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OBRAS
DE

F ILINTO E LSIO
TOMO IX

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ELOGIO
DO DOUTOR

ANTNIO NUNES RIBEIRO SANCHES,


COMPOSTO EM FRANCS

Por M. VICQ-DAZYR,
VERTIDO EM PORTUGUS, E Dedicado Ptria, e aos Portugueses, que tem em preo os que a honram;

Por FILINTO ELSIO

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Paris, 1789.

ODE
AO DOUTOR

ANTNIO NUNES RIBEIRO SANCHES

Ne forte credas interitura, qu ................................................ ....................................... Verba loquor socianda chordis. HORAT. Lib. 4. Od. 9.

QUE importa, oh Sanches, que hajas escrutado


Do Nmen de Epidauro altos segredos, Se hs-de tocar (um pouco mais tardio) A meta inevitvel? Em vo, coa luz do Hipcrates moderno, No Santurio entraste da Natura; A segadoura fouce no se embota Com morredouras ervas. Em vo, com altos dons, o Cu gracioso Te enriqueceu o corao, o ingenho; E foste til aos Trtaros gelados, E muito ingrata Elsia. Apenas morar teu claro nome No peito dos amigos saudosos; At que venha o Olvido mergulh-lo Nas esquecidas ondas:

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Onde nadando escuro, e desvalido, Entre cardumes de vulgares nomes, Jazerias, se a mo da branda Musa Te no retira s margens, Mas no morrers todo. A melhor parte De ti, nos versos meus, ser eterna; Tens de ser celebrado, enquanto as letras Tiverem amadores. (1) Nem Tu por acanhada glria tenhas Ser assunto dum Vate. (2) Olha em Horcio Mecenas imortal; e ento despreza As Camenas, se o podes. (3) Firmando os ps, nos bem assinalados Vestgios Venusinos, provo as foras, E me abalano a lhe seguir a esteira, Com inslitas penas. Coa vista, no ureo morrio, cravada Da reluzente Palas, que o caminho Lhe mostra de ganhar ilustre fama, Por descorados prigos.

(1) Neque enim quisquam est tam adversus a Musis, qui non mandari versibus ternum suorum laborum facile prconium patiatur. CIC. pro Archia. (2) Sit igitur... sanctum apud vos humanissimos homines, hoc Poet nomen, quod nusquam ulla barbaria violavit. Saxa, et solitudines voci respondent, besti spe immanes cantu flectuntur atque consistunt. Nos instituti rebus optimis non poetarum voce moveamur? ID. ibi. (3) Qui naime pas les vers a lesprit sec et lourd.

VOLT.[AIRE]

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Assim corria os ares no sulcados O hardido Filho (1) do ouri-chuvo Jove, No bi-plume ginete, a pr em salvo A ansiada formosura. (2) Canoro eu voo, ali-potente Cisne; J do declive Ocaso, ao rseo bero Do omni-parente Apolo, me sadam Os arrojados Vates. As Belas, os mimosos da Fortuna J requestam meu Canto, e tm inveja s Marfisas, s Mrcias, aos Amigos, Que eu retra do Letes.

(1) Perseu. (2) Andrmeda.

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ELOGIO
Non sibi, sed toti genitum se credere nundo.

UM homem fraco de compleio, de melindrosa sade, de ndole no


s branda, mas acanhada, ardente no estudar, sem desejo algum de que o pregoe a Fama, com despego das riquezas, e maior despego ainda de enredos, e de negcios; enceta uma carreira, cujas fadigas, cujos perigos lhe eram ocultos; corre os gelados climas do Norte, presenceia as mais sanguneas guerras, e com distinto prstimo acode nas mais desastrosas epidemias: bem sucedido assoma s mais brilhantes Cortes da Europa, onde o cumulam de honras; at que comprometido em querela de Reis, tudo perde nas vagas da tormenta, e o que mais at chega a desconfiar na vida: a Fortuna porm, que antes quis doutrin-lo, que afligi-lo, lhe restitui o repouso, porque melhor os quilates lhe avalie, passados os reveses. Nem caram em vo, por esta vez, as lies da Experincia, e as da Disgraa. Abrigado das refregas, estimvel pessoa, descansado vive; recorda o que observara, e o pe por escrito, ou d-o luz; e ento morre, quando tinha longamente dado em si o modelo da beneficncia, e o da virtude. Tal o resumo histrico, que hoje hei-de traar. Antnio Nunes Ribeiro Sanches, Doutor em Medicina pela Universidade de Salamanca, Conselheiro de Estado da Corte, primeiro antigo Mdico da Imperatriz de todas as Rssias, primeiro antigo Mdico de seus exrcitos, e do Corpo dos Cadetes, Correspondente antigo da Academia Real das Cincias de Paris, Scio honorrio da Academia de S. Petersburgo, Membro da de Lisboa, Scio estrangeiro da Sociedade Real de Medicina, nasceu em Penamacor, em Portugal, aos 7 de Maro de 1699, de Simo Nunes, e de Ana Nunes Ribeiro. Descende a sua famlia da nobre Casa dos Nunes, que no sculo passado viviam em Roma. (1)

(1) O Marqus Nunes fez em Roma algumas fundaes pias. Tambm foi parente seu Antnio Ribeiro celebrado Mdico, e Telogo, que vivia em Roma; dele

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Seu Pai, que dado principalmente ao comrcio, assistia numa comarca das fronteiras de Portugal, tomava por recreio o estudo das letras, familiarizando-se com os melhores livros: e com nimo agradecido se lembrava o Doutor Sanches, no do quanto forcejou seu Pai, em lhe deixar grandes riquezas, mas sim do quanto lhe ensinara a no necessitar delas. As obras de Plutarco, e as de Montaigne foram as que ele lhe encomendou mais que meditasse. Mximas de moral num, moral prtico no outro, axiomas reforados com exemplos, se entranharam to profundos em sua memria, que apenas desejava consolao em seus infortnios, recorria logo a algum dos ilustres Vares, cujos pesares, na relao de Plutarco, sobrepujavam os seus. Com Montaigne se habituou a olhar antes a adversidade como um manancial de virtudes, que como raiz de desprazeres, dizendo a seu Pai mil bens, por lhe ter dado a conhecer quanto mais valem os tesouros da Filosofia, que os da Fortuna. Vrias infirmidades padeceu na infncia, e na adolescncia: e vendo, numas quarts porfiadas, que lhe erravam os remdios, sentiu com extremo, no ter notcia suficiente de medicina para se curar a si mesmo, e desde logo resolveu aprend-la. (1) Desse projecto intentou desvi-lo um Tio seu, Jurisconsulto, que morava em Penamacor, oferecendo-lhe a sobrevivncia do seu lugar, e dando-lhe esperanas de o casar com sua filha. Tinha ento A. R. Sanches 18 anos, e tanto a contemplou amvel, que na companhia de seu Tio, ou antes de sua Prima se deslembrou do seu primeiro desgnio. Distraco curta, que tm de lha perdoar ainda os mais severos; ao mesmo passo que os mais sensveis pasmaram, de que no durasse ela mais dilatados tempos. J se imaginava inteiramente consagrado magistratura; j na

Baccio que era um amigo seu, e que ambos eram da Sociedade do Cardeal Colona. Tambm era parente do Doutor Sanches, Francisco Sanches, filho dum Mdico de Bordus, e que foi Lente em Tolosa; e diz ele, que se ufanava muito de ter sido o primeiro Mdico, que introduziu na Aquitnia, e no Languedoque sangrias de onze onas de sangue, que at ento eram de seis somente. (1) Sendo muito moo se curou a si mesmo Borhaave duma chaga, com remdios mui simples; circunstncia bem anloga ao que referimos do Dr. Sanches, e que determinou como ele a Borhaave a estudar Medicina. Vid. SCHULTENS, Orat. in memor. Herm. Boerhaave.

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de Penamacor, designava o seu lugar, quando lhe caram nas mos os Aforismos de Hipcrates; e lhe rememoraram a sua pristina resoluo. Quo vido pasto no tomou nesta admirvel smula, onde cerradas umas com outras as verdades, expostas com valentia, granjeiam, pela sua ancia-nidade mais religioso respeito! A vida curta, quando a Arte longa. (1) Quanto lhe no calou no nimo este primeiro Aforismo! Aplicando-o sbito a si, se lanou em rosto quantos instantes dispendera em cio brando; e que para os ressarcir, relevava cortar dum golpe os laos, que o represavam; o que fez, despedindo-se furtivamente da Casa de seu Tio. Sacrifcio foi este, que s o podia bem avaliar um Mdico; por esse motivo, o couto que s buscou para seu refgio, foram os braos do Dr. Diogo Nunes Ribeiro, Tio seu materno, e em Lisboa Mdico de ilustre nome: escorado em cujo crdito, estudou a Medicina em Coimbra; e l seguiu a prtica do Doutor Bernardo Lopes de Pinho, Famoso Mdico, a quem ele acompanhava nas visitas dos enfermos. Que uso em Portugal, e em toda a parte o devera ser, encostarem-se os novos Mdicos a um de seus Lentes, ou Mdicos experimentados, antes de exercitarem, por si ss, a arte que professaram. Tomado o grau de Doutor na Universidade de Salamanca em 1722, (2) no contava ainda 25 (3) de idade, quando o nomearam Mdico dos Pobres em Benavente, Vila de Portugal, (4) onde empregava no exame do enfermo, e na devida instruo prpria, todo o tempo competente. O mais agradvel salrio, que dali lucrava, eram os agradecimentos do doente; porquanto o pobre agradece ao Mdico todos os momentos, que lhe passa junto da cabeceira; e quanto mais v

(1) Ars longa, vita vrevis. (2) L tinha estudado Filosofia em 1717 e 1718. (3) O Dr. Fonseca Henriques clebre Mdico de Lisboa cedo conheceu todo o merecimento do Dr. Sanches, e dele fala com muita honra no Tratado das guas minerais de Pena Garcia. (4) Em Portugal cada Cmara paga um Mdico que cure os pobres; e atribua o Dr. Sanches s guas do Tejo de mistura com as do mar estagnadas, e apodrecidas nos lagos, as febres podres que lavram a mido em Salvaterra, e Benavente.

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que ele medita, mais o contempla como seu Anjo consolador: no assim acerca dos ricos; que se o Mdico delibera, o tomam por indeciso, e se gasta o tempo com o doente, o do por desafreguesado. O Doutor Sanches compreendeu quanto antes, que nem em Coimbra, nem em Salamanca depararia luzes, que no fossem incompletas: nem l havia aquelas doutrinas, que satisfizessem nimos ajustados. Mui descuidadas andavam por l as Cincias acessrias da Medicina, como a Qumica, a Anatomia, a Histria Natural; dado que mui conhecido fosse quanto os Gregos, os Latinos, e os rabes, deixaram escrito. Certo era que se a Natureza ali fosse to consultada, como os Livros, nunca o Doutor Sanches iria procurar alm os princpios, que lhe faleciam. Como possvel, que ignore algum serem as mais profundas indagaes meros meios de instruo, que s granjeiam mrito, quando bem se aplicam? E que o homem, que se d tratos para ser erudito, se outro talento no possui, se outro fito se no prope, comparado a quem passa a vida a afiar um alfanje, de que nunca h-de servir-se? A mor quantia dos Colgios, e Universidades antigas so prdigas de louvores acerca das eras, que as antecederam, e vo com custo, e como de rojo trs a sua: bem assemelhadas com os homens velhos, que contam com entusiasmo quanto presenciaram quando moos, e rejeitam inteirar-se de quanto tm os modernos descoberto. Ser pois impossvel empresa pr um atalho a essa decadncia (produo do Tempo, to lenta, quo segura!) cujo germe disseras, que os homens o comunicam a tudo o que das mos lhes sai? Observemos a Natureza, que sempre moa, pelas produes que sempre renova, parece que nos est dizendo: Renovai as vossas, se quereis que com a existncia conservem a sua glria. Assaz motivo tiveram os fundadores de certas Repblicas para requererem, que passados determinados tempos, dessem revista ao Cdigo das Leis, e nelas fizessem as mudanas, que as circunstncias lhes prescrevessem. Tal se devera obrar em pontos da Cincia: mas vemos, nada obstante, que dum termo da Europa ao outro, nos governam a infncia encanecidos usos, e cedias leis, que para outro sculo, e para outros homens ordenadas foram. Reflexes foram estas, que oferecendo-se ento ao Doutor Sanches, lhe deram a pressentir a utilidade duma Obra, que ele,

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passados longos tempos deu ao pblico, acerca do modo com que se devia aperfeioar o ensino da Medicina; e desde esse prazo se resolveu a deixar Benavente, e peregrinar pelas Cidades da Europa, em que mais a ponto se cultivavam as Cincias. Eis que inda o Doutor Sanches se despega do repouso e branduras da vida! Passa a Gnova, (1) e dela (2) onde a Londres, fica dous anos, e de l a Frana, onde visita as Escolas de Paris, e de Montpelher. [I] Ainda nas nossas Provncias meridionais (3) duravam os sustos, e as lembranas da peste, que devastando Marselha com Toulon, ameaara a Frana inteira. Cenas funestas, cujo teatro ele quis ver com ateno! Aqui (lhe diziam) comeou o estrago; e ele ia com os olhos seguindo-lhe a exundao. [II] Nesta Casa, a quem taparam as avenidas, e a quem o contgio respeitou, tomados do geral pavor, faziam os Magistrados ao Povo, a Justia, como nunca o fora, to pronta, e to inteira. Nesta Praa (diziam mais) derramavam pestferos vapores os insepultos cadveres amontoados, quando pela sua coragem um generoso Cidado acoroou a fervorosa mocidade, e destruram esse manancial de mortandade. Ouvia o Dr. Sanches relatar to grandes acontecimentos com silncio, e visitava os Hospcios, e os Lazaretos. Apertado ainda o corao, com o quadro de tais infortnios, o levaram a casa dum morador de Marselha, que depois do desastre nela sucedido, continuava, nada menos, a ser o assunto da pblica venerao; no porque tal o ostentasse a opulncia, nem a linhagem o enobrecesse. Que valia tm os Ttulos, que dimanam do nascimento, ou da Fortuna, quando jazem empeonhadas as fontes das riquezas, e por todos os lados ameaada a vida? O homem merecedor de estima tanta era o Mdico Bertrand. A sua beneficncia corajosa (de que ele s no se admirava) lhe dava preo entre os seus compatriotas, que a uma voz lhe

(1) No poude ir a Roma, porque havia ento ordem dEl-Rei de Portugal, que nenhum vassalo seu ali morasse, e que quanto antes de l sassem os que l habitassem. (2) Ouviu em Londres as lies de Douglas. (3) Veio a Montpelher em 1728. [I]I Sic. [II] Inundao.

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honravam as virtudes. Enquanto afligia a Cidade esse contgio, atento observador, experimentado Mdico, piedoso Conselheiro arrostava os perigos ele cada dia, cursava os Hospitais, e as Cadeias; todos suspiravam por ele, e ele a todos visitava. Trs vezes o acometeu o flagelo, que ele demonstrava desafiar, e trs vezes essa molstia foi calamidade acrescida calamidade do Povo. Ora lhe provava em seus discursos, com exemplos, que lhe apontava, quo necessrias eram as cautelas que outrora lhe indicara: ora, mostrando em si as cicatrizes, lhe inculcava seguridade. Quando cessou a peste os seus destroos, e comeou a bonana, apareceu ele ento entre as runas maior do que era; porquanto, como em sinal de agradecimento, o designavam aos Viandantes os moradores de Marselha: nem por ali passava estrangeiro algum, que no concorresse a um homem, mais engrandecido que os outros, porque em socorr-los tinha posto toda a sua ventura. (1)

(1) Vejamo-se as Observaes de M. Bertrand acerca das doenas contagiosas de Marselha. Tratado da peste, por Chicoyneau. (2) Com tanta mais nsia de o ouvir, como quem vira os estragos, que em Lisboa fez no ano de 1723 mortfera epidemia, diferente da de Marselha, e que como tal a achou M. Bertrand, consultado por ordem dEl-Rei de Portugal. Vmitos pretos eram de mor susto na epidemia de Lisboa; e a transudao sangunea pelo nariz era o mais temeroso acidente da de Marselha, segundo a narrativa, que de l ao Dr. Sanches fez M. Bertrand. J sobre a de Lisboa tinha o Dr. Sanches feito um curioso reparo. A epidemia, que a lavrava, acometia pouco as mulheres, e nada os negros dum ou doutro sexo; o que j tinha sucedido na Baa, e tambm na Carolina. Segundo M. Bertrand, a pestilente febre de Marselha, no foi produto de contgio trazido do Levante, mas sim enfermidade local, que se devolveu no territrio de Marselha, e cujo fermento comunicado dum indivduo a outro, lhe corrompia os humores, e com sua acrimnia os inficionava. Foi falso (dizia ele) que os Guardas da Alfndega morressem ao abrir dos fardos entranhados de miasmas contagiosos; e a mor parte das quarentenas a que obrigaram os Navios, que vinham de portos suspeitos, lhe parecia padecerem o dobrado inconveniente de serem inteis, e de serem mal administradas. J em 1755 M. Ingram anunciara essa opinio, e o Dr. Sanches a publicou em 1774. Mas quem sabe quanto tempo necessrio para dissipar, ou desnaturar as molculas contagiosas, cuja existncia unanimemente se conhece? Que experincia h hi que o prove com evidente preciso? Suponhamo-los indecisos nessa questo, quem se atrever a correr os riscos de expor (por culpada omisso) uma Cidade, uma Provncia, um Reino ao mais espantoso flagelo? E quem no v que em circunstncias tais, esse da prudncia nico excesso, que se no deve estranhar.

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Quanta foi a alegria do Dr. Sanches, quando se viu perto dum Mdico to recomendvel por suas virtudes, e pelo seu saber! Com que respeito o visitou, e recolheu em seu nimo as respostas, que ele dava s perguntas, que acerca da natureza, e causas de pestfera febre lhe fazia. (2) Nem se limitaram nessas notcias os servios do Dr. Bertrand; porquanto deu ainda a conhecer ao Dr. Sanches os Aforismos de Borhaave, cujas Obras no tinham dado mostra ainda de si em Coimbra, nem em Salamanca. (1) Imaginava o Dr. Sanches, quando as lia, que lia um desses autores da remota antiguidade, que se avistam na distncia de muitas Eras. Desimaginado porm pelo Dr. Bertrand, exclamava assim: Vive Borhaave, e no lhe tomo as lies! Voa a Leyde depara com quem deseja, rodeado de alunos, de enfermos, que de todas as partes do mundo acorriam a lhe pedir lies, a lhe pedir conselhos: e Borhaave, desfrutando na sua Ptria os rditos da sua nomeada, foi para o Dr. Sanches to enternecido espectculo, quo sublime. Ora certo que os Povos da Holanda ajuizados em seus interesses, sabem o que parece que as mais Naes ignoram; sabem que de todas as produes da Natureza a mais rara um homem grande; produo que mais disvelos pede na cultura, e mais honrosa, e ao mesmo passo mais til para a terra que a deu luz. Trs anos com Borhaave se demorou o Dr. Sanches (2) tque instado por seu Mestre por que tomasse os graus, lhe confessou este, que j em Salamanca os tinha recebido, e em Benavente praticado a Medicina. Atnito o Lente com a modstia do Discpulo, que em confundir-se na turba dos ouvintes, o tomava ele pelo mais avultado encmio; quis confrontar-lho tambm com outra prova da sua generosidade, obrigando-o ao reembolso do que como estudante lhe

(1) O Dr. lvares, sbio Mdico portugus, e amigo do Dr. Sanches nos escreve, que essas obras no eram ainda conhecidas em Portugal nem em Espanha, quando o Dr. Sanches entrou nas Provncias Meridionais de Frana. (2) Prodigiosa foi a memria que tinha o Dr. Sanches, e tal, que sendo o nico Aluno, que no escrevia as lies de Borhaave, nada lhe esqueceu das doutrinas desse grande Lente.

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pagara. Dous homens, que to dignos de recproca estimao, pareciam nestes lances quererem vencer-se um ao outro fora de virtudes! Enquanto com igual abundncia Borhaave ensinava todas as partes da Medicina, Sgravesande, Albino, Gaubio, van Swieten, Osterdick, van Royen, Burman, disparziam pela Escola de Leyde um brilho, que dava invejas a toda a Europa Literria. Tantos homens grandes ali presentes, tanta mocidade ansiosa de aprender e de ilustrar-se, ali junta, inflamaram tanto o nimo do Dr. Sanches, que na conversao de todos eles bebeu esse entusiasmo do Bem, esse amor da Verdade, que nunca nele se afrouxaram, e que foram as duas nicas paixes, que lhe regeram a vida. Tocmos na poca da sua fortuna, e na da sua disgraa, modificaes da vida humana, que quasi sempre lhe andam ao lado. Ana Ivanowna Imperatriz de todas as Rssias pediu a Borhaave, que entre os seus alunos lhe extremasse trs Mdicos para trs honrosos empregos, que lhes ela queria dar em seus domnios. O primeiro nomeado foi o Dr. Sanches; e partiu logo. (1) O primeiro posto que lhe deram foi o de Medico de Moscow, (2) onde praticou 2 anos, passados os quais foi chamado a Petersburgo. (3) O Dr. Rieger, que ento era primeiro Mdico, fez que o nomeassem Membro (4) da Chancelaria de Medicina, e Mdico dos Exrcitos Imperiais. (5) Como tal lustrou parte da Polnia, onde as armas Russas faziam to rpidos progressos, que apenas lhe davam espao de escrever o que mor ateno lhe merecia. Em 1735, 1736, 1737 sob o General Munich seu amigo, andou em todas as campanhas contra os Trtaros, e contra os Turcos; atravessou a Ucrnia, e costeou as ribanceiras do Don at ao mar de Zabache; os desertos de Crimeia e de

(1) Que ele preferiu de Guadalupe, ou da Martinica, que tambm lhe tinham proposto. (2) Com a autoridade de examinar os Mdicos, e Cirurgies que viessem praticar na Cidade. (3) Em 1733. (4) Dessa Chancelaria era Presidente o Doutor Rieger. (5) Em 1735.

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Bachmut, e quanto pas corre desde Cuban at aos plainos de Azof, compreendeu em suas peregrinaes. Deu vista dos Calmouks, disformes mais que os homens todos; que caracterizados so pelo apartamento de um olho ao outro: viu os Trtaros de Nogai, conservadores da Liberdade, porque erradios sempre, no assentam morada, em que possa prender o grilho da Dependncia; as Naes baas que habitam no Cuban, e por fim os Trtaros de Kergissi, de to largos rostos, que metem espanto. Comparou umas com outras essas rels, cujos rgos apertados por tempries frias, privados, sob ingrato Cu, de alimentos, que fceis se digiram, no se disferem por inteiro, nem com toda a proporo. Bem parecena tm com esses vegetais, a quem gelados sopros endurecem a casca, espessam os sucos, entorpecem, deterioram no centro mesmo de suas folhinhas, os gomos, que tinham de lhes perpetuar a espcie. Com pasmo viu o Dr. Sanches no interior desses Trtaros, homens e mulheres, que no tinham com eles similhana. (1) O sangue da Circssia, e da Gergia aliado com os dos nativos do pas, nos serralhos, produz degradaes, que manifestam quantos visos, quantos contrastes h entre a elegncia e disproporo das formas, entre a lindeza e a fealdade. (2) Observou finalmente o Dr. Sanches como os Trtaros mesclando-se com os Russos Orientais, e com os Chins, tm infludo em ambos esses Povos, e que bem poucas, e bem simples modificaes do ao ltimo algumas dissimilhanas. Proveitosas resultas, que o Dr. Sanches comunicou a M. de Bufon, e que este consignou no 3. volume da sua Histria Natural, acompanhado-as com o merecido elogio, que lhe ali tributa. No uso a que as aplicou, nos deu o Dr. Sanches abonado testemunho da sua modstia, como quem mostrava, que s por gosto seu, e no por ostentao observava, e reflectia. Ningum mais pronto em discorrer pelo Universo, ningum mais acanhado em fazer de si alarde, como

(1) So to alvos esses habitadores, como os Russos, dentre os quais roubam os Trtaros algumas Escravas. (2) Em algum desses Climas (v.g. em Kabarda) se encontra cum Povo inteiro composto de alta statura, de nobre e agradvel semblante; povo, que o Dr. Sanches imagina, que da Ucrnia ali fora h 150 anos transplantado.

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homem, que abalizava a sua dita em ver, e em no ser visto. Fora curiosssima a narrao de suas peregrinaes; e por certo aqueles a quem deu delas parte o Dr. Sanches, lastimaram sempre, que as no houvesse ele publicado. Tinha de costume calar-se, ainda quando mais tinha que dizer; e antes dar madurez aos pensamentos, que correr a assoalh-los; mais merecidamente arguido pelo contrrio do que so arguidos os (por disgraa nossa) sobejos viandantes, que no podem atravessar uma Provncia, que nos no avultem um volume co estirado, e enojoso quadro de quanto com os olhos depararam: quadro, que tal qual eles no-lo mostram, nenhuma nsia nos provoca, nenhuma doutrina nos d. Notvel foi o assdio de Azof pela quantia de molstias, que afligiram sitiadores, e sitiados. L que o Dr. Sanches observou a febre (dita) de priso, e de hospital, muitos anos antes que seus afamados condiscpulos Huxham, e Pringle dessem dela notcia em suas Obras; l provou, por numerosos acontecimentos, quanto til era multiplicar, e entreter nos hospitais a correnteza do ar. (1) Combinando o andamento das doenas, e suas crises, nos climas frios com o que as suas observaes lhe ensinaram em Portugal, a diferena que entre elas achou, no foi notvel. Constncia da Natureza em seu modo de obrar, que j tinham alcanado raros Mdicos, que em pases setentrionais tinham feito os mesmos reparos, que fizera Hipcrates na Grcia. Assentava todos os dias num dirio o Doutor Sanches as suas observaes; mas em detrimento da nossa Arte, nos privou desse Dirio desastrada circunstncia, quando no assdio de Azof lho descar-taram (achando-se ele eivado da epidemia, que ali corria) duma mala, em que cerrara os seus papis. Perda foi esta que o afligiu sobre

(1) Como no assdio de Azof havia grande quantia de feridos viram-se obrigados a remeter 80 do Quartel General, a um stio bem arejado, dali duas lguas, onde sararam, circunstncia esta, que lhes abriu os olhos enquanto infeco dos Hospitais, e natureza da febre das prises. Tambm fez outro reparo; que se viram em 1735, 1736, salteadas as tropas Russas no Outono de mui mortfera disenteria, na marcha que levavam pela orla do Nieper, e do Niester at ao Mar Negro, sem terem comido fruta; e da tirou, h muito tempo, a consequncia, que no so os frutos quem d a disenteria nos exrcitos.

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modo; tanto mais, que de pouca conta deviam parecer ao ladro Russo, que dela se apossou. A ns que bem cabe o lastim-la, que somos ns os que por esses papis teramos conhecido as relaes, que militam entre as molstias observadas nos nossos acampamentos, e essas poucas que acometem a soldados, a quem frios e fadigas robusteceram; cujo estmago digere, sem trabalho, os mais grosseiros alimentos; que empregando mais cuidado nos combates em obedecer, que em triunfar, no descoroando, no murmurando, compem to formidveis exrcitos; sendo o motivo que no h clima, onde no possam ir nem quadra de ano, que no arrostem. Voltou o Dr. Sanches a Petersburgo com toda a estimao, que soem granjear os talentos, e os servios; e a Imperatriz, que o quis remunerar, o nomeou Mdico do nobre Corpo dos Cadetes, e pelo tempo adiante Mdico da Pessoa. [III] Nem foi efeito de entusiasmo a confiana que nele punha a Imperatriz com toda a sua Corte. Verificado est, que se assemelham com esses brilhantes edifcios pressa levantados, as reputaes precoces, que falham em solidez. Tinham posto o Dr. Sanches no caso de dar prova de si; portanto no podia ter a sua celebridade decadncia, como fundamentada em felizes sucessos, e bem estabelecida pelo tempo. Viu-se assaltada a Imperatriz por uma enfermidade, que lhe durou 8 anos, e cuja causa era desconhecida. Anunciou o Dr. Sanches, que havia pedra nos rins; e quando, depois de morta, se lhe abriu o corpo, achou-se justificado o seu prognstico. Declarado ficara por herdeiro da Coroa o Prncipe Ivan; mas Biren, que fraqueza da Imperatriz defunta devia o ser Duque de Curlndia, e ainda a regncia do reino, ousara sentar-se no trono ao lado desse desventuroso Infante. O Duque de Curlndia, que como todos os usurpadores, afectava resguardos acerca das pessoas, a quem a estima do pblico amparava, testificava ao Dr. Sanches certo comprazimento: como porm no tardou esse Duque em ser

(1) Que tomou o ttulo de Grande Duquesa. [III] A Imperatriz Catarina II.

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despenhado do fastgio das grandezas, deu regozijo a toda a Europa o seu despenho. Apoderou-se a Princesa de Brunswick (1) da regncia do Imprio, e da guarda de seu filho; nomeando logo para primeiro Mdico deste, e tambm seu ao Dr. Sanches, conservao do qual deu ele juramento. Digam os que ao Dr. Sanches conheceram, quo sagrado era para com ele um juramento; e os que tm familiaridade com a histria da Rssia nos i n d i q u e m o quanto era arriscado, nesses difceis tempos ostentar-se fiel a juramentos tais. Que penoso que , a quem tem de escrever a vida dum homem virtuoso, falar na perfdia das Cortes, e nos horrores das proscries! Podia o repouso durar em pas, onde pela Lei de Pedro 1. (1) ficava incerta a sucesso Coroa? Coaduna-se uma nova faco, e consente a Princesa Isabel pr-se na frente da revoluo. Afortunados os Reis que desfrutaram a infncia arredados do tumulto das Cortes! E lastimemos Ivan, que por bero teve um trono. O ceptro, que sempre em mos infantis anda mal seguro, eis que lho arrancam, e a Regente a arguem de R de alta traio. O Dr. Sanches, a quem ela honrava com sua ntima confidncia, e com sua amizade o General Munich, ei-lo acusado de liga com Madama Gloxin, a qual a certos aparentes agravos acerca da Princesa Isabel, acrescentava outro mais grave, que era o de ser mais celebrada pela sua formosura. Quantas razes no tinha o D. Sanches para se considerar no nmero dos proscritos! Desde esse instante despediu-se dele o descanso, despediu-se o sono: a cada hora imaginava que se despia o cutelo do suplcio. Naturalmente era frouxo, no dessa frouxeza, que cede aos embates do vcio, e se deslembra da virtude; mas sim da frouxeza, que acurva coa disgraa, e se acha sem foras no lance da desventura. Medrava em sustos o Dr. Sanches, reparando no carcter dessossegado, e cioso dum certo Cirurgio Lestocq, que

(1) Ela introduziu o uso, que adoptaram Augusto, e Tibrio. Devem-se ao Czar Pedro 1. os alvorotos, que tanto inquietaram o seu Imprio. [IV] Destruio, runa.

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fora um dos instrumentos da revoluo. A esse Lestocq desamparou o Dr. Sanches os postos que ocupava; e como quer que Lestocq pela everso [IV] geral, subisse a primeiro Mdico da Imperatriz, tal foi a embriaguez dessa to curta, quo mal merecida ventura, que lhe escapou o honrado Varo, de quem nada tinha que recear. Que muito inteirado estava, que no era o Dr. Sanches homem capaz de fomentar sedies, e que apenas lhes era importuno testemunha. Recluso na mais encolhida solido, mui raro se mostrava em pblico. Findaram em no cuidarem nele, e esse descuido, nico alvo de todos os seus desejos, o preferia ele mil vezes a quantas distines tinha logrado, e das quais s compreendeu quo inconstantes, quo perigosas eram. Podia a Corte descuidar-se do Dr. Sanches, mas no podia este deslembrar-se da Corte; porquanto, para sossego seu, lhe era relevante afastar-se dum pas, que to funesto lhe fora. Ainda porm no estavam bem aplacados os distrbios, que enfermou mui gravemente o Duque de Holstein, e foi foroso recorrer ao Dr. Sanches, que o curou, e a quem remuneraram com o lugar de Conselheiro de Estado, quando o que ele desejava, era o retirar-se dali. Com efeito assim o requereu, e lhe foi permitido vir de jornada a Frana. O prazer, que cala na alma dum Lavrador, quando v dissipar-se a tempestade, que lhe vinha alagar os campos, e destruir as searas; o prazer que se entranha num Convalescente, que resgatado dos arrancos da morte, desfruta a primeira vez o espectculo, e formosura da Natureza, so prazeres, so venturas, que no ombreiam com a alegria, que se embebeu no nimo do Dr. Sanches, quando lhe apontou essa agradvel nova. (1) Enquanto assistiu na Rssia nenhuma ocasio perdeu que contribuir pudesse aos progressos da Medicina, nem das Cincias, que lhe so acessrias. Quando soube que Mr. Cook primeiro Cirurgio

(1) Nem partiu, sem que obtivesse, por sua valia, lugares vantajosos para dous sobrinhos de Borhaave, a ele recomendados pela famlia desse grande Lente; demora, que s teve por motivo (e nenhum outro a conseguira) o respeito, que conservara a seu Mestre. Ento que partiu resoluto a morar toda a sua vida em Paris, no seio das boas Artes, e das Letras, to necessrias para a sua consolao. (2) O que se consegue, evaporando a gua de poo, em que se ele dissolveu.

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dos Exrcitos Russos tinha de viandar at s fronteiras da Prsia, pediu-lhe o Dr. Sanches, que de l lhe mandasse as produes desse pas, que mais relevassem para o adiantamento da cincia. De l recebeu o man, que Mr. Gmelin achou diferente do que corre no comrcio; e um sal, que passava pelo brax nascedio, (2) cujo sal na opinio de Baron o brax mesclado com base de sal marinho. Tomou por veculo de til correspondncia com os Missionrios, que assistem na Corte do Imperador da China, a Caravana que parte da Rssia para Pequim: com eles cambiava, e deles recebia tratos preciosos, que depois ofertava aos sbios; sem que para essa oferta necessitassem mais pedreira, que o saber bem empreg-los. Obrigar a si os homens, prendando-lhes a vontade, foi para o Dr. Sanches prazer mui de seu peito, e para todos assim o fora, se todos como ele conhecessem quantos atractivos em tal prazer se encontram. Foi por tempos dilatados um dos Scios mais assduos da Sociedade Imperial de S. Petersburgo. Como amigo do grande Euler, contribuiu com ele a ilustrar esse Congresso de Sbios, que encarregado de fazer com que florescessem as cincias em quadras de torvao, relevava que alguns dos membros seus, por elas mesmas as cultivassem, sem que em seus trabalhos se deixassem distrair. J acerca de diversos assuntos, que lhe propusera a Academia Real das Cincias de Paris tinha respondido satisfatoriamente o Dr. Sanches; e Mr. Mairan, que ento a presidia, o props para Correspondente, e conseguiu que esse ttulo lhe fosse dado. Ttulo, que procurado por quantos Povos do honra s letras, pareceu tanto mais recomendvel na Rssia, onde no esquecer nunca, que o Restaurador desse Imp-rio se ufanou de ocupar na lista dessa Academia um posto ao p de Newton, e de alardear assim, que, no contente de representar entre os Soberanos, foi Pedro o Czar, e primeiro Russo, que assentou seu nome na pauta dos grandes homens. Aqui fenece a vida pblica do Dr. Sanches, que para seu retiro, no depararia com Cidade mais cmoda que Paris, ou j quisesse darse, ou j encobrir-se, aos olhos da multido. Ali chegou em 1747, e nela viveu at ao ano de 1783, no ignorado (que o no podia ser) mas arredado de toda a ruidosa sociedade, no estreito crculo de amigos seus, dado s inclinaes do nimo, gozando de si, entretido em

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relevantes memrias, como cabe a todos aqueles, que presenciaram grandes acontecimentos. O ano de 1747, que foi ano de revoluo para a vida do Dr. Sanches, lhe dividiu esta em duas quasi iguais partidas, de empregos bem diferentes uma, e outra; a primeira gasta em trabalhos, e em forcejos, e que lhe adquiriu honras, e venturosos lances. Quanto com prazer estimula a primeira, pela sua variedade, tanto uniforme a segunda, e tanto branda; sem que catstrofe alguma, algum acontecimento lhe intercalassem a corrente. Cada ano lhe retrazia to constantes, como as estaes, os mesmos contentamentos; cada prazo do dia passava em cheio, com agradvel lavor, com divertidas indagaes; e, no nos esquea apont-lo, com aces de beneficncia, e humanidade. Fcil debuxar um lance de alheamento da alma; no porm dar cores a particularidades duma vida constantemente venturosa: que corre ela mui por cima das expresses, essa dita inseparvel da Virtude, e que morre, apenas esta se lhe ausenta. Oh! que sobrepuja ainda em dificuldade quer-la dar a conhecer a quem no digno de experiment-la! M. Falconet to acreditado pela sua erudio, quanto recomendvel por seu bonssimo corao, foi o primeiro Sbio, com quem o Dr. Sanches tomou conhecimento em Paris, e na sua biblioteca deparou com os socorros de que precisava, at ao tempo em que se ladeou duma formosa coleco de livros seus. (1) Como quem entendia tantas lnguas, e conhecia tantos Sbios da Europa, podia a passo igual ler-lhes as obras, e lograr o prazer de comparar as obras com o Autor; paralelo que muito acrescenta no atractivo da leitura. De l lhe procedeu ser ele o primeiro que soube em Frana o uso, e propriedades das flores de

(1) Circunstncias particulares, e a grande distncia foram estorvo de que transportasse a Frana, os livros, que com tanto custo, e de toda a parte juntara em Rssia. (2) Conhecida em Edimburgo com o nome de Tintura antispasmdica. (3) Emprega-se nas diarreias, e nos casos que requerem amargos, e astringentes. Acha-se em Portugal nas fendas dum mrmore preto, e gabada como tpico na cura dos Cancros. Em Paris porm no fez efeito.

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zinco, e como delas se serviu Gubio; a tintura de Cantridas, recomendada em Esccia (2) por meio de frices; a raiz de Columbo, a de Joo Lopes, a de Pinheiro, e a terra (3) de Mafra. M. Payen, mui nomeado Mdico da Faculdade de Paris, e outros membros mais da mesma Faculdade, amigos do Dr. Sanches, se encarregavam de fazer as tentativas dos novos mtodos, de que lhes davam notcia os seus Correspondentes; porquanto ele renunciado tinha a exercer publicamente a Medicina. J morri (respondia ele agastado a quem o empenhava a ver algum enfermo). Houve porm casos extraordinrios, em que no rejeitou dar o seu parecer; e em lembrana esto ainda afoutezas suas em Medicina, que lhe granjearam mui luzidos sucessos; e a certeza cavada em longas experincias, junta ao tino da observao, que tanto acerto lhe inculcavam no juzo das molstias. No canto do seu gabinete dava uso a essa liberdade que recuperara, e que ele a tudo preferia: ali mudava de trabalho, logo que o objecto dele comeava a desprazer-1he; donde proveio, que comeou infindas obras, e poucas acabou. Ali debatia na mudez do retiro, e livre de nimo, as questes mais melindrosas; bem resoluto em nunca publicar a resulta de suas meditaes; e delas escritas com o desleixo, e fiel verdade de quem para si s escreve, se compe a soma de 27 volumes. Como no era estranho em Histria, em Fsica, em Medicina, em Controvrsia, em Moral e em Razes de Estado nenhum desses assuntos deixou de profundar, e acerca deles deixar Tratados. Neles que se contempla quanto interesse lhe devia o seu Portugal, e a Rssia; quanto ao primeiro incumbe conservar as suas Colnias; e os meios lhos descobriu o Doutor Sanches. (1) Imensa em

(1) Quando residiu em Holanda se ocupou disso com D. Lus da Cunha Embaixador ento de Portugal na Haia. (2) Assenta o Dr. Sanches, que o nico meio de preencher essa inteno era conceder certos foros s Provncias conquistadas, e prend-las ao Imprio pelo modo, que j em Roma o fizera Augusto Csar. [V]I Sic. [VI] Sic. Esta grafia alterna com a que usada actualmente.

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seus domnios vastos, tem necessidade a Rssia de enlaar entre si moradores de Provncias to distantes do centro, a quem muito releva multiplicar referncias com todas elas. (2) A bem que essa operao todavia surta efeito, era seu parecer, que se cerceassem os encargos, que na Rssia acurvam os Cultivadores; e que se estabelea naquele Imprio legislao tal, que destrua a servido, e d como uma nova criao quele Povo: que se no chama nunca Povo, uma congrie de homens, sempre dispostos a despedaar, ou a prender-se nos grilhes, que se aligeiram repartidos mas que coligidos na nica mo de quem governa lhe pesam de sobejo, lhe caem de pesados, e uma vez cados do abertura a sedies, at que os toma a si mais forte, ou mais astuto brao. Num desses manuscritos d notcia da origem da perseguio contra os Judeus, e da maneira, com que se pode atalhar de todo. Ele, a quem muitas vezes arguiram de Judasmo (fosse qual fosse a sua crena) razo tinha em querer, que a ningum se perseguisse.

(1) Deixou um Plano de Agricultura, e outro dum Curso de Moral, que tinha vontade se introduzissem na educao pblica. (2) Os Manuscritos que ele remeteu a M. Andry tm os ttulos seguintes. 01. Pensamentos acerca da inoculao do virus varilico em diferentes molstias, particularmente na venrea. 02. Reparos Obra: Paralelo dos diversos mtodos de curar o mal venreo. 03. Reflexes acerca das doenas venreas. 04. De cura variolarum vaporarii ope apud Ruthenos omni memori antiquiori usu recepti. 05. Da origem dos Hospitais. 06. De matrimonio Cleri. 07. Dissertao acerca das paixes da alma, impressa em 1755. 08. Dissertao acerca das boas Artes, suas utilidades, inconvenientes, etc. 09. Carta Universidade de Moscow, acerca do Mtodo de aprender, e de ensinar a Medicina. 10. Instruo para o Lente, que ensinar Cirurgia nos Hospitais de S. Petersburgo. 11. Plano para a educao dum Fidalgo moo. 12. Carta, que d meios para que na educao pblica entre um Curso de Moral. 13. Origem do apelido de Cristos velhos, e Cristos novos em Portugal, e causas porque inda continua, e tambm a perseguio dos Judeus, com os meios juntamente de fazer com que cesse em pouco tempo essa distino, entre vassalos dum mesmo

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Seu enlevo maior foram sempre as Artes, que tm nome de liberais, cujas ventagens [V] demostrou [vI] numa dissertao, em que lhe

14. Dissertao acerca dos meios de conservar as Conquistas, e Colnias Portuguesas. 15. Plano para criar, e educar os enjeitados no Hospital de Moscow. 1764. 16. Tratado acerca do Comrcio, no Imprio da Rssia. 17. Meios de conservar o Comrcio j estabelecido na Rssia, e fazer com que prospere, e se perpetue. 1776. 18. Meios, para que de mais em mais se unam, e prendam ao Imprio da Rssia as Provncias conquistadas, assim como Augusto o fizera relativamente s Provncias de seu Imprio. 1776. 19. Tratado acerca da relao que devem ter as Cincias com o estado civil, e poltico, aplicado ao presente estado da Rssia. 1765. 20. Reflexes acerca da economia poltica dos Estados, aplicadas particularmente ao Imprio da Rssia. 1767. 21. Reflexes acerca do desvalioso estado dos Lavradores da Rssia, dos Servos dos Domnios, e dos Senhores, que sofrem os maiores encargos do Estado, por modo, que de dia em dia minguam em nmero, e desmedram a Agricultura, e as Artes de primeira necessidade; e acerca dos meios acomodados de recrutar para os exrcitos de terra, e mar, sem se servir dos Lavradores: e tambm dos meios de remunerar os Oficiais, e Soldados, que tiverem vinte anos de servio. 22. Projecto para o estabelecimento duma escola de Agricultura. 23. Tratado acerca dos meios aptos a aumentar o Comrcio da Rssia. 24. Tratado, em que se prova, que introduzir melhor administrao de Justia contribuir ao melhoramento da Sociedade. 25. Dissertao, em que se averigua, se a Cidade que os Romanos chamaram Pax Augusta, Beja ou se Badajoz. 26. Ramal de Observaes sobre todas as partes de Medicina, e principalmente, sobre a prtica; muitas das quais Observaes so peculiares ao Dr. Sanches. 27. Meios acertados para estabelecimento dum Tribunal, dum Colgio de Medicina, a fim que essa cincia seja sempre til ao Reino de Portugal e s Provncias que dele dependem. 28. Pensamentos acerca do Governo da Universidade de Medicina, e dos Mdicos. 1754. Tinha-o consultado a Faculdade de Estrasburgo em 1752, acerca dum Curso de Cirurgia Patolgica que ela queria introduzir em suas Escolas: ao que respondeu o Dr. Sanches com uma Memria cujo plano foi adoptado e mandou a Faculdade a M. Schoepflin, que lhe escrevesse que M. Boecler corresponderia com ele directamente; pedindo-lhe ao mesmo tempo, que aceitasse em sinal de estima, e deferncia, as estampas anatmicas dum tero dobre, que a Faculdade (pouco havia) mandara abrir. Mandou o Dr. Sanches em 1761 muitas Memrias aos principais Mdicos de Espanha, e de Portugal, para reforma das Universidades de Salamanca, e de Coimbra.

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foi fcil apontar a utilidades, que elas produzem nos Povos, que comeam a civilizar-se; elas os habituam a perceber nos objectos certos visos, de que at ento no davam f; elas disferem nos rgos, que so os instrumentos das ideias, a amplido, que necessria para os progressos do entendimento humano. (1) Conservou sempre o Dr. Sanches rancor profundo contra certo tribunal de que vtimas foram alguns dos seus amigos. Ideias, para uso meu, acerca da Inq. o ttulo dum manuscrito seu; e dessas ideias nasceu no voltar ele a Portugal, e vir antes morar em Paris, que por certo se ufana de ter sido muitas vezes o asilo dos que perseguia esse tribunal. L-se no frontispcio das reflexes, que ele escreveu acerca das torvaes, que puseram o ceptro nas mos da Imperatriz Isabel, a divisa de que usava Walsingham, secretrio da Rainha Isabel dInglaterra: Video et taceo; palavras que o Doutor Sanches nunca recordou, sem ressentir em parte o susto, que elas inspiraram. Esses manuscritos (2) parto duma alma activa, e grande, e o ntimo conhecimento do humano corao; esse quadro de seus pensamentos a quem os entregar o Dr. Sanches? a M. Andry, conscio nosso, pessoa que ele mais estimou, e ao melhor amigo seu; uma parte de si mesmo lhe legava nesse mimo. E M. Andry entrado de respeitosa gratido, lhe consagrou um Elogio, (1) que o corao lhe estava ditando; e que a cada frase sua me deixa o pesar, de que tecendo este elogio depois do seu, me no posso exprimir to bem como ele. Parte dos manuscritos, de que falo, contm reflexes, e observaes acerca da Medicina; que nunca ele na prtica, nem no seu t e o r de filosofar seguiu as trilhadas veredas: por que sempre foi daquela pequena poro de homens, que antes de obrar, de si ss tomam

(1) Compndio Histrico da Vida do Dr. Sanches por M. Andry anteposto ao Catlogo dos seus livros. (2) Na opinio do Dr. Sanches os banhos Russos so mdios entre os banhos dos Turcos, e os dos Romanos: tambm expe em que molstias so teis os banhos Russos ou j ss, ou j combinados com outros remdios.

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conselho. Por isso, poucas obras suas h, em que no revejam algumas ideias originais ou novas, que inclinam para o adiantamento das cincias, e nos afastam de encanecidos hbitos. Desse gnero a Dissertao acerca dos banhos Russos, que ele ofereceu a esta Sociedade, como tributo do ttulo de Associado estrangeiro, que lhe ela conferiu. E ningum se capacite, que ele se limitou a descrever a forma desses banhos, e o uso, que deles fazem os Russos: mas sim acompanhou essa notcia, com a histria dos Ginsios, e banhos pblicos, que com tanta magnificncia edificaram os Gregos, e depois os adoptaram os Romanos, e a que Augusto ps o remate da perfeio; que descuidados, quando Roma sob Constantino se cristianizou, foram, depois de muitos sculos de olvido, (2) imperfeitamente restabelecidos em Constantinopla, e em alguns stios de Alemanha, e at na Rssia. Depois que o Dr. Sanches a refere o teor, com que desprendem o vapor da gua, lanando-a em seixos abrasados, e tambm os efeitos desse vapor no corpo humano, demonstra quo til , para sarar de certas molstias, o costume, ao sair desses banhos, de se mergulhar em neve, ou em gua fria, para abater com esse sobressalto as disposies a espasmos, a obstrues, e acostumar o corpo a contrrias temperaturas. Vem, depois destas particularidades, o lastimar-se o Autor, que entre tantos estabelecimentos, que estas eras alumiadas tm consagrado ao ensino e agrado humano, nenhum tome por alvo disferir-lhe as foras, aumentar-lhe o vigor; pontos, que como to principais os tinham os antigos, e cuja conexo com os costumes e com a glria dos Estados, nos to manifesta pela Histria. Porquanto, Povo, que no for vigoroso, no pode conceber desgnios avultados, nem desempenhlos com a constncia e com os brios necessrios.

(1) Tinha o D. Sanches feito diversas tentativas infrutuosas com o remdio antivenreo do Dr. Barry, e o Dr. lvares, Portugus, e Mdico de nome, nos deu acerca da histria desse Mdico, as mais exactas e mais seguras particularidades. M. Sthelin, distinto sbio, residente em Petersburgo, e amigo do Dr. Sanches, que tambm nos remeteu preciosas individuaes tocantes vida desse ilustre Mdico.

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Tendo-lhe referido certo Cirurgio, que receitavam na Sibria o sublimado corrosivo, em grandes doses, no curativo do mal venreo, fez (muitos anos antes que acerca dele van Swieten aparecesse com as suas reflexes (1)) tentativas com ele o Dr. Sanches; at fez a importante observao, que esse remdio surtia mais seguro efeito, e nenhum mal dele resultava, quando assujeitavam o enfermo aco do banho de vapor, que amolentando a nrvea tecedura da pele, embrandecia o efeito do sublimado corrosivo; e que se devolve ao mesmo tempo com mais completa, e mais estendida eficcia. Mostra o Dr. Sanches, indagando a origem do mal venreo, quo longe estava de adoptar facilmente ideias alheias, e quanto apego tinha s suas. Sendo o descobrimento da Amrica, e a primeira apario do mal venreo, na Europa, dous mui notveis acontecimentos, cujas pocas coincidem mui perto uma da outra, no fora de admirar, que lhes achassem entre elas (em certo modo) dependncia, ainda no caso de no haver entre elas conexo alguma. Tal era a opinio que o Dr. Sanches abraou, e susteve contra o parecer do sbio Astruc e do seu defensor van Swieten. Contentemo-nos com expor as autoridades, e os motivos, em que o Doutor Sanches fundou as dvidas, que ningum antes dele suscitara.

(1) Em 25 desse ms. (2) Em 8. (3) Enganou-se M. Astruc, quando disse, que findara a viagem de Colombo em 1494. Para mais segurana consultem-se os Originais. (4) Voltava da Ilha Espanhola, hoje S. Domingos. (5) Possvel fora, em rigor, que Pedro Marguerit, ou Antnio Torres, que partiram da Ilha Espanhola, antes que Colombo, trouxessem de l o mal venreo, em 1495; as pocas porm que Pinto, e que Delphini assinalaram sua origem so anteriores; nem os marinheiros de Marguerit, nem os de Torres se podiam mesclar com o exrcito de Crdova, que ia j de marcha nesse mesmo ano de 1495. (6) Unguento cuja composio relata o Doutor Sanches. (7) Baptista Fulgoso, e Gaspard Torella do fixo em 1464 o aparecimento do mal venreo em Itlia, e em Alvrnia. [VII] No original vem a data de 1476 que, evidentemente, uma gralha.

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Trs viagens fez Amrica Cristvo Colombo; e convindo est duma, e doutra parte, que a primeira viagem, que ele fez, nenhum acontecimento desastroso consigo trouxe: no assim a segunda, desde Setembro (1) de 1493, at Junho (2) de 1496, [vII] que (se damos crdito a Oviedo) voltou (3) a tripulao eivada de mal venreo; e muitos Espanhis, que passaram Itlia, no exrcito, que levava Crdova (4) a socorrer El-Rei de Npoles, o espalharam por esse Reino, onde os Franceses depois o contraram. (5) Assim o refere Oviedo, que escreveu em 1555; quando j Pedro Pinto, Espanhol, como Oviedo, e Mdico do Papa Alexandre, tinha publicado as suas obras em 1499, e 1500, em que afirma ter aparecido em Roma, desde o ano de 1493, a doena apelidada morbo glico, e os grandes estragos, que ela fizera at o ano de 1494, como tambm o tpico mercurial (6) receitado com ventura no curativo dela. Pedro Delphini, que escrevia em 1494, e Pedro Mrtir, contemporneo dele, so do mesmo parecer do Mdico Pedro Pinto; (7) e testemunhos so estes, que se podem muito bem opor ao de Oviedo. Nem Carlos VIII chegou a Roma, antes do fim de Dezembro de 1494, nem a armada de Crdova surgiu no porto de Messina antes de Maio de 1495: pelo que, impossvel que o exrcito Espanhol comunicasse o mal venreo Itlia, quando lavrava ele j por l, antes da segunda viagem de Colombo. Com razo pois insiste o Dr. Sanches em que Fernando Colombo, na histria de seu pai Cristvo Colombo, e Antnio Gali, que ento era membro do Conselho das ndias, e que escreveu depois as memrias mesmas desse famoso Almirante, guardaram o mais profundo silncio acerca de que existisse mal venreo, na Ilha de S. Domingos, (1) nesses indicados tempos; nem

(1) Chamavam-na nesse tempo Ilha Espanhola. (2) Manifestava-se ento, segundo os Autores mencionados, por erupes no rosto, e na mais pele e por bubes como qualquer outra pestfera molstia. (3) Vid. 1. Dissertao acerca da doena venrea, em que se prova, que no veio da Amrica, mas antes, que por uma epidemia comeou na Europa; obra essa que o Dr. Castro, Mdico de Londres traduziu em Ingls. 2. Exame histrico acerca da apario do mal venreo na Europa, e natureza dessa molstia. Essas duas dissertaes juntas num s volume as publicou em 1777, em Leyden M. Gaubio, ajuntando-lhe um Prefcio, em que parece inclinar-se opinio do seu amigo.

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doutras doenas deram conta, alm das que procederam da fome, e da misria. Assentava o Dr. Sanches, como antes dele o Fracastor, que o vcio venreo fora em seu princpio, como uma espcie de epidemia na Itlia, no ano de 1493, (2) que foi depois afrouxando com o correr dos anos, e com o seu derramamento. No possvel coacervar mais factos, mais notcias, a favor duma opinio, que o que se encontra nesta Obra do Dr. Sanches: (3) L que se depara com erudio; no essa, que chamamos parasita, porque somente se ceva em passagens citadas, e publicadas por outros; mas sim a erudio cavada em seu prprio saber, to fecunda em provas, quo alumiada na escolha. De si mesma se nos oferece a seguinte reflexo. No tropea em dvida, que no fosse mui espalhada na Ilha de S. Domingos a doena venrea em 1498, poca da terceira viagem de Colombo, e que dessa doena faz em suas memrias meno expressa; ora a se funda o Dr. Sanches, que foram os Espanhis quem levaram essa doena Amrica, onde at ento no era conhecida; quanto mais ter l tomado o nascimento. Se este asserto verdadeiro, com quanto desastre no tm os Europeus afligido os habitantes do Novo Mundo! Bexigas, Sarampo, Hidrofobia, mal venreo, e o que a tudo sobrepuja, a escravido, e a cobia de ouro so os flagelos, de que tanto interposto

(1) O Dr. Sanches considerava a blis quando assim espessa, e muitas das enfermidades dela, como efeito muitas vezes produzido pelo vcio venreo. (2) Parece que tem sempre sido condo da Ptria ter sido mais prezada pelos grandes homens, que dela foram desterrados, e perseguidos, que amada pelos que ela honrou, e muitas vezes, sem mais merecimento, que a escolha da cega Fortuna. (3) As duas obras de maior vastido, que publicou, saram luz com os ttulos seguintes. 1. Tratado da conservao da sade dos Povos, etc., com um apndice de consideraes sobre os terremotos, e notcia dos mais notveis, de que faz meno a Histria, e dos ltimos, que se sentiram na Europa, desde o 1. de Novembro de 1755. 2. Mtodo para aprender a estudar a Medicina, ilustrado com os apontamentos para estabelecer-se uma Universidade Real, na qual deviam aprender-se as Cincias humanas, de que necessita o Estado civil, e poltico, in-8, 1763. Essas Consideraes sobre os terremotos foram vertidas de Portugus em Italiano, por Marcelo Sanches, Irmo do Autor. Foi tambm reparo do D. Sanches, que o clima de Lisboa ficou mais sadio, depois do tremor de terra de 1755.

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Oceano os no pode resguardar. Atrevamo-nos a esperar, que mais venturosas navegaes lhes levaro as luzes, com que s resplandecem as Cincias, e boas Letras, um raio das quais alumia j o Norte desse novo Continente. Sim; que raios de tal luz no ensinam nunca os homens a conhecer-se, pelo que eles so, sem que a-la-par lhes inspirem o maior afastamento de tudo o que pode degrad-los, e envilec-los. Faz espanto o que no Dicionrio Enciclopdico diz o Dr. Sanches do mal venreo, que ele d por crnico. Quasi todas as erupes cutneas, dores vagas, entupimento de glndulas, (1) e a raquitis as tinha por efeitos lentos e desastrosos desse vcio j frouxo, e j degenerado: de maneira, que numa grande Cidade como Paris, ningum (a seu dizer) se devia lisonjear de ser em tudo, e por tudo isento dele. Com esse intuito curava as doenas mais rebeldes aos remdios ordinrios; no confiando porm a ningum, em casos tais, o seu segredo. Escondido na frmula o Mercrio, operava disfarado a cura do mal desconhecido; evitando assim no s as dificuldades, que as suspeitas ofensivas pudessem acarear-lhe, mas ainda as objeces desses grandes arrazoadores, a quem mais rduo persuadir, que esto eivados dessa molstia, que conseguir cur-los da molstia mesma. A Corte de Portugal, que conhecia com quanto afeito o Dr. Sanches amara sempre a sua Ptria, (2) o consultou acerca do modo com que nela floresceriam as Cincias, e das cautelas necessrias sade pblica. A que ele respondeu com dous tratados em lngua Portuguesa; (3) num dos quais expunha os meios adequados para conservar a sade dos Povos, fazendo que falem as Leis a lngua da boa Fsica; noutro delineava o plano duma Universidade Rgia, em que todas as modernas Cincias se ensinassem; e onde queria, que se lhe anexasse um hospital, em que os Alunos, guiados por um Lente de Medicina experimental, ali fossem instrudos. A esse Corpo devia unir-se a Cirurgia, e propunha mais, que se fundasse uma correspondncia de Medicina, moldada quasi pela que se encarregou de entreter esta nossa Real Sociedade. Projecto este, a quem devemos o empenho, com que ele aplaudiu os nossos primeiros esforos, e o zelo, com que os ele favoneou.

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Longo tempo se viu o Dr. Sanches limitado em acanhamentos de fortuna; que o desamparara 16 anos sem socorro, e sem remunerao to justamente merecida, a Corte da Rssia. Disgraado efeito das revolues, e alvorotos, que deixando subsistir somente os direitos da fora, at as razes destroem do benefcio, e da gratido! Reservado estava para a Imperatriz que actualmente reina, reparar os agravos de seus predecessores; e que lembrada do Mdico Portugus, que em seus anos infantis a curara duma gravssima enfermidade, lhe fez donativo duma tena anual de 1000 rubles. Sinal de lembrana foi este, que raiou de alegria o nimo do Dr. Sanches, que apesar de tantos infortnios seus, conservou sempre Rssia extremo afecto. Cumpria em Paris com as funes de Correspondente da Academia Imperial de S. Petersburgo, que o tinha encarregado de dar notcia dos descobrimentos, com que as Artes, e as Cincias cada dia se enriquecem; e tal zelo, e tal empenho metia nessa comisso, que vinha ela por isso a ser importante. Homem apto, que distinguindo as que eram invenes teis, extremava das que o caprichos ou a moda acreditavam, as invenes, que menos gabadas, fundavam em conhecidas ventagens a existncia. Que nunca se exps ele a que o arguissem de que dera a conhecer em Petersburgo futilidades cientficas, a quem o Pblico sucessivamente mostra tanta indulgncia, e depois tanto desprezo; e cujo entusiasmo, por maior que seja, comparar-se pode a essas epidemias de pouca monta, que causando na cabea transitria torvao, no deixam todavia vestgio algum do assalto, nos stios, que desampararam. Lastimemos unicamente o Dr. Sanches, de que no viveu bastante por que fosse testemunha das belas experincias, por meio das quais, to rpidos dilataram os homens a esfera de sua actividade; ele que, nada menos, viu na derradeira quadra da sua vida, as ridculas pretenses do Empirismo, to bem acolhidas nesta

(1) Digeria j custosamente, e tinha o fgado estragado. Foi-lhe muito feliz o uso, que longamente continuou do ruibarbo, tomado em diferentes formas. [VIII] Sic.

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Capital, que foi necessrio para descontar ante os olhos das Naes, mulas dos nossos talentos e nossa glria, os agravos que o Empirismo fez, toda a sublime inveno de Messieurs Montgolfier. Sempre a sade do Dr. Sanches padeceu intercadncias; enfermidades de diferentes gneros a tinham enfraquecido por tal modo que se viu 20 anos obrigado a viver de regimento, usando do seu saber (cousa bem difcil a um Mdico) na aplicao, que dele fazia em conservar-se a vida. (1) J sentia gastas as foras, quando o Gro Duque das Rssias, sob nome de Conde do Norte veio a Paris; e como soube que tinha esse Prncipe de honr-lo com uma visita sua, adiantou-se a preveni-lo. Estava mesa o Duque, quando lhe foi o Dr. Sanches nomeado: com distinto agrado o recebeu, e lhe deu assento ao lado de si. Aquele Velho, a quem to bem, e to mal tratara a Rssia, recordou naquele instante todas as suas ditas; e todas os seus reveses; e olhando enternecido para o Herdeiro dum trono, que to rodeado vira de tormentas, to profusas lgrimas derramou, que exprimiram elas ao Prncipe, tudo quanto a boca no podia proferir. Voltando a casa, nunca mais saiu, e bem diramos com Mr. Andry, que na pessoa do Conde do Norte recebeu a Rssia os seus ltimos adeus. Foram-se-lhe abatendo de dia em dia as foras; j desemparou [VIII] a leitura; j sentia, que at a cogitao o fatigava; fraqueou por fim de todo, com 84 anos de idade, em 14 de Outubro de 1783, aos abalos duma febre intermitente. Apesar do sumo disvelo com que o Doutor Sanches escondia a sua beneficncia, no a poude encobrir de todo s pessoas de seu lado; e devem sair pblica luz os dous seguintes casos. Vindo uma pobrssima mulher consult-lo, trazia consigo uma filhinha sua. O Dr. Sanches, a quem sempre as singelezas infantis penhoraram sobre modo, fez, sem dvida, menina afectuosas carcias, pois que apesar do desagrado da velhice, e das doenas, a menina se lhe arremessou ao colo, e lanou agudos brados quando

(1) Numa Carta, que em Novembro de 1783, dirigiu a M. Andry.

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coube separar-se dele. Ento que o Dr. Sanches enternecido de seus prantos, e ansioso de fazer uma boa aco, pediu, como por favor, que lha dessem para companhia sua. Venturoso no cuidado que tomava dela, em divertir-se nos brincos dessa Menina, deparava com a mais meiga desfadiga de suas ocupaes. Em testamento lhe deixou uma avultada quantia. Tinha um Irmo, Mdico tambm como ele, e que se achava empregado nos exrcitos de El-Rei de Npoles, e cujos bens foram

ZADIG
OU

O DESTIN O,
HISTRIA ORIENTAL
VERTIDA EM VULGAR

Il y a telle traduction qui demande plus de talent que tel original. BITAUB.

longos tempos bem limitados. Quando lhe eu pedi, que me desse algumas notcias acerca da vida privada do Dr. Sanches, tive em resposta (1) o que se segue. Muitos anos h, que tive a disgraa de viver separado de meu Irmo, que nunca nas suas cartas me falou em mais, que no quanto inquieto ficava acerca da minha sorte, quando mesmo me acudia com os mais abundantes socorros. At no centro da mesma Siclia me ia alcanar a sua generosidade; muitas vezes descobriu ele maneira de me remeter munificncias suas, em stios, onde eu no avistava caminho, por onde lhe testificasse a minha gratido.

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Quem assim inventa meios de fazer bem, conhecido est, que o teve de praticar toda a sua vida. Para o dar o recebemos era o seu ditado. Por certo, que para conservar posteridade a lembrana das suas raras virtudes, longo tempo admiradas na Corte da Rssia, que a Imperatriz ordenou, que as armas do Dr. Sanches fossem decoradas, com a lenda: Non sibi, sed toti genitum se credere mundo. lenda to honorfica para a sua memria, quanto adaptada a designar um homem, que se esquecia de si, para se empregar na felicidade alheia. O lugar de Associado estrangeiro, vago pela morte do Dr. Sanches, ocupa-o presentemente o Dr. Black, Lente de Qumica em Edimburgo.

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APROVAO
Eu abaixo assinado, que me dou por douto, e at por homem de talento, li este Manuscrito, que (bem a meu pesar) achei curioso, divertido, moral, e filosfico, digno de agradar ainda mesmo aos que aborrecem Novelas. Portanto, o difamei, e certifiquei ao Senhor Cadilesquier, ser obra detestvel esta.

(1) Alexandre Magno.

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S ULTAN A SHER A A ,
SADI

18 do ms Scheawal ano 837 da Hgira.

FEITIO dos olhos, tormento dos coraes, luzeiro do esprito, no


beijo a poeira de teus ps, porque ou no andas, ou andas por alcatifas de Iro, ou por cima de rosas. Ofereo-te a traduo dum livro composto por um Sbio antigo; que avaliando-se ditoso em no ter nada que fazer, o foi tambm em tomar por desenfado escrever a histria de Zadig, obra que diz mais do que parece. Peo-te que a leias, e ds sobre ela o teu parecer: que bem que te vejas na Primavera de teus dias, buscada dos prazeres, formosa, e a formosura realada pelas prendas: e bem que noite e dia te louvem; motivos esses, porque te falhe o raciocnio, tens contudo agudssimo ingenho, delicado gosto; e j te ouvi discorrer com mais tino, que os Velhos Dervises de compridas barbas, e de pontuda gorra. s sisuda, sem seres desconfiada; meiga, sem dar ousadias; amas quem te tem amizade, sem granjear inimigos. Nunca, para luzir, se vale o teu ingenho das lanadas da maledicncia; nem dizes mal, nem o fazes; e mais fora-te pasmosamente fcil. A tua alma enfim se mostrou sempre to cndida, como a tua formosura; sobre teres teu peclio de filosofia, com que me ds a crer, que melhor que outrem, fars caso desta obra, que dum Sbio. Foi ela de primeiro composta em Caldeu antigo; lngua, que nem eu, nem tu entendes; e traduzida em Arbigo, para entretenimento do clebre Sulto Olugbeb, no tempo, em que os Arbios, e os Parseus comeavam a escrever Mil e uma Noites, Mil e um Dias, etc., etc. Olug gostava mais da leitura do Zadig; mas as Sultanas das Mil, etc. Como

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podem vocs (lhes dizia Olug) preferir Contos despropositados, e que nada significam? Por isso mesmo (respondiam as Sultanas) gostamos deles. Lisonjeio-me de que te no parecers com elas, e que hs-de ser um verdadeiro Olug; e at confio, que quando te vires cansada das conversaes triviais, que se assemelham bem coas Mil e uma, etc., poderei eu achar um minuto em que te fale com juzo. Se tu foras Talestris nas eras de Scander
(1)

filho de Filipe; se tu foras Rainha de

Sab nos dias de Soleimo, as peregrinaes, que elas fizeram, haviam de estes Reis faz-las. Rogo s Virtudes Celestes, que sejam sem desconto os teus prazeres, duradoura a tua formosura, e sem fim a tua Dita.

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ZADIG
O TORTO

NO tempo do Rei Moabdar havia em Babilnia um Mancebo Zadig,


de boa ndole, fundamentada em boa criao, que ainda que moo e rico sabia comedir as suas paixes; que nada afectava; que no pertendia que sempre lhe dessem razo; e que sabia respeitar a fraqueza dos homens: Pasmavam todos que de mui vivo, nunca insultasse com donaires as falcias to vagas, to desatadas, to tumultuosas, as nscias decises, as grosseiras chufas, e o motim de palavras oucas, que em Babilnia chamavam conversao; mas ele tinha aprendido, no primeiro livro do Zardust, que o amor prprio um Odre inchado de vento, que a qualquer furo despede tempestades; e sobre tudo no blasonava de ter as mulheres em pouco, e de subjuglas. Era generoso, sem receio de fazer bem a ingratos; porque se lembrava do grande preceito do Zardust: Quando comeres, d de comer aos Ces, inda que depois te mordam. Sabia... o que se pode saber; porque fazia por tratar com Sbios; lido nas cincias dos Caldeus, no deixava de saber os princpios fsicos da Natureza, quais ento se sabiam; e de Metafsica, o que em todo o tempo se alcanou (scilicet), pouca cousa. Era altamente persuadido que o ano tinha 365 dias e um quarto (apesar da nova filosofia do seu tempo), e que o Sol tomava o centro do mundo; e quando os principais Magos lhe diziam, com insultuosa altivez, que ele sentia mal da Religio, e que era inimigo do Estado, porque cria que o Sol rodava sobre si mesmo, e que o ano tinha doze meses, ele sem ira, e sem desprezo, se calava. Zadig, com grandes cabedais, e (por conseguinte) com muitos amigos, sadio, bem apessoado, bom juzo, alma nobre e sincera, assentou que podia ser feliz. Estava para casar com Semira, que por formosa, fidalga, e bem dotada, era um dos melhores acertos de

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Babilnia. Amava-a ele com virtuosa, e slida afeio; e ela extremadamente o amava. J quasi encetavam o afortunado prazo, que os havia de unir; quando, passeiando um dia, junto das portas de Babilnia, sombra das palmeiras, que aformoseavam as margens do Eufrates, lhes vm ao encontro homens armados de flechas, e de alfanges, satlites do mancebo Orcan, sobrinho dum Ministro de Estado, e a quem os cortesos de seu Tio tinham, inculcado, que tudo lhe era permitido. No tinha nenhuma das prendas, nem das virtudes de Zadig; mas presumido de que valia mais que ele, desesperava-se de que lho preferissem; e esse cime, que era filho da sua vaidade, lhe insinuou que ele amava desmedidamente a Semira, e assim queria-lha tirar. Os roubadores travaram dela, e de violentos a feriram, fazendolhe verter um sangue, que amansaria os tigres do monte Imao. Trespassava o Cu com lstimas: Meu querido Esposo, que me arrancam de quem adoro. No tratava do seu perigo, cuidava no amado Esposo; e Zadig a defendia ento com toda a fora, que o Amor d, e a valentia; e socorrido de dous nicos escravos, ps em fugida os roubadores, e trouxe a casa Semira, que ao abrir os olhos deparou co seu libertador. Meu Zadig (lhe diz ento) amava-te eu tqui como a Esposo, agora te amo, como quem te deve honra, e vida. Corao mais sensitivo que o de Semira nunca o houve; nem mais engraada boca expressou mais meigas afeies, em ardentes frases, inspiradas pela sensao do maior dos benefcios, e pelo delrio mais mimoso do mais legtimo amor. Era leve a sua ferida, e sarou logo mas a de Zadig era perigosa, por ser uma frechada profunda num dos olhos. Nada pedia Semira aos Cus mais, que a sade do seu Amante; noite e dia nunca as lgrimas se lhe enxugavam, esperando que os olhos do seu Zadig se pudessem regozijar de v-la: mas um tumor, que sobreveio ao olho referido, a ps no extremo susto. Mandou-se dali a Mnfis buscar o famigerado Mdico Hermes, que veio com numerosa comitiva, e visitado o enfermo, declarou, que perdia o olho; e at prognosticou o dia, e a hora em que havia de perd-lo: Se fora (disse) o olho direito, sarava-lho: mas feridas no olho esquerdo no tm cura. Doa-se toda Babilnia do desastre de Zadig, e admirava-se da profundeza do saber de Hermes. Dous dias passados, rebentou por si mesmo o tumor, e Zadig sarou perfeitamente: ento Hermes comps

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um livro, em que provou, que no devia sarar; cujo livro no leu Zadig, antes, mal poude sair, foi logo de visita quela em quem esperanava a ventura da vida, e para quem s prezava ter nos olhos claridade. Estava ento Semira numa quinta; e no caminho informaram Zadig, que essa linda Senhora, depois de declarar a insupervel averso, que tinha a gente torta, nessa mesma noite se desposara com Orcan. Caiu sem sentidos, quando ouviu tal nova, e p-lo a dor s portas da sepultura: tardio convalesceu: a Razo porm vencendo a Mgoa, da mesma atrocidade do feito soube tirar alvio. J que numa Menina, criada no Pao, experimentei to cru capricho, esposar quero uma burguesa: e escolheu Azora, a mais sisuda, e bem nascida dentre as da Cidade, com quem viveu um ms, nas delcias do mais terno vnculo: somente lhe estranhava uma certa leveza, e propenso a dar por mais ajuizados, e mais virtuosos, os mancebos mais bem parecidos.

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(1) Havia ento um Babilnio, que cuma bolsinha pendurada ao pescoo, sarava (nas gazetas), e prevenia todas e quaisquer apoplexias. [IX] Sic.

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O NARIZ
ORNAVA um dia Azora mui agastada do passeio, e grandes exclamaes fazia. Que tens, minha amada Esposa? (lhe diz Zadig) Quem te traz to fora de ti mesma? Ah (diz-lhe ela) que te agastarias como eu, se viras o que eu presenciei. Fui consolar a viuvinha Cosru, que dous dias h, que ergueu um sepulcro ao seu jovem Esposo, junto do ribeiro que orla estes amenos prados; e que de sentida prometeu aos Deuses ficar ao p do moimento, enquanto as guas do ribeiro lhe banhassem os alicerces... Estimvel mulher (interrompeu Zadig) que a seu marido amou com veras. Ah que se tu souberas (acudiu Azora) em que se ela ocupava, quando agora a visitei! Em qu? formosa Azora. Em desviar o leito do regato. E dali continuou a disferir to longas invectivas, arguindo com to desentoada violncia a triste Viva, que esse alarde de virtude desagradou a Zadig. Ora este era amigo de Cador, um dos moos em que Azora distinguia mais probidade, e mritos, que nos outros; com ele pois se abriu Zadig, afianando-se de poder muito com ele, por meio dum grandioso presente. Dous dias fora passar no Campo Azora, em casa duma amiga sua, donde no terceiro voltando, alcanou dos lastimados domsticos, que naquela mesma noite falecera repentinamente seu marido, de cuja ruim notcia nenhum deles quisera ser Correio; e que agora o acabavam de enterrar nas extremidades do jardim, jazigo de seus Maiores. Chorou, arrepelou as madeixas, e jurou dar fim vida. Eis que noite lhe pede Cador licena de falar-lhe: falaram, carpiram juntos. Ento lhe contou Cador, que o seu Amigo Zadig lhe testara a maior parte de seus cabedais; e tambm lhe deu a entender que librava toda a sua dita em desfrutar com ela todas essas riquezas. Ela chorou, lastimou-se; mas foi abrandando e j a ceia durou mais do que o jantar falou-se com mais confiana deu Azora elogios ao defunto

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somente lhe achava alguns defeitos, de que Cador lhe parecia isento. J a Ceia ia em meio, quando Cador entra a queixar-se de agudas dores do ventre. A Dama dessossegada, e pesarosa chama quem traga quantas essncias usava em seus perfumes, por tentar que alguma o aliviasse daquele mal. Ento que lamentou no se achar ainda Hermes em Babilnia: at se dignou anafiar com a sua mo a parte dolorida. s sujeito a essa cruel molstia, lhe dizia maviosa. Pe-me s vezes nos umbrais da morte. Um nico remdio me alivia; que o nariz de um homem, morto na vspera, eplicado na parte (lhe respondeu). Esquisito remdio!, lhe diz Azora. No mais esquisito do que as bolsinhas do Senhor Arnou (1) contra as Apoplexias. Essa razo, junta com os grandes mritos do mancebo determinaram enfim a Senhora. Embora (dizia consigo) quando meu marido atravessar do mundo de hoje para o mundo de amanh, pela ponte Tchinavar, recusar-lhe- passagem o Anjo Asrael, [IX] porque ele leva para a segunda vida o nariz menos comprido, que na primeira? Lana a mo a uma navalha, vai-se campa do marido, orvalhaa com suas lgrimas, e dispe-se a cortar o nariz do que achou estirado no jazigo. Mas eis que Zadig se ergue, e amparando com uma mo o seu nariz, e com a outra a navalha desviando. Senhora (lhe diz ento) no clames contra a viva Cosrou; que o intento de cortar o nariz, bem vale o de arredar o ribeiro.

O CO E O CAVALO
XPERIMENTOU Zadig, que (como est escrito no livro do Zend) o primeiro ms do casamento Lua de mel, mas o segundo Lua de fel;

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e viu-se, pouco tempo depois, obrigado a repudiar Azora, que se fez ruim de aturar; e buscou no estudo da Natureza a sua felicidade. Nada h mais afortunado (dizia ele) que um Filsofo, que l pelo grande livro, que Deus abriu ante os nossos olhos: so, como suas, as verdades que descobre, com que alimenta, com que engrandece a alma; repousado vive; nada receia dos humanos, nem lhe vem a enternecida Esposa decotar o nariz. Embelezado nessas ideias se retirou s ribanceiras do Eufrates, onde tinha uma Quinta, e l se entretinha, no em calcular quantas polegadas de gua corriam dentro dum segundo, por baixo dos arcos duma ponte; nem se caa mais no ms do Rato, que no ms do Capado uma linha cbica de chuva; no cismava em de teias de aranha tirar seda; nem de garrafas quebradas compor loua da ndia. Estudava sim, e mormente, as propriedades dos animais, e das plantas, em que adquiriu uma agudeza, com que atinava em mil midas diferenas, de que no davam f os outros homens. Passeiando um dia junto dum bosque, viu que corria a ele um Eunuco da Rainha; seguiam-no muitos Oficiais de Palcio, que demostravam em si sumo desassossego; corriam aqui, alm, como gente atroada, que busca perdido o seu mais precioso. Mancebo, (lhe diz o Primeiro Eunuco) viste acaso o Cozinho da Rainha? No era Co (respondeu modestamente Zadig) mas sim uma Cadelinha. Tens razo, acudiu o Primeiro Eunuco. E Espanhola, e mui pequena (acrescentou Zadig), parida de pouco, e coxeia da mo esquerda, e tem as orelhas muito descadas. Ento, viste-a (disse muito esbaforido o Primeiro Eunuco). No (respondeu Zadig) nunca a vi, nem sei se a Rainha tem Cadela. Naquele mesmo, e assinado momento fugiu (caprichos extraordinrios da Fortuna!) das mos do palafreneiro, nos plainos de Babilnia, o mais formoso Cavalo da Real Cavalharia. Corriam com tanta nsia, trs ele o Monteiro mor, e demais Oficiais, quanto o Primeiro Eunuco em ps da Cadelinha. Veio ter com Zadig o Monteiro mor, e indagou dele se vira por ali passar o Cavalo de El-Rei. Nem

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h Cavalo, que melhor galope: tem cinco ps de altura, cascos pequenos, cabo de trs ps e meio de comprido; os cubos do freio so de ouro de vinte e quatro quilates, e as ferraduras de prata de onze dinheiros. Por onde tomou? Onde que est? perguntou o Monteiro mor. Nem o vi (disse Zadig) nem nunca ouvi nele falar. No duvidou o Monteiro mor, nem o Primeiro Eunuco ser Zadig o roubador da Cadelinha, e do Cavalo; portanto foi levado Junta do Desterham, onde o condenaram ao Knout, e passar na Sibria o resto de seus dias. Eis que apenas se proferira a Sentena, acharam a Cadelinha, e o Palafrem: e ento se viram os Juzes na lastimosa n e c e s s i d a d e de reformar a Sentena. Condenaram porm Zadig em quatrocentas onas de ouro por dizer que no vira o que na verdade no viu; nem houve mais remdio que pag-las; salvo o direito de pleitear no Grande Desterham a sua causa, onde orou assim: Estrelas da Justia, abismos das Cincias, espelhos da Verdade, que do chumbo tendes o peso, do ferro tendes a dureza, do diamante o brilho, e com o ouro mui chegado parentesco; pois que me dado falar ante este augusto Consistrio, por Orosmades vos juro, que nunca vi a veneranda Cadela da Rainha, nem o sacro Cavalo do Rei dos Reis. Eu vos descifro o que realmente me aconteceu. Passeiando num bosque, onde depois me encontrei com o respeitvel Eunuco, e o muito ilustre Monteiro mor, vi pela areia rastos dum animal, de que facilmente colhi serem de Cadelinha; leves e compridos regos impressos pelas empo-linhas da areia, entre o trilho das patas, me verificaram serem das tetinhas pendentes de cadela, pouco h, parida; outros sinais, e por diferente jeito, que seguidamente varriam a flor da areia das mos, me persuadiram que as orelhas lhe beijavam o cho; e como eu reparasse, que a areia estava mais ao de leve calcada sempre por aquela, que pelas outras trs patas, assentei que a Cadela da nossa augusta Rainha manquejava (se me lcito diz-lo) da mo esquerda. Tocante ao Cavalo do Rei dos Reis, tendes de saber, que passeiando eu pelas veredas deste bosque, dei sinal de ferraduras de Cavalo, e todas em distncias iguais; de que presumi que era de perfeitssimo galope, por uma senda estreita, que no tem mais que

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ps de largo, vi um pouco levantada direita e esquerda a poeira pelo arvoredo, altura de trs ps e meio pelo trilho da vereda; e logo conjecturei, que trs ps e meio tinha de comprido o cabo do Cavalo; vista a altura do p que coas espanadelas sacudiu. Vi por baixo das rvores, (que cinco ps de alto se abobadavam) folhas cadas de fresco, e conclui, que pois o Cavalo roou pela rama, devia de ter cinco ps de alto. Quanto ao freio ser de ouro de vinte e quatro quilates, adverti-o eu do roamento, que os cubos deixaram numa pedra, que averiguei ser de toque, e na qual fiz a experincia. Pelos sinais enfim, que as ferraduras pratearam noutros diferentes seixos, julguei que eram de prata de onze dinheiros. Admiraram-se os juzes todos do subtil ingenho de Zadig, e chegaram as notcias dele a El-Rei, e Rainha; nem pelas antecmaras, salas, e camarins se falava em mais do que em Zadig; e dado que muitos Magos fossem de parecer, que se queimasse Zadig por feiticeiro, mandou contudo El-Rei, que lhe restitussem a multa das 400 onas de ouro, em que o tinham condenado. O Escrivo, os Meirinhos e os Procuradores vieram com grande aparato trazer-lhe a Casa as 400 onas de que desfalcaram-no somente 398 para as despesas da Justia; e os Criados pediram as propinas. Viu Zadig quo perigosas eram s vezes demasias no saber; fez consigo termo de mais nada dizer dali em diante. Logo se lhe ofereceu lance de pr o termo em praxe; porquanto fugira um preso de Estado, e passou-lhe por baixo das janelas. Perguntado Zadig, nada respondeu: e como lhe provassem, que ele o vira da janela, foi condenado por esse delito, em 500 onas de ouro; de que ele (segundo os usos de Babilnia) rendeu graas aos Juzes. Poderoso Deus (dizia ele entre si) quanto para lastimar quem passeia por bosques, em que passam Cavalo dEl-Rei, ou Cadela da Rainha! E que arriscado que pr-se janela! E quo difcil nesta vida ser feliz!

(1) Vid. Encyclopedia, verbo Teurgiste. (2) Vid. GOUVEIA. Vida do Arcebispo D. F. Aleixo de Menezes.

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O INVEJOSO
Zadig consolar-se com a Filosofia, e com a Amizade, dos encontres, que a Fortuna lhe tinha dado; e como num subrbio de Babilnia tinha Casa adereada com primor, aberta a todas as Artes, e a todos os prazeres dignos dum homem honesto, de manh franqueava a sua Livraria aos Sbios, de tarde a sua mesa a toda a boa Companhia: mas depressa escarmentou quanto ocasionados so os Sbios; porque erguendo-se uma disputa renhida acerca duma lei de Zoroastro, que proibia comer Grifos... Para que probe comer Grifos se tal animal no h? (diziam uns). H-de hav-lo (diziam outros) pois que Zoroastro manda que o no comam. Quis Zadig concord-los, com dizer-lhes: Se h Grifos no os comamos, e se os no h, ainda menos os comeremos; fica bem obedecido de todos Zoroastro. Um Sbio porm, que tinha composto 15 volumes acerca das propriedades dos Grifos, (acresce, que era ele grande Teurgista) (1) foi de carreira acusar Zadig a Yebor, o mais asno de todos os Arquimagos, e por tal o mais fantico, que para maior glria de Mitras, mandaria pr Zadig no caloete, (2) e lhe rezaria para sua consolao, mui folgadas Completas, bem satisfeitos de si. Cador (vale mais um amigo, que cem Bonzos!) vai ter co velho Yebor, e lhe diz: Viva Mitras, e os Grifos vivam. Queres punir Zadig? Zadig, que cria Grifos no seu ptio, e nunca deles come! Zadig um santo: o seu acusador, que um herege, o que se atreve a afirmar que os Coelhos tm unha fendida, e que no so imundos. Est bem (disse Yebor, meneando a cabea avelada) ponham Zadig no caloete, porque pensou mal dos Grifos; e mais o outro, porque falou mal dos Coelhos. Cador acomodou o negcio, metendo de permeio uma mooila de quem j tivera um filho, a qual privava muito no Colgio dos Magos. Ningum puseram no caloete, de que muitos Doutores murmuraram,

QUIS

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e dali pressagiaram a runa de Babilnia. Exclamou ento Zadig: Em quo pouco prende a Dita! Tudo me persegue: at os Entes que no existem! Amaldioou os Sbios, e no quis viver, seno com gente de boa feio. Assistia defronte de sua morada Arimazo, cuja alma ruim se lhe assoalhava no grosseiro rosto: definhava-se (de mau que ele era) e rebentava de soberbo; prendas que ele coroava com discretear enojosamente. Como no mundo nunca a Fortuna lhe soprou, vingavase em dizer mal; e dado que rico fosse, custava-lhe a ajuntar em Casa aduladores; o motim das carruagens, que paravam a noite porta de Zadig, o angustiava; angstia que subia de ponto co brado dos louvores, que davam a Zadig. s vezes ia a Casa deste, e se lhe sentava mesa, sem ser rogado, aguando com sua presena toda a alegria da sociedade, como dizem das Hrpias, que empestavam os manjares, que enxovalhavam. Sucedeu-lhe, que convidando ele para um banquete, certa fidalga, esta no s no lho aceitou, mas foi ceiar essa mesma noite com Zadig; e no dia seguinte, conversando o tal, e mais Zadig no Pao com um Ministro, este convidou Zadig a ceiar, e a Arimazo no. No tm mais fundo alicerce, muitas vezes, os dios mais figadais. Esse homem, dito em Babilnia, por antonomsia o Invejoso de ouvir pregoar Zadig por afortunado, quis deit-lo a perder. Depara um s dia em ocasies de fazer mal, e um ano no abre s vezes uma de fazer bem, segundo diz Zoroastro. Foi o Invejoso a Casa de Zadig, que em seus jardins passeiava ento com dous amigos, e uma Dama a quem dizia cousas discretas, sem outra inteno mais, que a de lhas dizer; e a conversao versava acerca da guerra, que h pouco to felizmente conclura El-Rei contra o Prncipe da Hircnia, seu vassalo. Zadig, que nessa curta guerra assinalara a sua valentia, louvava muito a El-Rei, mas muito mais louvava a Senhora. Nisto, pega num lpis, e lana quatro versos improvisos num papel, que lhe deu a ler a ela: e posto que muito lhe rogassem os dous amigos, que lhos mostrasse, ele por modstia, ou antes por amor prprio bem entendido, lhos recusou: porquanto estava firme em que versos de repente s tm valia no conceito da pessoa, a quem so feitos. Pelo que, rasgou o papel escrito, em dous pedaos, e os arrojou a uma mata de roseiras, aonde inutilmente os andaram buscando. Eis que sobrevm uma chuvinha mida, e eles

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que se recolhem ao abrigo da telha; e o Invejoso, que ficou no jardim, tanto esquadrinhou, que acertou cum dos pedaos. Foi acaso rasgarse o papel de modo, que o pedao com que o Invejoso deparou, continha quatro versos, de arte menor sim, mas to inteiros no sentido, e que por acaso ainda mais raro, diziam contra El-Rei, as mais insolentes injrias. Pelos feitos mais maus Seguro El-Rei no trono, S na pblica paz o nico inimigo. Pela primeira vez em sua vida se deu por feliz o Invejoso, que lhe veio s mos com que arruinar um virtuoso, e amvel Cidado; e entranhado em sua cruel alegria, fez que passasse ante os olhos de ElRei essa Stira, escrita por Zadig, a quem encarceraram, e com ele aos dous amigos, e mais a Dama; e incontinente lhes foi feito sumrio, sem que, ao menos, fosse ele ouvido. Quando o trouxeram a ouvir a Sentena, o estava esperando na passagem o Invejoso, que lhe disse em voz alta, que os seus versos no prestavam. Ora Zadig no blasonava de Poeta; indignava-se porm, que o condenassem por crime de Lesa-Majestade, e que ficassem na priso, por um crime, que ele no cometeu, uma Senhora, e dous amigos dele. Nem ainda, que falasse lhe foi consentido; dizendo-lhe, que o papel por si falava. Tal era a Lei de Babilnia! Caminhou pois para o suplcio, rompendo por um tropel de gente curiosa, que nem ao menos o lastimava, e se amontoavam ansiosos de lhe ver a cara, e ver se morria airoso. Sim estavam aflitos os Parentes, em razo somente de que o no herdavam; visto que os trs quartos de seus cabedais iam para o fisco de El-Rei, e a quarta parte para o Invejoso. Quando se ele estava dispondo para morrer... Eis que foge da gaiola o Papagaio de El-Rei, e vai pousar num rosal do jardim de Zadig... Eis que ergue no bico um pssego, que acaso derribara o vento da rvore... Eis que pegado ao pssego vinha o resto do papel dos versos. Levanta o Papagaio o voo em busca dos joelhos do Monarca; este que viu o papel, curioso o l, e no lhe achando sentido, como fins de versos que eram, e alis gostando de Poesia (sempre h regresso

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com Prncipes que folgam de ouvir versos!) deu-lhe que cuidar a aventura do Papagaio. A Rainha, que se lembrava do que estava escrito na outra metade do papel rasgado, mandou que lho trouxessem, e combinados os dous pedaos, que ao justo inteiravam um com outro, leram neles os versos, quais Zadig os escrevera: Pelos feitos mais maus turbou-se a Terra; Firme o Rei no seu trono domou tudo. S, na pblica paz, Amor guerreia, o nico inimigo, que tememos. Mandou logo El-Rei, que perante ele trouxessem a Zadig, e que soltassem os seus dous amigos, e mais a Dama. Zadig chega; e prostrado aos ps de El-Rei, e da Rainha, lhes pede humildissimamente perdo dos versos, que to mal fizera. E ora com to bom termo, agudeza, e acerto falou ele, que El-Rei, e a Rainha quiseram, que inda viesse v--los. Tornou; e como ainda agradou mais, todos os bens do Invejoso lhe foram decretados; mas Zadig lhos remeteu: o prazer porm de no perder o que tinha, foi o que unicamente deu movimento na alma do Invejoso, que to injusto o havia criminado. Medrava de dia em dia a estimao, que de Zadig ElRei fazia; para todos os divertimentos o convidava; em todos os negcios lhe ouvia o voto; e desde ali comeava a Rainha a olh-lo com certa complacncia, que lhe poderia ser perigosa, como tambm a seu Esposo, e ainda a Zadig, e a todo o Reino. Inclinava-se no entanto a crer Zadig, que no era difcil o ser ditoso.

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OS GENEROSOS
HEGOU o prazo de celebrar-se uma grande festa, que caa de 5 em 5 anos, e era uso em Babilnia declarar com solenidade, quem no trato daqueles 5 anos, obrara a mais generosa aco; e dela eram Juzes os Strapas, e os Magos. Expunha o primeiro Strapa, Velador do sossego da Cidade, as aces mais bizarras, que no seu governo, foram disferidas, e depois ia a votos; e a Sentena El-Rei quem a proferia. Corria, desde os confins do Mundo, a gente a esta solenidade, em que das mos Reais, recebia o Vencedor uma taa de ouro, montada de pedraria, e com ela as razes seguintes: Aceita o galardo da generosidade, e praza a Deus, que me d ele muitos Vassalos, que se te assemelhem. Vindo que foi o memorvel dia, apareceu El-Rei no trono, acompanhado dos Grandes, dos Magos, e dos Deputados de todas as Naes, que vinham a estas festas; onde, no pela ligeireza dos Cavalos, no pelo vigor do corpo, mas sim pela virtude se conseguia o prmio. Relatou, em voz alta o primeiro Strapa as aces, que podiam a seus autores granjear essa inestimvel gratificao, sem nomear a generosidade com que Zadig entregou ao Invejoso todo o seu cabedal; aco que desdenharia entrar com outras em pleito, para o galardo. Nomeou o Strapa em cabea de lista um Juiz, que foi causa (dado que inculpvel) que um Cidado perdesse uma demanda de alto preo; mas que reparou todavia o seu descuido, com dar-lhe quanto ele Juiz possua, o que orava pela quantia, que a parte perdera. Falou depois num Mancebo, que amando extremadamente uma Menina, com quem estava bem prximo a casar, a cedeu contudo a um amigo seu, porque o viu a pique de morrer dessa paixo; e de sobra, com ceder-lhe a Esposa, lhe deu de mimo o dote. Apontou mais um Soldado, que na guerra da Hircnia, dera maior abono que esses, e fora to generoso, que levando-lhe os inimigos a sua Dama prisioneira, quando ele mais bravo a defendia, vm dizer-lhe, que a alguns passos dali, outros Hircnios lhe

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roubavam a Me; corre a salv-la, entre prantos de no poder salvar a sua Dama. Tendo salvado a Me, quer salvar sbito a Dama; ... eis que depara com ela, que expirava. Cuida em matar-se; mas pe-se-lhe diante a Me, e afigura-lhe o desamparo em que ela fica se ele morre... Pois teve coragem o Soldado de dilatar a vida. J os Juzes propendiam para o Soldado, quando acode El-Rei, dizendo: Grandiosas foram as suas aces, e tambm as dos outros; no me admiram: porm sim a que ontem fez Zadig. Essa assombrou-me. Havia dias, que eu tinha desvalido Coreb, Ministro meu, e meu Privado; e at dele mui veemente eu mesmo me queixava: j todos os Cortesos me abonavam de clemente, e porfiavam a qual me d i r i a mais mal de Coreb. Perguntei a Zadig qual era o seu parecer: ousou dizer-me bem de Coreb. Confesso que tenho lido em nossos Anais, que houve homens, que com dinheiro sanearam descuidos, que cederam Damas, que antepuseram Mes aos empregos de suas afeies; mas Corteso, que falasse com elogio em Ministro disgraciado, quando agastado o Soberano diz mal dele, nunca tal encontrei nos Livros. Assim dou a cada um desses generosos, que nomeastes, 2000 dobras de ouro, mas a Zadig a taa. Senhor (lhe diz Zadig) a taa, V. Majestade quem nico a merece; que uma aco fez, nunca agora ouvida: era Rei, e no se agravou de que lhe contradissesse a paixo um Servo seu. Espantou a todos a aco de El-Rei, e a de Zadig. O Juiz, que deu o seu cabedal, o Soldado, que casou a sua Dama com o seu amigo, e o outro Soldado, que anteps salvar a Me ao salvar a Dama, todos receberam donativos do Monarca, e viram seus nomes escritos no Livro dos Generosos. Houve Zadig a taa, e El-Rei obteve o renome de Prncipe excelente, que no lhe durou muito. Dia foi este consagrado a mais dilatados festejos, que os encomendados pela Lei; e ainda hoje na sia, a memria dele se conserva. Sou feliz (dizia Zadig) e se enganava.

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O MINISTRO

ACHANDO-SE El-Rei sem primeiro Ministro, encheu o posto com


Zadig; escolha, a que todas as formosas Senhoras de Babilnia aplausos deram; porquanto desde que o Imprio tinha sido Imprio, nunca Ministro houvera to mancebo. Todos os Cortesos se agoniaram; escarrou sangue o Invejoso, e lhe inchou descompassadamente o nariz. Zadig, tendo agradecido a El-Rei e Rainha a nomeao, foi tambm dar graas ao Papagaio: Ave gentil (lhe disse) tu me salvaste a vida, tu me fizeste primeiro Ministro; mais bem recebi de ti, do que recebi dano da cadela, e do Cavalo de suas Majestades. De que lanos dependem os humanos Fados! Quem sabe quo cedo se desvanecer to estranha ventura? Sim. (respondeu o Papagaio). Sim foi este que estupefez Zadig; mas como era Fsico de grande polpa, e como no tinha por exmios Profetas os Papagaios, tornou logo em si, e cuidou em desempenhar (segundo suas posses) o seu emprego. Inteirou a todos do quanto sagrado o poder das Leis; no molestou ningum com o peso da sua dignidade; no assoberbou os votos no Divan, onde cada Vizir, podia, sem disgost-lo, ser de encontrado sentimento. Se julgava um litgio, no era ele quem dava a Sentena; mas sim a Lei; se a Lei era severa, ele a adoava; se faltava Lei terminante para o caso, combinava logo a sua Equidade uma, que disseras, que a ditara Zoroastro. Dele que herdaram as Naes a prestante mxima, Mais vale salvar um criminoso, que condenar um inocente. Tambm estava, em que tanto so as Leis para socorrer os Cidados, quanto o so para intimid-los. Desde os primeiros dias do seu Ministrio abriu a porta franca a esse talento seu. Morrera na ndia um afamado negociante de Babilnia, que deixava dous filhos seus, por herdeiros, em quinhes iguais, logo que houvessem dado estado a sua Irm; e mais 30000 dobras de ouro, de mimo ao filho, que constasse que mais o amava. O mais velho edificou-lhe um mausolu; o segundo agigantou o dote

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Irm, com uma parte da sua legtima. O mais velho (diziam todos) quer mais ao Pai, o segundo Irm. Ao mais velho tocam as 30000 dobras. Soube-o Zadig, e chamou-os um aps outro. Disse ao mais velho: Teu Pai melhorou da ltima doena, e cedo chega a Babilnia. Bendito seja Deus (responde o mais velho); todavia, caro preo me custou o seu jazigo. Veio o segundo, e repetiu-lhe Zadig o mesmo dito. Louvado seja Deus (respondeu o segundo): darei a meu Pai quanto possuo. Quisera porm, que no tirasse meu Pai a minha Irm, o que j lhe dei. Tens de ficar com tudo (lhe tornou Zadig) e com as 30000 dobras de mimo; porque mais que teu Irmo, a teu Pai amas. Tinha a dous Magos prometido casamento uma riqussima Donzela; e tendo por alguns meses recebido doutrinas dum, e doutro, se achou pejada: ambos a pediam por Esposa; porm ela porfiava em no aceitar por marido, seno a quem fez, que ela desse ao Imprio um Cidado Essa boa obra (diz um) eu a fiz. Outro dizia Eu que tenho esse mrito. Por tronco desse fruto (respondia ela) aclamarei aquele, que melhor educao lhe der. Pariu um filho, que um, e outro Mago pretenderam educar. Subiu o pleito a Zadig; e este a ambos mandou chamar; ao primeiro perguntou: E que hs tu de ensinar ao Pupilo? As outo partes da Orao (disse o Doutor) a Dialctica, a Astrologia, a Demonomania; o que substncia, e o que acidente, o que Abstracto, e o que Concreto, as Mnadas, e a Prestituta Harmonia. Eu (diz o segundo) empenhar-me-ei em fazer que seja ele justo, e digno de ter amigos. Sejas seu Pai, ou no (sentenciou Zadig) tu a desposars. A cada passo Corte vinham queixas contra Irax Itimadulet de Mdia, que era um grande Magnata, cuja ndole no era em si m, mas que a vaidade e os deleites lha tinham estragado. Mui raro consentia que os outros lhe falassem; e que se afoitassem a contradiz-lo, nunca. Mais voluptuosas que ele no so as pombas, nem mais vaidosos os paves; quanto s Tartarugas essas menos perguia tm do que ele; falsos prazeres, falsa glria eram o ar que ele respirava. Tomou a peito Zadig pr-lhe emenda. De mandado dEl-Rei lhe remeteu um Mestre de Msica acompanhado de doze vozes, e vinte e quatro rebecas, um Mordomo com seis Cozinheiros, e quatro Camaristas, que o no tivessem de

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largar de si. Rezava a ordem dEl-Rei que se observasse ponto por ponto a etiqueta seguinte. Desde que acordou o voluptuoso Irax entrou o Mestre de Msica no primeiro dia, e na sua cola as vozes e os violinos: cantaram-lhe uma Cantata, que durou duas horas; e de trs em trs minutos repetiam-lhe o estribilho: Que extremo que seu mrito! Quanta graa e grandeza! E Monsenhor, oh quanto De si deve estar contente! Depois de finda a Cantata lhe fez um Camarista uma fala, que durou trs quartos de hora, em que sem que uma s falhe, o panegiricou acerca de quantas boas qualidades ele no tinha. Aps ela, e ao som dos instrumentos o puseram mesa. Durou o jantar trs horas; e mal que falar quis, acudiu o primeiro Camarista: Ter razo em quanto disser. Teria dito quatro palavras, que eis exclama o segundo Camarista: Foi razo quanto falou. Os outros dois Camaristas romperam em grandes gargalhadas acerca da agudeza que Irax metera, ou devera meter no que disse. Depois de jantar repetiramlhe a Cantata, com o porfiado estribilho. Que delicioso lhe pareceu este primeiro dia assentando que eram honras, que a seus mritos fazia o Rei dos Reis! Menos agradvel lhe pareceu o segundo dia; e j o terceiro o molestava: pois o quarto quebrou-lhe a pacincia, e suplcio lhe foi o quinto. Por fim, apurado de ouvir sempre cantar: E Monsenhor, quanto de si deve estar contente, de sempre ouvir que sempre tinha razo, e panegiricado ser todos os dias mesma hora, fez petio a El-Rei que o dispensasse de Camaristas, de Msicos, e Mordomo; com promessa que de ora em diante se aplicaria mais, e seria menos vaidoso. Consentiu menos incenso, menos festas, e mais ditoso foi. Que com o diz Sadder: prazer sem fim no j prazer.

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AS DISPUTAS, E AS AUDINCIAS

ASSIM demostrava Zadig, de dia em dia, a agudeza de seu ingenho,


e a bondade da sua ndole. Admirava a todos; e o que mais, todos o amavam; e o tinham pelo homem mais ditoso. Seu nome ressoava em todo o Imprio; e as mulheres todas o olhavam pelo canto do olho. Sua justia todos os Cidados a celebravam; como a Orculo seu o contemplavam os Sbios; e por mais sbio, que o Arquimago Yebor o tinham os mesmos Sacerdotes. Quanto estavam ento eles arredados de lhe formarem processo conta dos Grifos! Tempo era esse em que cada um cria o que lhe parecia crvel. E ora durava em Babilnia, alm de 1500 anos certa disputa, que dividia o Imprio em duas porfiadas seitas, uma das quais pugnava que no Templo de Mitra, com o p esquerdo se devia encetar a entrada; a outra seita, detestando tal costume, entrava sempre com o p direito; e para a solenidade do Fogo sacro apontavam as esperanas, e ali verem com que p Zadig entrasse, e julgar da, qual das Seitas seria a sua mimosa. Nos dous ps de Zadig tinha todo o Universo os o l h o s fitos; toda a Cidade estava alvoroada, e suspensa. Que faz Zadig? Salta a ps juntos o lumiar do Templo, e num eloquente arrazoado, lhes prova que no faz aceitao de pessoas o Deus dos Cus, e da Terra; nem mais caso faz da perna direita, do que da esquerda. A cujo arrazoado achacaram o Invejoso, e sua Mulher certa mesquinhez de Hipotipsis, e Metonmias, e no haver nele danas de montes, nem ainda ao menos de outeiros. No vimos (diziam) fuga de mares, quedas de astros, sis derretidos, etc. No fecundo; seco; falta-lhe a figura do estilo Oriental. E Zadig? Zadig contentava-se com ter o estilo da razo; e do seu voto eram todos: no porque ele seguia o melhor trilho, no pelo seu acerto, nem pelo muito que se dava a querer; mas porque era primeiro Vizir. Pelo mesmo teor cortou rente a grande demanda, que corria entre os Magos pretos, e os Magos brancos. Asseveravam os Brancos que era impiedade no inverno orarmos a Deus, com a cara voltada para o

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Oriente; e os Pretos afirmavam, que se horrorizava Deus de quem voltado para o Poente lhe fazia oraes, no estio. Mandou Zadig que se voltassem, como quisessem. Atinou tambm com o segredo de despachar de manh os negcios, assim gerais, como particulares; e entreter-se no mais resto da dia, em aformosear Babilnia. Mandava representar Tragdias, que fizessem chorar, e Comdias, que fizessem rir, que (muito havia) no andavam em moda. Fez com que elas ressurgissem; que o entendia ele assim: no j que se desse por melhor entendedor, que os dessa Arte; mas sim porque os remunerava bem, e bem os distinguia, no sendo homem, que cobrasse cimes dos talentos de ningum. s noites, divertia muito a El-Rei, e Rainha.Grande Ministro! (dizia El-Rei). E a Rainha dizia: Amvel Ministro. E logo ambos: Que pena fora a de o haverem enforcado!!! Nenhum Vizir, em similhante posto, se viu obrigado a dar tantas audincias a Senhoras, muitas das quais lhe vinham falar em dependncias que no tinham; para a terem unicamente com ele. E dessas foi a primeira a Mulher do Invejoso, que lhe jurou por Mitra, por Zenda Vesta, e pelo Fogo sacro, que sempre abominara o termo de seu Marido, para com ele; e lhe disse em segredo, que seu Marido era um Cioso, um Brutal; dando-lhe, a entender, que bem castigado andava dos Numes, que lhe negavam os preciosos efeitos do sagrado fogo, que pe nos homens assomos de divinos; e rematou, com deixar cair no cho uma liga sua, que Zadig, com a sua costumada cortesania, ergueu, mas teve o descuido de no a atar na perna desligada. Erro foi esse, que lhe ela nunca perdoou; e que foi depois a nascente de seus mais lastimosos infortnios. Caiu da lembrana esse caso a Zadig; mas no a ela, que mais que muito o memorou. Todos os dias vinham Senhoras audincia; e conta-se (s encobertas) em Babilnia, que uma vez cara com uma: e que muito estranho ficara de que se tivesse gozado dela, sem apetite, e de que distrado a abraara. Ora essa, a quem, sem quasi dar tento, demostrou abonos de proteco, era uma Aia da Rainha Astarte, que para consolao sua, dizia entre si: Mui sobejos devem de ser os negcios, que lhe pejam o juzo, que nem d tino de si, quando acaricia as Damas! Nos lances, em que muitos nem palavra dizem, ou se as dizem so sagradas, escapou por desatento a Zadig, exclamar: A

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Rainha! Do que a Aia creu, que dando, naquele feliz instante, acordo de si, dissera: Minha Rainha! Mas Zadig, distraidssimo (como sempre) soltou o nome de Astarte. Ainda a Aia o interpretou a seu favor, como se lhe ouvira dizer:

s mais linda, que a Rainha Astarte; e saiu do Serralho de Zadig custosamente brindada, e logo foi contar a sua Dita Mulher do Invejoso, que picada, de que lhe fosse aquela preferida: E a mim (rompeu ainda) que nem se dignou somente de me apertar uma liga! Vai-te liga; que nunca mais me servirei de ti. Ai (diz a Afortunada Invejosa) Ai! que tens umas ligas, como as da Rainha! Compraste-as na mesma loge? No respondeu: e depois de muito imaginar, foi-se ter consulta com seu Marido. Deu f Zadig, que lhe vinham sempre distraces, quando dava audincias, sem atinar donde elas lhe procediam; e dissaboreava-se. Veio-lhe um sonho; em que de primeiro se julgava em cama de ervas secas, e entre elas algumas que o picavam, que o molestavam; depois repousava numa cama de rosas, da qual saa uma Serpente, que com a trissulca, e empeonhentada lngua, o mordia no corao. Ai triste! (dizia consigo) Sobre ervas, e picantes j eu jazi bem tempo; agora durmo sobre rosas. Mas a Serpente...

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O CIME

DE seio mesmo da felicidade, e mais ainda do mesmo merecimento


seu abrolhou a Zadig a sua desventura. Tinha todos os dias conversao com El-Rei, com Astarte sua augusta Esposa; e como os primores da sua prtica dobravam de preo, inspirados pelo desejo de agradar (que valem, acerca do ingenho, o que valem os atavios acerca da formosura), o vio dos anos de Zadig, e as muitas prendas suas foram calando no animo de Astarte, sem que ela o percebesse. No seio da inocncia medrava a amorosa paixo; e sem escrpulo, e sem receio se entregava a Rainha ao prazer de ver, e de escutar um homem querido do seu Esposo, e de todo o Reino. No se cansava de o gabar a El-Rei; a cada instante falava nele s suas Criadas, que requintavam ento em seus louvores. O que servia a lhe encravar mais no peito a flecha, de que ela inda no sentia a dor. Presenteava a Zadig com mimos, que encerravam mais galanteio, que neles ela imaginava. Cuidava ela falar-lhe, como Rainha contente dos servios seus; mas os termos, s vezes, eram de mulher j afeioada. Era Astarte mais formosa que Semira, que tanto aborrecia tortos; mais formosa que Azora, que quis cortar o nariz ao seu Esposo: e ora da familiaridade, e conversaes com Astarte, que j delas comeava a corar, da ternura tambm dos olhos dela, dado que ela forcejava em arred-los de Zadig, e que sempre encaravam com os dele, se lhe ateou incndio tal, que ele mesmo de si pasmou. Combateu, clamou Filosofia que o socorresse; e dessa mesma Filosofia, que sempre lhe valera, tirou clarezas, no tirou alvio. Quais justiceiras Divindades lhe reluziam ante os olhos, o seu Dever, a Gratido, a Soberana Majestade ofendida; e posto que combatia, e triunfava, a vitria. que cumpria que

[X] Sic.

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de si ganhasse, lgrimas, e gemidos lhe custava. Nem j se atrevia a falar Rainha com amena confiana, que tanto encanto para ambos tinha; os olhos se lhes toldavam de nuvens, as falas se lhes soltavam com forcejo, e desmanchadas; baixavam a vista; e quando os olhos de Zadig acertavam com os de Astarte, os viam hmidos de pranto; e disparar-lhe farpes acesos. Davam ideia de uns a outros se dizerem: Amamo-nos, e receamos de nos amar; e em chamas, que reprovamos, ardemos ambos. Perdido de nimo, e como fora de si, se despediu Zadig: levava no corao um peso, que o assoberbava; to violento, e to ansiado, que ao seu amigo Cador lhe reveu o segredo. Viu nele um homem, que havia muito tempo, que em si mordia as lancetadas de acerba dor, e q u e malsinam a mgoa, que dentro do peito anda laborando, com um ai, arrancado pelo insofrimento, com as frias bagas, que pela face lhe assinalam regos. Ento lhe diz Cador: Agora que penetro em ti o mago dos pensamentos, que tu at de ti mesmo encobrir quiseras; mas trazem as paixes divisas tais, que no consentem azos ao engano. Pesa bem no teu nimo, se eu li ao claro as letras de teu corao. Pesa o que ser de ti, se El-Rei chega a descobrir a ofensa, que lhe balanceias na alma. ElRei, que outro desar no tem, seno o dos Cimes, em que a todos sobrepuja. Assim , o que com mais fora, do que a Rainha, porque s filsofo, e porque s Zadig, resistes tua paixo. Astarte mulher, e nela falam tanto mais imprudentes os olhos, quanto ela se no considera ainda por culpada, que afianada ainda na sua inocncia, se descuida do que requerem os exteriores. Se tu, se a Rainha estivsseis j de acordo, traareis modo de iludir os alheios olhos; mas paixes novias, e pelejadas rebentam, ao passo que o amor sabe ocultar-se, quando se considera satisfeito. Estremeceu Zadig ante o conceito de ser aleivoso ao seu Rei, ao seu Benfeitor; sendo-lhe ento mais que nunca leal, quando o ofendia cum delito involuntrio. A Rainha to a mido proferia o nome de Zadig, de tal rubor se lhe tingia o semblante, ao profe-ri-lo; tal viveza, e ora tal enleio se apoderava dela, quando em presena de El-Rei falava a Zadig, e em tal meditao se profundava, quando Zadig saa dali, que El-Rei se desassossegou; principalmente quando reparou, que as chinelas da

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Rainha eram azuis, e tambm as de Zadig; amarelo o turbante de Zadig, e amarelas tambm as fitas da Rainha. A foi o dar por certo o que via, e imaginar o que no via. Com indcios to perniciosos, voltaram-se, no nimo desabrido dum Monarca melindroso, em realidades as suspeitas. Como so espias dos coraes dos Reis, e dos coraes das Rainhas, os Escravos que os servem, atinaram estes (e quanto antes!) que era amante a Rainha, e El-Rei cioso. Acresce, que empenhou o I n v e joso a sua Esposa, a que enviasse a El-Rei a liga da sua perna, que por coroa da disgraa sucedeu ser azul e parecida com as da Rainha. Ei-lo o Monarca rematado em tirar vingana! J quer envenenar a Rainha, nessa mesma noite, e dar garrote a Zadig, apenas que o dia aponte; ordens, que logo deu a certo Eunuco, desalmado verdugo de suas tiranias. Acaso se encontrou ento no quarto um Ano, que era mudo, mas surdo no; e como fosse animal domstico, de quem se no resguardavam, espreitava ainda os mais recnditos segredos. Ora, esse mudo era muito da devoo da Rainha; e como tal, ouviu com tanto espanto como horror, a ordem de sua morte. Mas como prevenir o transe, que dali a poucas horas tinha de realizar-se? No sabia escrever, mas sabia debuxar; e um retrato seu era a pessoa ao vivo. Debuxou pois a El-Rei abrasado em furores, num canto do quadro, passando as ordens ao Eunuco; e em cima duma mesa, um cordel azul, e uma taa; ao p dela ligas azuis, e fitas amarelas; no meio do quadro, a Rainha quasi expirando nos braos das Criadas, e a seus ps Zadig garroteado. Vinha assomando o Sol pelo horizonte, em sinal de que aos primeiros raios de Aurora se havia de perpetrar o feito. Acabada a pintura, vai de corrida ao aposento de uma Aia de Astarte, acorda-a, e faz com que sbito leve Rainha o quadro. Batem (quando iria a noite em meio) porta de Zadig, dispertamno, e lhe entregam um bilhete da Rainha. Duvida Zadig se sonho; e com trementes mos descerra a Carta. E qual foi o espanto dele, e quem poder exprimir qual foi a sua consternao, o seu desatino, quando tais palavras leu: Foge e j; que te arrancam a vida. Foge, Zadig; o meu amor to ordena, e as minhas fitas amarelas. Eu no me sinto culpada; e morrer criminosa me aflige.

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Faltaram-lhe a Zadig para falar as foras. Mandou chamar Cador, deu-lhe o bilhete; sem lhe soltar uma s palavra. E Cador lhe disse: Obedece, e parte j, via de Mnfis. Se vs [X] ter com a Rainha (diz mais Cador) a morte lhe aceleras; e a perdes, se com El-Rei falas. Segue os fados teus, que eu os dela sobre mim os tomo. Deitarei boato, que te encaminhaste para a ndia: eu irei ter contigo, e te darei conta do que tiver passado em Babilnia. Mandou-lhe pr logo porta falsa do Palcio de Zadig dous caminhantssimos dromedrios; e foi preciso, porque Zadig montasse, segur-lo; que se via nas ltimas da morte: no outro montou um Criado; nem tardou muito que no perdesse de vista o seu amigo, o estupefacto, e saudoso Cador. Depois que transps o ilustre fugitivo um outeiro, donde se avistava ainda Babilnia, voltaram-se-lhe os olhos para o Palcio da Rainha, e caiu num delquio, donde apenas vindo a seu acordo, se debulhou em lgrimas, chamou pela morte; e entranhado o pensamento no deplorvel destino da mais amvel das mulheres, da primeira Rainha do mundo, recolhido em seu conceito, exclamou assim: Que vida? E de que, oh Virtude, me hs tu servido? Duas mulheres indignamente me enganaram, e a terceira, que a todas as formosas vencia em formosura, muito inocente morre. Manancial de maldies me tem sido atqui todo esse bem, que fiz. Se subi ao cimo das grandezas, foi para me despenharem na maior profundeza do infortnio. Fora eu ruim, como tantos outros, e ver-me-ia feliz como eles. Acurvado com reflexes tais, e toldados com vus de mgoa os olhos, infiado, e quasi mortal o rosto, a alma afogada no pego de taciturna desesperao, continuava Zadig a estrada para o Egipto.

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A MULHER ZURZIDA
ELAS estrelas ia guiando o seu caminho. Aqui o Srio, astro brilhante, ali a Constelao de Orion o governavam para o plo de Canopo: e ia admirando esses vastos globos de luz, que nossa vista, assemelham apenas mnimas fascas; ao passo que nossa cobia nos parece cousa to nobre, e to grande a Terra, que apenas um ponto imperceptvel na vastido da Natureza. Ento que considerava os homens, quais eles com efeito so insectos, que por uma migalha de lodo, se engolem uns a outros. Esse quadro, que deles a vera efgie, lhe ia aniquilando os seus desastres, com lhe representar o nada que ele era, e o nada que era a afamada Babilnia: e ia-se-lhe a alma alando ao Infinito, quando, desprendida dos sentidos, contemplava a imutvel ordem deste Universo. Quando porm voltando a si, entrava nos recnditos seios do corao, via ali neles morta, por amor dele, a Rainha Astarte. Dos olhos lhe desaparecia ento todo o Universo; nem outra cousa via, seno a Astarte morta, e a Zadig desventuroso. Neste fluxo, e refluxo de sublime filosofia, e de mgoas incomportveis embebido, apontava j as fronteiras do Egipto, e j o fiel Criado lhe andava, por aqueles primeiros contornos, buscando cmoda pousada. Passeava Zadig em tanto pelos hortos, que orlavam a povoao; eis que ouve, e no longe da estrada real, miserar-se uma mulher, e clamar socorro ao Cu, e Terra; e em seguimento seu um homem todo iras, que alcanando-a e (apesar de ela o abraar pelos joelhos) amiudava nela mui mau tratamento de palavras, e de mos. Logo assentou Zadig, visto o violento teor do Egpcio, e os repetidos perdes, que a Moa lhe pedia, ser ele algum cioso, ela alguma desleal; mas reparando tambm no quanto ela sobrelevava a muitas em beleza, e os muitos ares, que dava da desfortunosa Astarte, grande foi o condoimento que teve dela, e grande o horror que concebeu da aco do Egpcio. Acode-me (gritava a mulher, entre soluos, a Zadig) tirame das mos do mais brbaro de quantos homens h; salva-me a vida. Zadig, que da lngua Egpcia tinha alguma inteligncia, disse ao

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Egpcio: Se acaso h em ti poro de humanidade, respeita-lhe a celeste formosura, respeita-lhe a fraqueza feminil. Ultrajares assim um esmero da Natureza, que tens de joelhos, a teus ps e que outras armas no tem com que se defenda, seno lgrimas!... Ah, ah! (lhe torna o despropositado Egpcio) tambm tu s dos seus esperdiados? Em ti me vingarei. E nisto solta das mos a madeixa, traa uma lana, arremete ao Estrangeiro; mas este, que se achava mui de sangue frio, evitou fcil a lanada dum furioso; antes lhe travou da lana, pelo cabo em que o ferro a esponta, e forcejando ambos, um pela desempachar, e o outro pela tirar das mos, a partiram em duas. Aqui foi arrancar da espada o Egpcio, e Zadig tambm da sua; ei-los que investem. O Egpcio amida desatinados golpes, que Zadig rebate com destreza... E no entanto, sentada num altozinho, compunha a Dolorida o penteado, e via os dous brigarem. Era o Egpcio mais robusto, mas Zadig mais destro; e assim combatia como homem, cuja cabea regia o brao; o outro como um cego enfurecido, e arremessado. Zadig entra por ele, desarma-o; e ao tempo que o Egpcio se atira a ele, Zadig o toma pela cintura, o derriba em terra, e coa espada afincada ao peito, lhe promete quartel. Ento o Egpcio desacordado leva dum punhal, e o fere, quando este lhe estava perdoando. Indignado Zadig lhe encrava ento a espada nas entranhas; e o Egpcio arranca um grito horrendo, e barafustando morre. Vai logo Zadig ter com a Dama, e com submissa voz lhe diz: Forou-me ele a que o matasse, e tambm vinguei-vos. Livre estais do mais violento homem, que hei jamais visto. Quereis de mim outro algum servio? Que morras (gritou ela) malvado, morras! que me mataste o meu amante! Ah quem te despedaara o corao! Tnheis um amante bem destampado (lhe tornou Zadig) que vos derreava, e que me queria despedir da vida. Porque me pedsteis que vos valesse? Oxal (replicou ela, com ainda maior grito) que ele me maltratasse ainda; que bem lho merecia eu pelos cimes que lhe dei. E oxal que ainda ele me desancasse, e que tu estivesses como ele est. Zadig mais enleado, e mais colrico do que nunca o fora em sua vida, lhe responde: Bem merecereis, dado que formosa sejais, que eu tambm provasse em vs as mos, j que to disparatada sois; mas trabalho, que eu no tomarei. E com isto montou no Camelo, e ps

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rosto no lugarejo, onde havia de pousar. Poucos passos teria andado, eis que se volta ao rudo que faziam quatro postilhes de Babilnia, que vinham desfilada. Um deles, mal que viu a mulher, gritou logo: ela! Ela toda inteira, qual no-la delinearam. E sem se empachar do que ali ficava morto, pegam sbito na Dama, que chamava por Zadig a altos brados: Acodeme, Zadig, e toda a minha vida serei tua. Mas Zadig tinha-se descartado j da vontade de brigar por ela. Vai lograr quem te no conhea, que eu j tenho de sobejo (lhe tornou Zadig). E ora ele sentia-se ferido, e queria atalhar o sangue, que via estar vertendo; e de mais que lhe davam muito sobressalto os quatro Postilhes, mandados por El-Rei Moabdar: pelo que vai, mais que de passo, buscar aposento, sem pensar por que razo quatro Correios de Babilnia arrebataram a formosa Egpcia, cujo carcter lhe dava assaz em que imaginar.

(1) Pau bicudo, que espetam pelo traseiro aos padecentes. GOUVEIA. Histor. do Arcebispo D. Aleixo.

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A ESCRAVIDO
LE que entrava pelo Egpcio lugarejo, e j se v cingido da turba do Povo, e cada um a vozear: Roubou a bela Missuf; matou Cletofis; ele. Senhores, (clamava Zadig) livre-me Deus de roubar Missuf, e de seus extravagantes caprichos. Cletofis foi morto em prpria defesa; que me quis matar, por lhe pedir eu, que perdoasse formosa Missuf, que ele despiedosamente maltratava. Estrangeiro, busco entre vs asilo; e no de crer, que vindo implorar o vosso amparo, entrasse a desmereclo, roubando uma Dama, e homicidiando um Egpcio. Eram ento os Egpcios vares justos, e humanos; e como tais levaram Zadig Cmara da Cidade, cuidaram-lhe na ferida; e para atinarem com a verdade entraram a fazer-lhe separadamente perguntas, e ao Criado. Ficou averiguado, que Zadig no fora voluntrio homicida; mais como tirou a vida a um homem, a Lei o condenava a ser escravo; e como a tal lhe venderam logo, a proveito do Povo, os dous Camelos; e todo o dinheiro, que Zadig trazia consigo, foi repartido pelo habitadores da tal aldeia; e foi posto em leilo, sem falta, na Praa pblica Zadig, com o seu Companheiro de jornada. Arrematou-os Setoc, mercador rabe, que vendo no Criado mais fornimento de membros para o trabalho, o comprou mais caro, do que ao Amo; trocando assim, por outra nova, a desigualdade antiga; ficando Zadig subordinado ao que antes fora servo seu. Passam-lhes a ambos boa braga, com sua corrente, e seguiram assim seu Dono at pousada em que vivia l na Arbia: pelo caminho ia Zadig consolando o Criado, porque sobrelevasse com sofrimento os reveses da Fortuna; e por uso usado reflectindo nestas vezes da humana vida. Eu vejo que tambm te alcana a minha sina desastrosa; e que davesso me acontece tudo. Condenam-me em multa, porque vi passar uma Cadela; quasi que me punham no Caloete (1) por causa dum Grifo; ia ao suplcio, por versos em louvor de El-Rei; estive a ponto de me darem garrote, porque a Rainha usou fitas amarelas; e eis-me ora escravo, e tu comigo, porque um brutal zurzia a sua Dama. No descoroemos; que talvez tenha isto cabo. Necessitam de escravos os

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Arbios Mercadores: porque no serei escravo, como os outros, eu que homem como eles, sou? Ser porventura to desalmado este rabe, que no trate brandamente os servos, se quiser que bem o sirvam? Assim o diziam as vozes; mas no corao profundavam as mgoas acerca da calamidade de Rainha. Dali a dous dias partiu para a Arbia deserta Setoc com os seus escravos, e Camelos; que l, para os descampados de Oreb, demorava a sua Tribo. Foi o caminho comprido, e afadigoso; e em todo ele fazia Setoc mais apreo do servo, do que do amo, porque sabia o servo, melhor que o amo, os Camelos carregar; assim para o servo todas as benevolncias descambavam. Duas jornadas aqum de Oreb morreu um dos Camelos, cuja carga se distribuiu pelos escravos, e dela coube seu quinho a Zadig. De os ver a todos ajoujados com a carga soltou Setoc mars de riso; mas desse acaso mesmo tomou Zadig licena para explicar-lhe a causa, e dar-lhe conta das leis do movimento; que tanto admiraram a Setoc, que dali avante o olhou com outros olhos. Como Zadig atinasse com o que lhe dispertava a curiosidade, lha duplicou ainda com inteir-lo de muitas notcias mui valedoras no seu comrcio; como dos especficos pesos dos metais, das mercadorias em iguais tamanhos do prstimo de muitos animais de que nos servimos, e da maneira de conseguir que outros, de que no usamos, nos sirvam. J, no conceito de Setoc era tido Zadig por um Sbio; e tanto assim, que o preferiu ao Camarada, que tanto estimava de primeiro; j o tratava to bem, que nenhuma razo de se arrepender lhe dava. Chegado Setoc sua Tribo cuidou em arrecadar certas 500 onas de prata, que em presena de testemunhas emprestara a um Judeu; mas o Judeu sabendo que eram elas mortas, e que no havia por onde o convencessem, apropriou a si o dinheiro do Mercador, dando graas a Deus, que lhe deparou traa de lograr um Arbio. Como de sua aflio Setoc desse a Zadig notcia, pois que j em tudo, conselho tomava dele, Zadig lhe perguntou: Em que stio deste a esse falso Judeu as 500 onas? Sobre uma pedra larga, que fica encostada raiz do Monte Oreb (respondeu Setoc). E de que ndole o teu devedor? (lhe diz Zadig) Da ndole dum manhoso velhaco (lhe tornou Setoc) O que te pergunto (replicou Zadig) se peca em assomado,

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ou pachorrento, se sonso, ou desbocado? De todos os devedores (acudiu Setoc) o mais matreiro, que eu conheo. Bem est, (continuou Zadig) consente, que eu, perante o Juiz, arrazoe a tua causa. Foi citado o Judeu ante o Tribunal, e orou Zadig assim: Cabeceira do trono da Equidade, em nome do meu Patro, requeiro deste homem 500 onas de prata, que ele no quer restituir. Tens testemunhas? (disse o Juiz) No; que so mortas (respondeu Zadig) mas a est uma pedra, sobre a qual foi contado o dinheiro; e no caso que haja por bem V. Grandeza mand-la vir a juzo, ela dar f do feito. E em tanto que, custa de Setoc meu Senhor, no comparece aqui a pedra, aqui ficaremos ns; e mais esse Hebreu. Com bem seja. (disse o Juiz) e foi julgando os outros pleitos. No fim da audincia perguntou a Zadig: Chegou j essa pedra? Riu-se o Judeu, e motejando disse: No falta que esperar: saiba V. Grandeza, que h mais de seis milhas daqui onde ela ; e que mal a podem 15 homens remover. Dou-lhe at amanh. Bem dizia eu (exclamou Zadig) que a pedra faria f. Ele que sabe onde a pedra jaz, o confessa, que sobre ela se contou o dinheiro. Titubeou-se o Judeu; e obrigaram-no a confessar a dvida; mandou mais o Juiz, que o amarrassem tal pedra, e que lhe no dessem de comer, nem de beber, enquanto no pagasse as 500 onas; as quais ele logo reps. Ficaram em grande nomeada na Arbia o escravo Zadig, e a pedra.

(1) Povos que habitavam s abas do rio Ganges; Stuckio quer que sejam os Povos que hoje chamamos de Bengala. Vejam as notas de Frenshemio a Quinto Curcio, edio de Strasbourg em 4 de 1670.

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A FOGUEIRA

SETOC se encantava com Zadig, e de escravo que este era o passou ao


grau de ntimo amigo; nem j (como outrora Moabdar) podia passar sem ele; e grande ventura foi para Zadig no ter mulher Setoc. Foi, com o correr do tempo descobrindo Zadig em seu amo, rectido, juzo, e certa ndole inclinada ao bem; somente se desgostava, quando o via adorar o exrcito Celeste (quero dizer) o Sol, a Lua, e as Estrelas, segundo a antiga usana dos rabes; e com muita prudncia lhe tocou nesse ponto algumas vezes, at que enfim lhe disse, que esses astros eram corpos inanimados; e que assim no mereciam maior acatamento, que qualquer rochedo, ou qualquer rvore. Mas (dizia Setoc) so eternos os astros, e deles nos procede todo o nosso bem; eles animam a Natureza; e mais que tudo, esto eles to longe de ns, que requerem a nossa venerao. Maiores bens recebes tu (acudia Zadig) das guas do mar Roxo, que te levam ndia as tuas mercancias: e quem lhes veda de to eternas serem, como os astros. E se, porque esto longe que as adoras, adora os Gangridas (1) que l no cabo do mundo moram. No, (replicou Setoc) mas os astros, por mui resplandecentes, merecem que os adorem. Veio a noite, e Zadig acendeu na barraca, onde haviam de cear, grande quantia de tochas; e apenas pisou Setoc o lumiar da porta, que Zadig se arroja de joelhos, ante as ceras acesas, e lhes ora assim: Eternos, e rutilantes Luzeiros, sede-me sempre propcios. Proferida essa orao, senta-se mesa, sem olhar para Setoc. Que fazes? (lhe diz Setoc com admirao). Fao o que tu fazes. Adoro essas luzes, e nenhum caso fao do Dono delas, nem do meu. Bem compreendeu Setoc o profundo sentido desse Aplogo, e na alma lhe calou a sabedoria do seu Escravo; nem dali avante esperdiou com os astros o seu incenso; mas adorou somente o Deus eterno, que os criou. Lavrava ento na Arbia um uso pssimo, de origem Scita, estabelecido j nas ndias; e que, pelo crdito dos Brmenes, ameaava invadir o Oriente inteiro. Se um marido morria, e queria a mulher ser

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havida por santa, sobre o corpo do marido se tinha de queimar viva. Festa era mui solene, e se chama a Fogueira da viuvez; e por mais assinalada se julgava a Tribo, que contava mais mulheres assim queimadas. Morto um Arbio da Tribo de Setoc a mui devota Almona viva sua, aprazou dia, e hora, em que ao som de atabales, e trombetas, se havia de arremessar ao fogo. Inculcou Zadig a Setoc o quo contrrio ao bem do gnero humano era esse hrrido costume, se deixavam cada dia assim queimar-se vivas de pouca idade, que ao Estado podiam produzir filhos, ou quando menos, dar criao aos j havidos; e fez tanto, que conveio Setoc que uso to brbaro bom fora (a ser possvel) destru-lo. Mas as mulheres (disse mais Setoc) h mais de mil anos esto na posse de se queimarem; quem h a que se atreva a desluzir uma Lei, que o Tempo h consagrado? Conheces cousa, que mais respeitvel seja, que um abuso envelhecido? Mais velha ainda que ele (diz Zadig) a Razo. Vai falar aos maiorais das Tribos, que eu me encarrego da Viva. Foi apresentado a Almona, a quem, depois de lhe captar a benevolncia com elogios da sua formosura, e de lhe encarecer quanta perdio era lanar ao fogo to lindas prendas, lhe fez altos louvores de seu nimo, e sua constncia. Por certo lhe disse) que tinhas amor extremo a teu marido. Eu! (respondeu a Dama) por certo que no. Que era ele um brutal, um cioso, um homem insuportvel: e nada obstante, resoluta, e firme estou, em me queimar na sua fogueira. Far--me-eis acreditar (disse ento Zadig) que mui regalado o prazer, que sente quem se deixa queimar em vida. Ai! (responde a Dama) que s de ouvi-lo dizer estremece a Natureza. Mas h-de ser: no tem remdio; que estou em opinio de Beata, e perd-la-ia, se me no queimasse. Depois que Zadig a fez concordar que s pelo que diro, e por mera vaidade se queimava, por tal teor lhe foi falando, certo prazo de tempo, que fez com que lhe viessem apetites de viver, e at conseguiu, que ela cobrasse afeio quele que lhe assim falava. E que farias tu (lhe disse Zadig) no caso que essa vaidade de te queimar se te despedisse do nimo? Ai! ai! (respondeu ela) pedir-te que fosses meu Esposo. Zadig, que mui embebido estava nas lembranas de Astarte, iludiu essa declarao de amor, e foi sbito tratar com os maiorais das Tribos, e contar-lhes o que era passado: e tambm aconselhar-lhes, que institussem uma lei: que

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nenhuma viva se queimasse, que no tivesse antes passado, s por

s, uma hora inteira com um mancebo. Ora, de saber, que desde essa

lei at agora, nenhuma viva se queimou na Arbia; que se deveu

unicamente a Zadig, destruir num dia uma crueldade, que tantos s-

culos durara.

Foi o Benfeitor da Arbia.

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(1) Li, termo Chin que, em sentido prprio, quer dizer Luz natural. Tien que significa Cu e tambm Deus.

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A CEIA

SETOC no podendo separar-se dum homem em quem estava de


morada a Sapincia, levou Zadig consigo grande feira de Bassor, qual concorriam os maiores Negociantes de toda a redondeza: e foi grande a consolao de Zadig, quando viu juntos num stio, tantos homens, e de terras to longnquas. Parecia-lhe compor-se todo este Universo de uma s famlia, que se vinha juntar em Bassor. Logo no segundo dia, se encontrou mesa com um Egpcio, com um ndio de ao p do Ganges, com um Cataio, um Grego, um Celta, e muitos outros estrangeiros, que das Viagens, que faziam ao Golfo Arbico, tinham tomado suficiente lngua, com que se dessem a entender. Demostrava o Egpcio grandssimo agastamento. Que abominvel terra! (dizia) enjeitarem em Bassor, por mil onas de ouro a melhor mercadoria, que nunca se vendeu! Como assim? (lhe perguntou Setoc). E que mercadoria essa? o cadver de minha Tia (respondeu o Egpcio) que campou no Egipto pela mais machucha mulher; e que sempre andou em minha companhia. Como me morreu em caminho, fiz dela uma Mmia a mais preciosa, que pode haver. Se eu a quisesse empenhar na minha Ptria dar-me-iam por ela quanto eu pedisse. cousa espantosa, que nem sequer mil onas de ouro me queiram aqui dar por to abonada mercancia. Bem enfadado como o viam, lanava (nada menos) mo a uma excelente galinha cozida... Eis que um ndio lhe trava do brao, e magoado lhe exclama: Que fazes, homem?

(1) Planta parasita, que nasce nos ramos de rvores, como Pereiras, Carvalhos, etc. Enquanto venerao, e uso que dela faziam os Druidas, seria muito longo p-lo aqui em nota; apontarei somente aos curiosos a Enciclopdia, como um Oceano de erudio de Gui, onde podem nadar a braos largos. (2) Que acima chamou o A. homem de Cambal, cidade do Catai, e Catai regio onde nascera Anglica famosa Herona, que tanto fez andar a cabea roda a Roldo, e a Reinaldos, como se pode ver em Ariosto, no seu Orlando furioso.

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Como esta galinha. (disse o homem da Mmia). V o que fazes! (diz-lhe o do Ganges) Quem te afirma, que para o corpo dessa galinha no passou a alma de tua Tia, e te vs no lance de comeres a defunta? Cozer galinhas ultrajar manifestamente a Natureza. Que me vens c tu coa Natureza, nem coas galinhas? (lhe replicou o colrico Egpcio) A ns? que adoramos um Boi? e comemos Boi! E vocs adoram Boi? (disse o Gangtico). E que tem isso? (diz o da Mmia) 135000 anos h que assim o usamos, e ningum achou ainda que retrincar. Ui! (torna-lhe o ndio) 135000 anos! Encarecida a soma! H (quando muito) 48000 anos, que se povoou a ndia e vocs forosamente tem de descender de ns. E ora Bram proibiu que comssemos Boi. E vocs pem Boi no altar, e no espeto? Donoso diche o vosso Bram (acudiu o Egpcio). Que val a Bram vista de nosso pis? Que aventesmas tem ele feito o tal Bram? Bram (retrucou o Brmene) ensinou os homens a ler, e escrever: a ele deve o mundo todo o jogo de Enxadrez. Enganaste: (interrompeu-os um Caldeu, que perto deles se achou) ao peixe Oanez so devidos tamanhos benefcios; a ele compete s lhe sejam os cultos dados. Todo o Universo vos dir que Oanez era um Ente Divino, que tinha o rabo dourado, tinha face de homem muito gentil, e saa fora de gua trs horas cada dia a pregar ao Povo. Teve muitos filhos, que todos foram Reis, como bem sabido . Comigo trago o seu retrato, que como devo, reverencio. Comer Boi, a bel-prazer, permitido: mas cozer peixe... isso que grandssima impiedade. Alm de que, vocs ambos so de origem pouco fidalga, e mui moderna, para poderem altercar comigo. Porquanto, se os ndios contam 48000, e os Egpcios 135000, ns temos Folhinhas de 4000 sculos. Creiam no que eu creio; desterrem de seus nimos tais dislates; que a cada um de vocs darei um resisto muito guapo de Oanez. Entrou aqui a falar certo homem de Cambal, e disse: Respeito muito Egpcios, Caldeus, Celtas, Gregos; respeito Bram, pis Boi, e Oanez formoso Peixe: mas pode ser que Li, (1) ou Tien (como lhe quiserem chamar) valha Bois, e valha Peixes. Do meu Pas no falo; que ele s, vence em grandeza ndia, Caldeia, e Egipto juntos, nem tambm pleiteio antiguidades: que ser feliz tudo, ser antigo pouco: e se Folhinhas valem, Folhinhas so as nossas, que as compra toda essa sia; e j as tnhamos, e bem condicionadas, quando a Caldeia nem aritmtica sabia.

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Ignorantssimos so vocs todos (saiu o Grego a campo) que no sabeis que o Caos de tudo Pai, e que o Mundo, qual vs o vedes, o conformaram assim a Matria, e mais a Forma. E foi assim galrando a fio, at que lhe cortou a fala o Celta, que bebendo larga, enquanto os outros estiveram disputando, julgou ter mais saber em si, que todos os mais, com voto a mares: Falem-me a em Teutates, falem-me em Gui de Enzinha; (1) que eles ss merecem que se neles falem. Eu sempre na minha algibeira trago Gui. Os Scitas meus avoengos foram os nicos homens de porte, que o Mundo conheceu. Verdade que comiam gente, s vezes: mas no tira serem eles nao, que muito venerada merea ser. E haja quem abocanhe em Teutates; que tem de me provar as mos. O debate se foi esquentando de sorte, que Setoc viu o caso em termos de vir a sangue. Zadig que sem falar ouvira tudo, por fim se ergueu, e endereando-se primeiro ao Celta, que parecia o mais assomado, disse-lhe que tinha razo, e pediu-lhe Gui. Ao Grego louvou-o de bem falante, e foi assim abonanando os mais tempestuosos: poucas palavras gastou com o Cataio, (2) que de todos fora o de mais siso, e findou dizendo: Sois todos da mesma opinio, e quereis brigar? Maravilhando-se todos deste seu dizer, volta-se ele para o Celta, e diz-lhe: No verdade, que no o Gui, a quem tu adoras, mas sim o Deus, que criou o Gui, e criou a Enzinha? Seguramente. (respondeu o Celta). E tu, Senhor Egpcio no adoras tu no Boi o Deus, que criou os Bois? Sim. (disse o Egpcio). O Peixe Oanez cede a quem fez os Peixes, e fez os grandes mares? Por certo. (acudiu o Caldeu). O ndio, e o Cataio reconhecem, como tu, um primeiro princpio; e dado que eu no compreendi bem as admirveis cousas, que o Grego disse, seguro estou, que tambm ele admite um Ente Superior, de quem dependem a Forma, e a Matria. Muito assombrado do que ouvia, disse o Grego a Zadig, que bem acertado tinha com o seu conceito. Pois que todos convindes numa Superior Divindade, para que h hi ferros arrancados? Logo todos se abraaram; e Setoc vendidas a alto preo as suas mercancias, se recolheu sua Tribo com seu amigo Zadig; e este apenas chegado,

(1) To antigo o teor das Inquisies!

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achou a notcia, que em sua ausncia lhe fizeram sumrio, e que o

queimavam a fogo lento.

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A HORA APRAZADA

ENQUANTO peregrinava Zadig por Bassor, tinham resolvido os


Sacerdotes das Estrelas de lhe darem castigo; porquanto herdavam eles das Vivas, que se queimavam, as jias, e mais ornatos; e assim, o menos que lhe intentavam fazer era remet-lo fogueira, pelo desfalque dessa parcela. Acusaram pois Zadig de que sentia mal do Exrcito Celeste, depondo e jurando, que lhe ouviram dizer, que as Estrelas se no punham no mar; blasfmia horrssona, com que os Juzes estremeceram; e quando tais palavras ouviram, estiveram para rasgar os vestidos... E faziam-no, se achassem bem que cardar no Escravo Zadig. Contentaram-se somente, no impulso de sua aflio, com mand-lo queimar a fogo lento. Em vo, para salvar o seu amigo, empregou Setoc quanto valia: obrigaram-no a que se calasse, porque lhe no sucedesse peior. (1) A Viva Almona, que tinha tomado grande gosto vida, que Zadig lhe resgatara da fogueira, despersuadindo-a desse abuso, determinou salv-lo de outra, e sem o declarar a algum, traou o projecto, e o levou a cabo. Nem tinha mais, para o livrar, que o prazo duma noite; que no outro dia levavam Zadig ao suplcio. Este foi pois o modo, com que ela prudente, e caridosa se houve acerca dele. Perfumou-se; realou cos mais guapos, e mais custosos vestidos a sua formosura; e foi pedir ao Maioral dos Sacerdotes das Estrelas uma audincia em particular. Logo que ela se viu perante esse venervel ancio, falou nesta substncia: Filho morgado da Grande Ursa, Irmo de Tauro, Primo da Cancula (so Ttulos do tal Pontfice), venho desabafar contigo os meus escrpulos. Estou com grande susto de que cometi pecado enorme, em no queimar-me na fogueira de meu querido Esposo: e com efeito, que presta este corpo, que assim conservei? uma carne perecedora, que j vers toda engelhada. E nisto desenvolve das longas mangas de seda uns braos de neve, que cegavam de alvura, torneados com primor. V o pouco que isto vale! No assim o Pontfice, que achou que braos tais

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valiam muito; e assim lho disse com os olhos, e lho confirmou com a boca, jurando-lhe que to donosos braos nunca os ele vira. Ai (disse a Viva) que os braos pode bem ser, que menos danificados estejam, que o demais; mas tens de confessar, que este seio no era digno que eu fizesse apreo dele... E ei-la que descobre os mais feiticeiros peitos, que nunca a Natureza modelou. vista deles um boto de rosa em cima dum pomo de marfim, pareceria grana em cima de buxo, pareceriam amarelentos os Cordeiros ao sair do rio. Graciosa a garganta, pretos, e bem rasgados olhos, entre rtilos, e lnguidos, com incendida ternura; as faces abrasadas no mais vivo ncar; amassado na alvura do mais puro leite; o nariz, que no era como a Torre do Lbano; os lbios, dous debruns de coral, serviam de guarda s mais lindas prolas do mar da Arbia. Todas essas perfeies (como digo) insinuaram ao Velho, que se achava nos seus vinte, pelo que em si sentia; de sorte que, titubeando, se lhe declarou por amante; e ela que o viu abraseado, pediu-lhe por Zadig. Ai msero de mim! (lhe diz ele) que inda que eu, formosa Senhora, lhe quisera perdoar, de nada lhe valera o meu perdo, se lhe faltar a assinatura de mais trs Conscios meus. Assina tu (lhe pede Almona). Com muito gosto (acudiu o sumo Padre) com condio porm, que desta indulgncia minha sejam teus favores a recompensa. Mui grande a honra (lhe tornou a Dama) que me disso fazes; h somente por bem ires ao meu quarto, logo que o Sol se ponha, e que caia no horizonte a brilhante Estrela Sheat; e achar-me-s num Sof cor de rosa, e l usars da tua serva, a teu contento. Despediu-se ento com a assinatura do Velho, que ficou ardendo em brasas de amor; desconfiando porm um tanto do requisito vigor, empregou o remanescente do dia em se banhar, e em beber certo licor de Canela de Ceilo, e preciosas especiarias de Tidor, e de Ternate, e a espreitar com impacincia a rutilante Sheat. Em tanto ia a bela Senhora ter co segundo Pontfice, o qual afirmou que em comparao de seus atractivos, eram fogos selvticos o Sol, e a Lua, e quantos Luzeiros rodam no Firmamento. Pediu-lhe ela a mesma graa; e ele por ela o mesmo preo, que lhe foi logo concedido, dando-lhe o prazo, para o nascer da Estrela Algenib. Dali partiu para o terceiro, e quarto Pontfices, de quem foi recebendo assinaturas, e apontando-lhe hora, de Estrela a Estrela. Tambm

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mandou recado aos Juzes, que tinha negcio importante, em que lhes falar: e vindos que eles foram lhes mostrou assinados os quatro, e lhes contou a que preo lhe venderam os Sacerdotes o perdo de Zadig. Ora, cada um deles vindo, e aparecendo sua hora limitada, ficava estpido, quando via l outro Camarada, e muito mais quando via os Juzes, perante quem se achava manifesto o seu desabono. Zadig saiu solto; e tanto se penhorou Setoc da esperteza de Almona, que a recebeu por Esposa. Zadig prostrou-se aos ps da sua redentora, e cuidou na partida: nem o despedimento entre Setoc, e Zadig se fez sem muitas lgrimas, e sem jurarem ambos amizade eterna, e prometerem, que o primeiro dentre ambos, que subisse a grandes cabedais, os participaria ao outro. Tomou Zadig sua derrota para a Sria, continuadamente meditando na sua desditosa Astarte, contemplando em seu Destino, que aporfiava sempre em zombar dele, e em persegui-lo. 400 onas de ouro (dizia consigo) porque vi passar uma Cadela! Condenado degolao, por quatro versos maus, que fiz em louvor de El-Rei! Quasi enforcado, porque as alparcatas da Rainha eram da cor do meu barrete! Escravo, porque acudi a uma mulher que bem zurziam! E a ponto de me queimarem, parque resgatei a vida a todas as Vivas da Arbia!

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O SALTEADOR
HEGADO s fronteiras, que extremam da Sria a Arbia Ptrea, e indo a passar perto dum Castelo muito forte, rompem deste, homens armados; que o cercam, que lhe gritam: Nosso quanto contigo trazes; e tu s j ganncia de quem aqui nos manda. A resposta que Zadig lhes deu foi arrancar da espada, e o Criado, que era destemido, fazer o mesmo, e irem estirando os primeiros que lhe puseram mo. Mas dobram em nmero os Arbios; e os dous, sem se assustarem, resolvem ali morrerem pelejando. Viras dous homens ss defender-se contra um burburinho deles... Combate que no tinha de durar muito. Arbogad, Senhor do Castelo, que da janela via os prodgios de valor, que Zadig obrava, lhe cobrou afeio; eis que apressado desce; manda afastar os seus, e desafronta os dous passantes. Tudo o que passa por terras minhas meu (lhe disse) e ainda o que pelas alheias se me depara; mas pareces-me tu homem to de tua pessoa, que te isento da Lei comum. Fez com que entrasse no Castelo, e deu ordens sua gente, porque o tratassem bem, e quis noite cear com Zadig. Era o Senhor do Castelo um daqueles Arbigos, que se chamam ladres; mas que s vezes, entre contos de aces ruins, fazia algumas boas: roubava com furiosa sofreguido, mas dava com largueza; intrpido na refrega, mas brando no trato, comilo mesa, divertido na devassido, e sobretudo cho, e singelo de nimo. Agradou-se muito de Zadig; e como a conversao se foi avivando, tambm a Ceia se foi estendendo, e no fim dela lhe disse Arbogad: Alista-te comigo, que o ofcio no despiciendo. Quem te diz, que no virs a ser o que eu hoje sou? Ds-me licena (lhe respondeu Zadig) que te pergunte, h quanto tempo exercitas essa nobre ocupao? Desde a minha mais tenra mocidade; porquanto me desesperava de ver, que pertencendo toda a terra a todos os homens igualmente, no me tinha o meu Destino posto em reserva o meu quinho; pelo que, confiei as minhas penas a um idoso Arbio, que me falou assim: No desesperes, meu filho; sabe, que houve outrora um certo gro de areia, que se lamentava de se ver desvalido nos desertos, como um miservel tomo:

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correram anos, e veio a ser diamante, e hoje o mais reluzente adorno do diadema do Monarca. No me caiu no cho este dizer do Velho. Imaginei-me ser eu o gro de areia; resolvi-me a ser o diamante. Comecei pelo furto de dous Cavalos; fui ajuntando Scios, achei-me em termos de saltear pequenas Caravanas; e pouco a pouco fiz encurtar a disproporo, que havia dantes entre mim, e os outros homens. J entrei a ter meu quinho no mundo, e com usura me hei ressarcido j. J fazem caso de mim. Sou j Senhor Salteador; e a fora descoberta adquiri este Castelo. Dele me quis desapossar o Strapa da Sria; mas eu, que me achava j com cabedais, o peitei com um presente, e no s me fiquei com o Castelo, mas ainda me engrandeci tanto em domnios, que me nomearam Tesoureiro dos tributos, que a Arbia Ptrea pagava a El-Rei. Enquanto ao cargo de Recebedor, pontualmente o desempenhei, mas o de Entregador, esse nunca. Enviou o grande Desterham de Babilnia, em nome de El-Rei Moabdar, um Strapa que me viesse dar garrote: mas avisado eu de tudo, lhe mandei vista dele garrotear os quatro, que me haviam de arrochar o cordel; e depois perguntei-lhe quanto lhe rendia a Comisso de me estrangular? Respondeu-me, que iria a ajuda de custo a 500 dobras. Mostrei-lhe o muito, que podia ganhar comigo; fi-lo meu Sota-Salteador mor; e hoje em dia um dos meus melhores Oficiais, e dos mais ricos. Se tu ests neste meu sentir, medrars como ele; que nunca a mono de roubar foi mais lucrativa de que ela agora, depois que mataram El-Rei Moabdar, e que tudo anda revolto em Babilnia. Mataram a Moabdar! (exclamou Zadig) E que veio a ser da Rainha Astarte? Dela nada sei (respondeu Arbogad). A me disseram, que Moabdar enlouquecera, e que o mataram, que hoje um degoladouro Babilnia, e uma desolao o Imprio todo: que bons lanos h ainda, que deitar por l, e que foram maravilhosos os que eu por l deitei. Mas a Rainha? (reperguntou Zadig) E de veras que me no dizes dela nada? A me falaram num Prncipe da Hircnia, provvel (se a no mataram no tumulto) que seja ela hoje uma de suas Concubinas. C por mim, sempre fui mais curioso de despojos, que de notcias. Muitas mulheres apanhado tenho em minhas correrias, e nunca nenhuma me ficou: sem me informar de quem so, as vendo caras, se so bonitas; que no a graduao delas

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que lhes sobe o preo, Rainhas que elas fossem, se no lhes acode Comprador. Quem sabe se no vendi eu j essa Rainha Astarte, ou se ela morta? E que importa? Faze como eu; no cuides mais nela. Dizendo, e bebendo afouto, baralhava as ideias de tal modo, que no poude Zadig tirar maior clareza. Embaado, pesaroso, e imvel ficara Zadig, enquanto Arbogad aturava a beber, a contar histrias, e a repetir incessante, que ele era de todos os homens o mais feliz, e a pregar a Zadig, que se fizesse feliz como ele; at que brandamente amodornado pelos vapores do vinho, foi dormir um sono repousado, enquanto Zadig passava bem trabalhosa noite. Como assim! (discorria Zadig) enlouqueceu Moabdar? Mataram-no? No me posso conter, que o no lamente. Dilacerado o Imprio, e feliz este Salteador de caminhos! Oh Fados! oh Fortuna! Feliz este facinoroso, e morta (quem o sabe?) talvez horridamente, a que a Natureza formou mais para amar-se! Oh Astarte! e qual da tua formosura ter sido a sorte? Esclarecia o dia apenas, e j perguntava Zadig por ela a quantos encontrou pelo Castelo, mas achou-os to entretidos todos na repartio do esbulho de vrias preias, que essa noite fizeram, que ningum lhe respondia a propsito. Tudo o que desta gente levantada, e revolta conseguir poude, foi a faculdade de partir, que ele sbito aproveitou, entranhado mais que nunca, em doloridas reflexes. Caminhava inquieto, assustado, revolvendo no nimo a desventura de Astarte, o Rei de Babilnia morto, o seu fiel Cador, a Dita do Ladro Arbogad, a Mulher de to destampada condio, que nas raias do Egipto roubaram os Babilnios, e enfim todos os contratempos, e todos os infortnios, que experimentado tinha.

(1) Solatium est miseris socios habere saramagorum dizia (no sei quem foi) numa pera, ou Comdia, que me no lembra. Diro que meto ridicularias nas notas. Digam embora. Se soubessem que gostinho d um anexim, quando ele lembra, a quem vive, h mais de 28 anos em terra estranha, no mo estranhariam. Peam a Deus que os conserve descansados, e queridos na sua Ptria.

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O PESCADOR
GUAS arredado do Castelo de Arbogad, carpindo sempre o seu ruim fado, e tendo-se pela vera efgie da Desdita, achou-se nas ribanceiras dum riacho: eis que viu estirado na praia um Pescador, que mal com a desfalecida mo, sustentava as redes; e que antes parecia, com os olhos cravados no Cu, abrir mo delas. Por certo que sou eu (dizia o Pescador) o mais desgraado de quantos homens h. Fui j o mais decantado negociante de Queijos cremes (ao dizer de toda Babilnia) que a houve; eis-me de todo arruinado. Possu a mais linda Esposa, que homem da minha plana possuiu, e foi-me infiel; inda me restava uma pobre pousada, e saquearam-ma, destruram-ma. Tomei por abrigo esta choupana, sem mais regresso que a minha pescaria, e no colho um nico pescado. Nunca mais vos lanarei na gua, oh redes minhas, mas sim a mim. Ei-lo que se ergue, e que vai como homem que quer dar, de mergulho, cabo vida. E pois? (diz Zadig) pois h inda homens to desgraados, como eu? To pronto foi no reflectir, quo pronto em salvar a vida ao Pescador. Corre a atalh-lo, e com gesto consolador, e compassivo, lhe faz perguntas, Dizem, que menos desgraado , quem o de companhia; (1) no que a Ruindade lho requeira, mas sim uma certa preciso. Inclina-se um a outro um desgraado, como a um similhante seu. Viera-lhe ali, como um insulto, a alegria de um homem afortunado. Dous infelizes so como dous arbustos, ambos fracos, mas que encostando-se um ao outro se enrijam contra a borrasca. Porque fraquejas assim ao peso dos infortnios? (disse Zadig ao Pescador). Porque lhe no vejo refrigrio (respondeu o Pescador). Fui o mais grado da vila de Derlbak, que nas abas de Babilnia; e ajudado de minha mulher, compunha os melhores Queijos cremes, que corriam no Imprio. Muito gostavam deles a Rainha Astarte, e o famoso Ministro Zadig. 600 Queijos, para essas duas casas, remeti da minha loge. Ora, um dia que fui cobrana, no me vm da Cidade dizer que a Rainha, e que Zadig haviam

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desaparecido? Corro a casa do Senhor Zadig... E que vejo l? Os Oficiais de justia do Grande Desterham escorados num decreto dElRei lhe esbulhavam regrada, e francamente a casa. Fui-me s cozinhas da Rainha; e uns Senhores me diziam que ela era morta, outros que fora presa, outros fugida: mas todos a flux asseguravam que me no pagariam os Queijos. Levo minha mulher comigo a casa do Senhor Orcan, que era tambm fregus meu, e lhe pedimos que no nosso desastre nos valesse; e ele sim o concedeu a minha mulher, mas a mim no; a ela, porque era mais branca, que os mesmos Queijos cremes, que estrearam os meus infortnios; nem o lustro da prpura de Tiro reluzia mais que o ncar, que lhe avivava essa alvura. E isso fez que Orcan ficasse com ela, e me espancasse de sua casa. Que faria eu? Escrevi minha querida Esposa uma carta desesperada, qual ela respondeu dizendo ao portador: Sim, sim; bem conheo quem te deu a carta; tenho ouvido falar nele, e gab-lo de que faz Queijos cremes de primor: que mos traga, e pagar-se-lhe-o. Quis que a Justia me despicasse de tais agravos; e de seis onas de ouro, que ainda tinha de meu, dei logo duas ao Letrado que consultei, duas ao Procurador, que me havia de solicitar a causa, e duas ao Secretrio do Primeiro Juiz. Ainda a minha causa nem comeada estava, que j eu tinha despendido mais dinheiro do que os Queijos, do que minha mulher valiam. Volto para a minha Vila, na inteno de vender a morada de casas, para haver a mulher. Valiam bem as casas 60 onas de ouro, mas como me viram pobre, e no aperto de as vender, prometeu-me o primeiro a quem recorri, 30 onas, o segundo 20, e o terceiro 10, e j lhas eu dava pelo preo (to cego estava!). Quando entra em Babilnia um Prncipe da Hircnia, que assolou quanto encontrou, que me saqueou as outras e que depois mas queimou. Perdidos dinheiro, mulher, e casas, para o stio em que me vs, abalo; e co mister de Pescador trato de sustentar a vida; mas, como j fizeram os homens, zombam de mim os Peixes; um s no colho, morro de fome; e a no seres tu, oh meu augusto Libertador, afogado estava eu j. Esta narrativa no a fez o Pescador a fio toda; porque a cada instante lha interpolava Zadig abalado, e como alheio de si, dizendolhe: E nada sabes do destino da Rainha? No: (lhe respondeu

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o Pescador) somente sei, que nem a Rainha, nem Zadig me pagaram os Queijos cremes; que me tiraram a mulher; e que estou desesper a d o . Eu persuado-me (lhe diz Zadig) que enquanto ao dinheiro, o no perders todo, porquanto ouvi falar desse Zadig, como de um homem de honra, e se (como espero) ele voltar a Babilnia, te pagar com acrscimo o que te deve. E tua mulher, em quem no considero tanta honra, no faas pela haver. Toma este meu conselho: vai-te a Babilnia, onde eu estarei j, pois que vou a Cavalo, e tu a p; fala com o ilustre Cador, e dize-lhe que reencontraste um seu amigo, e l em casa dele me espera; que talvez que no sejas sempre mal afortunado. Oh poderoso Orosmades, que para consolao deste, de mim te serves, de quem tens tu de servir-te para me consolar a mim? E com este seu dizer acompanhava a metade do dinheiro, que da Arbia trouxera, e a dava ao Pescador, que atnito e cheio de alegria beija os ps do amigo de Cador, e lhe dizia: Foste um Anjo, que me salvaste. Continuava sempre Zadig a perguntar-lhe notcias, e a verter lgrimas. Como assim (lhe bradava o Pescador) tambm sers tu dos infelizes? tu, que tanto bem fazes aos outros? Mais infeliz que tu, mil vezes (lhe respondeu Zadig). Como possvel (disse o Pescador) que quem d seja mais infeliz, que quem recebe? A este reparo acudiu Zadig, dizendo: Porquanto a tua infelicidade consistia na indigncia; e a minha nas penas da alma. Tomou-te acaso Orcan a Esposa? (lhe perguntou o Pescador). Palavras foram estas, que revolveram no peito de Zadig todas as suas desditas, e que lhe recordaram todas as suas aventuras, desde a Cadela da Rainha, at topar com Arbogad: Ah (disse ento ao Pescador) que bem castigado ser merece Orcan; mas de ordinrio esses tais so os mimosos do Destino. Mas, por fim, vai-te a casa do Senhor Cador, e l me espera.. Separaram-se, o Pescador dando graas ao seu bom Fado, e Zadig ao seu ruim, mil maldies.

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O BASILISCO
por um vistoso prado, viu muitas mulheres mui aplicadas em busca de algo, e tomou a liberdade de inquirir duma delas, se poderia ele ter a honra de as ajudar no que indagavam? No queiras tal (lhe respondeu a mulher da Sria) que o que ns buscamos, s mos de mulher podem tocar-lhe. Que esquipao! (diz Zadig) E ser-me- dado saber que cousa essa, em que s mulheres podem tocar? Um Basilisco (lhe respondeu). Um Basilisco! (tornou Zadig). E para que, Menina, buscando andais um Basilisco? Para nosso Amo (disse ainda a mulher da Sria) o Senhor Ogul, cujo Palcio vs margem do Rio, l no fim desse prado. Esse Senhor Ogul, de quem somos humildssimas Escravas, se acha enfermo; e receitou-lhe o Mdico que comesse um Basilisco, cozido em gua rosada: e como o Basilisco um animal muito raro, e que s de mulheres se deixa apanhar, prometeu-nos o Senhor Ogul, que escolheria para sua mais prezada mulher, aquela dentre ns, que lhe trouxesse o Basilisco. Ora deixa-me busc-lo; que bem vs quanto nisso perderia, se com ele, antes que eu, alguma deparasse. Nessa indagao a deixou Zadig, com as outras, e foi atravessando o prado, e como foi chegando s abas dum regato; deu coa vista numa Senhora recostada sobre a relva, que nada investigava. Majestosa em seu talhe, com um cendal cobria o rosto, e debruada como estava sobre o regato, despedia da alma profundos suspiros; e com uma vergasta, que nas mos tinha, na fina areia, que mediava entre a relva e o regato, traava letras. Tomou-se de curiosidade Zadig, e quis ver o que a formosa Senhora debuxava. Chegou-se, e viu a letra Z; viu depois um A; aqui foi o pasmo mais adiante um D; estremeceu: nem houve assombro igual ao seu, quando viu as ltimas letras do seu nome. Ei-lo que fica imvel, mas quebrado por fim o silncio, com intercadente voz, lhe diz assim: Desculpa, oh generosa Dama, num Estrangeiro, num infeliz, a confiana de perguntar-te por que

ENTRANDO

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admiranda ventura acerto aqui com o meu nome, delineado por tua divina mo? A esta voz, a estas razes, ergueu com trmulas mos a Senhora o vu; e cravando os olhos em Zadig, exala um clamor de ternura, de admirao, e de prazer: mas fraqueando a tantos movimentos, que de tropel lhe investiam a alma, desmaiada descaiu nos braos de Zadig. Era Astarte, era a Rainha de Babilnia; era a que tanto lastimara, e cujos Fados receara tanto. Por um certo prazo se lhe alhearam os sentidos, e quando fitou os olhos nos de Astarte, que com lnguido pudor se tornavam a abrir: Oh Poderes imortais, (exclamou) que presidis aos destinos dos fracos humanos, vs me restituis Astarte: mas em que tempo, em que lugar, em que estado eu torno a v-la? Arrojou-se de joelhos aos ps de Astarte, unindo o rosto seu com a poeira deles. Dali o ergueu a Rainha de Babilnia, para o sentar junto de si, na borda do ribeiro, e lhe enxugar as lgrimas, que novamente a fio lhe recresciam nos olhos. Vinte vezes atava o discurso, que os gemidos lhe quebravam; perguntava-lhe por que acaso se achava ali com ela; e logo com sbitas, e novas perguntas, lhe atalhava as respostas; encetara a narrativa de seus trabalhos, e queria no mesmo ponto ouvir os de Zadig... Enfim, aplacado em ambos o tumulto dos nimos, em curtas palavras lhe contou Zadig, qual fora o acaso, que o trouxera quele prado. Mas, oh triste e respeitvel Rainha, quem te me deparou neste desvio; com trajes de escrava, acompanhada doutras escravas, que andam buscando um Basilisco, para o cozerem em gua rosada receitado por um Mdico? Enquanto elas buscam esse Basilisco, (disse a formosa Astarte) te darei relao do quanto padecido tenho; que tudo ao Cu perdoo, pois me concede tornar a ver-te. Bem sabes, que meu marido levou a mal seres tu o mais amvel dos homens; razo porque uma noite resolveu, que te dessem garrote, e a mim veneno. Sabes, como quis o Cu, que o meu Mudozinho me inteirasse da ordem de sua sublime Majestade; e que apenas o leal Cador te obrigou a me obedeceres, por uma porta falsa me entrou, alta noite, no quarto; e tirando-me dali me levou ao Templo de Orosmades, onde o Mago seu Irmo me encarcerou no ouco duma Esttua Colossal, cuja base assenta nos alicerces. do Templo, e cuja Cabea roa pela abbada; onde estive como emparedada num jazigo, sem que todavia me faltasse cousa alguma. Quando o dia assomou, entra na minha alcova o Boticrio de sua

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Majestade, cuma beberagem de cicuta, de pio, e doutras drogas; e na tua um Oficial cum garrote de seda azul; a ningum acharam. Para melhor corar o caso, foi Cador acusar-nos ambos a El-Rei, e dizer-lhe que fugramos, tu para as ndias, e eu para Mnfis. E j aps de ns desfilam Corredores. Mas como eles me no conheciam (porque a ningum mostrei, se no a ti, e ainda por ordem de Moabdar, o meu semblante) partindo em meu alcance, com o retrato somente vocal, que de mim lhe fizeram, acertaram, nos confins do Egipto, cuma mulher da minha estatura, mais formosa talvez do que eu, essa mui lastimada, e foragida; logo assentaram ser ela a Rainha de Babilnia, e como tal a trouxeram a El-Rei, que se encolerizou muito do altssimo engano deles: olhando-a porm mais de perto, e achando-a formosa, se consolou. O seu nome era Missuf, que (ao que me disseram) significa em lngua Egpcia, a Bela caprichosa. E com efeito ela o era; mas tanto tinha de astuta, quanto de caprichosa. Ela agradou a Moabdar, e de tal sorte o subjugou, que a nomeou Esposa sua; e ento que ela disferiu a ndole que tinha, e se entregou a todos os desatinos da sua imaginao. Quis que o Maioral dos Magos, assim gotoso, e derrengado danasse diante dela; e porque o Mago, no quis danar, o perseguiu de morte. Mandou que lhe fizesse uma torta de doces o seu Estribeiro-mor; e por mais que lhe este alegou, que nunca aprendera pastelaria, no houve remdio, seno fazer a torta; e porque ela saiu mais que tostada, o puseram fora, e o cargo de Estribeiro-mor, deu-o ela ao seu Ano, e o de Chanceler a um Pagem: que assim governava ela Babilnia! Todos choravam por mim. Ora El-Rei que at ao prazo de me querer dar veneno, e a ti garrote, tinha sido homem de bem, parece que desde ento quantas virtudes tinha, as afogou no desmesurado amor da Bela Caprichosa. Vindo ao Templo no grande dia do Sacro Fogo, o vi eu aos ps da Esttua, em que eu estava encerrada, e lhe ouvi as splicas, que fazia pela conservao de Missuf. Ento soltei voz, e lhe bradei: Rejeitam os Numes votos dum Rei, que se fez tirano; que mandou matar sua mulher, para casar cuma despropositada. To torvado com estas vozes ficou Moabdar, que se lhe desengonou o miolo: que para ele perder o juzo bastava, alm do Orculo, que eu proferi, a tirania de Missuf! Dali a poucos dias enlouqueceu; e a sua loucura, que pareceu castigo de Deus, arvorou a bandeira da rebelio; levantou-se o Povo, e ps-se em armas.

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Engolfada, havia tantos anos, Babilnia em ocioso regalo, ei-la trocada em teatro de guerra civil; e eu (a quem saram do vo da Esttua) posta testa duma faco. Cador tinha corrido a Mnfis, para trazer-te a Babilnia. O Prncipe da Hircnia, inteirado destas ruins novas, voltou com o seu exrcito, e fez terceira faco, na Caldeia. Acometeu a Moabdar, que com a sua extravagante Egpcia, lhe fora ao encontro, e que ali morreu crivado de feridas, e cado nas mos do Vencedor. Quis a minha desgraa, que um partido do Prncipe da Hircnia me preasse, e me levasse ante ele, no prazo mesmo, que lhe apresentavam Missuf. Folgars de saber, que me achou o Prncipe mais formosa, que a Egpcia; mas tambm tens de agoniar-te de que ele me remetesse ao seu Serralho, e de me dizer muito resolutamente, que seria comigo, tanto que desse cabo a uma expedio militar, a que ia de caminho. Imagina qual seria a minha angstia, quando quebrados os ns que me prendiam a Moabdar, e livre para ser de Zadig, me vi no cativeiro dum Brbaro! Com toda a altivez, que cabe nas da minha esfera, e no meu amor, lhe respondi. Sempre eu ouvi dizer que s pessoas da minha qualidade as sorteava o Cu com um termo to Senhoril, que cuma palavra, cum mover de olhos, metamos no abatimento mais profundo os temerrios, que dele se afastavam. Falei como Rainha, mas fui tratada como serva: porquanto o Hircano, sem se dignar ao menos de me falar, disse ao seu Eunuco negro, que eu era uma desarrazoada, mas que como eu era bonita, cuidasse de mim, e me pusesse no regmen das Validas, a fim de me refrescar o caro, e merecer mais dignamente os seus favores, para o dia em que com eles quisesse honrar-me. Disse-lhe eu: Que antes me mataria. Riu-se, e me respondeu, que ningum, por cousa to pouca, se matava; e que eram invenes feminis, a que ele estava acostumado. Da deixou-me como quem deixa um Papagaio na gaiola. Que aflio para a primeira Rainha do Universo! Ainda digo mais; para um corao, que era todo de Zadig!

(1) Vessie enfle dair, et recouverte de cuir, avec laquelle ou joue en la frappant avec le poing ou le pied.

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Ao ouvir-lhe estas ltimas vozes, se lanou Zadig a seus ps, e lhos rociou de lgrimas; Astarte o ergueu com carinho, e continuou assim: Via-me em poder dum Brbaro, e rival duma Louca, e no mesmo encerro com ela, onde me contou depois a sua aventura de Egipto; e dela assentei, pelas feies, que te deu, pelo tempo, pelo Dromedrio, em que ias montado, e outras circunstncias mais, que foras tu quem combateras por ela; nem duvidei, que te achasses em Mnfis; assim, determinada a retirar-me l: Bela Missuf (lhe disse) tu s mais engraada que eu; tens com que mais divirtas o Prncipe da Hircnia; facilita-me os meios de sair daqui; e reinars s, e sem o empacho duma opositora: e eu me darei por afortunada. Concordados entre mim, e Missuf, os meios da minha fuga, parti a furto com uma Escrava Egpcia. J eu me avizinhava Arbia, quando um famoso Salteador chamado Arbogad, fez preza em mim, e me vendeu a uns Mercadores, que me trouxeram a este Castelo, em que vive o Senhor Ogul, o qual me comprou, sem saber quem eu era. um regalo, que s cuida em bons comeres, e assenta, que para estar mesa, o deitou Deus unicamente ao Mundo: de mui gordo que , abafa, e se sufoca. O Mdico, que quando ele digere bem, tem com ele minguado crdito, desptico o governa, quando se sente empachado de iguarias: ora lhe persuadiu, que lhe daria sade perfeita, cum Basilisco, cozido em gua rosada; e fiado nisso prometeu o Senhor Ogul desposar-se coa Escrava, que lhe deparasse um Basilisco. Honra essa, que (como tu vs) me no afadigo pela merecer; nem nunca menos nsia tive de achar o Basilisco, que depois que o Cu quis, que eu te tornasse a ver. Astarte, e Zadig reciprocaram em palavras quantos nobres movimentos dalma tinha refreados a longa ausncia, tudo quanto os seus infortnios, e os seus amores inspirar podiam nos peitos mais fidalgos, e mais amantes; e os Gnios, que presidem ao Bem-querer, remontaram esfera de Vnus, o que se ambos ali disseram. Sem que achassem o tal Basilisco, tornaram a casa de Ogul as mulheres, e aps elas entrou Zadig, que lhe falou assim: Desa dos Cus a imortal Sade, e tome por disvelo os dias teus. Como Mdico que sou, pela notcia que me deram da tua molstia, me determinei a visitar-te; e escusando casar contigo, como prometes a quem te trouxer um Basilisco, aqui te trago um, cozido em gua rosada; nem mor paga

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pretendo, que a liberdade duma Escrava Babilnia (que pouco h) compraste; e transpassa em mim seu cativeiro, se no tenho a dita de dar sade ao magnfico Senhor Ogul. Foi aceita a proposta; e partiu para Babilnia Astarte, em companhia do Servo de Zadig, com promessa, que lhe expedia logo um Postilho a inteir-lo do que l passasse. Foi a despedida to saudosa, quanto fora o reconhecimento enternecido; que o prazo do encontro, e o prazo da separao (como dito no grande Livro do Zend) so as duas mais assinaladas pocas da vida. Zadig amava tanto a Rainha, quanto ele a ela lho jurava; e a Rainha, amava Zadig ainda mais do que ela lho dizia. Ora Zadig disse depois a Ogul: O meu Basilisco no se come; toda a sua virtude consiste em que ele entre pelos poros, para cujo efeito o meti numa grande pla entufada de vento; e a tal pla tens tu de arremessa-me com quanta fora tenhas, e eu a ti por muitas vezes; e cuma dieta de poucos dias, vers onde chega a minha Arte. Coa receita ficou arquejando, neste primeiro dia, Ogul; teve para si que morria; mas j no segundo dia no cansou tanto, e dormiu melhor; dentro de outros dias cobrou foras, cobrou sade, agilidade, e alegria, como nos seus vinte e quatro. Jogaste ao Ballon (1) (lhe disse Zadig) e foste sbrio: convm que agora saibas, que no h Basiliscos no Mundo; que quem faz exerccio, e regrado no comer, passa sempre bem; e que a arte de concordar a sade com a intemperana to quimrica, como a Pedra Filosofal, como a Astrologia Judiciria, e a Teologia dos Magos. Concebeu o Fsico-mor de Ogul quo pernicioso Medicina era um homem tal; pelo que, fez conluio com o Boticrio, para mandar apanhar Basiliscos ao outro Mundo a Zadig, que por ter curado um Comilo, se viu a pique de o matarem, num excelente jantar de convite, onde o haviam de envenenar na segunda coberta; mas tendo, na primeira, recebido um Correio de Astarte, ergue-se da mesa, e parte. Quem duma linda dama se v querido, sempre em tudo sai bem (diz Zoroastro).

[XI] Sic.

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OS COMBATES
OI a Rainha recebida em Babilnia com tanto arrebatamento de todos, quanto competia a uma formosa Princesa, que tinha padecido tantos trabalhos. Morto, numa peleja, o Prncipe de Hircnia, correram ares de sossego em Babilnia; e os Babilnios, vendo-se vencedores, resolveram que receberia Astarte por Esposo, quem eles escolhessem por soberano: e como no quisessem que o mais alto posto do Universo, como era o de ser Marido de Astarte, e igualmente o de ser Monarca de Babilnia, dependesse de enredos, nem conluios, juraram entre si, que esse seria Rei, que por mais valente e mais sbio eleito fosse. Levantaram, a algumas lguas da Cidade, um estacado, com vastos palanques magnificamente adereados, onde haviam de entrar armados de ponto em branco, os contendores; cada um dos quais tinha, por detrs dos palanques, um Camarote separado, a fim de no ser visto, nem conhecido de ningum. Deviam correr quatro lanas; e os que to bem sucedidos fossem, que levassem quatro Cavaleiros de vencida, combateriam depois uns contra outros, at que um ficasse Senhor do Campo, e esse seria aclamado Vencedor dos jogos. Devia, dali a quatro dias, tornar vestido das mesmas armas, para descifrar os enigmas propostos pelos Magos; e o que no os descifrasse, no seria Rei. Comear-se-ia de novo o jogo das lanas, at que deparassem os Fados um, que vencesse as duas lides. Queriam absolutamente para Rei, quem mais valente, e mais sbio fosse. Ora, em todo esse tempo tinha a Rainha de estar encerrada, com aperto de Guardas; e s lhe era permitido assistir s justas, coberta com um vu, sem falar a nenhum dos Pertendentes; a fim que na eleio no lavrasse favor, nem injustia. Astarte escrevia todas essas cousas ao seu Amante, bem esperanada em que ele, pelo amor que lhe devia, se desempenharia nelas com mais valor, e com mais siso, que ningum. Zadig partiu logo, pedindo a Vnus, que lhe roborasse o esforo, e lhe alumiasse o ingenho; e como chegasse, na vspera do famoso dia, s margens do

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Eufrates, mandou alistar a sua divisa entre as dos outros Combatentes; e ocultando seu nome, e seu rosto (segundo o que determinava a Lei) se foi repousar no Camarote, que lhe caiu em sorte. Depois que inutilmente o tinha buscado em todo o Egipto, Cador tornado j a Babilnia, lhe enviou sua pousada, uma armadura completa; mimo que a Rainha lhe mandava; e um Cavalo tambm, o melhor que em Prsia se criara. Conheceu bem, em similhantes mimos Zadig, a mo de Astarte: e dali recresceram no seu amor, e na sua valentia, novas esperanas, alentos novos. Sentada no seguinte dia Astarte sob um dossel de custosa pedraria, cheio o anfiteatro de todas as Damas, e de todas as Ordens de Estado Babilnio, apareceram na lice [XI] os Contendores; e veio, aos ps dos Magos, cada qual presentar a sua divisa; que, tiradas, veio por ltima a de Zadig. O primeiro que saiu a campo, Itobad, Senhor riqussimo, presuntuosssimo, pouco valente, e ainda menos destro, fraco de ingenho, mas mui persuadido do que lhe tinham dito os de sua casa, que a um homem como ele cabia-lhe ser Rei, e aos quais ele respondia: Por certo, que a um homem como eu deve-se-lhe um Reino. Vinha armado da cabea at aos ps com armas de ouro, esmaltadas de verde, cocar de plumas verdes, e verdes fitas na lana. Logo se devisou pelo desjeito com que mandava o Cavalo, que no guardava para ele o Cu o ceptro de Babilnia. O primeiro Cavaleiro, que contra ele correu a lana, o desairou na sela; o segundo o derreou sobre as ancas do Cavalo, com os ps para o ar e os braos estendidos. Tornou a endireitar-se na sela, mas com tal desestramento, que em todo o terreno rebentavam as risadas: nem j quis o terceiro Contendor servir-se de lana. Salva-se-lhe na passada, lana-lhe a mo perna direita, d-lhe meia volta pela anca do Cavalo, e o baqueia ao comprido no corro. Remetido acima da sela, pelos Escudeiros da Lia, que dele faziam mofa, vem o quarto Cavaleiro, que lhe trava da perna esquerda, e o vaza pela direita. Entre apupadas o levaram ao seu Camarote, onde (segundo a Lei) havia de passar a noite; e ia ele dizendo pelo caminho: Para homem, como eu, fera aventura! Melhor cumpriram com seu dever os outros Cavaleiros; e alguns houve, que venceram dous a fio; outros que venceram trs; s o Prncipe Otame foi quem venceu quatro. Ento chegou Zadig, desmontou de conseguinte quatro Cavaleiros, com o mais airoso primor

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da Arte. Faltava unicamente saber quem ficava de ganho, se Otame, ou se Zadig. Vinha Otame armado de azul e ouro, e azul tambm era tambm o seu penacho. As armas de Zadig eram brancas. Entre o Cavaleiro azul, e o Cavaleiro branco se repartiam os votos da Praa: s Rainha lhe palpitava o corao, e mandava jogos ao Cu pela cor branca. Tais passadas, e tais rodeios e com tanta destreza os dous Campees fizeram; tais botes de lanas se arrojaram, e to cravados se tinham nas selas, que todo o Povo (menos a Rainha) desejava, que houvesse dous Reis em Babilnia. Cansados enfim os Cavalos, e as lanas rotas, ps em prtica Zadig a seguinte astcia. Passa por detrs do Prncipe azul, salta-lhe na garupa do Cavalo, traa-o pela cintura, e o despede ao cho, passa da garupa sela, e anda torneando Otame, que est estirado na areia do estacado. Todo o anfiteatro rompe em gritos: Viva o Cavaleiro branco. Ento encolerizado Otame arranca da espada; Zadig salta abaixo com o alfange nu. Ei-los em novo conflito, em que revezadamente ora a fora triunfa, ora a agilidade. Plumas do elmo, pregadura das braadeiras, malhas da armadura, a golpes atropelados, saltam longe; ferem-se de talho e de estoque, direita, esquerda, no peito, na cabea; avanam, medem-se, travam-se, torcem-se como Serpes, investem-se como Lees; dos golpes, que se descarregam, ressurte a cada instante fogo; at que Zadig cobrando por um instante alento, falseia um passo a Otame, o derriba, e o desarma. Ento se ouviu bradar Otame: Oh Cavaleiro branco, a ti s compete reinar em Babilnia. E a Rainha se via ento no auge da alegria. Foram conduzidos os Cavaleiros azul, e branco, como tambm os outros, em cumprimento da lei, cada um ao seu aposento onde Mudos os vieram servir; e de julgar , que a Rainha, para servir Zadig, mandasse o seu Mudo. Deixaram que cada um, e ss, dormissem aquela noite, at o dia seguinte em que o Vencedor havia de manh levar ao Grande Mago a sua divisa, para a confrontar, e ser por ela reconhecido. To fatigado se achou Zadig, que apesar de que era amante, toda a noite dormiu. No assim Itobad vizinho seu, que se ergueu s escuras, lhe entrou no quarto, lhe tomou as armas e a divisa, deixandolhe, em troco delas, as suas verdes. Dia claro, foi ufano declarar ao Arquimago, que um homem como ele saa sempre Vencedor: e dado

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que ningum tal esperasse dele, foi todavia aclamado enquanto Zadig dormia ainda. Atnita, e em seu corao desesperada, voltou Astarte a Babilnia. J (quando Zadig acordou) estava, quasi sem gente, a Praa: quis vestir as suas armas, e deu coas verdes; e como outros trajes ali no tinha, indignado e enfurecido as veste, e entra assim com elas no Terreiro, onde esses que ainda ali se achavam, e pela demais Praa, o acolheram com apupadas. Fazem-lhe roda; e nas suas mesmas barbas o insultam; e vo as algazarras e os baldes crescendo em forma, que apurando-se-lhe j a pacincia, vai com o alfange feito sobre esse vulgacho, que se afoitava a ultraj-lo, e o pe em fugida. Ei-lo que no sabe em que se resolva. Impossvel lhe era ir falar Rainha; como tambm reclamar a sua armadura branca; reclamao, que a malsinaria de lha ter mandado: assim, enquanto Astarte se amargurava aflita, bramava Zadig de dessossego e fria. Vai dando passos pelas margens do Eufrates, persuadido de que o destinava a sua Estrela a ser, sem algum regresso, desventurado; repassava em seu nimo quantas desgraas experimentara, desde a mulher, que aborrecia os Tortos, at esta ltima das armas desvalijadas. Que me no procedeu (dizia Zadig) de acordar tarde! Se eu tivera dormido menos, vira-me Rei de Babilnia, e possuidor de Astarte. Para desastre meu me valeram as Cincias, o Valor, e os bons Costumes!. J por fim lhe iam escapando murmrios contra a Providncia, e se lhe ia insinuando, que quem tudo governava, era algum Destino cruel, que oprimia os Bons, e prosperava os Cavaleiros verdes. Uma de suas mgoas era sentir-se dentro da armadura, que tantos apupos lhe granjeara. V passar um Mercante, e por baixo preo lha vende logo, e lhe toma uma tnica, e uma comprida gorra, com cujo traje vai costeando o Eufrates, como homem desesperado, maldizendo entre si a Providncia, que assim o perseguia.

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O ERMITO
NCONTROU-SE no caminho cum Ermito de brancas, e venerandas barbas at cinta, lendo mui atentamente num livro, que em suas mos levava. Parou Zadig, e profundamente se lhe inclinou; a que respondeu o Ermito, saudando-o com modo to majestoso e meigo, que deu a Zadig vontade de convers-lo, e de lhe perguntar que livro estava lendo. O Livro dos Destinos (lhe respondeu). Queres l-lo? E o deu a Zadig, que ainda que muitas lnguas entendia, nem um s caracter do livro soletrar soube, motivo este, que lhe redobrou desejos de compreend-lo. Pareces-me aflito (lhe disse o Reverendo). Ai! (lhe respondeu Zadig) e quo sobejos motivos tenho de o estar. Se me facultas acompanhar-te (acudiu o ancio) talvez que te aproveite que tenho eu orvalhado de consolao bastantes almas sem ventura. Sentiu Zadig lhe infundia respeito o vulto, a barba, e o Livro do Ermito; e lhe devisou na prtica, que com ele teve, superiores lumes. O Ermito lhe foi falando no Destino, na Justia, na Moral, no sumo Bem, na Fragilidade humana, nas Virtudes, e nos Vcios, com to valente, e persuasiva Eloquncia, que insensvel, e como encantadamente se lhe afeioou, e com instncias lhe pediu, que o no deixasse, at virem de volta a Babilnia. Essa graa te peo eu tambm (lhe disse o Velho) e jurame por Orosmades, que, por mais que fazer me vejas, me no largars por uns certos dias. Zadig o jurou, e partiram ambos. Chegaram noite os dous Viandantes a um soberbo Castelo, onde o Ermito pediu hospedagem para si, e para o Mancebo que o acompanhava. O porteiro, que dava ares dum grande fidalgo, com desdenhosa afabilidade os introduziu, e os apresentou ao Maioral Criado, que lhes andou mostrando as magnficas Salas de seu Amo; a cuja mesa admitidos foram, no topo inferior, sem que se dignasse o Senhor do tal Castelo pr neles uma vez os olhos; foram porm servidos como os mais, profusa, e delicadamente. Deram-lhes gua s mos numa bacia de ouro engastada de rubis, e de esmeraldas; e levaram-nos a repousar num soberbo aposento, e pela manh veio um

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Criado trazer-lhes uma dobra de ouro a cada um, e despedi-los. Sim me parece (dizia Zadig pelo caminho) generoso, mas desabrido o Dono deste Palcio. E quando assim falava, reparou, que numa sacola, que trazia o Ermito, via no bolso dela a bacia de Ouro, guarnecida de pedraria, que vinha ali furtada. No lho deu a conhecer; mas bem atnito ficou. Era meio-dia: pede o Ermito pousada, por algumas horas, numas casinhas acanhadas, em que assistia um avarento; um Criado velho mal enroupado, desabrido os recebeu, e os fez entrar numa Cavalharice, onde lhes deu azeitonas com bafio, po ruim, e manteiga de rano. Com to boa sombra, como na vspera, comeu, e bebeu o Ermito; e voltando-se para o velho Servidor, que ali ficou, na espera que precisassem ainda dalguma cousa, e que lhes instava que se despedissem da pousada, deu-lhe as duas dobras de ouro, nessa mesma manh j aceitas; e ainda mais lhe agradeceu a ateno, com que os tratara. Peo-te (lhe disse ainda) que faas com que eu fale a teu Amo. Introduzidos a ele pelo Criado, disse-o Ermito: No posso, magnfico Senhor, deixar de vos render muito humildes graas, pelo nobre tratamento, com que nos agasalhaste; pelo que, digna-te de aceitar esta bacia de ouro, por fraco penhor de meu agradecimento. Quasi que ia cair por terra estupefacto o Avarento, e o Ermito, sem esperar que ele em si tornasse, partiu com o mancebo seu Companheiro de jornada. Tudo o que te vejo fazer, me pasma (disse Zadig). Tu, meu Pai, obras em revs dos mais homens. Furtas urna bacia de ouro cravejada de pedras preciosas, a um Senhor, que to magnificamente nos tratou, para a ires dar a um avarento, que nos agasalhou to mal! Filho (lhe respondeu o Velho) esse homem magnfico, que hospeda com tanta vaidade os Estrangeiros; que quer que lhe admirem as riquezas, necessitava escarmentar em si prprio para ter juzo; e o avarento aprender a dar melhor gasalhado. No te espantes de nada: segue-me. Tal ficou Zadig, que no sabia se o havia com o mais louco de todos os homens, se com o mais ajuizado. Mas to superior era o Ermito no que falava, que Zadig, alm do liame do juramento, como de fora o ia seguindo. Era noite, quando apontaram a certa pousada, agradavelmente construda, simples, sem ressaibos de mesquinhez, nem desperdcio, cujo Dono era um Filsofo retirado do Mundo, sossegado cultor da

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Sapincia, e das Virtudes; e que desse seu viver no tomava enojo. Aprouve-lhe edificar essas casas de retiro, onde hospedava os Estrangeiros com bizarria, e sem vanglria. Veio ele mesmo ao encontro dos dous Viandantes, e nuns quartos cmodos lhes deu repouso; e algum tempo depois os veio convidar para a mesa, que bem disposta viram, e bem asseiada; e durante a comida mui discretamente lhes falou das ltimas revolues de Babilnia, demostrando-se muito do partido da Rainha, e mui desejoso de que fosse Zadig um dos Competidores Coroa. Dizia contudo, que no mereciam os homens terem um Rei como Zadig: a este lhe subiram cores s faces, e lhe recresceram mgoas. Convieram na conversao, em que as cousas deste Mundo no iam sempre a gosto dos Sbios; e o Ermito susteve sempre, que incgnitas eram as vias da Providncia, e que os homens desacertavam em querer julgar dum Todo, de que mal conheciam parte. Falou-se acerca das paixes do nimo. Que funestas, que elas so! (dizia Zadig) So rajadas, que enfunam as velas do Navio (acudiu o Ermito) e dado que algumas vezes o soobram, sem vento no h hi navegar. Encoleriza, e faz adoecer a Blis, mas sem Blis no se vive. Em tudo h perigo; mas tudo necessrio. Falou-se em prazeres, e o Ermito provou que eram mimos da Divindade: Porquanto (dizia ele) no h homem que se d a si prprio as sensaes, nem as ideias; de fora dele lhe vm todas; doutrem lhe vm as penas, e os prazeres. Espantava-se Zadig de que pudesse discorrer com tanto acerto um homem, que tinha obrado cousas de tanto disparate. Finalmente, depois duma conversao to amena, quanto doutrinal, acomodou o Filsofo os dous peregrinos numa alcova; e foi dando graas a Deus, que lhe enviara dous homens de tanto siso, e de tanta virtude. Ofereceu-lhes dinheiro, com to lhanos e to bizarros termos, que a ningum podiam descontentar; mas o Ermito no o aceitou, e dali se deu por despedido; porque tinha de partir para Babilnia, mui de madrugada. Foi saudoso o despedimento, principalmente a Zadig, que a to amvel pessoa tinha cobrado grande afeio, e estima. Quando se viram ss no quarto, ele, e o Ermito, por longo tempo se desfizeram em elogios de tal hspede. Pela manh o Velho acordou o Camarada, e lhe disse: Ponhamo-nos a caminho; mas quero antes

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deixar a este homem um abono da minha estimao, e do meu afecto. E dizendo, e fazendo, trava duma vela acesa, e deita fogo s Casas; aco horrenda! que arrancou clamores a Zadig, e lhe quis atalhar, que a cometesse. Mas o Ermito com foras superiores o tirou estrada; e indo j bastante longe com o Companheiro, se ps mui descansado a ver como a Casa ardia. Graas a Deus (dizia ento) que j a Casa do nosso amigo inteira se abrasou. Oh homem afortunado! Tentado se viu ali Zadig a desfechar com riso, e ao mesmo passo de dizer injrias ao Reverendo: mas no o fez, porque sempre o poderio do Ermito o sopeava; o foi (nada menos) seguindo at ltima pousada, que foi em casa duma Viva caritativa e virtuosa, que tinha em casa um Sobrinho de 14 anos, de muito boas prendas, e nica esperana dela; que os agasalhou o melhor que lhe foi possvel, que no dia seguinte mandou, com os dous hspedes, o Sobrinho encaminh-los at uma ponte, que por quebrada de fresco, era perigosa de passar. Diante deles ia o aodado Mancebo, e eles apenas tinham subida a ponte, que lhe diz o Ermito. Vem c, oh Moo, que em ti quero a tua Tia mostrar quanto agradecido lhe sou. E eis lhe trava dos cabelos, e o arremessa ao Rio: donde ele inda uma vez surgiu acima da gua, logo se mergulha, para nunca mais surgir. Oh monstro! oh requinte dos desalmados! (bradou Zadig). Mais pacincia, que essa havias p r o m e t i d o (o interrompe o Ermito). Ora sabe, que debaixo das runas do incndio, achou o Filsofo um tesouro imenso; que lho deparava l a Providncia. Sabe que esse Mancebo, que a Providncia despachou do Mundo, tinha, dentro dum ano, de matar a Tia, e dentro de dous anos, a Zadig. Oh brbaro! e quem que to disse? (exclamou Zadig). Quando tu mesmo, nesse teu Livro dos Destinos, tiveras lido esse sucesso, era-te consentido que afogasses um Mancebo, que nenhum mal te havia feito? Enquanto estas razes dizia, fez reparo em que j o Velho no tinha barbas; que o rosto lhe ia aceitando feies juvenis; tornavam-se-lhe as roupas em quatro graciosas asas, que lhe sombreavam os majestosos, e resplandecentes membros. Oh Enviado Celeste! oh Anjo Divino! (exclamou Zadig, prostrando-se por terra) Desceres tu do Empreo, para ensinar um vil mortal a submeter-se s ordens de

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Deus Eterno! Os homens (diz o Anjo Iesrad) de tudo ajuzam, sem nada conhecerem; tu eras quem, de todos eles, ser mais alumiado merecias. Zadig lhe pediu ento licena para falar, dizendo: Desconfio de mim; nem sei se afoutar-me devo a pedir-te que me esclareas uma dvida. No fora melhor corrigir aquele Mancebo, e lhe dar virtudes, que afog-lo? Iesrad lhe respondeu assim: Se virtuoso fosse, e tal vivesse, tinha de sina assassinarem-no, e a Mulher com quem casasse, e aos filhos que dela houvesse. Pois foroso (replicou Zadig) que haja crimes, e desgraas, e que nos bons que estas caiam? Os maus (respondeu Iesrad) j por si so desgraados; e tambm servem a acrisolar a virtude dessa pequena quantia de justos, que neste mundo andam; que no h hi mal donde no proceda um bem. E se no houvesse (replicou Zadig) seno bem, sem haver mal? Ento (lhe tornou Iesrad) este mundo seria outro mundo; ao encadeamento dos sucessos daria a Sabedoria Divina diferente ordem, cuja seria forosamente perfeita; e essa s a pode haver na eterna morada do Ente Supremo, onde o mal no tem acesso. De milhes de Mundos, que Deus criou, nenhum semelha a outro: variedade essa que um dos atributos de seu imenso poder; nem c na Terra h hi duas folhas de rvore, nem nas infinitas campinas dos Cus, dous Globos, que sejam parecidos entre si: e tudo o que tu vs neste pequeno tomo, em que nasceste, tinha de ocupar o seu competente stio, em tempo fixo, segundo as imutveis ordens de quem abrange tudo o que criado. Imaginam os homens, que esse Moo, que caiu no Rio, que essa casa, que se queimou, cara, se queimara por acaso; no h acaso: tudo crisol ou castigo, recompensa ou precauo. Lembra-te do Pescador, que se tinha pelo homem mais mal afortunado, a cujo te enviou Orosmades, para lhe quebrares a sina. Cessa, mortal mesquinho de altercar acerca do que somente adorar releva. Mas... (dizia Zadig) E enquanto dizia Mas, j o Anjo arrancava o voo para a dcima Esfera. Ajoelhado ali Zadig, adorando a Providncia, se submetia a ela. Toma o caminho em direitura de Babilnia. (lhe exclamou dos altos ares o Anjo).

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OS ENIGMAS

ARREBATADO de si, e como homem a quem lhe caiu raio aos ps,
caminhava Zadig sem tino, at que entrou em Babilnia, onde os que haviam combatido na lia, eram juntos j no largo vestbulo do Palcio, para explicarem os enigmas, e responderem s perguntas do Arquimago; e menos o da armadura verde, todos os mais Cavaleiros ali se achavam. Em torno de Zadig, mal que o viram, se apinhou o Povo todo; nem se lhes fartavam os olhos de o ver, riem as lnguas de o abenoarem; todas as vontades lhe apeteciam o Imprio. O Invejoso, que o viu passar, bramiu, dele se arredou, quando ao stio do Congresso o conduzia o Povo. A Rainha, a quem deram nova da sua vinda, ficou sobressaltada, entre temores, e esperanas; desassossegos a gastavam, que no podia compreender por que motivo vinha Itobad com a armadura branca, e Zadig sem armas. Apareceu Zadig, e sbito se ergueu um enleado murmurinho entre os que se alegravam de o ver, e os que se admiravam de que entrasse no Congresso; o que s era lcito aos Cavaleiros, que tinham combatido na Praa. Eu combati como os mais (falou Zadig) mas outrem usa aqui das minhas armas, e bem que no alcano a honra de vo-lo provar, faculdade peo de ser admitido a resolver os Enigmas. Foram a votos: to arraigada estava ainda nos nimos a sua reputao de probidade, que no vacilaram em o admitir. Por primeira questo props o Arquimago: Qual no mundo a mais comprida, e a mais curta cousa? a mais expedita, e a mais ronceira? a mais divisvel, e a mais extensa? a mais desperdiada, e a mais sentida? Nada se pode concluir sem ela; consome quanto pequeno, e vivifica tudo o que grande? Cabia a Itobad falar; mas ele respondeu, que um homem como ele, se no empachava com enigmas; que assaz lhe sobrava ter vencido a grandes botes de lana. Responderam alguns, que o Enigma denotava a Fortuna, outros que a Terra, e outros que a Luz. Zadig disse, que era o Tempo; porquanto (dizia ele) nada mais comprido, pois que ele a medida da Eternidade; nada mais curto, visto que a

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todos os nossos projectos falta; nada mais detenoso para quem espera, nem mais rpido para quem goza; estende-se em grandeza at ao infinito, e at ao infinito se divide em mnimas pores; todos o desprezam, e todos o choram quando perdido; sem ele nada se obra; ele quem pe em esquecimento tudo o que indigno da posteridade;

VERDADEIRA HISTRIA
DOS SUCESSOS

DE ARMINDO E FLORISA
ESCRITA EM FRANA, POR UM PARENTE DE AMBOS, NO ANO DO SENHOR DE 1588

e ele quem imortaliza as aces excelentes. Conveio todo o Congresso, que tinha acertado Zadig. Perguntou-se depois: Qual a cousa, que sem se agradecer se aceita, se desfruta sem saber como; se d a outros sem saber onde ela est; e sem se perceber se perde? Cada qual disse a seu modo. Zadig adivinhou que era a vida, e com facilidade igual desatou os ns dos outros Enigmas. Itobad dizia (quando lhe ouvia a soluo) que nada era mais fcil, e que a querer ele tomar esse trabalho, os adivinharia todos. Foram depois propostas algumas questes acerca da Justia, do sumo Bem, e da Arte de Reinar; e todos deram por mais slidas em tudo as respostas de Zadig. pena (diziam por ali) que um Moo de to bom juzo seja to mau Cavaleiro. Ilustres Senhores (disse ento Zadig), eu tive a honra de combater nesta Praa, e minha foi a armadura branca, de que se apoderou o Senhor Itobad, enquanto eu dormia; por entender (segundo eu creio) que lhe ficaria mais airosa do que a verde. Pronto estou, sem mais armas que estes vestidos, e esta espada, lhe provar, perante vs, contra

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toda aquela armadura branca, que me ele tomou, que eu fui que tive a honra de vencer o valente Otame. Com igual confiana que despejo aceitou Itobad o desafio; porque no duvidava com tal elmo, tais braais, e tal couraa dar cabo dum Campeo de barrete, e chambre. Tirou Zadig pela espada e fez a salva Rainha, que, entranhada de prazer e susto, o estava contemplando: Itobad tirou a sua, sem cortejar ningum, e logo arremeteu a Zadig, como a quem lhe no dava algum receio; e levava o golpe feito a lhe escachar a cabea em duas. Mas soube Zadig atravessar o golpe, aparando no forte da sua espada o fraco da espada alheia; de modo que esta se lhe quebrou; e Zadig abrangendo pela cintura a Itobad, o derribou na areia do circo, e apontando-lhe a espada aonde falha a couraa: Deixa-te desarmar (lhe diz) ou morre. Itobad, sempre atnito de que similhantes desastres sucedessem a um homem como ele, consentiu que dele fizesse Zadig o que bem lhe contentasse. Zadig lhe tirou com muita paz o magnfico morrio, as formosas braadeiras, a s o b e r b a couraa, e a brilhante loriga; e vestido nessas armas, se foi lanar aos ps de Astarte. Fcil foi a Cador dar as provas de como a armadura pertencia a Zadig, a quem logo ali unnimes reconheceram todos por seu Rei; principalmente o reconheceu por tal Astarte, que depois de tantos contratempos, desfrutava agora o jbilo de ver o seu Amante, digno aos olhos do Mundo inteiro, de ser Esposo seu. Itobad foi para casa dar ordens que o tratassem por Excelncia; e Zadig se viu Rei, e se viu ditoso: tinha ante os olhos do entendimento o que lhe dissera o Anjo Iesrad; lembrava-lhe o gro de areia tornado em diamante. Ele com a Rainha adoraram a Providncia; bela caprichosa Missuf enviaram-na correr pelo Mundo; ao Salteador Arbogad chamaram-no Corte, onde Zadig lhe deu no exrcito honrado posto, com promessa de adiantamento aos mais sublimes, se procedesse com honra, ou de enforc-lo, se tornasse a ser Ladro. A Setoc e bela Almona tambm os mandou vir l do rinco da Arbia, para que presidissem ao comrcio de Babilnia. Cador foi galardoado, e querido, como os seus bons servios o reclamavam. Foi o amigo do Rei, e o Rei foi o nico Soberano ento, que tivesse um amigo; nem passaram por alto ao Mudo da Rainha; ao Pescador fizeram dom duma linda morada de casas, alm de condenarem

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Orcan a que lhe pagasse uma grossa quantia, e lhe restitusse a Mulher; mas o Pescador, com mais juzo, que outrora, pegou s no dinheiro. Lastimada Semira de ter imaginado, que Zadig ficaria torto; e chorosa Axora, por lhe ter querido cortar o nariz, as adoou Zadig com AO IL.MO E EX.MO SENHOR

D. DOMINGOS ANTNIO DE SOUZA COUTINHO


MINISTRO PLENIPOTENCIRIO, E ENVIADO EXTRAORDINRIO DE PORTUGAL NA CORTE DE LONDRES, OFERECE A PRESENTE HISTRIA DE

ARMINDO E FLORISA,
SEU OBRIGADO VENERADOR

FRANCISCO MANUEL

presentes. O Invejoso estalou de raiva, e de vergonha. O Imprio obteve paz, fartura e renome; e este foi do Mundo o sculo mais feliz, porque era governado pelo Amor, e pela Justia: todos bendiziam a Zadig, e Zadig bendizia ao Cu.

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Esta Traduo feita em Lisboa, para comprazer a uma Menina, que ma pedira, em tempos que eu ainda sabia menos francs que agora, precisava ser conferida com o Original, mas no o tenho. Custam mui caras as Obras desse Autor; e eu aqui no compro livros, que passem de quatro vintns de custo. Quem nela achar faltas, emende-as; que eu presentemente no tenho modo de o fazer.

(1) Rodrigo Marques nasceu em Coimbra de famlia ilustre; na mesma cidade aprendeu humanidades: serviu depois em frica, donde veio com crditos de valoroso soldado; e El-Rei o mandou ndia com honradas patentes. Achava-se j de volta a Portugal, quando El-Rei D. Sebastio o convidou para a infeliz faco, em que pereceu a flor da fidalguia Portuguesa. Entre os que desse estrago se salvaram, foi ele um dos Cavalheiros, que vieram a Frana com Cristvo de Moura, com o Neto do V i s o r e i D. Joo de Castro, e outros que vm nomeados nos requerimentos feitos a Henrique IV, impressos em Paris, na rua Jud, por Martin Vrac. Ficou nesta Capital, quando Cristvo de Moura partiu para Lisboa; e ento o recolheu em sua Casa Simo de Vasconcelos, que a casara; e cuja filha, ou sobrinha, Mademoiselle de Saintonge,

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PREFAO

TENDO gasto meia parte da minha vida no servio dos Reis, e com
armas na mo em frica, e na sia, em peregrinaes tambm pela Europa a favor da Ptria, com certides e requerimentos em seguimento de Secretrios e de Validos; tanto que vi o pouco galardo de um, e o pouco valor de outros, determinei-me a abraar vida que fosse mais descansada para o corpo, e mais proveitosa para o esprito, entregando-me nos braos da Fortuna, ou (direi melhor) da Providncia; metendo s da minha parte o cabedal de bons desejos de frutificar nas letras pacficas o resto dos anos, que de mo de Deus me estejam talhados. E, por evitar a Ociosidade, a quem sempre dei de rosto, emprego nos Gerais da Sorbonna, ou pelas livrarias, o tempo, que das obrigaes de Cristo me fica devoluto. Instigado da saudade dum parente, que muito merecia, e s recebeu dos homens desagrado, e de seus brios apressada morte, para desafogo do meu sentimento, e exemplo de famlias, escrevo a narrativa de seus infortnios; com disfarados nomes porm, por respeitos pessoais; mas com verdade singela, e que podem ainda certificar muitos, que alguns casos dela presenciaram, ou de abonadas testemunhas os ouviram.
RODRIGO MARQUES (1)

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VE RDAD EIR A HIST R I A


DOS SUCESSOS

DE ARMINDO E FLORISA

LIVRO PRIMEIRO

NO tempo, em que governava a valorosa Lusitnia, o mui poderoso,


e afortunado rei D. Manuel, e que o seu mando e senhorio se estendia pela sia e pela Amrica, e que na frica se ouvia o seu nome com respeito, e com temor; quando pela foz do Tejo entravam as riquezas de todo o Mundo, acompanhadas das vassalagens e tributos dos grandes reis, e potentados; quando a nobre e ufana Lisboa era o Emprio, e ao mesmo passo, a pedra do anel do universo, viviam nela ARMINDO E FLORISA, ambos de nobres e esclarecidos Pais, acrescentados em honras, e to ilustres pelos Reais Avs, quanto pelas virtudes e feitos de armas; que os faziam agradveis ao rei, e benemritos da Ptria, sem que dela requeressem outro prmio mais que servi-la, nem do rei outro adiantamento, que a nomeao a mais assinalados perigos. Longo tempo cursaram a Corte aceitos e respeitados, at que vindo os anos, e com eles o desengano das vaidades que o Mundo estima, um depois outro, partiram para os seus solares, a desfrutar as meiguices da paz interior, que s nas singelezas do Campo tm abrigo. O Pai de Armindo, que por este tempo dobrava alm dos doze lustros de sua idade, e habitava uma Casa de Campo, no longe da metrpole, no esperou mais que o fim dos estudos de letras humanas, que seu filho aprendia ento nas Escolas Gerais (assentadas em Lisboa, antes que em Coimbra se fundasse a Universidade, e em cujas aulas como em perene fonte, est a Sabedoria manando) para passar Casa e Estado a Coimbra, onde tinha um soberbo Palcio, e l o adestrar em todos os exerccios dum Fidalgo completo.

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J depois de trs anos, se tinha por passatempo entregue caa, que mui abundante e divertida pelos arredores daquela Cidade, o Pai de Florisa; que l fora tomar posse de muitas rendas e formosas quintas, que dum Tio seu muito rico e solteiro herdara; a cuja herana, em grande parte, o pai de Armindo tinha, nada menos, justas e bem fundadas pertenses. O interesse natural, e o desejo de prosperar os filhos em fazenda, foram a causa dos pleitos, que desuniram as duas famlias. J Armindo, que com a amizade contrada nos estudos com os Irmos de Florisa, tinha mui familiar, e quasi como de filho, entrada em Casa, se retraa nas visitas, e crescendo os dios entre os Pais, com os espinhos do litgio, lavrou nos filhos o despego e pesadume de sorte, que rebentou em inimizade declarada. Pernicioso (como todas as mais paixes levadas ao galarim) o interesse; mas mais pernicioso o desejo num nimo violento, quando se lhe fecham as portas da esperana. Amava Armindo: que no era compatvel ter brando corao, e no amar Florisa depois de v-la: e esta nuvem carregada, que lhe empecia ver os olhos, que lhe davam vida, ainda quando mais medonha com os ameaos, facilmente a destroara Armindo, se lhe no atravessara os mpetos o receio de desagradar sua amada, ou dar contra ela suspeitas rigorosas. Que tm grande poder nas almas nobres, quando a boa educao as molda para a virtude, o pundonor de no obrar aco de que outrem possa desgostar-se; e sobreleva ainda, quando tem referncia ao centro da afeio mais extremosa. Um dia que magoado de saudades, e vagueando em pensamentos de poder atar o fio deleitoso, que paternais discrdias quebrantado tinham, saa sobre as margens do Mondego, sem destino certo em seu passeio, (to enlevado vinha em seus cuidados amorosos!) tomaram largas seus passos imprudentes, devassando incgnitos pomares, em parte desvalados, e (como por descuido de seu dono) abertos e franqueados. Dentro deles, mais cansado de nimo, que de corpo, se foi assentar beira dum regato, que em costeadas voltas, rasgava um dourado laranjal, que ao Pai de Florisa viera por herana. O perfume natural, que em torno recendia, o requebrado sussurro do ribeiro, e mais que tudo o cansado pensamento, que pedia repouso, o inclinaram a um aprazvel sono, em que sem dar tino se encontrou

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enredado, e no regao do qual desfrutou ditosas horas de sonhadas venturas, sem precaver o perigo a que se expusera, se fosse ali de seus inimigos suspeitado. Eram duas horas, e no abrasado Julho o prazo da mais alta sesta; quando a sombra dos cenceirais, que sobre o rio se debruam, convida com a frescura os nimos mais descuidados do refrigrio. So todos os Campos, que o Mondego banha, to verdes, to aformoseados de boninas; so to cristalinas as suas guas desdobradas pela ruiva areia.... Ainda hoje os tenho na memria, to vivamente pintados, como se ontem, e no depois de 38 anos, deles j me despedira. Amadas ribeiras, em que nasci, em que passei os graciosos anos da minha infncia e primeira adolescncia, nico tempo de slida ventura, com que saudade vos recordo, e vos desejo! So to agradveis os outeiros daqueles contornos, opulentos de corados rcimos, e acobertados de frescas viosas parras, coroadas pelas cimas de sempre verdes oliveiras! Esto to apinhadas nos pomares as rvores curvadas co saboroso peso de formosos frutos, pelos vales, que entre si deixam as quebradas das alegres montanhas! Estende-se um sossego to deleitoso por aquelas Campinas afortunadas! Se no que o interrompe s vezes (deliciosamente!) o canto melodioso dos Rouxinis e Toutinegras, ou o compassado remar duma lenta barca, remontando o rio, para ir armar ciladas aos descuidados moradores daquelas guas; se tambm o no quebra a desafectada Cantilena da singela pomareira namorada, que descobre ao vento passageiro a fora daquele amor que muito se envergonhara, que chegasse aos ouvidos do seu amante. Nesta hora afadigada da calmosa sesta, tinha Florisa de costume vir passeando, em companhia de sua Aia, por baixo das ensombradas parreiras, e caramanches, que orlavam os muros da sua abastada quinta; e sucedeu que nesse dia, descendo at s margens do Mondego, que os valados lhe beijava, atravessasse o frondoso laranjal, onde Armindo adormecera. Como porm o caminho que tomara, lhe impedia ver-lhe o rosto, passou sem conhec-lo; mas o corao mais previsto do que os olhos, com desusado alvoroo lhe batia no peito. Como o baixel que vagaroso caminhava pela gua mansa ao abrigo da montanha, sente na vela o vento despedido pela quebrada, que lhe estremece o lenho, e pende a raso da onda a subjugada borda. E esse

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mesmo alvoroo lhe tirava pela vontade a que voltasse a reconhecer o objecto donde lhe vinha o impulso. J os passos seguiam o movimento do corao, quando o pejo, veladora guarda das honestas Donzelas, os desencontrou da vontade, e lhes mandou seguir o caminho das ribeiras. Mas o amor, que sabe no somente ordenar com imprio, mas ainda melhor que Mercrio urdir ingenhosas traas superiores a essas com que ele adormeceu, par depois de par, os olhos guardadores de Argos; calou desejos em Florisa de mitigar a sede, escolhendo entre os dourados pomos daquele recendente vergel os da rvore mais abonada pelo esquisito gosto de seus frutos, e, com tal pretexto, se deram, ela, e a Aia, to bom recado, que veio a ser o mais nomeado pelo bom sabor de suas laranjas, o quarteiro de rvores do stio em que dormia Armindo, onde teve azo de o contemplar muito a seu agrado, e de lhe deixar para pungente dispertador da fortuna, que perdera, um largo listo verde; com que moda da ndia, atravessava Florisa (descendo do ombro direito, a tiracolo, sobre o lado esquerdo) o descoberto, nevado peito: Listo venturoso que tanto lhe realava a alvura, e que tanta inveja sempre mereceu a Armindo! Sobressaltada, e como corrida desta ousadia, despediu, como voando, daquele perigoso lugar, os passos, a ir-se encontrar com a Aia, e ambas tomaram o desvio duma floresta de tremedores ulmos, povoada de esttuas e assentos de mrmore, em iguais distncias pelas lamedas, com vrios retiros de entranada murta, que davam espesso, e cheiroso asilo contra os intensos raios do sol. Ali sentada, vieram de tropel apresentar-lhe rigoroso combate amorosos pensamentos, e austeras recatadas mximas. Ento viu toda a profundeza do despenho, em cuja borda lhe poderiam falsear os ps, expondo-se em to aventurado stio, ei-la amante e s, e no poder de um fidalgo moo, que por assomado se pudera cegar a tudo; que mais ardente na dificuldade de ver a luz de seu pensamento, apertaria na ansiosa mo aquele lano to inesperado da Fortuna. Era Florisa formosa, mas sobre formosa, honesta, e resoluta a sacrificar todos os tesouros (ainda os mais encarecidos) do Amor s severas leis do pejo, e do recato: e posto que sua Me na hora em que passou deste mundo, a deixou em mui tenra idade; a boa ndole que ela surtiu nascendo, no necessitou de conselhos, nem de mestres,

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para granjear tal crdito e renome de modesta e pundonorosa em suas aces e falas, que nesta segurana vivia seu Pai contente e descansado. Mas, que mal seguras so as muralhas, as sentinelas, que fceis so de minar os basties, quando Amor, General astuto e temerrio dispe suas baterias, e afia os estratagemas! E mui de sobra, quando dentro da mesma Praa esto os mais cavilosos inimigos, os espias, que Amor traz sempre bem peitados! Florisa, que na idade de 18 anos, passara (antes desta dissenso) mui raros dias, em que no visse Armindo, ou em que os Irmos dela no contassem de Armindo avantagens nos estudos, ou aco fidalga, e generosa, bebera pelos olhos, e pelos ouvidos uma afeio inocente e quasi forosa, sem a conhecer, e sem a distinguir da amizade e gosto, com que seus Irmos o viam, e comunicavam. Quando porm os desabrimentos do pleito cortaram cruamente os laos desta unio de famlias, voltou Florisa ao corao os olhos, que no viam Armindo; e ento que viu em fixas cores retratado o quanto (sem ela suspeitar) tinha medrado a planta amorosa; ali ressoava de contnuo o eco suavssimo de suas falas; ali se acendia em inextinguvel luz o eloquente namorado movimento de seus olhos, letreiro movedio, cuja linguagem ela sempre compreendera bem; mas sem mais reparo outrora, que dum comprazimento ingnuo; que porm reflectida presentemente no nimo, era avultado e fixo monumento do progresso duma inclinao seguida. No dizia uma s palavra Aia; to engolfada se mantinha no pego de suas consideraes! E se alguma vez soltou um sim, um no, bem penetrou a Aia, que lhe vinham dos lbios fora, sem consentimento, sem ateno da inteligncia; o que a Aia experimentando pelas respostas distradas, cessou em suas falas, e a deixou embebida a seu prazer, por muitas horas, nas embelezadas cenas, que uma trs outra, ou juntas ou variadas se lhe abriam, e se atravessavam no peito; to recolhida em si, que outro movimento no demostrava, a no ser o da respirao, e ainda esse ansioso e como salteado: at que ali chegaram seu Pai e Irmos, que sobre a tarde, com todo o alvoroto de ces e de monteiros, partiam para a Caa. Ento que recobrando-se fora de alaridos, e vindo a espalhar no exterior os sentidos profundamente ocupados nos penetrais do corao, se ergueu a meio sobressalto, para

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saudar os Caadores, e sem demora correr ao seu quarto, para nele continuar a rever-se na atractiva representao, que lhe tinham os Caadores, a mau grado dela, interrompido. Armindo, a quem os latidos dos Librus, os relinchos dos Cavalos, e vozeria dos homens tinham dispertado, levantando o brao para compor o desalinho dos cabelos, viu pender-lhe o conhecido listo. Sem mais acordo, e antes de imaginar por que meios cara em seu poder, o levou aos lbios, e o beijava to estreitamente, e com tanto afinco, que pudera to somente desses sculos arred-lo, e outra no, a ideia do encantamento, que no brao lho pusera: que tal se lhe entornara o juzo, que ver o listo ali sem encantamento, o daria por impossvel. To alheado discorria duma em outra imaginao, que no dera ainda tento, que dormira to perto das vinganas e dios de seus contrrios. Mas quem poder descrever o sobressalto e estremecimento de Armindo, quando, dissipados inteiramente os remanescentes do sono, apaziguados os tumultos (em parte) que lhes dessossegaram a mente, com a posse da invejada fita, conheceu mais advertido aqueles arvoredos? As amarguras, e as iras que contra si, e seu malvolo sono concebeu, apenas em sua ideia apontou um suspeitoso raio de que pudera bem ser, que Florisa, e no outrem o prendara com aquele favor desmerecido? Que no disse! E como se acusou! Quanto mal quis a seus olhos, que deveram cerrar-se toda a vida, e s naquele i n s t a n t e abrir-se!... Eu no sinto a minha alma to exaltada, nem to bem talhada a pena que me atreva a empreend-lo. Armindo era um mancebo, a quem poucos igualar-se podem pela gentileza viril de seu bom parecer, e pelas foras extraordinrias, na idade de 23 anos; pela viveza do ingenho, por um certo fogo de imaginao, e resoluo assomada, que em seu primeiro mpeto, nenhum obstculo poude reprimir. Dotara-o a Natureza duma disposio flexvel a todas as artes e exerccios da Cavalaria, da Dana, da Carreira, do meneio das Armas, e da Luta; que seu Pai, que era perfeito Cavaleiro, e a quem as Letras Gregas e Latinas davam conhecimento da Palestra, tendo (como o antigo Cato) servido de Mestre a seu filho, no teve outro trabalho maior no ensino de Armindo, que o de apontar-lhe os caminhos, pelos quais se toma para

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subir altura das Artes, e seguir-se destas lies o v-las, com admirao sua, pronto executadas. Na ligeireza do corpo levava principal vantagem a todos, montando a cavalo (como os Romanos) de salto, e sem estribo; correndo trs o galope dum vigoroso potro, e retendo-o, a meio curso, pelas crinas; de maneira, que passava entre os da sua esfera, pelo fidalgo mais abalizado nas prendas dum moo da sua qualidade e nobreza, e por um Aquiles (que o Poeta Grego chama velocpede) na carreira. A precipitao no ponderar, e arrojo no cometer, bem natural em anos to fogosos, e ajudada dum nimo destemido, a quem todas as mximas de prudncia bebidas nos livros, e nas escolas, nem todos os conselhos de seu Pai, cavados na experincia, puderam subjugar, era a nica demasia, que lhe tachavam. Apenas pois, que dum pressentimento em outro pressentimento passaram em seu desejo os indcios a realidades, e se deu por convencido, que Florisa fora quem lhe deixara o listo, quis logo atlo no brao esquerdo, donde s com a vida se lhe desatasse. E to ufano se considerava com a inesperada prenda, que desejava que o listo fosse animado, e dali do brao onde estava preso dissesse a vozes a ventura de seu dono. Mas vinham logo as virtudes da sua educao, e o respeito que se deve s Damas honestas, abafar estes gritos da vanglria, e retra-lo vereda generosa dum nimo devidamente agradecido, sobre amante. A prenda, conhecido era ser de valor subido, e requerer da parte de Armindo agradecimentos competentes ao seu valor. Mas com que rosto os iria render quem o levava tingido dos descuidos dum desventurado sono? Aonde depararia o mal considerado amante co as desculpas que desafeiassem aquela mal assombrada negligncia? Talhar naquelas rvores, que de tudo foram testimunhas, o seu agradecimento, e tomar para desculpa o seu muito amor, que tanto o trazia transportado de si, era, sobre indiscreto, perigoso, e tinha outro desar maior para um gnio to arrebatado como o seu, que era o longo trato do tempo, que to vagarosa escritura requeria. Des-conselhada Mocidade! Outro alvitre que sbito lhe disparou na mente (mas quo pernicioso! quo temerrio!) foi o que ele abraou, e que imprudente executou.

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Ei-lo que impetuoso se ergue do laranjal, e que correndo atravessa o bosque; num abrir de olhos transpe todo o jardim. Davam-lhe asas a imprudncia e o seu iminente desastre! Cruza desacordado os sales, que outrora to comedido e desejado decorria; desapareciam-lhe as plantas pelo conhecido pavimento. Arremete ao Camarim de Florisa, arroja-se-lhe aos ps, cravados nela os delinquentes olhos, o peito trasbordando de palavras, e a boca ansiosa de falar, e emudecida. Tinham as Criadas, logo que os fidalgos arrancaram com toda a comitiva para a Caa, descido ao bosque, a gozar do refrigrio da tarde, umas passeando, contando em seu passeio acontecimentos namorados, outras folgando com danas, e jogos de prazer; estas clamando orla dos marmreos lagos os inocentes inquietos peixinhos, convidados do alvo engodo da mesa, para divertida pitana resguardado; aquelas desafiando com seu canto os Rouxinis, reciprocando-se s invejas nos esforos da melodia. S ficara por companhia de Florisa a sua Aia, a quem ela, para mais se empegar na lago de seus pensamentos, mandara retirar, com pretexto de escrever a sua Tia, Abadessa dum Mosteiro quasi fronteiro de Castela. Narrar o assombro e estremecimento de Florisa, quando viu diante de si a ousadia de Armindo, sobreleva o arrojo de minha escritura: julgai vs mesmos, qual ficaria uma Donzela honesta, e recatada, vendo-se em discrime, e s, e desapercebida; temendo tudo de seu Pai e Irmos, se a ponto to mal indicioso chegassem assomados e vingativos; temendo ainda mais sobressaltada, um violento amante, e desacordado de si; dado que naquele instante ajoelhado ante ela, cruzadas sobre o peito as mos, pedindo desculpa os olhos, e demostrando-se banhados de respeitosa afeio, capazes de quebrantar todas as iras da inexorvel virtude. Passado o primeiro sobressalto, o improviso espanto comeou a franquear alguma entrada a outros afectos, e foi-se espairecendo no rosto de Florisa sua natural brandura, e ao de Armindo assomando mal ousada confiana, com que depois de honestar o arrojo, na impossibilidade de outro meio, e com os impulsos que o peito lhe abalavam, a acudir ao desempenho do agradecimento. Foi cobrando foras a sua destimidez, com ver que se de todo no era reconciliado,

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no era ao menos repelido; e tomando o silncio por tcita largueza para adiantadas falas, quis segurar o lance, dando um passo muito avante; passo, que antes denunciava amante vitorioso, que amante, sobre humilhado, mal seguro. Quem diria que Armindo, cuja voz no ousava despegar-se da garganta para a desculpa, agora solta e cheia de nimo traava o caminho, que dali em diante devia trilhar a correspondncia amorosa, para esquivar disvelados vigias? Que confiados que so os poucos anos, quando vem nos olhos que deviam reprimir-lhe os arrojos, a menor sombra de indulgncia, ou de mimo! Adverti bem nos meninos de mais tenra idade, com quem so frustradas as repreenses e enfados maternais. Sim: porquanto estes no maior rigor da repreenso menos ateno empregam no sentido das palavras agastadas, do que apontam todo o estudo em descobrir nos olhos da Me o amoroso raio do perdo, e o sorriso mal encoberto da engraada travessura, contra a qual se declara aparentemente severa. J concertava Armindo os meios de continuar s encobertas, o tecido daquela unio de vontades, que Amor com tanta inocncia formado tinha, e que tantas prendas, to generosas qualidades e virtudes tinham apertado com to firmes e duradouros ns; at que melhores astros trouxessem dias mais claros e serenos, e que dissipados os infaustssimos nublados, que acarreava o desventurado litgio, aparecesse em radioso Oriente um desejado matrimnio. Mil maneiras se propunham entre os dous amantes; mas todas to abrolhadas de dificuldades e perigos, que eram quasi logo enjeitadas, que propostas. Ganhar tempo, e ter constncia, eram sempre os ltimos pressupostos, em que se resumia a mui prudente e recatada donzela: expor-se a tudo, quebrantar impossveis, afrontar a morte por ver Florisa, eram as arrojadas decises de Armindo. Como corriam as horas entre estes descuidados! Em tanto a Desventura andava alerta para os tomar em suas redes! Florisa no resguardava que era tempo que as criadas subissem do jardim; que seu Pai voltasse da caada: Armindo, batendo s portas da imaginao, para atinar com um segredo de poder ver, poder falar a Florisa, por maneira de que ela no ousasse descontentar-se, nem lembrana tinha do sagrado que ofendia.

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Eis que, estranhadamente para ambos, se abrem, com rudo, as grandes portas, e j nos ptios do palcio soam as clamorosas vozes do contentamento; e da caada copiosa se faz a disputada resenha. Vai-te, Armindo, se amas a minha, e tua vida. Foram as nicas palavras, que poude pronunciar Florisa, assustada, e quasi sem alento: e Armindo, que da varanda se baqueou dum salto estrada, era j bem longe da suspeita, e do perigo, quando Senhores, Criadas, e Monteiros subiam, e entravam pelas salas, alegres e divertidos, bem pouco suspeitosos do sucedido em sua ausncia, e do susto sombreado de culpadas aparncias que afligia o peito de Florisa. Mas oh, que triste foi a sua desventura, em virem mais tardios com o resto da recmara dous Criados, que viram de longe saltar Armindo da varanda em baixo, e escapar-se fugitivo por entre as fronteiras alamedas. Com tal notcia vieram os dous aguosos destemperar o gozo das festivas preias que ali estavam celebrando. Ento foi o correr ao ptio, picar os cavalos, seguir o atrevido, aparelhar como em cerco, criados e aldees, e deixar a Casa toda em alvoroto, e consternao. No ficou pomar nem vinha, estrada nem vereda, que no investigassem nem seguissem, at chegar com ameaas e tiros s portas de Armindo, que j tinha confessado a seu Pai a desastrosa imprudncia, atenuando-a quanto lhe foi possvel, com a fora do impetuoso Amor, com os impulsos da ocasio, que o arremessaram como desatentado e cego boca do perigo. Tudo escutou o Pai, e creu somente o que devia: nem por ento lhe respondeu o que convinha, atentando ao que de presente lhe tirava pelo nimo, que era o alarido, e tropel de cavalos dos que vinham no seguimento do seu filho. Manda segurar as portas com gente armada, e posto na fronte deles, a p firme aguarda a vingativa visitao. J duma parte e doutra teravam as homicidas armas, e se assestavam os tiros, estava a pique o rompimento. Eis que chega o Governador da Cidade, que no morava distante daquela quinta, e que avisado do distrbio, acudia a apazigu-lo: mas rebentavam as iras to ateadas do seio do Pai e Irmos de Florisa, instigadas do desacato cometido, devassado o solar da sua fidalguia, o pundonor intacto de sua filha enublado pelos arrojos de Armindo: lanava inda mais dio nestas chamas o litgio, e a sentena quasi vergando para a parte inimiga. Que novas labaredas, para no medrarem com mais

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intenso lume, quando unidas fogueira do ofendido orgulho, e suspeitado desdouro! Era to desacordado o estrondo das injrias, e to arremessado o mpeto da vingana, que no foi bastante a consumada prudncia e moderado termo do Governador para aplac-los; antes lhe foi foroso interpor a voz de El-Rei; e levar para sua casa os filhos, t-los como em custdia, para dar aos conseguintes do distrbio peremptrio atalho: tambm acabou com o Pai, (que os anos deveram ter mais cordato) que se retirasse. Este assim o cumpriu, mas revolvendo vinganas contra a filha, enquanto no as podia derramar inteiras contra Armindo; e j se dava pressa a avizinhar-se da morada... Que espectculo capaz de quebrantar os nimos mais ferozes! Estavam ajoelhadas entre os umbrais da grande porta a desconfortada Florisa, e com ela todas as criadas, erguidas ao Cu as mos, os olhos lgrimas, e as vozes pranto, pedindo compaixo e piedade, com to doloroso sentimento, que as entranhas paternais se enterneceram, e perdida a fora das concebidas iras, se abateu manso o vingativo rancor. E qual fora o Pai, verdadeiramente Pai, ainda quando mais agastado e fero, que vista de tal humildade, e tal arrependimento, no perdoara numa filha to merecedora e to amada, no digo uma culpa grave, mas apenas uma leve sombra dela. Aplacado j em grande parte o tumulto das paixes em seu nimo, se apeou a levantar pelos braos a lastimosa filha, que abaixando o envergonhado rosto, no ousava erguer-se de seus ps. Tomou tempo o pundonor ofendido, e a afeio paternal, enquanto subiam as escadas, e entravam no quarto de Florisa, para debaterem suas pertenses; e o avisado Ancio, para tirar deste debate um acerto, que compusesse dum mesmo lano a ofensa feita sua honra, e sua fidalguia, e nada destrusse do amor, com que, alm das prendas e formosura de Florisa, amava nela a perfeita similhana da sua Esposa, que tanto em vida amou, e morta no cessou de chorar saudoso. Depois que soube de Florisa com quanto respeito e honestidade estivera sempre Armindo diante dela; e que o seu arrojo fora antes mpeto de amizade antiga, que inteno (ainda a mais leve) de ofender o seu recato, e menos de faltar nobreza de seus ilustres Maiores, confirmado em sua resoluo lhe disse, que tudo lhe perdoava; mas

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para desagravo e quietao de famlias era conveniente que ela fosse viver algum espao de tempo em companhia da Abadessa do Mosteiro de sua Tia, que instantemente lhe pedia por Cartas contnuas lhe desse a consolao de possuir algumas semanas a vista e prendas duma sobrinha, de quem tantos louvores lhe diziam, e cujas feies lhe acreditavam ser a mais parecida imagem de sua Irm e amiga, to perdida, e to chorada. Assim, que se dispusesse a partir naquela mesma noite, com sua Aia, e que ele mesmo com alguns Criados, seria quem ao Mosteiro a acompanhasse. Enquanto Florisa mandava pr em ordem tudo o que lhe lembrou poder levar consigo, e que do seu quarto, e de quantos objectos nele estava habituada a contemplar, se despedia, com um certo pressentimento magoado de que os no tornaria a ver, batalhavam em seu corao respeitos de seu Pai, com a separao de Armindo; finezas deste, e as brandas e amorosas falas, que naquela tarde lhe ouvira, com as austeridades de um Claustro, aferrolhado contra os ais e suspiros dum amante ausente. Muito duraria este combate, se j tudo disposto e malas atacadas, cavalos prontos, a portinhola aberta da carruagem, que esperava, no entrasse o Pai a dar a mo a Florisa, para que descesse, e se embarcasse com a Aia, e dadas as ordens, no arrancassem da pousada com a silenciosa comitiva.

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VE RDAD EIR A HIST R I A


DOS SUCESSOS

DE ARMINDO E FLORISA

LIVRO SEGUNDO

J tinham encetado estrada, entre lgrimas, Florisa, e a sua Aia, que


do muito que a amava lhe fazia consonncia no sentimento; e seu Pai na profunda meditao dos sucessos (pouco havia) acontecidos: quando o Governador, que deixava os Irmos de Florisa nas mos de quem com discretas razes acabasse de apazigu-los, vinha buscar Armindo, e aconselhar-lhe com brando, mas autorizado termo, que para sossego daquela Cidade, e evitar dissenes, e derramamento de sangue, em to esclarecidas famlias, convinha muito que ele se ausentasse com algum colorado motivo, longe daquelas terras, pois que fora o autor do desacato; at que o tempo mitigasse o amargor da ofensa. Que ele Armindo era o descendente de muitos nobres Avs, que j na idade que ele tinha, vestiram as armas, e ensoparam o ferro em sangue Mouro. Que as novas e afamadas conquistas da ndia chamavam os mancebos fidalgos e valorosos, como ele, a vir fazer provas de animosos brios no acrescentamento de vassalagens Ptria, e de tributos Religio. Que quando tantos outros partiam menos favorecidos da Natureza e da Fortuna, vergonha fora ficar Armindo, to conhecido por mimoso de uma e de outra. Estas razes do Governador, que ainda era seu parente, e merecera aquele governo pelas excelentes cavalarias, e gentilezas de armas, que em vrios lugares de frica, e na ndia tinha obrado, meteram esporas aos desejos de Armindo, que j de longo tempo o inquietavam com a fresca e continua inveja de ir imitar, e vencer (a ajud-lo boa estrela) as aces de valor e bizarria, que davam brado desde a ndia at Portu-gal, e se iam espalhando mais avultadas pela Europa; mas tinham-lhe remorado o arremesso as prises da vista de

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Florisa, as quais estragadas agora com a sua partida para o Mosteiro de *** o deixavam desempeado para dar largas a seus acesos brios, e dar a seu Pai o contentamento de ver nele o seguimento de proezas, que lhe vinham como herdadas. E nesta considerao permaneceu mui firme. Em tanto caminhava Florisa para o Mosteiro, e seu Pai que lhe via cair furtadas lgrimas entre es disfarces da conversao, cuidava muito em lhe distrair a mgoa do retiro, com a agradvel perspectiva dos stios por onde passava, apontando-lhe nuns a riqueza de bem cultivadas campinas, noutros a sumptuosidade dos edifcios numa plancie talvez erma de rvores e de lavoura, lhe contava o combate que ali renhiram os Portugueses contra os Romanos, j contra Mouros, e talvez contra Espanhis: que como era um fidalgo muito lido, e tratava com mui curioso disvelo tudo o que eram aces de valia de seus conterrneos, tinha a ponto na memria, com que entretivesse o nimo desassombrado do tdio, que causam estiradas peregrinaes. Com estas e outras prticas sempre dirigidas a desimaginar Florisa das mgoas que na alma lhe presumia, chegaram s portas do Mosteiro, onde entregou sua filha Abadessa, a quem deu em pblico, por motivo desta vinda inopinada, o querer-lhe dar, quando ela menos o esperava, o apetecido prazer, que ela depois de muitos anos lhe pedia; mas numa conversao que em particular tiveram ambos, lhe confiou o segredo, recomendando-lhe muito, que impedisse o entretenimento de Cartas, ou j de sua filha para Armindo, ou j deste para Florisa, como tambm comunicao com pessoas, que por conhecimento com o amante, avivassem no peito dela as chamas que mais convinha extinguir, do que sopr-las. Recomendao intil! Que tem poder a ausncia, e maiormente a solido, para dar viveza s cores na distncia, e avultar na memria a grandeza dos objectos imaginados. Um parecer que de perto passaria (quando muito) por um tanto mais subido do trivial, cresce em valor na ausncia; e as falas que se ouvem de contnuo, deslizam da memria, despedidas pelas que lhes vm de perto. Mas quando lhes ps muro em meio a desconsolada distncia, adoa-se-lhes o som na imaginativa, e tem um sentido mais profundo, que lho d a privao, e a ideia de quem por outras falas daquela mesma boca suspira, e se anseia. Como acha mais luzente, e o guarda com mais vigia, esse ouro

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j cavado o Mineiro, a quem h muito se estancou a veia, e meses e meses com outra no depara. Assim a incessante distraco de Florisa, depois que habitou aquele encerro, era uma aplicao tenaz em visitar, com a lembrana, tudo o que de Armindo tinha por si mesma presenciado, ou lhe fora por palavras, e significativos movimentos de olhos infludo. Quando s horas permitidas podia desafogar seu peito pelos jardins, e mais cerca do Convento, no havia rvore, que lhe no figurasse, prima vista, as laranjeiras, entre as quais adormecido a Armindo contemplara: pelo vago daqueles mudos stios soltava os ais to amiudados, quanto estiveram mais reprimidos na enfadosa corts sociedade das religiosas, que suportava, mais atendendo a no singularizar-se das outras Senhoras, e Educandas, que por dela recolher satisfao. O retiro dos arvoredos da cerca, ou o retiro do seu quarto lhe eram indistintamente acomodados para entretenimento de suas lembranas saudosas. Algum tempo concedia leitura, mas com pouco aproveitamento dela, achando o que pudera granjear dos livros o lugar tomado por cuidados to encorpados, que a nenhuns outros deixavam entrada; algum tambm empregava na escrita, correspondendo com seu Pai e Irmos, e mais largamente com seu Pai, que nem por Cartas, nem na jornada mesma, em que a fora depositar na vigilncia da Tia, lhe dera por palavra, nem ainda pelo gesto, sinal algum ele desabrimento de nimo: e o que pudera de outro modo parecer castigo, nada mais foi que prudentssimo estorvo s imprudncias de Armindo. Bem quisera a saudosa Amante dar alvio ao afligido corao, confiando ao de Armindo parte de suas tristezas, e enubladas esperanas; mas o recato, em parte que vedava a uma Donzela nobre, e virtuosamente educada, ser a primeira em dar notcias, e em parte o cuidado da Tia, sem cuja licena nada naquele Mosteiro se movia, e que to encarregada fora de impedir correspondncias, que no fossem as nicas por seu Pai assinaladas, no deixava lano sua amorosa paixo, para alargar as asas vontade. Lembrou-lhe, e muitas vezes, ter novas, por intermeio da sua Aia, do que acontecera depois da sua partida, a Armindo. Davam-lhe assaltos os desejos de sondar o corao de algumas Educandas, que mais suas afeioadas se diziam, e examinada a capacidade do peito para tomar nele vau, em que

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pudesse aventurar um amoroso segredo, e desse descobrimento abalanar-se a mais remotos prosseguimentos. Nestas consideraes deixaremos a Florisa, enquanto nos damos a referir as intenes, e sucesso de Armindo, logo que comeou a serenar a tempestade que tinha posto em alvoroto, e arrancamento as pessoas principais daqueles dous solares. Logo na manh seguinte partiu Armindo para a Corte, em companhia de seu Pai, que de sua mo o quis oferecer a El-Rei D. Manuel; e Sua Alteza, entre tantos fidalgos moos que ento se distinguiam no Pao, distinguiu muito a Armindo pela gentileza e garbo de sua pessoa, e talvez por lhe antever no rosto os dotes do nimo, que depois o assinalaram tanto em servio do Estado. Que tm os Reis, mais que os outros homens, superiores meios de conhecer e esquadrinhar os pensamentos, e a coragem dos Vassalos, quando a m ndole, ou o mau ensino, que enquanto Prncipes moos recolheram, no descaminhou o intuito da boa Natureza. Alm de que, Armindo lhe vinha mui recomendado pelo relevante e muito conhecido merecimento de seu Pai, e faanhas memorandas de seus Avs. Sua Alteza pois, vendo-lhe a boa vontade de passar ndia, e esperando de to apessoado mancebo, que seguindo os exemplos de Casa, desse provas do seu valor e inteligncia, antecipou o galardo, com patentes, e com tenas to honradas, que dessem a Armindo confiana de maiores adiantamentos; e aos que presentes eram, invejosa emulao. Que muito apoucamento de brios indicava ficarem na Corte entre a moleza do cio, fidalgos moos, que em lugar das galas, que alardeavam garridos e desleixados, deveram carregar-se de armas, e endurecer-se co ferro do morrio, e da couraa. Tambm lhe prometeu (e essa foi a mais valiosa merc), que o encomendaria muito ao Vizo-rei, a fim que este o tivesse diante dos olhos, sempre que houvesse risco honroso que correr, e glria que granjear: e com agradvel sombra o despediu. Estava no porto de Lisboa, j de verga dalto, e prestes a levantar ferro a armada, em que ia por primeiro Vizo-rei da ndia D. Francisco de Almeida; e s esperavam as colhidas velas por vento favorvel, para encetar a viagem pelo Oceano, to trilhado j de nossas quilhas. Ao Vizo-rei pois se apresentou o Pai de Armindo, logo que favoneado das mercs, que El-Rei fizera a seu filho, e recomendaes que lhe

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prometera, vinha com o peito cheio de venturosas esperanas; e passadas as primeiras saudaes, que a amizade, o parentesco e a civilidade requeriam; Senhor Vizo-rei, e muito esforado Primo, (lhe disse) levais na vossa armada muita flor da nossa Nobreza, que j na escola de frica assinalou seus brios; e outra, que j nas guerras da ndia enobreceu com as armas o nome Portugus. Este filho meu no tingiu ainda a espada em sangue Mouro nem Indiano, mas tem em seus Avs to provados exemplos, que para acreditar a patente, com que Sua Alteza o honrou de preveno, no necessita mais reforados estmulos. Se lhe for necessrio um Mestre para despejar a passo largo a carreira da honra, em Vossa Senhoria o tem melhor, do que o poderia procurar entre os mais honrados; se emulao, no Senhor D. Loureno vosso filho, a encontrar mui digna. S lhe encomendo, e com paternal mandado lhe encarrego que se no deixe avantajar de seus ilustres Companheiros: e ou l acabar com invejadas feridas; ou voltar desse Oriente a Portugal, benemrito da Ptria, do seu Soberano, e de seus esclarecidos Antepassados. E logo endereando a fala a Armindo, arrasado o semblante em paternal ternura, lhe disse assim: Vai, Armindo, preencher o venturoso agouro, que a boa sombra de D. Francisco te promete; vai com faanhas dignas de quem s, e do Vizo-rei de quem tomars a doutrina, apagar um mpeto juvenil, e carrear com virtudes o amor daqueles, em quem acendeste inimizade. Com os braos abertos te espera a Fama no Oriente, e pede que das mos lhe arranques um prmio sem igual, tendo quebrado com teu renome os obstculos que tecera um dio mal fundado. E aqui pondo fim ao seu discurso, sentindo-se enternecido, abalado no interior da alma, com poucas palavras, mas cortess, se despediu do Vizo-rei, e se recolheu s casas de sua morada, a esperar a partida. No dia 25 de Marco de 1505 atirou pea de leva a Capitania, e desferrou de Belm a armada. Ali Armindo, que com seu Pai, com o Vizo--rei, e seu filho D. Loureno de Almeida estava sobre a tolda, beijando a seu Pai a mo, lhe requereu a bno para to arriscados discrimes, que com nimo desassombrado ia cometer; pedindo-lhe em suas cartas continuados conselhos, e novas incessantes dos parentes, e com elas as dos apaziguados dios, e litgios. Foi dilatada, mas prspera a viagem at ndia, e no to enfadosa para Armindo, quanto ela era tal para os que com ele corriam

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longos mares, desocupados de nimo, e de corpo, a quem a uniformidade de objectos pesava, e aborrecia. Armindo, alm de abastadas prendas, que com o ensino adquirira, e com as quais de s a s se divertia, e outras vezes ensaiando em fingidos combates com os outros fidalgos moos, os verdadeiros, em que esperava empregar o brao, ora escrevendo, e anotando no seu roteiro o que era digno de lembrana, tinha ocupao constante e agradvel em folhear as laudas de seus acontecimentos amorosos, cuja distraco lhe encurtava o enfadamento da viagem. Ocupao que ainda lhe medrava no aprazvel, quando exaltada a imaginao lhe debuxava no futuro os quadros de contentamento, que lhe prometia o seu valor e proceder honrado, na volta, que abastado de mritos fizesse Ptria; e acreditando as suas pretenses com o testimunho dos Oficiais, e abonos do Vizo-rei, alcanasse do Monarca o galardo devido; e riscadas, ou esquecidas as dissenes entre as duas famlias, obtivesse a posse da suspirada Florisa. Que feliz que era ento Armindo! que no antevia o revs do quadro, nem as felicidades, que ele to lindas colorava, despintadas acintemente pelo seu mau Fado! Ele bem reparou algumas vezes, que na fingida amizade dos outros fidalgos se descobria certos visos de mau pressuposto, e que no eram bem sinceros os louvores, que em t o d o s os divertidos vencimentos lhe prodigalizavam; mas tanta era a sua modstia, e em to pouco avaliava as suas prendas, que lhe passavam por alto as ventagens, que levava aos Companheiros. Mas a estes no lhes dava azo a Inveja de que se deslembrassem delas; antes atiando a cada combate os fogos do amor-prprio, ora ferido, ora humilhado, abriu entrada em todos esses Cavalheiros a um entranhvel dio; que durou, j sotoposto s cinzas da dissimulao, j vertido em astuciosos deslouvores, todo o tempo que ele cursou os Estados do Oriente; e j dessa venenosa Oficina tinham vindo despachadas para a Corte inimigas insinuaes, que lhe preparavam desabrido acolhimento, quando viesse buscar o prmio, se infaustssimo sucesso o no privasse desastradamente das esperadas honras, da vida, e do que ele mais do que a vida avaliava; com o que foram burladas as antecipadas calnias de seus inimigos invejosos! Mas ai de ns! que se no burlam sempre calnias tais!

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Esta lavradora inveja deu (logo que saltaram em Quloa) no escuras mostras; quando na investida que D. Francisco deu Cidade, para castigar de sua falsa f o Rei que ento a governava, encomendado Armindo de ir direito aos Paos, sendo-lhe foroso atravessar estreitas ruas, por onde das janelas, dos eirados caram os arremessos sobre eles, como chuva de pedrisco, grande parte dos fidalgos moos, tomados de mau nimo, o deixaram aparando quasi s, todo o peso da valentia dos Mouros, confiando muito, que ali se derribasse o padrasto de prendas e honrado brio, que to molestamente os assombrava. Mas foi-lhes intil esta desbriosa tentativa; porque Armindo com valoroso brao, ajudado dos poucos soldados mecnicos, mas briosos, que lhe ficaram fiis, rompeu o grosso dos contrrios, a bons botes de lana, e levando-os ante si, com pasmo e vergonha de seus mesmos invejosos, abicou ao Palcio, e fora entrando apesar das guardas de El-Rei, se D. Francisco vendo arvoradas no alto as Quinas, no mandasse parar co estrago. Conhecido porm depois pelo Vizo-rei o engano, a que a bandeira Portuguesa ali arvorada fora entretenimento, e no seguridade de boa f, pois que o Rei fugia, com toda a sua Casa, enquanto os Portugueses se entretinham em lhe fazer o devido acatamento, tratou logo, com o Conselho, de eleger novo Rei, mais afeioado aos nossos, e dar modo em que fossem mais bem pagos os concertados tributos; logo deixando ali guarnio na fortaleza, que em breve edificara, partiu para Mombaa, onde foi mal recebido pelo Rei dela; mas nem o muito poder, em que este confiava, impediu a D. Francisco de entrar a Cidade, e dar o saco dela aos soldados, e depois queim-la, tendo os moradores de envolta com a guarnio, e o Rei tomado couto nos palmares, que lhe ficaram convizinhos. Estavam os Soldados e os Cabos celebrando a rapidez da vitria, quando saiu dum dos palmares montado num poderosssimo cavalo, um agigantado Mouro, ricamente armado, que apenas chegou vista dos nossos fez sinal de querer vir fala com o Cabo daqueles Portugueses. Mandou logo o Vizo-rei a Ferno Dias, cativo que fora em Tnis mais de quinze anos, e que falava algaravia Moura to corrente como os mesmos naturais da Barberia, que fosse compreender o que aquele Mouro requeria; e depois de o ouvir trouxe por recado, que como quer que ele estivesse longe de Mombaa, na

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hora em que o assalto se dera, e tivesse entendido da guarnio da Cidade que se acolhera aos palmares, serem os Portugueses gente de atrevimento e coragem, ele se resolvera, pois no via por ento o rei de acordo a refrescar o combate, a vir ele s por s provar as armas com algum dos mais esforados de Portugal, desejoso de se convencer por experincia pessoal, se eles eram tais, como lho tinham os outros indicado: que vinha oferecer aquele cavalo que o seu escravo tinha pela dextra, e uma lana igual sua, ao valente que se convidasse a vir com ele em desafio, se o Senhor Vizo--rei consentisse em lhe segurar o Campo. O Vizo-rei lanou os olhos em roda de si, considerando em quem encostaria o basto de General, enquanto ia aproveitar o lano, com quem to valoroso era de sua pessoa, e to exercitado em combates singulares com os Mouros de frica, e de Granada, aonde tinha ganhado custosssimas ventagens. Opuseram-se porm a este seu assomo todos os fidalgos e mais Cabos da faco, encontrando-lhe o desgnio, com ser inconveniente, que o Primeiro Vizo-rei que ia ndia encarregado por Sua Alteza de to ponderosas instrues, expusesse a sua vida num jogo e primor de armas, quando tinha a seu mandado tantos Cavaleiros, que podiam, e tinham de obrigao punir pelo nome Portugus. Alm do muito deslustre que seria para todos aqueles fidalgos, que concebesse aquele Mouro que para o combater se julgara somente por digno de entre tantos Cavaleiros o Vizo-rei D. Francisco de Almeida. E a estas razes ajuntavam muitas outras igualmente forosas que o inclinaram a escolher para aquele feito a seu filho D. Loureno que to ao vivo o retratava nos dotes do nimo, como na fora e prendas da Cavalaria: mas a esta hora se achava por ordem sua D. Loureno ocupado a bordo dos navios, em dispor do tratamento dos feridos, e repartio dos despojos da Cidade saqueada. Caiu a sorte em Armindo, considerado por D. Francisco por seu adoptado filho, parente to chegado; e por El-Rei D. Manuel to recomendado; e esta escolha, ainda que ao parecer mal vista por alguns, deu larga satisfao a todos os seus invejosos, que bem cuidavam, no tendo ele nunca entrado em tais combates, e afigurando-se-lhes o Mouro to apessoado e to foroso, que no sairia com vida daquele desafio.

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Mas nas justas que pelo casamento do Prncipe D. Afonso, filho de El-Rei D. Joo segundo se fizeram em vora, tinha o Pai de Armindo demostrado tantas provas de destreza e valor neste exerccio; e nos presdios de Arzila e de Azamor, onde militara muitos anos, tinha respondido com tais primores de cavalaria, a quantas provocaes briosos Mouros daquelas terras convizinhas a mido lhe faziam, que bem podia com as lies que dera a Armindo gloriar-se nele, como num discpulo dos mais famigerados Mestres; pelo que, com modstia, e sem o menor susto, recebeu este a honrosa, posto arriscada nomeao. Assim, fazendo ao Vizo-rei o acatamento devido, e despedindo-se com desassombrado rosto dos mais fidalgos, e dos Soldados do exrcito, que muito o amavam pela sua afabilidade e conhecido esforo, saiu do Campo, e se adiantando para onde o Mouro o aguardava, tomou uma das lanas, que este lhe deu escolha, e segurando-lhe o conto em terra, se pesou nela, e dum salto, se assentou airoso e leve no Cavalo, de que lhe dera o escravo as rdeas. Ento, sem mais demora, rodearam ambos, segundo o uso, o assinalado Campo, para virem frente a frente encontroar-se com as lanas, que ao primeiro embate impetuoso, dado que de rijo lenho, e que mui provadas fossem, estalaram em pedaos, sem que os dous Cavaleiros parecessem demover-se na sela. Arrancando logo Armindo da sua espada, e despindo o Mouro o damasquino alfanje, travaram uma das mais arriscadas brigas, que tivessem presenciado em seus presdios, Cavaleiros a v-las costumados; e desse lote havia muitos entre os espectadores. O Mouro era destrssimo no disferir, e no evitar os golpes, e maneava o Cavalo com tanta arte, que parecia no o ocupar outro cuidado. Armindo em nada lhe cedia, de maneira que todos, e ainda seus mesmos mulos o admiravam: tampouco demostrava ser novo naquele bracejar das armas! Os golpes, ou descarregados, ou j medidos, eram com tanta gentileza reparados, ou evitados com tanta astcia, que a briga durava alm duma hora, sem ventagem conhecida, nem de um nem de outro lado. O Mouro via e no sem avultado pasmo, um Mancebo, que afigurava quando muito vinte e dous anos, pleitear-lhe o vencimento com tanta arte e esforo, quanta

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nunca experimentara, em Mouros, nem Turcos, Mestres naquele jogo; mas nem ainda em Abexins e Rumes mais afamados que esses. O Vizo-rei, que se deleitara naquela disputa de armas, e que amava, ainda nos inimigos, a ardileza e bizarria de esforo, como virtudes de sua compleio, mandou cessar a briga, enviando-lhes Ferno Dias, que lhes dissesse que para abalizar o valor, e a estimao recproca, assaz longo tivera sido entre eles o debate. Ento os dous Campees, satisfeitos da valentia de seus contrrios, dando-se mtuos e bem granjeados louvores, se prendaram um ao outro na despedida, dando o Mouro a Armindo o rico alfanje com que combatera, e Armindo ao Mouro a sua espada, que no era de menor preo. Ao entrar no Campo, D. Francisco, entre os parabns to merecidos, reparou que ele vinha sem espada, e logo descingiu a sua para o ornar com ela de sua prpria mo, dizendo, que seria desairoso ver-se entre os seus sem espada, quem to bem a maneava entre os inimigos: e que ele se encarregava do alfanje para ser remetido a quem lhe ensinara tamanhas gentilezas de almas. Cresceram (com os aplausos que os soldados davam a Armindo, e com os favores com que o Vizo-rei galardoava a bizarria do feito) as invejas, e procedidos delas, os dios, e as calnias em particular, e em pblico, traando os invejosos, e malquerentes malign-lo com todos, e em principal com D. Francisco, e D. Loureno de Almeida, urdindo todos os modos, com que nas refregas mais rijas, fosse Armindo o mais exposto ao perigo, e fossem os azares, que ele corresse, os mais difceis de sobrepujar, quando no fossem to poderosos, que lhe levassem de remate a vida. E apontando a esse alvo, quando se oferecia faco, que prometesse trabalho e risco, ou de xito antes desditoso e obscuro, que de fcil e glorioso nome, encareciam o valor de Armindo, a sua sagacidade em se desempear de obstculos, e com poucos Soldados conseguir vitrias: e como tal o vieram a obter no Caso que agora exponho. Ao sair da destruda Mombaa em direitura ndia, antes de chegar a Anquediva, primeiro porto da sia, em que saltou em terra o Vizo-rei, deu o Gajeiro sinal de duas velas, que a todo o pano se desviavam da Carreira que levava o nosso Armindo, e que pareciam Naus de porte. Despediu, logo o Vizo-rei duas Caravelas, uma, de que era Capito Lionel Marques, e outra, de que deu o governo a Armindo,

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para que as fossem prear, e esbulhadas das riquezas que levassem, as metessem a pique. Deram-lhes caa toda aquela tarde e noite, e ao romper do dia, por serem as Caravelas mui veleiras, e as Naus inimigas mui carregadas, como depois se viu, se acharam umas e outras a tiro de bombarda. Pareceu aos Muros desatino, a confiana com que dous to pequenos vasos vinham afrontar-se com duas alterosas, e bem artilhadas Naus de El-Rei de Cambaia, que levavam 800 Turcos de provada valentia, alm dos outros soldados Mouros; e conduziam ao Sabaio uma Princesa para Esposa de seu Sobrinho, que segundo o costume daquelas terras lhe devia suceder no governo. Comeou o combate com tanta igualdade de fria de ambas as partes, como desigualdade no nmero dos braos que combatiam; alm do desconto da pequenez das Caravelas, comparada com a altura de possantes navios. Laborava a artilharia entre os tiros de mosquetes, de flechas, e zargunchos; mas os Portugueses nada mais ansiavam, que subir ao tombadilho, e batalhar peito a peito; o que os Mouros receavam muito, cortados j de nosso ferro, e assustados novamente com os boatos que recresciam de Quloa e de Mombaa; mas os Turcos, com a vanglria de Janzaros, e terem sido estremes para a defensa da Princesa, no punham tanto estorvo subida; antes no sei se a desejavam, confiados em orgulhosas foras e talvez na superioridade do nmero. J Lionel Marques, fora de lanadas se tinha apoderado duma amurada, onde ajudado de alguns esforados Cavaleiros, se afrontava mais a p firme com os inimigos; e os mais soldados, por lhe seguir o exemplo, desprezando pelouros e frechadas: trepavam como enraivadas onas: quando os Turcos, reparando no estrago, que aquele punhado de Portugueses fazia no navio, acudiram pelo crdito, igualmente que pelo salvamento da Princesa, e ricas mercancias de que vinham as Naus preciosamente carregadas, e afinando o valor, to duros pelejaram, que Lionel Marques recebendo na couraa um bote de lana, que lhe fez vergar o corpo, pelo achar desamparado da amurada, lhe faltaram ao mesmo tempo os ps, e caiu do alto do navio de costas na Caravela, onde ficou por algum tempo sem sentidos: os mais foram obrigados a deixar o navio e a continuar o combate como no princpio.

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Armindo teve, de primeiro, melhor fortuna; porque tendo entrado a Nau mais bem acompanhado, foi levando diante de si Turcos e Mouros at ao convs; mas l se viu em to grande aperto, recrescendo sobre ele e seus Companheiros todo o peso dos contrrios, que os cercou to estreitamente, que apenas tinham azo de jogar as armas; davam e recebiam feridas, muitos inimigos tinham j mortos, e estendidos a seus ps; mas eram os Mouros em tanta quantidade, que cansados de ferir, e de matar, ali teriam acabado s mos do grande nmero, se Armindo no gritara aos Companheiros: Metade da vitria j ganhada. Os mais valentes inimigos, que se aventuraram aos primeiros golpes, a jazem. Que dir o Vizo-rei, que dir toda esta ndia, se por falta de coragem deixamos escapar das mos a glria deste feito. Estas poucas palavras, ajudadas de redobrados golpes, que o brao de Armindo disferia furioso nos contrrios infundiam renovadas foras nos soldados; e a maior parte dos Janzaros tendo morrido naquela peleja, os Mouros comearam a desamparar o posto, e render-se, com promessa de lhes salvar as vidas. Quando, findo o combate, poude Armindo lanar os olhos ao que acontecia na outra Nau, viu com grande alegria arvoradas nela as vencedoras Quinas, e os soldados ocupados em escorch-la de todo o mais precioso; e um batel em que vinha Francisco lvares demandlo para que, pois Lionel Marques estava ainda desacordado da queda, viesse ele dar as ordens competentes. Chegado que foi Caravela de Lionel Marques, muito o escandalizou o dissoluto modo, com que os soldados pretendiam desonrar a vitria, ganhada a tanto preo de sangue, tratando como se foram mulheres depravadas, uma Princesa lavada em lgrimas, e suas escravas, a maior parte delas Crists, e uma formosssima Espanhola, que lanando-se-lhe aos ps, lhe pedia em nome de todas, antes a morte, que desampar-las brutal satisfao da ensanguentada soldadesca. Armindo, que logo lhe lanou os braos para a levantar do cho, a consolou, e lhe segurou com tanta afabilidade o amparo e a cortesia do Vizo-rei, que voltada s mais escravas, e Princesa, lhes explicou em lngua Arbia, que muito bem aprendera no cativeiro, quanto Armindo acabava de lhe dizer: de que todas cobraram tal refrigrio, e tanto se trespassaram da inesperada ventura, que lanadas por terra, no sabiam com que gestos mais expressivos lhe declarassem o seu agradecimento. Armindo, corts

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com todos, e com Damas sempre respeitoso, sobre corts, lhes deu as mos para tomarem postura mais conveniente ao amparo que lhes segurava, e depois de estranhar aos soldados o desacato intencionado, as entregou a um Criado muito fiel, e honesto, que de Portugal o acompanhara ndia, e que em todos os perigos da guerra, o achou sempre combatendo a seu lado, para que esse as depositasse na Cmara da sua Caravela, enquanto ele ficava cumprindo com os deveres de Lionel Marques, que comeava apenas a sair do desacordo. Seria de mui longa escritura querer eu apontar aqui todos os lances de valor, e gentilezas de cortesania, que Armindo executou na ndia, achando-se continuadamente em todos os perigos, ou j alardes de vistosa pompa sempre ao lado do Vizo-rei, ou de seu filho D. Loureno que muito o estimavam; este mormente, que pela similhana de nimo, e parelha da idade o avaliava entre Irmo, e amigo; depositando-lhe no peito seus pensamentos, e pedindo sempre a D. Francisco, que em todas as faces a que o enviava lho desse por Companheiro. Com ele foi s Ilhas de Maldiva, de Ceilo, ao Reino de Cochim, com ele foi acometer a possante armada, que El-Rei de Calecut formava, no s para defender seus portos do insulto de nossas Naus, mas tambm para guarda das Naus que iam a Meca levar os Romeiros, e oferecer as ddivas a Mafoma, seu falso Profeta. Enfim, com D. Loureno de Almeida se achou na barra de Chal; quando com muitas gals e fustas vieram atalhar-lhe a sada os Rumes, que tm por tradio serem descendentes dos Romanos, e a esse conceito passam no Oriente por estremados em valentia, e desejosos de se assinalar em grandes feitos. Tendo ouvido as muitas cousas espantosas, que em armas tinham executado os Portugueses, e que actualmente se achava em Chal o filho do Vizo-rei com outo velas, julgaram que era boa ocasio de experimentar por armas, se eles eram to esforados, como a Fama os avaliava; ou se os cobardes Indianos lhes exageravam a valentia para melhor cobrirem o seu desnimo. Acometeram pois a D. Loureno com briosa resoluo; mas como os Portugueses noutro tempo tinham vencido os Romanos, de quem os Rumes se adoptavam descendentes, tambm agora vencamos estes; e j lhes tnhamos rendido quatro gals, e morto muita gente, quando chegou em seu socorro Melique-Az, Capito mui inteligente, e bem provado em

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pelejas, e que ento governava por El-Rei de Cambaia, a Cidade Diu. Este Melique-Az vindo renovar o Combate, de que os Rumes se arredavam, com despeito de se verem a tanto como forados, por to poucos combatentes de to afastadas terras, ps os nossos em maior aperto do que dantes. D. Loureno, no aceitando os avisos, que os outros Capites lhe davam, esperou no seu prprio valor, e no brio dos soldados, honrado xito daquele acontecimento. Foi trs vezes entrada a sua Nau pelos inimigos, e trs vezes os rechaaram dela os Portugueses; de maneira que vendo Melique-Az o mau efeito que surtiam os combates peito a peito, tratou de render a Nau fora de bombardadas, que vinham to amiudadas das trinta e quatro fustas por ele capitaneadas, que do cem homens que D. Loureno tinha ento, s trinta sustentavam a contenda, sendo os outros setenta mal-feridos. Para maior desgraa veio um pelouro perdido, que lhe levou uma coxa; mas ele com mui rara intrepidez, encostado ao mastro e firmando-se na perna que lhe ficou salva, mandava com tanto acordo como se no se lembrara da ferida: e de sorte animava os mais, e lhes infundia desejos de vingana, que como Lees se encrueciam, e sem cuidar no perigo, olhavam somente os meios de ofender mais gravemente, e mais a mido ao inimigo. Veio por fim outra bombarda que levou a vida a D. Loureno. Ento aqueles animosos Portugueses puseram no posto de D. Loureno a Armindo, que to valente, e to igual a D. Loureno se tinha mostrado em toda aquela aco. Armindo continuou a dar as ordens sem esperana de vencimento, mas resoluto com os outros valorosos Companheiros a lhes vender as vidas to caras, que se no gratulassem do triunfo, nem Melique-Az, nem tambm os Rumes. E de crer que seguindo esta honrosa resoluo, no ficaria um s Portugus com vida, enquanto tivessem plvora com que disputassem o pleito. Mas faltando esta, e Melique, estimando os extremos de valor dos mesmos que o ofendiam, mandou cessar o combatimento, e oferecer a to esclarecidos inimigos, todo o esquecimento da injria, e todo o agasalho, e estima da amizade, e da admirao devida a to bizarra valentia. Eram s vinte Portugueses os que unicamente achou ainda com vida Melique-Az, quando entrou na Nau, mas to feridos, que o primeiro cuidado seu foi mandar subir Cirurgies, que lhes acudissem

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com o tratamento das feridas; mas, sendo logo advertido que a Nau se ia ao fundo, pela gua que lhe entrava pelos rombos, que as bombardas tinham feito, e a que por falta de gente ocupada no combate, se no acudira a tempo, ordenou que repartissem pelas fustas os feridos, e a Armindo levou consigo, para ser tratado com tanto disvelo, como se fora a mesma pessoa dele Melique-Az. Chegados a Diu, onde ele era Governador, foram chamados os melhores Fsicos para entenderem na cura das feridas de Armindo; mas estas, de acordo de todos, foram sentenciadas mortais, e assim lho declararam depois da consulta. Ele recebeu a sentena, como quem nunca a temera, e como quem, sem aviso dos Mdicos, sentia dentro em si os anncios da prxima visitao da morte: pelo que, se disps a ficar s com o seu fidelssimo Criado, a quem pediu recado de escrever, e aproveitando o pequeno prazo que lhe ficava de vida, lanou estas palavras, encarregando muito ao Criado, que apenas sasse dali, pedisse ao Vizo-rei licena de deixar a ndia, e embarcando para o Reino as entregasse a Florisa, como ltimo penhor da f, que sempre lhe guardara. SENHORA, Aqui acabaram em Diu as esperanas que to lisonjeiras me afagavam a vida, mil vezes aventurada na nica inteno de merecervos. Daqui a poucos momentos lhes cortar a morte o fio. Quo menos desagradvel me fora o golpe, se menos dura me permitisse, antes de o descarregar ver aqueles olhos e beijar aquelas mos, em que a minha alma via depositadas todas as venturas!... Mas cumpram-se as leis do Fado, que com todo seu poder, no atalhou nunca os meus pensamentos de se dirigirem sempre a vs; e ainda voariam a vs os meus suspiros derradeiros se... os ajudasse no... Senhora, s vos peo... No poude escrever mais; porque um delquio de foras lhe despegou dentre os dedos a pena, e esta caindo, tambm a cabea se lhe debruou sobre o peito, e os olhos se lhe cerraram, para no mais se abrirem; se no que no ltimo arranco os cravou com to sentido afeito no Criado, que este, no podendo suster-lhe a expresso, correu a tom-lo nos braos, onde rendeu Armindo os ltimos alentos.

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J antes que Armindo se embarcasse para a ndia, tinha o Governador de Coimbra, informado El-Rei D. Manuel do distrbio acontecido entre as duas famlias, motivado pelo pleito, dado que na aparncia pretextassem o desacato cometido. Sua Alteza, que tinha em memria os grandes servios, que estas duas famlias tinham obrado

DISCURSO
ACERCA DE HORCIO, E SUAS OBRAS. Dedicado ao Ilustrssimo Desembargador da Mesa da Conscincia e Ordens, Antnio Ribeiro dos Santos, agradecendo-lhe o prazer que me deu a leitura da sua Traduo das Odes de Horcio.

A perfect judge will read each work of wit With the same spirit, that its Author write. POPEs Essay on Criticism.

em proveito do Estado, e em exalamento do nome Portugus reteve na Corte o Pai de Armindo, que depois da partida de seu filho, desejava voltar ao repouso da sua quinta: e tendo-o mandado vir sua presena, examinou a causa do litgio, e consultando-a com os do seu Conselho, viu que podia concluir-se com satisfao dos dous adversrios. Mandou logo chamar o Pai de Florisa, a quem deu a conhecer sua vontade, de que aquele pleito fosse julgado por rbitros; e convindo este, foi a sentena tal, qual a desejava sua Alteza: e ouvida ela a comprazimento de todos, quis El-Rei, que apagadas todas as dis-

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senes e malquerenas, diante dele se dessem as mos e se recongraassem na antiga, e nunca desmerecedora amizade. Apenas se ratificou entre as duas famlias esta reconciliao to desejada dos amigos de uma e de outra, um dos Irmos de Florisa, que mais afecto era a Armindo desde o primeiro curso de seus estudos, e a quem a sobrevinda dissenso ainda debaixo dos dios aparentes, recatava, como debaixo de quentes cinzas, as brasas de viva amizade, tomando cor duma caada em remoto stio, qual outros fidalgos de sua idade o convidavam pediu vnia ao Pai, e este concedendo-lha, meteu esporas ao Cavalo, e acompanhado dum nico Criado, ps alvo na fronteira, e chegando a avistar-se com Florisa no Mosteiro, lhe deu alvoroado as novas to alegres, quanto inesperadas: e pedindo-lhe apertado segredo, partiu na mesma noite, para evitar suspeitas, ou j da Tia, ou j do Pai. Desde esse instante tomaram fixo norte todos os pensamentos de Florisa. A cada hora, lhe parecia, que l das partes do Oriente, raiava um luzeiro mais lustroso, que o do Sol, quando com mais pompa vem dourando as circunstantes nuvens; e do seio desse luzeiro romper Himeneu co as roagantes roupas lavradas de ouro, rodeado de seus Ministros, lanar a ela os voos, para lhe apresentar o ditoso e casto lume, em que tinham de arder perenes o seu corao com o de Armindo. Tambm se lhe afigurava j o como vinham seu Pai e Irmos retir-la do Convento, e desandar a estrada at Coimbra com tanto contentamento, quanto fora o desgosto, com que a discorrera dos stios onde vira, e falara a Armindo, ao encerro, em que no via meio de tornar a v-lo. J os preparos para o noivado, as galas e os enfeites, as festas e regozijos, e mais que tudo, a primeira e to suspirada vista do amado ausente, que lhe traria nos olhos prmio de tantos padecimentos, lanava um trajo to alegre, e to vistoso sobre as passadas mgoas, que lhe escondiam toda a fealdade.

(1) in vicum vendentem thus, et odores, Et piper, et quidquid chartis amicitur ineptis. HORAT. Lib. 2. Ep. 1. (2) Socratic docuere chart. HORAT.

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Assim lhe corriam os dias, e os meses em vrias representaes de to agradvel perspectiva, que embebida nelas, no dava tino de sua ligeireza. Quando chegou o fiel Criado de Armindo, que, vendo a dificuldade de lhe entregar a Carta, pela vigilncia que em cortar a Florisa toda a correspondncia, tinha observado a Abadessa do Mosteiro, tomando conhecimento com o Hortelo dele, tanto se lhe insinuou no nimo que o admitiu para jornaleiro no quotidiano trabalho da Horta; e soube este Criado ganhar-lhe to bem a vontade, e com ela a confiana, que poucos dias bastaram para ele o encarregar dos mandados mais familiares do interior do Mosteiro, onde a Abadessa s permitia entrar o Hortelo, pelo muito e provado conhecimento, que ela tinha do seu honesto procedimento. Mas toda essa confiana do Hortelo lhe seria intil, no encontrando nunca Florisa pelas oficinas onde entrava, se o acaso lhe no aproveitara mais que as suas astuciosas diligncias. Na hora do recreio, quando todas as Religiosas, e Educandas tomavam passatempo pela Cerca, sucedeu cantar o Criado, para

(1) O nata mecum Consule Manlio. Lib. 3. Od. 21. Tu vina Torquato move Consule pressa meo. Epod. 13. (2) .. Sequor hunc Lucanus, an Appulus anceps. Nam Venusinus arat finem sub utrumque colonus. Lib. 2. Satyr. 1. (3) Nec timuit sibi ne vitio quis verteret olim, Si prco parvas (aut ut fuit ipse) coactor Mercedes sequerer .. Lib. 1. Satyr. 6. (4) Vamos com tento acerca das tais disciplinas; que no so dessas que coam o s de copas: so das de que fala Ccero no I. de Oratore; redundet oportet et efflorescat oratio omnibus doctrinis, omnibus disciplinis. (5) Quintus Horatius Flaccus Venusinus, patre, ut ipse tradit, libertino, et exactionum coactore. Sueton. in vit. (6) Non equidem insector, delendaque carmina Livi Esse reor, memini, qu plagosum mihi parvo Orbilium dictare..... Lib. 2. Epist. 1. Rom nutriri mihi contigit, atque doceri Iratus Graiis quantum nocuisset Achiles. Lib. 2. Epist. 2.

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disfarar o cansao do trabalho, umas Coplas que ele ouvira na ndia cantar a seu Amo, e em que nomeava Florisa. Esta, que no estava longe dali, sentiu no peito to grande sobressalto de saudade, tanto desejo de se informar de como tais Coplas, que ela trazia no seio, se devassavam no canto dum jornaleiro, que correra sbito a averigu-lo, a no intervir a prudncia a subjugar o mpeto; mas lavrando sem repouso a mais curiosa nsia, no esperou mais tempo ao desafogo, que o sinal, que punha termo hora do recreio, para com o disfarce de colher alguma daquelas plantas, se avizinhar do Criado, e lhe perguntar donde houvera aquelas Coplas, que to gentis lhe pareciam? Ento o Criado abraando o lano, que a Fortuna lhe deparava, comeou a dar-lhe conta de quem era, e a quem servira, de como acompanhara Armindo, na viagem, como sempre lhe fora de seu lado nas batalhas. A cada momento Florisa o interrompia, perguntando j as circunstncias de seus entretenimentos na ndia, j mil outras novas, medida que o tropel de seus desejos dava aberta ao mais impetuoso: a tudo respondia o Criado com moderao, como quem lhe queria dispor o nimo para o amargoso trago, que vinha encerrado nas breves linhas, que tinha de entregar-lhe. Falou-lhe das feridas, que

Causa fuit Pater his: qui macro pauper agelo Noluit in Flavi ludum me mittere, magni Quo pueri magnis e centurionibus orti Lvo suspensi loculos, tabulamque lacerto, Ibant Octonis referentes idibus ra. Sed puerum est ausus Romam portare, docendum Artes, quas doceat quivis eques atque Senator Semet prognatos. Vestem servosque sequentes In magno ut populo siquis vidisset, avita Ex re prberi sumptus mihi crederet illos. Lib. 1. Satyr. 6. (1) ........... insuevit pater optimus hoc me, Ut fugerem exemplis vitiorum quque notando. Quum me hortaretur, parce, frugaliter, atque Viveremuti contentus eo, quod mi ipse parasset. None vides, Albi ut male vivat filius? ut que Barrus inops? magnum documentum, ne patriam rem Perdere quis velit, etc. Lib. 1. Satyr. 4.

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em vrios combates recebera, e de como delas melhorara; e a foi encaminhando ao combate de Chal, onde recebera algumas to perigosas... Aqui comeou Florisa a perder a cor, e foi necessrio sent-la num dos bancos da Cerca, porque desfalecendo-lhe as foras, entrou num desmaio, e correu o Criado a chamar quem lhe acudisse com espritos, que a animassem. Vieram Religiosas, veio a Tia Abadessa; e a levaram sem sentidos ao seu quarto: e o Criado, pelo que presenciou da relao, de que eram perigosas as feridas, conjectou qual seria o funesto efeito da sua morte. No achou em si fortaleza de nimo para anunciar-lha. Buscou modo de encontrar-se com a Aia, e significandolhe as ltimas palavras de seu Amo, lhe entregou a Carta, encomendando-lhe sumamente o grande resguardo com que devia ensopar-lhe no corao o punhal daquela nova, e despedindo-se dela com lgrimas de compaixo, saiu da Cerca, e pouco depois da Vila, para nunca mais ali tornar.

(1) Adjcecre bon paulo plus artis Athen: Scilicet ut possem curvo dignoscere rectum, Atque inter sylvas Academi qurere verum. Lib. 2. Epist. 2. Nec timuit, sibi ne vitio quis verteret, olim Si prco parvas, aut (ut fuit ipse) coactor Mercedes sequerer. Neque ego essem questus. Ab hoc nunc Laus illi debetur, et a me gratia major. Nil me pniteat sanum patris hujus: eoque Non, ut magna dolo factum negat esse suo pars, Quod non ingenuos habeat clarosque parentes, Sic me defendam. Longe mea discrepat istis Et vox et ratio. Nam si natura juberet A certis anis vum remeare peractum, Atque alios legere ad fastum quoscurnque parentes, Optaret sibi quisque: meis contentus honestos Fascibus et sellis, nolim mihi sumere: demens Judicio vulgi, sanus fortasseo tuo: quod Nollem onus (haud unquam solitus) portare molestum. Lib. 1. Satyr. 6. (2) Ferunt dicere solitum non tam sua, quam Reipublic interesse ut salvus esset. Se jampridem potenti glorique abunde adeptum: Rempublicam, si quid sibi eveneret, neque quietam fore, et aliquando deteriori conditione civilia bela subituram. Sueton. in Jul. Cs.

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A primeira voz de Florisa, quando tornou a si, foi demandar o Criado; mas nem as Religiosas; nem a Tia sabiam por qual Criado ela perguntava. Ento deu ela tino de sua pouca cautela, e foi variando perguntas, para com elas desluzir o primeiro erro; at que por fim, reconhecendo-lhe melhoria, a deixaram s com a Aia, recomendandolhe muito que sossegasse de nimo e de corpo, consolando-a de no ser perigoso aquele seu desmaio, to casual no delicado e sensitivo sexo feminino. Apenas se viu Florisa a ss com a Aia, desafogou com ela a causa de seu desmaio; e foi a primeira vez que lhe deu parte de uma inclinao, de que a Aia estava mais que certa, mas que vendo quanto ela a recatava, nunca, por no dissabore-la, lhe deu indcios de a conhecer. Ento lhe contou os sustos que lhe causavam as perigosas feridas de Armindo, que foram causa do seu desmaio: e lhe pediu que fosse saber do Criado, algumas individuaes que minorassem a sua mgoa. Mas a Aia que rompeu em desatado pranto, deu novo rebate s aflies de Florisa; uma sbita convulso se lhe apoderou de todos os membros; uma dor interna lhe despedia do peito clamores to desmedidos, que acudiu de novo todo o Mosteiro: Foi tal o desacordo da crisis em que a viram, que chamados o Fsico do Mosteiro, e com ele o Confessor, preveniram os remdios do corpo, e juntamente os da alma, que a todos os momentos parecia despedir-se. Aplicados alguns dos mais eficaces, sossegou um pouco, e poude dar ateno s consolaes espirituais, que o Confessor, (informado j de tudo pela Aia, a quem a Abadessa culpava daquela desordem, e que para justificar-se declarou tudo) lhe insinuava, com muito custo se foi resignando nas amargas aflies, que lhe davam tais tratos no nimo, e j mais mansas as refregas da convulso, podia responder ternura, com que a Tia e quantas ali eram no quarto, a apiedavam

(1) Acta illa res est animo virili, consilio puerili. CICER. ad Attic. Lib. 14. Epist. 21. (2) Numa que ele mandava a um fulano que carrear pretendia para seu apaniguado, vm as palavras seguintes: Quid concupisces tu vide; quid quid concupiveris certe habebis.

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compassivas. A aflio porm e a dor mortal tinham arraigado j tanto no mago da alma, que a convalescena que procedeu desta ferida mais no fez do que prolongar-lhe o caminho para a sepultura, onde foi, para sempre, jazer, um ms depois, quando nos mais floridos anos se imaginava to perto de gozar a mais desejada de todas as humanas felicidades.

CONCLUSO
Assim acabaram to desgraadamente dous parentes meus, to merecedores de melhor ventura, a quem herana que, repartida amigavelmente, como depois se fez, lhes daria meios de serem mais ditosos, bem-fazendo com os rditos dela a verdadeiros necessitados; foi por causa dum litgio, por hombridade, mais que por interesse pleiteado, o pomo da discrdia, que desventurou to prometedoras esperanas. Quanto no devem os homens acautelar-se contra os argumentos do interesse, e terem por mais rendosos bens a beneficncia, e a amizade!

FIM

Acabei esta histria de Armindo e Florisa em 23 de Agosto do ano de 1588. Louvor se d a Deus, e Virgem sua Madre.

(1) Triunfo somenos, que se fazia a p, e com menos pompa. (2) Esse mesmo que apareceu depois em 1680.

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RODRIGO MARQUES A escrevi.

(1) Dura sed amovere loco me tempora grato, Civilisque rudem belli tulit stus in arma Cesaris Augusti non responsura lacertis. Lib. 9, Ep. 2.

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(1) Tum Demosthenes orator ex eo prlio salutem fuga qusivit, etc. (2) Tecum Philippos et celerem fugam Sensi relicta non bene parmula, Lib. 2. Od. 7. Militi quanquam piger et malus, utilis urbi. Lib. 2. Ep. 1. (3) Proscriti Regis Rupili pus atque venenum, Lib. 1. Sat. 7. (4) Unde simul priumum me dimisere Philippi, Decisis humilem pennis, inopem que paternis Et laris et fundi; paupertas impulit audax Ut versus facerem. Lib. 2. Ep. 2. (5) Serus enim Grcis admovit acumina Chartis. Et post Punica bella quietus, qurere cpit,

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10 de Maro de 1809

NUM quadro, que nos afigurasse hoje a antiga Cidade Roma, no s


quereramos deparar com os mais nomeados stios, como o Foro, o Campo Mrcio, a Via Sagrada, que aos triunfadores do Orbe encaminhava ao Capitlio, mas ainda rastrear os de mais somenos brados; at inquiramos onde era a rua dos que vendiam perfumes, em cujas tendas iam parar as obras dos ruins Autores. (1) Nas vidas mesmas dos grandes Capites, dos Poetas, dos Filsofos, ao passo que as vamos lendo, vamos tambm com disvelo notando toda a particularidade, ainda que tnue seja, com tanto que ela lhes toque; dado que nenhuma instruo, nenhum ingenho encerre; opinando, que nas cousas grandiosas, nada possa mesquinho ser; e que, nos ho

Quid Sofocles et Thespis et schylus utile ferrent, Tentavit quoque, rem si digne vertere posset: Et placuit sibi natur sublimis et acer: Nam spirat tragicum satis, et feliciter audet: Sed turpem putat in scriptis metuitque lituram. Creditur, ex medio quia res arcessit, habere Sudoris minimum, sed habet Comdia tanto Plus oneris, quanto veni minus: aspice, Plautus Quo pacto partes tutetur amantis ephebi, Ut patris attenti; lenonis ut insidiosi: etc., etc. Lib. 2. Ep. 1. (1) Quin ubi se a vulgo, e scena in secreta remorant Virtus Scipiad, et mitis sapientia Lli, Nugari cum illo, et discincti ludere, donec Decoqueretur olus, soliti. etc. Lib. 2. Satyr. 1. (2) Eupolis atque Cratinus, Aristophanes que Pot Atque alii, quorum comdia prisca virorum est: Siquis dignus erat describi, quod malus, aut fur, Quod mchus foret, aut sicarius, aut alioqui Famosus: multa cum libertate notabant. Hinc omnis pendet Lucilius, hosce sequutus, Mutatis tantum pedibus, numerisque, facetus, Lib. 1. Satyr. 4.

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mens famigerados, tem seu preo, ainda o que menos diz respeito ao que os fez to conhecidos. Ora, se tanto prazer nos vem de sabermos ainda as mais indiferentes notcias desses, que de si deixaram egrgio nome; certo que no nos descontentar inteirarmo-nos das opinies e costumes dum homem, como Horcio, e termos desse Poeta um retrato fiel, dum Poeta que mais que nenhum outro deu no alvo da sua arte, entressachando o til com o doce; que abastado de delicado ingenho, de juzo slido, e abundante cincia, querido de Prncipes, (sem ser vil) soube assazonar os seus versos com moralidade, e graa, dando-lhes foro de Cartas Socrticas (2) em Poesia. Esse retrato tir-lo-emos ns das suas mesmas Obras, lidas e contempladas com atenta vista, e mostraremos qual o sistema fora da sua Filosofia, qual o teor da sua vida, quais as suas opinies, que nolo tornem, quanto possvel seja, presente e vivo, Poeta to amvel. No Consulado de Cotta e Mnlio, (1) 688 anos depois de fundada Roma, 63 antes da Era Crist nasceu Quinto Horcio Flaco, em Venusa,

(1) Pindarum quisquis studet emulari, Iule, ceratis ope Ddalea Nititur pennis, vitreo daturus Nomina ponto. Lib. 4. Od. 2. Novem vero Lyricorum longe Pindarus princeps, spiritus magnificentia, sententiis, figuris, beatissima rerum verborumque copia, et veluti quodam eloquenti flumine, propter qu Horatius cum merito credidit nemini imitabilem. QUINTILIAN. Lib. 10. Cap. 1. (2) Vid. Od. 1. Lib. 3. Odi profanum vulgus, etc. Od. 3. Lib. 3. Justum et tenacem propositi, etc. Od. 27. Lib. 3. Impios parr recinentes, etc. Od. 4. Lib. 4. Qualem ministrum fulminis, etc. Da qual J. Csar Scalgero, que no era dos extremados por Horcio, dizia: Tota vero cantione hac et se ipsum et totam Grciam superavit: e tambm sabemos, que esse mesmo Scalgero daria o Reino de Arago por conseguir-se Autor da Ode: Quem tu Melpomene, etc. (3) Petrarca.

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pequena Cidade, nas raias da Aplia, e da Lucnia. (2) Seu Pai (filho de Escravo forro) vivia duma fazendinha, e dum ofcio de Cobrador de direitos. (3) Dado que fosse Horcio em baixa condio nascido, e numa pequena cidade, nada menos foi educado como os mais nobres Moos o eram, na mesma Roma. Pois que seu Pai tanto lhe no quis dar o ensino, que numa pequena terra como Venusa, tomavam os da sua esfera, que antes ele mesmo o conduziu a Roma, onde com Orblio estudou Gramtica, e logo a lngua Grega, e tais prendas e disciplina, (4) umas trs outras, quais competir podiam a filhos de fidalgos: que por tal o julgaria (diz ele mesmo) quem lhe reparasse nos ricos trajos, e na comitiva de escravos, que o seguia. (5) E sempre em companhia dos Mestres, que ao filho dava, encontrareis com o bom do Velho para lhe dobrar para o bem o nimo

(1) Eoliis fidibus querentem Sapfo puellis de popularibus: Et te sonantem penius aureo, Alce, plectro. Lib. 2. Od. 13. ............. et Alci minaces, Stesichorique graves Camn. Liv. 4. Od. 9. Cave, cave: namque in malos asperrimus. Parata tollo cornua Qualis Licamb spretus infido gener, Epod. 6. Libera per vacuum posui vestigia princeps Non aliena meo pressi pede. Qui sibi fidet Dux regit examen. Parios ego primus iambos Ostendi Latio, numeros animos que sequutus Archilochi, non res et agentia verba Lycamben. Ac ne me foliis ideo brevioribus ornes, Quod timui mutare modos et carminis artem: Temperat Archiloci musam pede mascula Sapfo, Temperat Alcus: sed rebus et ordine dispar: Nec socerum qurit quem versibus oblinat atris, Ne spons laqueum famoso carmine nectit. Hunc ego non alio dictum prius ore, Latinus Vulgavi fidicen. Juvat immemorata ferentem Ingenuis oculisque legi manibusque teneri. Lib. 1. Epist. 19.

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ainda tenro; como bem inteirado de que uma boa educao a mais rica herana que a seu filho pode um Pai deixar. (6) As ideias, que se concebem e se vo formando em ns, nesses primeiros anos, so as sementes que tm de produzir para o vindouro a nossa felicidade; so regras de que depois a Razo usa para o que tem de fabricar; e se no bem destorcida a regra, nunca a fbrica ir direita. Da praxe que tirava o Pai todo o ensino, que ao filho dava; por modo que quando este desse mostra de si no Foro, e concorresse com os homens, se no visse, como a muitos acontece, estranho no Mundo; assim lhe ia apontando (como a talho lhe caram) os vcios, ou os defeitos deste, ou j daquele; e logo os males, e perdies, que por eles se granjeavam; no o adestrando tanto com mximas e preceitos, que essa idade mal acolhe, quanto com exemplos, que so o manjar (1) que mais se lhe acomoda. Se porm foi to venturoso Horcio em lhe ser deparado um Pai, que se empregou (assim o deveram todos os Pais) como em

(1) Scriberis Vario fortis et hostium Victor, Monii carminis alite, Lib. 1. Od. 6. ................ forte epos acer Ut nemo, Varius ducit etc. Lib. 1. Sat. 10. (2) ................ Molle atque facetum Virgilio annuerunt gaudentes rure Camn. Id. ib. Nula etenim mihi te fors obtulit. Optimus olim Virgilius, post hunc Varius, dixere quid essem. Ut veni coram, etc. Lib. 1. Satyr. 6. (3) Ut veni coram singultim pauca loquutus (Infans namque pudor prohibehat plura profari) Non ego me claro natum patre, non ego circum Me Saturciano vectari rura cabalo, Sed quod eram narro. Respondes (ut tuus est mos) Pauca. Abeo: et revocas nono post mense, jubesque Esse in amicorum numero, etc. Lib. 1. Satyr. 6. (4) .................... Non isto vivimus illuc Quo tu rere modo. Domus hac nec purior ulla est Nec magis his aliena malis, nil mi officit unquam, Ditior hic, aut est quia doctior; est locus uniCuique suus. Lib. 1. Satyr. 9.

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capitalssimo negcio, na educao de seu filho; foroso nos tambm dizermos, que foi no menos venturoso o Pai, em descobrir no filho to entranhvel gratido, que no maior auge da sua fortuna, a manifestou a todos, e ainda a transpassou posteridade. Pelo tanto, renunciado houvera ao Tribunato militar, e Cadeira Curule, e a quanto lhe pudesse sua prospia contribuir, para ilustr-la. boa educao que seu Pai lhe dera em Roma, sucedeu o estudo da Filosofia, que foi aprender a Atenas, (1) onde os que ento professavam as doutrinas de Plato, de Aristteles, de Epicuro e de Zeno convidavam a Romana Mancebia a vir instruir-se na Sapincia Grega. Acrescei-lhe ainda, que a suavidade do clima, a comodidade dos negcios, a hospitalidade e polidez desse Povo inventor de quanta beleza h hi nas Artes, os Edifcios Pblicos, o Odeo, o Propileo, o Templo de Minerva, com os quais tinha Pricles aformoseado essa Cidade, e de cujos ainda hoje vemos os soberbos remanescentes, careavam os homens de toda a qualidade, que fugindo ao bulcio do Mundo, queriam dar-se a uma vida mansa e cmoda, a virem ali estabelecer sua morada. Poucos meses todavia poude Horcio aplicarse, entre tantas, e to eruditas delcias, aos Filosficos estudos. Morto, por Bruto mormente e Cssio, Jlio Csar, o nico que cabal fosse para governar ento, e reduzir conveniente regra, o estado, em que se via Roma, (2) (foi herica a inteno, mas infantil o pressuposto) desceu toda a autoridade s mos de Marco Antnio, Cnsul colega do Ditador, nesse mesmo ano, homem insigne por seus vcios, e por suas virtudes, (1) muito experiente na arte militar, e no novio nas polticas astcias, grande homem, quando o amor ou o vinho o no toldava, nada exceptuando, que o levasse a seus intentos. (2) Soube, de primeiro, enganar a Ccero, conseguir, que todos os actos de Jlio Csar se confirmassem, que minguasse a reputao dos Conjurados, e a do Senado para com o Povo; e se conferisse a Lpido

(1) .. Tua, Mecnas haud molia jussa. Georg. 3. (2) Vid. Blackwells Memoirs of the Court of Augustus. (3) Hic vir, hic est, tibi quem prometti spius audis. neid. 6.

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(ntimo amigo de Csar, e que na Glia Narbonesa tinha a seu mando no sei quantas Legies) o sumo Pontificado, que pela morte de J. Csar ficou vago. Reforou-se de amigos, e de Soldados veteranos, e derivou para si s toda a autoridade da Repblica: dispunha de tudo a seu prazer, ante os olhos mesmos dos dous Pretores Bruto e Cssio, Cabeas da Conjurao, que confiados na bondade da causa, faltos de exrcito, e faltos de dinheiro, no lhe sabiam pr anteparo algum. A Dolabela, que ao morto ditador sucedeu no Consulato, fez que lhe desse o Povo a Provncia de Sria, que tocara a Cssio; e a Macednia, destinada a Bruto, tomou-a ele para si; tirando dela as Legies, que a se achavam aquarteladas, foi invadir a Glia Cisalpina, Provncia de Dcimo Bruto, que, (vistas as cousas, como elas ento iam) assentou ficar-lhe muito a cmodo, pois se achava nos confins da Itlia. Nessa envolta de negcios, Octvio filho adoptivo, e herdeiro de J. Csar, apenas, em Apolnia, soube a morte de seu Pai, trespassou-se a Itlia a se apossar da paternal herana. Baldado lhe foi pedir dela conta a Marco Antnio, que apoderando-se dos tesouros, e apontamentos de J. Csar, que logo que este morreu, lhe ps nas mos Calprnia, no s no dava ouvidos ao Mancebo Octvio, mas ainda zombava dele, pela afouteza, com que sem patrocnio, sem adjutrio algum, se vinha arrostar com ele, quando sentado na Curul Cadeira, e no meio de seus soldados. Ento se achegou Octvio a Ccero, em quem vislumbrava j a inimizade contra Marco Antnio; e tomando-o pelo fraco, lhe disse, que dele, em tudo, e por tudo depender queria, pondo-se sombra da sua eloquncia, e da sua autoridade: e em tanto mandou prometer

(1) O Navis, referunt in mare te novi Fluctus. O quid agis? fortiter occupa Portum. Nonne vides ut Nudun remigio latus? Et malus celeri saucius Africo, Anten que gemunt? ac sine funibus Vix durare carin Possint imperiosius quor? etc. Lib. I. Od. 14.

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montes de ouro aos Veteranos, que militado haviam sob seu Pai J. Csar, e que se achavam desparzidos pela Itlia, no caso que vingar quisessem a morte do seu General, e tambm a Repblica. E com tal jeito disps a tecida trama, junto com os conselhos de Agripa, de cujo Aio o ladeara, desde a primeira adolescncia, Csar; que assim pela autoridade de Ccero, que o roborava no Senado, como pelas Legies dos Veteranos, que se vinham juntando em favor dele, marchou, no ano seguinte, e com ele os Cnsules Hrtio, e Pansa, contra M. Antnio (declarado j por inimigo do Estado), que ento sitiava em Modena a Dcimo Bruto; e marchou, como Protector da Repblica, e da Liberdade. Sabidas so de todos as batalhas, que pelejadas foram nas abas de Castel-franco, onde ficaram mortos os dous Cnsules, Hrtio e Pansa; e ainda o terceiro combate, em que Octavio obrigou a M. Antnio a levantar o assdio de Modena, e a refugiar-se perto dos Alpes sombra de Lpido, que comandava na Glia Narbonesa, enquanto Mumtio Planco ficava com o resto, e com duas Legies ocupava as

(1) Justum et tenacem propositi virum, etc. . Dum Priami Paridisque busto Insultet armentum, et catulos fer Celent inult stet Capitolium Fulgens, triumphatisque possit. Roma ferox dare jura Medis, etc. ................................................. Ter si resurgat murus aheneus, Autore Phbo, ter pereat meis Excisus Achivis. etc. ..................................... Quo, Musa, tendis? Desine pervicax Referre sermones Deurum, et Magna modis tenuare parvis. Lib. 3. Od. 3. (2) Cneus noster locum ubi Hortos edificaret (Balbo) dedit. Cicero ad Aticum. Et Mamurr diviti placent, et Balbi Horti et Tusculanum. Idem primus Cn. Marius ex equestri ordine, Divi Augusti amicus invenit nemora tonsilia intra hos 80 annos. C. PLIN. Lib. 22. Vir doctus Oppius, in libro quem fecit de silvestribus arboribus. MACROB.

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E s p a n h a s M. Asnio Polio. Nem Octvio lhe foi no alcance; antes voltando a Roma os olhos, a ela se encaminhou; e como, por bem, lhe no outorgassem a Ovao, (1) em razo de sua pouca idade, escorando-se nas suas Legies, os obrigou, posto logo na frente delas, a que lhe conferissem o Consulato, que era vago, pela morte de Hrtio e Pansa. Recados de Paz enviados foram a M. Antnio e a Lpido. Quem tolhia que se no dessem as mos para vingarem a morte do Divo Jlio, que do Cu a requeria? J se lhe dedicavam Templos; e seu Flmen era j ele M. Antnio; e o Cometa (2) que se viu poucos dias depois da morte do Ditador, esse Astro Jlio, era a alma dele, que aos Cus subia; e que assim, convinha tomar vingana nesses impios, que mataram um Varo sacro e divino; tanto mais que condenados os tinham j, tanto o Senado, como o Povo padroeiros da Repblica. Ora, sabem todos qual foi o Congresso dentre Bolonha, e Modena; que proscries dali lavraram, e como tocou a Lpido a Espanha, e a Glia Narbonesa; a M. Antnio, a Glia que Csar conquistara, e a Cisalpina; e a frica, mais a Sardenha a Octvio: no entrando nessa repartio a Itlia, da qual os Trinviros todos juntos se davam, no como Patro

(1) Adjecere bon paulo plus artis Aten: Scilicet ut possem curvo dignoscere rectum, Atque inter sylvas Academi qurere verum. Lib. 2. Ep. 2. An tacitum sylvas inter reptare salubres Curantem quicquid dignum sapiente bono que est? Lib. 1. Epis.4. (2) Quid verum, atque decens, curo, et rogo, et omnis in hoc Condo, et compono que mox depromere possim. (sum: Ac ne forte roges, quo me duce, quo lare tuter: Nullius addictus jurare in verba magistri, Quo me cunque rapit tempestas, deferor hospes. Nunc agilis fio, et mersor civilibus undis, Virtutis ver custos, rigidusque sate les: Nunc in Aristippi furtim prcepta relabor, Et mihi res, non me rebus, submittere conor. Lib. 1. Ep. 1. Virtus est medium vitiorum utriugue reductum. (3) ............. Credat Idus apela, Non ego; namque deos didici securum agere vum

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nos, mas sim como defensores. Assentou-se mais nesse Congresso, que passariam M. Antnio e Octvio, com as suas Legies Grcia, onde combateriam com Bruto e Cssio, que nesse tempo se achavam nesse pas, inteiramente adicto faco Pompeia, onde cataram muitssimos amigos, e juntaram dous poderosssimos exrcitos, e onde, com as armadas, que l tinham, dominavam os mares. Filho, e matador de J. Csar, Bruto, da Seita Stoica, de gnio taciturno, mas altivo, varo de egrgia fama, mas de valor duvidoso, tinha querido, antes de se pr em Campo, tentear o pas, e prevenir os nimos; portanto se demorou um pouco em Atenas, onde alistou, e levou consigo os filhos das principais famlias de Roma, que em

Nec siquid miri faciat natura, deos id Tristes ex alto cli demittere tecto. Lib. 1. Satyr. 5. Me pinguem et nitidum bene curata cute vises, Quum ridere voles Epicuri de grege porcum. Lib. 1. Ep. 4. (1) Diogen, Laert. in Epicur. (2) Id. ibid. Alter Mileti textam cane peius et angue Vitabit clamydem: morietur frigore, si non Rettuleris pannum. Refer et sine vivat ineptus. Lib. 1. Ep. 17. (3) Diogen. Laert. ib. Sit bona librorum et provis frugis in annum Copia: ne fluitem dabi spe pendulus hor. Lib. Ep. 18. (4) Diogen. Laert. ib. Esegi monumentum re perenius. Lib. 3. Od. 30. (5) Diogen. Laert. ib. Non recito cuiquam, nisi amicis, id que coactus: Non ubivis, coramve quibuslibet, etc. Lib. 1. Satyr. 4. (6) Diogen, Laert. ib. O rus quando ego te aspiciam? etc. Lib. 2. Satyr. 6. Urbis amatorem Tuscum salvere jubem Ruris amatorem, etc. Lib. 1. Ep. 10. (7) Diogen. Laert. ib. (8) Id. ib. Absint inani funere nni:

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Atenas estudavam, e entre eles a Horcio, que pelo seu ingenho, seria muito de seu grado, e que contava ento 23 anos, sem notcia alguma da guerra, em que nunca noviciara; convidando-o com o mando duma Legio, que se compunha ento de dez coortes, e formava 5000 infantes. Nesse posto militou sob Bruto bons dous anos, talando terras, pondo tributos, como fazia Cssio, com o qual, apenas se uniu, j reforado, quanto melhor tinha podido, deliberaram aguardar, em Filippi, os Trinviros, que tinham atravessado o mar; apoderados dum formoso e fortalecido Campo, que escolheram, abastecido de tudo: nem eram inferiores aos Trinviros mais que na qualidade do exrcito e na fama dum General, como M. Antnio. E desse modo, pela calamidade dos tempos se viu Horcio mau grado seu, envolto, (como ele mesmo diz) no rodopelo da guerra civil, e sob Bruto brandir as armas, que tinham de fraquear ante o nervoso pulso de Augusto Octvio. (1) Da segunda batalha de Filippi, que decidiu aquela guerra, no saiu Horcio com sobejo crdito; pois que, na frente mesma da sua Legio se descartou do broquel, (o que na milcia antiga era ignomnia grande) e fugiu. O mesmo dizem que acontecera ao Poeta Alceu, que

Luctus que turpes et qurimoni. Compesce clamorem, ae sepulchri Mitte supervacuos honores. Lib. 2. Od. 20. (1) Diogen. Laert. ib. Ut nox longa quibus mentitur amica, diesque, Longa videtur opus debentibus: ut piger annus Pupilis quol dra premit custodia matrum; Sic mihi tarda fluunt, ingrataque tempora, qu spem Consiliumque morantur agendi graviter id, quod que pauperibus prodest, locupletibus que, que neglectum pueris senibusque nocebit. Lib. 1. Epist. 1. (2) Diogen. Laert. ib. .. caret ubi pectus inani Ambitione? caret mortis formidine et ir? Lib. 2. Epist. 2. (3) On Lifes vast Ocean diversely we sail, Reason the chart, but Passion is the gale. Popes Essay on Man.

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na Lrica o tinha precedido; o mesmo a Demstenes, na famosa batalha de Que-ronea; e como houve quem lhe lanasse em rosto essa fugida, respondeu com um verso, que ento corria pela boca do vulgo. Pode inda pelejar, quem foge agora. (1) Nem Horcio tratou de dourar um feito, que no sofria desculpa, e incapaz de se encobrir: antes o confessou ento ingenuamente, e mais ainda quando depois escrevia a Augusto, que no nascera para guerras a prognie dos Poetas. (2) Finalizada a guerra civil com a batalha de Filippi, vontade dos Vencedores se compuseram as cousas do Imprio; e Horcio vendo perdido, pela proscrio, o seu patrimnio, recorreu s Musas, de cujas desconhecido no era, pois que entre as suas composies, se depara com uma Stira, (3) escrita em tempo que meneava as armas. A Pobreza o aguilhoou a compor versos, e pela via do Parnasso se lanou a acertar com as comodidades da vida. (4) Tarde, como todos sabem, e mui tarde se abalanaram os Romanos ao estudo das letras, entranhados como andavam no rumor das armas, e conquista do Universo; fito primrio em que desde a fundao da primitiva Roma, tinham cravada a vista: s depois das primeiras guerras Pnicas, que principiaram a ler os Poetas Gregos, mormente os dramticos, a vert-los e a imit-los. (5) Lvio Andronico foi o primeiro, que no ingenho dos Romanos, acomodou ao seu gosto de tragdia Gregos atavios: seguiram-no cio,

(1) Diogen. Laert. Desine matronas sectarier: unde laboris Plus haurire mali est, quam ex re decerpere fructus. Lib. 1. Sat. 2. Sperne voluptates, nocet empta dolore voluptas. ib. (2) Atque ipsa utilitas justi prope mater et qui. Satyr. (3) Diogen. ib. (4) Id. ibid. (5) Id. ibid. (6) Veneziano, que desenganado dos Mdicos, viveu, contra a opinio deles, largos anos sombra de estreitssima dieta.

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Ceclio, Pacvio, Nvio; aps eles Terncio, enobrecido coa familiaridade de Llio, e do primeiro Cipio Africano fez pisar o Tablado Romano s Comedias de Menandro trajadas Latina. Tambm Luclio, com esses mesmos vares familiarizado, (1) saiu com a Stira, composio inteiramente Romana, dado que de sal Grego assazonada. (2) Tinha Plauto (um pouco antes que Terncio fosse as delcias das pessoas cultas) excitado risadas do vulgar povo; e tinha nio tirado da Romana Tuba as primeiras vozes, rsticas sim, mas altas, mas sonoras, e em certa maneira dignas dos Cipies, alteroso

(1) Vixi puellis nuper idoneus, Et militavi non sine gloria. Lib. 3. Od. 26. (2) Me nec fmina, nec puer Jam, nec spes animi credula mutui, Nec certare juvat mero: Nec vincire novis tempora floribus. Sed cur, heu, Ligurine, cur, etc. Lib. 4. Od. 1. O crudelis adhuc, et Veneris muneribus potens, etc. Lib. 4. Od. 10. Peti, nihil me, sbcut antea, juvat, Scribere versiculos, Amore perculsum gravi: Amore, qui me, prter omnes, expetit Mollibus in pueris Aut in puelis urere. E quasi no fim Amor Lycisci me tenet: Unde expedire non amicorum queant Libera consilia, Non contumeli graves: Sed alius ardor, aut puel candid Aut teretis pueri Longam renodantis comam. Epod. 11. ........... tument tibi cum inguina: num si Ancila, aut verna est presto puer, impetus in quem Continuo fiat malis tentigine rumpi? Lib. 1. Satyr. 2. Mille puellarum, puerorum mille furores. Lib. 2. Satyr. 3. (3) Non ego: namque parabilem amo Venerem facilemque. Lib. 1. Satyr. 2. Tu, quum projectis insignibus, annulo equestri, Romanoque habitu, prodis ex judice Dama

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assunto do seu Canto. Reservado porm ficou para a Era de Augusto, ver alada ao Supremo grau a Poesia: a essa Era que coube ouvir, nos mais mimosos versos, suspirar Tibulo os seus ternssimos amores; alardear Ovdio quanta facilidade, quanta flexibilidade, quanta fecundidade podem as Musas dar; tinha Virglio de se avizinhar mui perto de Homero, correr parelhas com Tecrito e deixar longo espao trs si a Hesodo; tinha Horcio de coadunar em seu ingenho todas as qualidades dos Poetas Lricos, que por alm de dous sculos bem

Turpis, odoratum caput obscurante lacerna, Non es, quod simulas? metuens induceris, atque Altercante libidinibus tremis ossa pavore, etc. Lib. 2. Satyr. 7. (1) Na vida de Horcio, que atribuem a Suetnio, vem o seguinte Ad res venereas intemperantior traditur. Nam speculato cubiculo scorta dicitur habuisse disposita, ut quocunque respexisset, ibi imago cum referretur. (2) Laudibus arguitur vini vinosus Homerus. Lib. 1, Epist. 19. (3) .... sic tu sapiens finire memento Tristitiam vite que labores Molli Plance mero. Lib. 1. Od. 7. Nulam Vare sacra vite prius severis arborem. Lib. 1. Od. 7. Tu spem reducis mentibus anxiis Viresque: et addis cornua pauperi, Post te neque iratos trementi Regum apices, neque militum arma. Lib. 5. Od. 21. Narratur et prisci Catonis Spe mero caluisse virtus, etc. ib. Nardi parvus onyx eliciet cadum, Qui nunc Sulpiciis accubat horreis, Spes donare novas largus, amaraque Curarum eluere efficax. Lib. 4. Od. 12. Quid non ebrietas designat? operta recludit, Spes jubet esse ratas: in prlia trudit inermem, Sollicitis animis onus eximet: addocet artes, Fcundi calices quem non fecere disertum? Contract quem non in paupertate solutum? Lib. 1. Epist. 5. Ad mare quum veni, generosum et lene requiro: Quod curas abigat, quod cum spe divite manet In venas, animumque meum, quod verba ministret: Quod me Lucan juvenem comendet amic. Lib. 1. Epist. 15.

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aventuraram a Grcia; cujos foram os mais egrgios Stescoro, Arquloco, Safo, Alceu, e Pndaro, de todos eles Prncipe. Das prendas deste Supremo Poeta, do divino entusiasmo, que o investiu, e mais particularmente da caudalosa veia do seu esprito, deu Gabriel Chiabrera Itlia um transumpto, e melhor o dera ainda o Lazzarini, se felicidade de seu ingenho viesse unida a aplicao ao estudo: tambm l aparece em Inglaterra no tnue cpia, na Ode de Jacques Gray, Vate ardente, fantasioso, harmnico, e sublime. Ora, bem que Horcio proteste que no ousa calcar os profundos vestgios de Pndaro, pelos julgar muito arriscados, (1) no deixa de Pindarizar s vezes, e tocar certas metas de sublime, que talvez no teria tocado o Grego Cisne. (2) Denotava que com a delicadeza de Safo tinha

(1) Nec sibi cnarum quivis temere arroget artem, Ni prius exacta tenui ratione saporum. Lib. 2. Satyr. 4. (2) ............. Me pascunt oliv, Me cichore levesque malv. Lib. 1. Od. 31. (3) ............... Si nusquam es forte vocatus Ad cnam, laudas securum olus, a, velut usquam Vinctus eas, ita te felicem dicis, amasque, Quod nusquam tibi sibi potandum: jusserit ad se Mecnas serum sub lumina prima venire Convivam, Nemon oleum feret ocyus? ecquis Audit? cum magno blateras clamore, fugisque. etc. Lib. 2. Satyr. 7. Nimirum hic ego sum. Nam tuta et parvula laudo, Quum res deficiunt satis inter vilia fortis: Verum ubi quid melius contingit, et unctius, idem Vos sapere, et solos aio bene vivere, quorum Conspicitur nitidis fundata pecunia villis. Lib. 1. Epist. 15. (4) Nil ego, si ducor libo fumante: tibi ingens Virtus atque animus cnis responsat opimis. Obsequium ventris mihi perniciosius est. Cur? Tergo plector enim. Qui tu impunitior, illa Qu parvo sumi nequeunt, cum obsonia captas? Nempe inamarescunt epul sine fine petit, Illusique pedes vitiosum ferre recusant Corpus. Lib. 2. Satyr. 7. (5) Scit Genius, natale Comes, qui temperat astrum, Natur Deus haman, Lib. 2. Epist.2.

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temperado a plenido de Alceu, quasi adubando (como se faz ao vinho) o carrasco dum com a doura de outro. Que assim soube o Lorenzini unir o caudaloso das Dantescas guas, lmpida veia do Sorga, (3) com o que, tal posto se grangeou no Pindo, que no fcil empenho fora ir junto dele tomar assento. Nem a seguir a Alceu, nem a Safo se abalanou Horcio, nos assuntos que ambos empreenderam, nem nas maneiras de que usaram; mas sim lhes tomou de tal modo o andamento e porte, o cheio do estro, a valentia dos conceitos, que no como imitador deles, (defeito que os seus inimigos lhe achacavam) porm se demostrou dali Poeta original e Prncipe naquele gnero. (1) E por certo, quanto gravidade das sentenas com que enobreceu as suas Odes, quanto bem-parecida desordem, com que nelas caminha, quanto s metforas animadas com que as abrilhanta, e curiosa felicidade, e (digamo-lo duma vez) a essa graciosa desenvoltura, que lhe veio ingnita na ndole, Horcio, entre os Poetas Lricos do Lcio, merece a Coroa, e os louros. nico, lhe podemos, com Quintiliano, chamar; tanto ele acima de todos os outros se levanta! A Mecenas o apresentaram dous Poetas amigos seus; Vrio, que ento se dava pica, (1) e Virglio empenhado nesse tempo em campesino Canto. (2) Vinha Mecenas duma nobilssima famlia da

(1) Te conjux aliena capit, meretricula Davum. Rom rus optas, absentem rusticus Urbem Tollis ad astra levis. ............ adde quod idem Non horam tecum esse potes, non otia recte Ponere: teque ipsus vitas fugitivus, ut erro: Jam vino qurens, jam sommo fallere curam. Frustra. Nam comes atra premit sequiturque fugacem. Lib. 2. Satyr. 7. (2) .. mediocribus, et queis Ignoscas vitiis tentor. Fortassis et isthinc Largiter abstulerit longa tas, liber amicus, Consilium proprium. Neque enim cum leetulus aut me Porticus, excepit, desum mihi. Rectius hoc est: Hoc faciens, vivam melius: sic dulcis amicis Occurram: hoc quidem non belle: numquid ego illi Imprudens olim faciam simile? Hoc ego mecum Compressis agito labris; Lib. 1. Satyr. 4.

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Toscana, varo sbio, prudente, regalo, e amvel; nas cousas polticas brao direito de Octvio, como nas militares o era Agripa, soldado de fortuna, valoroso nas armas, e que poude sem risco seu, vir a ser em breves anos a segunda pessoa do Imprio. Agasalhou Mecenas cortesmente a Horcio, mas com poucas palavras, segundo seu costume; nem passou gran tracto de tempo, que o no alistasse na pauta dos seus Amigos. (3) Fcil de imaginar que o congraou com Octvio, contra quem tinha militado Horcio; de modo, que se abafassem esquivas lembranas, fechando a boca aos passados sucessos. A verdade foi, que de dia em dia o amava Mecenas mais; e mais que nunca frequentava Horcio aquela Casa, onde concorria a flor de Roma, onde era sabido que nada valiam mbitos, nem enredos; onde nem mais opulncia fazia sombra aos outros, e cada um achava ali a praa que competia ao seu merecimento. (4) Alm das prendas do ingenho, e do corao, que da turba vulgar tanto sobrelevavam a Horcio, nele descortinou Mecenas outras que ditosamente lho davam mais a querer. Entre os principais disvelos desse homem de bem, e de agudo juzo, laborava nele a vontade de

(1) .. Ldere gaudes, Inquis, et hoc studio pravus facis. Unde petitum Hoc in me jacis? est autor quis denique eorum, Vixi cum quibus? Absentem qui ridet amicum, Qui non defendit alio culpante: solutos Qui captat risus hominum, famamqued icacis: Fingere qui non visa potest, commissa tacere Qui nequit: hic niger est, hunc tu Romane, caveto. Lib. I Satyr. 4. (2) Spe verecundum laudasti, rexque paterque Audisti coram, nec verbo parcius absens. Lib. 1. Ep. 2. (3) Albi, ne dolens plus nimio, memor Immitis Glicer: neu miserabiles Decantes elegos, etc. Lib. 1. Od. 33. Albi nostrorum sermonum candide judex, etc. Non tu corpus eras sine pctore. Di tibi formam D tibi divitias dederant, artemque fruendi. Lib. 1. Ep. 4. (4) Nec Armeniis in oris, Amice Valgi, stat glacies iners Menses per ones. Lib. 2. Od. 9.

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amansar o nimo de Octvio que bem que erudito fosse desde menino em toda a Literria doutrina, como adoptivo filho de J. Csar sempre lhe ressoavam nos ouvidos os nomes de Farslia, dUtica, de Munda, e aos olhos se lhe afigurava de seu Pai o excessivo poderio; e de seu prprio gnio pendia para a crueza. Dobremos folha quanto s proscries, em que se ostentou mais cruel, que o mesmo M. Antnio; e clemncia, que demostrou, qual Sneca clama saciada crueldade; todos notcia tm do dito do mesmo Mecenas quando viu o comprazimento, com que no tribunal sentenciava morte, e lhe bradou. Ergue-te da, verdugo. Tinha para si que nada contribuiria melhor a torcer para a mansido o nimo de Octvio, e apontar-lhe as verdadeiras veredas da honra, e da virtude, como a boa doutrina, trajada principalmente com a linguagem das Musas; e em Horcio creu que acertara com seu pressuposto, como j acertara com Virglio, a quem cometido havia (1) a splendidssima Obra das Gergicas; no

Valgius, atque probet hc Octavius optimus. Lib. 1. Satyr. 10. Valgius terno proprior non alter Homero. id. (1) Plotius, et Varius Sinuess, Virgiliusque Occurrunt: anim, quales nec candidiores Terra tulit, neque queis me sit devinctior ater. Lib. 1. Satyr. 5. At neque dedecorant tua de se judicia, atque Munera, qu multa dantis cum laude tulerunt Dilecti tibi Virgilius, Variusque Pot. Lib. 2. Epist. 1. (2) Te ne magis salvum populus velit, an populum tu Servet in ambiguo, qui consulit et tibi, et urbi, Jupiter: Lib. 1. Epist. 16. (3) Ac ne forte putes me, qu facere ipse recusem Quem recte tractent alii, laudare maligne: Ille per extentum funem mihi posse videtur Ire poeta, meum qui pectus inaniter angit, Irritat, mulcet, falsis terroribus implet, Ut magus; et modo me Thebis, modo ponit Athenis. Lib. 2. Epist. 1. (4) Envy, with thignoble minds, a slave, Is emulation in te learnd, or brave. Popes, Essay on Man. (5) They cursed thee, as Negroes do the Sun Because thy shining glories blackened them. Growns first years of Henry VI.

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menos opulenta de formosa Poesia, que adubada de s moralidade; (2) e donde proviesse arredar de mais em mais Octvio do derramamento de sangue civil. Querem alguns que Virglio, seguindo essas mximas ditasse, depois da batalha de cio, o seu Poema, que tanto tem de poltico, como de pico; pois que nele a Casa Jlia, que prende em Eneias, e qual tinham prometido os Deuses o Imprio do Mundo, verificava todos os seus Orculos em Octvio; nesse poema crvel que insinuava Virglio ao Povo Romano, que no resistisse contra a sua prpria Dita; que assaz lhes mostrara o Tempo que estragos, que perdies lhes tinham resultado do abuso da Liberdade, quando Repblica; que se lhes vinham oferecer na sujeio Casa Jlia os frutos do pacfico remanso. (3) No fcil de imaginar que efeitos se produzem, num Povo de alto esprito, quando mximas tais lhe so insinuadas em trajos de vivas cores. Para as insinuar assim no era Horcio menos adequado que Virglio: bem o atinou Mecenas; e bem de supor que para desviar o nimo de Octvio, lhe mandou compor a Ode 14 do 1. Livro, que a metfora mais formosa que atgora saiu de humana pluma. (1) O que

(1) Discedo Alcus puncto illius: ille meo quis? Quis, nisi Callimachus. Si plus adposcere visus, Fit Mimnermus, et optivo cognomine crescit Ridentur mala qui componunt carmina: verum Gaudent scribentes, et se venerantur, et ultro (Si taceas) laudant quicquid scripsere beati. Lib. 2. Epist. 2. Scire velis, mea cur ingratus opuscula lector Laudet ametque domi, premat extra limen iniquus ? Non ego ventos plebis suffragia venor, Impensis cnarum, et tritae munere vestis. Lib. 1. Epist. 19. (2) Iracundior est paulo, minus aptus acutis Naribus horum hominum; rideri possit, eo quod Rusticus tonso toga defluit, et male laxus In pede calceus hret: at est bonus, melior vir Non alius quisquam: at tibi amicus: at ingenium ingens Inculto latet sub hoc corpore, etc. Vejam as notas de Dacier sobre esta Passagem.

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porm certo, por ordem de Mecenas que escrita foi a Ode 3, do Livro 3, Ode, que requereu para a descifrar todo o acume dos nossos Crticos modernos. Ora, o motivo dela foi, que corria fama, que j tivera J. Csar em seu conceito, transferir de Roma a Alexandria, ou a Tria, o assento do Imprio, pois que de Tria tirara a famlia Jlia a sua nascente: e temiam os Romanos que quisesse Augusto preencher as ideias de seu Pai Divo Jlio Csar; ideia que traria consigo a runa de Roma, e de toda a Itlia, como nas eras de Constantino veio a acontecer. Para manhosamente desviar Octvio dessa teno escreveu Horcio essa Ode, que lida sem esta prvia inteligncia, toda escuridades e desordem. Depois que disse que nada h hi, que poder tenha de turvar o varo constante e justo em seu propsito; e que esse o trilho, por onde os Heris sobem a gozar honras Divinas; e que Rmulo as alcanou; acrescenta: mas no levava Juno a bem que entrasse no consrcio dos Deuses, uma prognie de Romano sangue; somente consentiu na considerao de que j de Tria apenas se viam as runas. Arremessa-se dali a uma longa digresso em que diz que sero os Romanos Senhores do Universo, com tanto que insultem armentios aos sepulcros de Pramo e de Pris; que trs vezes, obra de Febo, se ergam Troianos muros, trs vezes os demoliram, os braos dos seus Gregos. Mas onde o siso tens, oh Musa, que os arcanos dos Deuses patenteando vs? (1) L vislumbra aonde quer ferir a flecha da inteno do Vate, ou antes a inteno de quem lhe encomendou essa Ode insigne.

(1) Na Stira 3 conta a superstio entre os outros vcios intitulados por ele infirmidades do juzo. ..................................... quisquis Ambitione mala, aut argenti pallet amore: Quisquis luxuria, tristive superstitione, Aut alio mentis morbo calet. Lib. 2. Satyr. 3. (2) Lib. 1. Od. 21. VIRGIL. Eclog. 4. (3) Lib. 4. Od. 2. (4) Lib. 4. Od. 2.

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Dessa maneira se ia alimentando de mais em mais a amizade de Mecenas para Horcio; e a seita de Epicuro que ambos seguiam, no servia a resfri-la. Que andava em moda ela ento em Roma, e a tinha l cantado Lucrcio em versos tais que s dos de Virglio podiam conceber receio: abraada a tinham j o Divo Jlio Csar, comedido Epicreo, pio, Balbo, Hrtio, e Pansa, Mrio e Mamurra, muitos dos quais, depois de enriquecidos com os despojos da Europa, da sia, de frica por eles subjugadas, e terem obrado as mais egrgias faanhas, v e n do-se entrados em anos se entregaram a eruditos cios, a promover a arte de plantar jardins, aformosear os edifcios, e dar a todas as pores da vida, elegncia, splendor, e delcia, e assemelh-la, quanto neles coube, que os Numes desfrutavam. (2) Vida era essa, a que o q u a s i inimitvel L. Luculo abrira exemplo, quando vencedor de Tigranes e

(1) Alter in obsequium plus quo pronus, et imi Derisor lecti, sic nutum divitis horret, Sic iterat voces et verba cadentia tollit, Ut puerum svo credas dictata magistro Reddere, vel partes mimum tractare secundas, Alter rixatur de lana spe caprina, Propugnat nugis armatus: scilicet ut non Sit mihi prima fides, et vera quod placet, ut non Acriter elatrem, pretium tas altera sordet. Lib. 1. Ep. 18. (2) Nos convivia, nos prlia virginum, Sectis in juvenes unguibus acrium Cantamus vacui, sive quid urimur, Non prter solitum leves. Lib. 1. Od. 6. (3) Frui paratis, et valido mihi Latoe dones, et (precor) integra Cum mente: nec turpem senectam Degere, nec cithara carentem. Lib. 1. Od. 31. (4) Nec tua laudabis studia, aut aliena reprendes: Nec quum venasi volet ille, poemata panges. ............................................................... Consentire suis studiis qui crediderit te, Fautor utroque tuum laudabit pollice ludum. Lib. 1. Epist. 18.

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Mitrdates, lhe intentou em vo roubar os louros o invejoso Pompeu. Ento sob o Consulato de Ccero, em que triunfou do Oriente, desamparou o Foro e forenses lidas, para se retrair ao Campo, onde fabricou as grandiosas Quintas, cujos remanescentes ainda hoje, com pasmo so contemplados. A magnificncia, que ele em todo o gnero prodigou, passou a ser provrbio; e quem h a que ignore o que foi de Apolo clebre Salo. Ali tinha enfileiradas as mais formosas esttuas, os mais preciosos retbulos junto com as mais copiosas e escolhidas Livrarias, e estas francas a todo o Literato, ou simplesmente curioso. Nunca as Musas agasalhadas foram em mais elegante nem mais magnfica hospedagem! Foi estendendo Luculo a vida, no grmio dessas delcias, conversando com homens doutos, escrevendo os Comentrios das guerras que guerreara, e cultivando as Ginjeiras, que das regies do Ponto trouxera a Itlia. Dessa mesma escola era o Epicreo Mecenas, sobre cujas maneiras e ademanes sempre fagueiros, sempre requebrados, nica falha desse grande homem, caram mais duma vez os motejos de Octvio. E ora, de que seguisse, em Filosofia, Horcio essas mesmas bandeiras, sobejas provas, nos seus mesmos escritos se acham; e dado que outras passagens se encontrem, que o denotem por Acadmico, (1) ou de outra qualquer (2) em maior quantia so as que seita; (3) E o que ainda mais nos faz a no-lo denunciam rematado Epicreo. conformidade que milita entre os preceitos de Epicuro, e as mximas de Horcio. Aquele publicou com os preceitos, e este com o exemplo, que se no deve entremeter o sbio (1) nos pblicos negcios; e ambos lhe aconselham que aborrea as torpezas dos Cnicos, (2) que ponha o peito a esquivar de si a pobreza, (3) e que memria deixe com alguma Obra de ingenho, (4) nem alardeie aqui e alm o que disse ou fez; (5) e que seja amador dos Campos, (6) E pedra quadra aos tiros da Fortuna.

(1) Non recito cuiquam, nisi amicis, idque coactus, Non ubivis, coramve quibuslibet. etc. Lib. 1. Satyr. 4. Ut proficiscentem docui te spe, diuque Augusto reddes signata volumina Vinni, Si validus si ltus erit si denique poscet: Lib. 1. Epist. 13.

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Tanto o Poeta, como o Filsofo sustentam, que no so (como os Stoicos (7) sentiam) iguais todas as culpas; e no cabe ao Sbio pr seu cuidado, no que toca ao jazigo seu. (8) Nessa Epstola a Mecenas, que um transumpto da mais esquisita moral de Epicuro, empreende o Filsofo mostrar que no deve o homem quando Mancebo transcurar a Filosofia, nem quando velho, afadigar-se de filosofar; porque ningum se deve capacitar, nem que mui temporo seja, nem hora mui serdio o procurar-se a sade do nimo. E no diz o Poeta essa mesma sentena ao seu amigo Mecenas, quando esse o estimulava a fazer versos na quadra da avanada velhice? (1) No h que perguntar-lhes um, nem a outro o que eles sentiam a respeito da morte; pois que ambos tinham que no havia de que a temer; um dos mais firmes alicerces dessa seita sendo, que com o corpo finalizava tudo. (2) Enquanto ao desfrutar os prazeres da vida, tanto Horcio, quanto Epicuro, os tinham em grande pressuposto; nem nisso padeciam grande logro, persuadidos ambos que o homem no como o Amante Platnico Despido, e nu das condies de humano mas sim, que so as nossas paixes os ventos, que no mar da vida, o nosso baixel impelem: persuadidos igualmente, que a nossa Razo, ou ao bem regrado amor de ns mesmos cabe ter mo no leme, e desvi-lo dos cachopos. (3) Quer a Razo, que do prazer, por mais vivo que ele seja, te desvies, se tens de o descontares a gro custo. (1) Deve o Varo sbio, computar diversamente, do que computa o vulgo; e nesse cmputo assemelhar-se ao que os Estados administra; que a reside a virtude, onde no uso arrazoado que das paixes faz, contempla o seu prprio bem. Como se v, que em toda a qualidade de Governos o bom Cidado, o bom Vassalo, no contradiz substancialmente a nenhuma das seitas filosficas; donde claro fica ser o nosso interesse prprio o manancial da Justia, e da Equidade. (2) Se pelo que prudente, pelo que honesto e justo no encaminhas a vida, em vo te abalanas a viver jucundamente: dogma de Epicuro foi, e o

(1) DACIER, Remarques sur les titres des Eptres, tom. 4 ed. in 4 dHambourg, 1733.

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foi de Horcio. (3) Assim que um e outro colocaram o sumo bem na ausncia da Dor, enquanto ao corpo, e enquanto ao nimo, na mais perfeita tranquilidade. (4) Difuso me julgaram alguns, e escusados para prova tantos razoamentos. Eu o fiz, por ter ouvido, a homens de muito ingenho, abastados em doutrina, e dados ao nosso Vate, sustentarem que ele, e mais Mecenas, com os mais egrgios dessa quadra, no tinham seguido as bandeiras de Epicuro; mas sim, que de Academo nos bosques, seguiram a Carneades, aps os vestgios de M. T. Ccero. Verdade , que no teor da sua vida no o vemos to aferrado aos dogmas que professava, nem aos preceitos com que aformoseou os seus escritos. O seu Epicurismo era corteso, (quero dizer relaxado) e propendente para mais fcil praxe, que a de seu Mestre, que com veras do seu horto se alimentava, e se dava por bem e lautamente jantado, quando de postres lhe servia certo queijo; (5) pequeno tracto no dissimilhante em sua vida abstinente e sbria do clebre Lus Cornaro: (6) por cujo motivo alcanou nos antigos tempos, grandssimos admiradores, entre os mais austeros Literatos; e defensores, at mesmo entre os Cristos. Com escandalosa devoo peregrinava o nosso Poeta aos Templos de Ericina, contra as postilas de seu Mestre, (1) e nessa milcia se dava gabos de ter merecido distintos louros; e para me servir da expresso de Miguel Montaigne, em faces de amor era ambidestro. (2) Nem sempre se contentava com prazeres de fcil colheita; antes, e muito a mido se arrojara a no leves, perigos, em contradio das insinuaes que dava aos outros, de que a toda a brida fugissem deles. (3) Nem lhe escapavam (como na sua vida vem apontado) (1) certas finuras, (que nos do por invenes destas ltimas eras) de multiplicar por via de espelhos, e lhe aumentar quasi a realidade, a imagem desses mesmos

(1) Lib. 1 Satyr. 9. ib. Satyr. 5. ib. Satyr. 7, ib. Satyr. 8. Lib. 2. Satyr. 8. (2) Lib. 1. Satyr. 6. ib. Satyr 10. Iib. 1. Epist. 19. (3) Lib. 1. Epist. 1. ib. Epist. 7. Lib. 2. Epist. 2. (4) Lib. 1. Epist. 9. ib. Epist. 8. (5) Lib. 2. Epist. 1.

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prazeres. Dos louvores, que ao vinho distribui Homero, infere Horcio, que esse Poeta soberano no era bebedor de chilre linfa: (2) nem Flaco nos desmentir, quando retorquirmos contra ele o mesmo argumento; contra ele, que encmios tantos liberaliza a esse licor suave, em tanta e tanta ocasio. (3) Por mais mofa que ele faa dos requintes da Arte das gulodices, que tanto vogava entre os calaceiros (1) e que nos Epicreos, diga que de chicria e malvas (2) se nutria, no corria menos, com aodado anelo, s delicadas ceias de Mecenas; (3) e pudera servir de padro do quanto guapas personagens so as indigestes avassaladas. (4) Tanto, em desdouro da Filosofia, dominavam nele certas inclinaes congnitas (digamos ndole) que s em nos acabam, quando se nos (5) despede vida. Esses, e outros defeitos tais mui bem os conhecia em si mesmo: mais que uma vez, com mais fora os crimina em si, do que criminarlhos pudera o seu mais figadal inimigo. Namoraste-te de mulher no tua (se dizia entre si Horcio), ests em Roma e anseias estar no

(1) Ctera de genere hoc (adeo sunt multa) loquacem Delassare valent Fabium. Lib. 1. Satyr. 1. ....................... Quin etiam illud Accidit ut cuidam testes caudamque salacem Demeteret ferrum. Jure omnes: Galba negabat, ib. Satyr. 2. Deprendi miserum est: Fabio vel judice vincam. ibid. .............. Nunquid Pomponius istis Audiret leviora, pater si viveret? Lib. 1. Satyr. 4. Servius Oppidius Canusi duo prdia, dives Antiquo censu, latis dixisse duobus Fertur, et hc moriens pue is dixisse vocatis Ad lectum: Postquam te talos, Aule nucesque Ferre sinu laxo, donare, eti ludere vidi? Te, Tiberi numerare, cavis abscondere tristem; Extimui, ne vos ageret vesania discors; Tu Nomentanum, tu ne sequerere cicutam. Lib. 2. Satyr. 3. ..................... Ire domum atque Pelliculam curare jube: sis cognitor ipse, Persta atque obdura, seu rubra canicula findet

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Campo, quando nele ests, no h Paraso como Roma; que inconstante que s! Uma hora s no podes ter contigo companhia; no sabes empregar o tempo; de ti mesmo te assombras, e de ti foges, e buscas, ora com o sono, e ora com o vinho apoucar o mau humor que te mina, e que te acareia entre bem desgostos, at as censuras do teu Davo. (1) Muito empenho punha em se emendar, nem de vir a cabo com o andar dos anos, com os sinceros conselhos dalgum amigo, com as suas prprias reflexes perdia as esperanas; nem quando se ia deitar, quando ia a passeio, deixava de ir entre si dizendo: esse o melhor partido que abraar posso: com ele evito arrependimentos: serei desse modo mais caro aos meus amigos. Fulano fez como eu, e no tirou de l grande reputao; quererei tambm eu lanar sobre (2) mim tamanha ndoa? E tal a candura e ingenuidade que nisso mostra, que facilmente se lhe perdoam os seus erros, como a Montaigne se lhe perdoa o falar tanto de sua mesma pessoa. Como porm depois, se no d ele a amar pelas formosssimas prendas de que dotado! Religiosssimo, observador das leis da Amizade, um dos pontos principais da moral de Epicuro; nada lhe era comparvel ao aprazvel dum Amigo: e contava entre as torpezas, ir vozear no vulgo (que galantaria de muita gente) o que no calor do vinho, ou no desafogo do leito brotou do corao do Companheiro. Fazes que te digam, que te deleitas em morder nos outros, e nisso pes o teu disvelo. Se lhe perguntam: E donde o houveste? Horcio dizia destemidamente, escorado na boa conscincia, na boa companhia, e Sotto lusbergo di sentirsi puro:

Infantes statuas, seu pingui tentus omaso Furius hybernas cana nive conspuet Alpes. Lib. 2. Satyr. 5. (1) ................... Quanquam ridentem dicere verum Quid vetat? ut pueris olim dant crustula blandi Doctores, elementa velint ut discere prima. Lib. 1. Satyr. 1. (2) D. Francisco Manuel de Melo, nos seus Aplogos Dialogais.

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E qual h a desses amigos, com quem vivi, que tal me possa lanar em rosto? Todo aquele que o vestido trinca do Amigo ausente, que o no defende, quando lhe roem a pele, que alardeando ingenho, quer custa de outrem fazer rir a sociedade; que inventa o que no viu, e no cala o que se lhe confiou, homem malvado chamar-lhe cumpre, e r e s g u a r (1) Bem vezes descomedido me louvaste (diz ele falando dar-se dele. com Mecenas) e se presente a ti, Senhor, te chamei Pai; quando, ausente, em ti falei, nunca mudei de estilo. (2) Dos grandes homens do seu sculo, dos seus mesmos rivais admirador exmio falava, como se dh longas eras os houvera coberto a campa. No escasso de louvores seus para com o culto, e aprazvel Tibulo, (3) se d por amicssimo de Vlgio,

(1) Sed tuus hic populus, sapiens et justus in uno Te nostris ducibus, te Graiis anteferendo, Ctera nequaquam simili ratione modoque stimat: et nisi qe terris semota, suisque Temporibus defuncta videt, fastidit et odit. Sic fautor veterum, ut tabulas peccare vetantes Quas bis quinque viri sanxerunt, fdera regum Vel Gabiis, vel cum rigidis quata Sabinis, Pontificum libros, annosa volumina vatum Dictitet Albano Musas in monte loquutas; Lib. 2. Epist. 1. . adeo sanctum est vetus one poema: ibid. Authors, like coins grow dear as they grow old. It is the rust we value, not the gold. Pope na imitao, que desta mesma Epstola comps. (2) Jam Saliare Num carmen qui laudat, et illud Quod mecum ignorat, solus, vult scire videri: Lib. 2. Epist. 1. (3) Si meliora dies, ut vina, pomata reddit; ibid. (4) Interdum vulgus rectum videt, est ubi peccat Si veteres ita miratur, laudatque potas, Ut nihil anteferat, nihil illis comparet, errat. Si qudam nimis antique, si pleraque dure Dicere credit eos, ignave multa, fatetur: Et sapit, et mecum facit, et Jove judicat quo. ibid. (5) Indignor quicquam reprehendi, non quia crasse Compositum, illepideve putetur, sed quia nuper: ibid.

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que voava (ao dizer de Horcio) mui perto de Homero. (4) Exalta a Virglio e a Vrio no menos pela candura de ndole, que pela excelncia de seu potico ingenho: (1) e de Vrio cita aquela formosa passagem do Panegrico de Augusto, em que lhe diz: Jpiter que sobre ti vela, e vela sobre Roma, nos deixa a cada passo incertos se mais a salvao de Roma tens a peito, ou se o Povo a tua; (2) Delicado estilo de louvar! E ora a esses Poetas, que mais arredados do seu modo de versejar, contentavam ao Povo, os apoda Mgicos, que ora os Ouvintes transportavam a Tebas, e ora a Atenas, como melhor lhes aprazia, e a seu intento revolviam o humano corao. (3) Nativa a emulao nos Ingenhos grandes, a quem mete esporas o renome alheio; emulao, mas no inveja, que o com que os faltos de mrito suprem o vcuo do talento, (4) ao qual esses amaldioam, como fazem os Negros (diz poeticamente certo Poeta Ingls (5)) que blasfemam do Sol, que os enegrece. E se Horcio zomba do bando vulgar desses Poetas coetneos seus, que fora de recprocos se louvarem, se contemplavam j dignos de encmios, e que se atiram uns aos outros, e se barateiam s nomeadas de Alceus, de Calmacos, e de Mimnermos, (1) que, calado fiques, triunfam em si mesmos, e se pavoneiam de quanto haviam

(1) Ingeniis non ille favet, plauditque sepultis, Nostra sed impugnat, nos nostra que lividus odit. ibid. (2) Recte necne crocum floresque perambulet Att Fabula, si dubitem, clament periisse pudorem Cuncti pene patres, ea quum reprehendere coner, Qu gravis sopus, qu doctus Roscius egit: Vel quia nil rectum, nisi quod placuit sibi, ducunt; Vel quia turpe putant parere minoribus, et qu Imberbes didicere, senes perdenda fateri. Lib. 2. Epist. 1. (3) Lutulentus. (4) Sane, si recte rem perpendamus, omnis oratio aut laboriosa, aut affectata, aut imitatrix, quamvis alioqui excellens, nescio quid servile olet, nec sui juris est. Tuum autem dicendi genus vere regium est, profluens, tanquam a fonte, et nihilominus, sicut Natur ordo postulat, rivis diductum suis, plenum facilitatis, felicitatisque, imitans neminem, nemini imitabile. Bacon, in Oper. de dignit. et aument. scient. Lib. 1.

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composto: se ele no frequenta os Congressos dos Gramticos e as Academias, e l colher a aura popular desses doutos; no lhe vem de que ele deixe de escutar, de ler, e ainda defender esses nobres ingenhos, que em Companhia sua douravam o sculo de Augusto. At bem fundada a opinio dos Crticos em pertenderem, que na Stira 3 do livro 1 emprende Horcio a defesa de Virglio contra certos Mancebinhos de Roma, que se descomediam a ponto de motejarem aquele divino Ingenho, que par a par corria com o Romano Imprio, de ser um tanto agastadio, de no ser homem que condissesse com as tertulhas deles, pelo malcortado dos cabelos, pelo desmanchado desalinho da toga, pelos ps que lhe chocalhavam nas alparcas. (2) E o que em qualquer assenta s maravilhas , que rematado Poeta como ele era, sabia ainda a tantos dotes de seu nimo juntar mais que vulgar prudncia. Dado que das supersties, e pr-conceituadas opinies, que nesse tempo lavravam entre o Povo, fizesse o caso que elas mereciam, como claro se pode ver no que familiarmente escrevia a seus Amigos; (1) todavia nas Odes, que, (para o dizer assim) eram composies ostensivas, d mostras de mui observante da Religio, e

(1) .. Sed ille, Si foret hoc nostrum fato dilatus in vum, Detereret sibi multa, recideret omne quod ultra, Perfectum traheretur, et in versu faciendo Spe caput scaberet, vivos et roderet ungues. Lib. 1. Satyr. 10. (2) Men moveat cimex Pantilius? aut crucier quod Vellicet absentem Demetrius? aut quod ineptus Fannius Hermogenis ldat conviva Tigelli? Plotius et Varius, Mecnas, Virgiliusque, Valgius, et probet hc Octavius optimus, atque Fuscus: et he utinam Viscorum laudet uterque. Lib. 1. Satyr. 10. (3) O que aqui se diz de Horcio, quisera bem um discpulo seu, que dele se dissesse: que um Antnio Ribeiro dos Santos, que um Domingos Maximiano Torres, e outros bons ajuizadores dessa plana, se contentassem dos Versos de Filinto, Filinto se daria por contente; e ainda que to distante se conhea do felicssimo ingenho de seu Mestre, tivera por grandssima dita ter com ele parecena nesse pouco. Como no riria ento das criticas das Filamintas, e dos Bonzos, que lhe atravessam a reputao, com o cedio apodo de antiquado? etc., etc.

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dela mui penetrado. (2) Que bem capacitado foi de que no cabe ao bom Cidado descalar as bases mais fundamentais do Estado; bem capacitado foi, que no lhe convinha com uma palavra, com um gesto mal a propsito, e ainda muito menos com um tratado contra a Religio dominante, sacrificar os bens, acarear para a vida infmia, desterro, e crceres, comprazendo com uma seita, que no tem com que o galardoar na morte. Com to rico cabedal de bons costumes e honesto procedimento, que maior realce dava ainda ao seu ingenho, que maravilha foi o agradar Horcio tanto aos Grandes de Roma, e o ser deles to querido? Os que mais nomeados vm nas suas obras so Polio, que tambm foi por Virglio celebrado, (3) sequaz de J. Csar, e depois de M. Antnio, coroado juntamente do Dalmtico triunfo, e dos louros Apolneos: tambm Antnio Julo filho do Trinvir, amante de Poesia, e que lhe deu assunto a compor sobre Pndaro to bela Ode; (4) Llio militar de grande fama, que, perdida na Germnia a guia da 5. Legio, soube essa afronta reparar, com mais brio do que Varo, no recontro de Armnio. (DACIER, Nota 32. Od. 9. Lib. 3.) O to celebrado Messala Corvino, que deu exerccio Musa de Tibulo, de quem no depararam igual, tanto em sabedoria, quanto em rectido, e em eloquncia,

(1) At nostri proavi Plautinos, et numeros, et Laudavere sales: nimium patienter utrumque, (Ne dicam stulte) mirati; si modo ego et vos Scimus inurbanum lepido seponere dicto, Legitimumque sonum digito callemus et aure. In Arte Poetica. (2) Duplex omnino est jocandi genus: unum illiberale, petulans flagitiosum obscurum: alterum elegans, urbanum, ingeniosum, facetum, quo genere non modo Plautus noster et atticorum antiqua comdia, sed etiam Philosoforum Socraticorum libri referti sunt. CICER. de officiis. Lib. 1. (3) Nam mihi videtur M. Tullius, cum se totum ad imitationem Grcorum contulisset, effinxisse vim Demosthenis, copiam Platonis, jucunditatem Isocratis. QUINTIL. Lib. 10. Cap. 1. (4) Str. Quin cum it dormitum follem sibi obstringit ob gulam. Congr. Cur? Str. Nequid annon forte amittat dormiens. Congr. Etiam ne obturat inferiorem gatturem, nequid anim forte amittat dormiens? In AULULAR, Scen. 4. Act. 2.

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aqueles tempos to fecundos em homens grandes. (DACIER, Nota 7. Od. 21. Lib. 3. Satyr. 10. Lib. 1.) Os Pises prognie de El-Rei Numa, a quem endereou a Arte Potica; Munacio Planco, de quem temos as Cartas elegantssimas, que ele a Ccero escrevia, e em nome do Imprio, conferiu a Octaviano o ttulo de Augusto; (DACIER, Od. 7. Lib. 1.) Agripa, que adornou a cidade Roma com Chafarizes, e sumptuosos edifcios, que ainda hoje a ilustram; que mereceu, depois de Sext.

(1) ........................ Vos exemplaria Grca Nocturna versate manu, versate diurna. In Art. Poet. (2) Non si priores Monius tenet Sedes Homerus. etc. Lib. 4. Od. 9. Trojani belli scriptorem, maxime Lolli, Dum tu declamas Rom, Prneste relegi: Qui, quid sit pulchrum, quid turpe, quid utile, quid non, Plenius, ac melius Chrysippo et Crantore dicit. Lib. 1. Epist. 2. Nec sic incipies, ut scriptor Cyclicus olim Fortunam Priami cantabo, et nobile bellum. Quid dignum tanto feret hic promissory hiatus? Parturient montes, nascetur ridicukus mus. Quanto rectius hic, quid nil molitur inepte. Dic mihi, Musa, virum, capt post tempora Troj, Qui mores hominum multorum vidit et urbes. Non fumum ex fulgore, sed ex fumo dare lucem Cogitat, ut speciosa dehinc miracula promat, Arltiphatem, Scyllamque, et cum Cyclope Charybdim Nec reditum Diomedis ab interitu Meleagri, Nec gemino belum Trojanum orditur ab ovo. Semper ad eventum festinat, et in medias res, Non secus ac notas, auditorem rapit, et qu Desperat tractata nitescere posse, relinquit. Atque ita mentitur, sic veris falsa remiscet Primo ne medium, medio ne discrepet imum. In Art. Poet. (3) Tu nihil in magno doctus reprendis Homero? Lib. 1. Satr. 10. quandoque bonus dormitat Homerus. In Art. Poet. Neque id statim legenti persuasum sit omnia, qu magno auctores dixerint, utique esse perfecta. Narn et labuntur aliquando, et oneri cedunt, et indulgent ingeniorum suorum voluptati; nec semper intendunt animum, et nonunquam fatigantur; quum Ciceroni dormitare interim Demosthenes; Horatio etiam Homerus ipse videatur. QUINTILIAN. Instit. Orator. Lib. 10. Cap. 1.

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Pompeu vencido, a coroa rostral, e com a vitria de ctio fez do Oriente um donativo a Octvio, e da Senhor do Universo. Com Vares dessa qualidade que Flaco desfrutava os anos, e de cujos tanto era amado, quanto era de amenssima, e comedida natureza; e que sabia conservar-se to arredado da vil adulao, que fez eco s palavras de outrem, quanto dessa orgulhosa grossaria, que pela mais leve palha acende altercaes, nas companhias. (1) Sem que nunca o agitassem alm do seu dever namoradas afeies, (2) s dos Numes implorava para a velhice aqueles empregos, que lhe tinham bem-aventurado a (3) Sabia s maravilhas insiJuventude. nuar-se nas inclinaes das pessoas com quem convivia, (4) empenhando-se mais em abrir caminho ao ingenho alheio, onde brilhasse, que dar brilho ao que lhe era prprio. Nunca importuno em recitar seus versos, (seno de tantos!) pois que ainda versos bons,

(1) Mutavit mentem populus levis, et calet uno Scribendi studio. Pueri, patresque severi Fronde comas vincti, cnant, et carmina dictant. Ipse ego, qui nullos me affirmo scribere versus, Invenior Parthis mendacior, et prius orto Sole, vigil calamum et chartas, et scrinia posco. Navem agere ignarus navis timet: abrotonum gro Non audet, nisi qui didicit, dare. Quod medicorum est Promitunt medici: tractant fabrilia fabri. Scribimus indocti doctique pomata passim. Lib. 2. Epist. 1. (2) Ludere qui nescit, campestribus abstinet armis: Indoctusque pil, discive, trochive quiescit, Ne spiss risum tollant impune coron. Qui-nescit, versus tamen audet fingere. Quid ni? Liber et ingenuus, prsertim census equestrem Sumam nummorum, vitioque remotus ab omni. In Art. Poetic. (3) Qui studet optatam cursu contingere metam, Multa tulit fecitque puer: sudavit et alsit; Abstinuit Venere et vino. Qui Pythia cantat Tibicen, didicit prius, extimuit que magistrum. Nunc satis est dixisse: Ego mira poemata pango, Occupet extremum scabies: mihi turpe relinqui est, Et, quod non didici, sane nescire fateri. In Art. Poetic.

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como diz Gresset, quando so muitos, enfastiam: s quando lhos pediam, os recitava. (1) E todavia, quem melhor que ele, o pudera com mais segurana? Alm das Odes, em cujas tratou argumentos de grandssima variedade, e com estilo proprissimo a cada assunto, tinha-se aplicado a Stiras, e a Epstolas, nas quais, no sei se diga que sobrelevou quanto na Lrica cantado tinha. Nelas se props aperfeioar quanto Luclio havia somente esboado, e nelas saiu to bem, como bem sara Virglio em pr a ltima mo ao que nio tinha antes dele comeado. Alguns h hi que sentem que o ingenho do homem a um s gnero limitar-se deve; que cultiv-lo cabe, e nunca sair fora dele, se aos mais altos pinculos do Pindo subir pretende; e esses fundam-se em que so os nossos crebros como as terras, cujas h que idneas so para vinha, e no para trigo, etc.: trazem para esteio os Gregos, nossos Mestres, que se esmeraram em todas as Artes, e doutrinas, que se dava cada um a um s gnero de estudos. Homero, que nunca se afastou da pica; Sfocles que s tratou coa Musa trgica, como Aristfanes com a cmica; Demstenes, que se contentou com os louros de Eloquncia. Que outra cincia escreveu Plato, seno Filosficos dilogos em seus quantiosos volumes? Assim que muita verdade; mas tambm

(1) Chamaram-no Anaxgoras-Sprito, porque nas suas lies filosficas professava que o Sprito divino era a causa deste Universo. (2) Ego autem, et me spe nova videri dicere intelligo; cum per vetera dicam, sed inaudito plerisque; et fateor, me Oratorem, si modo sim, aut etiam quicunque sim, non es Rhetorum officinis sed ex Academi spatiis extitisse. CICER. de Oratore. (3) Scribendi recte, sapere est et principium et fons. Rem tihi Socratic poterunt ostendere chartee, Verbaque provisam rem non invita sequentur. Qui didicit patri quid debeat, et quid amicis, Quo sit amore parens, quo frater amandus, et hospes; Quod sit Conscripti, quod Judicis officium,, qu Partes in bellum missi ducis: ille profecto Reddere person scit convenientia cuique. De Art. Poet. Cui lecta potenter erit res, Nec facundia deseret hunc nec lucidus ordo. Ibid.

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muita verdade que os Romanos, que no cediam aos Gregos, empreenderam e conseguiram ganhar palmas, em diversos empregos: sem contar Virglio, que trs cetros empunhou, na Eneida, Gergicas, e clogas, j Ccero tinha antes dele sido aclamado por Orador sumo, ptimo Filsofo, excelente escritor de Dilogos: o Divo J. Csar, Rei dos Escritores, egrgio Historiador no bulcio de guerreiros trabalhos, que a conquista do Orbe por alvo tinham, Poeta, Gramtico, (e dos mais subtis) Astrnomo tal, que no seu Almagesto o cita Ptolomeu com distintas honras: e se descemos aos nossos Quinhentistas, no deparamos ns com ingenhos, que igualmente meneavam a Oratria e a Poesia? No foi Milton um dos primeiros homens de Estado na Inglaterra, e juntamente o Homero dela? Nem sentenciado ainda est o pleito, se na Cmica foi Racine mais valioso: e quem nos dir se mais correcta, e nobre, e digna foi a prosa em que composta foi a Histria de Carlos XII, que os harmoniosos e elegantes versos do Poema do quarto Henrique? Depois de haver Horcio prelibado a flor da Lrica Poesia Grega, e haver no Lcio remontado ao sumo grau da perfeio, deu-se, como j dissemos, a melhorar a maneira de Luclio, que atli se sentava nico na Cadeira de Prncipe da Stira; e inventou, se assim licito diz-lo, o gnero Epistolar Potico. Dacier, que tanto estudo envidou nesse Poeta, que o interpretou, glossou, e aclarou, etc., quer que, um s corpo faam as Stiras, as Epstolas, e que dependam umas das outras; e que a considerao do

(1) ................. Ego, apis Matin More modo que, Grata carpentis thyma per laborem Plurimum, circa nemus, uvidique Tiburis ripas, operosa parvus Carmina fingo. Liv. 4. Od. 2. (2) Respicere exemplar vit? morumque jubebo Doctum imitatorem, et veras hinc ducere voces. Interdum speciosa locis, morataque recte Fabula, nullius Veneris, sine pondere et arte, Valdius oblectat populum, melius que moratur Quam versus inopes rerum, nugque canor. De Arte.

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Poeta foi compor com umas e outras um tratado de Moral, que guiarnos e reger-nos possa nos encontros da vida. Mas como para obrarmos conformes com a Verdade, e pormos a Virtude em praxe, compete antes que tudo, mondarmos o nosso nimo das pr-conceituadas opinies, e vcios, quis que os dous primeiros livros, intitulados propriamente Stiras, fossem preparatrios, e purificaes, como lhes ele chama, e ensino prvio para as Epstolas; seguindo nisso o trilho dos Mdicos mais aprovados, que no consentem bons alimentos ao enfermo, sem que primeiro lhe des-sujem o corpo dos maus humores; e tal era tambm o mtodo de Scrates, que como um Hipcrates do esprito, nenhuma doutrina, sem esse preparo, dava a beber a seus Discpulos. (1) Esse pensamento de Dacier, apesar de que tudo o que d

(1) Sepe etiam audacem fugat hoc terretque Potam Quod numero plures, virtute et honore minores Indocti stolidique, et depugnare parati, Si discordet eques media inter carmina poscunt Aut ursum, aut pugiles: his nam plebecula gaudet, Verum equitis quoque jam migravit ab aure volutas Omnis ad incertos oculos et gaudia vana: Quatuor, aut plures aula premuntur in horas, Dum fugiunt equitum turm, peditumque caterv. Mox trahtur manibus regum fortuna retortis: Esseda festinant, pilenta, petorrita, naves: Captivum portatur ebur, captiva Corinthus. Si foret in terris, rideret Democritus, seu Diversum confusa genus panthera camelo, Sive elephas albus vulgi converteret ora: Spectaret populum ludis atentius ipsis, Ut sibi prbentem mimo spectacula plura. Scriptores autem narrare putaret asello Fabellam surdo: nam qu pervincere voces Evaluere sonum, referunt quem nostra theatra? Garganum mugire putes nemus, aut mare Tuscum; Tanto cum strepitu ludi spectantur et artes, Divitique peregrin, quibus oblitus actor Quum stetit in cena, concurrit dextera lev. Dixit adhuc aliquid? Nil sane. Quid placet ergo? Lana Tarentino violas imitata veneno. Lib. 2. Epist. 1.

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ares de bem ajeitado sistema faa negaas nossa fantasia, no creio que se molde mui bem, com os que tm ntimo conhecimento de Horcio. Demos que fosse o versejar sua dominante paixo; no era ele homem que escrevesse a gosto alheio, mas sim a capricho seu; no era homem, que meditasse, como Autor de profisso, e com calcado desgnio, profundo, e porfiado estudo o que havia de escrever: porquanto vemos, assim nas Stiras, como nas Epstolas, que ele as despedia do ingenho medida que vinha o apetite de narrar aventura que lhe acontecesse, historieta que lhe pulava na memria, (1) ou quando muito, para se arrodelar contra malvolos, e opoentes seus: (2) tambm s vezes para se desculpar com seus Amigos, (3) j para recomendar algum de sua companhia, (5) j para saber novas dum ausente, (4) e at por motivo de convite, que se lhe fizesse, e mil outras vontades, que lhe acorriam. E outrossim nada tem de Moral o II livro das Epstolas, antes Crticas somente encerra; e ajuntai-lhe ainda as Stiras 4, e 10 do I das Stiras. E que moral lhe rastreais vs nas Stiras 5, 7, 8, e 9, desse mesmo livro, e nas 4 e 8 do II? Pelo que, o pensamento de Dacier bem que o ponhamos no cmulo de outros parceiros seus, que nos vm assoalhados pelos Comentadores, que a poder de cravar os olhos no texto, se deslumbram nele, e o vem todo desconforme. E, nada menos, cousa assentada, que sem que nunca passasse pela ideia a Horcio compor um Tratado de Moral, completo, o encontramos nessas Obras; pois que nelas se vem estabelecidas regras para todas as condies, pblicas, e privadas; nem prazo h hi, na vida humana, que l no ache mxima que o dirija. Enfeitou pois, e aformosentou o estilo de Luclio: l vereis versos tirados por subtil fieira, e parecidos com esses Italianos: Qual Ninfa in fonti, Chiome doro. In nobil sangue

(1) Scribimus indocti doctique poemata passim. Hic error tamen et levis hc insania quantas Virtutes habeat, sic collige: etc. Lib. 2. Epist. 1.

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......................... E in aspetto pensoso anima lieta, etc. E o Clebre Lazzarini, que to delicadamente sentia o mimo potico, igual nome daria ao seguinte verso de Horcio, Prima dicte mihi, summa dicende Camna. Versos como este devem ser to chos, que parea, que os soltou a Negligncia, e que apenas dem visos de metro; deve adub-los a variedade, e quantas graas, e quanta delicadeza a haja; e se o preceito, que encerra, leva como lhe ordinrio, espinhos, a rosa com sua engraada cor, com seu aroma os amacie. Entre os seus Sermones alguns h com forma de Dilogos, como v.g. o 1. do livro II. entre ele e Trebcio Jurisconsulto, to gracioso e terso, to aprazvel e frisante, que nunca Pope, que tanto imitou os outros, soube imitar bem aquele. Parece que nas outras obras, que comps, e em algumas particularmente que intitulou Dilogos, no caminhou to carregado, como dantes, nem como Boileau, na to famosa Stira contra as mulheres, onde vedes o Boi, que afana, e sua por levar direito o rego. Nem no mordente mesmo das Stiras, toma a Horcio, como depois tomou Juvenal, s mos ambas o azorrague, para dar golpe que levante empola, ou sangue espirre; tambm no arremeda a

(1) In verbis etiam tenuis, cantusque serendis, Dixeris egregie, notum si callida verbum Rediderit junctura novum, si forte necesse est Indiciis monstrare recentibus abdita rerum, Fingere cinctutis non exaudita Cethegis Continget, dabiturque licentia sumpta pudenter. Et nova fictaque nuper habebunt verba fidem, si Grco fonte cadant parce detorta. Quid autem Ccilio, Plautoque dabit Romanus, adentum Virgilio, Varioque? Ego cur acquirere pauca Si possum, invideor? quum lngua Catonis et Enni Sermonem patrium ditaverit, etc. In Art. Poet. ............................................................ Obscurata diu populo bonus eruet, atque Proferet in lucem speciosa vocabula rerum:

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severidade de A. Prsio, que com semblante menencrio, vos assoalha a virtude. Horcio se apresenta, como um Filsofo amvel, um Scrates elegante, que, se vos solta uma vergastada, quasi, como de fugida; (1) ensina gracejando, e cura a infirmidade com andinos. (1) Inimitvel modo de satirizar: mas que requer todavia ingenho, instruo, e sobretudo, nobre e gentilssimo jeito. cio e liberdade suma requeria o projecto de levar ao auge da perfeio similhante empresa: ora, muito mais os necessitava ento o Poeta entrado em anos, e obrigado j por eles, a ir buscar em Tarento, um Cu mais tpido, sob o qual passasse o inverno. Dali tomou mais desenvoltura com os Amigos, e at com Mecenas, que com esse meigo nome o comunicava; e nesse mesmo prazo oferecendo-lhe o mesmo Augusto Csar o lugar de seu Secretrio, e Comensal de seu Palcio, lho no aceitou. No sei qual mais se admirar deva, se a Filosofia do Poeta, se a benvola razo daqueles Prncipes. Teramos (falando naturalmente) perdido as Epstolas, que em nome de Augusto houvera escrito, como Secretrio, que era seu, mas no perdido a que ele escreveu a esse mesmo Augusto, pela qual viemos

Qu priscis memorata Catonibus atque Cethegis, Nunc situs informis premit, et deserta vetustas, Adsciscet nova, etc. Lib. 2. Epist. 2. Audendum tamen, namque, ut Cicero ait, etiam quo primo dura visa sunt usu molliuntur. QUINTILIAN. Lib. 1. Cap. 5. (1) At magnum fecit, etc. (2) Basta ler entre os fragmentos de Luclio os que principiam: Hoc nolueris et debueris te, etc., etc. Ou os de Ronsard no Epitaf. de Margarida de Valois. (3) Atque ego quum Grcos facerem, natus mare citra, Versiculos, vetuit me tali voce Quirinus Post mediam noctem visus, quum somnia vera; In sylvam non ligna feras insanius, ac si Magnas Grcorum malis implere catervas. Lib. 1. Satyr. 10. [XII] Sic.

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no conhecimento de cousas dignas de notcia, e com elas mui assinaladamente, de como pensava Horcio, j como Escritor, j como Literato. Bem que no sculo de Augusto tivesse Roma recolhido, juntamente com o esplio de todas as Naes, as Artes, a Erudio, a Filo-sofia, no faltavam ainda no vulgo certos esconsos e n t e n d i m e n t o s , (e vulgo chama ainda a muitos Togados o Poeta). Assim longos tempos se requeriam para mediocremente formar uma Nao, em matria de Gosto; e ora grassava ento na Itlia a mesma pr-conceituada opinio, (como a de agora) acerca dos antigos autores. Sentenciado estava, que ningum remontaria acima daqueles ingenhos que tomaram os postos dianteiros, quando os Romanos de primeiro se arremessaram ao estudo das belas letras. Passavam por privilegiados e imunes de erro

(1) Quid brevi fortes jaculamar vo Multa? Utrumque sacro digna silentio Mirantur umbr dicere: sed magis Pugnas et exactos tirannos Densum humeris bibit aure vulgus. Lib. 2. Od. 13. ........................ Vertere pallor Tum parochi faciem, nil sic metuentis, ut acres Potores, vel quod maledicunt liberius, vel Fervida quod subtile exurdant vir a palatum. Lib. 2. Satyr. 8. Urit grata protervitas, Et vultus nimium lubricus aspici. Lib. 1. Od. 19. Inter Lyricos solus fere dignus est legi Horatius, quoniam et insurgit aliquando, et plenus est jucunditatis et grati, variisque verbis et figuris felicissime audax. QUINTILIAN. (2) .............................. J falece O furor, e sobejam as lanadas: Cant. 4. Est. 42. Outros a ambio dura vo culpando Do peito cobioso e sitibundo. Ibid. Est. 44. Ver as nuvens do mar com largo cano Sorver as altas guas do Oceano. Cant. 5. Est. 18. Leiam as duas Estncias 20 e 21 do mesmo Canto, o Episdio de Vnus no segundo Canto, o desafio dos 12 de Inglaterra, etc., e vero com que hardidez Cames

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os tais autores, como se o mugre (2) da antiguidade lhes tivesse passado por cima, e lhes avultasse o valor, como s medalhas o avulta. As 12 Tbuas, os velhos Tratados de Paz, os Livros dos Pontfices, considerados eram, como ditados pelas prprias Musas; (1) e acareava admirao mais ampla o que menos se entendia. (2) Tinham, em suma, naquela quadra, os Romanos os seus trezentistas; e julgavam dos livros, como se julga dos vinhos, sem atentar qualidade deles, mas somente ao Anno Domini. (3) Horcio que no era homem, que se deixasse levar da torrente, examinava os Autores, no segundo a voz do Povo, que ora acerta no alvo, e ora no; mas sim pela invarivel pauta da verdade, e deparava, nos antigos Poetas, com muitas cousas s o b e j a m e n t e

leva hasteada a bandeira, para que o sigamos, e como ele demos exemplo aos outros, enriquecendo, e aformoseando a lngua, em que to bem assentam os enfeites, quando ingenhosas mos lhos sabem pr. (1) O imitatores, servum pecus, etc. Lib. 1. Epist. 19. (2) Illi, scrita quibus Comdia prisca, etc. Lib. 1. Satyr. 10. (3) Quid Titius Romana brevi venturus in ora? Pindarici fontis qui non expalluit hautus, Fastidire lacus, et rivos ausus apertos: Et valet? ut meminit nostri? fidibusne Latinis Thebanos aptare modos studet, auspice Musa? Lib. 1. Epist. 3. Nil intentatum nostri liquere Pot Nec minimum meruere decus, vestigia Grca Ausi deserere, et celebrare domestica facta. In Art. Poet. (4) Libera per vacuum posui vestigia princeps, Non aliena meo pressi pede. Qui sibi fidit Dux regit examen. Parios ego iambos Ostendi Latio, numeros animosque sequutus Archilochi, non res, et agentia verba Lycamben. Ac ne me foliis ideo brevioribus ornes, Quod timui mutare modos, et carminis artem: Temperat Arshilochi Musam pede mascula Sapfo, Temperat Alcus, sed rebus et ordine dispar: Nec socerum qurit, quem versibus oblinat atris, Nec spons laqueum famoso carmine nectit.

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antiquadas, muitas duramente expressadas, e algumas escritas a descuido: (4) e contemplava tambm que era ridculo desaprovar as Obras, s pelo ressabio que tinham de modernas; (5) e que, por cabo, muito de inveja tem o louvor, que s por dio aos vivos louva os mortos. (1) Teve que romper mais duma lana com os Campees de Roma, por ter ousado pr tacha em Escritos, que, h longas eras, logravam ttulo de divinos. Nem valiam quantas razes acarreasse; ora venha de que cada um mui melindroso em sua opinio, quando os ps segurou nela; ou antes venha de que duro o ver-se doutrinar por Mancebos, e desaprender com a cabea abastada de cs, as lies que se tomaram na infncia. (2) Tinha Horcio revirado a Luclio o plo; Luclio, que escrevera no bom sculo que na Stira era tido por Senhor do Campo, a dar-se ouvidos ao brado universal. Faceto, e motejador era Luclio, lodoso (3) porm, e duro em seu estilo, com muitas longuras e negligncias, de mui corrente veia, da qual nada desaproveitava; o que

Hunc ego non alio dictum prius ore, Latinis Vulgavi fidicen. Juvat immemorata ferentem Ingenius oculisque legi, manibusque teneri. Lib. 1. Epist. 19. (1) Quod monstror digito prtereuntium. Lib. 4. Od. 5. (2) Multa fero, ut placem genus irritabile vatum. Lib. 2. Epist. 2. (3) Rom, principis urbium Dignatur soboles inter amabiles Vatum ponere me choros. Lib. Od. (4) Invidia accrevit privato qu minor esset. Lib. 1. Sat. 6. (5) Invidus alterius macrescit rebus opimis. Lib. 1. Ep. 2. (6) Fnum habet in cornu, longe fuge, dummodo risum Excutiat sibi non hic cuiquam parcet amico? Lib. 1, Satyr. 4. (7) Spe tribus lectis videas cnare quatertos, E quibus unus avet quavis aspergere cunctos; Prter eum qui prbet aquam; post, hune quoque potus Condita cum verax aperit precordia Liber. Hic tibi comis, et urbanus liberque videtur Infesto nigris. Ego, risi, quod ineptus Pastilos Rufillos olet, Gorgonus hircum, Lividus, et mordax videor tibi? etc. Lib. 1. Satyr. 4.

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bem se colhe ainda desses fragmentos, que dele nos restam. No contenta a Horcio, que um Poeta lide em fazer rir: nem que um Autor Clssico faa como faz um Arlequim; nem lhe leva em conta a sobeja futilidade, com que, sopesando-se num p, borbotava dous centos de versos; quisera-lhe ele sim, compndio no dizer, escolha com juzo, variedade no estilo, descarte de toda a pedantaria, despejo, e gala nas palavras; qualidades que encontrars a cada passo nas obras de Horcio, (4) donde exala um aroma de doutrina todo graas, todo hardimento, todo variedade, despejado, e saboroso; no imitando a ningum, e no se deixando imitar. (1) Se a Luclio (diz Horcio) houvera cado em sorte nascer no culto sculo de Augusto, em que se tinha convertido em ouro Romano, a cincia dos Gregos, tivera agorentado de suas Stiras Luclio, quanto desbordava dos confins do que chamamos bello; tivera limado as suas composies; e na feitura de seus versos, rascado muitas vezes a cabea, e as unhas rodo at ao sabugo. (2) Ora ainda que essa crtica fundada fosse na verdade pura, e inspirada pela Razo mesma,

(1) Spissis indigna theatris Scripta pudet recitare, et nugis addere pondus: Si dixi: rides, ait: et Jovis auribus ista Servas. Fidis enim manare potica mella Te solum, tibi pulcher. Lib. 1. Epist. 19. ....................... Sed hic stylus hand petet ultro Quemquam animantem et me veluti custodiet ensis Vagina tectus: quem cur distringere coner Tutus ab infestis latronibus? O pater, et rex Jupiter, ut pereat positum rubigine telum Nec quicquam noceat cupido mihi pacis ! at ille Qui me commorit (melius non tangere, clamo:) Flebit, et insignis tota cantabitur urbe. Lib. 2. Satyr. 1. An, si quis atro dente me petiverit, Inultus ut flebo puer? Epod. 6. (2) . Ad hc ego naribus uti Formido, et luctantis acuto ne secer ungui, Displicet iste locus, clamo, et diludia posco. Ludus enim genuit trepidum certamen, et iram: Tra truces inimicitias et funebre bellum, Lib. 1. Ep. 19.

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sentenciaram-na como um sacrilgio literrio, e quasi crime de ter violado as cinzas dos finados. No de crer o grandssimo rumor, que contra ele ergueu a potica gentalha: mas ria de seus clamores Horcio, e do grasnar dos Pantlios, e dos Fnios; contentando-se com a aprovao dos Quintlios, e de Tuca, e de outros que com eles tinham parecena: (3) em cujo rol entravam tambm os Pises, a quem endereou a famigerada Epstola, que contm iguais pensamentos, que estes, acerca da Arte de poetar, e com justa razo adquiriu o ttulo de Codex do bom gosto; na qual tambm manifesta livremente qual seja o conceito seu quando insinua ter sido boa laia de gente, esses antigos, que deram gabos de sal tico s chocarrices de Plauto; (1) e por precalo censura a Ccero, que fora do mesmo voto, que essa antiga gente. (2) Quem se arrojaria a ser juiz entre Ccero, e Horcio? Parece todavia, que melhor se devia entender em urbana jocosidade um Corteso de Augusto, e de Mecenas, que um Orador Repblico, que a mido falava ao Povo, e traava faz-lo rir a todo o custo. Com efeito, no era Ccero dos mais escrupulosos nesse ponto, dado que tome Quintiliano a peito defend-lo: (3) e ora, se pelos escritos de Horcio atinamos com a norma do seu gosto, agradar-lhe no podiam os estranhos brutescos, que Plauto, como retratos presentava, nem os trocadilhos de palavras, com que ele assazoa, e salpica o seu estilo.

(1) Spe stylum vertas, iterum, qu digna legi sint Scripturus: neque te ut miretur turba, labores, Contentus paucis lectoribus, etc. Lib. I Satyr. 10. (2) Tentavit quoque, rem si digne vertere posset, Et placuit sibi, natur sublimis, et acer: Nam spirat tragicum satis, et feliciter audet: Sed turpem putat in scritis, metuitque lituram. Lib. 2. Epist. 1. Nec virtute foret, clarisve potentius armis, Quam lingua Latium: si non ofenderet unum Quemque potarum lim labor et mora. In Art. Poet. (3) Pessimum inimicorum genus hudantes. Tacit. (4) ................... Si quid tamen olim Scripseris, in Metii descendat judicis aures, Et patris, et nostras, etc. In Art. Poet.

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Que inveno a desse fole, em que o Avarento embebe a boca, por no esperdiar o flego, enquanto dorme! (4) Que caricatura to disconforme das de Molire, que nunca perde a Natura de vista! Delas fazia Horcio o mesmo conceito, que depois dele fez diante de Lus XIV, o seu imitador Despraux, quando perguntado por El-Rei, a qual dos guapos Ingenhos, que ilustraram o seu reinado dali daria a palma, respondeu francamente, que a Molire. Nem Horcio, guiado pela Filosofia, Mestra de todas as Artes, (como Ccero lhe chama) se contentava em notar os Poetas da sua Nao; l ia aos Gregos, que j

(1) Ergo Quintilium perpetuus sopor Urget? cui Pudor, et justiti soror Incorrupta Fides, nudaque Veritas, Quando ulum invepient parem? Lib. 1. Od. 24. (2) Tu seu donaris, seu quid donare velis cui, Nolito ad versus tibi factos ducere plenum Letiti. Clamabit enim: Pulehre, bene, recte, Palescet super his: etiam stillabit amicis Ex oculis rorem saliet; tundet pede terram. Ut qui conducti plorant in funere, dicunt Et faciunt prope plura dolentibus ex animo: sic Derisor vero plus laudatore movetur. Reges dicuntur multis urgere culullis, Et torquere mero, quem perspexisse laborent, An sit amicitia dignus. Si carmina condes, Nunquam te fallant animi sub vulpe latentes. Quintilio si quid recitares, corrige sodes. Hoc, (aiebat) et hoc Melius te posse negares Bis terque expertum frustra; delere jubebat, Et male tornatos incudi reddere versus. Si defendere delicturn, quam vertere, males, Nullum ultra verbum, aut operam sumebat inanem, Quin sine rivali teque, et tua solus amares. Vir bonus et prudens versus reprehendet inertes, Culpabit duros: incontis allinct atrum Transverso calamo ignum, ambitiosa recidet Ornamenta, parum claris lucem dare coget, Arguet ambigue dictum, mutanda notabit, Fiet Aristarchus: etc. In Art. Poet. Leia alm disto quem quiser, ou tiver tempo, a Epist. 2, do 2 Livr. v. 109, etc. etc.

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propusera por Traslados ptimos; (1) no mesmo Homero, soberano da excelsa Tuba, (2) achava senes que lhe tachar. (3) Talvez se no ajeitava com o modo de anunciar davante, em mais de uma passagem o desenvolvimento da Fbula; nem as longas parlendas, que no furor da batalha, desenrolam os seus Guerreiros; assunto em que mui sbrio sempre foi Virglio; o muito que se presta ao fim secundrio do Poema, fazendo-se Gegrafo, e Genealgico da Grcia; escolho de que se desviou Virglio, que muito mais judiciosamente entreteceu com os feitos de Eneias os Romanos princpios. Mas cumpre que um Horcio seja, quem os pensamentos de Horcio adivinhar pertenda. Depois que, na Epstola a Augusto, combateu a superstio da maior parte dos Literatos de Roma, acerca dos livros antigos, entra a mofar-se da mania em que, naquele tempo, deram os Romanos, de escrever, e compor versos. Nenhum se dava por guapo, se com algum rasgo seu, no entrava na potica lice. Ei-los, a cada passo, postos em Campo (pela menor ocasio) um coa sua Ode, outro coa Elegia, outro coa Canoneta: (1) brandindo (que ainda peior era) armas, que no conheciam, nem aprenderam a menear. E porque no farei eu tambm versos? (era o dito vulgar.) Eu, que, como qualquer outro sou homem de porte, que tenho dos bens da Fortuna, e que Cavaleiro sou? (2) Parece, que j desde esse tempo, os homens nobres sabiam tudo, sem (como diz o Cmico) ter aprendido cousa alguma. (3) Em jejum acerca de doutrina, iam passar o dia inteiro s abas da Aganipe, sem repararem, com que estudos se deviam, de primeiro, abastecer, e quanta doutrina reluz no primeiro avoengo da Poesia, e nos Gregos, que o seguiram, quanta em Virglio; e quanta reluz ainda no mesmo Horcio. O mesmo se requer nos Oradores: que esse Pricles, que sua vontade revolvia os nimos dos Gregos, e de quem se dizia, que da lngua despedia raios, l tinha sempre junto a si Anaxgoras o sbio, a quem por antonomsia se deu o ttulo de Sprito. (1) E Ccero confessa, que o que granjeara em Eloquncia lhe viera antes dos Acadmicos passeios, que das Retricas Oficinas. (2) O que a Arte Oratria ensinar-te pode, so os meios de

(1) Blackwells Essay on the Life and Writings of Homer. (2) Lettere del Bembo, Volum. 3. Lib. 5. Ietter. 1.

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bem coordenar o que hs-de dizer: mas o que acerca dos deveres dum General dirs, o que sobre o cultivo das terras, sobre os movimentos dos Planetas, etc., ningum, seno o estudo e o ensino podero dar-te. O princpio, e fonte de escrever bem o bom juzo (nos diz Horcio); os livros Socrticos te abastecero matria. E quem, segundo suas posses a tiver escolhido, a houver bem estudado, e digerido na mente, nem ordem, nem facndia tem de lhe falecer; e as palavras viro de seu prprio moto acudir ao discurso. (3) L dizia um antigo Filsofo, que da Ctara, ningum podia melhor falar, que um Citaredo. Assim abastecido compete que esteja o Poeta, para poder, segundo o caso, dar rdea ao que tem de dizer, e apascentar de nobres manjares a

(1) Le Pote (Matias Casimir Sarbievius ou Sarbiewski, Jsuite Polonais mort 45 ans, en 1640) a pass pour un lyrique du premier ordre: en sorte mme que Grotius a dit de lui: Non solum quavit, sed interdum superavit Flaccum; ce qui est nanmoins un peut fort. Sarbievius a peut-tre autant dlevation quHorace; mais il na ni ses grces, ni sa clart, ni son ton philosophique, ni son talent de dire les choses les plus obligeantes sans fadeur, sans appareil, sans bassesse: ajoutez le style, qui est srement trs-bon, et trs latin, au lien que nous aurions besoin de garants pour assurer la mme chose du Pote Polonais, ainsi que de tous les Latins modernes. Assim falam dele os seus Jesutas mesmos, Jornalistas de Trvoux, a respeito duma nova Edio, que das Poesias desse Autor fez em Paris o clebre Barbou. Memrias, para a histria das Cincias e das Artes, etc., publicadas em Janeiro de 1755, tomo XI. (2) ......................... Invidiaque major Urbes relinquam. Lib. 2. Od. 20. Rom principis urbium Dignatur soboles inter amabiles Vatum ponere me choros: Et jam dente minus mordeor invido. O, testudinis aure Dulcem qu strepitum, Pieri, temperas, O, mutis quoque piscibus Donatura cycni, si libeat, sonum: Totum muneris hoc tui est, Quod monstror digito prtercuntium Roman fidicen lyr: Quod spiro et placeo, si placeo, tuum est. Lib. 4. Od. 3.

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mente dos Leitores; no que singularmente seguiram as pisadas dos antigos, Dante, Cames, Pope, Haller, Metastsio, Milton, e o que nestes nossos dias, toma o primrio assento entre os Poetas, e entre todos eles o mais douto. maneira das Abelhas, diz Horcio, que com grandssimo cansao vo pesquisando pela floresta, e pelas abas dos ribeiros, as recendentes flores, vou eu os versos meus tecendo. (1) Entendamos da, que do estudo que Filosofia dera, espremia o puro mel da sua poesia. E tal a fora da erudio, e da cincia, nos diz ele, que uma Poesia bem morata, e naturalmente sentida, dado que balda seja dos atavios do estilo, se ler com maior agrado, que os mais guapos versos do mundo pobres de polpa, e quantas bagatelas harmoniosas nos atulham os ouvidos, a cada passo. (2)

(1) Vid. Sueton. in Vit. August. (2) Quum tibi sol tepidus plures admoverit aures, Me libertino natum patre, et in tenui re Majores penas nido extendisse loqueris, Ut quantum generi demas a virtutibus addas: Me primis urbis belli placuisse domique: Corporis exigui, prcanum, solibus aptum, Irasci celerem, tamen ut placabilis essem, Forte meum si quis te percontabitur vum, Me quater undenos sciat implevisse Decembres, Collegam Lepidum quo duxit Lollius anno. Lib. 1. Epist. 20. ................... quidquid sum ego, quamvis Infra Lucili censum, ingeniumque, tamen me Cum magnis vixisse invita fatebitur usque Invidia. Lib. 2. Satyr. 1. Quin ubi se a vulgo, et scna, in secreta remorant Virtus Scipiad, et mitis sapientia Lli, Nugari cum illo, et discincti ludere, donec Decoqueretur olus, soliti. Ibid. (3) Hic oculis ego nigra meis collyria lippus Illinere. Lib. 1. Sat. 5. (4) Lusum it Mecnas, dormitum ego, Virgiliusque: Namque pila lippis inimicum et ludere crudis. Ibid.

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Nessa mesma Epstola ao Imperador descai, e zomba do mau gosto desse sculo, que atalhava esses poucos Poetas cabais de se aventurarem a expor no Teatro as suas composies; que tanto era o arrudo com que os Romanos a assistiam, que o compara ele aos roncos rugidores do mar. No se atentava nem ao entrecho, e fio da Comdia ou Tragdia (e mete nessa conta ainda a poro mais grada dos ouvintes) mas somente s decoraes, e pompa do espectculo; como hoje em certos teatros, para as danas toda a ateno reservam; assim se apaziguavam ento, para os intermdios, quando traziam a

(1) Quam mihi das gro dabis grotare timenti, Mecnas, veniam; dum ficus prima, calorque Designatorem decorat lictoribus atris, Lib. 1. Ep. 7. Qu sit hyems Veli, quod clum, Vala, Salerni, Quorum hominum regio, et qualis via, nam mihi Bajas Musa supervacuas Antonius, etc. Lib. 1. Epist. 15. (2) Ut veni coram singultim pauca loquatus, Infans namque pudor prohibebat plura profari, etc. Lib. 1. Sat. 6. (3) D tene fecerunt, inopis me quodque pusilli Finxerunt animi, raro et perpauca loqueatis: At tu conclusas hircinis folibus auras, Usque mavis imitare, etc. Lib. 1. Satyr. 4. (4) Vel cum Pausiaca torpes, insane, tabella, Qui peccas minus atque ego? cum Fulvi Rutubque Aut Placidejani, contento poplite miror Prlia rubrica picta, aut carbone: velut si Re vera pugnent, feriant, vitentque moventes Arma viri. Nequam et cessator Davus: at ipse Subtilis veterum judex, et callidus audis, etc. Lib. 2. Satyr. 7. (5) ........................... Accipe: primum dificas. Hoc est longos imitaris, ab imo Ad summum totus moduli bipedalis. Et idem Corpore majorem rides Turbonis in armis Spiritum et incessum: qui ridiculus minor illo? An quodcumque facit Mecnas, te quoque verum est Tanto dissimilem, et tanto certare minorem? (E logo mais abaixo na mesma Stira) Non dico horrendam rabiem (jam desine) cultum Majorem censu. Lib. 2. Satyr. 3.

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rastos pelo tablado algum animal estranho, quando havia ali combates; quando apareciam Reis maniatados, procisses de Vasos, de Trofus, de Sttuas, de Carros triunfantes. E s vezes acontecia que apenas um Actor dava de si mostra sobre a cena, desfechava o auditrio em prolixas palmadas aturdidoras. E que tinha ele j dito (pergunta Horcio) Nada. Pois porque lhe batem as palmas? Pelas roupas, pelos bordados, pelo cocar de plumas. (1) Tal era o sestro dessa idade que intitulamos de ouro! E como ns dessa idade no vemos agora j, seno um Horcio, um Virglio, um Prtico do Panteon, os estremados medalhes de Augusto, alguns relevos de famosos escultores, facilmente imaginamos e

(1) O rus quando ego te aspiciam? quandoque licebit, Nunc veterum libris, nunc somno, et inertibus horis Ducere sollicit jucunda oblivia, it! Lib. 2. Satyr. 6. Urbis amatorem Fuscum salvere jubemus Ruris amatores, (E mais abaixo na mesma Eptola) Tu nidum servas, ego laudo ruris amni Rivos et musco circumlita saxa, nemusque, etc. Lib. 1. Epist. 10. (2) Indoctum doctumque fugat reeitator acerbus, Quem vero arripuit, tenet, occiditque legendo, Non missura cutem, nisi plena cruoris, hirado. In Art. Poet. (3) Odisti claves, et grata sigilla pudico. Lib. 1. Epist. 20. (4) Atqui si vitiis mediocribus, ac mea paucis Mendosa est natura, alioqui recta, (velut, si Egregio inspersos reprendas corpore nvos,) Si neque avaritiam, neque sordes, ac mala lustra Objiciet vere quisquam mibi; purus et insons, (Ut me collaudem,) si vivo, et charus amicis, Causa fuit pater his, etc. Lib. 1. Satyr. 6. (5) Non omnis moriar, magnaque pars mei Vitabit Libitinam. Lib. 3. Od. 30. ....................... Sume superbiam Qusitam meritis............. Ibid.

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fazemos juzo, como j de ver somente Alcina dizia o Ariosto, que corresponde A quel chappar di fuor, quel che sasconde. Tanto mais que em matria literata s os bons Autores nos foram transmitidos; que naufragaram os outros (para o dizer assim) no pego das idades. Mas esses mesmos Autores que navegaram at ns a

TENTAME
ACERCA

DA SOCIEDADE DOS LITERATOS


COM OS GRANDES, E TAMBM A RESPEITO DA REPUTAO, DOS MECENAS, E DAS RECOMPENSAS DOS SBIOS.

salvamento, bem avisam, que no faamos to bom conceito do seu sculo, mostrando-nos abertamente, que nem eles tal o tinham. Nenhum homem (diz o provrbio) Heri, em face do seu Guardaroupa, e assim se poderia dizer; que no h Era dourada em face dum contemporneo seu. Que retrato nos no d Plato dos desregrados, e dos Sofistas, que no tempo de Pricles e de Filipe andavam na voga? Ora, no sentir de Horcio, no era menor, no sculo de Augusto, o nmero dos Poetas de gua doce, que o dos que, no sentir de Boileau desdouravam o ditoso sculo de Lus XIV. Importunos, em todos os tempos, foram os Poetas, e com tanta presuno de sua capacidade, que se ufanavam, que competia aos Prncipes t-los sempre de lado, e na privana, em retorno da imortalidade, que lhes prometiam nos seus versos. Augusto, que fizera,

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outrora, versos, e que conhecia o mister potico, se enfastiou deles, e de quo inteis eram para os Estados. Essa foi a causa, porque Horcio ps o peito barra em defesa dos Poetas, escrevendo a um Monarca, que a maior parte da sua fama, lhes devia. (1) Ainda, noutras particularidades, se parecia com a nossa a era desse Octaviano Csar; e entre outras, no sistema, que acerca da linguagem, se tinham formado grande poro dos Latinos Literatos, outras tantas nuvens de inimigos de Horcio; como em todas o foram dos mais famigerados Autores. Queriam, que a lngua Latina, dado que no vigor da vida, e na loquela dos viventes, a contemplassem como lngua morta. Faziam escrpulo de sair do mbito acanhado dos Autores encanecidos; e desaprovavam todo o escritor, que com palavra de novo cunho, mas latina, expressava ideia nova. Ali esgrime ento Horcio a Stira erudita contra essa seita, que com suas pedantarias, acanhava o ingenho alheio; ali mostra, que o uso corrente o nico Soberano das lnguas vivas; que a ele s tem de obedecer o Autor, e no autoridade nica dos antigos livros a como se no regem hoje os Estados, pelos carcomidos testamentos dos Monarcas. Que obrar sisudo aquele que adoptar palavras, que vm de mo de sbio em sbio; e ainda mesmo cunh-las novas; com tanto que se aparentem bem com as da lngua, em que entram; que claras, sonoras, e inteligveis sejam, e mormente necessrias: que sejam bem fundamentadas na lngua, e as conhea intimamente quem as cunha, bem inteirado de seu valor e alada; a fim que a novidade que introduz, no inculque antes a ignorncia do Autor, que a pobreza da linguagem. Quando ento se vir bem abastado de cincia, e discernente juzo poder usar da permisso, e correr o stdio erudito, Entre o moderno estilo, e a antiga fala, e aditar a Ptria, com a sua caudalosa veia, formando palavras novas, desposando as j sabidas, e tirando luz algumas, que encaneceu o longo fio das idades; e com umas e outras dar ao estilo seu, aquele inslito, aquele peregrino, em que consiste, por mui grande parte, a potica linguagem. E insiste Horcio, dizendo: Quem concedeu a Ceclio e a Plauto essa licena, vir tolh-la a Virglio, e a Vrio? E porque me estranharam a mim salpicar de algumas vozes novas os meus escritos, quando

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pem nas nuvens a Cato, e a nio, que tantas inventaram, e opulentaram assim a latina loquela? (1) Ora qual de ns, depois da arrazoada sentena dum Juiz como Horcio, que criminar ousasse os Ingenhos gentis que entranaram na linguagem Lusa estelfero, ebrifestante, auri-verdes, etc.? Com a mesma delicadeza de juzo desaprovava a afectao ridcula desses ignorantes que empurravam no seu nativo idioma, estrangeiros termos, que ele repelia; como em nossos dias os Tarelos de Portugal embutem na conversao, e ainda (por mais deslustre nosso) nas tradues, que imprimem, burdalengas expresses, que desgostam os Sbios, e acareiam menosprezo a seus Autores. (1) J Horcio tinha acusado em Luclio a prodigalidade tambm de palavras Gregas, que entretecera em suas composies, como depois nas de Ronsard o fez o Francs Horcio. (2) Misturar Grego com Latim o enfastiava tanto; como Latinos escreverem em Grego. Ele mesmo, que caiu nessa tentao, foi (como ele conta) admoestado por Quirino, ou por melhor dizer, pelo seu bom discernimento, e siso, de quo grande despropsito fora aumentar o exrcito de Poetas Gregos, (3) e ir compor numa lngua estranha, de que no s absoluto Senhor, onde vs [XII] sempre tenteando, e que a cada passo te aperta o freio. Porque desamparas a tua, que menear podes a teu belprazer, onde tens o Campo franco, e que com seus tesouros te convida? Como poderia Horcio, num idioma, cujas propriedades, cuja ndole no conhecia to intimamente, como as do nativo seu, sobressair em sua hardidez, em suas novas expresses, que partem como fascas de ferido Ingenho? Diria em Grego, como se atreveu a dizer em Latim: Frechar muitos desejos alm de curta idade O vulgo que pelos ouvidos bebe o canto O padar, que efumeados vinhos ensurdeceram, para delicados sabores ou Para incautos olhos resvaladio rosto? (1) Expresses, que ele em lngua no sua rejeitado houvera medida que lhe acudissem ao ingenho, no se achando bem firme em que elas quadrassem com a lngua Grega como com a sua Latina. O mesmo aconteceria ao ilustre Cames se houvera composto Os Lusadas em lngua estranha, em que no tivessem cabimento as atrevidas e novas expresses com que deu louania, e garbo ao seu estilo. (2) Em uma lngua no nossa, dado que lngua viva, nunca poderemos enfeit-la com inslitos atavios; que nunca ela para um estrangeiro verga da usada regra, nem se nos

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concede nela mais do que seguir os outros, e quando melhor, sermos guapos imitadores. E ora, dos imitadores fazia o conceito Horcio que a razo requer que nos faamos. (1) Ele ria dos que, como traa, se aferram o roer num nico livro, e que cum Autor, ou dous, que sempre lem, se inabilitam a dar juzos sos do que lem, ou do que escrevem; e se estorvam a si mesmos de ser, por outros, lidos. (2) Antes pelo contrrio louvava aqueles que se abalanavam a caminhos no trilhados, desdenhando beber nas comuns nascentes. (3) Ele mesmo meditando o esprito e o gosto dos Autores, que melhor se davam com o seu gnio, sem lhes seguir (para assim dizer) as modulaes, nem as cantigas, (4) veio a ser Autor de maneira nova, sabendo adaptar-se assim, a quantos gneros de assuntos empreendeu tratar. Por esse motivo o apontavam, com o dedo, os que passavam, como o esprito mais gentil daquele sculo. (1) De l lhe proveio a inveja do irritvel bando metrificante; que entraram, (e mormente pelas costas) a mord-lo os Pantlios, os Fnios, os Demtrios, (2) cuja insigne raa no ver jamais cabo de si. A elevao e variedade de seu ingenho, a celebridade do seu nome, o muito que os mais grados Magnatas de Roma procuravam a sua companhia, (3) lhe disparava cada dia, alguma nova seta dos invejosos:
(4)

O invejoso emagrece, porque engordo como ele de si mesmo diz. (5) Fizeram alguns correr boato, que por no perder um dito, nem ao maior amigo perdoaria; (6) e na boca dele as mais inocentes chufas, se tornavam em gravssimos delitos. (7) Se no ia recitar ao Pblico, em companhia dos mais, alguma composio sua, desculpando-se com dizer que nada tinha que lhe oferecer, que digno fosse, diziam, que os chasqueava: que guardava para os ouvidos de Jove, essas preciosidades; e que embelezado de si mesmo presumia, que s os seus versos eram confeitados de potico mel. (1) E que fazia Horcio? Quando acaso os ameaava com eterno ludbrio, se os punha em verso, se punha o seu estro em Campo, e quasi com a espada fora da bainha, as mais das vezes os deixava gargantear larga; e lhes dizia ento o que depois a Musa disse a Dante.

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Che te facio, che quivi si pispiglia? Vien dietro me, e lascia dir le genti. Com efeito, ao Varo sisudo no compete dar ateno, quando segue seu caminho, ao stridor das Cigarras; (2) que bem sabe que ento se calar a Inveja, quando nada ele possua, nenhuma proeza haja acabado. Como no h mais forte meio de tapar Maledicncia a boca, que o desdenhar de responder-lhe. E Horcio, que mui bem o entendia assim, tirava somente, dessas lnguas ms, o proveito de andar sempre sobre si, e sobre seus escritos, corrigindo-os, limando-os, sem se poupar a algum cansao, porque eles se avizinhassem, quanto mais pudessem, da perfeio, e triunfassem da Censura, e do Tempo: (1) e nesse ponto, por companheiros a muitos dos Romanos teve, bem que outros (como ele mesmo diz) escorados em ditoso atrevimento, tomavam em desdouro dar gilvaz nas suas Obras. (2) Horcio, pelo contrrio, no s desamoradamente riscava, mas ainda ao juzo alheio as submetia. Alm do nosso amor prprio, que deita nvoas no entendimento, quantos senes no descortina a agudeza de desapaixonados olhos, que atli no sobressaam vista do afervescido Autor? Quantas frases escuras, que lhe pareciam claras? Ponha-se nos Amigos inteligentes a confiana; com sincero disvelo se lhe careia a opinio desmascarada de lisonja. (3) Os aduladores aplaudem: Belo! Guapo! sublime! so pratinhos adubados, com que folga o paladar, e se arruina o estmago. Embora venha o Mdico, que vos pe so, com rcipes desagradveis. Assim usavam, ora o Tarpa rgido, Bibliotecrio de Augusto, ora e mui particularmente, o severo Quintlio, cuja morte prantearam igualmente Horcio, e Virglio. (4) Quando lhe vinham ler alguma composio, aqui notava: esse verso fraco; essoutro duro; trivial frase essa; enfeites fora de propsito; essa passagem escura; a h equvoco; mude-se o passo: e se no se rendiam Razo, e porfiavam em sustentar o que tinham escrito, no lhes dizia mais palavra; deixava-os, que a belprazer, se namorassem de si mesmos, e de suas obras, desempachados de rivais. (1) Desse Quin-tlio, bem pode ser, que aprendesse Horcio a compor com dificuldade as poesias suas, de que largas aparncias d na sua Epstola aos Pises, e tambm na outra Epstola em que com mais maduro ingenho se mostra ser severo Quintlio de si mesmo. (2)

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Davam-se em Horcio amigavelmente as mos a Doutrina e o Ingenho, a Natureza, e a Arte; incrvel pacincia no emendar, unida grandssima facilidade no imaginar; juzo sumo, com que, nas cousas, que mais parecenas entre si tm, discernia diferenas; e sumo esprito, com que nas mais dissemelhantes, descobria parecenas. Volatssima era nele, aquela de nos mais subtil parte, que d vida s filhas do Ingenho, e qual deram o nome de Sal da Razo. Sal, que em Horcio refinava ainda a conversao, e trato com os maiores, e mais polidos dos R o m a n o s . S nas grandes Cidades, onde a cincia anda mais semeada, onde mais uns com outros se embatem os espritos; e embatidos se pulem, (como roando umas nas outras; se pulem as pedrinhas do regato) nas grandes Cidades digo, onde a sociedade de quanto belo engendra a delicadeza, onde, pela pauta da mais aguada Crtica, se regulam as ideias, que o Aticismo, e que a Urbanidade reinar podem. Porquanto, so as grandes Cidades como Laboratrios do Sprito, onde se trabalha, e adquire a justidade e a graa, com que se h de falar diante da poro dos homens que so (digamo-lo assim) a flor da Nao. Do concurso de to afortunadas circunstncias coube a Roma em sorte possuir um Horcio, pela mesma ocasio que motivos similhantes produziram na Grcia, em mais anteriores tempos, um Homero. Tempos (digo) mui favorveis para um Poema pico, quando neles campeava, e as palmas se granjeava a galhardia das paixes. (1) Mui limitada era a autoridade do Cabo daquela empresa, e Horcio em Eras veio mais auspiciosas para formar um gentil Poeta, quando tinha a polidez subido de ponto, na Itlia; E como no era menos difcil (assim dizia Virglio) arrancar das mos de Hrcules a clava, que um verso a Homero, assim diremos ns, que no ser menos difcil tirar um verso a Horcio, do que a Vnus a cintura. E com efeito os Latinos Poetas todos imitados tm sido pelos modernos (salvas as imensas dificuldades de escrever numa lngua h tantas eras morta); alguns dos Quinhentistas ressurgiram o estilo, e modo do terno e douto Catulo; os raios Filosficos, que resplandeceram no Poema de Lucrcio, reluziram depois em alguns Poemas dos posteriores sculos; e at a majestade de Virglio (dizia o Cardeal Bembo) respirava na Sfilis de Fracastor. (2) No assim Horcio; que baldadas faro as lidas, e forcejos dos Flaminos, dos Sarbivios, (1) e

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outros que quiseram temperar em suas composies a fora com a delicadeza, a elegncia da frase com a ingenuidade do sentir, para alcanar esse desenvolto, esse frisante, que qualificam o mais amvel de todos os Poetas: e Horcio, que depois de tantos sculos, todos lem, muitssimos estudam, e nenhum imita; s, e sem rival, ocupa o trono Lrico. Depois de ter desfrutado uma vida, filosfica em parte, em parte mundana, mas sempre voluptuosa, amigo de tudo o que de si belo, e o que mais , amigo de si mesmo: depois de ter (quanto permitido a homem vivente) domado a Inveja, (2) feneceu a vida aos 57 anos; e ao redor dum ms, depois da morte de Mecenas, que o recomendou a Augusto, e que o tratasse como a ele prprio. (1) Horcio teve gosto de que passassem posteridade algumas particularidades no tocante sua vida, e ao seu gnio. Fala com o seu livro, que na idade de 44 anos deu ao Pblico, e o encarrega de dar notcia aos Leitores, que nascido em humilde condio, e medocre fortuna, levantara mais alto o voo, do que compadecia a pequenhez do ninho, em que viera luz; que prezado, e querido fora dos vares do seu tempo mais conspcuos t a n t o em paz, quanto na guerra; que fcil era em agastar-se, mas igualmente fcil em depor a clera; amigo de tomar o sol; de no grande corpulncia; que temporo encanecera: (2) (Teve nesse ponto por companheiros a Petrarca e a Newton). Ainda colhemos dos seus escritos, que padecia doena de olhos, (3) e que no lograva perfeita sade, nem em sua pessoa, robustez, (4) companheira acostumada da subtileza do ingenho. Quando, pela primeira vez, se apresentava a alguma alta personagem ia com algum receio, e sentia acanhamento em si: (1) no era falador nem esperdiava tempo em disputas vs, mormente com quem tinha mais possante que ele o bofe. (2) Mui curioso foi de pinturas, como a um homem de to atilado gosto competia. (3) Como era de nimo liberal, pendia mais para o prdigo, que para o tacanho. (4) Grande amador dos Campos, como quem to devoto das Musas foi, e o foi sempre da Liberdade: (5) e dado que, como Poeta, nunca abusasse dessa prenda, para importunar os outros, embutindo-lhes versos de sua colheita, fazia-lhe nada menos ccegas, o dar mostras ao Pblico de si; o que mui bem vislumbra dessa Epstola que enderea ao seu Livro, onde lhe indica os perigos com

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que h-de topar quando sair a pblico, e com graa lhe acusa o descaramento. (1) Ora, bem verdade que os guapos ingenhos, quando tm de sair luz vulgar, por mais comedidos, e judiciosos que sejam, obram como as Donzelas quando se lhes trata de matrimnio: depois de bem bandeados os inconvenientes, elas e os Autores, umas se entregam aos Maridos, e os outros s Imprensas. Tal, ou quasi tal, Horcio foi, com tal ou qual desar em pessoa; (2) tal se retrata, e vive ainda em seus escritos esse Vate, que inspirado do brio nobre (fiel companheiro da virtude) morria por inteiro,
(4) (3)

preconizou, que no

que, com o andar dos anos, se remoaria a sua

fama; que eterno, como Roma seria o nome seu. (5) O tempo derrocou o Capitlio, e os versos de Horcio ainda so cantados, pela voz dos Sculos.

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NO h hi Povo, que longo tempo se no visse em barbarismo ou


antes na ignorncia; que inda se no h decidido se Sinnimos so ou no esses dous nomes. Nossa Nao, por infindas razes to perigosas de explanar, quanto fceis de conhecer, sepultada se viu por muitas Eras, em profundssima escurido; e a crermos ns alguns Filsofos, que pretendem que fora de luz, se deprava a humana natureza, menos de lastimar ela ento era. Como a par de alumiado este sculo corrompido, concluem que efeito, e consequncia do progresso das Cincias, a corrupo. Se nas eras, que ns brbaras dizemos, vivido houvessem, tomariam a ignorncia pela inimiga da Virtude: o Cordato porm, que desapaixonado lana a vista a todas as eras, e tambm sua, assenta que quasi parecidos tm sempre sido os Homens. Seja como for, chegado por fim volveu o nosso dia. Como porm se estirou a noite nossa, tambm desse dia o seu crepsculo foi longo, e longa a Aurora. Um dos mais cordatos, e, por tal, um dos maiores Prncipes, o nosso quinto Carlos, menos nomeado na Histria, que esse tropel de Monarcas, que quando muito, poderosos, ou felizes foram, alguns esforos fez, para alentar em seus Estados o gosto das Cincias. Por certo que assaz ilustrado foi quem como ele, nas perturbaes em que laborava o Reino, sentiu que a cultura das letras era um meio dos mais infalveis de assegurar a quietao nas Monarquias; pela razo mesma, que essa cultura pode nas Repblicas nociva ser, se l toma grandes posses. Com tantos atractivos vos enamora, que de tudo o mais despega os Homens, e os resfria acerca de todo e qualquer objecto. Sucessores do quinto Carlos, uns embotados de nimo, outros nmio Dspotas deram descuidos a to prudentes intenes. Mas dado era o abalo, que continuou; (bem que desfalecido) at Francisco I: este, novo impulso deu aos entorpecidos e tanguentes nimos Fadado a ter amor aos Sbios, ou assaz avisada para os proteger esse Monarca foi. Tais h que; protegem (sem os amar) os Sbios, e deixam-se estes iludir, ou j seja interesse, ou j vanglria, sem atinar do motivo do caso que deles fazem. Diga-o a gratido que com ele usaram. Tanto os Literatos quanto o Povo do valia ao menor benefcio, que dos Prncipes lhes vem: e o que bem de

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notar nos Anais do esprito e do corao humano, o ttulo de Pai das boas letras contribuiu mais poderoso a desluzir os sem-nmero errores de Francisco I, que o braso muito mais respeitvel de Pai do Povo no valeu a Lus XII a lhe delir as faltas. Parece, que em linha igual a Histria ps o primeiro desses dous soberanos; com Carlos V, mulo seu em pontos de glria, e que com mais que ele, no penhorou tanto as mais apuradas penas do seu sculo a celebr-lo, pela incria em que viveu da vaidade ftil de ser dolo de alguns literatos, e levando o fito no timbre ainda mais funesto de ser o terror da Europa. A nobreza de Frana to cegamente dada a modelar-se pelos seus Reis, no quanto a se aprazer com os sbios no lhe seguiu o gosto. Pouco arredada dos tempos em que os Heris, sem saber ler, venciam batalhas, e Provncias submetiam, s glria por feitos de armas conquistada em preo tinham: essa das infrequentes circunstncias na nossa Histria, em que a perguia e o preconceito sobrepujou a nsia de agradar ao Soberano. Mais folgada se viu nos reinados seguintes a natural propenso dos Cortesos; que foram pouco aplicados a proteger as letras esses Monarcas, dos quais, nem a Carlos IX eu exceptuo, dado que autor seja de certos versos, que a no serem dum Rei, os houvera sumido a escuridade. Assaz acolheu (dizem) os Sbios o quarto Henrique, mas, todavia a par de todos os seus sbditos; que como o reino tinha sido conquista sua, empenhava-se a conquistar-lhes as vontades; caso, em que mui assinaladas distines acerca de alguns de raro saber, lhe dissaborearia a multido dos outros. Nada menos, enquanto se roborava duma parte o poder real, ia doutro lado frutificando o grmen das Cincias, a que Francisco I dera calor; frutificava (digo) no centro da Monarquia, sem contudo se devolver at s raias dela; nem j pelo Povo no lavor necessrio ao seu sustento, nem j pelos Grandes interessados no seu cio, e em seus enredos. Apareceu por fim Lus XIV, e a estima que ostentou para com os Literatos deu o abalo Nao, a receb-lo de seus Amos costumada. J no foi mimoso requisito da Nobreza ser ignorante; e as honras

(1) De ordinrio se diz Fulano entende-se muito bem em Medicina, etc.

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atribudas ao ingenho, e ao saber, fizeram transpassar os limites, que a mal-entendida vaidade abalizado tinha. Mais que tudo, favoneada pelo Monarca a Filosofia, bem que a passos lentos, foi do crcere saindo, em que ferropeada a imbecilidade e a superstio a haviam tido at ento; foram-lhe, sem violncia e sem motivo, cedendo terra toda a espcie de preconceitos: que prprio da verdadeira Filosofia no franquear barreiras a fora descoberta, mas aguardar que elas por si se lhe abram, ou tomar rodeio quando no abrir so duras. Nem a tal granjearia se negaram essas mesmas luzes, que dela no romperam, nem os Espritos para ela menos aptos. Espargido pelos livros todos esse filosfico Gnio, e por todos os estados, apareceu ao Povo o maior luzeiro, e o corpo da Nao abriu os olhos do esprito, ou o que quasi igualmente significa, atinou que andava entre escurides desde dous sculos que em o alumiar lidavam. Ento mormente que os Grandes no s principiam a buscar as Obras, mas at as pessoas que as escrevem, ou j clebres elas sejam, ou j medocres. Afervoram-se (quando mais no seja, por vaidade) a dar aos talentos assinalada estimao, mais interesseiras s vezes, que sinceras. Acham-se ento os Literatos a quem arrancaram de suas solides num vrtice revolto, em que lhes no faltam ocasies de se sentirem mal assentes. J eu essa experincia fiz, e ela talvez til, com tanto que a no faam longa. E ora, as reflexes que l me acudiram sero matria deste discurso. Como em parecidas circunstncias, e similhantemente interessados vem os Homens quasi quasi as mesmas cousas, assento eu que muitos Literatos ho feito reflexes iguais s minhas: (Tanto peior para aqueles a quem elas estranhas forem.) no podem todavia a maior parte deles fazer dessas observaes cpia aos outros, em razo de se acharem de morada em terras, por onde eu apenas perpassei: e que para falar folgadamente das Naes que eles ho peregrinado, releva ter de volta a seu aposento vindo. Oxal, que aos que em igual carreira me seguirem, estas minhas reflexes lhes valham. E ora eu, no to arrazoado fito que levo, parecer-me-ei com a maior parte dos que correm longes terras; que sobejos de peregrinar, despem toda a vontade de segundar, e s lhes resta o agrado de dar cpia aos outros do muito, que notaram. No de estranhar que tenha a sociedade com os Grandes tal qual atractivo para os Literatos. De longe alcanam os olhos a real ou

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aparente utilidade que desse comrcio lucrar-se pode; ao passo, que os inconvenientes deles, o nico que os descobre o tempo e o trato. Tal o nosso msero amor prprio! Em despeito das profundas feridas que l recebe, feridas que ele antevia quasi meras arranhaduras; e que haja l mais azo a dissabores, que a satisfao, apascenta a ideia mais a seu sabor, no que o lisonjeia, do que nem suspeita o que lhe tem de o amargar. A primeira avantagem com que deparam os Literatos em se derramar no pblico, ser (se no mais conhecido) mais celebrado ao menos o seu merecimento; e ser julgados por outro Tribunal que no o dos seus mulos. Para devolver, e ao mesmo tempo avaliar esta vantagem, compete tomar de mais alto, e averiguar sobre quais mximas, e por qual modo se consegue essa glria, quando em talentos fundada. Quanto mais esprito possumos, mais descontentes somos desse que temos. Digam-no quantos inteligentes em todas as Naes, e em todos os tempos haja. Dado que esse exame que eles de si mesmo fazem, encoberto fique; e seja como um processo que, a portas fechadas se sentencie; sentena tal nos afligiria muito que no pblico divulgada fosse. Ora, pelo contrrio, o apreo que de ns os outros fazem como um suplemento desfavorvel que de ns temos; frgil cana em que o amor prprio se escora. Duas nicas espcies de espritos h, que se do pagos de si depois de se julgarem. 1.) Ingenho super-eminente, e tal Ingenho nunca existiu. 2.) Tolice extrema, que mais que muito entre ns abunda. A impotncia em que esta se v de dar tino do que lhe falta, supre, com efeito a dita falta: e da resulta, que na distribuio da felicidade, no mui mesquinho foi dos tolos o quinho. Oh! que no tenho eu susto, que esses Literatos, que se decidiram a entrar no seu interior, e a como Filsofos se scrutarem, desconvenham da verdade, que aqui cito. Conceitua-se do merecimento do Homem, como se conceitua de suas Obras: ningum melhor que ele julg-las pode, porque ningum mais que ele mais de

(1) Adegas subterrneas.

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perto, nem mais longo tempo as viu. Razo, pela qual quanto valor intrnseco tem, quanto mais independente da Obra for da opinio, menos afogo lhe cumpre no carrear sufrgio alheio. Eis a fonte da satisfao to pura no interior, e to completa, que do estudo da Geometria mana: os progressos que em tal cincia se fazem, o grau a que nela se remonta, so (digamo-lo assim) medidos rigorosamente vara, similhantemente aos objectos de que se ocupa essa Geometria. E se ns medida alheia recorremos, quando essa medida no se deparando j estvel, e j fixa, confiamos que nos ser propcia. Ora esta, em matria de Belas Letras, e de Bom Gosto, consiste meramente numa tal qual estima com seus visos de arbitrria, quando no no todo, numa certa poro ao menos; que a negligncia, as paixes, ou o capricho, se do faculdade de estend-la ou de encurt-la. Nem eu duvido que, se houvessem os Homens de viver separados, e nesse caso ocupar-se pudessem doutro objecto, que no fosse o da sua conservao, prefeririam o estudo das Cincias exactas ao cultivo das cincias agradveis; a estas nos damos em razo dos outros, quando s primeiras em razo de ns mesmos: e numa ilha deserta perderia o Poeta a presuno, que talvez o Gemetra poderia conservar. Destas reflexes verteria facilmente, que por mais natural que aos Homens seja o desejo da reputao, logo este humilha apenas coele encarem olhos filosficos. No averiguo por ora se severa consequncia tal; porque mais levo o fito, indo no alcance das manhas, ou (falando no estilo de Montaigne) nas venidas do amor prprio. Bem que este anseie enganar os mais, nunca ele os quer enganar grosseiramente, porque lhe no atinem logo coerro, e a vingana ponham no desprezo, to injusto s vezes, quanto a estima sua. Tanto mais que, quando fosse de mais dura a iluso alheia, quanto mais fosse ela grosseira, mais se afrouxaria esse amor prprio. Porquanto, o prazer que sentimos no lograr os Homens, assenta na satisfao que nos nasce do quanto nos vemos superiores a eles, no conhecimento de ns mesmos, e dos talentos nossos. Para que porm to inteira, e to pura, quanto possvel, seja esta satisfao, importa muito havermolo com Juzes to desinteressados, a quem no consigam deprimir-nos motivos de rivalidade, nem motivos de paixo: sejam tambm alumiados de modo, que suponhamos deles, que no sentenceiam sem

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exame; com condio porm que sejam assaz superficiais, que nos tirem o susto de que a sentena severa seja. Esta , se eu bem o creio, a razo, porque tanto se procura a estimao e o acolhimento dos Grandes. Supem os Literatos, que a educao que os tais receberam, lhes departiu certa quantia de luzes; e, este preconceito uma vez estabelecido, a vaidade l avista o seu interesse, e dele faz granjearia. Quem diria, que at os mesmos Filsofos fomentam preconceitos similhantes em razo de lhes serem teis, e com tanto ardor lidam em derribar quanto lhes empece. Acarreiam principalmente a lucro seu aqueles Grandes, que no dados de todo profisso das Letras, lhes do contudo seus prazos de cultivo, sem todavia aferrar a seus talentos, nem j os bens nem j a valia. Navegando em mar diverso, no do temor de agudeza de vista, neste ponto: denotam luz suficiente qual para sossego seu a requer o amor-prprio. contudo bem rara entre os grandes essa espcie de semi-entendidos: e ora no se limita l a ambio de carrear louvores dos melhor alumiados; lida-se em abarc-los alto e malo: que como esses mais derramados, mais larga cpia de encomiastas (com sua aprovao) arrastar em ps de si. A no fazerem monte, e serem ( d i g a mo-lo assim) como salpicados c e l, sufrgios tais, mui pouca lisonja parem; mas condecorados com o timbre do sufrgio principal, no somente medram pelo nmero, mas at sobem no valor. Sfrego de glria traa o amor prprio achegar-se dentre os Grandes os que de ecos dessa laia mais apaniguados tm: que se d por contente qualquer vaidade menos melindrosa de engastar um ou dous grandes nomes na corrente de seus aprovadores. Real, ou aparente, tal a utilidade que os Literatos atentam recolher para a sua reputao, no tratar com os Grandes. Ora eu nesse nome Grandes compreendo quantos, j por seus Maiores, j por si mesmos, conseguiram alta considerao no Mundo; porquanto num Estado to monrquico, qual o nosso, o nico Grande, o nico Senhor

(1) Notcias escritas, para que fiquem em memria. Depois da 1. edio deste Tentme, me caiu nas mos o tal volume. Indigna do projecto foi a execuo dele. No se faz com melhor ttulo Obra to ruim.

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El-Rei: ali se confundem quantidade de estados: de sua prpria autoridade toma esse penhor da independncia, e crdito (da Opulncia falo) praa ilharga da alta prospia. A causa porque assim o sofram no a sei. Visos do os estados inferiores que se acham privados de ambas essas vantagens, do quanto as metem na mesma fila para diminuir essa quantia de classes de homens que sobranceiras v sua; e achegar umas a outras diferentes condies, quela to natural igualidade para a qual sempre tende, e tende mesmo, sem que em tal pense. Seja-nos agora consentido pesar a sangue frio, e sem dio nem lisonja, esses dispenseiros da nomeada, e qual direito se arrogam, ou qual lhes foi outorgado, para anunciarem seus orculos. Advirto que no meu intento, estabelecer princpios, nem factos absolutamente gerais, antes folgo de reconhecer neles algumas excepes: que no excluem talentos, nem tambm os do o nascimento, ou a riqueza. Adianto-me, e me afouto a chamar preconceito a opinio que supe melhor a educao dos Grandes; e que por conseguinte omnibus paribus tm de ser mais entendidos que outros. No exterior se acanha toda essa educao; que pode quando muito, induzir o povo, no julgar Homens. Que fbulas, para os costumes que ora lavram, essa Carta de Filipe Macednio ao Filsofo de Stagira! Que dissera Scrates da pblica educao da nossa nobreza, se atentasse em que puerilidades a apascentam; nem que falecessem cousas dignas de se lhe ensinarem? Lastimando os fados desses nimos recentes, to aptos para o que belo, e grande, e verdadeiro, quantas ocasies tivera ali de repetir aos Mestres aquela mxima, que s para os costumes, tqui se usou? Nunca sobejo respeitar a infncia. E quanto estranharia ainda mais, que no grmio duma Religio to humilde como a nossa, to dada a congraar os Homens, inculquem a esses nobres mancebos a ufania de seus apelidos, e a de sua linhagem; e que com motivos no deparem para os excitar, ou j mais nobres, ou j de mor realidade? Quando lhes deveram incessantes repetir, que iguais lhes so os Homens todos; que muitos lhes sobrelevam em talento; e que para quem bem o considera, um grande nome, de to temeroso encargo, quanto a precoce nomeada.

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No hei medo que a esta (por gro desastre) justssima censura da educao pblica dos Grandes, me contraponham os encmios que ilustres personagens lhes ho dado: aos quais respondo, que ou eles falavam do que ela pudera ser, ou do que ela em seus tempos fora; mas de que hoje nem feies denota: e tanto assim, que eu aos tais sbios dissera. Vinde, e vede. como tambm no temo que me oponham alguns Ingenhos felizes cujos talentos raros no os poude atabafar a ruim cultura. Folgara eu antes que eles pretendessem que se no reformem os Russos, pela razo de que o Czar Pedro I nasceu entre eles. Com esse cabedal to rico de ideias, e de luzes, que tantos grandes senhores sentenceiam, e desabonam o que acatar deveram: sem que lhes pese nem essa msera vanglria de ter, com conhecimento de causa, sido injustos. Como dalias no receberam, nem por si mesmo adquiriram princpios, segundo os quais lhes caiba dar seu preo s cousas, que pasmo no saberem eles fazer cabal diferena nem das Obras, nem dos Homens? O Literato que os comunica, e que mais os lisonjeia (por mais medocre que ele seja) , em seu conceito, o primeiro dos Literatos. Tal favorece o Ministro de Estado a quem mais se desvela em seu cortejo. Ei-lo Orculo, ei-lo conselho desse Grande, que se transforma em eco de Literato, nas ridculas decises que pronuncia. Assim, quo donoso, quo filosfico espectculo no ver quanto, nos juzos que fazem, discrepam eles: o voto mais corrente o que sempre lhes ditam os Prazenteiros seus; que tambm o voto seu, como de quem no tem cabedal para o dar de sua lavra. A ltima Obra de Autor clebre, que no teve o dom de lhes agradar, sempre (no dizer dos tais) a pssima de suas composies; nem lhe comeam a fazer a justia que ela merece, enquanto nova composio no deu luz, que lhes acuda com pbulo para nova stira, em que dem por seguro, que na Obra antecedente, ainda o talento dava de si tal qual claro, mas que nada h que esperar j duma surrada inteligncia. Para mais cautela porm em si tais Aristarcos, eficaz remdio fora empenh-los a que escrevam as sentenas que do. No prazo de curtos anos, quando o furor da cabala, e esprito de partido hajam dado campo deciso dos Sbios, se tem de ver ento esses ignorantes Juzes em contraditria ou j co pblico, ou j consigo: que mau grado

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a quantas injrias desse pblico apregoam (vezes h que ele as merece) pblico h hi que com equidade, e conhecimento de causa, sentencia. Verdade , que esse pblico, que julga, (sc. que pensa) no composto, nem de quantos do voto na matria, nem mesmo de quantos lem: no so tumultuosos seus acrdos; e o mais das vezes, ainda ele est averiguando, no acto em que j a paixo, ou j mal fundado conceito deram sentenas. Os orculos desse pblico que apontei, depositados no breve nmero dos sabedores prescrevem multido o que compete que ela creia. Maior e unicamente se depara entre os Literatos com os sabedores de que eu falo, s entre os que a Arte professam h quem saiba avaliar as belezas da Obra, e a que grau foi vencida a dificuldade. Se aos Grandes cabe proferir ajustado juzo da Obra, cabe-lhes, quando so Literatos e em todo o rigor os Grandes. Raro que um mero Curioso, discorra na Arte com tanto conhecimento dela, no digo j como um consumado artfice, mas nem como um mediano. v ideia a de crer que o to fcil, e to trivial talento de fazer engoiadas Obras, talento a que fazem honraria condecorando-as Obras de Sociedade d foros de julgar: s empenhando todo o saber e fora, se consegue penetrar os segredos da Arte; dom que mui raro concede a Natureza. Ora, para disferir quantos esforos em ns cabem, no ao breve crculo de amigos, ou de aduladores prazenteiros, nos limitemos, mas sim amplido pblica, ou como se a ela nos devramos mostrar. Ai, da obrinha por passar tempo feita, ou para carear cinco ou seis votos, dantemo seguros, ainda no lida a Obra! Digam-no esses abortos, que seus ilustres Autores, e com razo, condenam a nunca sair das trevas; e que os mesmos que alto as louvaram, as desprezam calada: diga esse Pblico o que delas pensa, quando por desastre, ou por desingenhosa vaidade vieram luz. Dir-me-o: mandas o Literato a seus mulos, que o julguem, e ds tu equidade aos seus mulos, quando neles mesmos se no concentre o juzo que da Obra faam? Respondo ao argumento: como nos Literatos que trilham igual estrada, h vrios graus de talentos, tambm neles h diferentes classes, e classes muito bem sinaladas, e por tcita conveno as formam e quasi sem o querer, os Literatos:

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bem confesso que se d tratos cada um por tomar assento na classe mais acima; mais no temais que com tais pertenses se trasmalhe a ordem; que se no cega a tal extremo a vaidade: no haver tantas classes, mas nunca numa s tero de confundir-se; e o Literato que aspirasse Monarquia universal e perptua, ainda a ser digno dela, acertaria com infindos rebeldes. E ora, a Anarquia destruidora de Estados polticos, sustm, pelo contrrio a repblica das letras: sofrem-se nela Magistrados, mas no Monarcas. Constitudas assim as diferentes classes, e nenhuma delas tendo que desenlear com as achegadas, falte-lhe embora a equidade no juzo que dela fizer a sua classe, l esto as classes superiores e inferiores, que oraram, em caso tal, pela verdade. Perguntem-no separadamente a cada classe; e resultar da, (bem combinados os pareceres) tal deciso, que nela encostar-se possa, quem se no ache com cabedal de a tirar de si mesmo. Assim, e com mais equidade, julgado o General por seus oficiais e seus soldados, que por mulos Generais ou por apaniguados aduladores. o que na carreira da literatura labora quasi sempre; e porque se v bem vezes atravessada por decises injustas e clamorosas, surte mais lento efeito a deciso dos entendidos. (1) Porquanto acontece ao esprito e ao gosto o que Filosofia: raro o hav-lo, impossvel adquiri-lo, comunssima a crena de ter dele grande cpia. De l procedem as usurpadas reputaes (por prazo breve) que nada faro produzir a medocres talentos, descoroam os verdadeiros, e at os humilham, amostrando-lhes as mos por onde a reputao se distribui: de l tambm esse tropel de pequenas sociedades, e tribunais em que os Ingenhos grandes dilacerados so, por gentes que nem dignos so de os lerem. Se a Filosofia prtica, sc. aquela parte da Filosofia, que nica tal nome merece, um pouco mais acompanhasse, que ela no faz, os talentos superiores, que satisfao no acolheriam em ver guerrear essas sociedadezinhas, desprezarem-se umas s outras, fazendo-se justia em tal desprezo, anular umas os arestos de outras, proferindo outros arestos igualmente ridculos; e em ver enfim o neologismo, que em nossos livros entremearam, e do qual com muito custo se salvam os nossos mais atilados Autores.

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Contemplado pelos olhos da tranquila e alumiada Razo, esse espectculo cabal seria de consolar o Filsofo da multido de frvolos sufrgios despossudo. Comparado ao formidvel Soberano, inacessvel a atentados, por sua mesma superioridade, veria em baixo, e bem longe de si dilacerarem-se uns a outros os brbaros Corsrios que inteis danificar tentaram as fronteiras de seus domnios. Mas de mui parecidos com os Soberanos, dissimular no valem tais Filsofos, ou os que tal nome tomam, o menor insulto: e lhes muito mais nociva que o insulto, a nsia do desagravo. Pouco sabe do que a Inveja, quem lhe cuida pr mordaa, com sensibilidade sobeja: dar-lhe (pelo contrrio) a celebridade, pela qual ela enfenece. De Bvio e Mvio ignoraria a posteridade at os nomes, se num de seus versos no tivera a fraqueza de os nomear Virglio. Avilta-se uma certa classe de Literatos, com responder a Stiras; e esse mesmo Pblico os argue ainda na mesma maligna ociosidade em que toma passatempo com os tiros que lhes disparam. Homem que por ingenho, que por talentos se tem por digno de adquirir clebre renome, deixe voz pblica, que ela v lavrando: no lhe dite o que ela haja de divulgar; aguarde que venha a Fama, de seu prprio grado, tomar dele as ordens, e ento ver, como ela manda que se calem todas essas vozes subalternas. Tal, com sua fora, o som fundamental sobrepuja quantas falsas lhe queiram alterar a harmoniosa consonncia. Cabe no Literato to escassa Filosofia que se amargure de lhe faltarem com a justia? Cabe tanta imprudncia, que rompa em queixumes e convide a Inveja a redobrar ataques? a arrastr-lo a alguns transvios, como a mau grado seu? e a que talvez, ridiculizando-se, mais mal a si se faa, que mais honra se a si fizera, com dar luz Obra de gran valia? Em pontos de reputao lida o mesmo que nas doenas; o que sempre dana a impacincia. Quantos vares de superior talento, que arguidos merecem, como o General Cartagins: No deram os Deuses a um Homem nico todos os talentos; deramte o de ganhar vitria, no o de aproveitar dela. Jogo de Comrcio a Fama, onde acode com cabedais o Acaso; mas onde tambm granjeia o talento lucros mais assegurados; com tanto que a laborem as mesmas artes de que usam os logreiros, com tento porm a que esses mesmos logreiros lhas no descubram. J se avezam; e mais que muito, a contempl-la, como meras Sortes (loteria), e com bilhetes

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falsos se arma a fazer fortuna. Se ao Imprio Literrio a ateno inclino, afigura-se-me que vejo uma praa pblica, e em vrios tablados certos Empricos a convidar os passantes, e a embair o vulgo; e este, que de primeiro ri, e depois lograr se deixa. Com manhas tais se ingenham tal qual reputao certos Autores. Queres tu dar-te lurea de talento? Dize que o tens. Pem-se a rir quasi todos. Basbaques haver que se te achegaro; vir engrossando a m; e pouco a pouco, aqueles que ouvidos te no davam abraaro o sentir dos muitos, ou sero forados a se calarem. Cotejada coas Obras, cotejada coas pessoas a reputao de certos Literatos, vem a ser para muita gente fenmeno extraordinrio, que explicar no tentam; mas que por acatamento ao Pblico, obrigados se contemplam a admiti-lo. Em caso tal, conselho tomem dum certo Fsico, que querendo explicar como eram no inverno quentes, e no estio frias, as cavas: (1) Provm (dizia) de tal motivo, talvez de outro; e quem sabe se isso assim? No me ponho a pregar aos Literatos o desprezo da glria mundana, tanto e to mal sinceramente pelos Filsofos recomendado; nem a envilecer os motivos, que sem terem (como alguns querem) slida base, so todavia a fonte donde mana quanto h que entre os Homens se d por grande, ou j por til, e por agradvel. Dado porm que seja um bem de conveno estima de seus contemporneos, e a dos seus patrcios, quanto insensato fora, quanto intil e ainda perigoso, dar luz tal desengano? Como essa estima quem to grandes cousas nos h granjeado, por cousas tambm grandes cumpre que ela se alcance, ou que ao menos se merea, e nunca a invadir por meios vis, por meios baixos. Deite-se o prego a todos os Literatos: Escrevei, como vidos de glria; e portai-vos como acerca dela indiferentes. Cabem estas consideraes mais utilmente aos dados s boas Artes, cujas Obras mais comezinhas para a leitura, so as mais mal avaliadas. Cabem porm menos aos que tratam Cincias exactas, cujo merecimento menos pende da medida alheia. Bem diversos julgariam, se os meneios avistassem, que eles se do para adquirir votos, se menos alumiados, estrondosos, se do rancor envenenado dessem tino, que uns a outros se consagram, e que nem a prudncia tm de o

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e n c o b r i r e m . Ei-los os Filsofos: nem que a Filosofia, antes de pautar a seu jeito, tal e quejando sistema do Mundo, no tivesse de nos pautar a ns, e nos doutrinasse a cada cousa dar seu preo. Vizinho do dio feminil colocam o dio dos Poetas: no sei se melhor o assentem entre estes, ou antes na cabeceira de ambos, o dio desses Filsofos que mencionei. Num ensosso epigrama dispara s vezes toda a vingana dum Poeta, quando a dos nossos Sabiches mais constante e mais reflexa; ainda no caso de pr (quando muito) na lista de seus pregoeiros certa Mulher, que se imagina figuro literato, por ter lido, sem os entender, livros de Fsica. Longe estou de crer que este retrato quadre a quantos correm o nobre estdio das Cincias; e mormente de aplic-lo a pessoa alguma: aviltar fora, e desluzir com stira um discurso unicamente dedicado Virtude, a avantajar as Letras, e a inculcar a Verdade. S pinturas gerais permitem Filosofia e Humanidade; e bem certo, que como ningum as toma por suas, de pouca utilidade so; e o so ainda menos os despegados mas bem parecidos retratos. Corra-se a cortina pois, a fim que arguirem-me eu evite. Todavia, mseros frutos esses retratos so do acolhimento que aos Sbios o Mundo faz. Ora dizer Sbios no compreende os que assinalamos por Eruditos, nao pouco conhecida, pouco numerosa, de pouco trato, nem por tanto mais repreensvel. So muitos deles do XVI sculo; bem afortunados, que esta nossa era no conheceram! Oxal vivessem como eles os Fsicos e os Gemetras de agora! Dera menor brado o seu lavor, e talvez fora melhor, fora mais valioso. Da Charlatanaria dos Eruditos comps um volume um estrangeiro Autor. Muito promete o t t u l o , e ainda a no cumprir co ttulo, antes faltaria o Autor s Memrias, (1) que as Memrias ao Autor. Desfalcou dum excelente Captulo o seu volume, com no ter dado uma volta c por Frana.

(1) Tirano da Siclia.

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A averiguar sem preveno as cousas, donde vem que a um Erudito no folheado preferido um Fsico, um Gemetra que menos se compreende que o Erudito, e que melhor que ele no divertem? Em to arbitrria preferncia tem parte grande a opinio, e o uso estabelecido. E quem que tanto em moda ps entre ns a Geometria? Tinha-se assentado, que transportado alm da sua esfera, no cabia ao Gemetra sentido comum; bem que bvio fosse o desengano a quem Descartes lesse, lesse Hobles, Pascal, Leibnitz e tantos outros. Quem que ia to alto? E para quantos foram como nulos esses egrgios sabedores? Contentava-se Inglaterra com que fosse Newton o maior Gnio dessa era; mas em Frana requerer-lhe-iam o acrscimo de amvel. Eis que a Prssia priva a Frana dum Gemetra, que entre os da sua profisso era merecidamente reputado: eis se nota que por feliz acaso ele possuidor da amenidade de ingenho de que em Frana se faz apreo; e essa amenidade no comum ele a adorna com mui slidas qualidades; as quais, quando as h, nem a Geometria as tira, nem as do as boas Artes: eis que se nos abrem os olhos para ver um fenmeno extraordinrio e novo, e admiramo-nos que no seja o tal Gemetra uma espcie de selvtico animal. Mania foi esta, que pouco durou; no porque a reconhecessem por mania, mas porque manias em Frana pouco duram. Subsiste ainda esta, bem que frouxa: a ser eu porm da classe dos Gemetras, no me lisonjearia esse gasalhado; que sempre relativos desbotada ideia que deles se tinha, so elogios tais. Comum dizer: um grande Gemetra, e todavia mostra ingenho. Humilham louvores similhantes, e se parecem com os que aos Grandes Senhores se do. Quando um destes sofrivelmente discorre acerca dum Livro de Cincias, ou Belas Letras, apregoam-lhe a sagacidade; como se por sua prospia devera menos que outrem instrudo ser. Os Gemetras tratam-nos, e aos Grandes em Frana, feio que se tratam os Embaixadores da Prsia, ou da Turquia; tem-se por estranheza deparar com bom senso num Homem que no nem Francs, nem Cristo; e como apftegmas, de sua boca tomam as mais vulgares asnidades. A bem deslindar os motivos dos encmios que os Homens liberalizam, houvera neles, com que de sobejo se consolar das Stiras, e at do seu menospreo. No me despeo deste meu assunto, sem lhe agregar certas reflexes acerca do afogo que para com os estrangeiros afectamos.

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Tantos mais achegado ao meu assunto, que acolhidos eles hoje, em toda a parte (mormente quando ricos ou de alto nome) formam no Mundo classe particular, digna de que a observem, e que a busquem os Literatos para essa nomeada que tanto tm a peito. Quem atento considera esses transplantados na nossa terra, e coteja as pessoas cos elogios de que os abundam, raro que deles outro motivo descortine alm da ridcula preveno que a favor sempre nos assiste, acompanhada da nsia de desluzir os nossos conterrneos. Enfadara-me eu, que louvando ns com preferncia aos Ingleses, se deixassem estes lograr por motivos tais: e se me acusam de que descubro o segredo do Estado, direi, que no o tenho por grande crime. Como quer que o tomem, daqui confesso que com todo o caso que da pessoa fao, no me d mais curiosidade um Ingls em Paris, que um Francs em Londres. Acontece chegar tal Milord com benemrita reputao; e parecer quando muito, tratado e conversado, uma pessoa ordinria, ele que consumado Estadista discutia em eloquente Ingls, nas suas assembleias importantes, que toda a vida estudara, balbuciar Francs nas sociedades, cujas usanas, cujos interesses, cujo ridculo e frivolidade no conhece. Confessemos que aos Literatos principalmente devedora a Nao Inglesa de quo prodigiosa fortuna entre ns fez. Inferior em pontos de agrado e gosto Francesa Nao, a sobreleva quanto ao nmero de excelentes Filsofos, que h produzido, e em cujas Obras nos presenteou com a preciosa liberdade de pensar, de que se aproveita a Razo, de que abusam alguns Ingenhos, e de que murmuram nscios. Assim celebraram tantas penas eruditas a Inglaterra; que do tantos encmios, certos visos de haverem aplacado o dio nacional (ao menos da nossa parte), e convir cabe que nesse ponto mais adiantados somos com eles, que nos no retribuem os louvores que lhes damos. Reserva, que eu (passando) conjecturo, dar abono da superioridade que tcitos reconhecem. Todavia essa honra que nos fazem de vir a Frana enfeirar gostos, ares, e at preconceitos, dou-a por mudo involuntrio

(1) Priso.

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panegrico, com que melhor que com algum outro se pavoneia a francesa presuno. Parece que estamos, em actual escaibo com a Inglaterra: instrudos, e por ela alumiados, samos avante, e nas Cincias exactas j abarbamos coela, quando ela haurir vem agrado, gosto, e mtodo em nossos livros, e de que os seus falecem. Haja grande tento que no so eles os mesmos Mestres. Contriburam tanto os nossos Literatos mania e ao progresso do Inglesismo, que altamente lhes compete proteger, e respeitar sua feitura; j se lisonjeiam que a considerao que denotam acerca dos estrangeiros, lhes ser paga ao mesmo preo; e que tornados a suas terras celebraro esses estrangeiros aqueles que os admiraro, e daro, pelos seus escritos, a conhecer Frana, tesouros encobertos de que ela no fazia alarde. o que se clama tomar para a Fama o gro rodeio: verdade , que em tal caso, a estrada mais comprida a menos tormentosa, e com tanto que essa fama abique praia, a aguarda resoluto o sofrimento. Vezes h, em que da Ptria nos estrangeiramos, metendo 300 lguas entre a Inveja e ns, cansados de lutar com ela em vo: e no pensamos, que essa distncia sim afrouxa os tiros da Stira, mas resfria muito mais a Amizade, que a Malquerena; e que os liames que l ao longe comearam a se travar, a presena, no raras vezes os destrui, e que afrouxando-se com a ida que fizemos, o zelo dos nossos apaixonados, vamos criar em terras estranhas novos adversrios. Embora nos lisonjeemos com essa espcie de vivente posteridade, capaz de, com seu imparcial sufrgio, impor respeito a conterrneos ou j cegos, ou j sejam de m f; e no pensamos, que quanto mais achegados a esses estrangeiros somos, mais vai neles desluzindo-se esse carcter de posteridade, qual tanto mais necessria distncia do lugar, quanto se falece mais a distncia das Eras. Ei-vos, em certo modo, patrcios desses estrangeiros, j lhes adoptais suas paixes, pois que tomais seus interesses e, no podendo a superioridade de Ingenho tapar a boca Inveja, aguardai-vos a sair da vida, para arrecadar o galardo, da no imaginria

(1) Onde se juntavam os Ingenhos da Era de Lus XIV.

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posteridade, ante a qual se eclipsam os cimes, e pequenos objectos minguam, e desaparecem. Um nico motivo h, que autorize o Literato a se despedir da Ptria. O clamor da Superstio e dele as perseguies, ora surdas, ora patentes. Deve o Literato Ptria os seus talentos; mas mais se deve a si descanso, e ventura, e dizer como Milton: Se desfrutar da Ptria no pude os benefcios, evitando os desastres que me ela aparelha, irei em livres, em terras justas procurar remanso. Tanto Aristteles, tanto Descartes e outros mais ho feito. Ponhamos termo a estas reflexes. Desejara eu que algum Autor clebre nos afigurasse o Templo do Renome literrio, em estilo filosfico. Enquanto no aparece mais hbil Arquitecto, lanarei algumas linhas do edifcio que na ideia ergui. Atravessados amplssimos bosques, que so um encruzilhado labirinto de estreitas e torcidas sendas, onde para ir avante, um de dous caminhantes tem de derribar o outro, se chega ao Templo. Ora em face deste se abre e alarga uma avenida, pouca frequentada em razo de salteadores que a infestam; e por onde s vares alentados que valham a lhes resistir, ou a cont-los nas raias do respeito, caminham a passo cheio. L no Templo, uma espcie de Fantasma, toda bocas, toda ouvidos, balda de olhos, numa das mos balanas mal aferidas, noutra dssona trombeta, mete de rondo no Templo parte dos caminhantes; l embaralha como naipes, todos os estados, enquanto o remanescente dos aspirantes, que se afoga a entrar, e que a Justia rechaa, ou a Fortuna repele, atroa os arredores do Templo com stiras contra os que nele acolhidos viu. Repleto o santurio de mortos, que nunca, em vida, l entraram, ou de vivos, que apenas mortos, os repulsam de l. Jazem nesse recinto alguns livros ptimos, e algumas folhas desencadernadas de mais alguns; e pelas cimalhas exteriores e colunatas de prticos lavrados, e por apaniguados baforinheiros apresentados a quem passas como s portas dos tablados forneos vos convidam com bilhetes.

(1) Bom esprito por bel esprit escreveu Fr. Lus de Sousa na vida do Arcebispo; e por les beaux arts se diz comummente as belas artes.

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Tais creio que sejam os princpios para bem avaliar a reputao que os Literatos cuidam granjear na comunicao com os grandes. Tambm outra espcie de vantagem imaginam colher, e chamam-na eles Ser considerados No confundamos considerao com reputao: esta procede dos talentos, ou do bem obrar; quando a outra depende, ou anda anexa plana, ao posto, s riquezas, e talvez preciso que temos das pessoas a quem a outorgamos. To fora est a ausncia ou a distncia de desfalcar a reputao, que no rara vez lhe til, ao passo que a considerao, como cousa externa, s na presena se sustm. Encaremos filosoficamente com esta matria, que importante. Por direitos da Natureza, diga a lisonja, diga a soberba, ou a parvoce o que ela quiser; iguais so os Homens todos: na necessidade que uns tm dos outros subsiste essa igualdade, e mais subsiste na preciso de vivermos em sociedade. Ora, essa igualdade, como que a destrui a desigualdade de conveno, que distinguindo planas, prescreve a cada um certos deveres externos. Digo externos, porquanto os internos e de realidade, so perfeitamente iguais para todos, dado que na espcie diferentes. E a falarmos s dos estados extremos, to rigorosa para o nfimo vassalo a obedincia ao soberano, como a este guardar-lhe justia. Trs distines principalmente lavram entre os humanos: Talento, Prospia, e Cabedal. No estranhem nomear eu o Talento antes do mais; com efeito a diferena verdadeira de Homem a Homem tem no talento a base. A dar todavia superioridade ao que mais contribui para a felicidade na vida, que mais nos independe dos outros, e aos outros mais os depende de ns; a (numa palavra) a dar ao que mais, na aparncia, nos carreia amigos, e menos manifestos invejosos, aos cabedais coubera o lugar primeiro. Mas porque na pauta da estima pblica vm primeiros os talentos? Porque tm eles a preciosa vantagem de no nos poderem roubar o recurso inato que neles jaz, e que mais puro, e mais pronto, nas desgraas se atardeia: e porque tambm lhes devedora a Nao, e mui principalmente, da estima que dela fazem os estrangeiros, e da ventura que lhe nasce e com que atrai a si bandos de convizinhos, de tanta equidade como de cime.

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Se quanto estimao levam os Talentos primazia prospia, e aos bens da fortuna, a estes, e outra muito na considerao exterior cedem os Talentos. Seja capricho, seja s vezes injustia, tal usana fundada vem no menos em algumas razes: que no possvel que todos os Homens admitam, sem motivos ao menos plausveis, um preconceito oneroso ao maior nmero. Eis o princpio, segundo eu julgo. Como seja impossvel nos Homens a igualdade em tudo, e seja necessrio, para ser pacfica e segura a diferena entre uns e outros que esta se escore em vantagens que nem se alterquem, nem se neguem, essas, na prospia, e na riqueza deparadas so; e para apreciar uma e outra, contar ttulos, contar sobra moeda e bens; o que mais mo, que assentar em seu lugar talentos. E nunca, mormente os interessados, reconheceram unnimes disparidade tal. Ficou pois convindo que fossem a prospia e os bens da fortuna o mais assinalado princpio da desigualdade entre os Homens: visto que maioridade de votos se sentencia tudo, bem que a mido, melhor no seja o dizer dos muitos. Este o motivo porque necessariamente no andam de companhia Considerao e Renome. Todo talentos, e todo probidade sem comparao, mais para se estimar o Literato, que esse Ministro incapaz do posto que tem, ou esse grande senhor de pssima fama. E todavia, achem-se no mesmo stio esses, trs, todas as atenes sero para os outros dous; e o Literato posto de r, dir ento o que disse em tal caso Philopmen: Pago as custas do meu feio parecer. Debalde apontar-me venham, que seu posto no teatro Corneille tinha, e que o saudavam todos l quando ele aparecia; que eu direi que a h encarecimento, ou que se desforravam muito bem no particular da preferncia em que o tinha em pblico a Nao. Tanta verdade prender-se mais a Considerao ao estado da pessoa, do que ao talento, que mesmo de dous Literatos, ao mais nscio, porm mais rico, se tributam mais obsquios. Se os bons Ingenhos se agastam da condio em que os ponho, consigo o hajam: no mais estraguem tributados obsquios a pessoas, que cuidam que muito os honram, com o olhar de relano, e que com as mesmas demonstraes de cortesania lhes esto insinuando, que mais bondade neles que justia: esquivem frequentar os grandes, furtem-se aos

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dissabores, j claros, j encobertos, que l se encontram; inteirem-se da superioridade, que acima dos outros Homens lhes d o Ingenho: no se arrastem aos ps de quem devera prostrar-se ante eles: represente o varo de mrito a personagem de Aquiles na Corte de El-Rei de Sciros, quando acerte coa ventura que dela o arranque Ulisses. Mas onde h tais Ulisses? Diversas classes formam os Literatos que cortejam os Grandes; tais h, que sem dar tino, so seus escravos: para esses no h que tratar: outros h que se arrepelam do figuro que fazem como por fora, e todavia o continuam, com o fito na fortuna, que se adulam dali colher: aos tais muito favor lhes fizera quem os lastimasse: convenam-se eles que tal meio de atingir a fortuna, sobre ser longo, mal seguro; e ponham ante os olhos quanto comprazimento, quanta baixeza lhes custa o menor servio que esses grandes lhes fazem. Pouco numerosa a terceira classe dos Literatos, que depois de formarem o projecto sincero de se comportarem livres de servido, j tarde ei-los escravos, e alternando audcia e timidez; agora despegados, e j e logo interesseiros, repulsam coa esquerda, o que com a direita recolheram. De pouco firmes em seu pressuposto, e em suas aces, do similhanas de animais anfbios mal acabados, e que nunca o tero de ser. Na ltima classe enfim, ltima, e no meu sentir, a mais repreensvel ponho os que bem incensando os tais Grandes em pblico, os retalham em particular, ufanando-se a pouco custo, de Filsofos, entre os de seu lote. Classe esta muito mais avultada do que se imagina; e se parece muito com as seitas dos Filsofos da antiguidade, que ao sair do Templo de Jpiter, iam a ocultas escarnear dele: com a diferena a porm que era foroso aos tais Filsofos Gregos e Romanos irem ao Templo, e que ningum obriga os Filsofos dagora a incensar esses dolos humanos. No repreendo eu os que comunicam os Grandes com o fito de lhes dizer verdades. Grande, e a mais louvvel ocupao dos sbios! Mas merecem os Grandes que a tal nos aventuremos? Luciano, a quem quadra o apelido de Swift dos Gregos, em razo de que, como Swift, escarnecia de tudo, e at do que tal no merecia, nos deixou por escrito certos rasgos assaz enrgicos acerca dos Literatos, que se do a servir os Grandes. Digno fora o Quadro em que o s

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ele pinta, de pender ao lado desse que Apeles fez acerca da Calnia: Afigurai-vos (diz Luciano) a Fortuna em sublime slio, despenhadeiros os arredores todos, em torno dela infinda gente, no afogo de l subir, to deslumbrados so do fulgor dela: ricamente ataviada se apresenta aos deslumbrados a Esperana em aco de os guiar; assistem-lhe ao lado o Engano e a Servido, detrs da Esperana avista-se a Lida, o Custo (ajuntara-lhe eu o Enojo, que da Opulncia e da Grandeza filho) os quais atormentam esses mseros, e que por fim os desamparam Velhice, e ao Pesar. Enfada-me, que esse Luciano, depois de afirmar que a servido toma para com os Grandes o ttulo de Amizade, aceitou posto no servio do Imperador, e inda peior, que to mal se justifique desse feito. Embora a um Charlato que infalvel remdio vende contra a tosse, Luciano se compare. Comeou Filsofo; granjearam reputao as suas Obras; por elas procurado foi; tinha de lhe ser por essa reputao mais severo o seu retiro: que como a Devoo (se arriscar dado esse paralelo) a Filosofia; recua quem numa, ou noutra no vai avante: deu-se ao grande caso que faziam dele; ei-lo que sem dar tino de tal j mundano, e de mundano dispara em corteso. esse o mais desabonado ofcio que tomar pode o Literato. E que um Corteso? o Homem que para desgraa dos Reis entre os Povos e os Reis toma lugar, para, como sombra, lhes escurecer a verdade. Tiranos, quando parvos, lhes do ouvido, e prezam esses Homens vis e prejudiciais: Tiranos, quando inteligentes, servem-se deles e os desprezam. Rei que sabe o seu ofcio, os lana de si, lhes d castigo, e a verdade ento lhe vem aparecer. Disseram, que para serem os Reinos venturosos, os Reis deviam ser Filsofos: ladeiem-se de sbios, e sobra: e ora fogem Filsofos de frequentar Cortes, onde fora de seu lugar, dariam em misantropos, ou descomedidos. Por cabo se descontentou Aristteles de Alexandre; e na corte de Dionsio (1) se arguia a si Plato de ter ido em sua velhice aturar os caprichos dum Rei mancebo. Debalde se desculpava outro Filsofo adulador desse Tirano, com dizer, que cabia aos Mdicos ir s casas dos enfermos. Pudera-se-lhe responder que, quando so incurveis e contagiosas as doenas, bom no as ir colher, em vez de assanear. Se nas Cortes falece haver Filsofos, seja como o so na Repblica das letras os lentes de rabe;

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ensinem lngua, que ningum estude, e se exponham a desaprend-la, por falta de uso os mesmos Lentes. O sbio que presta nobreza e at opulncia os deveres que lhe impe a sociedade, desses mesmos deveres , em certo modo, avaro: no lhes d mais que o exterior: que esguarda ele, mas nunca incensa os preconceitos da sua Nao; sada (que lhe foroso) os dolos da plebe, mas no os vai buscar. Dais-me o caso mui raro que os necessita a fazer-lhes corte, pesados os motivos, poderosos, e laudveis? Envolve-se no manto da Virtude o dos Talentos, e ri sob capa do papel que precisado representa. O nobre, que o seu mrito escora nos avoengos, para mim um velha que fez grandes proezas, e caiu depois na infncia: aos olhos da Razo um Homem, acerca do qual convieram os outros Homens em lhe falar num certo idioma, porque um seu antepassado teve (uns tantos anos h) ingenho ou poder, ou cabedais, ou celebridade, j por manha, ou por ventura. No lhe esquece porm ao sbio, que aos Ttulos respeito externo lhes cale unicamente darem-lhe os Talentos, quando acatamento de mais realidade devem aos Ttulos os Talentos. Mas quantos Literatos h, para quem como um escolho a sociedade com os Grandes? Se ela no se entranha em perfeita e familiar igualdade, sem a qual, falta comunicao toda a alma, toda a doura, humilha-nos essa distncia deles a ns, em razo das frequentes ocasies de no-la darem a sentir; e ainda peior, se familiaridade se lhe entremeia: temos a fbula do Leo, com quem a salvo se no brinca. Obrigado por singulares circunstncias certo Literato a passar anos cum Ministro de Estado, dizia com muita agudeza, e com verdade: Quer-se ele familiarizar comigo; mas eu com respeito o repulso de mim. Entre esses Grandes que mais afveis se mostram, poucos h que com os Literatos se dispam dessa sua grandeza (verdadeira ou falsa) a ponto de inteiramente a olvidarem. Vedes-lo bem claro nas conversaes, se no sois da sua opinio. Parece, que medida que se vai eclipsando o Erudito, se ostenta o Fidalgo, e requer que lhe ceda o Literato, que de primeiro, desse ceder se dispensara. Essa a razo, pela qual a mido acha com estrondoso rompimento, a mais infinita frequentao entre Literatos e Grandes: rompimento que quasi sempre nasce do esquecer resguardos, que duma e doutra parte pedem ser recprocos.

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Pelo acatamento que Verdade tributo, confessar devo, e no por outro algum motivo, que Grandes h que excepo merecem; e a no temer eu que nome-los seria fazer stira aos que no nomeio, de vontade me animara a public-los. No d lano suspeita a sua familiaridade, porque libra unicamente na estima dos talentos, e no prazer que colhem do comrcio com os Literatos; comrcio o mais til, o mais nobre que possa apetecer quem juzo tem. O saber, que os nimos adoa, os exalta: duma dessas qualidades a outra procedida, e concordemos que, apesar das faltas que aos Literatos lanam, com razo, em rosto, so eles no somente superiores aos outros Homens mas em geral, at menos viciosos no que obram, e no que pensam. Como so mais comedidos seus desejos, tambm mais delicados so no teor de os contentar, e mais agradecidos no bem que se lhes faz. Quanto menos deveres tem de preencher a Gratido, tanto mais pontual no cumpri-los. Na sua desgraa, desampararam todos a Monsieur Fouquet; s La Fontaine e Pelisson fiis lhe foram sempre. Fora maior o nmero dos literatos: e me pena, que nele no entrassem dous grandes nomes, Molire e Corneille. Ocasio foi esta em que os Literatos deram mostra de si; e nunca o sentiram de sobejo os descendentes desse Ministro. Por concluso de quanto havemos dito: os nicos Grandes com quem cabe que os literatos comuniquem, so aqueles a quem com seguridade possam tratar e nomear por seus iguais, e seus amigos; os outros fugir deles, sem exceptuar um s. Mal que de Dionsio Tirano aturou os versos Filoxenes, exclamou: Reponham-me nas pedreiras. (1) Quantos Eruditos arrancados obscuridade, caindo de golpe no crculo dos Cortesos, no deveram dizer: Reponham-me no meu retiro? Nunca atinei co motivo de admirarem a resposta que a Digenes Aristipo deu: Se cos Homens viver souberas, de legumes no viveras. No o arguia Digenes de viver com os Homens, mas sim de cortejar Tiranos. Ora esse Digenes que em sua penria arrostou o entono de Alexandre, fora (escureamo-lhe a indecncia) o modelo dos Sbios, e

(1) Os que a temem, bem longe esto das outras duas.

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ainda que o mais difamado, o dos antigos Filsofos, visto que intrpido pregoeiro da verdades flagelava os outros Filsofos. Ningum melhor conheceu os Homens; ningum melhor deu valia s cousas. Cada sculo, e este nosso principalmente, deveram ter seu Digenes: o ponto deparar com Homem que se anime a ser Digenes, e gente com nimo de sofr-lo. Entre os Grandes que demostram estima aos Literatos, formam singular espcie os que do na apetncia de discretos e entendidos: vem-lhes do orgulho pretenses tais, que eles nem a todos manifestam. No claro dessa luz geral de que vangloreia esta nossa Era filosfica, mais do que no de crer, gente h ainda que no h persuadi-la que seja ttulo assaz nobre a qualificao de literato. Confessemos que bem lhe custa Nao Francesa sacudir de si o jugo da barbrie, que to longo tempo no colo lhe pesou. No de admirar: sendo a fidalguia um acaso do nascimento, natural quererem esse acaso desfrutar, e logo assujeitar a ele o que mais custoso de adquirir; mui acomodada circunstncia para a perguia e para o amor prprio. Sei que altos gritos vo dar os Grandes contra este pressuposto meu; faam porm perguntas sua conscincia, e deixem-nos examinar o dizer deles, que eis-nos convencidos todos, que o ttulo de literato passa entres eles por lote da inferior classe: como se aps a Arte mui rara de bem governar os Homens, no fosse a de os instruir e de os alumiar, das Artes a mais nobre. Se como o deve ser, sensvel a toda a qualidade de glria um Prncipe, que verdadeiramente grande; por certo lhe no escapar a dos talentos, a poder ele granje-la: tanto mais que se no essa glria a de maior luzimento, tem ela ao menos a preciosa vantagem de no a aquinhoar com algum. Para convencimento do que aponto, enquanto opinio pouco relevada que comummente se tem no mundo acerca dos Literatos, olhemos com ateno para o ordinrio acolhimento que se lhes faz. Como se parece ele bem com o gasalhado que se faz a certas Artes, que dado requererem talento, quando ns mesmos as buscamos, damos visos de as desvaliar, comparadas com outras a que damos estima, sem saber porqu. Bem quer o desocupado enojo lograr-se do que os

(1) Franceses.

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talentos valem; mas l est a vaidade, que os separa da pessoa. Semelham logo os Literatos ao Sacerdcio, na dificuldade de se haver com o mundo: se uns passam entre o escndalo, e a hipocrisia, passam os outros entre a baixeza e o orgulho. Devem pois renunciar sociedade dos Grandes os Literatos? Sem falar nas excepes regra que acima apontei, modific-la, restringi-la cabe em razo de certas consideraes particulares. Literatos, que nenhum lucro tiram do comrcio do mundo para o scopo de seus estudos, limitem-se s sociedades (quais elas sejam) onde entre os agrados da lisura e da amizade, acertam, com a necessria desfadiga de nimo. Que proveito colhe das nossas frvolas conversaes esse Filsofo, que no seja o de lhe acanhar o ingenho, e lhe obstar a algumas excelentes ideias com que lhe acudisse a meditao, ou j a leitura? No descobriu Descartes no Hotel de Rambouillet (1) a aplicao da lgebra Geometria; nem na Corte de Carlos II Newton a Gravitao universal. Pelo que respeita o modo de escrever, Mallebranche que vivia retirado, e cujos passatempos eram como os da puercia, esse pelo seu estilo deu aos Filsofos o traslado que deviam seguir. No acontece assim aos bons espritos. (1) Para bem retratar os Homens, necessrio conhec-los; sem o que, na Obra que a Imaginao os aparelha, nunca lhes dars as feies que lhes competem; tanto peior para quem no atinge a adivinh-las: assim que o comrcio do mundo se faz preciso aos Literatos desse teor. Fora para desejar que ao menos assistissem como spectadores a essa forosa sociedade: spectadores (digo) que assaz atentos no precisassem voltar tal comdia, que nem sempre convida a que a tornem a ver; que l julguem o Drama como a plateia julga os Actores, que a insultla no se afoutam. Que enfim l, com o mesmo pressuposto que Apolnio Tineo, que foi a Roma em tempos de Nero, s para ver de perto, que casta de animal era um Tirano. Fora para desejar que os Autores, que numa Obra para o Teatro ou em qualquer outra, empreendem retratar o sculo em que vivem,

(1) A de Voltaire.

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se no valham do ingrimano, que ento lavra. Dariam a lngua, e no os Homens desse tempo. Por essa linguagem emburilhada, imprpria e brbara so hoje conhecidos os Autores, que frequentam a chamada Boa Companhia a qual, por mais que digam, lhes mui perjudicial; e que a viverem num congresso menos luzido, melhor (como a experincia o abona) escreveriam. Desse contgio rarssimos se preservam: e quanto estranho que os Literatos fundados em estudar, em conhecer, e pr cravo linguagem hajam como convindo tcitos em tomar nesse ponto Leis dos Grandes; dos Grandes, a quem os Literatos deveram d-las. Quando, graas aos Tribunais de sprito, era a nossa lngua miscelnea de frases ou j baixas, ou j esquisitas, a adivinharam Autores de alto porte, quando eliminavam de seus escritos; quanta palavra, quanto boleio de frase lhes anunciava o mofo prximo de obsoletas. Por isso vimos as Provincianas, Obra em que Pascal, bem que passe de cem anos que as comps, paream dagora escritas. Desnaturando-se vai, e envilecendo a nossa lngua; mas os Autores egrgios a adivinharam, como os que eu j disse, rechaando de suas composies essa efmera chilreada das Tertulhas. To ridcula talvez venha ela a ser, que ridculos sejam quantos Autores a perfilharem por sua; mas que tornando sobre si, abracem o simples, o verdadeiro teor. Talvez que essa Era afortunada nunca a ns chegue: que aparncias correm que iguais a estas nossas circunstncias foram as que sem regresso corromperam a lngua do sculo de Augusto. Um dos principais inconvenientes da comunicao dos Literatos com os Grandes (e ela um dos meios com que esperam atingir a estima e a ser considerados) o furor de proteger, e este quem produz tanto chamado Mecenas. Ora se c viesse esse valido de Augusto, que pasmo no fora o seu, vendo to a mido seu nome profanado, vendo o aviltado tom de que com tais Mecenas os Literatos usam! Horcio escrevia a Mecenas, sc. escrevia ao maior Magnata do maior Imprio que tem havido, cuns visos de igualdade entre ambos,

(1) El-Rei de Prssia, Federico magno.

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que a Horcio e a Mecenas muito honrava. Hoje, numa Nao to alumiada e to polida como a nossa, um Literato que falasse ao seu Protector como Horcio falava a Mecenas, quanto lho estranhariam os outros seus Conscios! O teor que lavra nas dedicatrias de hoje denuncia a vileza a que as letras ho descido. E oh como basofeiam a grande honra que esses Magnatas fazem s letras quando se dignam de as amar! E oh como emudecem quando houveram de alardear a honra e a preciso que eles tm de as amar, e de nelas se instruir! Parece que julgadas sejam a baixeza e a falsidade como necessrios atributos de Dedicatrias: quando cabe serem mais aceitos para quem os recebe, mais honrosos para quem os d, os elogios com nobreza assazonados. E pasmam, de que em desabono do Ingenho, subam ao cume, (por humildes) tantos talentos, que no passam de medocres? O Orfeu deste nosso Reino que dando rpido nossa Msica nova face preparou uma revoluo que j de longe avistamos (a me no valer doutros exemplos) foi o assunto do dio e da perseguio de gran quantia de Mecenas; ele que outro crime no cometeu que no fosse o de ser superior aos protegidos. Dou por verdade, que tais houve entre esses Grandes que conheceram toda a valia do talento desse Homem clebre, e assaz alentados para assim o pregoarem, quando os mais se privaram do contentamento de verem ratificada pelo pblico a sua opinio, se viram a seu mau grado, adstritos a se alistarem no sentir de toda a Nao, que houvera tambm sido o sentir deles (sem saberem o porqu) se o ilustre Compositor os houvera acerca da sua msica dignado consultar. Exemplo mui assinalado do que acima dissemos, que por fim ganha o vencimento a autoridade dos Literatos, seja o bem sucedido, e a glria, que ao Autor lhe resultou; visto que ao voto destes deve a que agora, apesar da Cabala, e da Inveja, reputao desfruta. No, que eu o fanatismo aprove de alguns dos seus admiradores: mais remansada a estimao dos Sbios. Prprio dos talentos grandes levantar fanticos: mas l para certa Era est reservada a heroicidade de celebrar os Ingenhos superiores; como so para esperar entusiastas, flagelantes, convulsionrios, se as seitas lhes avexais. Nem h que admirar, na preferncia que o comum dos homens d a minguados talentos; atli abrange a alada de sua inteligncia.

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Consolem-se os Ingenhos grandes com Corneille que perseguido foi por todos os bem-falantes desse tempo, capitaneados por Scudri e Boisrobert. E assim tinha de ser: que se no aprende por antecmaras nem a bem pensar nem a bem fazer: e ora Corneille, se como eles, por elas se derramasse, nunca houvera produzido Polieucte. Racine, a quem para superar a Corneille faltou somente viver como ele, teve de pelejar no menos; e esse esprito palaciano, que ele mais que muito possuia: e que a no lhe acudirem Britnico, e Atlia e Fedra, teria posto seno sua glria, no lhe atalhou de curtir pesares, que os de quem Pradon era a par o seu dolo, e seu Escravo, lhe sacudiam. Grande alvio porm para talentos perseguidos seja o contentamento com que o pblico anula os arestos dos que se dizem Entendedores ; e o ser para as Obras, como assegurada queda a estima dos tais; ao mesmo passo, que eles assentam que o anncio com que favoneiam a Obra do protegido lhe granjear agasalho. Vai nisto a Nao, para quem precioso todo o ensejo de alardear a sua liberdade, e que deu tino, que lhe querem de fora roubar o voto, emperra-se a r e c u s-lo. Correm igual tormenta Obras muito esperadas: mseras Obras, se no correspondem ao muito que delas se presumia! Nem prende em certa ostentao ridcula quanto intil, o bom xito duma Obra: prende, e muito, no abono, que dela do amigos inteligentes e severos, a cujos reparos deu o Autor dcil ouvido. Atqui falei somente dos que com poderoso crdito, e minguado voto apontoam as obras dos literatos. Ora crdito chamo eu o empenho de carrear admiradores, empenho porm falido da coragem competente que rebata, a ser preciso, os adversrios. Sobrada experincia nos tem mostrado o pouco que dessa proteco esperar devem perseguidos talentos; e o como a protectores tais lhes do chaa e rechaa os inimigos. Em duas classes se repartem os protectores deste lote, em quem e em cujo saber cuidam atinar com o regresso os Literatos. Compe-se a primeira dos que assaz se conhecem para se esquivar ao claro da publicidade, e se acanham, como os de sua estofa, enquanto se faz a digesto em dar ordens: Senhor Sbio, descubra cousa nova. Senhor Poeta, d-nos sublimes rasgos. E isto com os azos que

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tomam de alumiar os que lhe fazem corte, dar-lhes planos para obras de entendimento, e dirigi-los na execuo delas. E porque no houve tgora um Literato que lhes diga, como a Colbert os Negociantes a quem ele doutrinava: Deixe isso a ns. E esse Colbert, esse exmio varo, que s falava do que conhecia, e dava sobre o Comrcio conselhos proveitosos, foi ali to Heri, que deu por bom que Homens, nesse assunto, mais sabedores que ele, se encostassem ao que sentiam. Na segunda classe de Mecenas entram os que aspiram glria de tambm ser Autores. O que lhes sabe a seu desejo, vista a adulao, que os incensa; e quando mais no sejam que putativos Pais das Obras que em nome seu luz saram; ei-las as penas que se aparam, e que desde o Heri da Literatura at ao Tersites dela, celebram a peca produo, e a assoalham por Obra-prima: e quanto no passe dum Almanaque, l daro por demonstrado o sistema do Mundo. Como cabe, e principalmente aos Jornalistas estrangeiros (duns certos falo) esta minha exprobrao! Quanto aos Jornalistas Franceses no os julgo capazes de a merecerem. Esttuas possante mediocridade erguem com a dextra ao passo que com a esquerda forcejam mutilar as esttuas de ouro dos grandes Homens a quem faltou abonada proteco. Nessas Memrias peridicas a que quadra bem o ttulo que Histria d Voltaire amplos Cartrios da Mentira com seu tamalavez de verdade nessas Memrias (digo) a quasi tudo se d louvor, excepto ao que o merece... Pelo que, mais os desacredita o bem que dizem dos livros maus, que o mal que aos bons fazer quiseram. Comparemo-los aos Malsins, que cobram direitos s barreiras das Cidades, que visitam severamente o povo, e deixam respeitosos passar os Grandes; que permitem a seus amigos, e talvez a si mesmos o contrabando, e tomam por tal o que nunca contrabando foi. No se requer dos Crticos que lisonjeiros se aviltem, e injustos sejam; mas sim distino faam entre o Autor e a Obra. O que porm mais desdoura os Grandes, desdoura a literatura que Homens que a compor stiras se envilecem, deparem com Mecenas mais desprezveis ainda que eles. Desdenha o literato (digno desse nome) queixar-se destes, ou responder aos outros: mas ao passo que pouco tento d das injrias, l deita os olhos escora em que o satirizador se firma, e concebe a ideia que bem lhe quadra. Nas Terras

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em que no livre o prelo, prova do pouco caso que o Governo faz dos Literatos, e do gosto que toma em que os insultem, o desaforo das stiras. Quem deu antes licena a que ultrajem o Literato que honra a Nao, e a nega a quem escarnece do Homem constitudo em postos que ele deslustra? E se h largas para libelos, para stiras, entrem nelas os de todo o estado, os de toda a condio. Digamo-lo melhor:

REFLEXES ACERCA DA POESIA(1)


EM RAZO DAS QUE A ACADEMIA FRANCESA RECEBEU A CONCURSO EM 1760

castiguem-se severamente as stiras contra a pessoa (seja ela qual for, stiras, que o acometam na sua probidade, em seus costumes, no seu estado); mas fique livre a valia que ante o pblico se der ao esprito, aos talentos dos que protegem, como se faz aos protegidos. Esses orgulhosos, esses vis, que olham os Literatos como animais destinados a pelejar no corro para divertimento da gentalha, desam dos palanques, a que subam os seus Juzes. No me posso conter, que no

(1) Pareceu-me que seria empregar utilmente o meu cio, dando aos novos Alunos de Poesia Portuguesa, estas reflexes dum Autor de profundo saber, e de gosto delicado, e de quem Voltaire fazia tanto apreo que o consultava acerca dos seus Poemas.

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escreva uma anedota mui cabal no dar a conhecer o carcter, e a injustia desses homens de quem falo. Escarnecia um desses tais, de certo Autor clebre amargurar-se desmedido dumas tais stiras contra ele divulgadas; taxava-o de sobejo melindre. Fez o satirizado certa Cano que muito ao de leve roou a pele do Homem de grande posto. Eis este a clamar que no havia nas leis suplcio assaz rigoroso para a injria que se lhe fez. ltima classe nomeio, e a dou por mais avaliada, e por mais segura na proteco dos Literatos: dou por melhores Mecenas os que zelam, que contribuem ao progresso das Cincias e das Artes beneficiando-as. Mseros os Literatos, que a tal regresso acodem! Oh! to dignos, ao menos, sejam os procedimentos seus em caso tal, que lhes fiquem como obrigados os Benfeitores mesmos. Pago com usura a teu Pai (dizia Xencrates a um discpulo seu) o bem que me fez, sendo eu causa que o louvem todos. LAbb de St. Pierre, nuper-falecido, privando-se (tempos h) duma boa quantia de seu cabedal a favor de M. Varignon, dizia-lhe: No mesada, mas donativo: a fim que no dependais de mim. Herica aco! Que modelo para Benfeitores! S tais o merecem ser! E quo poucos cobiam de o ser assim! E que lio este exemplo de LAbb de St. Pierre para uns to avarentos, quanto vangloriosos Benfeitores, que se do por Pais da Literatura por alguns minguados benefcios, desconformes de seus grandes cabedais, e que eles com muito desvelo secretamente divulgam! Se a Homens honrados acudis, deixai falar a Gratido; so severas as suas leis. Mas to sfrega a ateno no que nos d superioridade, que dela se fazem ttulo, e como que tomam posse de quem beneficiaram, para abusarem Soberanos, da dependncia desse infeliz. Muito se escreveu, e com muita razo, contra os ingratos: deixaram porm em quedo os Benfeitores; e contudo um Captulo que falta na histria dos Tiranos. O grande obstculo a medrar em opulncia , para uma alma bem nascida, o estrito necessrio. Leva com mais segurana aos postos e s riquezas a absoluta indigncia: est forada ao cativeiro, ao cativeiro se aveza. A necessidade de depor de si a profunda misria, a desculpa de quanto teor se inventa para salvar-se dela: e pouco a

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pouco se converte em familiaridade esse teor, e menos depois custa valer-se dele para medrar em bens. Afazem-se a dissabores e a repulsas, e computam somente o lucro que lhes surge do infeliz vezo de as devorar. Quanto para temer so os aviltados favores que em seu despotismo, em seu orgulho vos fazem benfeitores de tal laia! Que nocivos aos talentos benefcios com vileza adquiridos! Metem no mago da alma certo desbrio, que as ideias, sem o sentir, degrada, e de que alfim as mesmas Obras so eivadas. Toma em nosso carcter o estilo as cores que emprega. S altivo em teus afeitos; ser firme, ser nobre teu teor de escrita. Pode haver (confesso) excepes a esta regra, como em tudo as h; mas por fenmeno terei similhantes excepes, Clamavam os Romanos: Po, e Circenses. Quando fora para desejar que se afoutassem os Literatos a clamar Po, e Liberdade. No digo liberdade nas pessoas s, mas no que escrevem liberdade, que eu no confundo, com a licena, que investe quanto acatar devera: est a coragem, quando verdadeira, em combater vcios, e objectos de escrnio, esguardar as pessoas, e obedecer s Leis. Liberdade, Verdade, Pobreza, (1) devero sempre t-las os Literatos ante seus olhos; como Posteridade os Reis e os Potentados. Quando a Pobreza dou por divisa aos Literatos, no os lano a serem pedintes, a par de serem verdadeiros e livres, nem dou a pobreza por atributo essencial da sua profisso: s lhes aponto, que a no temam. Injusto fora o impedir-lhes de ser ricos. Porque no teria o Literato o mesmo jus opulncia, que tantos inteis homens tm, homens nocivos sua Ptria que com luxo escandaloso insultam a pblica misria? Se ambiciona cabedais o Literato, ele a granjeie, diz um de nossos ilustres Autores: nem difcil de conseguir o creio, quando s meios honestos nisso empregue. Sabida a histria desse Filsofo, a quem seus inimigos assacavam, que se ele desprezava as riquezas era nele falta de talento para adquiri-las: deu-se ele a negociar, e num ano enriqueceu; repartido por seus amigos, ei-lo Filsofo como dantes. Dado por fcil o ser rico, por honrados meios, fcil fica subir a postos, se tomando-os por alvo, tudo vos permitis. Resoluo firme, firme pacincia, e firme audcia: e seguro o bom xito, sem precisar de grande inteligncia: que no chamo eu tal o esprito de manha e de artes ms; que esse o esprito de quem outro no tem, ou que se arma

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a t-lo. Esprito mui trivial, muito aturado, com que Homens desmerecedores, e desluzidos de nome trepam aos maiores cabedais e aos maiores empregos. nica a Inglaterra, onde os talentos superiores serviram de degraus, s vezes, para subir a grandes postos, quando entre ns motivo antes so de nos excluir deles: talvez lhes no seja desventura! Que de ordinrio os que por letras, ou verdadeiras ou aparentes fortuna ho feito, so dos Literatos os maiores inimigos. O valimento lhes deu a mo para subirem; mas l esto os bons Juzes, que a esses talentos medocres os pem no degrau que lhes compete: o que nunca os tais lhes tm de perdoar. No demos todavia esta regra, como geral. Mecenas h nesta nossa Era que por letras enriquecidos, cobrem com seu amparo, a outros Literatos a quem sobra em luzes o que lhes falece em cabedais. Se atentamos porm ao modo com que os eles tratam, d-se a crer que foi mal posto s Letras o nome de Repblica; porque nada menos repblico que o proceder desses Mecenas, e o como tratam os similhantes. D-los--eis por capacitados de que s a eles cabia serem ricos: e na quadra mesma, em que lastimam indigentes entre abastanas, se lhes nomeais um Literato, que apenas tem o absoluto necessrio, logo acodem com dizer: vive acomodado de bens. Tem razo (lhes diria Digenes) tomara-te eu ver um s dia, em meu lugar. Tm por mxima estes tais Mecenas, que deve ser pobre o Literato, porque a pobreza lhe aguce o ingenho; que a opulncia costuma entorpecer e afrouxar no exerccio seu: mas o intuito principal, medrar o nmero dos que lhes faam corte, e ter mais bocas, que os lisonjeiem. Confesso, que bem vezes castigados so, e que no sem exemplo ser esses Dspotas da Literatura j celebrados pelos estrangeiros, e pelos Franceses, sobreviverem (para escarmento de tais como eles) sua celebridade quando, pelo transtorno das circunstncias, desajudados so de fazer bem ou mal. Daqui surge a pretendida dependncia, em que se devem achar os Literatos, e que em certas clebres Academias entronizou o esprito de Despotismo, e que me afouto a dizer que seria funesto ao progresso das Cincias, a no haver nesses Congressos alguns membros com

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talentos superiores. Porquanto, nos Estados despticos, virtudes de Cidado, virtudes de logrados. Ora h casos em que til sab-lo ser; e sempre se depara com gente que para o ser nasceram. Mais nobre, mais singela foi a forma, que Academia deu o Cardeal Richelieu: mas que muito? Era Richelieu. Em contra do Despotismo em que entranhado era, e que ele, quanto mais longe estendia, sentiu em si, que para a Repblica das letras, que toda libra na franqueza, a forma que melhor lhe competia era a democrtica. Esse Homem que dos talentos a valia apreciava, quis que na Academia Francesa andasse de par o Ingenho com a Nobreza, e cedessem os ttulos todos ao de Literato. Comp-la de bons Autores, (1) para a condecorar aos olhos dos Sbios; comp-la de Grandes Senhores para a abonar nos olhos do Povo, e que esses Grandes pejassem os assentos que os Grandes Ingenhos deixassem vagos: servindo assim os preconceitos, a honrar o talento, e no este a adular os outros: e com exmia ateno a excluir dela, quantos (sem o ser) se dessem por grandes Autores, e grandes Ttulos. Nunca ele imaginou, que uns certos se molestassem, de que na Academia lhe fizessem lado um Despraux, nem um Racine: que teria Mecenas a grande honra esse posto, que modesto ocuparia. Fcil viu Richelieu quanto perigo vai, no estabelecer em tais Congressos literrios desigualdades que os conturbem, que dissaboreiem os grandes talentos; ou ench-los de gente medocre, a quem para ser alguma cousa necessrio o ttulo de Acadmico; ou tambm, que da Inveja, e do Capricho pendam os Literrios prmios. Na nossa Nao mesma, no so quanto se cr, to necessrios esses prmios. Sem eles ho luzido Corneille e La Fontaine; luziram sem eles Racine nas Tragdias, e na Arte potica Boileau; e luzem neste sculo Henriqueida, (1) Esprito das leis, e muitas belas Obras, j desses, j de Autores diversos. Sobra-lhes a devolver os seus Ingenhos o impulso da Natureza. Ela, e no os dons da Fortuna, os arremessa a ser o que eles so. Ela nos repeles da Guerra civil, povoou a Flandres de hbeis (no opulentos) Pintores, e de clebres desabastados Artfices a Itlia. Apraz Natureza de quando em quando abrir minas de ingenho, minas de talentos, que depois por longos sculos aferrolha. E zombando de injustias da Fortuna, e de injustias de Homens, procria Ingenhos raros entre gentes brbaras, como entre sfios selvagens brota preciosas plantas, cujas virtudes eles ignoram.

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Enganado iria quem, sem restrio dissesse, que o mal distribudo dos prmios desalenta os Ingenhos superiores: prmios que se no alcanam, do bem vezes ala a produzir cousas grandes: sem esperana de os obter se lida, com o fito somente de os merecer. Ei-los teis os prmios, e mais ainda quando s mos cheias, e como a esmo, os deitam por a. No desejar que se estanque esse olho de gua. O desnimo, em que (por certo prazo ao menos) cairiam os Literatos, fora, segundo o meu parecer, maior mal que os obsquios, e quasi idolatria, a que os acurva o interesse. No quero que me comparem com esse Imperador mentecapto, que mandou queimar a Biblioteca de Constantinopla, porque tinham os Literatos desse Imprio devoo a Imagens. Tenho s que menos frequentes se dem prmios, e assim melhor distribudos, com mais luz na economia, que na profuso. Cada um a seu posto; menos fceis de conseguir, mais altercados sero os prmios, e o sero s por quem os merea: Autores, Filsofos, e Artfices de renome acharo na estima em que a Nao os tem assaz lisonjeiro prmio, que os paciente a aguardar outras recompensas, ou para envergonhar os que delas os privarem. No esqueam os Grandes, no favoniar as Letras, que o galardo mais nobre dos Talentos a pessoal estimao, e a que valia aos prmios, e que ela mesma prmio. A ela deveu a Grcia os Grandes Homens, que em todo o gnero deu luz; ela o mimo mais precioso que hoje as Letras aceitam dum Monarca, (1) que sem a superstio de Juliano, o saber e as virtudes desse Imperador, no trono ostenta. A indiferena de Carlos V quanto s Letras, transmitida a seus descendentes, parece ter sido a causa principal que retardou os progressos literrios nos seus domnios; quando, pelo contrrio a Federico dever a Prssia os que ela faz nas Artes, e nas Cincias. Superior a preconceitos distingue esse Monarca pelo mrito as pessoas. Fruto so da liberdade cordata e nobre que s letras ele outorga a to necessria, e to escondida aos Prncipes Luz e Verdade, que ele ama, e conhece, porque delas digno. Tm aco sua bondade os Talentos, o Infortnio, e a Filosofia. Gosta de Cincias, de Boas Artes, e em tal tanto mais para louvar, e mais luzes mostra, que nada cerceia de mais importantes cuidados, e que antes que tudo sabe ser Rei. Pelo que se no acanham aos de seus vassalos os elogios que lhe fazem: toda a

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Europa, cuja voz unnime, a pedra de toque do mrito dos Soberanos, os ratifica: e tal se lhe pode preconizar o juzo que dele faro vindouras Eras, de que ele nada tem que receiar. Aceitar possa ele este fraco mas desinteressado obsquio dum Literato, cuja pena nunca a aviltou a adulao; que ao tecer deste elogio no esperava achegado ser-lhe; que na Ptria o represa a Amizade que lhe vale de cabedais, e que desse Soberano nunca mais desejou, que a estimao. Oxal, que eu, por honra da minha Nao, eu pudesse tanto dizer de seus Mecenas, mas minha boa vontade se opem a Justia e a Verdade. Protesto ao menos, que a ningum quis em particular aplicar as reflexes crticas que aqui lancei: no caso porm que algum l se veja retratado, direi como Protgenes a Demtrio: No creio que s Artes faas guerra, que a verdadeira guerra aos talentos faz mal entendida proteco. Ditosos os Literatos, quando atinam que o meio bem seguro de que os respeitem, e viverem (a ser possvel) unidos entre si, e como enclausurados; porque conseguiro assim unidos darem Nao normas em matria de gosto, e de filosofia: e a verdadeira estima que do Homens dignos de ser estimados. Charlates do farsas que degradam o Actor e o Auditrio; e uma das causas da decadncia das Letras a sofreguido de nomeada, e de riquezas. Tais so as reflexes, tais os desejos de quem isto escreve, sem valias, enredo, ou manha; e por tal sem esperana: mas tambm sem cuidados, sem cobia. Franco, mas sem mau humor, me expliquei acerca de objectos vrios, que deste Tentame assunto so; e a essa conta menos suspeito, quanto empenhado por mxima, e por gosto meu numa carreira menos brilhante, mas sossegada, onde o nmero dos Juzes, dos inimigos, dos pregoeiros minguado, bastante justia me fao em no aspirar a postos, nem a prmios literrios: tenho por honra no ser protegido, nem ser concorrente de ningum: a mor parte dos Mecenas e dos Grandes assaz os vi, e os conheci. porque me louve deles, e assaz poucos, porque deles tenha de queixar-me. Inteiramente contrria que eu dele esperava, foi a sina deste discurso. Com seus louvores o honraram alguns Grandes; quando Literatos o rompiam. Estimvel altivez os primeiros nele viam; enojosa presuno os outros: julgue o Pblico se mais justia lhe fizeram os primeiros que os segundos. Daria por bem pago este zelo meu, se as

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mximas que l ditei, as observassem eles risca: que assim as Letras mais respeitadas foram, e foram de o ser mais dignas. Sei que ao verdadeiro interesse foram sempre opostos os falsos interesses dos humanos: assim no serei eu o primeiro Missionrio, que com medocres talentos, com bonssimas intenes, e com razes ainda melhores, e com procedimento conforme doutrina que prego, tenha a desgraa de no converter ningum. Oxal nos pregue esta mesma doutrina com maior eficcia algum dos nossos mais eloquentes, e mais famigerados Oradores! E que ele escapando-se dos tormentosos mares, que eu apenas avistei, dizer possa com tanto fruto, como com tanta verdade aos Literatos: Parcite, oves, nimium procedere; non bene rip Creditur; ipse aries etiam: nunc vellera sicat.

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Esta traduo impressa depois da morte de Filinto, e sem ter o original presente, tem passagens obscuras, e algumas que o Tradutor houvera sem dvida corrigido ao rever das provas, como tinha por costume. Vai conforme ao manuscrito, e s nele emendei erros evidentssimos. Nota do Revisor.

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SEGUIMENTO DAS REFLEXES


ACERCA DA POESIA, E PARTICULARMENTE ACERCA DA ODE

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VEMOS cada dia pessoas discretas, e mesmo atiladas em bom gosto


entusiasmadas quando moos pela Poesia, cuja lio lhes era delcia, desgostarem-se dela idosos, e at confessarem ingenuamente, que versos, nem podem ler, Resfriou-lhes esse apetite a idade? ou a Poesia? H hi prova, que com os anos atingimos o maior raciocnio? ou a maior insensibilidade? Galante questo me trucaram os Versistas. E quem que a faz? Um Gemetra, que ignora que uma das intenes da Poesia lisonjear o ouvido; e que em rgos j gastos, e em fibras endurecidas, h-de ela obrar menor efeito. Nisso estamos. Mas porque esses mesmos ouvidos, que envelhecendo, se enfastiam de versos, no tomam fastio Msica? Prazer que tambm, e unicamente depende desses rgos? Digamos mais, e digamos verdade. Ningum acusar esta Era nossa, de fria, quanto Msica, a no ser acerca do Canto cho das nossas peras antigas: e sabido o agasalho que se faz aluvio de versos, com que nos vemos alagados. No tocamos nos nossos bons Poetas que ora vivem, distintos pela voz pblica, e por ela exceptuados; Mas em razo do cardume que lhes vem na cola, passou a ser to perigosa essa carreira, que descaram j de moda sucessivamente bastantes gneros de Poesia. Tem j de se assoalhar o Soneto, a cloga desmaia j, e ainda a Ode, a Ode to altaneira, comea a desvaler. Quem dissera que a Stira, com tantos foros que tem a ser bem vinda, se ela longa, e se ela em verso vem, quanto enfadosa? Ei-la sua vontade, depois que lhe permitimos espanejar-se em prosa. Tanto receiamos ns desacoroar talento de tal lote! Os apelidados Versinhos so hoje portentosamente desvalidos; e a no trazerem abono de excelentes, ningum se resolve a l-los. Por testemunhas tomo quantos Escritores peridicos aporfiam em recolher, ou em enterrar Peas fugitivas, e que a ttulo tal devem cada ms pagar ao Pblico, metrfico tributo. E quanta vez no desdenha esse mesmo Pblico pr olhos nesse tal tributo? O metrificante Povo magoado v o progresso do desvalimento em que descai. Desforra-se com atribu-lo (e que Brbaro lho estranharia?) a esse Esprito Filosfico j to assoberbado de muito mais graves nequcias. Que tambm no Esprito Filosfico deve este agravo recair.

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Talvez que merea esta nossa Era muito menos do que se cuida a honra, ou a injria, que lhe pertendem fazer, em lhe clamar por antonomsia, ou por motejo, Era Filosfica. Filosfica, ou no, fcil ser insinuar aos Poetas que no tm que se queixar dela. Se inspira a Filosofia amor de ler cousas teis, qual maior mrito se lhe abona, que o de adunar ao til o deleitoso? O que d ao nosso prazer mais realidade, e mais dura. Quando nas Obras Filosficas vm conjuntas essas duas qualidades, adquirem elas mais aptido a manterem o bom gosto, no que se escreve, e nos do toque do quanto ideias por si nobres e grandes, ataviadas singela, e como elas puridade, preferveis so, a agradveis e frvolos nnadas. Com severidade tal Obras de Poesia examina o Filsofo, e as julga. Que toma ele por mrito principal, e indispensvel, em todo e qualquer Autor o mrito do conceito. A esse mrito ajunta Poesia o mrito da vencida dificuldade em conquistar a expresso adequada ao conceito. Estimvel mrito, quando no pueril esforo, estragado em fteis ninharias. Dizem, que muitos parabns se dava um dos nossos mais abonados Versejadores, da potica descrio que da sua cabeleira fez. Dissera- lhe eu: que to baldada Poesia numa cabeleira! A que fim aviltas a lngua dos Deuses, prostituindo-a em assuntos to pouco dignos dela? A genuna Poesia, a nica que nome tal merece, no s populares e baixas ideias desdenha, mas at as agradveis e risonhas, quando elas triviais e repisadas so. Em nada brilha mais o verdadeiro, e o fino que na Poesia antiga; e nada hoje mais surrado, que as tais fices. Quem primeiro pintou o Amor em figura de alado infante, com facho e setas, muita inveno mostrou; mas a que fim tirar-lhe cpias? Com razo nos agrada Anacreonte, porque no-lo do por criador desse gnero de Poesia: mas num pequeno gnero como o seu, no qual o que o inventa esgota o assunto, o original tudo, as imitaes so nada. Visto que arte de imitao a Poesia, no h j Poesia, em quem se acanha em imitar a imaginao alheia. Concordam os nossos melhores Escritores, que as frases, ou frmulas poticas so inspidas na prosa. E porqu? Porque inventada essa linguagem h perto de trs mil anos, com o generoso que ela encerra, passou a ser fastidiosa. Dela j nenhum uso fazem os Vates de alto ingenho: verdade que s claras o no condenam, em seus versos, no se atrevendo a afrontar-se com a posse

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imemorial em que ela est de dominar nos Poemas: mas, na prosa j lhe no vale essa prescrio; com justia a impugnam debaixo doutro nome. O mesmo tem acontecido a outros gneros de Poesia. Sirva-nos de exemplo o gnero pastoril, que dado nos agrade ainda no teatro, mormente, quando traz por comitiva a decorao das cenas, a msica, e as danas; apenas o despojais de todos esses enfeites, e o reduzis ao que ele simplesmente, ei-lo resfriado e ensosso quando escrito e nu. Tecrito, Virglio, e Fontenelle exauriram quanto dizer-se pode acerca de florestas, de rebanhos, regatos, veigas, e vertentes. Ternos, singelos, n a t u r a i s afectos, que seguros so de interessar-nos onde quer que com eles deparemos, no precisam para aumentar seu efeito, de virem ao entremeio dum Idlio: tm de sobras, para encherem, e penetrarem a alma, virem expressados do natural, quais eles so: prados, rebanhos, bosques no lhes acrescem nem mais graa, nem mais efeito. Confessemos pois que esses atavios rsticos, desbotados j por si mesmos, trazem consigo muita vez o inconveniente de desmentir do assunto, e darem riso, pelo mal assentes. De quantas Virglio comps, a melhor cloga, no tanto como cloga, quanto como composio potica, a de Coridon e Alxis; e por certo que ningum dir que o assunto dela pastoril. Porque razo porm enfastiado j de clogas o nossos sculo, comea ele a se desaborear da Ode, gnero o mais oposto ao da Buclica? O desabrimento com que agasalha ideias, e hipotiposes triviais, produz esses dois efeitos contrrios. Quem d carcter Poesia lrica, so os grandiosos, e elevados pensamentos: sem essa condio no pretende nenhuma Ode granjear aplausos merecidos. E ora os sublimes pensamentos raros so, e no os supre a magnificncia da locuo (e to pobre essa magnificncia, quando lhe falha o sublime dos pensamentos!) nem a bela desordem, a inda atgora no deram cabal definio; nem as corriqueiras invocaes s Musas, etc., que porfiam em se dar por surdas; nem por um Estro, ali mo, que d fumos dum tropel de ideias; e que nem d de si uma nica. Numa palavra, ei-la rigorosa, mas justa lei, que aos vates impe esta Era em que vivemos. Reconhecer unicamente por bom em verso, o que ela daria por excelente em prosa. No que ela diga, que versos

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aprosados, (inda os de melhor conceito) lhe meream aprovao. Que mais perluxo o Homem atilado no bom gosto, acerca do trajar os pensamentos em verso, que acerca de os trajar em prosa. Nesta se d por contente, com que o estilo corrente seja e natural, sem baixeza nem dissabor; requer de mais, nobre, e estremada locuo em verso, no esquisita, constante e fcil melodia, que ares no d de constrangida; e quer por fim que o Poeta d ao justo, mas no descarnado o conceito seu; que o d natural, e vontade, no frio, nem deslavado; com viveza e conciso, sem cair em escuridade. Nega ao Versejador que preencheu todas essas condies, o ttulo de Poeta, se as no preencheu mais vezes do que as violou: e tal Autor h hi que sobrepujou e que nem pensamenteou em prosa, que teria dobrado em Fama, se houvera dado ao fogo os trs quartos das suas Poesias, sem delas mais conservar que alguns fragmentos. Discreto houve entre ns, que pretendeu, que versos, s no sentido deles, na sua clareza, no seu exacto se devia atentar; que cheias essas condies, havia com que se consolar quanto s falhas na harmonia deles. Fcil responder-lhe com o exemplo dos Mestres, que souberam adunar formosura de pensamento com formosura de harmonia. Lemos versos; mas com que fito? Com o de desfrutar um prazer de mais, que no ler prosa: e versos duros, versos fracos nos anojam, e por conseguinte nos desfalcam desse prazer. Se me afouto a dar conta aqui da disposio de nimo dos meus scios, assento que assim pensar a Academia quando julgar as Poesias que lhe vierem a concurso. Enquanto ela props e fixou os assuntos, se de algo se poude arguir em suas decises, no a diro excessiva em seu rigor; antes acoroou alguma vez o boto desse talento, que o talento mesmo; e o vulgacho dos Crticos, que alambazadamente folga em dilacerar as Obras coroadas pela Academia, e que nem conseguiria o prmio da Stira (quando para ela houvera um) desenganado fique, sem susto da sobeja boa opinio que da Academia tenha; que poude ela dar valor a certas Obras em verso, ao mesmo tempo, que muito arredadas as cria da perfeio. Que, nada menos, para se empossar do jus de ser mais severa para o futuro, se inclinou, dalguns anos a esta parte, a deixar aos Poetas a eleio dos assuntos. Com pesar olha, todavia, que medida da liberdade que ela assim aos Autores deu, e do rigor do exame, denunciam negligncia os

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seus poemas. No que deixasse a Academia de vislumbrar em algumas Obras, talento, e centelhas de ingenho; mas no assentam bem os prmios nalguns poucos versos despegados, e como boiantes ventura: s bem assentam na formosa construtura da Obra. Ei-lo, que sem desgnio, sem objecto se perde um em continuados desvios, e abafa num cmulo de destroos alguns tais quais felizes pensamentos. Ei-lo outro que leva fito, e leva delineado o plano (e quasi que todo o merecimento seu a pra) que em versos frios, ou opilados dilui ideias corriqueiras. Numa palavra, nenhum desses poemetos o julgou a Academia capaz de produzir na sesso pblica aqueles toques de prazer quais tem o Auditrio jus de os esperar duma obra coroada por acordo de Homens literatos. Justa a respeito de seus mulos acha essa severidade cada um dos concorrentes; mas bem vezes inqua e brbara, acerca do que a ele toca: Desses mesmos descontentes alguns a h, que esperam pelo dia dessa sesso para atirarem contra a Academia, algum epigrama, que lhe passa por alto: outros se fazem panegiricar pelos Jornalistas (que Jornalistas h que falam, ou que se calam conforme pagos so) e em caso tal se d por satisfeito o seu amor prprio ou se imagina pelo menos bem vingado. Mas eis que alguns anos decorrido hajam; tem-se afrouxado o amor do Pai da c r i a n a foi-se apaziguando a ofendida presuno; torna-se a ler a Obrinha com olhos menos amorosos, e acha-se que tiveram os Juzes razo. At parece que o prudente Esprito que presidiu formatura da nossa lngua, presidiu tambm s regras da nossa Poesia francesa. Capacitmo-nos que, sendo a Poesia arte de dar agrado, lhe cerceia prazer, quem lhe consente multiplicadas licenas, como nas lnguas estrangeiras acontece. Olhai-me esses Italianos, e esses Ingleses com versos sem consoantes, com frequentes inverses de toda a espcie, multiplicadas elipses; que j vos estiram, que j vos agorentam as palavras, segundo lho requer a versfica bitola; que vos relaxam a Gramtica, e que de estreita e tesa que lhes era para a prosa, a amanham para a Poesia mui larga e bamba. Entre ns to rigorosa para os Poetas, como para os Prosistas, a Gramtica; raro lhes permitida alguma inverso; que por pouco que extraordinria, ou forada seja, nos dissaboreia incontinente: e nunca tinha lido versos, ou os tinha lido ruins, quem nos disse que o carcter da Poesia francesa

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consistia na inverso. Assentamos por fim, que aos nossos versos necessrio o consoante, e s nossas Tragdias necessrio o verso. Ou que razo a haja, ou preconceito, o nico meio (se tal ) de forrar dessa escravido os nossos Vates, seria o de comporem Tragdias em prosa, e versos sem consoantes; mas versos de to cabal merecimento, que autorizem licena tal. At que vejamos esse prodgio, baldados so quantos argumentos pr e contra se fizerem, tanto dos que se imaginam fundados em boa razo, como dos que reclamam pelo uso e costume, ante quem a Razo se cala. O que tem de acontecer aos versos no rimados ignoro-o eu: mas no caso que eles se estabeleam, no perco as esperanas, que pelos versos lricos a quem cabe ser cantados, principiem. Quanto lhes so necessrios o metro, e a cadncia, tanto lhes menos necessria a rima: que lha faz deslembrar o compassado lento canto; e quasi que lhe destrui o efeito. Afoutar-nos-emos ns a concluir que se pode compor mui boa msica sobre prosa francesa, com tanto que essa prosa tenha boa cadncia, boa harmonia? Acuda-nos Deus aos gritos, que atroassem ao mal estreado, que a tal novidade se atrevesse! Parece-me que estou ouvindo a Paulina, que de todos os lados pronunciada lhe vem; e mais refinada ainda pelos entendedores, com alcunha de Gente apurada no avaliar (por antonomsia os apurados) que nada compem, e que de tudo, a esmo, sentenceiam; e que em tudo o que d gosto, punem pelo uso inveterado. Infelizmente, que esses apurados, mais rijos declamadores contra o que novamente propomos, no do f que todos os dias ouvem semi-brbara prosa Latina, no Concerto espiritual, e que os seus delicados ouvidos se no do por arranhados. Como quer que acontea, quanto menos adoarmos o rigor das nossas leis poticas, maior glria redundar a quem as vena. Francamente lhes asseguro, que com maior merecimento se depara em dez versos Franceses bons, que em trinta versos Italianos, ou Ingleses. E ora esses que a Natureza impele, e como que fora a poetizar, tm de nos comprazer, em despeito de quantos grilhes lhes pomos. Queixem-se embora os mais, que ainda quando os alivissemos de tais peias, no dariam melhores passadas. Resfriamos com a idade acerca de versos, no porque desprezemos a Poesia, mas porque mais perfeio lhe desejamos; mas outrossim porque no aturamos medocre, depois que pelas reflexes

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sentimos, e pela experincia conhecemos, quanta distncia corre entre o medocre, e o excelente. Cotejo este, em que avanos granjeia o excelente: quanto os medocres nos enfadam, tanto os que o verdadeiro talento produz, nos do agrado. Quem muito perde nesse resfriamento, so os versos baldos de ingenho; pequena perda!

REFLEXES SOBRE A HISTRIA


E OS DIFERENTES MODOS DE ESCREV-LA
Nasce desse mesmo motivo, que, reconhecido o quanto merece imaginosa (como lhe chamam os Italianos) dado que, quando moos, nos abale com a novidade o nimo, e a toda e qualquer outra a prefiramos; damos, em nossos anos avanados, a primazia a versos q u e exprimem paixes da alma, ou cadenciam nobremente teis verdades. O Poeta que pinta d versos para infantes; quando o Poeta filsofo os d para homens feitos. Esta a razo, porque sem fazer resenha de quantos possumos grandes Poetas, agradaro sempre em toda a quadra da vida, e em todo o tempo, Racine, e La Fontaine. Um para o corao poetizou, e para o esprito e para a razo o outro. E mormente o La Fontaine, que mal apelidam Poeta dos infantes (que pouco o compreendem) tem maior jus a ser o Poeta, que ainda mais que a Racine os Velhos amam. Entre muitos motivos, que acarretar pudera, e com que fcil se depara, darei o seguinte que, ao juzo submeto dos Mestres, que me escutam. Requer o Esprito, que sempre o Poeta agrade; e nada menos, quer repousos; e esses repousos acha-os ele em La Fontaine, que com o seu mesmo desleixamento encanta, e tanto mais, que assim lhe pedia o assunto. Em Racine, pelo contrrio, fora defeito a negligncia: e todavia a apurada elegncia desse Poeta, por uniforme, e continuada,

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cansa o Leitor, por fim; como lhe chama certo discreto: monotonia da perfeio. Por esse mesmo motivo, se pode (se eu no me engano) explicar o como quasi geralmente impossvel, e compridos poemas, dum tiro, e sem enfadamento. Com efeito, compete s longas Obras assemelharem-se Conversao, que para ser agradvel e no cansada, h-de ter lances de animada e viva: e ora num assunto, que nobre seja, desleixai um tanto os versos; ei-los que descontentam: continuai neles a perfeio, e essa mesma perfeio embota o nosso prazer. Postos estes princpios, e ouvido o que geralmente depem os Literatos, que admirador to porfiado h hi de Homero, ou de Virglio, que sem quebra, e sem fastio, leve a leitura ao fim? Verdade que alm do metro, outra causa ali produz o nosso resfriamento; e essa vem do pouco que nesses compridos poemas interessamos. Diga-o a impossibilidade de os lermos nas tradues. Um s pico (perdoe Boileau) nos interessa; esse o Tasso; que tem o grande defeito de ser muitos sculos mais moderno do que Homero, e que Virglio. Talvez que tenhamos Poema pico, que sem cansao, e sem enojo se leia dum tiro: mas tem o Autor maior defeito ainda que o Tasso, que ser francs, e viver ainda.

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A Obra, que mereceu o prmio, e os fragmentos de outras, que aqui


se ouviram, escaparam ao naufrgio que sorveu quasi sessenta Odes, que a Academia com d viu subvertidas, sem lhes poder acudir. Nunca, fora de ser to comum a Poesia, se viu ela to rara; tomando essa palavra em quantos sentidos ela logra. Em todo o gnero de talentos numeroso o vulgacho; e desgraa que se no possa dizer nas Belas Artes como nos Estados, que quem lhes d a fora o Povo. Custa hoje pouco dar-se por Versejador, por Literato, e at por Filsofo: e queixam-se depois que o que pouco custou, se avalie pelo que ele vale? Ouviram os Poetas dizer, que cabe entrar em tudo a Filosofia, e que abanava o Povo ouvidos, e se dava por cansado de palavras, e requeria cousas. Se disso pende (disseram os Poetas), de Filosofia abarrotaremos os versos. Mas a Filosofia, que d mritos ao Poeta, no a que em rasges se arranca dalguns livros; a que d a sentir, e pensar; e que se a no encontra em si mesmo o Vate, em nenhuma parte dar com ela. Seja-nos Lucrcio guapo exemplo do que digo. Quando que ele nos sublime? -o ele, quando em fracos versos nos desmida a fraca Filosofia do seu tempo? Quando se vai arrastando pelas pegadas dos outros? Oh que no! E sim sublime, quando de sua colheita sente, e pensa; quando do que sente, do que pensa tira as cores com que pinta; quando no o estudante de Epicuro. Receio, que fora de a apregoarem tanto, no danem Filosofia os nossos Sbios: se respeitada a querem, oh no a prostituam! oh no lhe dem feies, que a desfeiem. Se a encarceram, desfranqueada, e em versos duros ou aprosados, faro que seus inimigos, sempre mira de lhe descobrir senes, gritem contentes: Ei-lo vai, que de Poeta, se meteu a Filsofo. Quando dizer deveram: Ei-lo o Filsofo que se meteu a Poeta, sem cabedal para o ser. Sentir deveram, e deveram reconhecer, (por no citar outros exemplos) que preo a Filosofia acresce brilhante versificao do mais clebre Escritor que possumos. Mas esses meus Senhores no gabam seno Poetas mortos ou Poetas vivos, que a Morte pe no rol dos defuntos.

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De seu lado o Filsofo, dado que o acusem de s-lo, bem avisa, que no basta sentir, e pensar, (mormente em verso) se ao que ele sente, se ao que ele pensa, lhe no mete alma a expresso: e esta quer ser extremada, bem que natural, harmoniosa, bem que fcil. Duras leis, que impostas so a quem se d por vate! e mais dura ainda a Lei que veda dar senhas do que lhe custou o a elas submeter-se. Rigoroso a r r e s t o ! E difceis os Juzes que no correm a carreira mtrica! Mas tambm no a corra, quem foras para tanto em si no sente. Poeta cabal sobrepuja todo e qualquer outro Escritor: mas quem to alto se levanta, bem que lhe custe. E ora cabe que indulgentes sejamos com os que atingem esse grau supremo. Perdoem-se-lhe a esse Vate, leves, e quasi imperceptveis senes, expresses tanto ou quanto mal assentes, mal francas frases, palavras, e versos (talvez) de encher. Que todos ns tomamos cadeira de Juiz acerca de versos, com tanto que no sejam nossos. Ora um Poeta, queremos ns, que com grilhes aos ps ande desempenado e airoso: consintamos-lhe, que tal qual vez vacile e vergue. Admir-lo-emos ns menos par tal? Por certo no. E qual o Autor, que ou j por perguia, ou j porque no pode, no depara mil vezes, com defeitos, com certas leves ndoas, que ele guarda em seu segredo, confiado em que elas se escondero dos mais? Condene-se cada um a no escrever cousa de que no for inteiramente satisfeito, e aposto que tal haja que hoje escreve tomos, no escrevera uma pgina em toda a vida. Quem h hi, que, com razo, no admire a Eneida? E Virglio mandava-a queimar! De quantos poemetos h, o mais abrolhado de escolher a Ode. Requer-se-lhe Estro: e o Estro feito unha frio. Querem-lhe estilo elevado: c esse elevado roa pelo estilo inchado. Digo ainda: querem Estro, e com o Estro Cordura; que querer quasi dous opostos. D, na sua Potica Boileau preceitos para a Ode; mas na sua de Namur no d o exemplo. Pertendeu La Motte que o guapo extravio da Ode , pelo contrrio, o esmero da Lgica, e da Razo: alegao a favor das Odes didcticas, que ele aconsoantou. Que arma cada um regras, segundo o que sente; ou (melhor) segundo o que pode. E para qu tantas regras? Correm as Belas Artes o mesmo trilho que as Cincias. Quereis que nos inteiremos duma Mquina? No deis a

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descrio dela: mostrai a Mquina mesma, e compreend-la-emos. Quereis saber o que Ode? Lde-me as mais nomeadas; e dai-nos depois quantas regras quiserdes. Uma s regra conhecem os atilados: Fora, tudo o que frio, ou enfastioso. Sonoro ouvido, ouvido sensitivo, feliz audcia na expresso, e com bom gosto extremada, animadas as ideias sobre tudo; e temos um Poeta Lrico. Que tanto basta, e toda a mais Lei se escusa. Escusemos Definies, Dissertaes, Legislaes de todo o lote, e s estudemos modelos. Queixais-vos, que no h gran cpia deles nos nossos Poetas? L est o que ns pusemos no primeiro assento; e esse superior na harmonia, e na escolha dos termos de que usa. H todavia Juzes que de severos quereriam que houvesse nele mor abastana de pensamentos; e que no fosse to escasso nele o sensitivo. Citam-no; mas louvam-no mais ainda do que o citam. Versos, que facilmente memoramos, com agrado, so aqueles que outro merecimento gozam, alm de harmonioso arranjamento das palavras. Um certo tino confusamente nos adverte, que se no exprimam com lidadas expresses, pensamentos que em prosa vulgares fossem, se lhes despimos a potica roupagem. Assenta-se que toda a Poesia perde na traduo; mas a que menos perde, , em todo o caso, a de maior valia. No sei se concordaro comigo os Poetas; mas verdadeiro, ou no que seja este meu asserto, recuso-os eu, pelo interesse que eles em neg-lo tm. No, que a Poesia, e ainda mais a Lrica, no suba de preo, enriquecida com a harmonia das palavras, qual pareciam os Antigos ser principalmente afectos. Horcio, que o entendia bem, fala de Pndaro, com entusiasmo; mas, (a sermos nos de boa f) nas tradues que de Pndaro temos, no nos arrebata a admirao. Quem pois lhe

(1) Entre os muitos Compndios Cronolgicos, (excelentes a maior parte deles) de que, h anos, nos tm abastado, distingue-se principalmente o Compndio Cronolgico da Histria de Alemanha composto por Pfeffer em 12.. Parece que os que bem o entendem, fazem desse Compndio a mais alta estima, considerando-o como cifrada nele, no s a Histria de Alemanha, mas ainda a do Direito pblico dessa nao. (2) Varillas. (3) Labb Prvost.

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granjeou tantos elogios? Por certo que lhos granjeou o ter ele levado ao mais alto grau, o mrito da expresso, e da cadncia, cujo efeito havia de ser grandssimo numa lngua to abastada e msica, qual era a Grega, quo minguada em ns como morta que ela , que a no sabemos pronunciar, e que a entendemos mal. E esse mesmo Horcio, to panegirista de Pndaro, com quem se no afouta a ombrear, nos agrada mais do que ele: porque, com efeito, de pensamentos, mais fartura h em Horcio, do que em Pndaro, mais finura no modo de sentir, e o seu poetar mais variado e natural. E ora somos ns seguros de possuir o afinado toque das belezas que Horcio em si contm? Quem nos abona, que tal verso que encanta, que tal outro que nos resfria, contrrio efeito no fazia nos Romanos? Ora vista de tal desunhemo-nos a compor Odes latinas! Lembro-me que, h anos, li Odes francesas compostas por um Italiano de muito saber; nobres lhe achei as ideias, correcta e fcil a Poesia, e as Odes eram ms. E dizia eu entre mim: a ser morta a lngua francesa pareceriam excelentes as tais Odes. Quem cabal fora, em anotar-lhe o fraco da expresso? Em matria de lngua h uma infinidade de finuras imperceptveis e fugaces, que atilado tem de ser quem atine coelas; e gro contraste quem lhe avalie o preo. Permitam-me uma reflexo que me pula do que estou tratando. Demos, que um dia se no fale mais a lngua francesa: l tm de pr os nossos Netos, entre os grandes Poetas a Joo La Fontaine, inteirados do caso infinito que dele fazemos; e que no desmentiro de seus maiores. Mas desentranharo eles as inimitveis graas, o fcil, o singelo, e ainda o desleixo, com que esse Autor encanta? Muito h hi que duvidar: em f nossa tem de assentar gran parte de sua admirao; frouxos as sentiro, e a esmo as ho-de aplaudir. Tornemos Ode. Parece que o Pblico por j lasso, ou por anojo se descontenta de Odes, e a tal extremo, que vacilou a Academia, se deixando aos Poetas a escolha do assunto, lha deixaria tambm da Ode, do Poema, ou da Epstola. Mas ps mira, que se j notava em seu trono, a Ode, no lhe cabia Academia francesa, do trono derrib-la:

(1) Que tanto no honra o dolo, que antes avilta o culto rendido.

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antes era pundonor seu acoroar um gnero de Poesia que no merece morrer na escuridade. Nem de tal se arrependeu: que vista dos aplausos que o Pblico deu agora Ode que ouviu, medram as esperanas, e os refgios que ainda restam. A valia de que descaiu a Ode granjeou-a a Epstola; nela acham mais largas os Poetas; do mais passe, na Epstola a um verso frouxo, do que o do na Ode. Alm de que, a Ode traz ufania, e ufanias estramunham esta Era nossa; e nada menos, devera trat-las com mais escusa, vista a abundncia que em todo o gnero entre ns lavra. Como quer que seja, surte melhor a Epstola: insinua-se com modstia, e sem aparato; e essa Filosofia, que de grado ou de fora, em tudo se entremete, ali depara assento cmodo, e franco, e l toma o tom que lhe contenta. No nos agrada mais Horcio, nas Epstolas, que nas O d e s ? E quanto maior mrito no h nestas, quanto mais fogo, mais harmonia, mais variedade, mais dificuldade vencida? Mas entra mais em nossa alada o merecimento da Epstola, mais maneiro, menos aferrado lngua original, mais descai e se conchega com a que falamos. Quando este paralelo fao, bem longe estou de agorentar a justa admirao que a tal Poeta to devida; Poeta, que, entre todos os antigos, coadunou em si, e em mui subido grau, mor surtimento de mritos, juzo, sublimidade, delicadeza, afeito, jocosidade, calor, gala chiste, bom gosto, e Filosofia. E todavia (ele no-lo diz) teve Censores, e Censores que teriam talvez razo. Imaginamos ns que a no teve, s vezes, contra Homero, Zoilo? Belezas porm, superiores num Autor lanam em des-memria as Crticas mais justas. E essa a razo (digamo-lo de passagem) porque desapareceram os Aristarcos e os Zoilos. Bela consolao para os que lhes sucederam? Com o mesmo Horcio tenho de confessar que se nas opinies acerca dos Antigos se pode permitir algum excesso, maior desculpa cabe liberdade que pensa, que superstio que adora. Felizmente que so passadas essas Eras de teolgicas heresias: Eras tempestuosas, aviltadoras do gnero humano! Mais pacficas so, e menos perigosas as heresias literrias: e quem me diz, que nessas matrias frvolas, desamparadas nossa discusso, no venha a ser, pelo lapso dos tempos respeitvel verdade, o que hoje passa por heresia escandalosa? Porque porm assim no venha a acontecer, releva, que os Inovadores

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Literrios evitem dou escolhos, em que de ordinrio topam. 1. Dar-se a sobreexceder os Antigos, cujas manchas descobriram. Que vai muito do bom gosto, que discreto analisa, ao Ingenho, que inflamado procreia. No foi o maior desmancho de La Motte, o haver censurado a Ilada; foi o de compor uma. 2. Os Literatos que so Filsofos se esquecerem s vezes, de que a Verdade, quando ela contradiz a opinio corrente, cabe ser com muita reserva anunciada, evitando assim que a ponham de porta em fora. J para ela ser mal recebida, lhe sobra, o vir de novo. Que se no destruem preconceitos (quaisquer que sejam) com abalro-los fronte a fronte. Venha o Sol alumiar de sbito moradores duma escura caverna; vibre-lhes impetuosos raios, nos desapercebidos olhos, ei-los para sempre cegos. Peior! ei-los que para sempre amaldioaro a luz do dia, a qual tem s de conhecer, pelo mal que lhes ela causou. Para se dar a sentir, e a querer, deve a Luz vir graduada, e medida; e assim adiantando-se a passos insensveis, se dar a apetecer mais avultada.

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um Antigo: sempre a Histria agrada, de qualquer modo, que a componham. Proposio esta, que talvez que verdadeira no seja, dado que um Antigo a proferisse, e que trinta ecos modernos (como de uso) a repetissem. Sem dvida que Leitores h que nada so

DIZ

APOLOGIA DO ESTUDO

difceis, nem acerca do contedo, nem do estilo da Histria; e cuja alma no enrgica e resfriada, mais obnxia desocupao que ao enojo, nem pede que a removam, nem que a instruam; sobra que de modo a ocupem, que ela desfrute em paz o gosto de que existe: ou (por assim dizer) que ela sem o sentir despenda essa existncia. Apascentam-se almas tais no saber o que antes delas sucedeu; como a poro ociosa do Povo se apascenta no que acontece em torno dela. Leitores ordinrios se ocupam em ler a Histria por curiosidade, e no mais; essa leitura lhes emprega a vida nem desgosto nem cansao; e como tal, os livra do incmodo de existir, e lhes no requer o incmodo de pensar. Falsa que seja, ou que seja verdadeira, com tanto que seja Histria, que ela seja bem ou mal escrita, nela depara com pasto natural essa multido, que falta de posses para meditar acontecimentos, muito presunosa para reduzir-se a vegetar, tem todavia a felicidade de folgar de ler. Dem-lhe Histria do lote que quiserem, e ei-los pagos. Histria! ergo agrada. Os leitores que pensam, mais perluxos, e menos sfregos so. Filsofos h de to m condio, que de cincia de Histria desdenham absolutamente; nem que suas Metafsicas, e seus sistemas, lhes ensinassem de ordinrio a eles, ou a ns cousa melhor. A Mallebranche, quanto era mero histrico no lhe entrava de leitura, com medo, que essa ocupao (no seu sentir) estril e vcua, lhe no

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furtasse alguns instantes s suas profundas meditaes, que lhe granjearam persuadir--lhe que em Deus via tudo, e que havia pequenos vrtices. Assentemos que, em muitos que se do por Filsofos mais a Filosofia amor de seus prprios pensamentos, que amor da sabedoria. De que serve (dizia um Foo que se dava por pensar melhor que os outros, porque os outros pensavam diversos dele) de que serve atravancarmo-nos com os destemperos, que antepassados fizeram, ou j disseram? Temos de sobra, nos que vemos, e nos que ouvimos, grave ocupao de Historiadores, aodados em os recopilar, e mui cabais para os louvores, que lhes do. Dizeis-me vs, que a Histria ensina a conhecer os Homens? Melhor, e em menos tempo mo ensinaram alguns instantes que tratei com eles. E ora o desastre de os conhecer por experincia, no convida a coadunar-lhes alguns tristes e livianos graus de perfeio, pelo meio da leitura. Estou em que os Homens, em todas as Eras foram, como hoje o so, fracos, velhacos, e maus, uns pelos outros burlados, e burles; no preciso abrir livros para o ter por seguro. A Experincia me tem afigurado o Mundo como um bosque infestado de salteadores; e que tal foi sempre mo confirma a Histria. No o tendes por mui guapa doutrina? e que muito vos consola? Dizia mais esse azedo Crtico. Serei eu to louco que d crdito ao que antes de mim aconteceu? Quando Ignorncia, Estupidez, Paixes, Superstio, dio, ou Lisonja so os culos afumeados por onde os Homens quasi todos avistam os acontecimentos! Quantos casos que ante os olhos nos passaram no os cobriram densas trevas, que ainda engrossando vo, medida que so mais importantes, e que so mais interessados os Homens em alter-los; ide agora atinar coa Verdade nos factos, que no presenciasteis! Vivente, e contnua censura da Histria antiga nos hoje a moderna. Descarto-me desse pueril estudo. Deus, Natureza, Eu, objectos sejam, que dignamente me ocupem enquanto viva: a Histria dos Cus, a dum Insecto, a prezo eu mais que quantos h hi Anais de Gregos, ou Romanos. Se, ao menos (continuava esse praguento) apontando-me em mido as extravagncias, e a ruindade dos Homens, me desse a Histria conta cabal do que eles bom, e proveitoso perfizeram! se nela eu acertasse com o progresso das humanas luzes, com os graus, pelos quais

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as Cincias, e as Artes se aperfeioaram! Actos nulos. Esse lano de Histria, nico lano que interessa, lano unicamente digno da curiosidade dum sbio; esse o nico lano, que os Compiladores de factos deixaram no cadoz. Indefessos pregoeiros do que deles se no requer, parece que se mancomunaram em sonegar o que pertendamos saber. Enquanto se dilaniavam os Abutres, nos fiavam silenciosos com que nos vestirmos ricamente, teis bichinhos. Assemelham-se esses Compiladores a certos Naturalistas que mui contentes, e mui midos descrevessem os combates das Aranhas, e o como elas umas a outras se devoram; e nos escondessem a indstria com que fabricam as suas teias. Demo-nos pressa a que este Digenes se cale. Que como h tal qual verdade no que ele declama, (verdade dura e desmesurada!) no venha ela ainda assoberbar a desgraada Filosofia. Tentemos justificla, opondo ao tal Cnico o sisudo e comedido Filsofo, que l a Histria, para se assegurar que as geraes que passaram nada tm que exprobrar a esta que vai correndo; e que assim lendo, vai desculpando o seu sculo, e consolando a vida com o espectculo de tantos infelizes ilustres e respeitveis, que o antecederam: que vai rastreando pelos Anais do Mundo, os preciosos traos (bem que mal sinalados, e de raro em raro) dos forcejos do esprito humano; e os mais altamente impressos traos do empenho com que em todo o tempo se desvelaram em abaf--los; que olha, mas sem se demover, qual sorte foi a dos seus predecessores, que a que lhe tem de vir, se destemido como eles, e como eles bem sucedido, acrescer no edifcio da Razo algumas projectcias pedras, por dita sua, ou por desdita. Repete-lhe a cada instante a Histria o que os do Mxico inculcavam aos Filhos, desde lhes eram nascidos: Lembre-te, que para padecer vieste ao Mundo: padece, e cala-te. Eis o teor, com que a Histria instrui, consola e d coragem. No que dela aprende, lhe perdoa o Filsofo o que nela incerto (condo de humanas luzes!); e a escurido do Mundo fsico o consola da escurido do Mundo moral. E porquanto logo as esquece, sobejides lhe releva; ou porque melhor o diga, nem foras pe em despedir da memria factos, que por si mesmos, nada o interessam na leitura; factos, que pela conveno dos Homens entram no fio da Histria, como no fio da Conversao

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entram certas frases: numa palavra, como uma dessas inutilidades to necessrias, que enchem os imensos, e crebros vcuos da sociedade. Pelo que, em vez de desdenh-la o Filsofo, a ele unicamente til a Histria. Classe h todavia a quem ela ainda mais til; a mal afortunada Classe dos respeitveis Prncipes. No os ofendo, quando assim falo. Ditou-me esse mal afortunada o interesse, que a todo o Cidado inspira a inevitvel desgraa a que eles andam sujeitos, de no ver Homens sem mscara; Homens que tanto lhes importante conhec--los. E a Histria quem, como em pintura lhos amostra; e o retrato dos Pais lhes lio para desconfiar dos Filhos. Fica pois sendo benfeitor dos Prncipes, e por conseguinte dos Povos que eles governam, aquele Historiador, que nunca desvia os olhos do respeito que Histria to devido. Escusado era o diz-lo. Nunca a Verdade se altere, e rara vez se cale. Arguiam a Fleury (mui judicioso Historiador) que referira na sua Histria Eclesistica factos desedificativos, de que incrdulos abusar pudessem, v.g. as vexaes, que com a mscara da Religio (que as desabona) cometeu o Fanatismo; e o abuso, principalmente, que vezes, foi feito da potncia espiritual para tumultuar os Povos contra seus legtimos soberanos. Com tanta candura, como Filosofia, respondia ele: No se poderia uma Verdade op-la a outra Verdade. Mais que muito infelizmente so verdadeiros esses factos; o que porm no tira ser verdadeira a Religio. E ora (podia ele acrescentar): tanto mais a abonam tal, que resistiu ela causa interna de destruio, mais para lhe dar susto, que os tiranos que a perseguiram; resistiu ao zelo ignorante, usurpador, e cego; e aquela que seus cruis inimigos no puderam desbaratar, estiveram a pique de afund-la seus perigosos amigos. Mas que teor se manifesta ao Historiador, com que, sem se aviltar, sem se empecer, diga a verdade, e no ofenda? e se no envergonhe, calando-a, quando til fora o diz-la? A resposta (e talvez nica) a similhante questo, libra, em que assente o Historiador, se no quer que o convenam, ou que, ao menos, o suspeitem de faltar Verdade, no dar nunca a pblico a Histria do seu tempo; como nunca um Escritor de Dirio, falar deve dos Livros conterrneos, por se no pr a risco de se desabonar nos Elogios, ou nas Stiras que deles faa. O Literato que tem prudncia e saber, respeita como deve os que pelo poder, ou pelo valimento que tm, lhes fica azo de fazer muito bem, ou

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muito mal aos outros Homens; sem neles falar, os vai julgando e avaliando pelo que eles so, e sem lisonja nem fel os vai cometendo com seus vcios, ou com suas virtudes a um registro, que h-de conservar para os vindouros que tm de os sentenciar segundo eles obraram. O Soberano, que subindo ao trono, proibisse, (pondo mordaa lisonja) que lhe escrevessem, enquanto vivo, os Anais de suas aces, se daria, com essa proibio, lcida aurola de glria; no temendo quanto se afoutasse a Verdade a lho dizer, ou a diz-lo aos Povos. Antes a Verdade que lhe dera as luzes, lhe daria depois os merecidos elogios. No leria o Soberano a Histria de suas aces, mas desfrutaria os avanos dela. Porque no acolhem os Literatos essa boa opinio, e no supem feita pelos Prncipes essa proibio? e porque no se animam a lhe obedecer, como se lhes fora ela promulgada? Confessar-se-lhes-iam devedores os Soberanos, e os seus Povos, e ainda a Histria mesma. A estas reflexes sobre a Histria, em geral, digamos pouco acerca dos diferentes modos de escrev-la. A dos Eptomes Cronolgicos tenho-a eu pela mais apta para quem quer escrever a Histria (sc. a Verdade). Neles cifra na resulta geral dos factos, quanto h na Histria de incontestvel, suprimindo particularidades que de ordinrio alteradas manda o Engano, ou as Paixes dos Homens. Desta espcie temos, dalguns anos a esta parte, gro nmero de resumos, testa dos quais poremos o Compndio Cronolgico da Histria de Frana, pelo seu merecimento de ter ele sido o modelo dos mais; e pelo muito recomendvel que , no s pela elegante e ntida forma que o Autor lhe deu, mas tambm pelo rastreio exacto, pelas reflexes, e delicados alcances nele esparsos, e mui principalmente, pela bem cavada exposio (dado que aparentemente sucinta) dos princpios, e dos progressos da nossa legislao. (1) Neste mtodo to acertado de apresentar os factos, deveram limitar-se os Historiadores, a contentarem-se os Homens de siso com os rditos da instruo: mas ei-la a inquieta Curiosidade, que pede particulares circunstncias, e que encontra mais que muito com penas que mui presto se aparam para a servir, e para a enganar. Houve no sculo passado, Historiador (2) tido e havido por mentiroso, a quem se representou, que alterara a verdade, na relao d e

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certo acontecimento: factvel (respondeu ele); e que faz isso? No vale ele melhor, pelo modo com que o eu contei? Tendo outro (3) de narrar certo stio famoso, e chegando mui tarde as Memrias que esperava, continuou a narrar o stio, metade, quasi segundo o que sabia ter acontecido, e relatou a outra ametade ao capricho da sua imaginao. Chegam notcias autnticas, e essas diferem do que ele tinha narrado: Embora (disse), no mudo o que escrevi. Fiai-vos l nas Histrias contempo-rneas! Tantos Prncipes, cujo carcter, mui foutamente nos descrevem Historiadores, nem que eles fossem Palacianos seus, e cuja poltica nos devolvem, nem que eles ntimos fossem do seu Concelho... como (digo eu) se c tornassem ao Mundo, estalariam de riso, tantos Prncipes, lendo os retratos que deles fazem e as concepes de que esses Autores lhes fazem mimo? Na paz de Utrecht debatiam mui acesos os Polticos de Inglaterra, se razo tinha ou no Rainha Ana de contribuir para essa Paz: e ora nessa mesma Quadra fazia dissertao sobre dissertao um Lente de Cambridge para provar se fizera bem ou mal certo Imperador Grego (varreu-se-me da memria qual) em concluir Paz cos Blgaros. Tributo eu rendimentos, e at mesmo oro pela superstio (1) no culto de estima, e ainda de admirao que aos Autores antigos dou: mas no me impede todo esse culto de os no suspeitar bem vezes, que mais como Oradores, que como Filsofos, nos escreveram a Histria. Essas Falas, com que a cada passo deparamos em seus Escritos, e que muito se agastariam eles, que as atribussemos ns aos sujeitos em cuja boca eles as pem... Essas falas (digo), de mui eloquentes que so, ou antes por isso mesmo que so obra prima de Eloquncia, trazem profundos rasgos de que mais endereava a Imaginao a pena, que a narrativa dos sucessos. Essa nsia de sirzir Falas no tecido dos acontecimentos, nsia to geral e to embaidora nos Historiadores da anti-guidade, subjugou (bem que mais frouxamente), a esse que a todos escureceu no conhecimento dos Homens; a esse que com mais vivas cores retratou o Vcio e a Virtude, a Tirania e a Liberdade (do cordato, do eloquente Tcito aqui falo) cuja Histria pouco, embora, perderia, em a considerarmos como a primeira, e a mais verdica das Novelas filosficas. Hoje (digamo-lo ao claro) mandaramos s amplificaes de Colgio o Historiador que recheasse de Falas as suas

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Obras. Todavia tal adorador h hi desses Antigos, que esquivando-se mui bem de escrever a Histria maneira antiga, no se nega a repetirnos que so eles sempre em todo o gnero os modelos nossos: tratando assim os grandes Ingenhos da antiguidade, como essa antiguidade tratava os Numes seus; prdigos no incenso, e precavidos na imitao. Louvores de sobra, e dissimilhana, quanta possvel; que ter, uma, a doce satisfao de dizer mal do seu sculo, e a to quadrada prudncia de lhe carear os votos. A Filosofia, (empreguemos antes outra voz que a ningum assuste) a Razo nos tm ensinado que mais simples, e menos oratrio compete seja o tom que a Histria levantar deve. Mas, eis que salvando dum mal, nos lana noutro, sem o querer. Far que empunhe a pena infindo Autor medocre, e que sfrego se abalance a esse teor de escrita, em que, sem meter muito de seu cabedal, e tirando quasi tudo de Celeiro alheio, se estende a larga sementeira. Escrevem Histria, como muita gente a l; escusam meditar, e a pouco custo, ei-los Autores. Outra maneira existe de apresentar a Histria, e que por certo menos austera que a dos Compndios Cronolgicos, e que consente ao Autor no s mais liberdade, mas ainda licena. Compendiar a Histria Universal sem particularizar factos; dar unicamente deles, um resumo geral que interesse por meio de entressachadas reflexes, cifrando em Quadros, e com finas cores os sucessos, dando a muitas figuradas personagens pequeno talhe, mas vivacidade grande. Feliz o Historiador que neste gnero de escritura, (donoso, mas arriscado gnero) se enquanto a Eloquncia lhe deu alma pena, a Filosofia lha foi guiando! se os acontecimentos no tomam a cor que tinge privativa a judiciaria do Autor, (montona, ento, e falsa cor!) se por dar brilho ao Quadro, no infiel ao sucesso, nem pelo abastar confuso, nem pelo acelerar cansado! E ora, que os Antigos se receiassem de escolhos tais, ou que nem ideia vindos lhes fossem, modelo algum nos no deixaram desse gnero. Mais atrevida, e mais afortunada a Frana dous modelos nos deu, superior cada um no seu modo de pintar; este pelos rasgos enrgicos e msculos, aquele pelo colorido brilhante e denodado. Ambos colheram a ndole genuna das duas opostas maneiras: ambos

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carrearam apaixonados Leitores, que bandeiam a quem dar a preferncia. Mas quo pssimos imitadores os seguiram! Outro gnero lavra ainda, e que tambm parece que os Antigos no conheceram, que o de escrever a Histria profundando-a, e ajuizando-a, devolvendo em seus princpios as causas da grandeza, e da decadncia dos Imprios, gnero em que excelentes modelos possumos: sem citar outros, basta-nos o nome de Montesquieu. Confessemos todavia, que nesses escurecidos pontos, onde se vislumbram ao longe as causas e os efeitos, o uso que se faz do esprito Filosfico anda muito beira do abuso. E que de razoamentos oucos no tem parido o rastrear as causas das revolues dos Estados? Oh! que comparveis que so com os que em Fsica se ho feito para explicar os fenmenos da Natureza! Quando, a serem outros do que ho sido, lhes couberam, e talvez melhor, as tais explicaes. Um desses sbios que em nada empeo encontram, deu desse jeito uma Qumica demonstrada, a qual em cousa nenhuma vinha balda, seno na verdade dos factos; acanhadinha objeco, qual, quando lha fizeram, respondeu mui serdio. Pois dem-me c os factos como eles so, e tm de ver como lhos explico. Assim acontece aos Autores, que to guapos motivos nos do dos acontecimentos passados. Quisera eu que tomando balano s suas foras, se atirassem, pelo que ante seus olhos passa, a adivinharem as revolues que da tm de resultar. Que nos prognostiquem, segundo o estado da Europa neste ano corrente, qual tem de ser para o ano que vem. Oh que no! Tal ensaio no o esperem deles. No tem bofes para tanto a sua sagacidade, e periclitaria de sobejo a Metafsica desses Autores: depois do que sucedeu, antediriam o que nunca tinha de suceder. De quantos modos h de escrever a Histria, o que talvez merece mais confiana, pela singelez, que lhe deve servir de alma, o das Memrias, ou Cartas particulares. Negligncia de estilo, desordem, longuras, pequenhezes circunstanciadas, etc., tudo se lhe perdoa em considerao da verdade, com que forem escritas. Cujo ar de verdade

(1) Vid. Histria de Lus XIV.

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no compete que lhes falea, quando o Autor das Memrias foi nelas actor, ou testemunha; e que no as publicou ele em sua vida, nem foram compostas as Cartas, para se darem ao Pblico. Mal vai s Cartas no endereadas a algum, e que s impressas lidas so. Exceptuemos todavia alguns Romances Ingleses carteados, em que rev, que no cuidava o Autor que teria Leitores: mas temos de convir tambm de sua suma des-lembrana; e que fora de as armar parecidas coa verdade, pelo individuado, e pelas digresses, descambaram-lhe no insuportvel. Bom imitar a Natureza; mas que nunca convide enfadamento. Arriscando-me a aparar espevitados motejos dos que refugam quanto dessemelha do que eles sabem, afoutar-me-ei eu a propor aqui um mtodo de ensinar a Histria em que j noutro lugar toquei um tanto, e que, a meu parecer, teria muitas ventagens. Fora este o de a ensinar as vessas, comeando pelas eras mais prximas de ns, e acabando pelas mais remotas. O esmiudado dos factos, e o volumoso deles iria desmedrando medida que eles se alongassem, e que por conseguinte interessassem menos. Utilssima essa Obra fora, mormente para infantes cuja memria no seria, desde o intrito, assoberbada com factos, e com nomes brbaros, nem ante-desgostada acerca dos que mais lhes releva de saber. Nem aprenderiam os nomes de Dagoberto, e de Quilprico, antes que os do quarto Henrique, e de Lus XIV. Qual ser a razo de limitarmos o estudo da Histria a ser para os infantes mero exerccio da memria? Porque se no faz um ptimo Catecismo de moral, dando-lhes, num mesmo livro, e nele adunandolhes ante os olhos, as aces, e ditos memorveis? Melhor que ns entenderam os Antigos a utilidade de similhantes Obras. Haja vista a Plutarco e a Xenofonte, entre os Gregos, e a Valrio Mximo, entre os Latinos. Verdade que recopilao tal, alma e bom gosto requer para a escolha que compete fazer; e que no se parea com esse enfeixado de bons ditos (obra de parvos!). Muito fora de desejar, que cada estado da sociedade, como v.g. Magistrados, Guerreiros, e at Artfices tivessem essas recopilaes, e que com cedo as lessem os infantes destinados a essas profisses! Quanta sementeira de Justia, de Humanidade e Beneficncia se no lanaria nessas almas? Muitas vezes ouvi eu Guerreiros lastimarem-se de que se no houvessem

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recolhido em Anais, as aces de nossos soldados, e seus hericos apftegmas. Quantos se no arrancariam ao Esquecimento, rasgos dignos de admirao! E que emulativo assunto se no propunha para sempre aos Homens, que ao Estado a vida entregam, e que no levam outra esperana mais, que a de deixar aps si tal ou qual glria? Desgraa que os soldados so poro do Povo, e o Povo contado por escasso objecto. Por que motivo a Repblica das Letras, to ingenhosa no dilacerar-se a si mesma, to aodada em publicar seus aviltosos escndalos, no recopila ela antes rasgos de generosidade, de desinteresse, e de nimo, que lhe carreariam venerao? E por que razo v.g. se no manifestaria aos nossos vindouros (cito este facto, porque o mais recente) que numa Era, em que com pueril sofreguido se lanam a malquistar a Filosofia, um membro ilustre desta Academia, um sbio que em seus escritos, to amvel tem feito essa mesma Filosofia, e qual tanta honra ele faz, tanta honra a este insigne Congresso, tanta honra Frana, foi quem arrancou a famlia do grande Corneille penria, em que ignorada ela jazia? Porque no patentearamos aos Literatos de todas as Naes, que o mais clebre Literato, alvo contnuo da mais vil e da mais impotente stira, tal exemplo de patriotismo deu a tantos Homens empecilhados de sua riqueza, que l no escuro invejosos da superioridade que lhes leva o Ingenho, aplaudem surdina, s embotadas setas que a ele atiram; triunfo, que eles imaginam, que ningum lho sabe, porque ningum lho disturba: eles inimigos encobertos e temerosos do verdadeiro talento, que deles no faz caso, do-se a patrocinar, na escuridade, a baixa Literatura, que os desestima? Se estas reflexes acerca da Histria, as aceitar o Pblico, com a mesma bondade com que aceitou as que fiz acerca da Poesia; sem dvida que no descontentaro elas mais, aos bons Historiadores, que as outras no descontentaram aos bons Poetas. Descontentaro sim a mseros Compiladores, que refutaro o que eu no disse, e tero ar de me refutarem mal. Valer-se-o do recurso de me alcunharem Inovador, e Detractor da venervel Antiguidade, Inimigo do bom gosto; Gemetra enfim, e peior que tudo: que em pontos de invectivas, bem se sabe que no se atira mais longe a sua imaginao. Vs, que furtado tendes o nome de Historiadores e de Poetas, e que com to pouco inte-

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resse, tanto zelo demonstrais, defendei quanto mal poderdes a Poesia,

e a Histria: mas nunca vs a componhais.

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A mesma advertncia que fiz no fim do opsculo precedente se aplica

a esta traduo.

Nota do Revisor.

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que houve engano no ttulo. Elogio, e no Apologia se intitule a que do Estudo quereis fazer. E advogar causa, que tal no quer. Que h hi mais apto a consolar-nos, a instruir-nos a morigerarnos, a aditar-nos, que o Estudo? E ir-nos-o enfiando um ramal de mximas havidas por verdadeiras, pelo que tm de triviais; citar-noso a bela passagem de Ccero sobre a vantagem das Letras, que vem na sua Orao pro Archia; passagem que eles crem que no tem rplica: Que rplica (diro) h hi contra o que Ccero disse? Tais os ditos sero de quantos no entregaram a vida cultura das Letras, nem nelas buscam, nelas encontram al que des-fadiga de nimo, donde no rebente dissabor algum, alguma inveja. No corre igual discrime se o perguntamos aos que abraaram o estudo por escolha, por desejo de considerao e de estima. Sim, que a esse auge aspiram os Literatos; e quando eles afectam desdenh-lo, mentem. Digam-nos porm a maior parte deles, que frutos ho colhido de viglias tais? Da desconsolada resposta que nos derem, alcanaremos que para bem entendermos os descontos encobertos de qualquer profisso, releva conversar com os que a exercitam, e no com os que com ela se divertem. Muito antes que o dissesse Horcio, tinha dito a experincia que ningum se d por ditoso no lugar que tem, mas sim no alheio e a nica vantagem (se tal), e que as luzes da cincia do, a de no invejar o estado alheio; sem, portanto, se contentar com o seu. No imaginemos todavia que a Dita incompatvel com a cultura das letras: que ento seria exagerarmos o nosso infortnio. Porquanto h nesse estado, como em todos os mais, sujeitos privilegiados, que escapam Lei comum e se lisonjeia cada um, que entrar no rol desses predestinados. Que a no ser assim, parvo fora quem no queimasse os livros; comeando pelos que houvesse ele mesmo composto. Mas a mesma Providncia que (parece) coadunou m e d i o c r i d a d e da classe, e da riqueza a Dita, a coadunou igualmente mediocridade dos talentos, para nos curar (quem sabe?) de ambio em qualquer gnero que fosse. Essa mediocridade satisfeita e assossegada, que

PARECE

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alimenta e afaga o nosso amor prprio, e que ao de ningum d sustos; que sem muita vaidade, nos d a crer que a somos alguma cousa, e d a crer aos outros, sem grande agravo, que nada somos; essa urea mediocridade, (a servir-me da bela expresso de Horcio) faz, que esses que a possuem, logrem dita, obscura sim, mas dita assegurada, e duradoura. Comparemos os talentos medocres, ao que no Estado chamam Burgueses abastados, sc. Classe de menos inveja, e de mais remanso. Poro de Literatos ela, cujas exprobraes anteparar nos cabe. Como eles, em pontos de renome gozam limitados cabedais, bem que suficientes para seu cmodo, e que no haja quem lho alterque, so eles quem, entre outras qualidades, capricham de grande e patritico zelo acerca da Literatura, em razo de que, nas almas vulgares o patriotismo a mera sensao do prprio cmodo, e o receio de que lho venham perturbar. Que mal vos fizeram os Literatos (me diro esses Zeladores) para os vir dissaborear da sua profisso? Vens tu, digno imitador do Poeta que exortava os Romanos a que afundassem no mar quanta riqueza tinham para conseguirem ser ditosos, aconselhar-nos, que para nos aditarmos queimemos as Livrarias? E que nem proscrio geral escapem sequer, cinco ou seis Filsofos modernos, e por modernos privilegiados? Nem esperana nos ds que salpicadas as suas Obras pelo cardume da infinidade dos outros Livros, salvaro os mais, como j certo Patriarca pedia perdo para uma Cidade, se nela se deparasse com alguns justos? Resposta jovial merecem declamaes tais. Ds por antagonistas dos Literatos, a quem lastima as penas dos que professam a Literatura? Tu, que to levemente cobras susto, e me criminas talvez, levantas, sem o saber, a teus melhores amigos, pleito. Se os teus amigos, em algum livro annimo, acertassem com o seguinte: Nada saneiam as cincias; no nos doutrinam no teor da vida, mas sim no da disputa: mimo nocivo fez aos Homens quem lhes deu a Razo. Brotaram no Mundo sbios, e extinguiram-se os Homens de bem: logo atribuiriam essa stira feita ao juzo e aos talentos, a algum declamador moderno, amigo de paradoxos, e de sofismas; e diriam que a Antiguidade, de muita ajuizada que era, no resvalaria nunca em pensamentos tais, e menos ainda

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em d-los por escrito. E ora se te eu disser que assim o sentiu depois deles Montaigne, e outros em grande cpia? Que concluirs tu de tais virotes vibrados contra as Letras por aqueles mesmos, que mais nelas se entranharam? que mais por elas se ilustraram? que mais encmios noutras passagens lhes deram? Nada. Seno, que como as outras Paixes, a paixo do Estudo tem seus instantes de dissabor e de mau

OBSERVAES SOBRE A ARTE DE TRADUZIR (1)

gnio, como tem, outros de prazer, e de arroubamento: que nessa luta de dissabor, e de delcia, vence por mais valente o prazer; pois que difamando a Literatura, continuam a abra-la como se as Musas fossem para os Literatos caprichosas Damas, de quem se do queixumes, e a quem sempre se torna.

(1) Em certa Obra, que eu traduzi, que alguns Curiosos traduzida viram, Obra, que me daria tres-dobrado lucro, do que esta me deu; Obra, que eu transcrevi com mais gosto, e menos trabalho que a presente; ia como Representante de Prlogo (vertida em Portugus) esta Dissertao de dAlembert. Infortnios, que acontecem s Letras, como aos Homens, caram no manuscrito da Obra, e em quatro ou cinco Cantos dela com que o prelo tinha gemido j; e a Dissertao, e os Cantos impressos, e o Manuscrito foram para sempre vtimas duma inesperada adversidade. Tive intentos de a traduzir de novo; e viria comezinha aqui, para os Alunos Lusitanos que se quisessem dar mproba ocupao de verter Poemas ou quaisquer outras Obras estrangeiras; e onde eles achariam luzes e bom acerto: mas a minha muita idade ps embargos a to bons intentos: e a deixava a quem a fizesse, e talvez melhor do que eu, a quem trinta e outo anos de ausncia da Ptria, e a falta de conversao com Portugueses, e com os Cls-sicos da nossa lngua, tem desfalcado do tal ou qual cabedal, que eu dela possua. Mas a requerimento dum amigo ma fizeram traduzir de novo. L vai tal e quejanda.

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Acometeram, nestes ltimos tempos, com retrica a causa das Letras, e com lugares comuns a defenderam: quando eu creio que o melhor mtodo de advogar seria analisando-a, e contemplando-a por todas as faces, como ela o merece, com boa Dialctica. Por gran desgraa cansa-nos a Dialctica, lugares comuns enjoam, e nada a Retrica prova; meio mui certo de que nunca a questo decidida seja. Fora talvez mais acertado comparar as cincias aos alimentos, que necessrios a todo o homem, nem a todos, nem todos no mesmo grau, nem pelo mesmo modo convm a todos. Mas esta verdade, por mui simples que ela , no d com que compor um gordo livro. Como quer que seja, os que desabonaram a cultura das cincias, com um grande mal, provvel que no deixou o seu zelo de dar fruto; e fora esperdiar palavras, o pregar contra um abuso, que no h hi esperar desarraig-lo. Em persuaso tal, muito me espanto, que golpe to mortal imaginassem descarregar nas Letras, como o de achacar-lhes a depravao dos costumes. Suponhamos que tanto tem essa imputao de mal fundada quanto de injusta. Se com efeito so os Literatos a causa da desordem que lhes imputam, no era para esperar, que eles sofridamente aparariam os dardos que lhe arremessam? Dar-se-iam eles por sentidos com a pintura do mal, quando esse mesmo mal to pouco os move? Olhai como eles porfiam a alumiar, e a perverter o gnero humano! A haver (como eu suponho) um sincero desejo de os converter, com assust-los, mais poderoso e mais seguro interesse se lhes deparava, no amor prprio, e na vaidade: afigur-los apostados a correr incessantes aps quimeras, e dissabores; amostrarlhes, a uns o nada desse humano saber; a outros quo ftil, e aos mais o quanto incerto, mormente, por bordadura o dio, e a Inveja assanhando-se em perseguir at sepultura Escritores de renome, honrados quando mortos com exmio louvor, e quando vivos desabonados: Homero, Cames, Milton infelizes e pobres; Tasso morrendo, sem desfrutar a merecida glria; Corneille dissaboreado do teatro e tornando a ele, para por ele se arrastrar de dissabores em dissabores; Racine desesperado das crticas; Quinault vtima da stira; e por fim exprobrando-se eles todos, de que por ganhar fama, perderam as delcias do remanso. Ponde os olhos, Mancebos Literatos, na sorte que vos espera, se com to grandes Homens vos parecerdes!

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Quem, com ler tais novas, no ir fechar quantos livros tem? Assim, se iam meter os Alunos desse hipocndrico Filsofo, que tanto desabonava o viver, que se desgostavam da vida os seus ouvintes: ele porm guardava para si a valentia de se no matar. Bem verdade que nesse Quadro to temeroso e triste, em que com cores de Eloquncia fossem debuxados os infortnios padecidos pelos Literatos, fora bem tomar sentido (por no desacertar do alvo) em lhe opor os brases das honras, da estimao, e valia que tantas vezes os Talentos conseguiram. Mas esse o uso da Eloquncia; mostrar sempre de perfil os seus retratos. Eloquncia bem a admira a Razo, mas no lhe cede; com ela se diverte, mas dela desconfia. Alumiados por essa Razo, justa ainda que fria, tcitos a escutemos. Contemplemos de primeiro, o que o Estudo em si mesmo, e limitemo-nos neste discurso, em fazer algumas reflexes, meias consoladoras, meias tristes, tanto acerca dos regressos que nas Letras se encontram, quanto acerca dos desgostos, que nelas se experimentam. Nos Homens natural a Perguia: ao que nos arguiram que o Homem condenado a trabalhar, pela sua distinao primeva; Assemelhemo-lo ao pndulo: tira-o do descanso alheia fora; mas o pndulo tende sempre a vir ao descanso. Seguindo ainda a mesma comparao digo eu, que arredado uma vez o pndulo da situao que tinha, a ela mil vezes torna sem parar, at que o moto seu, de lento em lento, pelo roar contnuo, e pela resistncia destrudo, e nada. Assim o Homem tende sempre ao remanso: bem que agitado por incessantes desejos dele saia, e sempre o busque, l vem, pouco a pouco, a se gastar por esses mesmos desejos a alma, e pela resistncia que encontrou em content-los, e por fim chega a lograr tardia descontente tranquilidade. Dous Homens andam no Homem, o Homem da Natureza, e o Homem factcio. O primeiro s tem ideia das necessidades fsicas, e consiste o seu prazer em content-las, e vegetar depois sem incmodo, sem paixes, e sem enojo. Pelo contrrio, o Homem factcio tem mil necessidades ex instituto, e para assim dizer, metafsicas; obra da sociedade, da educao, dos preconceitos, do hbito, e da desigualdade das condies. Se a condio, que entre os do nosso lote possumos, nos confere alada de contentar sem lida necessidades fsicas e reais, vm as necessidades metafsicas e factcias

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apresentar-se-nos, como pasto necess-rio aos desejos nossos, e por conseguinte nossa existncia. Ora, de todas essas necessidades imaginrias, mais imperiosas, s vezes, que as necessidades naturais, a mais universal, e a mais urgente a de dominar sobre os outros, ou j pela dependncia que eles de ns tenham, ou pela luz que de ns recebam. E ora cada um igualmente cuida em sair de si mesmo, e dar que apetecer aos outros de se verem no grau em que somos: este aspira s riquezas, aquele s honras, essoutro abalana-se a acertar com mais pura dita na meditao, e no retiro. Pelo que, enquanto a mor parte dos homens a suores e fadigas condenada, inveja o cio de tantos similhantes seus e lho deita Natureza em rosto, andam a esses do cio dando-lhes tratos as Paixes, ou os definha o Estudo; devora o enfadamento a todos os mais. Penetremos por esses asilos, que o Filsofo consagrou ao Estudo, e s Reflexes. Se l na sociedade de seus meditados livros, lhe perguntamos se feliz, e lhe oferecemos, se possvel algum meio de o ser, dir ele, como no h muito me disse um sbio de grande celebridade: Vs essa Livraria imensa em que assisto. Pois apenas entrei nela, disse comigo, como esse animal faminto l da Fbula: Que amuadas riquezas, para quem com elas queira ser ditoso, sem depender de algum! Os mais belos anos da vida aqui os passei a estancar esta vasta coleco; e que colhi dela? Incertezas nos factos da Histria, trevas em Fsica, na Moral triviais verdades, ou arriscados paradoxos, e subtilezas vs na Metafsica. Debalde me perguntareis, depois de trinta anos de estudo, por que razo cai uma pedra, e por que motivo movo a mo, ou porque a faculdade tenho de pensar e de sentir. Se no fossem as luzes superiores razo, que me serviram muitas vezes, e me consolaram na minha ignorncia, nenhum livro me dissera o que sou eu, donde venho, e onde tenho de ir. E, lanado ao Deus-dar, neste Universo, diria, como o disse o Doge de Veneza, vendo-se em Versalhes, a quem lhe perguntava qual de tantas maravilhas o admirava mais: O que mais me admira, ver-me eu aqui. (1) Enfadado dos livros, que prometem instruo, e que tanto falham no que prometem, dei-me a Obras de mero agrado, onde parece acertar-se com algum recurso. Novo engano! Que, em to bastos

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Oradores no achei seno declamaes; na multido dos Poetas, pensamentos falsos ou vulgares, com forcejo, e aparato proferidos; no cardume das Novelas, o Mundo, e os Homens falsamente retratados. As Paixes, que essas ltimas Obras pretendem dar-nos a conhecer, oh quo frias tm de pareceria coraes em que Paixes nenhum acesso tm! e ainda mais frias a quem de alguma paixo est inflamado! E que distncia, ento, entre o que se l, e o que se sente! Deu-me no nimo, (aps leitura to cansada e to intil) que havia livros com ttulo de Dirios, fadados a recolher quanto h melhor nos outros livros. Por estes, dizia eu comigo, que eu devera comear. Ter-me-iam forrado bem dissabores e trabalho. Abro um desses duzentos Dirios, que na Europa, cada ms se imprimem; dou nele, com o elogio pomposo de certo livro que eu no conhecia: aodado em o ler, sobre a palavra do Autor do Dirio... Oh como me caiu das mos s primeiras pginas que li! Ento, mas por mera curiosidade, quis saber como falavam desse livro to celebrado e to pouco digno de o ser, outros Dirios: uns louvavam, outros dilaniavam; por m ventura porm, os que lhe faziam justia, louvavam outras Obras, que eu tinha lido, e que no valiam mais que essa. Pelo que, assentei, que da leitura dos Dirios, o que meramente se colhia, era saber que o Diarista era amigo, ou inimigo do Autor que ele diariza: o que no d sumo proveito. Do Biblioteca de Alexandria o campanudo rtulo de Tesouro dos remdios da alma. E esse Tesouro dos remdios da alma, no o considero eu mais opulento, que Farmacopeias vastssimas, que anunciam remdios para todas as molstias, e que pouqussimas curam. Confessarei, no menos, e com justa razo, que nesses arquivos de frivolidade, de erros, e de enojo, distingui alguns Historiadores Fil-sofos, alguns Fsicos que sabem duvidar, Poetas que sentem, e do a sentir suas imagens, Oradores que coadunam com a Eloquncia o bem arrazoado, mas to acanhado esse nmero, to assoberbado pelo tropel dos outros, que custoso congraar-me com esta vasta coleco de livros: comparo-a com essas tristes pousadas de

(1) O Autor no sabia Portugus.

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mentecaptos, ou de parvos, guardadas por algumas pessoas de tino: que porm no alcanam, por poucas, aformosentar pousadas tais. Enojado dos pensamentos alheios, quis publicar os meus; e posso-me gabar que lhes recambiei todo o enojo, que me eles deram. Lancei na Histria o mui primeiro arrojo, compondo uma em que falava s claras de pessoas muito de temer, porquanto me tinham segurado serem as atrevidas pinceladas, as que davam mais no gosto do Leitor; pinceladas, que me granjearam cruis inimigos, de quantos elas assinalaram. Escritor me intitularam perigoso, os compreendidos; desatentado os indiferentes; e as crticas vinham com granizo. Em vez do fumo de glria, a que aspirava, pesares e mofas me vieram. Ento disse eu, para me consolar: Pelo Pblico em pessoa me verei vingado. Na dramtica cena, me apresentarei ante ele, e com suas prprias mos ma h-de ele coroar. Escorado nesta confiana embe-bo-me altamente nas regras do Teatro, e componho uma Tragdia. Assobiaram-ma. Componho uma Comdia; deram-lhe garrote em meio. Carreiam Filosofia os infortnios: como volve sua Dama o jogador que perdeu tudo. Essa Filosofia, que a dizem, que de tudo nos ressarce me abriu os braos e me ofereceu asilo. Entre apertos de corao, escrevi um longo e desconsolado volume de Moral, no qual me pareceu que a mais pura virtude assoalhei. Veio um parvo assegurar-me que eu ali Lei natural reduzia tudo. Apararam-se infindas plumas, romperam clamores mil contra o volume, deles colhi, que a verdade, como as crianas, no vem ao Mundo sem dor. Escarmentado, e persuadido que se no deve mostrar aos Homens, nem verdade histrica que os moleste, nem verdade filosfica que os estomague, mas sim, e unicamente verdades palpveis e frias, e que azo no dem a stira nem a calnia; abalanceime s cincias exactas, e compus um livro, de que enfim disseram bem, mas que de ningum foi lido. O que, mais, que todas as antecedentes desgraas, me desalentou de todo. Uma nica espcie de Escritores me pareceu estar em posse de no enturvada felicidade: a dos Compiladores e Comentadores, laboriosamente ocupados em explicar o que eles no entendem, e em louvar o que no sentem, ou o que no merece algum louvor. Os tais amarelecidos no folheio da antiguidade, crem que da glria dos

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antigos lhes vem quinho, e modestamente lhes vem cores ao rosto, dos encmios que a ela do. Invejara-lhes eu esse bom haver, a no vir ele fundamentado na parvoce, e na presuno, e que outrossim me parece deslavado esse gnero de felicidade, e que no quisera, a preo tal, eu ser feliz. Resoluto a sair, para nunca mais, deste Gabinete (quem nunca nele entrara!) afigurou-se-me que a sociedade, qual desde a infncia renunciei, me acudiria com regressos, com amigos. Msero de mim! Que zombaram de mim os Homens, como j de mim tinham zombado os Livros. Para mor desgraa minha, esvaram-se-me os anos das paixes; porque nem a momentnea iluso desse regresso me ficasse. Ficou-me unicamente o ser desde agora at ao fim da vida, espectador da minha existncia (no tendo nela parte) e ver como vo, diante de mim, os dias resvalando tristes, como se fossem, dias alheios; e ter assentado, como Salomo, comigo, ainda que bem tarde (no sei se diga que mais que muito cedo) que tudo vaidade. Gastos, sem me ter logrado deles, os sentidos; cansado e frouxo o juzo, sem dar parto, que bem valesse, e dissaboreado antes de tomar-lhe o gosto. A esse praguejador de estudos respondi eu ento: Ningum motivos tem maiores de se dizer des-satisfeito, nem menores de queixar-se. De primeiro, quanta leitura forrar devereis, para deparar com mais instruo! Quem vos influiu, que folheando, estudando, compilando livros de metafsica, acertareis com luzeiros que alumiassem questes meias sublimes meias oucas? Barranco eterno dos Filsofos passados, dos presentes, e dos futuros! Revirando sobre vs mesmo, e sem mendigar de estranhos, atinareis que em Metafsica, se de vossas reflexes o no cavais, no vo-lo d Leitura; que quanto para espritos vulgares negado esclarec-lo, escuro tambm fica aos Ingenhos mais profundos. Sondando tambm assim o fundo ao corao, e no s subtilezas dos sofistas, dareis com a boa Moral. Ai de quem necessita de ler livros para ser Homem honrado!

(1) V. Calzabiggi no Prefcio das Tragdias de Alfieri.

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Vedes bem, que no meio desta vasta Biblioteca, devereis bastantes vezes clamar, como esse Filsofo que decorrendo um Palcio alfaiado de inteis faustosos mveis, dizia: Que de cousas que me no so de prstimo! Ofereciam-vos os Tratados de Fsica grossa quantia de factos verdicos e de arriscados razoamentos. E ainda vos pasmais do pouco que aprendsteis? Se outra estrada prossegusseis, vos fora estudo tal perene fonte de instruo e de prazer. Houvreis admirado os recursos da Natureza, e os de tantos ingenhos sublimes, que a foraram a que a eles se descobrisse, ou que dela tiraram prstimo para tantas Artes, monumentos admirveis, e sem nmero da indstria dos Homens; ou que, enfim, atinaram com o lao, com a analogia dos fenmenos, cujas primeiras causas so o motivo de vossa queixa. Consenti que o Ente supremo um canto s do vu para vs levante. Ia-se-vos estragar a vista em objectos remotssimos de seu alcance; recolhei-a de l, para a empregares nas maravilhas que a so ao redor de vs, e em que no quisestes pr os olhos: vereis ento, quanto vos assombra pela extenso que tem, e pelos que tem, limites. Dou por injusto o desdm em que tendes a Erudio, quando ela quem alimenta, e quem d vida a todas as mais pores da Literatura, desde o Discreto at ao Filsofo: cumpre acoro-la pelos mesmos princpios, com que num Estado em que h boa polcia, se acoroam os Lavradores. Tambm vos dou tal qual razo no que vos queixais das incertezas da Histria, no caso, que para um Filsofo fosse a Histria uma seca e nua narrao dos factos. Verdade que ela nem sempre diz verdades; mas ela mais que muito a diz para dar a conhecer os Homens que era o objecto principal que nessa leitura vos devera levar os olhos e a ateno. Quanto no houvreis pasmado, ao sair da vossa solido de os achar quais eles so: deles aprendereis a amar alguns, a fugir dos mais, e a receiar-vos de todos. Convenho, que ainda menos verdade que a Histria os Dirios dizem, mas sejamos justos. Nunca vs no que escrevestes, quinho destes Amizade, Gratido, ao Interesse, e quem sabe se ao dio? E querereis vs mais perfeio nos outros que em vs mesmo? Desculpa tendes de ter lido de malho, Poetas, Oradores, e Novelas; mas no de os haver lido at ao fim. Desde as primeiras

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pginas vos devreis capacitar, que as obras efectivamente agradveis to raras so, quanto efectivamente amveis as pessoas. Tanto peior, se vos no arrebataram a alma um Bossuet, um Corneille; se vos no arrancou Racine lgrimas; se Molire no se vos afigurou, como o mais insigne pintor do corao humano; se no sabeis Quinault e La Fontaine de cor. Dos Antigos, que lhes serviram de Mestres, vos no falo: nem porque eles so mortos, se louvem sempre, como bem que s vezes se louvem seus discpulos, dado que ainda vivam. Desgraado no que lestes, deveis s-lo no que compusestes. Vs, que no conheceis as paixes ides compor uma Tragdia? E uma Comdia, vs que ignorais o teor e trato que no Mundo corre? Uma Histria vs, sem atentar que quem escreve a Histria do seu tempo, tem de passar por satrico ou por lisonjeiro; e de l a aparar dios, ou menosprezo? E vos queixais das crticas? Dar-se impresso, dizer aos outros tcita e modestamente: Tenho mais juzo que vs. E ento estranhais contradies? Graas rendei Crtica, se ela justa; e se injusta e injuriosa, desprezai-a. No duvido do desarrazoado tratamento feito ao vosso Tratado Filosfico: mas reparai, que o primeiro fruto da Filosofia, prepararvos o nimo para agravos que vos faam, porque os perdoeis antes de vindos, sem desafi-los, nem tem-los. Quo mal vos afligistes dos muitos elogios e dos poucos leitores com que na Obra das cincias exactas deparastes! Cincias elas so, que escusam ser julgadas, ao passo que Obras agradveis, quem cabalmente as avalia, o juzo pblico. No primeiro caso, pago estais por vossas prprias mos, quando no segundo tendes de o ser por mos alheias. Granjeias dum lado maior estrondo e lustre, mas tambm maior perigo: do outro, ganhais ventura, se menos brilhante, mais segura. Qual das duas, escolhei. At que a escolha vingue; concluireis comigo, que feita eleio de estudos, e havendo equidade consigo, e equidade com os de fora, pode o Literato ser to feliz no seu estado, quanto o permite a humana condio. T-lo-eis sido vs e com ventagens, se houvsseis entressachado com a solido a sociedade, e o estudo com os honestos passatempos. Fora esse o teor de haveres sentido, haveres desfrutado, por inteiro, a delcia de existir, da qual, ao muito, s lograstes ametade.

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Enjoava-se de farta metade de vossa alma, enquanto outra metade de inanio se definhava. Atinar devreis que quando, sem reserva, a um nico prazer vos entregais, vossa alma se vos gasta ali; e que como a abastana a Dita, e requer economia. Bem pode ser (me respondeu o Filsofo) que eu tenha de que me acuse: mas no tenho eu tambm de que me queixar dos outros? Ei-lo que se desmanda em stiras contra os Literatos, em invectivas contra os Protectores, em declamaes contra o Pblico, faltando equidade, e faltando-lhe ainda mais ao acatamento. Ora eu, que desculpei os Literatos, defendi o Pblico, e dei-lhe toda a razo enquanto aos Protectores. A srie dessa conversao me dar com que talvez entretenha em outra ocasio esse mesmo Pblico, que hoje cans-lo temo, quando mesmo o justifico de graves, e no respeitosas imputaes. O modo, certamente, mais inquo de lhe faltar ao respeito, o de enjo-lo. Assim, acabo.

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(1)

Et qu Desperet tractata nitescere posse, relinquit. HORAT. de Arte.

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(1) No lugar deste Original, que deixo de traduzir, fala o Autor duns trechos de Tcito que ele traduziu, e que eu tambm aqui dera traduzidos, se me achara com 40 anos de menos, e numa livraria escolhida para a verso do dificlimo Tcito.

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NO em meu nimo ditar leis, que melhor coubera aos que em


Verses egrgios foram, o promulg-las; mas esses, com mais siso, em vez de regras, deram-nos modelos. Nas suas Obras estudemos pois essa Arte; e no em certas decises mal assentadas, e sobre as quais se alterca. E que mximas h hi que mais valham, que os exemplos? Estudem-se estes sempre; que as mximas s vezes danam. Em todo o gnero de literatura, traou a Razo mui poucas regras, a que depois deu ensanchas o capricho, e de que o pedantismo forjou grilhes, que o preconceito venera, e que o talento se no afouta a despedaar. Votaivos, nas belas Artes, do lado que quiserdes; que o que vedes? Leis, que medocres ditaram, e o Ingenho, que se curva e que obedece: comparai-mo a um Monarca que Escravos seus ho posto a ferros. No deve o Ingenho deixar-se subjugar; nem menos dar-se tambm toda a soltura. Regra esta de tanto proveito para os progressos da Literatura, que bom fora que a estendessem, no s s Obras originais mas at s imitativas como v.g. as tradues. Evitarei neste opsculo esses extremos ambos, e ambos perigos, muito rigor, muita indulgncia. Examinarei, de primeiro, as Leis da traduo, quanto ndole das lnguas, quanto ndole dos Autores; e por ltimo os dictames que nesse gnero abraar releva. Vulgarmente do pela mais fcil de todas a Arte de traduzir, a serem moldadas as lnguas umas pelas outras: e eu digo que esse fora o caso de nos dar mais tradutores medocres, menos ainda que passassem por excelentes. Servis e literais aqueles, por curtos de vista: e estes, que lhe requerem de mais a harmonia e a facilidade de estilo, duas condies nunca descuidadas pelos bons Escritores, e que so o carcter genuno de alguns deles. Que agudeza no fora necessria ao Tradutor para distinguir em que caso h-de ceder (sem muito a desfalecer) s graas da elocuo a perfeio cabal da similhana? Uma das grandes dificuldades na Arte de escrever mormente nas tradues, e a de saber a que ponto se pode sacrificar nobreza da palavra a energia dela, facilidade do estilo a correco dele, e mecnica disposio do estilo a rigorosa exaco dos termos. Temam-

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se as sentenas da Razo (severo juiz) e carreemo-nos o Ouvido (juiz soberbo). No tomemos pois por mxima o traduzir sempre literais, ainda mesmo passagens em que parece que a ndole de ambas as lnguas lho no empece: evitem que fique seca, e dura, e sem harmonia a traduo. Como no permita quasi nunca a diferente ndole das lnguas que seja literal a traduo, salva assim o tradutor o cachopo que acabamos de apontar, sc. a necessidade em que se veria talvez de sacrificar a graa do estilo ao exacto, ou este a aquela. Perigosa liberdade a que lhe vem da impossibilidade de passar toque por toque o Original que verte! No podendo dar cpia toda a perfeio da similhana tem de receiar que falhe, em lhe no dar toda a que pode. Outrossim, quando tanto estudo requerem as finuras da prpria lngua para bem conhecidas serem, quanto o requerem mais ainda as da lngua estranha que se traduz? E quejando Tradutor a quem falte o dobre conhecimento duma e doutra dessas lnguas? Artigo este, em que alguns se no constrangem: tais so os Tradutores dos antigos. Que, se no Original lhe passam por alto as finuras da elocuo, tambm lhe passam por alto aos seus Contrastes. E quem tal crera, que sejam esses Tradutores (por fado mau, fortuna escura) tratados com mais rigor que os outros? A superstio que em ns lavra, acerca dos Antigos, faz que suponhamos mui feliz sempre o teor com que eles se exprimiram; e cai em proveito do Original, e em detrimento da cpia, essa ignorncia; e avaliamos no mais inferior ideia que o Original de si nos d, mas sim ideia que ns dele temos. E ora, (porque nada falte a essa contradio) admiramos essa caterva de Latinistas modernos, sensabores, pela mor parte, quando escrevem na sua prpria lngua, e que nos deslumbram em lngua estranha. Tanto anda a corrente que, em matria de lngua como em matria de Autores, vale muito haver morrido, para obter nossos obsquios. Daremos pois, como cousa assentada, que tem cada lngua sua ndole diferente? J modernos Literatos, com esprito Filosfico, de que s vezes deram prova, sustentaram a opinio contrria; absurdo esse, que foi moda ento imput-lo, injustamente, Filosofia, que bem longe estava de o ditar. Nas mos dum Homem de talento no h hi

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lngua que se no molde a todos os estilos: ora pattica, ou j sublime, ora leviana, ou j singela, e lhana. Que no tm as lnguas carcter que as distinga: todavia, sendo todas aptas para qualquer obra que as queiram, no o so todas para exprimir igualmente uma mesma ideia; e nisso que consiste a diversidade da ndole delas. Dessa diversidade vm as ventagens que umas a outras reciprocamente levam, ventagens tanto maiores, quanto mais variedade possuam no fraseado, mais brevidade na construo, e mais opulncia, e liberdade. No a opulncia de exprimir uma ideia, por uma estril abundncia de sinnimos; mas a opulncia de exprimir cada matiz dessa ideia, por termos diferentes. De quantas lnguas cultivam os eruditos, a mais flexvel, a mais apta a quantas formas lhe queiram dar, a Italiana: (1) e de l lhe rompe o maior cabedal em boas tradues. O que a enriquece de tradues to belas, como da sua msica vocal, que logra preeminncias de traduo: quanto a linguagem Francesa, de severa que ela nas suas leis, e de mais uniforme na sua construo, com mais peias constrangida a andar. E ento que espanto h que ela seja o barranco dos Tradutores, como o dos Poetas? E de tais dificuldades que h-de provir? O dar maior valia aos bons Autores, visto que nos no desina dos medocres. Se h ndole para as lnguas, tambm h para os Autores ndoles. Motivo para que transluza na cpia a ndole do Original. Regra esta que mais se recomenda, e que menos se pratica; e a respeito da qual so mais indulgentes os Leitores. Quantas tradues (parecidas com certas formosuras sem alma, e sem fisionomia) representam, por teor igual, obras, entre si dissimilhantes! L que jaz (se me dado assim diz-lo) o sentido avesso, que mais dana s tradues: os outros transitrios so, e emenda tm; quando esse contnuo, no h hi acertar-lhe co remdio. Quasi que no merecem nome de desares, desares que so fceis de delir; quanto mais que quem d morte a esses escritos, a falta de calor, e no os desares: e sua maior culpa vem-lhe antes do que neles, falta que do Autor neles ps. Tanto mais difcil retratar o Original, quanto mais fcil enganar-se nos rasgos dele, e de o ter olhado como de perfil. Escritor h hi de ndole dplice no estilo seu, sc. de viveza, e conciso (nem demos essas duas qualidades como necessariamente unidas; que dar-

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se pode brevidade, porm seca): e eis que o Tradutor, por se assemelhar com o Autor desse lote, se contentar com ser conciso, e faltar em lhe dar viveza: ei-lo baldo no mais precioso, que a parecena. E o entranhar em si o carcter alheio, quando para ele nos no disps a Natureza? Autores de alto Ingenho s cabe que os traduzam, Ingenhos de talhe igual, que podendo ser mulos deles, se lanam a imit-los. Digam que pode um Pintor, medocre nos painis de sua lavra, ser excelente nas cpias que dos alheios faz; quando para esses basta a imitao servil, e para o Tradutor que tire a cpia com cores que dele sejam. No conceito, ou j no estilo, ou em ambos juntos consiste a ndole de cada Autor: se no conceito, menos perde na verso. Corneille mais fcil de ser traduzido que Racine; e Tcito (parecer paradoxo) mais que Salstio. Este diz tudo em pouco: quanto porm no custa o traduzi-lo bem? Tcito subentende muito, e d que meditar ao leitor; com o que pouco deita a perder na verso. Autor, que finura das ideias coaduna a finura do estilo, d mais grandes azos ao Tradutor, do que o Autor que no estilo ps todo o agrado. No primeiro caso, lisonjear-se pode que cpia transmitir o carcter do conceito, e por conseguinte, metade do esprito do Autor; e no segundo, se no transmite a dico do Original, nada transmite. Nessa ltima classe de Autores, de mais ingrato lavor para traduzir que os outros, so menos rebeldes aqueles, cuja qualidade principal a de manusearem elegantemente a lngua; e ora os mais intratveis so os que escrevem por um teor que lhes peculiar. Bem tm os Ingleses traduzido algumas Tragdias de Racine; mas no os dou por to bem sucedidos da verso que faam de La Fontaine, Obra a mais original que a lngua francesa h produzido. A pastoril Amintas

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de Torcato Tasso, que abunda em lances de gal cortesania, e nesses donosos nadas, que to idnea verte a Italiana lngua, deixemos-lha: como igualmente (e por acabarmos) as Cartas de Madama de Sevign, to frvolas quanto ao assunto, e to atractivas pelo seu desleixo de estilo. Estrangeiros, que as no puderam traduzir as desprezaram: e nada h que tanto encurte as dificuldades, como o desprezo. Levantou-se questo: Podem Poetas traduzir-se em verso, mormente na lngua Francesa, que nada permite ao tradutor, nem ao Poeta? E que se no ajeita, como a Inglesa, e a Italiana, ao verso solto? Muitos Autores, afeioados a vencer dificuldades, ou inclinados Poesia, pertenderam que no competia prosa traduzir Poetas: que a prosa os desfigurava, que os despojava de seu principal encanto, sc. o metro e a harmonia. Mas pergunto: E vs; em verso, no antes imit-los, que traduzi-los? Dificuldade insupervel ela j para a verso a nica diversidade na harmonia duma e doutra lngua. Quem h hi que imagine, que a Poesia Francesa, cos seus consoantes, cos seus hemistquios sempre similhantes, coa sua uniforme andadura, e (se me arrojo a diz-lo) coa sua monotonia, possa afigurar a cadncia to variada da Poesia Grega, e da Latina? E ainda, esse da harmonia, o menor obstculo. Perguntem a esses grandes Poetas franceses que alguns formosos trechos de Homero, ou de Virglio transplantaram, bem sucedidos, em francs, quantas vezes se viram no discrime de substituir s ideias que no podiam copiar, ideias de lavra prpria (dado que de feliz acerto) suprir ideias imaginosas (1) com ideias de afeito; energia de expresso, com viveza de fraseado; pompa de harmonia, com excogitado metro? Citarei um nico exemplo. Quem no conhece os belos versos de Virglio acerca desses desgraados, que a si mesmos se do morte?