verdadeira revoluo, a do bloco operrio campons (7). Noutro extremo, o campo das revolues econmicas, surge o reverso dos xitos retumbantes, dos processos de industrializao realizados, aqueles nos quais o processo bloqueado ou, simplesmente, marcha no sentido contrrio, rumo desindustrializao (8). Nestes casos especficos tem-se a impresso de que o rumo natural da histria e das coisas roda no sentido contrrio. O clssico princpio da temporalidade histrica muda, bruscamente, de direo. Corre em direo ao passado. Interrompe a marcha para o futuro, anunciando a complexificao das temporalidades. O tema da decadncia do Imprio Portugus recorrente na historiografia. Sem a pretenso de rastrear, na sua inteireza, toda a trajetria dessa recorrncia, centramos a ateno em autores que se constituem em pilares da produo historiogrfica em Portugal. A comear, certamente, por Vitorino Magalhes Godinho para quem, de uma forma mais ampla, a estagnao econmica ocorrida nos incios do sculo XIX explica-se por um movimento geral de retrao do capitalismo, inserida no bojo de um ciclo econmico de longa durao, emblematizado na retrao geral dos preos mundiais, que tem seu ponto culminante em 1810. Considera que as dificuldades econmicas surgem entre 1806-08, responsveis por uma grave depresso, que se desanuvia no ps 1813-14, quando arranca um novo esforo industrializador (9). Em termos mais especficos, a aludida depresso poder-se-ia explicar por um mecanismo inato histria econmica de Portugal na poca moderna, no qual as crises comerciais seriam freqentemente acompanhadas por polticas pblicas de industrializao fugazes, que se esvaam na mesma proporo com que a recuperao mercantil se anunciava. Assim, os movimentos industrializadores se deram no seguimento de crises comerciais profundas, e portanto de baixa prolongada de preos (10), impossibilitando a indstria de fincar razes. Sem dvida, a explicao em tela corres-

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ponde ao cenrio gerado pela crise geral do sculo XVII que, em Portugal, resulta na tentativa falhada de industrializao do Conde de Ericeira e do Marqus de Fronteira, no sculo XVII. Ao afirmar que assim acontecera com a poltica pombalina do terceiro quartel do sculo XVIII (11), Godinho homologiza a explicao repondo, para a segunda metade do sculo XVIII, o mesmo diagnstico dado aos eventos relacionados com a crise econmica da segunda metade do sculo XVII (12), concomitantemente, refora o potencial explicativo dos movimentos cclicos do capitalismo. De toda evidncia, a crise do sculo XVIII difere, essencialmente, da crise do sculo XVII, sobretudo no que tange poltica industrialista posta em execuo como antdoto para a mesma. Em primeiro lugar, a poltica pombalina tem seqncia mesmo depois da viradeira e apresenta um carter integrado. Indstria, agricultura e comrcio so objetos da ao governamental, definindo um espao de ao das polticas pblicas com elevado grau de unidade. Pombal, que sabidamente alimentava uma verdadeira ojeriza pelas minas, consideradas riquezas fictcias, fez do estmulo agricultura um dos sustentculos de sua administrao, cujos efeitos a mdio prazo no se fizeram esperar, manifestando-se na diversificao agrcola do espao econmico colonial, com resultados surpreendentes no Brasil. Produtos para a reexportao do Reino, alimentos para a populao metropolitana e matriasprimas para as manufaturas enlaam indstria e agricultura, transformando a caminhada rumo industrializao numa realidade nada virtual. O fomento agrcola no Brasil nutriu as fbricas portuguesas, criando-se uma simbiose entre os dois espaos econmicos separados pelo oceano. Emerge aqui o terceiro elemento dessa poltica integrada de desenvolvimento econmico. A criao das companhias de comrcio, cuja finalidade era exatamente unir os espaos agrcolas e industrial, fechavam o circuito da perspectiva econmica que se delineava para o Imprio Luso-Brasileiro na segunda metade do sculo XVIII. A poltica industrialista

no resulta, pois, em medida passageira, de natureza conjuntural, se no que representa, efetivamente, uma mudana estrutural que se operava em Portugal e que dependia, tragicamente, da preservao do espao colonial. A crise do sculo XVIII e a poltica industrialista que se segue no se inscrevem, meramente, no bojo de uma crise comercial. Seu significado, para Portugal e Brasil, muito mais profundo. Jorge Borges de Macedo enveredou sua explicao para a decadncia por outros caminhos. Recusa a explicao cclica, rebate a importncia dos tratados comerciais assinados com a Inglaterra, relativiza a importncia da destruio material resultante da guerra peninsular. Remete a explicao para a ofensiva industrial e mercantil inglesa, realizada em condies polticas e militares excepcionalmente favorveis que se traduzia numa concorrncia que se tornava cada vez mais destruidora (13). No af de reforar sua vertente explicativa, Macedo busca apoucar a carga de significado contida na perda do mercado monopolizado da colnia brasileira, afirmando que a abertura dos portos do Brasil foi muito menos perturbadora, pois no afetou a funo transitria do porto de Lisboa. Alm disso, minimiza a importncia das fbricas portuguesas, ao afirmar que muitos dos artigos que seguiam viagem eram simples reexportaes (14). Se pensarmos exclusivamente na renda gerada pelas importaes recebidas do Brasil e reexportadas, os ndices chegam a 60,6% na totalidade das exportaes portuguesas, traduzindo-se em recursos monetrios, crditos, letras de cmbio e pagamento de importaes. Valores nada desprezveis, certamente responsveis pela virada histrica da balana comercial portuguesa em relao Inglaterra que, pela primeira vez no decurso do sculo XVIII, torna-se favorvel a Portugal. A partir de 1783 e especialmente depois de 1788, avolumam-se as importaes inglesas de algodo proveniente do Brasil, a ponto de representarem 25% de todas as entradas de algodo na regio do Lancashire. O resultado o equilbrio alcanado pela balana

11 Idem, A Estrutura na Antiga Sociedade Portuguesa, Lisboa, Arcadia, s. d., p. 118. 12 Idem, ibidem. 13 Jorge Borges Macedo, Problemas de Histria da Indstria Portuguesa no Sculo XVIII, Lisboa, Associao Industrial Portuguesa, 1963, pp. 235-7. 14 Idem, ibidem.

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15 Citada por Kenneth Maxwell, The Atlantic in the Eighteenth Century: a Southern Perspective on the Need to Return to the Big Picture, in Transactions of tte Royal Historical Society, 6th series, vol. 3, London, 1993, p. 229. 16 Jos Acrcio das Neves, Memrias sobre os Meios de Melhorar a Indstria Portuguesa Considerada nos seus Differentes Ramos, Lisboa, Imprensa Nacional, 1820, pp. 3, 10, 13. 17 Cf. Jos Jobson de Andrade Arruda, A Grande Revoluo Inglesa 1640-1780, So Paulo, Hucitec, 1996.

comercial portuguesa com a Inglaterra entre 1785 e 1790, sendo que nos cinco anos seguintes as exportaes portuguesas superaram as importaes inglesas, provocando o espanto de Robert Walpole, ao constatar as remessas de ouro feitas por Londres em favor de Lisboa para saldar os dficits comerciais (15). Dentre as razes aventadas pelos ingleses para justificar a transferncia da famlia real portuguesa para o Brasil, j pensadas em 1801, est a vantagem de comerciar diretamente com o Brasil e, assim, reequilibrar o balano de pagamentos. Bastariam estas ponderaes para aquilatar-se do impacto da perda do mercado brasileiro em Portugal. Em termos mais restritos, pensando-se apenas a relao entre a produo das fbricas portuguesas e o mercado consumidor brasileiro para no falarmos da importncia estratgica do fornecimento de matria-prima , pode-se afirmar, convictamente, que o mercado monopolizado brasileiro era pea fundamental para a continuidade do desenvolvimento da produo industrial em Portugal. Adequava-se perfeitamente ao estgio de desenvolvimento das fbricas portuguesas, ainda incipientes, cujos produtos, de inferior qualidade e preos mais altos, tinham consumidores cativos na maioria escrava e menos exigente da populao brasileira. Destarte, a indstria portuguesa possua condies para suportar o estgio de desenvolvimento tcnico mais avanado da indstria inglesa e resistir competio. No fundo, o diferencial de desenvolvimento tecnolgico entre as duas indstrias somente se revelaria desastroso para Portugal, no momento em que perdesse a exclusividade do mercado colonial brasileiro. Portanto, considerada esta realidade efetiva, no seria insensato supor que, retido o exclusivo colonial, os entraves existentes em Portugal para a transformao completa do sistema produtivo pudessem ser superados. Trata-se de um raciocnio hipottico, assentado em condies histricas concretas. Hipottico, igualmente, seria afirmar que a revoluo industrial no ocorreria em Portugal, mesmo que retivesse o domnio sobre o Brasil.

Quando comeamos a chafurdar em nossas escaramuas acadmicas, talvez o melhor seja deixar falar os contemporneos que, no mais das vezes, com clareza meridiana, recolocam os problemas no devido lugar. Invocamos o testemunho precioso de Acrcio das Neves: O documento que acho mais capaz de nos dar alguma luz sobre o progresso e decadncia das nossas manufaturas a tabela das exportaes para o Brasil e mais estabelecimentos ultramarinos [] perdido o mercado exclusivo das produes da nossa indstria, que era principalmente o Brasil, e no podendo ela sustentar mesmo em Portugal a concorrncia das Manufaturas estrangeiras [](16). Perdido o mercado brasileiro, evidenciou-se a incapacidade da estrutura tcnica da indstria portuguesa para sobreviver num mercado de concorrncia. Seria demasiado afirmar que a manuteno do sistema colonial poderia promover o necessrio progresso tcnico das fbricas portuguesas? Afinal, a impulso havida at aqui no se devera ao estreitamento das relaes com o Brasil? Se a colnia Brasil prodigalizava ao Reino condies para resistir competio econmica e, apesar de todas as dificuldades, avanar no sentido da constituio de um parque fabril, mais difcil seria resistir presso poltica, exercida por via da diplomacia e do poderio militar dos ingleses. No sculo XVIII, completa-se o processo da Grande Revoluo Inglesa, que se inicia na Revoluo Puritana de 1640 e completa-se na Revoluo Industrial de 1780 (17). Uma das razes fundamentais deste salto qualitativo na estrutura produtiva da Inglaterra foi o desenvolvimento de uma esquadra poderosa, que lhes permitiu o controle dos mercados mundiais. Ao bloqueio continental os ingleses responderam com o bloqueio martimo: se perdiam o mercado europeu, compensavam-se com o mercado mundial. Exemplo candente da agressividade inglesa foram suas aes em relao a Portugal. J em 1801, quando as relaes internacionais se agudizavam, Lord

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Hawkesbury dava instrues a seu representante em Lisboa para deixar claro s autoridades portuguesas que a corte deveria embarcar para o Brasil caso houvesse uma invaso francesa. Alm de garantir a segurana da travessia, sugeria que a forma mais eficaz de ampliar e consolidar seu domnio na Amrica do Sul seria combinada com o governo portugus (18). A expresso seu domnio evasiva e estratgica. Da teoria prtica transcorreu um timo de tempo. Se por meios legais no tinham ainda os ingleses atingido os fins colimados, a presso atravs do contrabando era a forma ilegal, mas eficiente, de forar a abertura dos portos da grande colnia portuguesa para as mercadorias inglesas. As anlises do desempenho da Balana Comercial, constante das introdues, elaboradas pelo lcido contador Jos Maurcio Teixeira de Moraes, so uma demonstrao contundente da execuo rpida dos planos elaborados nos gabinetes londrinos. Em 1802, afirmava: queira a sorte que no suceda o mesmo nos anos futuros pela abundncia de contrabando que se introduz na Amrica. Em suas prprias palavras, o futuro j se anunciara. Tanto que, em 1805, lamentava-se que as diminutas exportaes procedem indubitavelmente do muito contrabando, cuja entrada quase est franqueada naqueles portos, com o mais escandaloso abuso; e se, pelo contrrio, as importaes neste Reino no tm diminudo, segue-se que o referido contrabando todo vendido a troco de moeda corrente, resultando deste pernicioso comrcio a extino contnua da moeda girante, de que se originam as conseqncias mais ruinosas a uma Nao. A agressividade dos contrabandistas encontra respaldo nos habitantes da colnia e, at mesmo, na conivncia dos mercadores portugueses aqui instalados. Tanto que, em 1806, constata-se que a estagnao do comrcio provm do ruinoso princpio da introduo clandestina das mercadorias proibidas neste e naquele continente, pela falta de patriotismo de al-

guns negociantes que, esquecidos das leis que nos regem, procuram to-somente os seus interesses, por este ilcito e ruinoso comrcio favorecendo a indstria alheia e impedindo a nacional com tanto escndalo, como se verificou no ano prximo passado, pelas grandes tomadas que se fizeram fora barra, sendo s uma delas no valor de mais de 500 mil cruzados. A consumao final da tragdia anunciada est claramente delineada no estado de desnimo revelado nos comentrios referentes ao ano de 1807, quando diz: tenho muito pouco que ponderar do estado do nosso comrcio no ano passado de 1807, que no seja uma repetio do que disse nos anos de 1805 e 1806, por ele caminhar para a sua decadncia e abatimento (19). As diretrizes da poltica exterior inglesa, presente nas instrues de Lord Hawkesbury de 1801, tornam-se realidade em 1808, quando a famlia real chega ao Brasil. Concretamente, a abertura dos portos ento formalizada apenas convalida a prtica efetiva do comrcio de contrabando, realizado abertamente na barra dos portos brasileiros. Os tratados comerciais de 1810 so o golpe de misericrdia na indstria portuguesa. Os valores relativos ao comrcio de importao e exportao do principal porto brasileiro, o Rio de Janeiro, so testemunhos eloqentes dessa assero. Por este porto entravam e saam cerca de 40% de todo movimento comercial empreendido pela colnia. Do conjunto de suas importaes (exportaes portuguesas), somando-se ndices relativos aos itens lanifcios, linifcios, sedas e metais, de natureza industrial, comprados pelos portugueses e reexportados para a colnia, chegamos a 35,4%, no perodo de 1796 a 1811. Nessa poca, as mercadorias industrializadas em Portugal, presentes no item produtos das fbricas, atingia 32,3%, representando, praticamente, 50% de produtos manufaturados estrangeiros e 50% portugueses. Se a comparao se restringir ao decnio de 1796 a 1805, pois nesse ltimo ano as exportaes portuguesas de produtos das fbricas declinaram fortemen-

18 Cf. Kenneth Maxwell, op. cit., p. 230. 19 Prlogo das Balanas de 1802, 1805, 1806 e 1807. Jos Maurcio Moraes, Balana Geral do Commercio do Reyno de Portugal com os seus Domnios, Lisboa, Instituto Nacional de Estatstica, 1807. Texto modernizado.

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20 Cf. Jos Jobson de Andrade Arruda, O Brasil no Comrcio Colonial , So Paulo, tica, 1980, p. 176. 21 Guardadas as diferenas de estilo, as principais concluses inscritas no livro de Valentim Alexandre (Os Sentidos do Imprio , Lisboa, Afrontamento, 1993, pp. 790-2), naquilo que tem de essencial, em nada diferem das concluses do meu livro, acima citado (pp. 6758). Se em alguns casos deixo claro que meus clculos so estimativos caso especfico da tentativa de mensurao do contrabando , no o so menos no texto de V. Alexandre. Nas pginas 30 e 31, vemos uma seqncia de Pode apenas supor-se; tratar-se- de uma aproximao, que sabemos antecipadamente estar errada por defeito, por no ser possvel distinguir e quantificar os outros artigos de produo artesanal portuguesa; Com todas estas reservas, a curva da exportao de produtos industriais portugueses para o ultramar a que chegamos mais uma estimativa do que um clculo estatstico preciso o que incita prudncia na sua utilizao como instrumento de anlise.

te por causa da ao do contrabando, os nmeros tornam-se ainda mais eloqentes, atingindo 35%. Em anos especficos, tais como 1803 e 1798, os ndices chegaram a 40,5% e 42,2%, respectivamente (20). Os nmeros aqui referidos so aqueles constantes das Balanas de Comrcio. So, portanto, nmeros construdos, elaborados pelo contador Jos Maurcio, cuja aglutinao passvel de imprecises e que so tomados, aqui, como ponto de partida para a compreenso de um fenmeno histrico especfico e no como ponto de chegada do conhecimento. Nestes termos, a abordagem que se faz nada tem de empiricista. Os nmeros, todos sabemos, so ilusrios, so construes, assim como os textos literrios. Obviamente, o detalhamento de cada uma destas rubricas constitui-se num trabalho meritrio e essencial que, entretanto, no altera o resultado final das concluses: a de que o mercado brasileiro foi essencial para a origem e continuidade do desenvolvimento econmico e, especialmente, industrial de Portugal na passagem do sculo XVIII para o XIX. Pensamos, ao fazer estas consideraes, no rico trabalho de investigao realizado por Valentim Alexandre, no qual decompe o contedo de cada uma das rubricas da Balana de Comrcio. No caso especfico das manufaturas, fica claro que se quinquilharia e manufaturas de ferro produzidas no norte de Portugal, adquiridas por comerciantes estrangeiros, apareciam na balana como reexportao, sendo na realidade produtos de fbricas portuguesas, somente vem reforar o argumento em favor da pujana dessa atividade e da conseqente importncia do mercado colonial na sua recepo. Da mesma forma, se os tecidos de linho que entram na categoria linifcios so, na verdade, fruto da produo local que saem do Porto para o Brasil, consolida-se o argumento. Inversamente, descobrir que muitos dos tecidos de algodo no so fruto da fiao ou tecelagem portuguesa, constituindo-se antes no resultado final da estamparia sobre telas asiticas, enfraquece-se o argumento, mas vislumbra-se, certamente, um jogo de com-

pensaes cujo resultado aquele que se sabe, e ao qual chegamos, seja por via das balanas tomadas nos seus nmeros absolutos, seja por meio da discusso minudente de suas rubricas. Basta ver as concluses finais constantes da minha tese de doutoramento, escrita em 1972 e publicada em 1980, comparadas com as concluses contidas no trabalho do professor Valentim Alexandre, publicado em 1994. Dizem a mesma coisa, com a diferena, bvio, do tempo em que foram escritas, pois uma vintena de anos as separa (21). Os nmeros trabalhados vieram apenas adensar o conhecimento que j se tinha, no inviabiliz-los. Talvez a grande diferena esteja no procedimento em relao ao ncleo documental em si, as Balanas de Comrcio, entendidas por mim como balano de pagamentos e, nesta medida, inclui, obrigatoriamente, as remessas monetrias. Excluir as remessas monetrias da colnia um procedimento equivocado e oblitera sensivelmente os resultados. Uma parcela das remessas monetrias constitui-se, certamente, em pagamentos compensatrios, isto , remessa de recursos resultantes de pagamentos de importaes feitas pela colnia. Mas elas teriam como contrapartida, ao menos parcial, as remessas monetrias, feitas pela metrpole para a colnia, registrando na balana. Alm disso, seria necessrio aduzir os recursos monetrios sob a forma de patacas, moeda sonante, obtidas no comrcio de contrabando realizado na regio platina, no qual se empenhavam comerciantes portugueses e brasileiros, utilizando tanto mercadorias chegadas de Portugal, quanto produtos brasileiros. Finalmente, e acima de tudo, as remessas monetrias integravam valores referentes a metais preciosos, entendidos no seu significado intrnseco, pois, ao contrrio do que se pode pensar e neste equvoco incorreram nossos crticos , os valores relativos exportao de metal produzido nas minas goianas, mato-grossenses e mineiras eram expressivos. Como se pode conferir nos grficos e tabelas em anexo, extrados do livro de Virglo Noya Pinto, O

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GRFICO I PRODUO DE OURO NO BRASIL EM TONELADAS


Minas Gerais
12 10 8 6 4 2 0

1700

1710

1720

1730

1740

1750

1760

1770

1780

Gois
6 5 4 3 2 1 0

1700

1710

1720

1730

1740

1750

1760

1770

1780

Mato Grosso
1,6 1,4 1,2 1 0,8 0,6 0,4 0,2 0

1700

1710

1720

1730

1740

1750

1760

1770

1780

BRASIL
20 15 10 5 0

1700

1710

1720

1730

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TABELA I PRODUO DE OURO NO BRASIL EM TONELADAS


Qinqnios
1700-1705 1706-1710 1711-1715 1716-1720 1721-1725 1726-1729 1730-1734 1735-1739 1740-1744 1745-1749 1750-1754 1755-1759 1760-1764 1765-1769 1770-1774 1775-1779 1780-1784 1785-1789 1790-1794 1795-1799

Minas Gerais
1.470 4.410 6.500 6.500 7.000 7.500 7.500 10.637 10.047 9.712 8.780 8.016 7.399 6.659 6.179 5.518 4.884 3.511 3.360 3.249

Gois
0 0 0 0 0 0 1.000 2.000 3.000 4.000 5.880 3.500 2.500 2.500 2.000 2.000 1.000 1.000 750 750

Mato Grosso
0 0 0 0 600 1.000 500 1.500 1.100 1.100 1.100 1.100 600 600 600 600 400 400 400 400

Mdia anual
1.470 4.410 6.500 6.500 7.600 8.500 9.000 14.134 14.147 14.812 15.760 12.616 10.499 9.759 8.779 8.118 6.284 4.911 4.510 4.399

Fonte: Virglio Noya Pinto, O Ouro Brasileiro e o Comrcio Anglo-Portugus.

22 Cf. Virgilio Noya Pinto, O Ouro Brasileiro e o Comrcio AngloPortugus, So Paulo, Nacional, 1972, p. 123; Michel Incroyables Morineau, Gazettes et Fabuleaux Mtaux. Les Retours des Trsors Amricains dApresles Gazettes Hollandaises ( XVI e - XVIII e sicles ), London, Paris, Cambridge University Press/ Maison des Sciences de lHomme, 1985, p. 195; Roberto C. Simonsen, Histria Econmica do Brasil (15001820), So Paulo, Nacional, 1969, p. 383.

Ouro Brasileiro e o Comrcio Anglo-Portugus, o ndice mximo das exportaes aurferas foi atingindo no qinqnio 175054, com 15.760 quilogramas. Desde ento, a retrao torna-se gradativa, chegando a 4.399 quilogramas no qinqnio 1795-99, tonelagem esta que se manteria mais ou menos estvel desde 1785 e que, pelo grfico elaborado por Roberto Simonsen, tem continuidade na dcada seguinte, at a abertura dos portos. Com diferenas insignificantes, grficos e tabelas elaboradas por Michel Morineau apontam na mesma dire-

o, consignando valores em milhes de cruzados aos carregamentos de ouro brasileiro chegados a Lisboa (22). Feitos alguns clculos, conclumos que a produo aurfera exportada para Portugal na forma metal representava, no final do sculo XVIII e quase certamente nos primeiros sete anos do sculo XIX, 27,9%, em relao ao mximo atingido no qinqnio 1750-54. Considerando-se que, nesse momento, os valores das exportaes em ouro correspondiam metade dos rendimentos gerados pelas exportaes coloniais esti-

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madas em 4,8 milhes de esterlinos , conclui-se que os valores em libra dessas exportaes atingiam 2,4 milhes. Portanto, no final do sculo XVIII, o ouro extrado das minas brasileiras produzia ainda o correspondente a 650 mil libras esterlinas, o equivalente a 16,25% da totalidade das exportaes, estimadas em 4 milhes de esterlinos. Destarte, no se pode excluir as remessas monetrias como se elas fossem unicamente pagamentos compensatrios, debilitando, por este meio, o argumento segundo o qual os significativos dficits de Portugal para com sua colnia eram ilusrios. O mecanismo atravs do qual os dficits

com a colnia eram compensados pelas reexportaes metropolitanas para as naes estrangeiras, sobejamente demonstrado por Fernando Novais, continua de p e, por decorrncia, os desdobramentos relativos importncia da diversificao econmica da colnia, inclusos os clculos indiretos sobre a forte ao do contrabando que, de resto, a anlise das fontes qualitativas no deixa dvidas a questionar (23). Miunas parte, o essencial que nos identificamos com a tese central esposada por Valentim Alexandre, referente importncia decisiva que representou a perda do Brasil para o ulterior desenvolvimento

GRFICO II RETORNO
DO OURO BRASILEIRO POR PERODOS QINQENAIS

(EM MILHES

DE CRUZADOS)

N.B. A partir de 1781-85: soma dos valores no Rio e em Lisboa


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mximo possvel mximo conhecido mnimo conhecido

50

25

1796-1800

1710-05

1706-10

1711-15

1716-20

1721-25

1726-30

1731-35

1736-40

1741-45

1746-50

1751-55

1761-65

1766-70

1771-75

1776-80

1781-85

1786-90

1756-60

1791-95

Fonte: Michel Morineau, Incroyables Gazettes et Fabuleux Mtaux, Cambridge, Cambridge University Press, 1985, p. 195.

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21 21 21 21

654321 654321 654321 654321 6 1 654321 654321 654321 654321 5432

765 1 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 432

23 Fernando Antnio Novais, Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (17771808), So Paulo, Hucitec, 1980; Jos Jobson de Andrade Arruda, O Brasil no Comrcio Colonial, So Paulo, tica, 1980.

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24 A polmica acirrada em torno desta questo pode ser conferida em Pedro Lains: Foi a perda do Imprio Brasileiro um momento crucial do subdesenvolvimento portugus? (Penlope, no 3, jun., 1989, pp. 92-102); Valentim Alexandre, Um Passo em Frente, Vrios Retaguarda: Resposta Nota Crtica de Pedro Lains, op. cit., pp. 103-10. 25 Estes porcentuais, estabelecidos por Valentim Alexandre (pp. 44-5), foram utilizados por Jorge Pedreira em seu texto. Sua finalidade, contudo, diversa, na medida em que remete estrutura econmica e social a responsabilidade pelos entraves industrializao: La agricultura tradicional, los reducidos mercados interiores, la dificultad para la integracin en la economa international, la escasez de capitales, la inacecuacin de las estructuras polticas, la insuficiencia de tcnicos e industriales y el alto ndice de analfabetismo son los responsables del atraso econmico portugus. Jorge Miguel Pedreira, La Economia Portuguesa y el Fin del Imperio Luso-Brasileo (1800-1860), in Leandro Prados de la Escosura e Samuel Amaral (eds.), La Independencia Americana: Consecuencias Econmicas, Madrid, Alianza Universidad, 1993, p. 252. Postura semelhante repete-se em seu livro Estrutura Industrial e Mercado Colonial. Portugal e Brasil (1780-1830) , Viseu, Difel, 1994. 26 Jorge Miguel Pedreira, op. cit., p. 370. 27 Idem, ibidem, p. 375.

econmico de Portugal, por ele considerado momento crucial do subdesenvolvimento portugus (24), formulao esta embasada na constatao de que a prosperidade mercantil na viragem do sculo XVIII para o sculo XIX sustentava-se no crescimento das exportaes industriais, na qual a indstria portuguesa respondia por 42,7% das exportaes ultramarinas, excludas as mercadorias provenientes da sia (25). Se entre 1796 e 1806 os produtos manufaturados respondiam por 35,6% das exportaes portuguesas para o Brasil, logo aps a abertura dos portos, entre 1816 e 1822, desceram a 21,6%, finalizando o perodo de 1825 a 1831 em 16,8%. A ascenso dos produtos ingleses, no mesmo perodo, corrobora as anteriores afirmaes sobre a arremetida britnica. Na esteira do trabalho de Valentim Alexandre, Jorge Pedreira centra sua ateno na relao especfica entre o mercado colonial brasileiro e o surto industrialista em Portugal, no perodo de 1780 a 1830, resgatando uma temtica essencial, h longo tempo anunciada, mas que, somente agora, luz das pesquisas realizadas nos ltimos vinte anos, foi possvel consolidar em trabalho denso e criativo, semelhana do alentado estudo de Valentim Alexandre. Concordncias e discordncias parte, retoma-se aqui a avaliao da perda e do possvel impacto do Brasil no processo de industrializao em Portugal. Apesar de reconhecer que o crescimento do comrcio arrastou o aparelho industrial e desdobrou-se em surto manufatureiro (26), Jorge Pedreira atribui a este dinamismo o fruto de uma conjuntura peculiar. Repudia, acoimando de contrafactual, o raciocnio segundo o qual a preservao do mercado brasileiro poderia levar Portugal aos umbrais da Revoluo Industrial. No caso, tratava-se, pelo menos em meus escritos que por outros caminhos Valentim Alexandre assume , de reforar a importncia relativa do mercado colonial na crise da indstria portuguesa. Visava, naquele momento, repudiar os argumentos de Jorge Borges de Macedo, que desqualificava a importncia da colnia e remetia a explicao da crise para a con-

corrncia inglesa. Da a nfase retrica do argumento que, se no tivesse perdido o Brasil, Portugal poderia ter completado seu processo de industrializao. Afirmar que, de forma alguma, o crescimento do comrcio colonial conduziria Portugal ao limiar da industrializao, como o faz Jorge Pedreira, constitui-se, de toda evidncia, num argumento igualmente contrafactual. A mais, no se tratava de relacionar crescimento do comrcio colonial e industrializao, seno de relacionar a perda do mercado privilegiado da colnia e da interrupo desse processo. Dizer que, apesar da prosperidade mercantil, as condies inscritas na estrutura social e econmica estavam longe de ser propcias a um movimento de industrializao (27) negar a evidncia dos fatos. Reconhecemos que entraves estruturais permeavam o Estado portugus: a escassa densidade urbana, a educao imprpria, o pouco desenvolvimento tecnolgico, a cristalizao dos interesses mercantis das elites, o atraso da agricultura, o Estado autoritrio e perdulrio. Porm, a continuidade do processo fabril, nos termos em que ele se apresentava antes da crise do sistema colonial, poderia forar no sentido das transformaes indispensveis prpria continuidade do seu crescimento como, alis, o fizera at aqui. Um exemplo marcante foi a transformao da agricultura brasileira no final do sculo XVIII, no qual as medidas relativas poltica agrcola implodiram um dos esteios da antiga estrutura colonial, a relao entre monocultura, latifndio e escravido. Emergem pequenas e mdias propriedades, diversifica-se o quadro produtivo, integram-se formas livres e semilivres de explorao do trabalho e, no limite, escravos africanos so utilizados na economia mercantil de subsistncia. Portanto, quando se pensa os entraves representados pela agricultura portuguesa como bice intransponvel para a concretizao do processo industrial, preciso recordar que Brasil e Portugal eram espaos territoriais separados pelo oceano, mas constitutivos de uma mesma soberania poltica e econmica. Equivale a dizer que a onda fabril que atra-

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vessa Portugal no se faz em separado das transformaes operadas no Brasil. Nesse contexto, o significado das palavras decadncia e crise precisa ser circunstanciado historicamente. No somente em relao aos momentos histricos concretos, aos quais elas se dirigem, mas, tambm, aos contextos especficos nos quais as anlises e interpretaes foram produzidas. possvel falar em decadncia em Portugal no final do sculo XVIII? Certamente que no. Trata-se de uma fase de prosperidade econmica, apesar das dificuldades no plano poltico, especialmente das relaes internacionais extremamente tensas, em meio s quais a diplomacia portuguesa saa-se airosamente, aproveitando ao mximo o princpio da neutralidade. O supervit da balana comercial um indicador seguro do estado de sade das finanas do Reino. O auge da produo aurfera no Brasil correspondeu aos dficits mais elevados da balana portuguesa com as naes estrangeiras e, especialmente, com a Inglaterra. Como se explica que, num momento de retrao global dos valores absolutos das exportaes coloniais, a prosperidade econmica seja maior? Sem dvida, a resposta est no novo enlace que une a metrpole colnia, um novo arranjo do antigo sistema colonial, no qual, sem abrir mo do princpio do monoplio, a metrpole estabelece um novo padro de relacionamento bilateral. Nele, as colnias tornamse mercados consumidores dos produtos industrializados metropolitanos e fornecedores de matrias-primas e alimentos, declinando gradativamente a primazia dos produtos ditos tropicais. Estamos muito distantes do modelo clssico de colonizao arquitetado nos sculos XVI e XVII, nos quadros da poltica mercantilista e do capitalismo comercial, no qual as colnias eram centros fornecedores de produtos exticos de grande aceitao internacional e consumidores de produtos reexportados pelos comerciantes do Reino. O novo modelo no rompe o antigo sistema colonial. Pelo contrrio, fortalece os liames entre a metrpole e a colnia, pranunciando a articulao que se tornaria do-

minante na segunda metade do sculo XIX, no quadro histrico do neocolonialismo, que tem por atores privilegiados os pases industrializados, de um lado, e as colnias afroasiticas, do outro. Significa, portanto, que presenciamos o nascimento histrico de um novo padro de colonizao, que emerge do mago do antigo sistema, o que talvez explique os entraves estruturais para seu completo desenvolvimento. Ele , certamente, precoce. No porque tenha nascido fora de seu tempo, mas porque representa uma antecipao, uma criao original, semelhana do pioneirismo representado pelo mercantilismo de plantao introduzido pelos portugueses no Brasil, ainda no sculo XVI. Defrontamo-nos com uma transformao vital. A metrpole avana implantando suas fbricas; a colnia diversifica sua produo agrcola; os mercados se integram externa e internamente. As rendas geradas pela exportao so menores tanto no Brasil quanto em Portugal, se pensadas em relao ao auge aurfero, mas a riqueza criada mais intensamente distribuda, incrementando os ndices de renda per capita. Havia, portanto, crescimento econmico em Portugal e no Brasil. A conjuntura era de prosperidade e no de depresso. Momentos como esse, bem o sabemos, encerram um enorme potencial de transformao. A partir de quando se pode falar em novo padro de acumulao? Eric Hobsbawm considera que a crise geral do sculo XVII o marco divisor. No primeiro momento, entre os sculos XVI e XVII, preponderam os monoplios das metrpoles em relao a suas colnias e o monoplio da produo aucareira pelos portugueses. Mas, a partir da expulso dos holandeses do Brasil e sua transferncia para as ilhas do Caribe, rompe-se o monoplio da produo, tendo incio uma fase de competio acelerada entre as metrpoles e entre as prprias colnias. Cresce a importncia das colnias na definio da poltica mercantil metropolitana, ao mesmo tempo acelera-se a internacionalizao do capital mercantil, que passa a buscar o lucro independentemente dos limites nacionais ou imperiais. Acentua-se a expanso do sistema produ-

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28 Cf. Eric Hobsbawm, The Crisis of the Seventeenth Century, in Trevor Aston (ed.) , Crisis in Europe 1560-1660, Routledge & Kegan Paul, 1965, p. 51. 29 P. J. Cain and A. G. Hopkins, The Political Economy of British Expansion Overseas, 17501914, in The Economy History Review, 33, 1980, pp. 46390. 30 P. C. Emmer, The Dutch and the Making of the Second Atlantic Systems, in Barbara Solow (ed.), Slavery and the Rise of the Atlantic System , Cambridge, Cambridge University Press, 1991, pp. 7596. 31 Formulamos, pela primeira vez, a idia de um novo padro de colonizao nos quadros do antigo sistema colonial no artigo Colonies as Mercantile Investiments, in James D. Tray (ed.), The Political Economy of Merchant Empires, Cambridge, Cambridge University Press, 1991, pp. 382 e segs.

tivo, que amplia o consumo pela baixa de preos. Concomitantemente, as colnias se transformam em mercados consumidores de produtos metropolitanos (28). A Revoluo Inglesa, de 1640, representa o ponto de viragem na poltica exterior britnica. At ento satisfeita com os lucros apropriados das minas por via da pirataria, caminha celeremente para o desenvolvimento das manufaturas, da agricultura e indstria naval. Tal redirecionamento, experimentado pela poltica mercantilista, configurado num padro diferenciado de acumulao, levou Cain e Hopkins a denominar o perodo iniciado em 1688 por The Old Colonial System (29). J no sculo XVIII brasileiro, na sua primeira fase, de supremacia da explorao aurfera, estimula-se o reforo das prticas tpicas do mercantilismo metalista espanhol praticado nos sculos XVI e XVIII, enquadrando-se, portanto, no antigo padro de colonizao. O papel dos holandeses na constituio de um novo patamar no processo de colonizao da poca moderna inegvel, o que levou P. C. Emmer a falar de dois sistemas atlnticos: o primeiro, criado pelos ibricos, portugueses e espanhis, e o segundo, pelos holandeses, ingleses e franceses. Diferenciavam-se em termos da localizao dos centros de gravidade econmica, da composio demogrfica e racial, da organizao do comrcio e dos investimentos, bem como da estrutura social. No segundo sistema atlntico emergiu um tipo de colnia de plantao original: elevado ndice de especializao; expanso e contrao dos ncleos produtivos determinadas pela rentabilidade; orientao estrita pelas leis da economia de mercado; interferncia reduzida do Estado; maximizao dos lucros pela otimizao dos fatores de produo; avano e recuo populacional determinado pelo mercado e pelos investimentos. Em suma, o segundo sistema atlntico definia-se por sua rgida orientao para o mercado internacional (30). Apesar de reconhecermos diferenas significativas na colonizao implantada no Caribe no sculo XVII, elas surgem mais como diferena de grau do que de contedo. A essncia do sistema produtivo era

ainda a monocultura, o latifndio e a escravido, com elevado grau de especializao, verdade. Mas, consentneo com as diretrizes do antigo padro de colonizao. Onde est, portanto, a diferena especfica que justificaria falar de um novo estgio no antigo sistema colonial ou, se quisermos inovar, de um renovado sistema colonial do Atlntico portugus no sculo XVIII (31)? Exatamente no enlace metrpolecolnia, sob a gide da industrializao. Se no podemos falar em decadncia, pode-se falar em crise? Crise do Imprio Luso-Brasileiro, crise do antigo sistema colonial? Os historiadores brasileiros contemporneos sempre tiveram uma queda pelas crises, sobretudo, a gerao dos anos 60. Deparavam-se, no Brasil, com a crise do capitalismo perifrico, para a qual anteviam duas sadas plausveis: a crise final do capitalismo perifrico brasileiro e a implantao da revoluo socialista; ou a crise do capitalismo conduzindo decadncia da sociedade brasileira, estagnao socioeconmica, barbrie. Uma terceira possibilidade, que a histria ulterior consagraria e que estava, certamente, inscrita no rol das alternativas, ou seja, a continuidade do desenvolvimento do capitalismo amenizado em suas transgresses sociais por reformas democrticas ou de carter democratizante no foi contemplada. Em decorrncia, o olhar sobre a crise do antigo sistema colonial revela em larga medida uma projeo do presente sobre o passado. O antigo sistema colonial foi simbolicamente identificado ao capitalismo perifrico: a alternativa revolucionria, com a ruptura do pacto colonial e o movimento da independncia; a estagnao irremedivel, com a situao econmica de Portugal aps a perda do Brasil. Em Portugal o que temos, efetivamente, uma crise de crescimento que se transforma em crise de retrao e conduz reificao nostlgica do mito da decadncia, acompanhado pela sensao de um tempo perdido. No Brasil, a crise de crescimento conduz ruptura do estatuto colonial e a gradativa transformao de sua condio poltica, rumo constituio do Estado nacional.

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