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CULTIVO: La yerba mate es un cultivo que se ha desarrollado exclusivamente en la zona comprendida por el sur de Paraguay, de Brasil y la provincia de Misiones

y el noreste de la provincia de Corrientes en la Argentina. Para los habitantes de la regin es el equivalente al caf en los Estados Unidos o al t en Inglaterra. Luego de una cuidadosa seleccin, se siembran las semillas. Las pequeas plantas crecen en viveros y seis meses despus son trasladadas al campo. Las plantas de yerba mate comienzan a producir a los 5 aos y llegan a plena produccin a los 9 aos. COSECHA: Tradicionalmente, la yerba mate se cosecha por recoleccin manual, lo que permite seleccionar las hojas maduras y requiere de mucha pericia para no daar la planta. Esta tarea se denomina "tarefa". En la actualidad, algunos establecimientos yerbateros ya estn implementando cosechadoras automatizadas. ELABORACION: Una vez cosechada, las hojas se trasladan al secadero, en donde comienzan los procesos de: Zapecado: Las hojas de yerba son expuestas a la accin directa del fuego vivo durante unos segundos para detener los procesos enzimticos, preservando as su caracterstico color verde. Secado: En primer trmino, las hojas pasan por un tubo por donde circula aire caliente con la finalidad de quitarles la mayor cantidad de humedad posible sin llegar a tostarlas. A este proceso se lo conoce como "presecado". Posteriormente las hojas son transferidas al secadero propiamente dicho y distribuidas sobre cintas mviles con circulacin de aire caliente donde su contenido de humedad se reduce al 3%. Este proceso tiene una duracin de tres o cuatro horas. Canchado: Las hojas secas son sometidas a un triturado grueso para facilitar su transporte y estacionamiento. Estacionamiento: La yerba secada y canchada llega a esta etapa con un color verde y un sabor particulares, pero an no es apta para el consumo. Recin despus de haber descansado aproximadamente 6 meses en depsitos o cmaras de maduracin, la yerba adquiere el caracterstico sabor, aroma y color de una yerba bien estacionada. Cuando se aproxima el punto ptimo de madurez, la yerba canchada es sometida a rigurosos controles de clasificacin. Molienda: Diferentes lotes de yerba estacionada son mezclados en distintas proporciones con el objeto de determinar y mantener constante las caractersticas de los productos terminados. Luego, los componentes de este blend son separados en hojas y tallos para seguir diferentes procesos de molienda y clasificacin. De esta manera se obtienen las distintas fracciones de hoja: flor gruesa, flor fina y flor impalpable que junto con el tallo, quebrado y clasificado, se mezclarn en su debida proporcin para obtener la "yerba mate molida" que todos conocemos. Envasado: El envasado es de fundamental importancia, ya que, a ms hermtico, mejor conservadas las propiedades del producto. Tradicionalmente, se la comercializaba en bolsas de tela, de 1 y 5 kilos, despus se populariz el envase de papel, luego el de papel encerado y hoy, los nuevos desarrollos tecnolgicos proveen envases que permiten la inalterabilidad de la yerba por mucho ms tiempo.

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