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Jonathan Brown Historia socioeconmica de la [Ao] Argentina 1776-1860

Cap. 6. EXPANSION DE LAS FRONTERAS DE PRODUCCION EN LA PAMPA La gran poca de formacin de estancias y poblacin de zonas fronterizas en las praderas argentinas se inicio a principios del siglo XIX. Desde un punto de vista econmico, la expansin de la frontera en la prov. de Bs. As. Sigui una variedad de caminos diferentes. En primera instancia, hombres econmicos se establecieron en la frontera a fin de extraer productos ganaderos para el creciente mercado en Bs. As. Como seal de la demanda exterior, la afluencia de naves extranjeras al puerto aumentaba ao por ao. Los criollos respondieron empujando a los indgenas hacia el sur y repartindose grandes superficies de tierras vrgenes a ser utilizadas en la ganadera. Sin embargo, la ganadera distaba de ser la nica actividad econmica de la campaa. La produccin se desarrollo en cinturones bien marcados. En el sector mas cercano a la ciudad, los chacareros cultivaban granos y hortalizas, y criaban animales lecheros p abastecer los crecientes mercados urbanos. Al abrirse mercados industriales p la lana, los estancieros introdujeron ovejas en las pasturas intermedias entre el puerto y la frontera. En las regiones ms distantes, nuevas y grandes estancias se dedicaban exclusivamente a los vacunos. Finalmente, el comercio rural creci en forma paralela p apoyar la produccin de materia prima y vincularla con el trafico de exportacin en el puerto de Bs. as. La funcin de produccin ganadera llevo a un desarrollo econmico y social en la pampa. TAPIZ DE FINA GRAMA. Por su cercana al puerto, la prov. de bs.as. experimento el crecimiento rural ms fuerte. La domesticacin del ganado a partir de los ltimos tiempos coloniales fue el mayor agente cataltico de la transformacin ambiental en la pampa. La soberana del ganado en la pampa era casi total al llegar el 1860. A pesar de la fertilidad de la pampa y de la precipitacin pareja, la prod. agraria tuvo variaciones estacionales y cclicas a comienzos del siglo XIX. La produccin rural segua, el ritmo de las estaciones. Los estancieros enviaban al mercado tropas con la parte ms importante del ganado durante los 3 primeros meses del ao. La esquila comenzaba en octubre, el heno y los forrajes se cosechaban en diciembre, y el trigo maduraba en enero. La naturaleza impuso dos condiciones, pues, q justificaban el gran tamao de las estancias. En primer lugar, por la aspereza y bajo valor nutritivo de la vegetacin natural, los campos sostenan menos animales, hasta q su eliminacin permiti el crecimiento de pastos ms tiernos. En segundo lugar, una buena estancia necesitaba ser lo suficientemente extensa como para abarcar terrenos en distintos niveles. Muchos de los desordenes y fluctuaciones econmicas argentinos guardan una correlacin estrecha con la falta peridica de lluvia. Por ser tan centrales en la vida argentina del siglo XIX las industrias rurales, la sequia prcticamente determinaba el ciclo econmico. En los aos de sequias,

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se perdan cosechas, y moran de sed y hambre miles de cabezas de ganado. Las exportaciones de ganado bajaban y los comerciantes de bs.as. aumentaban sus importaciones de alimentos. La gran sequia del periodo duro de 1828 hasta 1832. Los animales muertos se estimaron en miles. Las importaciones de harina aumentaron, y los ganaderos debieron vender sus animales debilitados a precios bajos. Incursiones indgenas en 1829 provocaron una campaa de represalia bajo el mando de Rosas. En 1833, la legislatura prov. de bs.as. le ofreci un 2 gobierno, rosas lo rechazo hasta 1835, mucho despus de haber concluido la devastadora sequia. Es notable la relacin estrecha de las importaciones de harina excepcionales, las incursiones indgenas y los desordenes internos con el ciclo de sequia en los primeros 50 aos de independencia. Las inundaciones eran tan frecuentes como las sequias, pero menos devastadoras. Las sequias siguieron siendo la mayor y mas frecuente amenaza a la economa argentina durante el siglo XIX. PRODUCCION POR ZONA Comenzando con el ultimo periodo colonial, la campaa de la provincia de bs.as. se dividi en tres zonas de produccin, q se extendan a partir de la ciudad en radios cada vez mayores. En primer lugar, una zona agrcola, luego una de explotaciones mixtas; y finalmente una zona ganadera. Como regla gral, las tierras cercanas a la ciudad tendan a estar ms densamente pobladas, ser utilizadas con mayor intensidad, y ser ms caras. Por el contrario, las tierras fronterizas tenan baja densidad de poblacin, se explotaban menos intensamente, y eran baratas. Se hallaba una sociedad rural ms compleja y diversificada en las cercanas de bs.as. q la existente lejos del puerto. La agricultura y la produccin lechera dominaban en los partidos de la 1 zona. Dentro de unos 100 km de la ciudad, las propiedades estaban dedicadas al cultivo de hortalizas p el mercado local. Parece q muchas chacras eran explotadas por inmigrantes q cultivaban alimentos corrientes en Europa. Vascos y otros extranjeros criaban cerdos, gallinas y vacas lecheras en la zona agrcola. El sistema agrcola era mas complejo en 1860, ya q intermediarios se encargaban de comercializar la mayor parte de los productos lcteos. Los chacareros tambin producan trigo, cebada, maz y alfalfa en granjas cuyos nicos productos de exportacin eran lana y pieles de cabra. La mayor parte de la cra de lanares se concentraba en la zona de agricultura mixta, mientras q los vacunos dominaban en las mas remota. A pesar de la fertilidad del suelo, la agricultura decreca a medida q el viajero se internaba en la pampa. La falta de mano de obra p efectuar trabajos agrcolas y la distancia q separaba la frontera del mayor mercado interno limitaban efectivamente a los cultivos a las zonas mas prximas a bs.as. con acceso limitado a los mercados y una fuerza laboral pequea, los estancieros de frontera vean poco justificable cercar mas tierra q la necesaria p plantar algunos frutales y hortalizas.

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Existan excepciones a este desarrollo zonal de la produccin rural. Las poblaciones fronterizas tenan sus propios cinturones de chacras p atender sus necesidades de hortalizas y productos lcteos. La zona agrcola q rodeaba a la ciudad portuaria era, cuantitativamente, el cinturn productivo de mas rpido crecimiento en la pampa. Explotada mas intensivamente, y rentablemente cercana a los mercados internos, esta zona aumento de 8 a 13 partidos entre 1838 y 1854. Cada partido de esta zona tena una densidad de poblacin de ms de 100 personas por 31km2. La zona agrcola sostena en consecuencia un gran nmero de inmigrantes, chacareros, artesanos y pequeos comerciantes. Las zonas de produccin mixta haban crecido en los aos q siguieron a 1838. Esta era un rea de cra de lanares, pero tambin haba vacas y se sembraba trigo. En la zona mixta, se podan encontrar muchas flias venidas del interior. La actividad econmica predominante en las nuevas y enormes estancias de la frontera era la cra de vacunos. Los trabajadores parecen haber sido principalmente peones de campo, pero muchas mujeres y nios vivan con ellos en la campaa. El crecimiento de la produccin en la dimensin social y espacial fue notable por su complejidad. EN BENEFICIO PROPIO La estructura de la unidad productiva era muy similar en las tres zonas de produccin. Cada chacra y estancia tenia una fuerte orientacin comercial y lo de q produca era apto p ser vendido en los mercados internos y de exportacin en bs.as. tanto estancias como chacras podan adems ser propiedad del q las trabajaba, ser arrendadas, o ser administradas en beneficio de un terrateniente q resida en la ciudad. No era raro q grandes propietarios tuvieran tanto chacras como estancias. Cada unidad productiva, en el espacio, contaba con un centro y una periferia. La chacra y la estancia, ambas, tenan organizaciones sociales idnticas, con capataces, peones y trabajadores estacionales. El casco era el centro de la estancia, donde se hallaba la residencia del dueo. Los mayores estancieros vivan en la ciudad. En el casco se encontraban adems, los ranchos de barro en q vivan el capataz con su flia y los peones. el casco era el ncleo social y fsico de la estancia. Las pasturas principales de las grandes estancias se dividan en rodeos separados, cada uno con su rebao de vacunos, equinos o lanares. El gaucho encargado del rodeo viva con su flia en el centro de este, el puesto. El puestero ocupaba en forma permanente una posicin responsable y de confianza para con el estanciero. Sus tareas incluan patrullar los lmites de su rodeo, devolviendo los animales sueltos al rebao y reunir a este diariamente en los corrales para aquerenciarlo. Los estancieros contrataban mucha mano de obra en forma estacional. Los mensuales, gauchos solteros q se conchababan por mes, vivan en el casco. Ayudaban especialmente en la yerra. Los estancieros de ovejas contrataban trabajadores adicionales por una o dos semanas durante la esquila primaveral.

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La chacra tpica comparta las caractersticas estructurales de la estancia. Aunque ms pequea, la granja tambin tena un casco y campos con funciones especificas dentro de sus lmites. El casco comprenda los ranchos del chacarero, los trabajadores y sus flias. Estas podan cultivar pequeas huertas contiguas a sus viviendas. Se enganchaban trabajadores estacionales p la esquila y la cosecha. Muchas de las chacras eran en realidad demasiado extensas p seguir operando como entidad agrcola nica. El arriendo de tierras era la forma en q el dueo procuraba mantener intacta su propiedad. Cada nueva unidad productiva retuvo la orientacin comercial y la estructura de la estancia bonaerense durante la 1 mitad del siglo. CERCADOS DE OCHO METROS La extraordinaria expansin de la actividad agropecuaria en la pampa ocurri sin cambios tecnolgicos significativos en la produccin. En lugar de la maquinaria moderna, molinos de viento, alambrados y potencia mecnica, los productores argentinos siguieron utilizando diversos mtodos autctonos en la actividad rural. Los medios animales tradicionales, especialmente el caballo y el buey, seguan siendo la principal fuente de potencia y la base del transporte. Los estancieros y chacareros utilizaban principalmente materiales orgnicos de disponibilidad limitada para cercar parte de sus propiedades. Los granjeros usaban cercos de arbustos locales, cactos o huesos para proteger campos y vergeles de la hacienda. Los propietarios britnicos fueron los primeros en usar alambrados. El alambre de pa, sin embargo, no se generalizo hasta los aos 60. Aun entonces los alambrados se reforzaban con zanjas. En ausencia de innovaciones tecnolgicas importantes, la produccin agropecuaria argentina sigui expuesta al ciclo de sequia. Para reducir el impacto de las secas, los estancieros requeran grandes extensiones de tierra. La escasez de materiales y de agua para cercar tambin favoreca la explotacin extensiva. El mejoramiento del ganado bovino debi esperar no solo los avances de la refrigeracin, a fin de siglo, sino tbn la posibilidad de separar reproductoras en pasturas cercadas. La ganadera argentina en el siglo XIX requera grandes propiedades para la produccin. La tecnologa tradicional no permita un uso ms eficiente de la tierra. El cambio tecnolgico llego en forma significativa a la pampa solo en la 2 mitad del siglo XIX, cuando fue transformada nuevamente por alambrados, ffrr, canales, molinos, y maquinas agrcolas. En realidad, los estancieros y chacareros de bs.as. perfeccionaron una serie de practicas administrativas y productivas q llegaron hasta el umbral del cambio tecnolgico, sin traspasarlo. MADRUGADORES Frente a la tendencia bajista de los precios en el mercado de bs.as., los estancieros debieron aumentar la reproduccin del ganado y mejorar las lanas p mantener las utilidades y el ritmo de crecimiento. En ausencia del cambio tecnolgico, el objetivo del control era aumentar los rebaos. Los ganaderos dependan nicamente de la procreacin para producir cuero y carne, y de los

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pastos primaverales p engordar los animales antes de la faena. Por el contrario, los criadores argentinos de ovejas tuvieron q mejorar la calidad de sus rebaos p beneficiarse de la demanda europea de lana. La lana de fibra corta y crespa de las ovejas criollas casi no tena valor. Los ganaderos mejoraron sus majadas con carneros de pura sangre importados, q se cruzaban con las reproductoras de mejor calidad entre las ovejas criollas. Las condiciones en la pampa a comienzos de siglo no se prestaban p la cra de ganado fino. La yerra, la castracin y los rodeos fueron las principales tcnicas para lograr la domesticacin y aumentar la reproduccin. Las marcas registradas establecan la propiedad, de extraviarse o robarse animales. Sobre todo, la produccin rentable de una estancia ganadera dependa de su direccin diligente. El mayor incremento de eficiencia en la industria ganadera vino, sin embargo, de la eliminacin de gran parte de la elaboracin de hacienda en la misma estancia. A principios del siglo, los estancieros preparaban la mayor parte de los productos ganaderos en sus propiedades. Los peones, adems de cuidar los ganados, deban faenar los animales, preparar los cueros y extraer el sebo. Para 1842, los estancieros enviaban viva la mayor parte de su hacienda a mercados y saladeros en bs.as. DE COMBUSTIBLE A VELLON Los criadores de lanares tuvieron mayor incentivos q los otros ganaderos para mejorar sus planteles. Las ovejas criollas eran pequeas y su lana era de fibra corta y enredada. A comienzos de siglo, los porteos las usaban por su carne rpidamente asable o como combustible en los hornos de ladrillo. Lo primero q debieron hacer los estancieros q comenzaron a criar lanares en los aos 20 fue importar carneros merino franceses y Southdown. Cruzados con las mejores ovejas criollas, estos produjeron las mestizas, q permitieron a la lana arg entrar en los mercados industriales. Las ovejas criollas de calidad inferior se sacrificaron p obtener grasa y sebo. Los estancieros pudieron aumentar el peso de sus animales y, lo q era mas importante, de los vellones. El resultado fue el de aumentar las utilidades. La lana merino vala ms del doble de la de ovejas mestizas. La conversin a animales de pelo largo se haba completado en toda la pampa a mediados de los aos 60. A diferencia de las estancias de vacunos, las de ovejas utilizaban un sistema de participacin de los peones en las utilidades. Los pastores medieros cuidaban de hasta dos mil animales en un puesto y reciban un tercio del rendimiento de lana, pieles, y sebo. El mediero guardaba la carne de las ovejas p consumo familiar, pero deba comprar su propia yerba, azcar, galletas, y sal. Apartaba la lana, piel y sebo para el propietario. Las operaciones laneras se realizaban ntegramente en las estancias, requiriendo el empleo de mano de obra adicional durante la esquila primaveral de octubre a diciembre. Hombres, mujeres y

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nios trabajaban a destajo a razn de cuarenta pesos por centenar de ovejas esquiladas. Los trabajadores estacionales reciban tambin alimentacin, mate y albergue durante la esquila. El control diligente de la hacienda, la elaboracin ms eficiente y un eficaz mejoramiento de los lanares aumentaron la productividad de la ganadera. Un sinnmero de pequeos progresos permitieron a los estancieros seguir aumentando el volumen de sus operaciones en forma rentable, a pesar de la cada de los precios de las materias primas en los mercados de bs.as. e industriales. ARADOS DE HUESO Y TRILLA EQUINA Lo ms sorprendente fue el crecimiento de la agricultura pampeana. La escasez de mano de obra y la ruindad del transporte se citan como impedimentos a la produccin agrcola en toda la pampa. El hecho de q la Argentina no exportara productos agrcolas, en la primera mitad del siglo XIX, no implica que los argentinos casi no cultivaban la tierra. La agricultura era importante. La tecnologa agrcola a principios de siglo difera muy poco de la colonial. Hasta bien pasado el medio siglo, la agricultura en bs.as. Sigui casi tan limitada y ruda. Los chacareros del siglo XIX hacan lo q sus similares coloniales, arando con un gran hueso de buey y trillando en corrales con caballos galopantes. Los granos y hortalizas se sembraban en los mismos campos, ao tras ao, sin rotacin. Los agricultores segaban el heno para venderlo en las ciudades como forrajes y para lecho de los animales. A pesar de la supervivencia de aejos procedimientos hubo crecimiento en la agricultura y mejora en sus mtodos. El esfuerzo humano segua siendo el medio principal de cultivo de los productos agrcolas argentinos a principios de siglo. Hubieron, sin embargo, algunas mejoras cualitativas en el cultivo durante el periodo. Las exportaciones de herramientas (palas, azadas, arados de hierro) a bs.as. se haban hecho bastante importantes a mediados de siglo. Tales instrumentos contribuyeron, sin duda, al aumento de la produccin al reemplazar a los arados de palo y las azadas de hueso. La combinacin de una mayor mano de obra e importaciones limitadas de herramientas aumento la produccin agrcola pampeana para satisfacer el creciente mercado metropolitano de bs.as. EL DOS POR CIENTO HABITUAL La comercializacin rural creci y se diversifico junto con la economa rural. Los cuatro vnculos vitales entre las estancias y los mercados porteos eran los comerciantes de campo, las pulperas, las carretas de bueyes y las tropas de ganado. El comerciante de campo, negociante criollo de bs.as. q gestionaba el acopio y distribucin de mercadera en toda la pampa, llego a ser el foco del sistema comercial rural. El comerciante de campo era tambin fuente de crdito, al facilitar mercaderas a plazo a su clientela de estancieros y almaceneros rurales. Se habitu a coordinar los

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otros elementos de la comercializacin, gestionando con transportistas independientes el traslado en carreta y las tropas para conducir hacienda a los mercados de bs.as. Las pulperas y tiendas servan de centros comerciales y sociales en la pampa. Los vecinos de la campaa compraban tabaco, yerba, ferretera y aguardiente en las pulperas, pagando muchas veces con cueros, lana y otros productos rurales. Los pulperos eran tambin una fuente local de crdito. Las tiendas vendan sal, azcar, harina, maz y galleta, adems de jabn, vino y mercera. Las cargas se movan de ida y vuelta por la pampa en carreta. Sin embargo, transportistas independientes operaban tropas de cuatro o cinco carretas entre el puerto y pueblos de frontera. Los fletes eran, en consecuencia, bastante altos. Los fletes altos impedan el transporte de productos abultados. Las carretas transportaban con facilidad mercera, herramientas y artculos metlicos, pero el transporte de productos de madera de cierto tamao no era factible sobre distancias mayores. Las carretas tambin llevaban productos rurales: lana, cueros, sebo, grasa, crin de caballo, pieles de carnero y de caza, acopiados por agentes comerciales en los pueblos de frontera. Las tropas de ganado cobraron relieve cuando la mayor parte de la elaboracin paso de las estancias a los corrales y mercados de bs.as. El ganado poda cubrir hasta 40km por da si estaba en buenas condiciones. Pero ms troperos, naturalmente, significaban costos mayores. Al ser cara la mano de obra, se desalentaban las tropas de menos de 300 cabezas. Los comerciantes de campo utilizaban troperos independientes para recoger hacienda de ganaderos pequeos. El objetivo era asegurar que los animales llegaran en buenas condiciones, que la tropa no encontrara mayores demoras y que se redujeran al mnimo los animales extraviados. La historia de la economa rural es, por lo tanto, un relato de la continua expansin de la frontera y de la mejora de la administracin de estancias y chacras. La productividad agropecuaria, sin embargo, se aproximaba a un umbral difcil de traspasar sin cambios tecnolgicos sustanciales. La falta de bombeo y de alambrados inhiba el uso ms intensivo de la tierra y el mejoramiento del ganado. La agricultura y ganadera pampeanas se vean expuestas en alto grado a los efectos devastadores de sequias peridicas. Las grandes secas tambin afectaban poltica y socialmente a la regin del Rio de la Plata. La comercializacin rural estaba bien organizada, pero deba extender sus redes a lo largo de grandes distancias pampeanas, y seguir utilizando los costosos medios de las carretas y tropas. La era del cambio tecnolgico agropecuario argentino ya haba comenzado en 1860. Se estaba introduciendo en pequea escala los primeros ferrocarriles y alambrados. La llegada de los molinos, frigorficos, navegacin a vapor y construccin de puertos obrara una nueva transformacin de la produccin en la pampa en el prximo medio siglo.

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La gente y sus oportunidades sociales en la pampa, importante pero descuidado aspecto de la economa, fueron influenciadas profundamente por los esquemas productivos de la economa exportadora de materias primas.