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OBRAS COMPLETAS
DE

F ILINTO E LSIO
TOMO X

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SUCESSOS
DE

MADAMA DE SENNETERRE
POR ELA REFERIDOS
NO ANO DE 1799

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SENHORA D. MARIA ANTONIETTA MATHEVON DE CURNIEU.

ODE
Que to queridos tinha e to mimosos. CAMES, Canto 30

QUE vale vida entesourada cpia


De cunhado metal? Oh nobre dextra, A que com siso o esparge pelos stos Da encolhida pobreza! (1) Compra a fama com dons o que abre os cofres Para ajudar talentos desvalidos A dar luz os quadros da Virtude Pela arte aformosados. Tu, delcia do Esposo, de Irmos glria, Do Pai retrato delicado e vivo, Aos Filhos que amas com carinho puro D puro e grato ensino.

(1) Lor nest utile et bon que dans les mains de la vertu, lorsquelle les tend pour soulager le malheureux. Lettre dEliza Yorick.

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Nesta Dama tens rasgos engenhosos, Em Ti os tens melhores; e uma e outra Co exemplo, coa leitura, sede os mestres Dos mimosos Infantes. Com teu auspcio aceite em verso Lusa A grata Senneterre ir dar transumpto Ir dar consolao a nobres peitos, Da Gratido sacrrios. FILINTO ELSIO

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SUCESSOS DE MADAMA DE SENNETERRE


POR ELA REFERIDOS

NASCIDA na Ilha de S. Domingos, me mandou meu Pai a Frana,


onde recebesse a educao, que ele com avultados cabedais me conseguira que junto dele me fosse dada. Vivem naquelas terras ardentes to soltamente os homens com suas escravas, que receou sem dvida meu Pai em mim o efeito das primeiras afeies, to perigosas sempre nos poucos anos. Tnhamos parentes em Paris, em cuja casa me apeei com meu Irmo, que me acompanhou na viagem, e tinha ento de idade 25 anos, quando eu s dez. Passados alguns dias de repouso, e dispendidas algumas semanas em ver quanto em Paris pode embelezar uma menina como eu, me meteram educanda num convento. Muitas vezes ouvi declamar contra a educao que neles se recebe; eu porm sem razo me queixara, nem me deslembrarei da gratido que devo a sor N. de Santa rsula. Perdi quanto me dera a fortuna; mas toda a minha vida conservarei o fruto das lies dessa respeitvel sror. Quando no convento entrei, nada sabia, nem ainda ler: no ignorava contudo que era linda, nem podia ocultar-me que era rica a prodigalidade que meu Pai comigo usava. Tendo adquirido hbito de mandar, no me dobrava a obedecer, e de mui ocupada de mim s, cabia ser a todos mais insuportvel. Apenas passado um ms, j todas as minhas companheiras me detestavam; o que pouco me abalava; que no sentia ainda eu a carncia da amizade, e como desde a infncia me tinham adivinhado os pensamentos, nenhum movimento de sensibilidade, nem ainda mesmo acerca de meu Pai, tinha eu ainda experimentado. Dava-me

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mimo, e eu no o amava com veras: que assim vai o uso. Sobeja condescendncia para com os filhos produz o mesmo efeito que sobeja severidade. Por necessria consequncia amava, e respeitava eu muito a meu Irmo, que nico at ento nunca se quis submeter a meus caprichos. Veio ele ver-me, e eu lhe pedi que me tirasse do convento que me desgostava de morte. Disse-me ajuizadas razes; pus-me a chorar; foi-se embora; fiquei abafando de clera e de despeito. Neste estado que encontrei com Sror de Santa rsula, que se compadeceu de mim: e era a vez primeira que me senti necessitar de consolao; qual ela condescendeu com tanta brandura, e entremeava com as suas consolaes to ajuizada solidez e to adaptada alada da minha inteligncia, que reflectir e amar foi caso dum momento. Entregue inteiramente a seus conselhos tinha o primeiro castigo, quando tal o merecia no receio de desgost-la, antes mesmo que ela mo estranhasse. Que vos direi? Em trs meses ss de prazo recuperei a amizade das outras educandas, mereci os desvelos dos mestres, que atli dera por venturosos de que os pagassem para nada me ensinarem, e carreei a afeio da Aia que me deram, que muita vez se quis despedir, porque eu as mos lhe punha. Restaurado quasi tinha aos doze anos o tempo que perdido tinha, e aplaudia j meu Irmo os meus progressos, e a mudana de meu gnio; lograva j a Sror de Santa rsula o fruto de suas obras; e para as aperfeioar, empenhou seu amor-prprio, inspirando-me mais emulao, e mais modstia. Numa palavra, contava eu j 16 anos, quando pela primeira vez me falaram em me despedir do convento: notcia que me deu pesar; porquanto me afeioara ao estudo, e mormente ao retiro. No que a Sror me afigurasse a religio como incompatvel com o mundo; jacobice que de baixa lhe no entrava na ideia; e ela dalm sabia que destinada era eu pela minha famlia a viver na sociedade: pelo que, to slida quo alumiada era a religiosa piedade que me inspirou sempre. Soube eu o que eram mgoas, e ento conheci quanto superior s consolaes humanas a fora que no seio da Divindade se granjeia. Da desgraa nasceria a Religio, se na necessidade da gratido a no tivessem haurido as sensveis almas. Desejara eu prolongar morada no convento; mas no me foi possvel; porquanto meu Irmo era prximo a casar com uma rica

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herdeira da nossa mesma Ilha; e ela tinha j vindo com sua Me fazerme uma visita, e rogar-me que aceitasse em sua casa um aposento: e para assistir ao noivado devia eu, para nunca mais neles entrar, sair daqueles claustros. Apesar da tristeza que lhe causava a nossa separao, foi a Sror de Santa rsula quem me deu os primeiros parabns da ocasio que se me oferecia de conhecer o mundo antes de nele me empenhar: Querida Menina, (me disse ento) no culpa nossa que to raro se aproveitem nossas educandas dos desvelos que para as instruir tomamos. Quasi que sempre se despedem destes mansos retiros para serem desposadas; passagem mais que pronta da ignorncia do que a sociedade, a um estado que dela prescreve os mais sagrados deveres; o que igualmente nocivo s virtudes que lhes inspiramos, e s que lhes conviera praticar. A Religiosa piedade, os talentos, a modstia so teis em todas as situaes da vida; ensin-las nossa obrigao; mas foi muitas vezes conceito meu, que experincia, e que reflexo compete fazer que brotem, acerca do mundo, ideias que nos impossvel ter; e, quando as tivramos, difcil de explic-las. Pelo que, aproveitai-vos de to favorvel ocasio; fazei ensaio da vossa liberdade antes de a sujeitar ao jugo de himeneu. Conhecei os prazeres para os saber avaliar, e subordin-los aos deveres; que assim vireis a ser (praza ao Cu!) to boa Esposa, to respeitvel Me, quo dcil educanda e apreciada fostes. Fui residir com meu Irmo, e l tive azo de verificar a bondade dos conselhos de Sror de Santa rsula. Os primeiros meses fizeram que olhasse aqueles noivos, e o seu estado como o mais ditoso: festejos, assembleias, dum lado e doutro finezas e desvelos; no se despediam sem mgoa, nem tornavam, sem contentamento a ver-se. Foi pouco a pouco entibiando o ardor primeiro; e iam-se persuadindo que j se no amavam, e de insensatos tinham crido, que to veementes, e por igual teor se amariam sempre. Tinha meu Irmo por hbito ceder a todas as vontades de sua Esposa, quando outras, das dela diferentes, ele no tinha; e assim extraordinrio e tirnico pareceu quando quis admoestar. Arrufos, e pazes carreavam a minha cunhada acrscimo de autoridade. Ai do homem imprudente que comea a viver com sua Esposa como viveria com sua Dama! que assim arrisca a felicidade da sua vida! Sintomas de

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prenhez, lanaram meu Irmo de novo aos ps de sua mulher; mas a queda que ela dum cavalo deu (imprudncia inescusvel no seu estado!) lhe roubou no mesmo instante a sade, o filho e a amizade de seu marido. Nessa poca nos noticiaram a morte de meu Pai; e nossa casa j triste pelo desabrimento dos consortes, se entristeceu ainda mais. Meu Irmo tinha evitado descobrir-me o ntimo de seu peito, mas ocupando-nos de uma pena que nos era comum, no poude resistir; contou-me os seus pesares particulares. Acerca do que, no vacilei em lhe estranhar o teor com que tinha procedido; porquanto minha Cunhada tinha qualidades essenciais e excelente corao. Por sobejo comprazimento a deitara a perder, e podia por extrema frieza e sequido desvi-la para sempre. Comoveram-no as minhas reflexes, e tive a satisfao de restaurar em dous Esposos que entranhadamente amava, uma tranquilidade, que nunca estragou depois o tempo. Inteirada deste meu proceder minha Cunhada, que atli me chasqueava acerca da (por ela intitulada) austeridade de minhas mximas, fazendo-me menores demonstraes de amizade, me amou com aumento. Repetiam-me a mido os homens, que a nossa sociedade compunham, que eu era bela, e mui bem sabiam que eu era rf, mas rica; porquanto uma roa de 2000 moedas de renda era um dote que carrearia namorados mais feia e desprendada noiva. Tinha-me porm eu habituado tanto a ponderar os deveres de cada estado, que me causava um certo pavor o matrimnio. Instavam-me que fizesse escolha, e eu sempre suspensa: de modo que me criminavam de logrativa, quando, ao muito, eu era timorata. Meu Irmo tinha por amigo M. de Senneterre, pessoa de muito mrito, de grande fidalguia, mas de poucos cabedais, e ainda esses empenhados por dvidas que seu Pai deixara por sua morte. A intimidade que entre ele e meu Irmo lavrava era tal, que o nico homem com quem minha Cunhada e eu tratvamos nenhuma cerimnia, era M. de Senneterre. Cultivado o ingenho, varonil o semblante, afidalgado o porte, era de si to lhano, que o tnhamos como por parente, de quem nada se encobria. Considerai que alm de amar ele de longos tempos antes uma senhora mui gentil que obrigada

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de parentes se desposara com um velho, e que viva agora, somente retardava o tempo que a decncia prescreve, para lhe coroar o amor: e que essa senhora era tambm da nossa sociedade; e no vos admirareis que minha Cunhada, nem eu fizssemos hbito de considerar como Irmo um dos mais apessoados Cavalheiros de Paris. Muita vez insistiu comigo que tomasse alguma inclinao; e ento fazamos resenha de todos os nossos Cortesos; e ele ria das anotaes que eu punha no carcter de cada um, arguia-me de mui difcil, e me prognosticava fado similhante ao da moa de quem o bom La Fontaine fabulou. Com a mesma jovialidade lhe zombava eu do seu prognstico, abonando-lhe que ento me resolveria quando acertasse com outro ele, ou que a ser impossvel depar-lo, aguardaria pela sua viuvez. Hoje o digo, em que sem pejo pudera convir do contrrio; no lhe tinha ainda ento amor; estimava-o, por ser impossvel faltar-lhe com o que lhe era devido; mas a ser ele capaz de deixar uma Senhora a quem professara to constante afeio, perdera eu dele a ideia concebida atli, e dos homens com quem houvera de unir o meu destino, seria ele o derradeiro. Antes pelo contrrio, quem lhe abriu caminho a ser meu Esposo foi a constncia na sua primeira inclinao: cuja Senhora, por desgraa dele, morreu quasi de repente; e quem me penetrou a alma foi a mgoa que ele to verdadeira sentia. Em nossa casa que vinha buscar as nicas consolaes: que lhe falvamos ns com tanto enternecimento da perda que tivera; to sinceros eram os elogios que entranvamos nesses com que ele honrava a memria dessa Dama ainda dele amada; e escutvamos com tanta condescendncia, o que com tanta sensibilidade repetia, que conseguimos, participando-o com ele, a aplacar o seu pesar. Que este modo o nico com que admitem alvio peitos profundamente afeioados. Com cedo percebi que involuntariamente reflectia na ventura que aguardava a feliz esposa, que se carreasse o corao de M. de Senneterre; no, que me afigurasse poder ele amar outra com igual ardor; mas bem sentia que para mim fora mais preciosa a sua amizade, que o amor to incerto de outro esposo.

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No puderam, no, os cruis pesares que experimentei depois, delir no meu corao as afeces que decidiram do destino da minha vida. Apenas me convenci do afecto que me inspirara M. de Senneterre, comportei-me dali em diante com tanto recato, quanta fora a franqueza que at ento manifestara; mudana esta que ele estranhou, e cujo motivo quis adivinhar; a meu Irmo mesmo se queixou dos fados que lhe roubavam, quasi uma, o objecto do mais constante amor, e as consolaes de uma amizade de que to gostoso hbito se fizera. Receoso de me ter involuntariamente desagradado, me instava a mido que lhe apontasse o em que me agravara, protestando-me que nada lhe causaria maior pena que o perder a minha estima. Eram to brandas as suas palavras, to enternecido o seu olhar, que o receio de que a minha nmia sensibilidade me trasse, aumentava a frieza das minhas respostas; e a ter eu motivos de queixume, no o pudera tratar diversamente do que eu nesses tempos o fazia. Vieram a ser mais raras as suas visitas, e maior a minha severidade; que medrava o meu amor, e o receio que ele o no adivinhasse, com o pesar que me davam essas ausncias. Por nossa ventura, me arrancou meu Irmo esse segredo, e o descobriu a M. de Senneterre, o nico que aditar-me podia; e a quem custava a crer, que com tantas ventagens que me liberalizara a fortuna e a natureza, fizesse eleio dele, quasi concludo a desposar-se com outra Senhora, eu, ante quem tinham rompido sem constrangimento seus saudosos prantos. Que no suspeitava ele, que o primeiro motivo de meu amor foram os finos quilates da sua mgoa. E quem se no afeioara a um homem, de provada sensibilidade, quando cada dia vemos tantas Damas se desposarem com homens, que fazem gala da quantia de seus tratos amorosos, e acerca dos quais o casamento vem dar de acrscimo uma conquista de mais, e to transitria como as outras. Se eu no ignorava que M. de Senneterre me preferira uma Senhora, cujas saudades conservava ainda, persuadida estava ao menos, que me no daria uma rival. Meu Irmo, que se dava por mui satisfeito de avincular a si pelos liames do sangue o seu melhor amigo, dava pressa ao nosso casamento, o qual se fez quando volviam os meus 19 anos. De M. de Senneterre o que eu somente esperava, era amizade, e ela bastara a me

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contentar o corao; mas acertei com um Esposo desvelado e terno, com um sincero amigo, e com um guia ilustrado; que fazendo assaz bom conceito de mim, e crendo que os passatempos do mundo no bastavam nicos a me ocuparem, me admitiu administrao de seus bens que a dissipao de seu Pai tinha por extremo desvalidos. Fomos de jornada s suas fazendas, contentmos boa parte de credores, e feitos com os mais certos ajustes, viemos a Paris alfaiar a nossa morada conducente a nossas rendas. Sociedade estreme, intimidade lhana, e a dita de meu Irmo e de sua consorte aumentavam a minha felicidade; e o Cu que atli nos cumulava de mercs suas, ps o remate com me dar um filho, a cuja vista me vencia em contentamento o meu Esposo. Como eu queria cri-lo, parti para uma das nossas quintas, apenas pude salva de perigo pr-me em jornada, e (mercs da vida que ali desfrutava) tanto me no desfalecia a criao, que medrei em sade, perdendo grande parte daquela melindrosa compleio, que me obrigava a certo regime desagradvel na idade que eu tinha. Dous anos passei arredada de Paris, donde s me cresciam saudades enquanto a meu Irmo e sua Esposa, que ainda assim tiveram a bondade de vir passar comigo o tempo que meu marido militou. Minha Cunhada me invejava a ventura de ter um filho; e ou j por naturais disposies, ou j efeitos da queda, entrava a perder confiana de ser Me. Nem com efeito o foi. Em meu filho se empregavam seus afectos, e tambm os de meu Irmo; e era pasmo ver como meu filho se formava. Ditosos tempos! nem dessa poca volveu um dia que se no assinale na minha alma. Que no se apagam nunca na memria duma Me similhantes sensaes. Transponho dez anos da minha vida, que foram como um nico instante de felicidade sem mescla. M. de Senneterre abenoava de contnuo o dia em que eu o tinha conhecido; e meu filho crescia e se criava diante de nossos olhos, dando-me a sua educao, qual seu Pai presidia, a esperana que algum dia lhe semelhasse em tudo. O que somente nele recevamos era certa viveza que igualmente o propendia para o bem como para o mal, mas que podia ser com cautela dirigida, e uma firmeza de condio estranha em to breve idade. Algumas vezes me arguia meu Esposo o meu muito mimo; e eu a ele a muita severidade, e a ambos ns meu Irmo (que j considerava

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o sobrinho como seu herdeiro) o tormento que lhe dvamos, fazendolhe estudar cincias que ele avaliava em mais baixo preo que as meiguices desse menino: cada um de ns, por fim, o amava a seu modo, e ele era o assunto de nossas conversaes, de nosso amor, de nossas esperanas, e prazeres. Dobrava eu j 30 anos, sem ter ainda conhecido o infortnio; e o primeiro desgosto que vivamente experimentei foi quando coube separar-me de meu Irmo a quem tantas razes me avinculavam. Ele que soube a morte do regedor geral de nossas roas, assentou que para segurana de nosso cabedal, e regimento dos negcios, requeria achar-se ele na Ilha de S. Domingos. Longo tempo havia que sua Esposa lidava com saudades da terra em que nascera, e de que conservava mui agradveis lembranas: e como a ocasio era decisiva, partiram sem falncia. Esta despedida me magoou o corao; achando-se diminuda a minha ntima sociedade (reduzida unicamente minha famlia) daqueles que lhe davam o mais delicioso preo. Involuntrio pressentimento me repetia quasi de contnuo que no os tornaria a ver, tristeza esta que somente adoavam, mas no dissipavam de todo a amizade de meu Esposo, e as carcias de meu filho, que orava pelos 13 anos. Seis meses depois deles partidos caiu to perigosamente enfermo M. de Senneterre, que a sua convalescena foi quasi como uma branda encosta por onde foi descendo sepultura, e que dous anos contnuos me entregou ao cruel suplcio de cada dia imaginar que esse era o ltimo da sua vida. Ficara-lhe molesto o peito, e a olhos vistos ia demudando; e as esperanas que os Mdicos me davam, no lhes vinham do nimo; e o meu amado Consorte, que se sentia avizinhar da morte, colhia quantas foras tinha para me esconder a sua mgoa, e dissimular os padecimentos, que pela minha sensibilidade lhe seriam mais insuportveis. Todos os dias at ao ltimo se ps de p, e apesar de admoestaes minhas passava longo prazo a escrever: que, persuadido esse modelo dos maridos, e dos bons Pais, de que lanava a morte mo da preia, queria sobreviver-se ainda vigilante para com sua Esposa, e com seu filho. Deixava-me consolaes escritas, para quando fenecido; delineava-me regras com que eu desse remate educao de seu filho, para quem deixava uma carta, que se me

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entregou aberta, e que minha prudncia encomendava a poca em que eu em segurana usasse dela. No centro desses maviosos desvelos, que tanto abonavam a bondade de sua ndole, o colheu a morte: em meus braos expirou. Nunca soube o que de mim foi nesse cruel momento; o que s recordo que quando em mim tornei, me senti no leito, rodeada de alguns da minha famlia, e da de M. de Senneterre, que imperiosamente me tolheram o falar, e que me custou contendas o alcanar que ao menos no separassem meu filho de ao p de mim. Que amvel mancebo! Corao nico ento de consonncia com o meu! e que sem ter a barbaridade dos que me impediam que pronunciasse de contnuo o nome de meu Esposo, estava ajoelhado a pedir-me que sua Me lhe conservasse. Ambos repetamos o saudoso nome, ambos chorvamos; nossas lgrimas confundamos, e nossos beijos; e se nos aumentavam a mgoa estes assomos da sensibilidade, persuadida estou que tambm nos salvaram da desesperao. Logo que suster-me pude, fiz que me levassem ao Convento onde educada fora, onde as consolaes de Sror de Santa rsula, juntas com a liberdade de me prostrar gemendo ante os altares, e com as carcias de meu Filho me restauraram nimo com que vivesse, e me ocupasse de seus interesses. Nomeara-me por seu testamento M. de Senneterre tutora de seu filho, e curador um tio seu que morava numa quinta nossa, e tinha por nico cabedal provada probidade, aprazvel velhice, cicatrizes, e o habito de S. Lus com 40 moedas de tena; disposies testamentrias que no agradaram famlia de meu marido, mas que me corroborava de mais em mais na estima que lhe eu devia a ele. Com efeito o curador do nosso Adolfo, era digno de ser Aio dum Prncipe: ele foi quem educou M. de Senneterre, descuidado o Pai de que aprendessem ou no seus filhos; e confiava eu que pelo meu Adolfo ele empreendesse o que em seu sobrinho com tanta dita executara; sendo outrossim minha inteno de passar alguns anos arredada de Paris, pus o fito na quinta em que o bom Velho assistia, capacitada que a afeio que ele tomasse a Adolfo que j tinha 15 anos, o resolveria a tudo, quando conviesse que aparecesse no mundo. Pelo

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que, de novo tomei o campo por vivenda, mui agradvel ento pela sua solido condio em que meu nimo se achava. Teria eu para sempre renunciado assistir em Paris, se no avistara de longe ser-me um dia necessrio voltar ali com meu filho, por cujo amor unicamente achava prazer na vida; e a quem votei toda a minha existncia; bem resoluta a sacrificar-lhe o gosto que o retiro me desse quando este empecesse ao seu adiantamento, ou que de Adolfo me separasse. L que eu li, em companhia do Tio de M. de Senneterre, as instrues que meu Esposo delineara nas ltimas da sua vida, para a educao de seu filho; cujas mximas conformes com as do Curador, me pareceram de tanta luz, que trabalhando segundo a norma delas, tivemos ambos o contentamento de ver tornar a Adolfo o hbito das virtudes nessa idade em que as paixes vm muita vez pelejar com as mais felices disposies. Ento que pela primeira vez li a Carta que seu Pai moribundo me endereava, dada em depsito a mim, que lavando-a em lgrimas minhas a li, formando j o projecto de nunca lha remeter. Na quinta poucos me visitavam, mas esses poucos eram suficientes para que meu filho, em casa, e nos redores encontrasse sociedade tal, que o afastasse da taciturna timidez, que um mancebo destinado a viver no mundo, contrai s vezes, se dele vive longo tempo separado. Assim passavam pacficos os meus dias entre os meus deveres, minhas lembranas, ameigados com algumas aces liberais, que nicas me pejavam o corao, para o distrarem (por instantes) da sua tristeza. Disposta de contnuo a dar, sem distino, alvio aos meus aldees, com preferncia porm s vivas, que de mim sabia que mais que os outros o precisavam. Perder marido, e recear pobreza para os filhos, era situao que eu imaginava acima das foras da humanidade. Chegou o tempo em que meu filho entrou militar, e teve seu tio a bondade de acompanh-lo; que estava (como eu tinha antevisto) to prendado de meu filho esse bom Velho, que pleiteava, acerca dele, finezas comigo. Prometera-me Adolfo de me escrever muito, e com a maior individuao; porquanto me comprazia eu de ser sua confidente, e a nossa ltima conversao lhe abonou bem, que se eu, como Me, era ciosa dos bons costumes de meu filho, como amiga no

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seria mais severa, de que corriam os do meu sculo. Amor do prazer, to natural a gente moa s ento de estranhar, quando a arreda de seus deveres, ou quando a empenha a dar passos contrrios a seus interesses. Nem meu filho falseou as minhas esperanas. Deu-se a amar dos camaradas, entrava em todos seus divertimentos, nunca nas devassides, teve alguns namoros, que (como ele me escrevia) nem o prendiam, nem lhe enchiam o vo do peito. Todas as suas cartas, em que sem constrangimento dava retrato de si, me convenceram, que nunca lhe seria passatempo o amor, mas sim paixo; devorava-o uma sensibilidade, que anelava exercer-se. Era a de Adolfo a alma amante de seu Pai, em idade porm que no pondera a razo os discrimes dum empenho; o que era para mim de estremecer. Tinha meu filho seguros dos cabedais de Pai e Me alm de 16:000 cruzados de renda; e meu Irmo, que no tinha filhos, lhe dava a perspectiva de aumentados rendimentos, que sombra de seu apelido, lhe abriam a porta a toda e qualquer pertenso: e eu que enquanto a mim nunca conheci a ambio, confesso que a conheci enquanto a meu filho. Ficou no seu regimento Adolfo 18 meses, e dele voltou, entrado o ano de 1789, quando j orava pelos seus 20 anos. Como to curta ausncia obrou nele to pasmosa mudana! Disferidas com formosa ventagem as propores de seu corpo, davam particular garbo a cada movimento e no semblante certa altivez (que nada desfalcou da brandura, que sempre nele reparei) inspirava respeito e me obrigava a considerar um homem, em quem vira atli querido infante. No que fosse ele comigo menos meigo, menos desvelado enquanto fosse do meu agrado; mas o trato da gente o informou do que ele valia: em tudo via eu nele um amigo, de que se ufanava a minha razo; mas eu involuntariamente achava de menos as ingnuas carcias de meu filho. Estas contradies que em ns opera a passagem da adolescncia, to rpida entre os Franceses, s as pode explicar um corao de Me; e se ns amamos, e quasi que adoramos nossos filhos, sem dvida vem de recordarmos a mocidade paterna, e que co mimo de suas carcias vem de companhia a saudade dessas de que depois nos sentimos privadas. J vos disse a caridade que eu usava com os aldees de minhas fazendas. Quem pe a mira em ser completamente venturoso, cuida

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em derramar roda de si a dita; privilgio que do os cabedais! E desse lograva eu. No que fosse minha vontade que algum desses homens sasse do seu estado; que me neguei sempre s cobias dos que queriam dar a seus filhos ocupaes na Cidade, querendo eu somente abastados cultivadores que amassem o trabalho, e no mirassem a mais alto posto, que esse em que os sorteou a fortuna. Soube, quando cheguei, que uma moa (pela morte de seus Pais) ficando ao desamparo, abrigada fora por aldeos pobres, e carregados de famlia; aco que merecia recompensa! Deles me encarreguei, e me encarreguei tambm da moa, que tinha ento 11 anos, e Susana se chamava. Tentada estive, quando a vi, de desmentir das regras de prudncia que me delineara, e de a tomar a mim: porquanto nunca a natureza comps cousa mais linda, nem lindeza se juntou nunca encanto igualmente irresistvel, como o que se experimentava em olhar Susana. A reflexo foi s quem me defendeu contra a afeio, que ela me inspirava. Receiosa de mim mesma, e olhando para o prazo em que eu tinha de voltar a Paris, Cidade onde ela seria exposta a todo o gnero de embaimentos, me resolvi a encomend-la ao meu Caseiro, com ordem, que lhe desse educao competente ao seu estado, nas escolas daquela aldeia. Susana, que ventura maior no cobiava, foi dcil e agradecida, e aplaudir-me dado do cuidado que dela tomei: sempre modesta, sempre laboriosa, foi crescendo, e foi carreando as vontades dos que sobre ela vigiavam. Asseada no traje aldeo, arguida fora de namorada, se a singeleza de seus costumes a no amparara contra toda e qualquer suspeita. Como ela assomava j aos seus 16 anos, e trazia eu na ideia dar-lhe marido competente ao dote que lhe eu preparara, chegou meu filho do seu regimento. Este logo se afeioou com tal veemncia de Susana, que difcil conceb-lo na ideia; sem que eu desse tino de tal amor, quando toda a gente o sabia j; que nem seu Tio cuidava em me avisar, dando essa afeio por namoro de passagem. Bem reparava eu que Adolfo, ou muito alegre, ou muito melanclico, ora me instava que voltssemos a Paris, ora desejava prolongar a vivenda na quinta; que bem arredada estava eu de suspeitar que um volver de olhos, mais ou menos requebrado de Susana lhe volteava o fito da alma; antes atribua esse

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gnio mudvel, inconstncia duma imaginao que ainda no achara onde assentar. No fui em mim, quando o Caseiro, a quem confiei Susana, pedin-do-me que lhe falasse em particular, me pediu que o descometesse daquela moa, ou que lhe deparasse meios de impedir M. de Senneterre de o visitar tanto a mido; fiz-lhe perguntas, e fora-me impossvel duvidar do amor de meu filho. Mas Susana (lhe disse eu) ama-o ela? Ah! Senhora (me respondeu o Caseiro) que difcil fora o no amar a quem to amvel como o Senhor Conde; e qualquer moa que tenha livre o corao, no se poder atalhar de lhe corresponder: se porm Susana lhe quer bem, ela o encobre bem de si, e dos outros; e at de vosso filho; que no d motivo a repreendermola; porquanto rejeita receber presentes dos Senhor Conde; e como ele se diverte a distribuir cada domingo atavios a todas as mulheres desta casa, e sempre com o fito de obrigar Susana a que se enfeite com prendas dele; e se agasta com ela quando no se compe com as que lhe ele d; e acusando-a de soberba e de ingratido, tanto se enfada contra ela, que muitas vezes a vemos entrar chorando; e logo aps ela entra o Senhor Conde plido e tremendo, que lhe fala com brandura, e a pobre Susana o despede, consolando-o com prometer-lhe que se no passar dia, em que se no enfeite com ddiva sua. Nem j se atreve a sair com receios de encontrar com ele, que quando passou o dia sem a ver, certos estamos que o sol posto no-lo trar a casa. Benvolo nos fala de minha mulher, e de meus filhos, nos enche de favores seus, mas sempre os olhos postos em Susana; e se ela se no vai, tanto faz que se avizinha a ela, e em baixa voz lhe diz muita cousa, a que ela s responde com sim, ou no; se ela sai, vai-lhe ele logo em seguimento, e nunca, sem que as cores se lhe abrasem, entra Susana, e sem que se lastime de ser muito desgraada; impedindo-nos contudo de dar parte Senhora Condessa; por que esta a no despea, e seja mais infeliz ainda sem o seu amparo. Falaria esse homem ainda mais tempo, que o no interromperia eu, to agitada eu estava de minhas reflexes ento. Despedi-o porm, agradecendo-lhe o zelo, e recomendando-lhe mais que tudo de no dar senhas de me ter avisado. Quando me vi s, em vo quis delinear como procederia neste caso, no sabendo em que assentar, nem a

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quem podia consultar. O Tio nada cria em amores, e mui pouco na honra de mulheres; de meus sustos se poria a vir, e teria por conforme, que um mancebo tratasse de se divertir na quinta, como o fizera numa guarnio. Tinha esse nico defeito; e fora intil pertender mudar as ideias dum celibatrio idoso, que se no consolava da fora que lhe faziam os anos para no ser dissoluto, seno citando a cada passo infindas ocasies em que o tinha sido. Que cabia ento fazer? Conservar Susana em casa era exp-la ao embaimento; Perder esperanas de cas-la; e autorizar o que me no era lcito consentir. P-la fora? Peior; por quanto desprendida de toda a gratido, entregue a ela mesma, e des-socorrida, necessrio lhe era amparar-se de meu filho, e de seus perigosos donativos. P-la de minha mo em alguma parte, no podendo fazer com que meu filho aventasse a partida, e sem que me fiasse em algum, no caso que ele deparasse co retiro dela, e que o seu amor desse brado em pblico, era expor Adolfo a um ludbrio que os nossos usos tratam mais severamente que ao vcio; e que muita vez decide da reputao de um mancebo. Arbitrei lev-lo da generosidade, e noite com muitas aparncias de alegre o convidei a almorar [I] ss a ss comigo na manh seguinte no meu quarto. Este convite, a que dei todo o ar jovial, para lhe arredar suspeitas, o deixou perplexo: queria-me encobrir o seu enleio; mas como dantemo me aprestei a me dar por desentendida, sem mais explicao nos separmos. Sem dvida que no passou a noite com mais sossego que eu; porque demostrava no gesto, quando pela manh veio, cansao e desalinho. Tanto ento semelhava a seu Pai ao vivo, nesse primeiro dia em que depois da morte da pessoa que tanto amava, o vi, que se me sobressaltou o corao prima vista que a ele volvi. Concludo o almoro, sem algum de ns quebrar o silncio, o fiz sentar junto de mim; e cum tom de voz (quanto pude) severo, lhe disse: Ignorais, meu filho, os pesares que me dais? Se (me respondeu) que atino com o motivo deles, esse mesmo motivo, por

[I] Sic.

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teor diferente, me perturba o meu sossego. E dando um suspiro, disse: E eu tambm no sou feliz. Vi que tanto no negava o amor que Susana lhe inspirava, que antes se descuidaria de que falava com sua Me; pelo que forcejei por deslembrar-me desse ttulo, e da minha severidade. No sois feliz, Adolfo? E que falta para a vossa felicidade em tudo o que pode pertender um homem dessa idade; e desse apelido? Ser amado; ou ter foras que venam um amor que a minha razo condena, e que, mau grado meu, compe hoje parte de minha existncia. Ah no me crimineis; lastimai-me minha querida Me. Nem quanto queirais dizer-me igualar o que j mil vezes me tenho dito. As mais severas reflexes porm sendo relativas ao meu amor, o aformoseavam de modo, que mais e mais me enfeitiavam; e querer contender com o pendor que para ele me levava, o era dar-me por ocupao Susana. Nem o pejo de o confessar a minha Me vence o prazer que me resulta de falar nela; e esta a primeira vez que deparei com essa ocasio; que eu desejava evitar; que enfim, at este momento s o nome de Susana me escapou dos lbios na solido. Desse vosso trasvio, Adolfo, e da condescendncia com que vos eu escuto, envergonhada estou; mas como vos dais por desgraado, sero sempre as desgraas de Adolfo para mim sagradas; ainda quando to fraco o veja, que se exponha a inspirar antes lstima, que compassiva ternura. Pelas cores que ao rosto se lhe assomaram, e o lume que se lhe acendeu nos olhos conheci, que picado desta minha frase, me queria responder, o que sbito atalhei, dizendo: Que esperais vs dessa insensata afeio, que no confiareis declarar a ningum, que no fosse Me to indulgente como eu? Susana, educada por cuidados meus, defendida pela minha proteco, vos deve ser respeitvel, e me lano a crer, que ainda a paixo vos no descaminhou de modo, que imagineis, sem estremecerdes, corromper sua inocncia, e quebrantar sem vergonha o respeito devido a esta minha casa. Meu Filho, eu nunca pus reparo aos deveres que acerca de vs me incumbiam; que fceis mos tornava a minha ternura, e, porque eram para mim contnua srie de delcias; encarregando-me porm de Susana, contra com Deus obrigao de vigiar seus costumes, e assegurar sua ventura. Perseguir esta inocente, contenderes com

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vossa Me; que no Susana, mas a mim mesma tendes de encontrar na oposio aos projectos vossos; e se to ruim sois que a dobreis vossa desordenada afeio, quem tem de responder por ela Divindade vossa Me. No vos queixeis da severidade de minhas mximas; que so as mximas crists quem, meu filho, me conservaram esta vida; e a minha resignao na vontade celeste me deu a fora com que sobrevivi morte de vosso Pai. Adolfo, Adolfo, quereis que essa vossa paixo seja a causa que me eu arrependa, da fora que ento tive?? Repreenso mui forte, que improvisa me escapou! Indulgente comigo vos prometestes, Senhora (me respondeu meu filho, derramando lgrimas de despeito) e me tratais como um monstro merecedor que lhe tirem a vida. Quando eu por dilatar os dias seus com o que os meus durassem, dera todo o meu sangue, me acusa minha Me... Ah! Senhora, que se pudsseis registrar o mago de meu peito, conhecereis que esse amor invencvel motivo da minha desesperao presente, se no fora o respeito que vos tenho, seria amanh a ventura da minha vida. Contra mim mesmo amo Susana; e a ponto a amo, que me seria mais branda a morte, que a ideia de separar-me dela. Engan-la, nunca foi do amor que lhe tenho, do amor que ainda detestado me alimenta; e a no receiar que se afligisse minha Me, quem me tolhera de esposar Susana? J o interrompia eu, quando ele acudiu: Olhai, Senhora, quanto vai cada dia perdendo considerao a fidalguia (pelos fins de 1789); Susana tudo recebeu da natureza; e nela a inteligncia pudera suprir onde no abrangeu a educao. Se em Frana fosse estranhado este casamento, l est a Ilha de S. Domingos menos sujeita a similhantes preconceitos. No vos assombreis, Senhora, duma ideia que no passa a ser projecto. Projectos! No me possvel form-los; combatido pelo amor, pela ideia terrvel de perder vossa amizade somente posso padecer; e mui feliz ainda, se me vier a morte desprender duma situao superior s minhas foras, e provar que vos no ingrato Adolfo, nem que devera sua Me suspeit-lo de ser uma fera. Findemos (lhe disse ento) findemos uma prtica, que para ambos penosa. Creio todavia que no requerereis de mim, que convosco me desculpe duma palavra que o meu corao desmentia no

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instante que a boca a proferia. Tudo o que vos peo que no vejais Susana, antes que eu vos escreva; que bem sinto quo intil fora renovar esta conferncia, e quo necessrio nos tornarmo-nos recproco o sossego. Ergui-me, e meu filho tambm, que se despedia sem voltar a mim os olhos. Adolfo (lhe bradei) j perdestes o amor a vossa Me? Ento me pegou na mo, que coalhou de beijos, e um e outro chorando nos separmos. Ao jantar me mandou pedir licena para no vir mesa, de que me no desagradei, vista a disposio de nimo, em que ambos nos achvamos. Depois me retirei ao meu camarim, onde lhe escrevi a seguinte carta.

MADAMA DE SENNETERRE A ADOLFO


Vs, meu filho, fugis de mim; e eu me vejo obrigada a confessar que receio ver- vos: eu, que tanto padeo quando me falta a vossa vista. Entranhvel lstima de vs tenho; mas, querido filho, quando a sociedade nos pe em brilhante plana, nos impe deveres que equilibram as vantagens que dela recebemos; cobardia o tra-los fora, e dela incapaz sois. Incumbe-vos renunciares a Susana; ou (mas no o direi eu) minha amizade: da honra que professais espero um sacrifcio, que a ela s dever pertendo: eu me encarrego de dar-lhe estado tal que tenhais a satisfao de teres contribudo sua felicidade; prazer esse que vos adoar a mgoa quando vier esse dia em que deis a vossa Me os agradecimentos da presente severidade. No me atrevo a requerer de vs essa condescendncia, receiosa de que um acto de autoridade me roube um s instante o vosso afecto. Lede a Carta inclusa, que vosso Pai quando morreu me encomendou vos remetesse; vosso Pai vos fala, Adolfo, e so ltimas vontades de vosso Pai essas que ledes. Vossa Me vos lana a bno e vos ama; ela no vo-la ordena, mas sim espera pela vossa resposta.

M. DE SENNETERRE A ADOLFO

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Meu filho, se na hora de se apartar da vida, um Pai que todos os instantes dela consagrou vossa felicidade, conserva ainda sobre vs a autoridade que Deus, e as Leis lhe concederam; se vos so sagrados o respeito e agradecimento que minha memria por vs devido, obedecer a vossa Me vos mando em tudo o que, na entrega desta carta, de vs requeira; so as ltimas regras que a mo de vosso Pai lanou; assim, sob pena de minha maldio vo-lo ordeno. Adolfo, se bem rastreei a vossa ndole, estimveis virtudes, e perigosas paixes tereis. Por vs, por vossa Me tremo, e chegado ao meu jazigo fao por velar ainda sobre vs ambos, por quem ss levo saudades da vida. Meu filho, satisfazei esta dvida minha acerca duma Esposa adorada, a quem devi mais dita do que dado que um humano espere. Ainda pela ltima vez

vo-lo repito, (que me desfalecem j as foras): Filho meu, obedecei a vossa Me, para no incorrerdes na maldio dum Pai, que sempre vos amou. Adeus, meu filho.

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No outro dia, quando acordei, recebi o seguinte bilhete.

ADOLFO A MADAMA DE SENNETERRE


Dar-se- meu Pai por satisfeito, e vs continuareis, Senhora, a lastimar-me por longo tempo. Como no quero que sejais testimunha da minha mgoa, receioso de no poder resistir, se ainda vejo aquela de quem devo fugir, certo de mim que no terei valor de a ver sacrificada a um consorte indigno dela, tomei a resoluo de sair desta quinta, esta mesma noite, e tolher a quem quer que fosse de avisar-vos. Vou a Paris; e porque conheo quanta vossa bondade, vos no recomendo Susana; se porm me permitido algum desejo, quisera que ela ficasse solteira; mas, sendo diversa a vossa determinao, posso, minha Me, esperar que quando lhe entregueis este anel, lhe ordeneis que sempre o traga como penhor da vossa proteco? Esse o nico presente que fazer-lhe quero; vossa generosidade cometo o mais. Este bilhete que me abonava quanto Adolfo por obediente padecia, me fez ainda mais penosa a sua partida. Dei parte ao tio, e parte completa, que este ancio acolheu, sustendo-me que meu filho era um louco em amar assim uma alde; todavia sentia tanto como eu os pesares de meu filho: e como eu me inclinasse a diferir o casamento de Susana, at ao prazo em que soubesse que no corria algum perigo a sade do nosso fugitivo, ele insistiu que este instante era decisivo, e que cumpria cortar-lhe toda a esperana, ou v-la (sem esse corte) esposa do seu amante; conselho a que logo me rendi; e nessa mesma tarde escrevi a meu filho, e lhe enviei a minha assinatura em branco para que cobrasse do meu Procurador a quantia que lhe parecesse necessria para os seus divertimentos: tambm pouco lhe falava na resoluo que tomara, e nada em Susana, a quem, e na manh do dia seguinte mandei dizer que me viesse falar. Logo que a vi, lhe perguntei: Que tendes, Susana? que vos vejo plida, e com olhos de quem chorou? Sim, Senhora. To moa sentis j penas? Sim, Senhora. No vos dais bem nesta casa?

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Sim me dou, Senhora. Susana, quero completar o que por vs tenho feito, dando-vos um consorte que vos faa feliz. E como vi que ela suspirava, acrescentei: Repugnareis vs ao casamento? Senhora... Falai com franqueza. Algum destes moos da aldeia vos demostrou amizade, e lhe tendes vs inclinao? Eu no, Senhora, oh meu Deus, no! Assim sendo no vos desgostareis de aceitar um esposo de minha eleio? O Senhor Conde.... Senhora... E que temos? O Senhor Conde... me proibiu casar eu sem permisso sua. Proibiu-vo-lo meu filho? Sim, Senhora; e muitas vezes. Que lhe respondeis vs, Susana? Que ele podia mandar-me. E se de consentimento com meu filho tratasse eu de vos dar estado, que direis vs? Ps-se a chorar, e da mgoa que nela vi me capacitei que no era a triste moa insensvel afeio de Adolfo; e pela sua repugnncia me lastimava ainda mais. Pelo que, depus acerca dela o tom de Ama, e a consolei, e lhe falei em termos de razo; nem Susana me interrompeu seno com soluos, ou convindo em que mil vezes se repetira a si mesma o que eu agora lhe dizia; nunca se descuidara do que devia sua benfeitora; e que no era culpa sua se continuava o Senhor Conde em demostrar-lhe tanta bondade, de que ela se achava enternecida at ao mago da alma, sem que nunca lho desse a perceber. Ento lhe persuadi que o cuidado da sua reputao, e qui que a gratido tambm requeriam dela que aceitasse um esposo; e perguntando-lhe eu qual era o que lhe melhor quadrava, me respondeu que nunca amaria mais este que aquele; que aceitaria porm esse que a Me do Senhor Conde lhe ordenasse. Despedi-a, ficando eu to enternecida quasi como ela, e lhe dei como abono do contentamento que me dera a sua submisso, o anel de que meu filho me fizera depositria. No que interiormente me achasse mui satisfeita desse acto de condescendncia, mas o valor que nessa moa vi, a lembrana de meu filho, que esse nico preo pusera ao sacrifcio cujo quilate assaz se me fez manifesto pela sua mgoa, sobrepujaram a

[II] Tratador de gado.

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minha reflexo. As vontades duma alma retalhada por paixes agudas so sagradas para sensitivos peitos, ainda mesmo, quando a razo as condena. Queirais dar casamento a uma moa, e deixeis rever vosso desejo, e no haver mulher em toda a casa que no leve de brio contribuir com algum meio. Foi a minha Aia, quem primeira me falou dum fulano Chenu, abego [II] duma fazendinha trs lguas arredada da minha quinta, o que sua abegoaria juntava certo trfico de bestas cavalares, que lhe dava ares de abastado. Esse Chenu conhecia Susana, e vrias vezes tinha dito que de tom grado se casaria com ela, pela razo de que ela sabia escrever, adio mui conveniente para o seu comrcio; pois que se via obrigado a se fiar na sua memria, que a mido o enganava. Logo dei ordem ao Caseiro que falasse com esse homem, e que o inteirasse das minhas disposies empenhando-o a que viesse ter comigo no caso que conservasse ainda a mesma inteno. No tardei em receber a visita de Chenu, que se me afigurou homem de 30 anos, em cujo gesto nada havia que vos carreasse, nada que lhe desse repdio. Apresentou-se com certa seguridade que me deu bom anncio de sua ndole: todavia quis p-lo a prova. Em que posso eu prestar a M. Chenu! (lhe disse eu enquanto me ele cumprimentava) falai-me sem sujeio. Disseram-me, Madama, q u e quereis dar estado a Mademoisela Susana; no caso que a minha proposta vos agrade, venho-vos pedir a preferncia. Amais Susana. A dizer a verdade ela no me descontenta, e todos falam do mui dcil que ela . Dizem-me bem medrado o vosso comrcio, e Susana nada tem de seu. As mercs de Madama no tm de lhe faltar. O que vs chamais mercs minhas, M. Chenu, pertencem de juro aos desgraados, e Susana casando convosco no necessitar delas. Encarregar-me-ei do enxoval, que quanto posso fazer. No mo tinham dito assim; se porm vossa ltima vontade essa, ser foroso, Madama, conformar-se com ela; porque enfim de tudo, se me caso com outra que tenha algum dinheiro, no acertarei cuma Mademoisela Susana e com a ventagem de mulher que me saiba escrever, que quanto eu lhe desejo. Nada menos, uma quantiazinha

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me vinha a pedir de boca e me daria azos de aumentar um comrcio, em que h seus lucros, quando vai o dinheiro na dianteira. Pois bem, M. Chenu, dizei-me francamente, que dote imaginais vs que eu desse a Susana? Madama, no so cousas essas que me caiba a mim dizer. E porque no? Se eu tenho vontade de o saber? Minha inteno consiste em assegurar a felicidade desta donzela, que a todas as luzes a merece; e se as vossas pertenses no sobram alm das minhas posses, faria com gosto, por ela como por vs, alguma cousa; porque a fareis ditosa: no assim, M. Chenu? Bof, Madama, que no bem difcil isso: que metade do tempo em jornadas se me vai; que no h feira que eu no corra, destas dez lguas de arredores: e quando venho de volta bem cansado e que Susana tenha escrito as minhas contas, mais preciso de sossego, que no de inquietar o repouso de ningum. Dizem que sou ambicioso; mas sempre reparei que um homem bem ocupado em seu negcio, no era rabugento marido. Susana tem sua inteligncia, e beneficiar a nossa abegoaria, que ainda que no seja de grandes produtos, h cuidado que lhe dar. A serem boas as feiras, bem assentado est, que no sairei delas, sem lhe trazer alguma prenda; que ela gentil, e as mulheres, bem o sei, gostam de se enfeitar; alm de que as mercs de Madama a tm acostumado; e isso natural. Deixe-a comigo, que, se vo bem as compras, no se hde ela queixar, nem eu to pouco. Essas disposies me agradam, M. Chenu; mas tornemos ao nosso primeiro ponto. Em que estimao tnheis o dote de Susana? f, Madama, pois que assim o quereis, vos digo, que afora o enxoval, que eu confio inteiramente bizarria de Madama, tenho computado que 20 moedas de dinheiro em punho, me poriam em termos de deparar com bons mercados: que so sempre dificultosas as primeiras entradas, mas com um pouco de dinheiro vista, e um pouco sobre palavra, toma o negcio jeito. Vamos, vamos, M. Chenu, como 20 moedas vos parecem necessrias, e que sem essa quantia vos recebereis com Susana, muito me contenta poder recompensar o vosso desinteresse. Mercs que me faz Madama. Amanh falarei com Susana, e se ela, como eu creio, consentir, podeis desde hoje estar certo de 40 moedas de dote.

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Mais pudera eu certamente avultar o dote; mas fiel s minhas mximas de no dar meios de sair de seu estado os que aventuram, com deix-lo, a sua dita, me encostava a outro motivo, que era de no expor com as minhas larguezas, a reputao de Susana, por quem fizeram certo rudo os amores de meu filho. Alm de que, esta moa queria eu sempre t-la de olho, bem confiada em dar algum dia a seu marido mais grossa abegoaria; confiana que aniquilaram os acontecimentos: os quais tambm fizeram que nesses que ento considerava protegidos seus, encontrasse depois meus benfeitores. No duvidava eu da resignao de Susana; mas quisera que menos (quanto possvel) lhe custasse. Dei-lhe parte do que acerca dela tinha disposto, aformoseando, quando coube na minha eloquncia o seu futuro destino, para que lhe fossem menos agros os presentes pesares. Muita bondade vossa. era a sua nica resposta. Tudo o que depender de mim farei para ser ditosa; e se o no for, consolar-me-ei com dizer que me julgastes vs, Senhora, digna de slo. Um s dia no passei, sem que a visse, at o dia do casamento, que prestes se concluiu, presidindo ao contrato o Maioral de minhas fazendas, e servindo-lhe eu de Madrinha no sacramento. Confiara-se nas nossas conversaes Susana a perguntar-me s vezes novas de meu filho, se eu acaso as tivesse recebido; nem duvidava eu que ela sabia bem o motivo da sua sbita partida, nem que a certeza de ser dele sempre amada a consolava em parte do sacrifcio que ela fazia tranquilidade de todos. Adolfo no me escrevia, mas dele e de seu proceder tinha eu informaes indirectas. Sabia que pouco nas sociedades aparecia; que muita vez saa s, quasi sempre a cavalo, e que sua mui declarada melancolia dava aflio a seus amigos, sem contudo os des-sossegar enquanto sua sade; que era quanto eu desejava. Desimpedida de cuidados acerca de Susana, dispunha-me a voltar com o Tio a Paris, no podendo nem eu nem ele viver separados de meu filho, quando me do esta Carta.

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ADOLFO A MADAMA DE SENNETERRE


Fugindo de vs, minha Me e Senhora, para mais cumpridamente vos obedecer, vos dera a entender quais eram meus desejos de que ficasse Susana solteira (ao menos), mas ao contrrio foram ordens vossas; por pessoa segura, que l deixei, fui informado dum casamento, que tolhendo-me toda a esperana, me roubou as foras, com que suportasse o meu horrendo pesadume: de que nem criminar-vos me atrevo, imputando-o somente ao meu fatal destino. Tambm, como eu, vos obedeceu Susana, que a resolveu a tanto o exemplo meu. Oxal, que se no arrependa essa infeliz! Sei eu, Senhora, que vindes a Paris; e se sou eu quem a essa vinda vos convida, ah! forrai a intil jornada. Que pois o que eu devo ao meu apelido me atalhou de ser ditoso, quero completar o sacrifcio; esta noute parto, para onde a desesperao me leva. Que no possa eu pr um mundo inteiro entre mim e as minhas lembranas! entre a minha mgoa, e o meu amor! To desgraado sou, que imagino, oh minha Me, que assim vos sirvo quando arredo de vossos olhos o espectculo dum filho consumido de pesares. Se a meus rogos inclina o Cu ouvidos, ele me reconduzir digno de apreciar o que vs julgastes devido fazer a bem da minha felicidade, e de que, sem murmurar, me est gemendo o corao. Se escutasse o Cu meus votos... Ah! continuai, oh Me, a lastimar este filho vosso. Esta Carta me lanou num aniquilamento total: vinte vezes a li, sem me poder capacitar do contedo dela. Meu filho fugitivo! meu filho afastando-se de mim, entregue mais escura desesperao! Que terrvel golpe no peito duma Me, que em vez desse golpe aguardava agradecimentos! Todavia, os Cus obtesto, no meu primeiro mpeto acossei de sobeja a minha severidade; e se na minha mo fosse retrair o passado, se ali fora presente o meu Adolfo... preconceitos, ambio, minhas mximas mesmas, tudo, tudo tivera cedido ao desejo de o conservar ao p de mim. Imprudente mocidade! quo caros nos vendeis os prazeres, cujos gomos nos plantou no peito a natureza! E que domnio em ns no tendes, que fazeis com que muita vez

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prefiramos duvidar da nossa razo, cruel mgoa de no poder duvidar que sois ingrata! Desse modo esse desconsiderado mancebo que s computava com a sua afeio, quando menos prezava a nobreza que punha atalho ao cumprimento de seus desejos, a tomava agora por guia, quando ela seus desgnios apadrinhava; sacrificando unicamente ao amor em uma e em outra circunstncia. Esta fulminante nova trespassou o Tio, assustando-o acerca do efeito que ela podia produzir em mim: incapaz porm de parar em consolaes vagas, me reps sossego no nimo com prometer-me que primeira Carta que eu de meu filho recebesse, partia logo a ver se o resolvia a voltar: e quando no, levava inteno de lhe servir de guia e de se aproveitar da ocasio para lhe fazer empreender peregrinaes que pusessem o ltimo remate sua educao: projecto bem digno da paternal amizade desse bom ancio; mas que foi o derradeiro sinal do seu amor! porquanto o colheu a morte no momento de execut-lo. Fiquei pois desamparada e s, no meio duma revoluo, na qual no falarei, seno nos pontos que tm relao comigo. Recebia algumas Cartas de Adolfo; que de contnuo me dava a esperar que voltaria; mas que de contnuo se demorava: e na ltima me denotava o seu intento de passar Ilha de S. Domingos, a ver-se com meu Irmo, e de l voltar para no mais deixar- me. Antes porm que ele pudesse cumprir com o que prometia, tive a desconsolao de ver que levantam as leis eterna barreira entre mim e meu filho. Msera! que encetava aqui um encadeamento de infortnios que tinham de desdobrar-se com pasmosa rapidez. Com cedo soube os desastres acontecidos na Ilha de S. Domingos; e quando perdia todo o meu cabedal ainda me restava tremer acerca das vidas de meu Filho, e meu Irmo, que por tantos ttulos prezar devia. Calamidades somente anunciavam as novas que chegavam a Frana, a inqua fama nem consentia que duvidssemos do bando de infortnios, que assolavam essa miservel Colnia; enquanto porm a individuao deles deixava assoberbadoras incertezas. Implorei o Cu que acudisse minha famlia; mas cada intervalo de Correio, era para mim um ano de padecimentos. Enfim, de Filadlfia recebi uma Carta de meu filho.

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ADOLFO A MADAMA DE SENNETERRE


Quem me pusera junto de vs, Senhora! que recebesse as vossas consolaes, e com minha coragem vos alentasse! Nestes horrendos instantes que eu sinto quanto o amor me descaminhou, ao ver-me to afastado de minha Me; tomai nimo e vivei para vosso filho, que hoje em dia s por vs suspira; e que no daria por custo grande a vida que desse por entremear com as vossas as suas lgrimas. Que narrativa a que eu tenho de escrever! Cus! e pod-la-ei fazer! tremem-me as mos, e o corao se me estreita. Lembrana tendes dos acontecimentos da Ilha de S. Domingos que j vos escrevi; mas talvez que no saibais ainda os sucessos da nossa famlia e nossas desventuradas roas. No pude tomar porto nessas terras onde a guerra civil e seus furores ordinrios tm uma actividade to ardente como o clima; e em Filadlfia que soube que meu Tio e sua Esposa... pereceram entre tormentos que se espanta a imaginao de somente record-los. No, nunca, nunca cobrarei valor com que traga memria esses espantosos morticnios que do tremores a toda a humanidade. Praza a Deus que nunca circunstanciados os saibais. No se duvida aqui, que o maquiavelismo dum certo governo, cujo orgulho se achava humilhado pela prosperidade da Ilha de S. Domingos, no preparasse de longe similhante devastao. De sobejo se cumpriram seus projectos! E quando todas as faces recprocas se acusam, acusa todas as faces esta Colnia, h poucos dias to brilhante. Minha Me no h a fazer-nos iluso: destrudas, arrasadas so nossas roas e engenhos, queimadas as oficinas, aniquilada a resulta dum sculo de trabalhos, de prosperidade e economia. Faria lstima a seus prprios inimigos a misria em que se vm os Colonos refugiados em Filadlfia; tanto mais para compadecidos, quanto foi to rpida como o relmpago a passagem da opulncia necessidade. Consolame o saber que faro os bens que de meu Pai vos ficaram, com que no conheais esse extremo de infortnio: esses bens de juro vos

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pertencem, pois que (digamo-lo assim) vs os comprastes; e vos pertencem, (pois que de vosso filho so) por outro ttulo mais sagrado ainda. Assim vo-los desfruteis, oh minha Me, por longos anos, assim pudssemos ns, bem cedo unidos, chorar ambos nossas desgraas, e ambos nos deslembrar dos pesares e das paixes inseparveis desta vida!... O desfortunoso Adolfo no antevia as calamidades que dentro em pouco tinham de cair em peso sobre sua Me. Eu vi pr o sequestro na minha morada; soube que o puseram nos meus paos de Paris, e outras mais propriedades de meu marido; e apenas pude haver alguns de meu, particulares bens, com a permisso de conservar um aposento na mesma quinta em que ento morava. Privada de cabedais, despojada do antigo esplendor conheci o que ela era essa humanidade to aformoseada ante meus olhos at esse momento. Esses que quando ante mim vinham s cuidavam em me comprazer, cessaram de constranger-se quando viram que no havia que esperar de mim; e o insultuoso compadecimento de uns me estomagava mais que a ingratido dos outros. Os aldeos que eu de benefcios meus acumulara, somente computavam o que poderiam granjear de meus destroos; cortavam rvores, retalhavam terras que depois de sculos pertenceram sempre famlia de Senneterre; paliando-se a si mesmos que essas terras eram baldios. Hoje os desculpo; mas ento uma ingratido similhante aumentava a minha angstia; e para dar costas a um espectculo que me quebrava o corao, me resolvi a voltar a Paris. Custou-me a separao de meus criados, cuja maior poro me votava constante lealdade; mas o estado de meus negcios requeria esse sacrifcio, por mim de longos dias retardado; conservando s comigo a minha Aia, que resolutamente me quis acompanhar; e se no fora o domiclio que seu marido em Paris nos ofereceu, obrigada me veria a alojar-me em Cmara guarnecida. Depois dos desastres da Ilha de S. Domingos, tinham-se (por economizar) refugiado nas Provncias os meus Parentes; e parte da famlia Senneterre emigrara, parte se retirara aos seus solares; um nico primo-com-irmo de meu Esposo conservava domiclio na Capital; mas vendo que o testamento lhe no dava aco tutela de

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meu filho, me desamparava. Na revoluo tomou partido, de primeiro, que lhe adquiriu muita popularidade, mas que por fim deu com ele no cadafalso. Far--lhe-ei com tudo justia, que, se teve ambio, nunca foi traidor queles cuja faco abraara. Alm de que, no estado em que me eu achava, no tratava de o ver; que antepunha eu a um resqucio de lustre sem independncia, um profundo retiro, onde livremente me pudesse ocupar de meu filho, e de meus pesares. Mas nem esse retiro me deixaram; que no pude, nem tratei de me esquivar ao decreto que encarcerava todos os parentes de emigrados: nem eu j me prendia vida, seno por um vnculo de religiosa resignao: e vendo-me privada da consolao de receber novas do meu Adolfo, angustiada com os fados que o aguardavam, houvera agradecido aos verdugos a vida que me tirassem. Nesses instantes horrorosos mais nimo era necessrio para pedir vida, que para dispor-se morte. Treze meses passei na cadeia, e maiormente os seis ltimos, sem mais socorro, que esse que o receio de nos ver morrer de fome arrancava aos nossos carcereiros: alvo de todas as humilhaes; esquecendo as nossas desventuras pela narrativa das de nossas companheiras; sem nos atrevermos a ceder ao impulso de amar, por nos forrar mgoa de eterna separao, mgoa que todavia experimentvamos, sem termos desfrutado as douras da amizade: ora acusvamos de tardia a morte; ora involuntria nos estremecia a ideia da destruio de nossa existncia; nem de fora nos vinham notcias seno as de um dirio carregado da estirada lista das vtimas que na vspera tinham perecido, entre as quais com igual nsia que pavor buscvamos os nomes de nossos parentes, e amigos, e dessas desditosas que no dia de ontem apertadas tnhamos nos braos... No h peito que a suportar valha a lembrana de similhante situao. Dilo-ei contudo, e at o meu ltimo suspiro o tenho de repetir, (que cabe ser a verdade conhecida) nessas prises, onde encerradas ramos como ovelhas num redil, deparadas para o matadouro, e mais severamente tratadas, que horrendos facinorosos, a ousarem os nossos tiranos ficar connosco, admirar-se-iam de quo fcil nos era ali o exerccio de todas as virtudes; recuariam pesarosos diante da fatalidade, que os empuxava a trucidar esse sem-nmero de franceses, que eram pela mor parte o adorno deste sculo, e cujo exemplo dado

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sociedade a tivera talvez salva da depravao, que (pode ser) s leis mais sbias muito custa a atalhar. Cessou enfim essa carnificina, e abriram-se as prises; e dou graas actividade da minha Aia, a boa Agostinha, que era ento a minha amiga nica, que me trouxe a ordem de soltura; e a instantnea alegria que ali me veio, cedeu logo o posto a profundas reflexes a amplido de futura calamidade. Porquanto nada tinha j de meu, seno os retratos de meu esposo e de meu filho, com que estava resoluta a enterrar-me; e nem eu queria ser pesada a essa respeitvel mulher, a quem as desgraadas circunstncias obrigaram a se pr de novo a servir e por mais que ela fazia por me encobrir o muito que por mim sacrificava, bem o pressentia em meu nimo; nem o agradecimento desfalcava do suplcio que me dava o viver custa de suas privaes. Entendia-me eu em tudo o que a uma mulher cabe saber, excepto no que era viver do trabalho de minhas mos; sobre me terem os pesares consumido a sade por modo que me tiraram as posses de aturado lavor. Pr-me a servir era o nico refgio que me ficava; e a primeira vez que pus nele os olhos, me escorria deles sangue em lgrimas. A altivez, que muita vez nos salva de vcios, que bem moder-la, mas nunca sufoc-la, se espinhou com violncia tal, que impossvel calcular-lhe a fora. Eu, que nasci entre imensos cabedais, eu rodeada de escravos quando infante, de protegidos todo o mais tempo, eu, ilustrada com um apelido respeitvel pelos hericos feitos, que a histria tem de testificar mais remota posteridade... eu servir! Deus meu, vs ainda ento viestes em meu socorro, e vs abaixastes a minha soberba diante das mximas de vosso Evangelho! Tanto nelas considerei, que pouco a pouco me fui familiarizando com essa ideia, e por fim tomei azo de a comunicar a Agostinha, sem lhe descobrir a minha repugnncia, mais subjugada que destruda. Quis ela contrast-la, mas eu fiquei inflexvel e lhe roguei que pusesse diligncia em me deparar uma casa, onde eu (como o desejava)

[III] No original vinha escrito sabe, gralha evidente j que deveria estar sahe.

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presidisse com meu cuidado educao de algumas meninas, nico emprego para que me sentia com verdadeira propenso. Intil era recomendar-lhe, que esse cmodo me solicitasse, com diferente apelido, qual o de uma desgraada que pela revoluo tudo perdera. Com os olhos arrasados de lgrimas e o peito sufocado, me veio algumas semanas depois dar-me Agostinha parte de que por me obedecer, alcanara uma Carta para uma Dama ainda moa, e muito rica, que desejava ao p de si uma Dama instruda e de bons costumes, com quem prometia ter os maiores resguardos. Peguei na Carta, apertando a Agostinha a mo por nico agradecimento. Tratarei com mais larga escritura essa poca to notvel da minha vida. Tinha na mo a Carta que me havia de servir de recomendao, e os olhos pregados no sobrescrito, e no o via; que absorta na imensidade de pensamentos que se empuxavam uns a outros, nem meditar podia. Creio que se ento me casse um raio, no me daria abalo. Mas foram-se-me aclarando insensivelmente as ideias; e comecei a me perguntar: E que lhe hei de eu dizer? Que resposta me desse a mim mesma, no a sabia. Por fim examinei o nome da pessoa a quem tinha de servir; e vi que se chamava Deprval, apelido sobre o qual maquinalmente estive a reflectir, como se ele me rastreasse alguma cousa do futuro que eu tanto receava; de sorte que cansada por extremo de me fixar em nada, me fui recolher; mas nem um s instante dormi. Uma fidalga que h-de apresentar-se na Corte, no se v na vspera mais desvelada em seus atavios, do que eu nesse dia me vi. Receiava inspirar comiserao, e ainda mais receava no poder acanhar esses gestos de dignidade, que a natureza, e hbito de mandar verteram em toda a minha pessoa; e o que eu mais que tudo temia, era o no poder suportar com resignao as perguntas que me aguardavam. Colheu-me o dia, sem eu ter tomado resoluo. Desejara arredar o fatal momento; receiava, (diferindo-o) perder a ocasio de cessar de ser pesada pobre Agostinha. Os que ao nascer no

[IV] Folha fina de massa de vrias cores usada antigamente para fechar cartas quando humedecida.

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conheceram luxo nem opulncia, custosamente formaro ideia do que padece quem vai ser humilhada: um dia basta para pagar (e muito caro!) gozos que todavia no deram verdadeiro prazer, pois que sempre tiveram a monotonia habitual, e que se avaliam s quando perdidos. Achava-me pronta s dez horas, e eu vacilava ainda. O pensamento de que indo muito cedo, seria obrigada a esperar na antecmara, e encontrar-me nela, (por primeira prova) talvez com algum dos meus lacaios que foram; o pensamento mais horroroso ainda de me mandarem embora, depois de aturar insolente interrogatrio, eram pensamentos que involuntria me perseguiam. Armei-me finalmente de coragem, deso com rapidez a escada; e eisme na rua com precipitados passos, tremendo que me adivinhassem no semblante o que se passava no ntimo de minha alma. Preto levava o trajo, e sem olhar para ningum, me cobri com um vu bem tapado que me amparava do olhar alheio. Chego porta de minha Ama futura, pergunto se est ainda em casa, dizem-me que sim; perco o receio de ter vindo tarde, mas sinto um certo pesar. Subo, e os joelhos me vergam; pergunto ao primeiro criado que encontro se posso falar a sua Ama, este me diz que espere, enquanto vai dar parte a uma das Aias; assento-me e espero. Vai passando meia hora, e um tropel que entra e que sai [III] dos que procuravam o Dono da Casa, me tolhem que considere em mais que no receio de que ali me conheam. Vem uma criada que me pergunta quem eu sou, e o que de sua Ama requeiro: Quisera-lhe falar. Da parte de quem? Da minha. Como se chama? S a ela o posso dizer. Minha Ama recolheu-se tarde, e ainda no tocou a campainha. Pois eu esperarei. Nesse instante tocou a Ama, e logo noutro instante me vieram dizer que entrasse; e aps a minha introdutora fui atravessando salas, cujo adereo, por elegante e rico, me pasmava, a mim que me tinha logrado de quanto outrora dava admirao. Entrmos na alcova, pouco clara, como ao apontar da aurora, e a Senhora estava ainda na cama; apresentei-lhe com tremor a Carta, e ela me disse que me assentasse, pedindo-me licena de se vestir diante de mim, desculpando-se com querer antes que eu entrasse logo, do que deixar-me noutra cmara por onde passava tanta gente; a amenidade de suas falas me confortou

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um tanto, mas ainda no ousava erguer os olhos, e v-la: reparei somente, enquanto lhe apresentavam umas roupas guarnecidas de renda, que era de admirvel talhe, e de gracioso natural. Acabada de compor-se, disse s criadas que se fossem, e nos deixassem ss; enquanto rompeu a obreia, [IV] e passou os olhos pela Carta, deitei eu para trs o vu, e nesse instante ouo um grito agudo, e cair a meus ps essa Dama, repetindo: Madama de Senneterre! Oh Cus! Madama de Senneterre! Olho para ela... Era Susana! Cara sem sentidos, e eu tomei-a em braos at a pr no leito; toquei a campainha, acudiram, deram-lhe socorro, de cujo tinha eu tanta necessidade como ela, porquanto ca numa cadeira de braos, sem movimento e sem fala. Seu marido, e quantos com ele eram, e toda a gente de Casa tinham acorrido, e inquietos aguardavam que ela recobrasse os espritos. Eis que ela abre os olhos, e me procura; e como a muita gente me encobria, chama por mim, e me avizinho dela. Oh Madama! Oh minha Benfeitora! (exclamou ela). Ponho-lhe a mo na boca, para que me no declare. impossvel! (bradou mais alto ainda) impossvel! Esconder eu a minha alegria! Envergonhar-me eu da minha gratido! E vs, Senhora, envergonhar-vos de vossos infortnios! Vs, cuja vida foi um acto contnuo de virtudes, e de fazer bem a todos! Senhor (disse ela ento a seu Marido) no a conheceis? Como ela est demudada! no conheceis Madama de Senneterre? Seu Marido chegou ento perto de mim com tanta nsia como enleio, e me fez um cumprimento, que me demonstrou o que verificamos cada dia; que a sensibilidade, e o gosto suprem nas mulheres a falta de educao; em tanto que um homem que teve a desgraa de no a ter recebido, nunca est em pior situao, que quando os olhos se fitam nele. Pediu Susana que nos deixassem ss, e advertiu seu marido com tom de afago, de que no ia jantar fora, e que mandasse por desculpa faltas de sade! Logo que nos vimos ambas ss ela me fez tanta carcia com to amvel e respeitoso gesto, que fez com que vertessem na minha alma quantos abalos agitavam a sua. J agora, Senhora, no tendes de me deixar. No assim? Aqui tereis aposento, e criados como minha Me que fsseis. E no o sois vs? Mandai, disponde de toda esta Casa; que nem eu mesma sem

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ordem vossa, aqui entrarei. E Agostinha que feito? Tambm ela vos desamparou? No, Madama (lhe respondi um pouco acanhada). Chamais-me Madama? (acudiu ela pesarosa). Se eu para vs no sou j Susana, para quem o serei j? Olhai, olhai para este anel, que me recomendastes de nunca o largar. Ei-lo; sempre no dedo, que me recorda... Aqui se atalhou vertendo cores no semblante. Mas logo com os olhos humedecidos me pediu: Chamai-me Susana, que esse nome me alivia o peito. Pois bem, minha Susana, bem, minha filha (lhe disse eu, dando-lhe um abrao) Agostinha no me desamparou; mas no afortunada; que lhe embolsaram em papis o fruto de suas economias, posto a rendoso juro: e como se viu necessitada a se pr a servir de novo, eu fui quem lhe no quis por mais tempo ser pesada. preciso que ela venha (me interrompeu) porque ningum, Senhora pode como eu e ela ter convosco as atenes que se vos devem. Ah que se eu tivera sabido as vossas desventuras! Mas dous temores me represavam os passos; um de humilhar a minha Benfeitora com a minha opulncia; outro de vos dar suspeitas que vosso filho... Muito para lastimado deve ele estar, Senhora! Esta reflexo de Susana me fez derramar lgrimas; o que ela vendo, no quis pr freio s suas. Tornadas um pouco em ns, comecei assim: Quando eu, amiga minha, tomei cuidado da vossa infncia, preenchi um de meus deveres; o que depois vossa conta fiz, dvida era que eu pagava ao vosso generoso procedimento. Muito me consola essa vossa gratido, e de mim mesma me envergonhara, se experimentasse a menor repugnncia a dela me aproveitar. Mas, Susana minha, os efeitos dela convm que os limiteis; que resignada estou j coa minha sorte; e mais carncia tenho de sossego que de, opulncias. Alm de que, deveis ponderar que sois em poder de marido, e que por mais abundantes que vossas riquezas sejam, menos a vs que a ele lhe pertencem. Deixemos Agostinha... Perdoai-me, Senhora, o interromper-vos: mas que ainda no conheceis nem a minha situao, nem o meu nimo. M. Chenu, ou Deprval (como queirais cham-lo) outra vontade no tem seno a minha, e o que sempre ansiou foi fazer-me venturosa. Desde o meu

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casamento o primeiro instante que experimentei feliz esse em que vi a possibilidade de ser til minha Benfeitora; quanto mais a vosso respeito faa, quanto mais veja que vos so agradveis meus cuidados, mais me avizinharei da felicidade que permitido me que espere. Conquanto veja meu Marido esparzido o contentamento em meu semblante, que ele aplaudir quanto eu fizer; e Agostinha de mais, ou de menos nesta casa, no daria ele f, se eu lhe no fizesse atentar nela para a galardoar do bem que convosco se portou. Pondo porm de parte o inestimvel prmio que o meu corao encontra em reparar (quanto em mim cabe) as injustias da fortuna a respeito vosso, concordareis, Senhora, quando saibais a minha vida, que sendo sempre os benefcios de vosso lado, do meu cabe que o seja a gratido. De mim no faltar tempo em que falemos; de vs somente agora importa que me ocupe. Apenas instalada eu fui dos aposentos que me eram destinados, que ela escreveu a Agostinha, e no se fechou a noite, que eu a no visse ao p de mim. Parecia que a sua actividade lhe duplicava o ser, quando me prevenia as vontades; nem eu, sem afligi-la, me podia opor ao que ela a meu respeito obrava. No dia seguinte, um nico instante a vi, e o mesmo no dia depois; e dado que em cada um deles deparasse co meu toucador carregado de mais estofos que competia a meu estado, para ressarcir o que o tempo e os infortnios me tinham levado, nada menos me penalizava esse seu proceder, e ver-me humilhada com mercs suas: nem sbia conciliar to extraordinrio despego com tanta sensibilidade que nela experimentei. Educada por mim, e tal qual eu a conheci, quando o acaso me guiou a sua casa, Susana era uma amiga de quem sem me envergonhar eu bem podia tudo receber; mas Madama Deprval, entregue dissipao, nem jus, nem posses tinha com que eu a menor cousa lhe aceitasse. Eu tremia que a opulncia a no houvesse corrompido, e desde ento me era impossvel ficar em sua casa sem emprego, sem distino, e de encostar o meu apelido ao de uma mulher moa, formosa, rica, e inteiramente avassalada aos seus divertimentos. a pobreza mais fcil de suportar do que a vergonha. Custava-me contudo sentenci-la to severa, e com insofrimento aguardava o instante de me explicar com ela, conservando sempre o que s minhas mximas era devido, e os

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resguardos que requeriam o estado servil em que me via, e a independncia em que se achava Madama Deprval. Mandou-me esta, no terceiro dia pedir licena de vir almoar comigo no meu quarto, onde entrou fazendo-me afagos mil: No sei (me disse) que conceito tereis feito de mim; mas tinha dado palavra que no me era possvel quebrantar, sem afligir meu marido, alm de querer-me ver inteiramente livre, a fim de vos manifestar o meu corao. No sou feliz: que gosto da vida solitria, e sou constrangida a me entregar sociedade; gosto da singeleza, e o luxo e a prodigalidade me ladeiam. Ouvi-me, Senhora, e depois julgai-me. Susana necessita de conselhos vossos; e como lhe servireis vs de guia, se no conheceis por inteiro a sua situao? A minha vida, narrada ela, para assim dizer, o transunto dos usos deste sculo, que muito temo seja de bem pouca ateno vossa. Essa franqueza de Susana me restituiu a boa opinio, que eu dela tinha concebido, e lhe afirmei que disposta estava, e indulgente a ouviria; e que arremessada num mundo que se me assemelhava estranho, tomaria a bem que se no forrasse a individuao alguma. Assim, nos sentmos uma junto doutra; e ela comeou nesta substncia: Em vo vos encobrira, e em vo a mim mesma me dissimulara, que amava eu vosso filho a ponto, que sacrificar-lhe eu a vida para lhe evitar um tomo de pesares, um suspiro s me no custara. Merc foi de vosso desvelo, e do exemplo que dveis a toda a Casa, o ser-me to prezada a virtude, como o amor: podia eu padecer, mas no faltar aos meus deveres. Vs me resignastes com a minha sorte, e com ela me resignei ainda depois do casamento: e se impossvel me era esquivarme lembranas, lembranas escondia no segredo da alma. No me tinha amor M. Chenu; afecto que estranho creio que sempre lhe ser; mas respeitava-me como ente que lhe era superior. O bom termo que eu dava a tudo, os avisos que lhe eu sugeria escre

[V] Contador que provia as tropas atravs de uma avenca ou assentada, paga pelo Estado.

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vendo-lhe as suas compras, me granjearam de sua parte a mais alta estima. No h homem que no tenha sua paixo, a dele era adquirir, e tudo lhe prosperava depois que se casou. Portanto no dava por cousa extraordinria o que outrem que ele arguiria numa mulher de sua qualidade; que era gastar na leitura todo o momento vago; e quando M. Chenu me instava que lhe dissesse o que desejava que de tal Cidade me trouxesse, sempre livros eram o que lhe eu pedia. Como ele um s nunca abrira em sua vida, e que a vulto medrava em cabedal, capacitou-se que da minha leitura vinha o bom maneio que eu dava ao seu comrcio; erro que lhe entretive pela docilidade com que o inclinava ao que era de meu gosto; que desde a tenra meninice me senti com insupervel desejo de saber, e a vosso filho devi os primeiros livros, e tais mos dava, que nem vs, Senhora, vos afirmo, mos houvreis tolhido; novelas eram, mas novelas em que eram os bons costumes e o bom senso respeitados. Quanto mais se estendia o comrcio de M. Chenu, mais necessria lhe era eu. Largou a abegoaria que tnhamos arrendada, comprou na entrada do subrbio da prxima Cidade, umas casas notveis pela amplido dos edifcios, e que apenas supria quantidade de animais, que ali momentneos recolhia, e trespassava com pasmosa prontido. No podia ele compreender como tinha sempre to exactos os registros de todas as suas operaes, que no calasse em suas contas o menor erro; venerava-me como o instrumento da sua fortuna, e quis, pela primeira vez, que eu fosse vestida e servida como Dama; tal era o seu dizer. Que mais direi? Fez-se Assentista, [V] meteu-se em arremataes e companhias de Contratos, tomou Caixeiros, conservando todavia o uso de que trabalhassem minha vista como outrora ele fazia. A tal ponto enriqueceu, que no se conhecia de rico. Sempre lhano, sempre laborioso, no sabia gastar, e assentava que nada podia acrescer a ventura que ele desfrutava. Ah! que se ele sempre assim pensasse! Novos contratos o trouxeram a Paris, onde

[VI]

Guarnecesse, instalasse.

[VII] Vertigens, tonturas.

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reinavam os passatempos, e quis ele que eu o acompanhasse, confiando em que essa jornada aprazvel me seria, e mais convencido ainda em no empreender cousa avantajada que antes no fosse eu consultada. Apemo-nos numa locanda, onde tommos uns quartos cmodos e modestos. No dia seguinte me disse M. Chenu que iramos jantar a casa dum dos scios, e pela primeira vez me falou em ser preciso pr-me de festa; e de contnuo me falava da Casa de seu Scio, das Carruagens, dos Lacaios, e tornava ao meu toucador a recomendar-me que no me poupasse a gastos. Acostumada a nunca o contrariar, e sem ter ideia alguma do que era Paris, nem da Sociedade em que ia aparecer, me enfeitei com as minhas mais ricas louainhas capacitando-me que ajoujada com os diches de ouro, que M. Chenu me trouxera de mimo das suas feiras, tinha posto o ltimo remate de luxo ao meu ornato: bem vos posso dizer que eram diches pesados, pois que ele os comprava a peso. Partimos s 4 horas da locanda; e ramos entrados no inverno. Um fiacre nos estava esperando porta, e no caminho se travou com outra carruagem, quebrou-se, mas por ventura nossa samos ilesos: somente o susto fez que toda estremecida foi foroso que entrasse numa loge onde a mercadora teve a condescendncia de me dar os socorros necessrios, e mandar buscar outra carruagem. M. Chenu estava mais ocupado do meu enfeite que da minha sade; e tanto disse do enfeite, que a mercadora assentou que levaria ele em gosto, que ela desse uma demo ao que a queda desmentira em meus atavios; e com efeito esta sua ateno o contentou de modo, que logo ali lhe prometeu dar-lhe a sua freguesia apenas alfaiasse [VI] casa; palavras que me no caram em vo. Enfim a carruagem chega, embarcmos, e s 5 e um quarto somos na Calada de Antin, onde morava o Scio de meu marido. Abre-se a grande porta; e enfia o fiacre um longo passadio guarnecido drvores pelos dous lados, e alumiado por dous faris abraados pela cauda por duas esttuas de bronze. Parmos num

[VIII] Asneira, tolice.

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soberbo ptio, onde dispostos os revrberos em proporcionados lanos, me descobriram dez ou doze Carruagens magnficas, cujos urcos apenas domados, batiam insofridos a calada, e se empinavam, entre os jaezes de reluzente custo. No sei que movimento em mim senti; mas ao apear-me, tremiam-me os joelhos de modo, que custosamente me sustinha. Entramos num vestbulo adornado de colunas de mrmore, e tendo atravessado diferentes quartos, que me impedia de distinguir uma nuvem que pelos olhos se me espalhou, um criado que nos viu chegar empuxa as bipatentes portas, bradando: M.r e M.da Chenu. Ento, sem saber como, me acho em populoso crculo, onde me acolhem uma as risadas, e as mesuras Toda a gente ficando em p, por modo me subia o sangue ao crebro, que mais de dez vezes imaginei que me davam vgados; [VII] at que por fim a Dona da Casa, fazendo quanto poude por tomar o seu srio, que involuntariamente traam os torcimentos que dava aos beios, veio ter comigo, me beijou, e me fez sentar junto dela. Apesar do gesto chasqueador, muito de vontade eu a beijara por me ter tirado da postura em que eu me via. Sentada apenas, comearam a voltar por detrs de mim aqueles mancebos, e a quebrarem o silncio com dizer: donosa, admirvel, no h dinheiro que a pague. E logo as risadas de volta com os motejos. Os homens dinheirosos, entre os quais se achava M. Chenu se tinham retirado num canto da sala, onde sem dvida falavam de negcios. Outo mulheres, e eu na conta, faziam meia lua chamin, as quais, sem as querer ver, por mais que voltasse os olhos, me eram representadas pelos espelhos com a vista cravada em mim, e logo seus trejeitos, e os lanos de olhos que serviam de recprocos intrpretes a Damas e a Cavalheiros. Bem sentia eu que me achavam ridcula, e o muito que mo davam a conhecer bem me humilhava; e com efeito quando eu comparava o meu enfeite (em que tanto se embelezara M. Chenu), os diches que me ajoujavam, o desmarcado barrete que me encovava o rosto, e que eu com muito desvelo trouxera da minha terra; quando (digo) me comparava com suas roupas to finas, e to ricamente bordadas, cos diamantes, que nicos lhes cobriam o seio inteiramente nu, e lhes adornavam os braos arremangados at aos ombros, cos cabelos com muita arte

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edificados, que todavia desmentiam extraordinariamente com as sobrancelhas; porque umas os tinham louros com sobrancelhas pretas; outras as tinham louras, e os cabelos pretos: e por certo que bonitas as no achava; mas um instinto secreto me dizia, que a achar-se uma dessas mulheres num rancho da minha Provncia, parecera to extravagante l, quanto o parecia eu ento naquela roda de scias. Reflexo esta assaz suficiente para me pr a tormento; e me refiro ao bom entender de quanta mulher h, e que digam se eu padecia ali, ou no. Mas no era ainda o fim. Sem dvida que esta noite vai Madama ao Concerto do teatro Feydeau? (me disse ciciando uma mulher para cuja cara olhei ento, e cujo seio volumoso, e rolios vermelhos braos, seu traje Grega, seu rbido semblante me afiguravam involuntariamente uma Bacante que era admirada na galeria dos Paos de Senneterre.) Era foroso responder a essa pergunta, e era grande enleio para mim, que ainda no abrira a boca, e receiava soltar alguma necedade, [VIII] no sabendo o que era o Concerto da rua Feydeau; e no ntimo da minha alma, dera eu tudo quanto possua por me ver em minha casa, ou na minha P r o v n c i a ; mas no havia meio de sair; era foroso responder, e eu calava. Sem dvida, que vir connosco (respondeu a Dona da Casa) que bem que ela conhea o que h de mais mimo em Paris. Se M. Chenu o quer assim, ser meu gosto obedecer-lhe. Cinco minutos me zuniu pelos ouvidos o nome de M. Chenu, da boca daqueles moos que me rodeavam; at que um deles se chegou a mim, dizendo: Madama, o Senhor Chenu nada faz ao nosso caso; e a permiti-lo vs, tomaremos todos a nosso cargo doutrinar-vos nos usos de Paris, que em vs h de que talhar uma linda Dama, e vos afirmo que horrenda cousa fora que M. Chenu conservasse o menor imprio em vosso alvedrio. M. Chenu veio ao mundo para ganhar dinheiro, e vs para gast-lo. M. Chenu veio a Paris para seus negcios, vs para desfrutar prazeres, e enquanto ele trabalha, calcula, e faz quanto deve fazer um M. Chenu, seremos ns s vossas determinaes. Vireis a Feydeau, e eu me encargo de ser vosso escudeiro. f que fareis l sensao.

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Como que sim (clamaram todos uma) que Madama h-de l fazer poca. Esse barrete f-lo Le Roy, ou M.lle Despeaux? (acudiu um desses velhos petimetres, que mais impudentes que os moos, carecem da graa, ou de azoamento que os desculpa). Achavame picada, e caiu nele o meu mau gnio. Como pela pergunta que me fazeis, posso, meu Senhor, julgar, sem vos fazer injria, que tendes muito de ocioso, vos encarrego de informar-vos se vem de Le Roy, ou da Despeaux o meu barrete; nem vs negareis esse vosso prstimo a uma mulher de provncia; que, ao que estes Senhores dizem, tem de que se talhe uma linda Dama. donosa, tem ingenho! belo epigrama! tem preo! Dou minha palavra de honra. donosa. (murmuraram ainda unssonos os Peraltas que me rodeavam). Madama, (me diz a Bacante, concentrando a clera) o senhor, na pergunta que vos fez nada disse que vos injuriasse. Nem eu, Madama, lhe respondi fora de propsito. O mais curioso, esse se instrua; e por certo que o Senhor o mais que eu. A tal Bacante resvalou pelo meu traje desdenhosos olhos, e virada para um espelho, comps ou descomps as negras torcidas que lhe serpeavam pela testa. Mas o tiro encartou no alvo; j os Peraltas eram de meu bordo, e as mulheres me olhavam com mais cimes que desdm: paixo aquela que mais nos lisonjeia, do que esta nos h u m i l h a . M. Chenu, M. Chenu (gritou um desses moos que se oferecera para meu escudeiro), deixai l os negcios, e chegai-vos para ns. Sabeis vs que vossa mulher vale um tesouro? e tem juzo como um Anjo? Queramos rir, e dou-vos palavra de honra que ela quem de ns zomba. Para quem comea, como de pasmar. Gosto de mulheres de juzo, e deste instante, M. Chenu, me anexo a vs como ao meu melhor amigo.

[IX] Correctivos enormes.

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Muita honra me faz (respondeu meu marido) verdade que minha mulher tem mais juzo num dedo seu, que eu no tenho no corpo todo: e mais no sou magro. Eu estava a tormento, de ver que ainda a Bacante triunfava esta vez e que o velho petimetre se vingava em meu Marido. E como que sim, (continuou o tal) que pesa as suas cinco arrobas! Oh que no (replicou com simpleza M. Chenu). Muito bem (acudiu um Moo de 18 anos cuma carinha dum Cupido), suponhamos que M. Chenu no pesa mais que 4 arrobas e meia, e que em todo o seu corpo contm uma outava de juzo; ora computando o que vai do dedo de Madama corpulncia de M. Chenu, tiraramos ao justo... Eis que o interrompe uma alta e magra mulher, cujo nariz, barba, e cotovelos eram pontudos alm de razo, e que chegando-se a ele, lhe impingiu uma leve bofetada (cuja mo foi sbito beijada) e o repreendeu de se aproveitar da educao que lhe ela dera; e eu achando oportuna a ocasio, para mudar de assunto, lhe perguntei a ela se aquele senhor era seu filho. Esta pergunta que me parecia to natural, fez abalar de riso a todos, menos a Dama magra e a alta, que lhe no achou graa. Foi ventura que viessem advertir que era pronto o jantar. Deveis de estar agravada de mim (me disse ao ouvido a Dona da Casa, quando me conduzia sala de jantar); mas estou disposta a tudo para desagravar-vos, e adquirir a vossa amizade; porque sois muito de meu agrado. Esta sua franqueza muito me contentou, e restituiu liberdade inteira ao meu esprito. Deu-me lugar mesa, entre ela, e esse jovem computador do juzo de M. Chenu, que tinha a meu respeito as maiores atenes, e que olhando para mim, sorria cada vez que a mulher alta e magra lhe endereava a fala. Bem distinguia eu que a tal queria que ele s dela se ocupasse, e igualmente via que o jovem, por malcia, de mim somente se ocupava. Regalavame, bem o confesso, o suplcio dessa mulher, que junto com a Bacante fora a mais indecente na afinao que experimentei. Enquanto os primeiros pratos se no tiraram ningum falou; devoravam. Eu que via essas Damas comer a carne s mos cheias (no lhe acho termo mais comezinho) no me pude ter, que no imaginasse que a moda das roupas des-cinturadas vinha de acordo

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com a glutonice das bizarras dagora. Dei parte da minha reflexo ao jovem meu vizinho, e com ela lhe avivei a esperteza, de sorte que rompeu em bons ditos, e rimos ambos to folgado, que todas as mulheres, e mormente a que eu tivera por sua Me, quiseram saber o assunto do nosso riso. O que ele esquivou, picando-lhes ainda mais o desejo; e comeando a ser geral a conversao e a ser ruidosa, tornei eu s minhas observaes: e na verdade que essas bizarras Damas, que de primeiro me tinham deslumbrado, j me apiedava delas. Uma s frase no proferiam, que lhes no desse nela a lngua francesa 5 ou 6 quinaus machuchos; [IX] vinham em feixe os termos triviais, e as expresses esquisitas, desmentindo da verdadeira significao; e o que dava ao quadro a derradeira pincelada era que todas as tais to sbias que chasqueavam umas das outras, eram todas chasqueadas por todos esses Moos. Enquanto aos Maridos convindo estava, que se podiam exprimir como quisessem: como o seu desvelo punha o fito em ganharem dinheiro, seu lhano teor, e os excelentes vinhos os amparavam da crtica. Ento me chegou vez de me divertir, zombando das que de mim zombaram; e nesse divertimento tinha por ajudantes de primor o jovem meu vizinho, e a Dona da Casa, a quem no faltava ingenho nem trato, e que era bonita e moa. J havia uma hora que estvamos mesa quando de novo se falou no concerto de Teatro Feydeau. O velho petimetre perguntou a M. Chenu, se me permitia que eu l fosse, e M. Chenu lhe respondeu, que tudo o que me pudesse divertir-lhe convinha muito bem: e logo todos esses mancebos a uma voz lhe declaram, que ele era a prola dos Maridos. Tomando ele o tal elogio pelo srio, ia j desenrolando a minha apologia; mas eu o interrompi e lhe afirmei que a minha inteno era ir j dali para casa. Que no queria eu expor-me a uma cena em pblico, nem contribuir ao triunfo completo dessas Damas, cujos olhos lhe reluziam j do gosto de me porem em pblico ludbrio. Rodearam-me; instaram-me, solicitaramme; mas eu porfiadamente lhe resisti. A Dona da Casa se me ofereceu que me mandaria pr em casa; o que eu logo aceitei: M. Chenu partiu com a sociedade para o Concerto; e eu apenas entrei e me pus a considerar nos meus enfeites, de vontade chorara, pela cena a que eles

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me expuseram: porquanto pela primeira vez na vida se viu picado, e bem no vivo, o meu amor prprio; e tanto mais penosa me era a minha mgoa, quanto eu menos me podia disfarar quo ftil ela era; e contudo, me deixava vencer duma fraqueza, de que hoje me envergonho. Arremessei ao fogo o barrete que com tanto desvelo trouxera da Provncia; e boa promessa me fiz de conseguir de M. Chenu de partirmos no dia seguinte; e no caso de estorvos, de me encerrar no meu aposento. Tranquilizada um tanto, comecei a reflectir nas mulheres que me tinham humilhado, debuxei-as na minha imaginao com enfeites tais, como os com que eu lhes aparecera, e na minha ideia me compus com traje igual ao que nelas vira; e ento persuadida que toda a vantagem que me levaram consistia nos atavios, com satisfao minha me perguntei por que motivo me no sujeitaria eu ao imprio da moda, e ao desejo to natural na idade que eu tinha, de alardear os atractivos com que a natureza me prendara? Que vos direi? Quanto h hi que arrastar possa uma mulher moa e sem experincia, se tinha dado as mos para estimular a minha vaidade. M. Chenu, que devera ser o meu guia, esse voltou do Concerto mais confirmado que nunca nos novos projectos que lhe inspirara o luxo do seu scio: tudo quanto falava eram palcios, lacaios, carruagens, urcos, e no dava ouvidos a observao alguma. Sou rico (repetia de contnuo) e porque me no hei-de lograr como eles da riqueza? Imaginais vs que eu no percebi ao claro que eles zombaram de vs e de mim? Tambm quero volta minha zombar eu deles: quero que tenhais vs s tantos diamantes, tantos bordados, e diches como essas mulheres todas juntas. Madama Darson (era a esposa do seu scio) vir amanh a ver-vos; que pelo que ela me diz, muito vos

[X] [XI]

Contratara para trabalhar, assalariara. Guarnecidas, mobiladas.

[XII] A propsito.

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ama, e vos peo que, se no quereis desagradar-me, tomeis os seus conselhos. Segundo a disposio em que o meio nimo se via, mui fcil era obedecer M. Chenu; que logo no outro dia madrugou para alugar o mais aparatoso aposento da locanda onde nos aperamos, alugou as cavalarias e cocheiras, instando-me que logo e j me passasse ao novo domiclio, porque no viesse Madama Darson e me achasse ainda num quarto que de singelo o envergonhava. Saiu a comprar cavalos e carruagem, e me ps de aviso que em todo aquele dia no esperasse por ele. Cumpriu Madama Darson com a prometida visita; e logo que entrou me disse, dando-me um beijo: Venho-vos pedir a vossa amizade, a qual vos quero merecer: e desde j convenho que dous agravos tendes contra mim; o de no ser eu a primeira que vos viesse convidar, e tambm o de concorrer para a cena indecente que ontem aconteceu em minha casa. Mas, minha querida era impossvel no ser assim: mereceis retratada. E no se poude ter de riso. Mas por onde comearemos ns (foi continuando a falar) trouxe-vos uma Aia, que vos tem de contentar; que uma jia. Ela l est, que nos espera na carruagem: vinde, e vamos s compras; nem leveis bolsa, porque eu prometi a M. Chenu de ser a sua tesoureira e mesmo apenas precisaremos de dinheiro, a no ser para algum capricho. Que vamos a loges onde somos fregueses, e que nos mandaro os ris. Embarcadas na carruagem, lhe disse: Sabeis vs que resolutamente ficais de morada em Paris? E que assim ficou ontem assentado entre M. Chenu, e M. Darson? No gosto do vosso apelido; que muito trivial, e que excitaria risadas, quando ao sair do Teatro, bradassem pela carruagem de Madama Chenu. Vs tendes, que eu sei, um prdio dito Deprval; preciso ajuntar esse apelido ao vosso, e desse s vos servireis: quanto a vosso marido, esse nos actos pblicos se assinar Chenu Deprval. Apemo-nos no Palcio galit, onde fizemos quantiosas compras, e de l fomos s loges de Le Roy, e dessa demoisela Despeaux em quem na vspera me falaram; e de loge em loge, e sempre comprando, empregmos quatro horas boas. No, que eu me desse por mui satisfeita em meu interior do que me inclinavam

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fazer;

mas no me sentia com fora, nem com vontade bem declarada de

repugnar. Tornou comigo a casa Madama Darson, e comigo passou o

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dia inteiro e como a Aia apenara [X] logo os obreiros, vinham uns aps outros; e at s dez da noite no tinha a nossa conversao mudado de assunto um s instante. Aqui parou Susana um pouco para reparar em mim um tanto inquieta e depois me disse: Que julgais de mim Senhora? Mas como vos prometi sinceridade, mais me envergonhara de vos encobrir os meus defeitos que da falta de experincia que me causou o cometlos. Se outrem que no vs (lhe respondi eu) essas cousas me individuasse, rejeitaria de as escutar; mas quando Susana a si mesma se acusa, esperanas me ergue de que destruda essa sua iluso, recupera a razo o imprio que tinha. Ento beijando-me Susana a mo foi por diante, narrando assim: Se eu tinha por to novo teor empregado o dia, no tinha malogrado o seu M. Chenu ou Deprval, que mal entrou me disse mui contente, que na manh seguinte teria carruagem s minhas ordens, e dous criados. E o que basta (me foi dizendo) por ora, enquanto estamos nesta locanda; o que no ser por muito tempo: que me falaram j numas Casas primorosas, a alfaiadas [XI] j em grande parte, as quais iremos ambos ver. Um louco as fez, que consultou mais a sua vaidade que as suas posses, e aposto que as vender baratas. Esta sua reflexo caa nele tanto a plumo, [XII] que lhe repeti os sustos que me dava este seu novo teor de vida a que nos amos entregar; mas ele me pediu que descansasse, como quem no sabia todos os regressos que lhe davam os negcios em que entrava, e porque neles ganhava muito, muito queria dispender. Comprou com efeito as Casas, e podeis, Senhora, julgar quanto elas lhe custaram, e os imensos gastos das alfaias to sumptuosas com que conveio orn-las. Antes, porm que elas estivessem em estado de as habitarmos, tinha eu de provar os desagrados que traz consigo o luxo, para me corrigir do prazer que ele carreia. M. Chenu tomado de vaidade perdia os sentidos; e como a vaidade no exclui a nsia de ajuntar dinheiro, s dessa eu tinha acerca dele verdadeiros sustos; dado tambm que eu no era mais modesta em certos pontos, nem menos deslumbrada enquanto a vestidos e toucados. Porquanto, estava senhora de quanto uma mulher pode

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desejar para humilhar as outras, e s esperava insofrida o instante de aparecer com todo o esplendor. Falava-se em segundo concerto; e Madama Darson para quem o contribuir para uma malcia era sumo regalo, requerera de mim que at ento no sasse a parte alguma, porque convidara para esse dia a mesma sociedade do jantar passado, e fazia grande gosto que eu nele me vingasse. Confesso que o mesmo gosto tinha eu. Chegou esse dia enfim: mas no vos direi, Senhora, o que senti em mim quando me vi ataviada com tanta riqueza e primor: paguei ao imprio da moda bem sincero tributo. M. Chenu ficava esttico em me vendo, e mil vezes dizia num quarto de hora, que eu era a mais formosa mulher que ele nunca vira; e meu amante o suspeitara ento, se as suas expresses me no tivessem advertido que me considerava com o mesmo intuito que os soberbos mveis destinados a alardear a s u a opulncia. Na primeira vez que eu fora jantar a casa de Madama Darson, por um acaso cheguei tarde, e nesta de propsito calculei as horas; entrei, quando j era junta a sociedade, e quando de maldosa tinha a Dona da Casa encetado a conversao sobre o desastrado amanho de Madama Chenu, sem dizer que a esperava com o apelido de Madama Deprval; e que, quando me anunciaram chegada, riam bem minha custa. Logo se ergueram todos, e profundas mesuras se dirigiram a Madama Deprval que as recebeu com uma leve inclinao. Pleiteavam os homens a quem me ofereceria uma cadeira; olhavamme, admiravam-me. Abre-se a conversao, a qual para dar mais vulto ao espanto sustive com suficiente viveza. Cuidavam que se enganavam as mulheres, que memria traziam as minhas feies; e a no denunciar por todos os seus gestos a alegria que experimentava M. Chenu que ficara de p de trs da minha cadeira, tiveram preferido essas mulheres o ver em mim nova pessoa, vergonha de que delas se

[XIII] Garrida.

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vingasse to completamente aquela mesma a quem elas humilhado tinham. Que a mais rija vingana que uma mulher consegue quando leva o vencimento das que dela desdenharam. Madama Darson incapaz de parar em to bela estrada, lhes dava a entender, que eu delas todas zombara no primeiro convite com os meus enfeites aldeos; e como os orculos daquela sociedade tinham proferido que eu no era de todo lerda, e como eu tinha rido com a Dona da Casa, e aquele mancebo que no jantar ficara prximo de mim, pendiam as tais Damas a crer que eu me quisera divertir. O que porm mais as confirmou nesse conceito foi M. Chenu, que no cansava de r e p e t i r : minha Mulher, no bem formosa? Respondei, Senhoras. No vos parece ela a mulher mais formosa do mundo? E quanto menos essas Damas demostravam boa vontade de lhe responder, mais ele porfiava em as tomar por rbitras: elas que no se afiguravam que ele de boa f to desacertadas perguntas lhes fizesse, se capacitaram, que era vingar-se no acolhimento que elas me tinham fito. Com disposies tais nos pusemos mesa, na qual me pudera eu dar pela Divindade daquela Casa, vistos os resguardos to assinalados, e as melindrosas preferncias que comigo tinham; era a quem mais teria a dita de me servir, a quem fixaria a minha ateno. E quanto mais essas Damas demostravam mau gnio, tantas mais ventagens me davam a seu respeito. A abundncia dos vinhos, de que eu tambm assentei ser moda no nosso sexo usar com largueza, lhes restaurou a alegria, ou ao menos as posses de entrar em conversao, que dali em diante foi geral at ao momento, em que partimos para o Concerto. Os Mancebos que me assoberbaram de sensaborias pleitearam a honra de me dar o brao; que no havia um s que se no ufanasse de ostentar-se no espectculo comigo. O que imaginava ter mais jus minha benevolncia era esse moo (chamado Afonso) de quem vos falei j; mas com imprio se tinha essa alta e magra apoderado dele; pelo que agradecendo todos os mais, fui dar o brao ao velho petimetre que me tinha chasqueado, mas que de vergonhoso no se avizinhara atli de mim; e creio, que a ous-lo, me houvera recusado.

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Chegmos ao Teatro, que todo estava cheio, menos os camarotes alugados para a nossa sociedade. Despertava a pblica ateno, e requeria o mais sossegado silncio uma Sinfonia: mas julgai qual foi ento o meu espanto, quando vi o gudio com que essas Damas deixavam cair as tablilhas dos camarotes com desmesurado arrudo; e a plateia a gritar silncio, e toda a gente com a vista pregada em ns; e eu sem saber modo de esconder-me: elas a dar extensas risadas, e a debruarem-se, como para verem donde esse estrepitoso escndalo procedia, mas bem lisonjeadas que a elas o pudessem atribuir. Cessou o estrondo enfim, e descansada em que no reparavam j em mim ousei considerar num espectculo to novo para os meus olhos. Estava deslumbrada. Postas com arte de distncia em distncia as luzes, davam s mulheres luziento raro; e elas com traje a-la-par elegante, e esquisito, sem que dous s se as semelhassem, tinham todavia sua relao entre si. Nas conversaes que lavravam pelos camarotes, e no desvelo que cada mulher punha em tomar postura que mais realce lhe desse, percebi eu bem prestes que o desejo de dar-se a ver era o nico merecimento do Concerto, e que o espectculo principal consistia, mais que no Teatro, nos Camarotes. Meu quinho tomei tambm na curiosidade pblica. No intervalo que deu a msica, se ergueram todos; saram dos camarotes os homens, discorreram pelos corredores, e o empenho com que iam saudar mulheres, que apenas conheciam, tanto mais era bem acolhido, quanto mais motivos plausveis achavam essas Damas neles para voltar de lado, e disferir em pblico todo o garbo de seu talhe, ou riqueza de seus adornos. Eu ficara mansamente em meu lugar bem venturosa em que ningum se ocupasse de mim; recolhendo em meu silncio as diversas sensaes que experimentava, sem poder uma somente delas definir; numa palavra assombros me cansavam. Vos divertis, Senhora? (me perguntou Afonso que trs mim sentar-se veio) No muito (lhe respondi). Pois que tive a ventura (continuou Afonso) de escapar a minha av, enquanto ela recebia adoraes que ningum lhe pode negar, visto que ela as requer, venho fazer-vos companhia. Quereis que conversemos. Sobre qu? Sobre que eu vos adoro; sobre que vosso marido no o nico, que tem para si que vs sois a mais bela Senhora do

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universo: eu por mim assento que me ser dora em diante impossvel viver sem vs. Estas levianas falas, a que eu no estava habituada, nem me habituarei nunca, me ofenderam. Se no fsseis to menino (lhe respondi com frieza) vosso falar me agravaria; perdoo-volo aos vossos poucos anos, mas peo-vos que ponhais fim a similhante conversao. Ridculo o que assim me dizeis: e se minha idade o perdoais, eu vossa inexperincia o escuso; com o que ficamos quites; mas sempre amigos. No assim, Madama? Nem pela resposta aguardou; que no tinha alguma que lhe dar. Ergueu-se, e sem sair do camarote, derramou os olhos por toda a parte, e no ficou mulher (creio eu) a quem no saudasse. Bem v e d e s (me diz ainda, assentando-se novamente, e sorrindo-se maldoso) que essa minha meninice me desculpa com bastantes formosuras. Que se no perdoa a um menino como eu? Perguntai-o para mais certeza a minha av. A sua fatuidade me tinha posto sria, mas esta sua ltima frase tanto mais me deu que rir, quanto mais tinha eu notado nas suas muitas saudaes, que sua av lhas acompanhava com dessossegados olhos, e que tantos trejeitos fazia, quantas ele cortesias. Como gostais de rir (acudiu ele) esquea-se por um instante o afecto que me inspirais, e divirtamo-nos custa do pblico, tanto mais que careceis vs de quem vos instrua. Um Concerto como uma exposio de painis, em que v s caras e cores quem no leva consigo o catlogo, e a critica. E sem atentar se eu o aprovava, ou no, foi continuando assim: Essa mulher to chafalheira, [XIII] que est nesse camarote fronteiro, tem um apelido dos mais antigos em Franca; na desgraa que padeceu numa priso dum ano, e com o pesar de perder Pai, Me, Esposo assentaram muitos que de desesperao morresse, mas a Filosofia a salvou, e hoje a encontrais por todos esses bailes, e passeios, e teatros. Querem dizer que novamente se casa; e ser pena: que ela o contentamento e encanto da sociedade. A seu lado est uma mulher de muito juzo, mas de insuportvel altivez, viva dum homem de grande apelido, e que como tantos mais morreu; mulher ambiciosa,

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que segue sempre o partido que domina; que vai aos lugares pblicos, no para dar-se a ver, mas para se encontrar com todos. Um tolo empoleirado lhe parece um bom conhecimento; e a nsia que ela tem de ostentar valimento, junta em sua casa s vezes extraordinria companhia; jantando nela foradamente lado a lado pessoas, que em qualquer outra parte recprocos se devoraram; e que ela sem cuidar em congra-los, tem artes de fazer com que ali vivam juntos. Vedes vs no camarote que fica direita essas duas mulheres to belas, to custosamente ornadas, e a quem fazem to numeroso cortejo? Casadas eram com ricos e muito estimados Burgueses; pouco h que deles divorciaram para inteiramente se entregarem ao prazer: uma delas tinha j dous filhos, e a outra pouco h que pariu. Nasceram sem cabedais, e a formosura lhes serviu de dote; hoje no se sabe de que vivem; porque ainda a serem embolsadas dos dotes, no bastariam estes para o gasto de um s dia; e todavia vivem a la grande, tm carruagens, etc., etc., e no seu gnero assaz valem. Dei ento um suspiro, e entre mim disse: E a que mulheres tero de assemelhar-me? a mulheres que andam nos olhos de todos? Continuava Afonso... quando eis que, avanando o rosto para me designar algum, o avistou uma mulher que estava no camarote chegado ao nosso, e chamado por ela me deixou. Com quem estveis l, Afonso? (lhe perguntou ela com voz to alta que a ouvi eu, sem o pretender e ele no mesmo tom lhe respondeu) Cuma dessas bisonhas, cujo marido medrou coa Revoluo, gente que se levantou do p da terra. Ela bastantemente bonita, e apostarei, que ainda apesar de seu afectado recato, no tardar muito que dos prejuzos se no descarte. Contar-vos-ei a sua histria que vos far morrer de riso. Eu estava abafando de clera e de vergonha; mais humilhada desses adornos elegantes, que me expunham a similhantes reparos, que o no fora eu da singeleza que aos chascos me expusera: que nada tinha ento de que me arguir. Bonita lhe chamais vs? (disse a tal mulher deitando a cabea mais fora, para me examinar, a mim que no ousava erguer os olhos para a ver) formosa me parece, e em seu gesto mui decente: veio s? Qual s! veio cum grande rancho. Olhai para essa gordalhuda que tanto faz porque seja vista, e que fora melhor que se escondesse (falava

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da Bacante), vieram juntas: e voto que nunca se querero bem; que quanto uma tem de muito linda, tem outra de muito feia. No sabeis como se chama a gorda? Quem h hi que eu melhor conhea que ela? eu que tenho a honra de ser dos admitidos a fazerlhe corte. Os parabns vos dou. Que quereis que lhe faa? Essa gente quem hoje tem casa de estado; e quem no quer morrer de enfadamento, forado lhe que os veja. Ela chama-se Dutil; era costureira e seu marido toucava damas; o tal marido tanto manuseou os Assignados, as mercadorias, as casas, e as quintas, que depois de ter comprado e revendido meia Frana, guardou uma poro dela para si. um fino velhaco. E conheceis vs tambm essa mulher, que est ao p dela? Quem h que no conhea Madama Darson? Inconstante em amor, prfida em amizade, falsa com aparncias da maior lisura, dispondo de seu marido como dum babeca, zomba das feias, e desacredita as que lhe fazem sombra; tem juzo como um demnio. Que novo motivo par a as minhas reflexes? Apareceu no Teatro um homem com um vestido esquisito e em quanto, com uma mo na algibeira e outra posta na gravata, se chegava para a boca do teatro, cada um se apressurava a tomar o seu a s s e n t o . O silncio que sbito se derramou, fez com que eu imaginasse, que ele tinha algum prodigioso talento, ou que era o ouvi-lo fidalga cortesania. Enquanto durava o ritornello da ria que ele cantava, a mulher do camarote junto ao meu, lhe ouvi dizer a quem eu ver no p o d i a : Este Afonso vai perdido. Quem imaginara que o filho de to respeitvel famlia, e que tantas desgraas experimentou, se desse a to ms companhias para contentar a sua inclinao aos divertimentos. Vede essa velha junto de quem se foi assentar, e que parece que o est arguindo: foi uma Aia velha de sua Me, cujo marido com arremataes de hospitais de exrcitos tirou das camisas de soldados, e dos medicamentos dos desventurados doentes os diamantes de sua mulher: que velha como ela tem o frenesim de inspirar namoros que lhe custam a peso de ouro. Hoje se arruina com o que d ao Filho da Ama de quem noutro tempo foi criada.

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A que o considereis remeto, quais cores se me acendiam de me ver em similhante sociedade, e qual era o meu espanto neste ensaio dos costumes deste meu sculo. A nsia de aparecer que me instara a humilhao da minha entrada no mundo, se desvaneceu vista dos perigos que me rodeavam: quisera-me esconder dos olhos de toda a gente; e ao sair de Concerto, todos punham em mim os olhos. Fiquei aniquilada; e logo que em casa entrei se me apossou do peito tristeza escura. Fiz quanto pude por dar a entender a M. Chenu as razes que faziam com que eu desejasse viver por teor mais singelo; mas ele, nem somente me compreendeu: nem de mais se ocupava que dos ornatos dos aposentos, afirmando-me ao mesmo passo, que quando, a mudana feita, me eu visse de morada neles, faria que tanta gente me visitasse, que o enfadamento me fugisse. Condenada me vejo a um luxo, que tantos invejam, e que a mim serve de suplcio; condenada a visitar, a receber, e a acolher uma sociedade que me no quadra em modo algum. Quanto mais triste me v, tanto mais despende M. Chenu, capacitado que a cousa mais estimvel no mundo a riqueza, e que luzimento vale ventura. Eu Dona duma Casa que regrar impossvel, roubada despiedosamente por criados, atormentada por meu Marido, que numas circunstncias arremessa s mos cheias o seu dinheiro, e noutras (se no tocam na vanglria) torna ao amor dos ganhos, que nunca desampara quem como ele comeou, experimento, por efeito totalmente oposto, pesares iguais aos vossos. Vendo-me em tal estado, me veio imaginao a queda que antigamente em mim sentia para a leitura, e agora minha necessria consolao: logo desejei que se me deparasse alguma desventurosa, que me pudesse servir de guia, e vindo depois a ser amiga minha, contribusse para o meu descanso, e me oferecesse ocasio de lhe enxugar as lgrimas. O acaso, ou antes o Cu me enviou a minha Benfeitora, e agora que conheo o que as riquezas valem: Sim, Madama, que sereis vs quem me ensine o modo de que regrar numa situao para mim to nova; e a melhor e a mais proveitosa das lies vossas ser o vosso exemplo: e no caso que vos deslembreis que de vs me vem tudo o que eu possuo; mui depressa alcanareis que enquanto aos gastos se achar M. Chenu bem ressarcido em razo do modo

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que me ensineis a pr em ordem uma casa mui pesada para minhas poucas foras. Assim me patenteou seu peito Madama Deprval; lastimei-a, e mais que dantes a estimei. Muitas vezes lhe aconselhei que no desagradasse a seu marido, cuja maior felicidade consistia em lev-la consigo, e empenh-la em todas as funes, sem ao menos aguardar pelo seu consentimento. Ela, at o seu comprazimento lhe disfarava, e somente se fazia rogar quando dele queria arrancar cousa de prstimo, que sem esse repdio no alcanara dele. Parecia difcil conseguir emprego para o marido de Agostinha; Susana consentiu em aparecer num festejo, que desprazia pelo motivo a que era feito; e logo no dia seguinte estava acomodado o marido de Agostinha: o que muito me penhorou a mim, que me achava sem azo de remunerar os servios que to dignas pessoas me tinham prestado. J comeava por fim a lograr algum descanso, nica bemaventurana do estado em que eu me via. Afastada de meu filho, com Susana pudera unicamente falar nele; mas mil razes me representavam de o tomar por assunto de nossas conversaes. Quantas vezes, sem nos dizermos uma s palavra, estvamos seguras, que ele nos ocupava a ambas o pensamento! To habituadas ramos a mudamente nos entendermos, que apenas me via lgrimas, Susana me dizia: Tendes de ainda o ver, Senhora; bem certa sou que ainda o vereis. Consolao que me era vedado granjear-lhe quando eu a via entristecida. Essa Susana me carreou o nimo de maneira, e tanto ele mim se deu a amar, que eu antepusera, sem a menor dvida, viver pobre com Susana e com meu filho, a essas opulncias sem um dos dous; nem o meu corao sabia fazer entre eles diferena. Que alma to nobre! Como na sua sorte se sabia resignar! Com que amabilidade condescendia com as vontades de seu Esposo, cujas eram sempre contraditrias com as dela. Quanto mais se lhe ia espraiando o ingenho, mais ela se entranhava no desejo da singeleza, que nos homens s cabe em nimos grandes, e nas mulheres s nessas que logram delicadas sensaes. Sendo-lhe foroso receber visitas, ou assistir a festejos, voltava (mas com que prazer!) minha solido. Jantar ela a ss comigo, era regalo que ela a tudo preferia; e como tinha

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disposto que me pusessem a mesa no meu aposento, l eram seus amores vir buscar-me, vir l s nossas leituras e l receber lies de vrias prendas, que quanto antes lhe foram familiares. Instruir Susana outra cousa no era mais que ir desabrochando os gomos de todas as virtudes que nela havia plantado a Natureza. Um ano ali passei sem algum acontecimento notvel, na contnua esperana de receber novas do meu Adolfo. Ai msera de mim! que em saber se ele inda vivia se cifravam todas as minhas esperanas. Entrou uma noite Susana no meu quarto; porque ao voltar dum baile lhe entregou o porteiro o seguinte bilhete, que ela quis logo comunicarme, bem certa que lhe no teria a mal o sono que ela me quebrava. Madama, de nada me descuidei por me informar dos sucessos de M. de Senneterre: conquanto ele assistia em Londres, donde agora chego, no tive a dita de o ver, por andar ele ausente, mas soube que estava de sade. Se amanh me dais licena, terei o gosto de vos dar mais individuais notcias. A alegria de Susana picava em delrio, e a minha sobrepujava as foras de minha alma: Vive. (repetia ela a cada instante) Se ao menos fosse afortunado... (bradava eu). Reflexo foi esta minha que a ambas igualmente nos enterneceu; e passmos grande parte da noite a tentar em vo de adivinhar o que tinha de aclarar-nos a manh seguinte; e apressurar com os nossos desejos a hora da visita prometida. Quem a pessoa que esse bilhete vos escreveu (perguntei eu a Susana). Nunca em tal me haveis falado. Senhora, receava que entrsseis no meu desassossego. Porquanto tinha sabido que j no estava vosso filho em Filadlfia; e concordara comigo M. Chenu em tomar informaes, que como no surtiram a nosso desejo, vo-las encobrimos. Haver quasi um ms que me achei numa Casa onde algum disse que se via obrigado a ir a Londres, onde eu sabia que todos os Franceses estavam registrados; portanto lhe pedi com nsia que se informasse de M. de Senneterre; que, no caso que o visse, lhe falasse: e ele me prometeu pontual cumprimento desta minha comisso; perguntando-me logo, da parte de quem tomaria essas notcias. Da vossa parte, Madama? (me disse). E sbito se me corou o rosto. No, Senhor, (lhe respondi) tom-las-eis da parte da mais

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enternecida Me. Deu-me por cousa mais segura, o encarreg-lo duma carta; mas eu lhe dei a entender quo cruel fora para essa desditosa Me entreg-la a novas esperanas, cuja certeza no escorava em algum abono: e com tanta actividade lhe afigurei o amor que tendes a esse filho nico, que me jurou que a nada se pouparia por contentar-me. Amanh vem: e vs Senhora, dar-vos-eis a conhecer quando o receberdes. Tenho eu de receber s a visita! Receb-la-emos ambas, amiga minha, e darei ordem que a visita seja no meu quarto; aqui seremos mais vontade. Exortando-me a que reparasse o sono que perdera, me beijou Susana a quem aconselhei que dormisse bem; mas quando pela manh nos erguemos, no nos perguntmos como passramos a noite. Nem faltou visita quem no-la tinha prometido, e feitos os devidos cumprimentos, me disse: Pesar tenho, Madama, que me no permitissem os meus negcios demorar-me at que M. de Senneterre voltasse a Londres; porquanto seria grande o meu contentamento, se trouxesse a sua Me as consolaes de que ela carece. Jantei em casa de M. Birton, negociante de Londres, com quem mora vosso filho; o elogio que dele me fizeram supera as minhas expresses. Consolai-vos Madama; que em suas desventuras, ele deparou com amigos. E vir ele a saber que quem vos pediu suas notcias fora sua desditosa Me? Quando eu, Madama disse vosso apelido, fcil me foi entender que no reis desconhecida na famlia do M. Birton. Excelente Me (me disse M. Birton) dexcelente filho: nada lhe pode adoar a mgoa de se ver dela separado. Que de contnuo nela fala, e no h querer-se perdoar de a ter deixado. Na verdade (acrescentou M. Birton) no concebo que motivos a tal o impelissem; por ter esse mancebo juzo suficiente para conhecer a amplido de seus deveres, de cujos, certo, que no era um o desamparar sua Me. Olhei aqui para Susana plida e trmula como se nela cara a repreenso de M. Birton; com amizade lhe travei da mo, e acudi a desculpar meu filho em razo de seus poucos anos e de que, segundo o que depois de sua partida descobri, pesarosa estava de ter contribudo para a sua ausncia. Como no tinha largado a mo de Susana, me apertou ela ento a

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minha com todas as demonstraes do mais vivo agradecimento. Quanto mal me no quero hoje de ter sido to prudente (me disse Susana)! Por temer sensibilizar-vos no encarreguei, Senhora, uma Carta, que M.r de boa vontade remeteria a vosso filho, a quem privei assim da maior ventura sua. Como no tinha a honra de conhecer Madama de Senneterre (disse ele) deixei em casa de M. Birton a enderea de Madama Deprval, assegurando-lhe que as cartas que seu filho mandasse l vos seriam fielmente entregues. M. Birton de sua parte me deu a enderea do seu Correspondente em Hamburgo; com ela (aqui vo-la dou) se repara tudo. Dir-vos-ei todavia que mui estranho pareceu a esse honrado negociante no teres vs recebido novas de M. de Senneterre, quando ele afirma que no perdera ocasio alguma em que pudesse escrever-vos. E onde acertaria comigo? (exclamei) so to fceis de esquecer os desditosos. Pobre Adolfo! que ters tu imaginado do meu silncio? E mais nada sabeis, Senhor, acerca de meu filho? O vosso bilhete me anunciava viver ele com sade. Assim mo disseram, Madama, e me observaram somente que unicamente empecia sua sade uma profunda tristeza; e tem acessos de melancolia de que nada o pode distrair. Um Francs que em Londres encontrei, e que conhece M. de Senneterre, suspeita que neste pas, alm de sua Me, tem ele saudades de outra pessoa. Ignoro toda a verdade desse asserto; e tanto mais de vontade duvidara dela, quanto o negociante a quem eu ia recomendado me certificou que uma das filhas de M. Birton, que tem fama de ser riqussimo, no se desafeioaria de ver esse casamento concludo. Das mais vivas cores se tingiu o semblante de Susana, onde era fcil de ver, que esta notcia inopinada a lanava num enleio que ela queria em vo a si mesmo dissimular: pelo que logo acudiu dizendo: Que por certo esse casamento seria festejado pelos amigos de M. de Senneterre se dele lhe pudesse proceder a sua dita... (Impossvel lhe foi concluir o que mais dizer quisera). Pode ser (disse ele ento) que em tudo o que me disse no haja um ponto de verdade; disse-vos o que ouvi. Porquanto, Senhora, se

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antes de sair de Frana, vosso filho amava, e que esse seu amor ainda hoje aumenta a tristeza que experimenta afastado de sua Me e de sua Ptria, custoso de crer, que ele cuide em se casar. Que nunca desampara os homens a esperana; maiormente quando o corao est vivamente afeioado. Esperana! (exclamou Susana) Situaes h em que no dado conceb-la. Ignoro que tal seja a em que ele se acha (disse logo espantada da exclamao que soltara), mas fora para desejar que ele casasse com M.la Birton. Vs nos dizeis que mui formosa? Sem querer elogiar-vos, pudera eu bem dizer, que convosco tem muitas parecenas. (respondeu ele). E Susana sufocou um suspiro. Mas ela no tem (foi ele continuando) essa sensibilidade que se derrama e aviva todas as feies de vosso rosto; o que o ela tem de severo, lhe diminui o agradvel. Ela somente formosa. Ergueuse aqui Susana, e eu tambm com ela, que me mortificava o v-la em tal estado. Demos os mais vivos agradecimentos pessoa, que to cortesmente favoneara as intenes de Madama Deprval, e cada uma de ns se retirou para o seu quarto. Quanto mais multiplicam os homens as suas afeies, tanto mais aumentam seus prazeres ou seus pesares. Devia eu dar-me por venturosa com saber que meu filho era estimado e querido numa casa que era como o seu asilo, devia antecipar o meu contentamento na esperana de receber carta sua, e de quanto antes lhe mandar as minhas maternais bnos; mas era-me penosa a minha mesma alegria, em que me era preciso encobri-la, concentrando-a. De mais em mais se me patenteava cada dia o corao de Madama Deprval, no qual eu lia ao claro um amor infortunoso que autorizar eu no podia, e que a sua virtude a obrigava a mo ocultar. Fora em mim barbaridade voltar-lhe os pensamentos para um assunto penoso para ela se dele se receava, e imprudncia em mim se dele se agradava. Andava ela mais triste que de ordinrio; e eu que temia profundar-lhe o motivo, nem a falar-lhe me atrevia; igualmente que ela se me esquivava; lstima merecamos ns ambas. No podia esse estado assim durar. Como porm sairamos ns dali? Uma manh, que entretida em minhas reflexes dava eu lgrimas ao meu cruel destino, entra Susana. Tudo nela anunciava que um grande desgnio lhe ocupava o entendimento:

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em todos os seus gestos, e na expresso de seu semblante, havia um vislumbre de triste e de sublime ao mesmo tempo. Sentou-se defronte de mim; e logo tomando-me as mos, e cravando em mim os olhos me diz. Cuidais acaso em escrever ao vosso Adolfo? Em quem, se no nele posso eu cuidar? E contentar-se unicamente o vosso corao com escrever-lhe? Que mais pudera eu por agora e s p e r a r ? Que no compete, a quem livre, de esperar? E vs livre sois, Senhora. Que me dais, oh minha amiga, a entender nisso? Que vos importa partir. Partir? Sim, partir, (me disse ela ento com um valor que traa apenas o seu abalo). Tudo est antevisto, tudo prestes, tudo, excepto consentimento. Vosso filho padece ausente de sua Me; vossa tristeza malsina, a pesar vosso, os tormentos de vosso peito. O passaporte est conseguido, ireis acompanhada pelo marido de Agostinha, o qual despedireis, quando necessrio vos no seja; ou conservai convosco em caso que imprvidos acontecimentos vos empenhem a voltar. As ordens que leva, e as quais ele cumprir, so consultar-vos a vontade e obedecer-vos. Nada que atalhar possa a vossa jornada, vos ocupe; tudo est previsto. Oh minha Benfeitora, no ouso explicar o mais: porm os cabedais de Susana so o produto do seu dote: assim totalmente vos pertencem. Tornar a ver o meu Adolfo, e ao peito apert-lo, oh Deus todo poderoso, tanta dita me tereis reservada! Tal foi o meu primeiro pensamento, que apressurada reflexo dissipou logo. Cruel amiga! (disse eu a Madama Deprval) que vos induz a tentar um corao de Me? No sois minha filha tambm vs? Unir meu filho, e unir Susana comigo no cabe em meu poder; e com violncia experimento que no posso com um viver sem ter saudades do outro. Em Paris padeo, e padeceria em Londres. No me faleis em tal jornada, que me mataria o extremo da desesperao, ou o da alegria. O meu filho! A minha Susana! Consolao e mgoa desta vida minha! Oh meu Deus! Oh meu Deus! e curvei logo os joelhos, pedindo-lhe que se apiedasse de mim.

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Nessa postura fiquei sustendo fortemente a fronte em minhas mos, receosa de no poder resistir aos abalos de meu peito que pareciam quererem destruir o meu composto. Madama Deprval dava largos e pensativos passos pela cmara, dizendo-se a si mesma diferentes frases, cujos sons mal articulados me entravam nos ouvidos; e o que s distinguia com clareza era a palavra valor muitas vezes repetida, e arrancados suspiros que me despedaavam o corao. Por fim chegou perto de mim, e levando-me dos braos para me sentar numa cadeira, ficou longo tempo em p diante de mim, imvel com uma esttua. Mais conceito fazia da coragem de Madama de Senneterre (me dizia sem falar directamente comigo); mais fraca que Susana. Houve na minha vida uma poca, em que requereram de mim o sacrifcio de todo o meu afecto; e a honra, junta com a Me daquele que eu amava me delinearam o meu dever; despedaou-se-me a alma, mas o meu dever cumpri-o; vinha essa dor de ter eu de ir-me encontrar com seu filho, com aquele que tanto prezava o meu corao, que me cabia renunciar a esses, ao p dos quais se tinha to brandamente volvido a minha infncia! Oh meu Deus, que s vs conheceis o que ento se revolvia no meu peito! Chorais, Senhora? Comparai a vossa com essa minha situao. Tudo so para vs venturas, e tudo para mim desgraas. Aflige-me o passado, acurva-me o presente, e s no porvir acho refgio. Que instante tomais, Susana, para censurar o teor com que procedi a respeito vosso? Censurar-vos eu? Vs mesma tal no credes, Senhora. Fizestes o que deveis, e em toda a sua vida vos provar Susana que bem fora esteve nunca de acusar a sua Benfeitora; quando porm vos vejo vacilar... Argue-me tambm, oh filha cruel, o amor que te eu tenho; argueme o no poder sobrepujar o meu agradecimento, e ceder ao incontrastvel encanto que no meu corao te confunde com meu filho. Tu foste o nico alvio meu na mais amarga desventura; a no seres tu j tivera eu dado fim: e como eu sei que s infeliz, e que outra

[XIV] Cortes, mulher que pretende agradar.

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consolao no tens seno os afagos, e os conselhos de tua Me (que o sou eu tua) queres tu que eu te desampare? Ah Susana! que essa situao to triste que me tu recordas to cruelmente, tinha o dever dum lado, e doutro lado a ventura ou o descrdito; na minha situao esto de tal sorte dispartidos o dever a felicidade, e a desesperao, que o corao se me retalha, e resolver-me impossvel. Porque me falaste em similhante jornada? Porque vs, Senhora; nunca houvreis falado nela; e porque a glria de restituir-vos a vosso filho ameigava a dor de separar de mim a minha Benfeitora. Pode ser que se eu quisesse sondar o mais oculto de meus pensamentos achasse o galardo deste meu proceder na certeza de que vir ele a saber, que a mim que deve o tornar a ver sua Me. No fui eu quem o privei dela? (e isto dizendo se me lanou nos braos). Mas nem por isso me quereis mal, que dito me tendes vs que Susana era vossa filha de corao. Susana, a infeliz Susana, filha de Madama de Senneterre! e eu lastimar-me da minha sorte! Nunca melhor que hoje senti que no a riqueza mas sim a amizade, mas sim a virtude so as que encurtam as distncias. Ainda eu tinha Susana cingida entre meus braos, quando M. Deprval entrou; Perdo vos peo (nos disse olhando-nos com um certo pasmo), mas eu vinha em busca de minha mulher para lhe dar a saber, que se no pode dispensar de ir amanh ao baile, a que deu palavra. Ainda que o no ir ela fosse um descontentamento para mim, todavia tinha-lhe feito a vontade; mas o v-la to triste de alguns dias para c, faz com que eu estime esta ocasio que a obrigue a divertir-se. No verdade, Madama, que s mulheres moas quadram bem os passatempos? (e vendo que Susana, com torcer o rosto, dava senhas de lhe no agradar o baile). Eu no posso imaginar o que ela tem. Falta-lhe cousa alguma? Se quer pr mais moda as jias que tem, que as ponha; se quer comprar outras, que as compre. Que

[XV] Aps.

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eu folgo muito que nenhuma outra possa eclipsar minha mulher; e bof, que reparo eu bem que sempre ela a quem todos admiram, e deveras que disso tenho vanglria: quando h a dinheiro no cabe bem que ela se enfeite? No falta gente sem cabedais a quem se pode venturosamente mostrar que no somos desse lote. Mas, segundo creio, vim incomodar-vos; que a ambas vos vejo chorar to de vontade... donoso! eu que nunca em minha vida chorei. E contudo quando eu era criana, e que ia nos grandes frios... mas h j tanto ano que isso foi! Mas agora atino coa vossa aflio: essa grande jornada; no assim? Confessai que Madama Deprval teve l uma excelente ideia, que nunca a mim lembrara; bem que com certas precaues, seja a mais fcil cousa que haja: mas minha mulher tem lembranas por mim e por ela; que boa cabea que ela tem. E melhor corao ainda (lhe disse eu). Razo tendes de vangloriar-vos de tal esposa: o seu menor adorno so os diamantes. Os diamantes no a desalinham; bem que eu convenha que ainda sem eles ela bela. E que nos dizeis vs da jornada, no vos ela de gro contentamento? No me deixou Susana responder, com dizer a seu Marido: Imaginas tu que to boa Madama de Senneterre que contrapesa em seu corao a saudade de nos deixar o contentamento de tornar a ver seu filho? Tanto me enterneceram esses penhores de sua amizade que s com as lgrimas que vertia, quando entraste, achei que podia exprimir a minha gratido. Ela faz muito bem em nos amar (disse o Marido) porque muito a amamos ns tambm. Eu no lho digo, porque sei que tu lhe explicas isso melhor do que eu, e concordars comigo que te no pus estorvo a quanto para ela desejaste; antes bem pelo contrrio. No digo eu bem? A resposta que Susana deu a seu marido foi beij-lo mui amorosamente. Eu creio (lhe disse ele, passando a mo pelos olhos), est boa! que tambm me fars chorar: Oh, que as mulheres so... No digo t o d a s . Mas esta Madama de Senneterre que te fez aprender a escrever, que traz esta nossa Casa to bem regrada, desde que nela assiste, que com metade da despesa faz que brilhemos mais a la grande... E sempre me lembrarei do dote. E com cara de riso me disse: Recordais-vos daquela pergunta: M. Chenu quanto precisareis? que nesse

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tempo eu me chamava M. Chenu. Madama... que me via ento bem enleado e contudo no tnheis nada de soberba. Quero que absolutamente me digais. Eu c; Madama... 20 moedas para mim... Fazei, M. Chenu, que seja ela venturosa, e fazei conta desde j, com 40 moedas. Dizei-o vs Madama, no achais que ela seja venturosa? No assim minha Susaninha (aqui entre ns bem to posso chamar) no te ds tu por venturosa? Sim, meu amigo. (lhe respondeu ela forando-se a sorrir. Ei-la a cousa concluda (disse ele): daqui a 4 dias parte Madama de Senneterre, e tu irs amanh ao baile; que absolutamente quero que te divirtas. Negar-mo-s ainda? Conforme (lhe respondeu com visos da mais franca alegria a sensibilizante Susana). Se tu queres que eu amanh v ao baile, tens de me prometer que iremos acompanhar Madama de Senneterre at Anvers. E indo ele connosco (me disse ela, pondo em mim os olhos) no padeceremos ambas uma mgoa superior s nossas foras. Mas tu virs ao baile? Sim, amigo. Comprars novos diamantes? Sim, amigo. Ento est bem. Fica assentado (disse ele, esfregando as mos), e tanto mais, que muitos dos empregados na nossa Companhia andam atrasados em bastantes parcelas, e aproveitar-me-ei da ocasio para dar uma vista de olhos a tudo; e por esse meio pagar a Sociedade em grande parte o custo da jornada. E nisto partiu contentssimo de ns. Sois vs, Susana, quem venceu. (lhe disse apenas ficmos ss) Noutro tempo de mais sossego falaremos nisso (me respondeu). Que me agora preciso cuidar nos enfeites para o baile. E despedida de mim partiu para o seu quarto. E eu que fiquei ento entregue a mim mesma tratei em vo de concentrar as minhas ideias no querido filho a quem ia ver; s considerava em Susana: que o modo com que ela comigo procedia, abalava com fora o meu agradecimento, e a minha admirao. De contnuo me dizia a mim mesma os movimentos de seu

[XVI] Sic.

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nimo a realavam acima dos ttulos e das riquezas, e amargamente me pesava de a ter sacrificado: que mais que muito sentia em mim, que ainda quando ela no tivesse conservado ternssimas lembranas de meu filho, nem por isso seria com M. Deprval mais assegurada a sua dita: porque quanto mais ele forcejava por desmemoriar M. Chenu, mais o recordava aos outros, e a si mesmo. Pelo contrrio, sua sensibilizante Esposa, em querer sempre parecer Susana, realava acima de si mesma; de sorte que me persuadi que ela tratava de cortar por tudo que a constrangesse, para de contnuo se ocupar do seu amor primeiro; e o teor nobre e animoso com que ela esse dever cumpria, me impunha a obrigao de lhe encobrir a saudade com que eu a deixava, e o gosto com que ia abraar meu filho, a ver quantas vezes me possvel fosse nos poucos dias, que tnhamos de viver juntos; evitando com a prudncia (de que nela tinha o exemplo) todas as ocasies de nos acharmos ss por ss, ficava, contra o meu costume, mais no seu quarto que no meu. Fui assistir a esses enfeites prometidos ao marido em troco da sua condescendncia: e quo ricos, e com que nobre elegncia colocados! [XIV] se v acanhada em seus regressos, onde A mais presumida loureira uma mulher moa, e sensvel que lhes d gala, encontra folgados meios. Arrebatava os olhos Madama Deprval, e outrem que eu no fosse, imaginara, que ela desfrutava um prazer to natural da sua idade, e maiormente do seu sexo. Quando as criadas saram, ela travando-me da mo, me disse assim: Olhos so de Me esses com que me estais vendo; mas, ah! que se a inveja que inspirar vou, pudesse descifrar as letras de meu peito, que triunfo no ganhara! Que esforo to penoso! Ir co sorriso na boca, e coa morte no corao! Lote quasi ordinrio dessa opulncia que carreia quantos inimigos, quantas as pessoas que ela humilha, sem contribuir para a felicidade dos que dela fazem alarde! Ah! que se eu posso um dia ir emps [XV] da minha vontade, na dourada mediania tenho de deparar, no com a dita que renunciei, mas sim com o remanso de nimo, e com o logro de mim mesma. Quantos desventurosos, indignos de o serem, viveriam com o custo deste luxo, que me quebranta! Nisto entrou M. Chenu, acompanhado com dous mancebos, e nos quebrou a conversao.

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Chegou o instante da minha partida. Agostinha se despediu de mim mui lastimosa, mas a certeza de ficar na companhia de Madama Deprval, lhe adoava o pesar que em separar-se de mim a sua amizade sentia; motivo esse que tambm a mim fez a separao menos penosa. O marido dessa excelente criada corria diante da nossa carruagem. Deprval sustinha s a conversao, porquanto o que sua mulher e mais eu podamos fazer, era olharmo-nos, encobrir as lgrimas, e fazer votos porque nos consentissem os sucessos tornarmos a viver unidos. Por fim me embarquei com o marido de Agostinha. No me quero recordar do que ento padeci; que situaes h que sobrepujam toda a expresso. Felizes os que nunca provaram os terrveis lances que despedaam o corao, quando um baixel impelido dos ventos, nos afasta com violncia dos que amamos, no instante em que os nossos afagos se confundem com os seus: parece que pela derradeira vez os apertamos ao peito, e abraamos unicamente um vo, uma imagem espantosa do futuro que diante de ns se patenteia. Pobre Susana! nico objecto que ento me tomavas o nimo! que escrito o tinha o Fado seres tu quem decidisse de todas as afeies da minha alma! Apenas tomei posto no navio, me entregou o marido de Agostinha um mao lacrado, que Madama Deprval lhe encomendara que ento mo desse quando o mar nos tivesse separado uma da outra. Abri-o, e deparei com uma caixa que de mui rica me carreara a ateno, se a no cativara o retrato dessa minha amiga, no qual eu acabava de a ver, mas sim com esses trajos da aldeia, smbolos da singeleza que na opulncia conservara; aberta a caixa, reconheci dentro uma inveno nova do seu agradecimento, e eram vrios bilhetes de banco, com estas letras de seu prprio punho: Dote e corao de Susana. Sem o menor acidente cheguei a Londres, onde finalmente tornei a ver o to saudoso Adolfo; e ao cingi-lo com meus braos, me deslembrei de todos os infortnios. Quanto o achei demudado! Que nublado de tristezas lhe envolvia o rosto, outrora vivo transumpto da alegria e da brandura! mas tambm que energia, que seguridade, no tinha adquirido o seu carcter to felizmente disposto pela natureza, e pela educao! Se verdade que sejam os Franceses o mais leviano

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povo que se conhea, no menos verdade, que tambm ele o povo nico em quem nunca o infortnio caia sem que nele manifeste qualidades, que a seus prprios inimigos violentam a admir-lo. Nos seus 26 anos era j meu filho um varo com quem se dariam por ufanos, e a quem qualquer que o amasse (ainda no sendo sua Me) se vangloriara do seu afecto. Pelos sinais de amizade que da famlia Birton eu recebi, facilmente conceituei quanto era o meu filho dela amado. Retirada ao meu quarto, atalhar-me no pude reflexo sobre os perigos que corria a conversao com Adolfo acerca dessa Susana que nos primeiros lanos da sua vida, lhe dera para sempre a deciso da sua sorte: sentia porm quo impossvel era falar-lhe de mim, sem falar nessa minha amiga; alm da necessidade que vivamente me pungia a que exprimisse a minha gratido. Andava estampada em meu peito a imagem de Susana, e o seu nome me subia a cada instante boca; fora o calar-me esforo de que me eu sentia incapaz, e me dera por ingrata se escondesse o nome da minha benfeitora. Se a nomeava, ento era acusar-me do meu antigo proceder a seu respeito. A verdade era o meu nico partido que fosse compatvel com o que era justo, e com o que em mim sentia; e esse foi o que elegi. Qual previsto por mim fora, veio ao meu despertar, Adolfo instigado do desejo to natural de saber os Maternais sucessos. Nada lhe ocultei dos meus desastres; e na minha benfeitora, s com o nome de Madama Deprval, lhe falei. Com que sensibilidade reclamava o meu filho todas as bnos do Cu para essa Dama, que acerca de mim substitura o seu lugar, em tanto que ele de longe dava gemidos pelas consequncias da sua desventurosa afeio! Ah! minha Me, que se eu chego a ver essa Madama Deprval, de joelhos diante dela que lhe hei-de agradecer o modo com que adoou as desgraas a que vos arrojara o vosso filho. E dizeis vs que tanta bondade, tanta grandeza de nimo andam acompanhadas da mais perfeita formosura? Se essa Dama no ditosa, para quem reservou a Divindade a dita? Folgamos (lhe respondi) de concentrar nossas ideias com a imagem daqueles que nunca vimos, e de quem ouvimos a mido falar; e como fora para mim cruel no poder falar-vos nessa amiga minha, atentai

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nesse retrato, e dizei-me lisamente, Adolfo, se a minha prtica no tem de perturbar a vossa tranquilidade? E lhe mostrei o retrato. Ele o examinou, e fitando em mim a vista, estremeci eu da prova que eu nele tentara: Infeliz (exclamou) tem pois de te seguir por toda a parte a imagem sua! Ah (continuou a dizer depois de longo silncio em que no descravara os olhos do retrato), e a vs, Senhora, que cabia rasgar o corao de vosso filho? Sim, que bem que so estas as feies dessa infeliz, que de minha Me me separou; em que conferem porm com aquela que ma restituiu? Madama Deprval (lhe disse eu ento) a minha benfeitora, a que vos separou de mim e a que me aproximou de vs, e finalmente essa mulher, que me deu a conhecer quanto h mais cruel, quanto h mais meigo nesta vida, ... Susana. Dizei-me, filho meu, poderei nela falar convosco? Bem compreendo, Oh minha Me, e a vos jurar me arrojo, que nunca o meu amor por silncio vossa gratido. Oh boa Susana, excelente Susana, bem te conheceu prima vista o meu corao, e o teu proceder at os trasvios [XVI] justifica. Falaremos, e muito falaremos, Senhora, em Susana, e falaremos sempre; que nenhum mal pode causar o contentamento a vosso filho. Susana, a benfeitora de minha Me, no a considero como uma mulher, mas antes como uma Divindade, cujo nome posso ouvir sem perigo mas nunca sem prazer. Chega o amor a um certo termo s vezes, que s de si prprio se sustenta, termo a que eu imagino ter chegado. (E suspirando continuou): Oh boa Susana, que no s to venturosa quanto eu sou, que te vs separada de minha Me, e no ests em liberdade! Desde esse prazo nunca mais Adolfo me falou em seus amores; e s me instava a cada hora que lhe repetisse algumas das circunstncias do que passara em casa de Madama Deprval: os menores casos que lhe eu especificava, se lhe estampavam na memria; e houve lances, em que ele mesmo mos recontava: e nunca dvamos fim a nossas prticas, sem que lhe eu ouvisse: Pobre Susana, que no s ditosa; de que tanto me aflijo! Tratei de despedir o marido de Agostinha que j me era escusado; alm de o no querer mais tempo arredado de sua mulher, e do emprego que M. Deprval lhe tinha dado. Meu filho lhe recompensou o seu zelo, eu lhe encarreguei que minha amiga entregasse a seguinte Carta.

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MADAMA DE SENNETERRE A MADAMA DEPRVAL


Cheguei, minha filha, sem mau acontecimento; triste na jornada, como bem credes como quem tendes corao em consonncia com o meu. S tinha a consolao de que ia ver meu filho; mas vs, amiga minha, achareis o alvio da nossa separao em vosso nimo sensvel e generoso que vos eleva acima de tudo o que vos pessoal, quando tendes deveres que preencher, ou benefcios que derramar. Remetovos o dote de Susana, que por ora posso escusar, como vs convireis comigo; mas toda a minha vida conservarei o vosso retrato e o vosso corao. Pelo prazer que experimento em contempl-lo, me contenta dantemo o que minha filha lograr quando receber o meu; que o prprio que a M. de Senneterre dei na vspera do meu noivado. Se na eternidade, em que ele descansa, conhecer pode todos os motivos que me inclinam a vo-lo oferecer, a afirmar-me me atrevo, que aplaudir o dom que fao. Os anos e as desgraas tm desmentido da similhana; mas nem os anos nem as desgraas nem a opulncia tolheram que digais quando o contemplardes: Sempre, sempre minha Me., como, olhando para o vosso, tenho de repetir at ao ltimo fio da vida: Sempre, sempre Susana. Achei aqui meu filho, e contentar-me-ei com dizer-vos que nele encontrei unido quanto pode justificar o amor prprio de quem fala de seus filhos. Logra sade, e contentamento de me ver, e de saber a situao feliz em que se acha a minha benfeitora: diminuiu em parte essa melancolia em que me falaram, e que singularmente me estranhou no primeiro dia da minha chegada. Sem que remonte opulncia em que nascera, e que to raro influi em nossa ventura, goza de suficiente riqueza; que tinha posto meu Irmo to desastrosamente na Ilha de S. Domingos, 9000 moedas no comrcio dum negociante de Filadlfia, correspondente de M. Birton, em cuja casa assistimos. Esse negociante quem endereou meu filho a esta respeitvel famlia, quando ele desejou avizinhar-se de Frana, esperanado em que mais facilmente acharia meios de

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alcanar notcias de sua Me. Meu filho era ainda menor, alm de me pertencerem esses cabedais; mas por nossa dita as leis deste pas a respeito dos emigrados de Frana, permitem aos que l residem de as desfrutar por antecipao, com tanto que entreguem o capital ao primeiro possuidor que se apresente, e jurem sobre os santos Evangelhos que no faro com que saia do Reino esse dinheiro. Desse modo vivia Adolfo abrigado contra a necessidade; e o principal correndo no comrcio pelas mos de M. Birton tinha progressivamente aumentado. Aqui vedes, minha querida amiga, que escutou o Cu as oraes que por meu filho lhe fazia: e sem dvida que atendia aos rogos que por mim meu filho lhe fazia, quando a vossa casa me encaminhou. Provvel que Adolfo nunca imaginou em contratar-se com Miss Ana Birton, que com efeito to formosa como no-la pintaram; porquanto tudo instar-me que deixemos Londres, cuja vivenda no me de agrado, e que compremos algum prediozinho em que eu possa sossegadamente viver, e segundo o teor a que era habituada. Vs Susana, me destes a prova de que a beneficncia a mais formosa de todas as virtudes, e que os bons coraes encontram perptuos motivos de nunca se emendarem dela. Bem certa estou que o campo me agradar muito; e dou por abono o prazer de que Adolfo se esperana l gozar, vivendo l comigo: seriamente cuidamos em o pr por obra. Se as circunstncias permitirem algum dia (e eu assim o espero) que Madama Deprval l nos venha visitar, desfrutarei ento toda a felicidade; que at esse prazo, o meu corao se contentar com desej-la. Adeus minha amiga verdadeira, no vos descuideis de me dar notcias vossas, em toda a ocasio possvel. Vossa Me vos lana a sua bno, vos beija, e vos recomenda o exerccio das virtudes que vos so to fceis. P.S. Queria Adolfo acrescentar algumas regras a esta minha Carta, mas eu tive por mais decente, dirigi-las ele a vosso Esposo; eu na minha fecho a que ele lhe envia.

ADOLFO DE SENNETERRE A M. DEPRVAL

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Monsieur, dignai-vos de aceitar os agradecimentos muito sinceros que pelos bons ofcios que a minha Me prestastes vos dedico; faltam-me expresses para a gratido; mas esta s com a minha vida tem de acabar. Peo-vos que para com a vossa Esposa sejais o intrprete deste meu sentir. O que Madama de Senneterre me disse de suas virtudes, da sua sensibilidade, me recordou, que desde a sua infncia eu tinha prognosticado as qualidades de que ela seria possuidora em mais crescidos anos. Quando tudo em torno de ns padeceu mudanas, nos damos por venturosos de em nossa lembrana depararmos com ideias que nos transportem nossa antiga existncia; nem h objecto que melhor se me conforme com a situao de meu peito, do que a amizade que hoje com minha Me enlaa a Madama Deprval. Tenho a honra de ser, etc., etc. Envidou M. Birton em obrigar-nos tanto zelo, que 5 semanas depois de eu ter chegado a Londres, se concluiu a compra duma quinta, qual eu, segundo o meu estado a podia apetecer, e segundo o cabedal que eu nela empregar podia. Ficava a 20 milhas de Londres, e nela fui logo com meu filho residir, para ali hospedar a famlia desse honrado negociante, que levava em gosto assinalar-nos com essa visita, a inteno entranhvel de continuar a amizade que entre ele e ns j se travara. Apenas ele chegou quinta me entregou uma Carta, que depois da minha partida recebera; e era ela de Susana. Vali-me do primeiro instante que me vagou, para me retirar, e a ler, querendo lograr-me uma de contentamento de estar com os nossos novos amigos, e entreter-me um lanozinho com a que deixara em Frana. Mas que foi de mim, quando me inteirei das seguintes novas?

MADAMA DEPRVAL A MADAMA DE SENNETERRE


Madama, quanto me lastimara eu agora de me ver separada de vs, se no impusera silncio s minhas saudades, a dita que estais gozando? Nunca Susana careceu tanto dos vossos conselhos e vossas consolaes. Feneceu M. Deprval. Terrvel acontecimento me arrebatou um Esposo que me cumpria que amasse, pois que quanto nele era, contribua para a minha felicidade. Sinceras so as minhas

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lgrimas, como bem o imaginais, Senhora; que testemunha fostes de quanto era ele bom a meu respeito; e ainda as acreditareis mais quando souberdes por que desastre perdeu a vida. Apenas tnhamos ns voltado a Paris, que abalado da tristeza que me consumia, a qual nem eu com todos os meus esforos lhe podia ocultar, assentou que um festejo em aplauso meu, daria distraco a meus pesares. Como me obrigara a aparecer em tantos bailes este inverno, indispensvel era juntar em nossa casa, todos esses onde framos convidados. Motivo respeitvel para quem como eu (bem o sabeis vs) fiz hbito de nunca me opor ao que era de seu c o n t e n t a m e n t o . Os apercebimentos para o festejo foram para ele deliciosa ocupao; apascentava o seu amor prprio em sobrepujar a quanto tinha atli visto. Depois de ter demolido, e reedificado de novo uma Sala, qual ele a desejava; depois de ter assistido a todo o lavor dela, contemplava a sua obra, e nela se deleitava. Tinha chegado o marido de Agostinha, e me tinha entregue o mao de que o tnheis encarregado dar-me. Oh! E quanto, minha Me no coalhei de beijos esses sagrados caracteres; com que ardor no me prometi de me fazer sempre digna duma amizade, to honrosa para a vossa filha sem ventura! acelerada em remeter a M. Deprval a Carta de vosso filho, corro ao seu gabinete, onde me dizem que ele estava no salo com alguns obreiros; vou l, e abraando-o com toda a alegria do meu corao, lhe entrego a carta que lhe era destinada; e enquanto a lia, um candeeiro de cristal que estavam pendurando, cai, e derriba a M. Deprval. Crava-se-lhe no crnio uma lasca de cristal, e to profunda que perdeu logo o acordo. Lavado em sangue o transportam cama, onde as dores de mui agudas lhe arrancavam gritos que me retalhavam a alma. Nem se atreveram os Cirurgies dar-me antes da operao, esperana alguma; e na mesma operao, entre tormentos inauditos, se lhe despediu a vida ao meu Esposo. Via-me neste mundo s, e sem parentes, com muitos conhecidos, e sem um nico amigo, prostrada com essa sbita e violenta morte, dando gemidos no meu quarto, quando teve Agostinha o valor de me inteirar de todo o horror de meu infortnio. Desde a nossa assistncia em Paris, tinha M. Deprval perdido o uso de me confiar os seus

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negcios; que lhe tinham os seus scios persuadido ser cousa ridcula e muito, o faz-lo assim. Eu que vi ento ser-me foroso averiguar papis, pedir contas a caixeiros, quanto antes me convenci que nenhum fundamento slido tinha esse fasto, essa opulncia. Uma grande circulao de cabedais facilitava as grandes despesas: devemlhe muito; mas como ele mais consultava a sua vaidade, que outro qualquer intuito quando emprestava, de nenhuma valia era a mor parte dos bilhetes. Ele deve; mas como o Governo lhe atrasou avultadas parcelas, nada mais dificultoso que o acabar com similhantes contas, logo que faltou M. Deprval que continuasse as mesmas operaes: ajuntai ainda as pretenses da sua famlia, muitos membros da qual se aposentaram j em minha casa, e me olham como a runa de suas pretenses, ou como estorvo sua rapacidade, e quasi que vos afigurareis a minha situao. Tudo o que eram conhecidos desapareceu; de que nem me espanto, nem me aflijo: que a ser eu livre de minhas aces, fora a primeira que de seu bando desertara; a indecncia prende no momento que eles tomaram para fugir. Sei eu que para se desculparem de seu baixo proceder para comigo, alegam com o meu luxo, e meus adornos. Mas de vs, oh minha Me tomei a doutrina, de ser o nosso legtimo Juiz a Conscincia, e a minha no me acusa. Ah! que a serdes vs ainda comigo no vacilara em largar todos os meus direitos a esses herdeiros de M. Deprval, bem persuadida que arrumadas as contas como deve ser, fica ainda cabedal sobejo; e minhas jias ss bastariam a nos dar com que viver nessa mediania por que sempre suspirei. Aconselhai-me o que melhor me incumbe. Que ser de mim, s, no mundo, e com to poucos anos? Certo que lstima vos faz a vossa Susana; e que o nico bem que eu apeteo, essa amizade vossa; o nico que me no pode roubar sucesso algum. Nem eu o encobrirei a aquela que est de posse de conhecer os meus mais ntimos pensamentos: muita vez me sinto pronta a ceder ao desnimo; mas quando fito os olhos no vosso retrato, e me lembro do que fostes, e da resignao com que suportastes os golpes da fortuna, recobro um pouco de coragem. S eu! ver-me s! Ideia terrvel esta. Ah! que se vosso filho, Senhora, se tivera desposado com Miss Ana Birton, esperanas se deparavam de que abertos me estariam vossos

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braos. Mas mais que muito considero, que devo arredar de mim esse pensamento. Quando voltei s visitas que tinha em casa, fiz quanto pude por lhes ocultar o pesar que me dera a Carta de Susana; e maior disfarce empenhei ainda a respeito de meu filho que no ignorando que eu tinha recebido novas de Frana, lhe pulava tal curiosidade nos olhos, que me aumentava o enleio. Ela tem sade (me apressei a dizerlhe, apertando-lhe a mo) vinde esta noite ao meu quarto, e vos darei mais individuadas notcias. Poucas palavras, que para o sossegar sobraram, e podemos entregar-nos inteiramente satisfao de possuir a famlia de M. Birton o que dado no esperasse de ns ruidosa alegria, era digna dessa branda e sensvel amizade que se d bem com o corao, e qual a no excluam as variadas sensaes que da carta de Susana em mim nasciam. Meu filho, (disse eu a Adolfo apenas nos vimos sem circunstantes) eis as novas que eu recebi; ledeas, e me direis sem refolho, que efeito elas em vs produzem. Para carrear a vossa confiana, vos antecipo a minha aprovao para todo e qualquer projecto que abraceis: que sei eu bem quanto me custou o querer ser mais prudente que vs. Daqui em diante me contentarei com vos dar conselhos, se mos pedires, mas nunca decidir que teor devais seguir. Ento lhe entreguei a carta de Madama Deprval; e enquanto ele a lia, atenta lhe contemplava o semblante, que tanto se lhe demudava, tantas afeces se lhe debuxavam nele e muita vez acumuladas, que impossvel me era distinguir qual nele dominava. Passou algum tempo em silncio, e logo novamente, mas com mais sossego leu a carta inteira. Promessa me tendes feito, Senhora, de que em nada me encontrareis a vontade. Assim, na desgraada situao em que se v a vossa filha, um s partido resta; que o de escrever-lhe vs mesma, instan-do-lhe que venha estar convosco, e encarregar-me de ser eu o portador da Carta. Vs, Adolfo! (exclamei) Ela, Senhora, desamparada de todos, requer que eu ou vs corramos a socorr-la. E a que riscos vos no pondes, se entrais em Frana? A no considerar mais que eu, todos sem pavor os afrontara: mas lembro-me do que a minha Me sou devedor; e vos abono que fracos foram os

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riscos em comparao do motivo que a corr-los me abalana. Consultemos, se vos agrada, a M. Birton, que eu a ele me reporto. Quanto queirais, meu filho; e outra vez o digo. Mas imaginais vs que Susana queira vir convosco? Pois j me no quer bem Susana? O contrrio me deram a suspeitar as vossas falas. E como eu lhe no respondesse ao que ele dizia, continuou assim: No caso que ela discontinuasse em amar-me, no h a motivo de que eu mude de resoluo. No devo eu toda a minha existncia benfeitora de minha Me? a quem ma conservou? e quem fez mais, que foi a mim torn-la? Ela viera (diz a Carta) lanar-se-vos nos braos, se soubera estar eu casado: aqui vos juro, Senhora, que se para a sua felicidade e para a vossa se requer tal sacrifcio, dai-o por concludo. Beijaime, oh filho meu, esses movimentos de vosso nimo so a glria, so a ventura de vossa Me. Com alegria o confesso, Susana para vs nasceu e vs para Susana: dotados de igual sensibilidade, capazes de sacrificar ao vosso dever a mais activa paixo de vossa idade, confio que a unio vossa no encontrar obstculos. Mas que necessrio ir expor-vos a novas tempestades? Vir Susana, ah no o duvideis; uma carta de sua Me ser suficiente. E vs que a conheceis, o credes assim? Pode a carta perder-se; mas demos que to apressada chegue, que impida vossa filha de fraquear a essa soledade que a desalenta, no receiais vs que por extremo de pundonor se ela trasvie? Imaginar que s minhas lgrimas deve a vossa aprovao; tomar em brio renunciar felicidade; prolongar nossa incerteza, e seus tormentos. Por mais desamparada que no mundo se veja uma mulher to sensvel como Susana, grande tem de ser o esforo que ela faa antes que se resolva a vir ter com um noivo, se na carta lhe apontais tal nome. No seu estado presente tem de atender a mil resguardos, que para coraes delicados so outras tantas obrigaes; e essas, quem, a no ser o Amor, venc-las pode? Quem, a no ser eu, arrazoar diante de Susana a sua prpria causa? Bem que apenas eu faa conta com o amor; o que pode com efeito resolv-la, e que pode unicamente vencer todos os obstculos, aparncia do perigo a que eu por causa dela me exporei: ento vir comigo, receiosa de vos privar segunda vez de vosso filho.

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Adolfo, Adolfo, mais que muito o vejo, que s para o amor que no h impossveis. Ponde, sem vacilar, no nmero dos motivos que vos impelem, o gosto de mais cedo tornar a ver, de vos lograres dos abalos que lhe h-de inspirar o ver-vos, e gozar enfim folgadamente da dita de ser amado. E criminareis vs o vosso filho de aspirar a tamanha dita? No, Adolfo. Consultaremos M. Birton, e vos prometo de estar pelo que ele diga. Meu filho me beijou, e eu, de mui entretida do seu contentamento, de suas esperanas, e de meus receios, no pude colher o sono. Eu desejava tanto como ele, ver-me de posse de Susana; que dh muito concebia que em vivermos nessa companhia consistia a nossa natural felicidade; que ela s podia exercitar, satisfazer a profunda sensibilidade que compunha o carcter principal de Adolfo. Divisara eu de sobejo no corao dela que meu filho era quem unicamente a faria venturosa; nem a minha existncia fora completa, a faltar-me ou meu filho, ou ela. Disposio com tudo, que no me sossegava enquanto jornada, mas que me tirava a fora de me opor a ela; alm de que, entre os motivos que o amor tinha sugerido a Adolfo, muitos havia que me pareciam to plausveis a mim como a ele. Como tinha prometido que me reportaria a M. Birton, esperei com desassossego o que ele resolveria. Na manh seguinte mo conduziu meu filho ao meu quarto, tendo-lhe j feito confidncia da jornada, e no lhe ocultando alguma das razes que o determinavam a empreend-la. M. Birton me perguntou se tinha eu motivos particulares que reforassem esse projecto: Porquanto (acrescentou ele) no vejo atgora necessidade alguma de novamente vos separardes, como eu j a vosso filho declarei. C a mim quando me consultam, assento que para saber o meu parecer, e assim o dou. Convenho que todas as afeces do nimo que so o encanto desta vida, e a gratido sobretudo, vm de acordo no desejo que tendes de possuir com prontido a Madama Deprval: o que nada obstante, se pode bem concluir por cartas, e prometer-vos

[XVII] Facilitaria, simplificaria.

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posso que nenhuma inquietao vos fique acerca dos meios de que me hei-de servir para que seguramente l lhe cheguem mo. Meu Amigo (disse ele a Adolfo) outra vez vos digo, que de nenhum til sereis nos negcios de Madama Deprval, antes pelo contrrio, os perigos a que ela vos veria exposto empeceriam ao sossego que se lhe requer para os concluir dum ou doutro modo. Triste sem dvida a soledade em que ela se v; mas nem por tal confieis que ela de vs faa, de primeiro, ntima sociedade; antes afirmo que a esperana, a certeza de que h-de vir refugiar-se nos braos de Madama de Senneterre ser por si s bastante para lhe apaziguar o nimo; e vs deveis resguardo ao seu decoro, e cuidar na Me que tendes. Hoje podereis, bem o creio, discorrer pela Frana sem perigo; mas amanh, outo dias depois, quem vos afiana o sair dela? Esses vossos Franceses endiabrados... M. Birton... (exclamou meu filho) Sim, sim; bem sei que no folgais que digam mal da vossa Ptria, e razo tendes. Tratemos por agora de vossa Me; imaginai quanto lhe fora cruel, e para mim, e para toda a minha famlia essa incerteza; imaginai que tenho a vosso respeito a amizade de verdadeiro Pai: e a ter eu igual autoridade, no consentiria em que partsseis; que me dariam as lembranas do passado, vigor para vos resistir. Certo fico que ser de meu sentir Mad. de Senneterre. Senhor Birton (lhe respondi vendo que Adolfo se calava) na verdade que no me atrevo a dizer qual fora a minha vontade; que as lembranas do passado, que vs to ajuizadas alegais, me desalentam o nimo, e mui vivos foram meus padecimentos quando me viessem lembradas as leis a cuja vingana meu filho estivesse exposto, como proscrito por elas; mas igualmente concebo que se ele por culpa minha viesse a falhar ainda uma vez o lance de ser feliz, me lanariam na cova os seus pesares. Pois Madama, convenha Adolfo em dar a sua Me, dar prudncia, e a seus amigos os primeiros dias, contentando-se com ir esperar Madama Deprval ao porto neutro onde ela vier embarcar; e deixemos a essa Dama, cuja amizade, cujo nimo vos claro, o cuidado da maneira com que haja de portar-se. No ficava lugar a Adolfo de no aceitar arbtrio to cordato; e a mim me vinha muito a meu gosto: pois que podia afoutamente confiar a Susana o cuidado da

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minha dita, e a vida de meu filho; e assim ficmos todos do mesmo acordo. Tinha M. Birton de partir com a sua famlia para Londres no dia seguinte, e a Adolfo que os acompanhava, entreguei eu a carta que segue; e no instante da despedida, o inteiraram as lgrimas que verti, melhor que o no fizeram minhas palavras, quo avinculados andavam com os meus os seus destinos.

MADAMA DE SENNETERRE A MADAMA DEPRVAL


Como pode a minha querida filha imaginar-se desamparada? Porventura deu j fim a minha vida? E para que Susana em minha casa ache um abrigo, ter meu filho de ser desventuroso? Ah, minha amiga, tanto tenho chorado essa oposio que fiz a um casamento que nico pudera completar a dita de duas pessoas em quem repousam todos os meus afectos, que o recus-lo fora de novo castigar-me. E no o fui eu bastante pela ausncia de Adolfo, pelas lgrimas, que me escondeis, e cujo motivo me era to fcil adivinhar? Minha amiga, inteirada como eu estou do vosso corao, nele ponho agora toda a confiana: que no vivestes atqui seno para preencher sagrados e bem custosos deveres. Chegou o prazo em que esses iguais deveres faro consonncia com a vossa felicidade. Vinde, amiga minha, receber ao p dos altares um nome, que vos deu h muito tempo a minha gratido. No vo-los requeremos, Susana, cabedais, nem no-los pede a vontade. Daqui avisto quanto o estranhar o vosso pundonor, que bem sei que a mim que competia ir-vos ao encontro; mas situaes h (e a minha uma dessas) ante as quais se desvanecem todos os melindres da Sociedade. Ajoelhada vos roga vossa Me, Susana, a ventura de seu filho; e podereis vs negar-lha, quando souberdes que nunca esse filho cessou de amar-vos? que em vs adora a que salvou sua Me de ver-se humilhada, que est resoluto, no caso que hesiteis um s instante, a ir ele mesmo reclamar a vossa mo, arriscando a prpria vida? Quereis mais? Projecto, que vos far estremecer venceu em mim consentimento; tanto verdade que a mim e a ele, tem preferncia a

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Morte mgoa de viver sem vs. Adeus, amiga. Adolfo quem se incumbe de que se ofeream aos vossos olhos os rogos de sua Me. P.S. Como pode a vossa modstia atribuir unicamente ao amor que a meu filho tenho, e ao meu agradecimento este meu proceder, tenho de vos dizer, que consultmos M. Birton, para quem, depois da vossa viuvez, no h cousa escondida. Esse homem respeitvel afirma, que ainda a ser ele Par de Inglaterra, e a deparar cuma Susana como vs, a antepusera para seu filho, a toda e qualquer noiva. Mas no h duas Susanas. So palavras formais dele.

ADOLFO A MADAMA DEPRVAL


Madama, a Carta de minha Me vos far certa de que ela e M. Birton foram quem ss me impediram afrontar todos os perigos, para me ir lanar vossos ps. No sei qual era a esperana que me alumiava, no instante em que formei esse projecto; mas agora que me vou achegar de vossa presena, para saber mais cedo o que de mim volve o destino, se me vai escurecendo essa esperana. Como imaginarei que se possa confiar no meu amor, e queira unir com a minha sorte a sua, aquela mesma que eu desamparei, e entreguei ao sacrifcio? Estais ainda lembrada, que nunca vs cum s mover de olhos, oh Susana (desculpai-me este nome que to querido trago na memria) me deixaste adivinhar que vos inclinveis ao afecto do desgraado Adolfo? Ah, que a ter eu a ventura de enternecer-vos; a poder o meu cobioso corao conceber a menor esperana; a ter-me atalhado os passos uma tnue declarao de Susana, jurar-vos posso pelos tormentos que padeci depois dessa fatal partida, que no h hi no mundo poder, nem considerao alguma que rompesse o que Amor tinha assim unido. Mas vs no conheceis essa imperiosa afeio que ateada na alma, senhoreia todos os pensamentos, e que avinculando a nossa vida vida do adorado objecto determina a nossa ventura ou desventura. Susana, vs nunca amastes (mil vezes depois da nossa separao a mim mo repetia). O Cu (me parece) vos deu ao mundo para cultivar virtudes, tratar amizade, mas no para tomar parte no amor que vs inspirais. Qual ser pois o meu destino? E que

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ser de mim, de minha Me, se no vindes em socorro nosso? Ah! que no me afouto a cravar meu pensamento no futuro! E eu, de mim vos falo, quando s devera ocupar-me da vossa situao, e vossos infortnios! Minha Me vos oferece abrigo, que a amizade entre vs travada alhanaria [XVII] quanto estorvo vos pusesse

HEROICIDADE DO AMOR E DA AMIZADE

dvida a aceit-lo, no caso em que ela morasse s, ou que eu estivesse... Ah! que no me atrevo, Susana, a fechar a frase que vs lanastes na vossa ltima Carta. Eu casado! Eu, que quando os obstculos me atalhavam at a mesma esperana, tinha feito juramento de nunca unir com mulher alguma a minha sorte? Para a dita, ou desdita do resto de meus dias as minhas nicas lembranas me sobravam. Se contudo, Madama, pode a minha presena pr mudana na felicidade que ao lado de minha Me vos prometeis, falai; que com tanto que vs sejais ditosa no h hi sacrifcio que seja superior s minhas foras. Vs, e unicamente vs, Susana, sois quem me ocupa o nimo, e mo h de ocupar at ao fim da vida. Ah quem pudera exprimir-vos a pureza da minha afeio! ela vos enterneceria; afoutamente o creio. De mim que, depois da nossa separao, me eu lastimava? Sobre a minha ventura que eu estremecia? Oh que no. Cumprida estava a minha sorte. Eu que conhecia o pundonor de Susana, e a quem arrancava gemidos o receio de que um casamento em que lhe no consultaram a vontade... Lembrana horrenda! Compadecei-vos de mim, Senhora: Vossas determinaes aguardo; com tanto desassossego como susto aguardo a sentena que proferirdes. Susana, Susana, vai nela a vida do infeliz Adolfo. Como eu no aceitei o oferecimento de M. Birton, que deixava comigo qual de suas filhas mais quadrasse para minha companhia,

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fiquei s na minha quinta: que situaes h na vida, em que d menos enojo a soledade, que as distraces a que por condescendncia nos prestamos, sem que estas nada obstante produzam efeito algum nos pensamentos que incessante vos ocupam. Quanto mais a dita se me avizinhava, tanto ponderava com pavor os discrimes que podiam retar-d-la, ou talvez para sempre destru-la. Escrevera-me Adolfo, dando-me parte de quo rpida fora a sua viagem, e eu contava dessossegada os dias; quando eis que o vejo de volta, e s e sem Susana. Por impossvel tenho significar o efeito que essa volta fez em mim: e ele que deu tino disso, se deu nsia a aquietar-me com dizer me que nisso obedecera s disposies de Madama Deprval; mostrando ao mesmo tempo as seguintes cartas.

MADAMA DEPRVAL A MONSIEUR DE SENNETERRE


Monsieur, recebi a Carta de vossa Me e Senhora minha, a quem ansiosa respondo, e aberta vo-la remeto, porque no me acuseis de passar em silncio o contedo na vossa. Nem vos esquecereis de quo pouco h que perdi meu Esposo, cujo teor benvolo a meu respeito muita vez me consolou dos desagrados inseparveis desta vida; se eu tantos, quantos dizeis, tenho em vs poderes, no enjeitareis remeter vs mesmo esta carta minha Benfeitora, e tende por seguro, Senhor, que o vosso projecto de vir a Frana, me deu cruel abalo; e que eu nunca me consolara de vos teres exposto a um perigo de que ainda a cada instante me estremece o corao.

A MESMA A MADAMA DE SENNETERRE

(1) Aymardina, que vem no texto, no me agradou por ter um som, que ora muito por um diminutivo de cousa que no cheira bem. [XVIII] Sacramento da comunho dado aos enfermos.

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Vs, minha Me, pedir-me ajoelhada, que cause a felicidade de vosso filho e que v para sempre, sempre viver com a minha Benfeitora? Eu Susana, que me daria por muito afortunada de servir Madama de Senneterre! eu a quem, para a consolar na sua adversidade, uma carcia sua s bastante! E dizeis vs, Senhora, que sois inteirada do meu corao? Msera de mim! que dele receiava inteirar-me eu mesma, e que agora averiguo que h impulsos de nimo impossveis de subjugar, e de os esconder dos olhos da amizade. Nunca eu me perdoara essa fraqueza, a no ser de permeio a bondade com que filha vossa me chamais, e o saber que ao menos pus da minha parte quanto em mim coube por preencher os meus deveres acerca de meu Esposo. A aprovao de minha Me, mais valiosa que as minhas prprias reflexes me estorva o envergonhar-me mesma. Sem dvida que bem inteirada sois do nimo de Susana, quando mais que segura das afeces que sempre o ocuparam, receiastes que ela recusasse de ir viver em vossa companhia. Mas sem acreditar, Senhora, os elogios que de mui boa me liberalizais, farei que tudo o que pessoalmente meu se cale, para assim vos fazer certa que uma determinao, um s desejo de minha Me, sero sempre a nica regra de meu proceder. Ir Susana lanar-se a vossos ps, e dar-vos os agradecimentos de vossos benefcios: e se vos no parece estranho que eu requeira vosso filho de que me no espere, pedir-vos-ia que visseis at Londres a meu encontro; porquanto necessito de me ver a ss convosco, ao menos para a visita que farei a M. Birton e sua famlia. Confio tanto na vontade que de comprazer-me em vs conheo, a este respeito, que nem mesmo aguardo a vossa resposta; e como no me atrevo a antever o que far M. de Senneterre, mais resoluta estou a no lhe declarar o porto do meu embarque: alm de que, ele obraria mui desacertado em vir a Paris buscar-me, aonde certo que me no achasse; pois que eu mesma no sei quando l tornarei; nem ainda tornarei antes da minha partida. Adeus, minha Me, e Benfeitora minha; adeus bem curto, e ento a vosso lado para sempre, Susana, a quem alastes at vs, aprender com o exemplo vosso a se dar a amar de quantos avincularem ao dela

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o seu destino. Ah! e quanto, Senhora, com esta ideia me d abalos o corao! E certo que cabe em mim cumprir sua ventura! Sempre Susana (exclamei eu depois de lida a Carta) Sim, minha Me (me respondeu Adolfo) sim, que Susana sempre a mesma; sem nada sacrificar ao Amor, sabe todavia obrigar a que a idolatre, a que lhe respeite as vontades, a que a admire o seu amante nos seus mesmos rigores. Tal era Susana sete anos antes, e tal ainda Susana agora. Partimos para Londres na semana seguinte; e Adolfo imaginava que apressava o tempo quando cedia sua impacincia. Chegou enfim o ditoso dia, em que tivemos a felicidade de nos vermos unidos todos. M. Birton e sua Esposa quiseram dar-se o contentamento de serem os Padrinhos do noivado; achando em sua modstia, sensibilidade, e graas por todo seu sujeito desparzidas, justificados os elogios, que dela tnhamos dantemo dado. Tinha ela, antes de partir de Frana, assegurado boas rendas a Agostinha e a seu Marido, e feito composio com os herdeiros de M. Deprval. Dos bens que lhe ficaram, lhe deixou meu filho inteira disposio, e foram postos em mo do honrado negociante seu Padrinho de noivado; e nos voltmos com ela quanto antes quinta que comprramos com as relquias do nosso cabedal; e l entre a amizade, e o amor, e o todas as afeies que nos prendem vida, desfrutamos Adolfo, Susana e eu o sossego que ganhramos com tantas lgrimas; perdida a saudade, s riquezas, s fidalguias, to penosas mil vezes pelas obrigaes que nos impem. Susana, deslembrada de que ns somos quem tanta ventura lhe devemos, d a parecer que ela quem toda a obrigao nos deve da ventura que logra; e em todas as suas aces nos obriga a repetir, todos os dias, com renovado prazer que ela sempre Susana, sempre a mesma.

[XIX] Afeioada, carinhosa.

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FIM

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[XX] As boas vindas. [XXI] Ensejo, ocasio.

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I PA R T E
NVOLTA em profundo sono, (eram sete da manh) a Duquesa dOlmanc lhe entra no quarto uma Criada, com um lacaio... Ela acorda, conhece a libr de sua Me, e o corao se lhe turva. A Senhora Condessa dEstanges est muito mal; e deseja ver a Senhora Duquesa. Que dizes? Oh poderosos Cus! Que doena a sua? Mui perigosa, Minha Senhora. Entre indizveis nsias, trmula, e consternada se ergue, manda pr a carruagem, e em curtos momentos, ei-la em casa da Condessa sua Me, no instante em que lhe iam dar o vitico. [XVIII] Esta, que v a Filha, com decadente voz, lhe clama: Oh minha querida Anglica, (1) quo precioso me prazo, em que tu chegas! (E como chegasse o sacerdote, para preencher seu augusto ministrio): Permita-me, Senhor, breve demora, que me por mais digna da merc, com que o Ente supremo me quer santificar... Oh Filha minha, que de amarguras te verti no peito!... Um monstro!... Cabe-me dar-lhe eu tal ttulo, no estado em que eu me sinto? Perdoai-lhe, meu Deus, como lhe eu perdoo... Um homem, querida Anglica, ambas nos enganou. Indigna te considerei das mximas que de mim tinhas. Ingrata Filha te chamei... Desnaturada Me me acreditaste... Ai!... por testemunha tomo esse mesmo Deus, que presente vemos de que em tudo que eu obrei, entendi obrar como Me, que tem a peito a reputao de sua Filha. Perdoar-me- Deus esse involuntrio error, se odiada da minha Anglica, eu entrar na sepultura? Oh dize, querida Filha, (que assim to requer instantemente tua moribunda Me) dize: Eu vos perdoo. Perdoo, e mais que muito, oh Me amada. (Exclamava a Duquesa estreitando-a entre seus b r a o s ) E duvidais-lo? Ai triste! Que a mim que antes cabe de vos pedir perdo. Vivei, querida Me, para me amares, e para que a vossa

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Anglica vos adore. E, para sbito perder-vos, eu vos tornei a ver? E v i r i a a vossa Filha ver-vos, para vos apressar a morte! Deus; Deus, sim que nos ouve... As lgrimas, que derramava, e que corriam em regos pelo seio da Me, lhe atalharam as palavras; e a Condessa dEstanges absorta na cerimnia dos sacramentos, que lhe administravam, deu ares de aviventar-se, e o semblante se lhe alumiou com puro contentamento. Tomou nas mos as da sua Filha, ps nela enternecidos olhos, em que algumas lgrimas bolhavam; e dos lbios descerrados pareciam sair tais vozes: Ah Filha minha; de quo doces agrados nos privmos! Tanto como ela o entendia a Duquesa assim, sem lho dizer. L perto da noite, mandou a Condessa que lhe trouxessem certo cofre, que entregou Filha, dizendo: A deparars individuada odiosa trama; com ela o meu proceder justificado. Abre-o, quando eu morta for; e como eu, perdoa tambm ao aleivoso, que a ambas nos enganou; que bem castigado jaz, pois que no se logrou por largo tempo do fruto do seu crime. Mal que finalizava estas palavras, inclinou a cabea sobre o seio, tingiu-se-lhe o rosto de palidez mortal, e expirou. Exclama a Duquesa; cobrem-se-lhe os olhos com vus de morte, perde sentidos; nem os recobra, seno quando acompanhada de Madama de Smiane, sua amiga e das criadas chorosas, se viu na sua cama. Ento que pelo doloroso silncio que em todos via, se inteirou que iluso no fora, mas sim realidade cruel, a perda que experimentava. Dous dias durante, a no desassistiu, um s instante, sua amiga Smiane, que nem ir deitar-se quis, contra os rogos, que a Duquesa lhe fazia: antes nesta disferia quantas consolaes lhe sugeria a sua ardente amizade: De que te afliges, por tal modo, minha amada Duquesa? No te apertou nos braos tua Me, na ltima respirao da vida? Lance de tanto gozo teu? Que amargo te no fora, se morrera, sem que a viras! Essa indiferena, oh querida Amiga, apesar dos clamores de teu peito, que de nada te crimina, desbotara de amargura os dias da tua vida. Assim que tanto nos releva no descair do amor dos parentes, como da pblica estima: e tambm, quem nada tem de que arguir-se acerca deles, folga mais de pr de seu lado o erro, para

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assim lograr-se de seu corao, nesse prazo derradeiro. Mas tu, querida amiga, nada tens de que arguir-te, e folgar deves, de que a indiferena de tua Me a no acompanhou at cova. Assim espargia a cada instante a amvel Smiane, o consolativo blsamo da amizade na chaga ainda to fresca de Madama dOlmanc; que ainda se no sentia com nimo de abrir o cofre, que no ltimo arranco da vida lhe confiara sua Me. Se por caso pousava nesse os olhos, clamava no seu interior: E que necessito eu de abri-lo? Antes que expirasse, me viu, e me abraou, e me deu minha Me, quantos testemunhos poude da sua viva e sincera afeio. Quasi que me fica indiferente agora a origem do nosso desabrimento. Assaz vingada sou do meu mais cruel inimigo! No jaz ele j na sepultura? Esquea-se o motivo dos rancores nossos. Que vingana mais completa do barbarssimo Esposo meu, que renovar-se minha Me no amor de sua Filha? E quo breve o desfrutei? Ai msera; que mais que certo que no nasceu a ventura para mim?... Nos dias conseguintes morte da Condessa, incapaz de nada se viu a sua Filha; de tudo se encarregou a carovel [XIX] e amabilssima Smiane: enterro, exquias, lutos para a Duquesa, para criados numa palavra, a tudo deu ordens com acordo.

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Haveria como 15 meses que enviuvara a Duquesa dOlmanc: em testamento lhe deixara seu marido grandssima poro dos bens que possura; e o ttulo com o restante a um Primo com-Irmo seu. E ora bela, e com ss 22 anos, rendendo quantos a viam pela primeira vez, se lhe estendia nada menos pelo rosto um ressumbro de melancolia, com que mais vivamente carreava a si os nimos. Bem se lhe via que nela tinha feito presa algum pesar, que ela forcejava ocultar a alheios olhos. Em casa do Comendador de Selville, que ela amava e respeitava, como se seu Pai fora (ele lho merecia) foi passar o ano do luto. Era o Comendador um homem de 65 anos, respeitvel, e cuja presena

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inspirava confiana; a melhor parte do ano a passava no seus Paos de Selville, herana de seus maiores, e que desfruta um dos melhores e mais agradveis stios do Universo; encarregou-se de o aformosear a Natureza; nada a vereis que esquisito seja; se Luxo ali no vedes, vedes todavia a abastana do Sbio: no prazeres estrondosos; mas gozareis l prazeres puros, e sossegados; se l derramais lgrimas sero as da doura. Tudo nesse delicioso solar tem horas determinadas: falo da devoo, e dos empregos, da comida, e dos divertimentos. S da regra se exceptua a beneficncia; porque se capacitou o Comendador que no h prazo em que no seja a propsito exerc-la. Todo o seu cio dispende em fazer justia a seus Vassalos, acudir de longe a suas precises, concili-los, remunerar seu trabalho, adoar-lhe os encargos, verter sobre o po molhado a mido com suores de suas frontes, o blsamo da benfica consolao. Mas que amado que ele ! Quantas vezes no via Madama dOlmanc prostrados esses Camponeses aos ps de seu Benfeitor, regar-lhos com suas lgrimas, e o acumular de bnos: instantes esses em que a Duquesa no via nele um homem, via um Anjo. Tal era a pousada que essa Senhora deixava para vir a Paris prosseguir uma demanda que lhe intentara o novo Duque dOlmanc, em razo do testamento que, em favor dela, seu Esposo fez. Rasgava-se-lhe o corao de mgoa, ao despedir-se das delcias daquele solar; e dos dolorosos adeus que lhe foram feitos, colheu quanto era ali querida: l50 lguas tinha de atravessar at Paris, sem que nada pelo caminho lhe contentasse nem a vista, nem os ouvidos. Um s instante se dissipou com gosto, quando se agasalha em casa do Duque de Nanteuil, e onde lhe foi foroso aceitar ceia de oppara ostentao, receber a apresentao de 20 Damas do maior lustre de ornato, que a contemplavam penosa e no desalinho duma longa jornada. Melanclica vinha; mas nada lhe tolheu de entre si dizer: Que tal para uma guapa, se aqui se vira, to minguada de enfeite! Foi ventura sua que a ps o Duque ao p de si, e que a fio lhe falou no Comendador: com o que se lhe afigurou menos prolixa a noite. Na manh seguinte continuou at Paris, onde chegou a 11 horas da noite quebrantada da jornada; como porm tinha avisado dantemo a Marquesa de Smiane, aodada a veio essa amiga ver s

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8 horas da manh seguinte, dar-lhe os emboras [XX] de chegada. Queria a Duquesa, assim assoberbada de sono como estava, dar sinais de arrufos; mas no lhe foi possvel; coube consentir em 200 abraos da desatinada Smiane e responder a um milhar de perguntas que ela lhe disparou dum tiro. Que assim se entregou a Marquesa sua loquacidade usual, que estancou o peito! Convidou-a a Duquesa a que jantasse com ela, mas s pediu a Marquesa auso [XXI] de ir a diferentes stios; o que a Duquesa lhe permitiu e disse: Ah! que se te eu pergunto aonde vs, que no acertarias com a resposta; mas eu a sei. Aposto, que antes de findar a noite, j em toda a Cidade (to inconsiderada s tu) ser sabido que eu cheguei. E porque o no h-de ela saber, e participar comigo o prazer que me consola? Oh que maligna pea te pregava eu, se te obrigava a ficares comigo! Vai, querida Smiane, que antes quero largar rdea a essas tuas visitas, que todo o jantar te abafe esse teu segredo. Mais consinto na tua inconsiderao, que em morreres de abafo. Lindamente, bizarrssima dOlmanc! Sempre sermes: mas por dita minha me regalam os teus sermes. Mas a propsito, o tal Comendador sabes tu, que um homem que me encanta? que adorvel, em que te deixou partir? que o primor dos homens? Se ele aqui fora, l do ntimo do meu corao, lhe impingia dez beijos, nas suas venerveis faces? Por quo ditoso se no dera o Comendador receber dez beijos da boca duma das mais lindas Damas de Paris! Entras a lisonjear-me? Pois vou-me. Excelente corao era o da gentil, jovial, esperta, mas sensvel Marquesa de Smiane; boa e sincera amiga, disferia todo o ardor em prestar s pessoas de seu seio. Sem ser de uma formosura bem regular, tinha pico, tinha agrados: mediana, mas bem proporcionada a estatura, rosto redondo, redondas tambm as faces, que quando ria (e ria a mido) formavam duas covinhas bem apetitosas. Azuis os olhos, fuzilando engenho, nariz um tanto arrebitado, mas pequeno, medocre a boca, dentes alvos, e lustrosos; lbios, que pleiteavam frescura e cores, com as rosas. Tal era nos dotes do nimo e de corpo a estimvel amiga da Duquesa.

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Jantaram ambas ss a Duquesa com a sua Amiga Smiane, que lhe estranhou a tristeza em que a via. E oh que mal que discorres! De que te serve essa melancolia? No tens contigo a tua mais fiel amiga? No tens, ou (porque melhor o diga) no temos ns de brevemente ver o nosso amigo Comendador? Cedo dar fim a tua demanda; e te no contender esse cobioso herdeiro de teu marido, os bens que te so legados. Triste me vs, por certo, mas suave essa tristeza: e, querida Smiane, estou para crer, que este meu composto foi diversamente organizado. Essa abastada alegria, que nos outros contemplo, tenho-a como um furto, que alma se faz. Vivas muitos anos; tu pois crs! que a minha alegria pe estorvos minha sensibilidade? Tal injria te no fao, oh minha amada: em geral falei; de convencida que estou, que os que possuem ou que afectam essa brilhante alegria, se desajuizam, e no gozam. Tanto desconfio eu da descompassada alegria, que de chuveiros de lgrimas; numas, e noutras anda alheia a sensibilidade. Sou do teu parecer. Pouca ideia atgora tive do que chamam prazer; e se ele tal qual eu mo afiguro, tanto se lhe desfalca, quanto se d a essa loucura, que intitulam alegria. Inda mais essa pecuinha? que fora de reflectir nela, que eu posso descortinar toda a amplido dessa ventura, disfrut-la, e meditar os meios com que, como eu, a disfrutem os que eu bem amo. Acredita o que te digo; quem profundamente sente, raro que ria. Guapa moralidade! l a meto nos bolsinhos de corao; mas far-me-s a distinta de me acompanhar hoje comdia. To mal estamos ns aqui? Quantos divertimentos alardeia esse teu Paris, e a que tal me obrigas a assistir, esses bailes, essa vida distrada, esses espectculos, essas luzidas assembleias, essas ceias finalmente que to encantadoras afiguram, nada, em tudo nada valem a me encher o corao. Mas enfim no tens de viver como uma emparedada; tens de aparecer. Mais que muito o sei: o meu ttulo o requer; mas quando em mim fao exame, concebo que sacrifico ao uso, que me fica vazia a alma. Imita-me, querida amiga, e a mais afortunada sers de todas as mulheres. Imitar-te? a ti? que sempre foste a mais ditosa? a adorao de tua Me? O pensamento de teu marido, que em nada mais que em te aditar se emprega, disfrutar a ventura, sem que imagines que outro estado a

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haja, que desse teu difira. Vives, como embriagada no logro da ventura, e com a queda que para a alegria te conheo, tudo para que ela medre contribui. Se eu no temera proferir uma blasfmia, diria que nenhuma ideia tem da sensibilidade a mais sensvel mulher que existe, e essa mulher Madama de Smiane. Partamos; que tens a alma exaltada a ponto de to desesperativa alada, que assim o quero, e assim o requeiro. Consinto: vamos. Ei-las que partem para a Comdia, onde Madama dOlmanc viu logo encher-se-lhe dum bando de Cortesos, o camarote, que lhe avultaram a melancolia, com as amveis sensaborias, que lhe encamparam; de modo que ao sair do espectculo trazia a cabea pesada, e a alma assoberbada de tristeza. Passaram dias, e por decncia se viu no lano de ver muitas pessoas, e disso se lastimava amargamente sua amiga que ria de todo o seu corao de a ver nesse embarao. Tornars, querida dOlmanc, tornars ao habitual antigo. Quanto enfadoso, oh Cus! Des-que voltei a Paris, seis horas desperdio cada dia, em carruagem. Andar correndo portes, amostrar-se cinco minutos a cada uma de vinte pessoas com que apenas tenho conhecimento, chegar s dez da noite ceia a que estou convidada, sentar-se a uma lauta e profusa mesa, em que comer nela e indecente, falar sem raciocinar, jogar sem divertir-se, tornar a casa alfim abafando de enojo e de cansao... E tal a vida que acham to donosa e deleitvel! Sabes que fui Domingo passado Corte; que acanhada me vi! bem acanhada. Havia tanto tempo que ali no entrara, que quasi pareci bisonha. A cada instante me vinha ao pensamento, e quasi lngua: Que alheia morada, oh Comendador; para vs, e para mim! E no conseguirei eu nunca de emendarte? Da me vem todo o meu desprazer. A propsito, ouvi dizer que o novo Duque dOlmanc, te props composio, acerca da demanda. Sim; e que desista eu do testamento, que meu marido fez a meu favor, que me segurar 60:000 fr, de renda. Se consulto o meu sossego, e o meu modo de ajuizar, estou pela composio; mas tenho as mos atadas, para seguir o que me diz o corao. Bem julgava a Marquesa da Smiane, que na alma da sua amiga lavrava paixo oculta, que ela bem quisera rastrear; mas Madama dOlmanc tinha artes com que iludia todas as perguntas. A morte

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ainda fresca de sua Me, o cofre que ela antes de morrer, entregou Filha, quasi que convenciam Madama de Smiane, de que fora, e de que era ainda a sua amiga vtima de alguns infortnios extraordinrios. Havendo ss 18 dias que Madama dEstanges morrera, estorvava a severidade do luto que sua Filha recebesse visitas: assim o requeria o uso, e mais o requeria ainda a situao de seu nimo. S a donosa Madama de Smiane a vinha ver e jantar de ordinrio com ela: e ora, como a visse to caseira, lhe diz: Que vida esta que tu passas, querida dOlmanc! Como no morres de enojo? Desmedras a olhos vistos: necessitas sair, e tomar ar. Sair? fora indecoroso. Porque me no convidas a ir pera? E porque no? Que impossvel h nisso? Guapa loucura! Rasgo similhante digno de ti. Devagar, Duquesa; que eu melhor que tu cuidas, conheo as leis do decoro. Perdoo-te a pera: mas o passeio... Inda menos. Num Camarote to vista no serei. Oh que ideia to linda me aparece! Vem cear comigo: creio que te no vedas dos olhos de minha Me, nem dos de meu Marido. No temas; vem distrair-te. Mas tenho criados, que dizem quanto se passa... Que despropsito! Despropsito me parece o teu: perdoa-me o dizer-to. Minha Me e meu Marido foram hoje passar o dia nossa Quinta de Passy, os criados que l levaram, so criados de confiana: vamos colh-los de sbito, que tal nos no esperam; e esta saltada te far infinito bem. Mas se vem gente? No vir. Estaremos ss. E o que te basta. Determinou-se a Duquesa a ir com ela, capacitada que essa sada no ofenderia nem a etiqueta do luto, nem o que ela se a si devia. Partiram j de noite, que assim o requereu a Duquesa: Madama de Smiane estava no auge da alegria, e seu marido, e sua Me Madama de S. Pers, receberam a Duquesa com os braos abertos, e a cumularam de carcias, e ela os contentou quanto lhe permitia o seu estado; passando a mais agradvel noite, no grmio de seus poucos amigos, nico prazer que por ento lhe competia. Perto das dez, ao sentar-se mesa, eis que batem porta, e um lacaio vem dizer ao Marqus, e diz Marquesa: o nosso Amigo, que vem de Versailles, e aqui nossa porta, se lhe quebrou a carruagem; pede que o

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hospedemos: a estarmos ss, eu sbito o apresentara; mas no quisera incorrer na clera de Madama dOlmanc. Tudo se evita, dandovos um abrao, e partindo na minha carruagem para Paris. Isso no: que no justo que esse estouvado nos prive do prazer de vos possuir. Que o que eu digo? muito amvel, e bem que moo e de donoso trato, mui prudente: numa palavra, o melhor amigo de meu Esposo; to segura estais da sua parte, como da nossa. Insistia a Duquesa em partir, que assim lho clamava certa voz interior; e se ela os seguira Madama de S. Pers se ps do partido da Marquesa, foroso lhe foi ceder a seus instantes rogos. Havido o seu consentimento foi Monsieur de Smiane buscar, e introduzir o seu Amigo, e nele viu Madama dOlmanc um mancebo do mais gentil semblante, de vantajosa estatura, entre 24 e 26 anos, coa candura afigurada no rosto, e uns ares de bondade por todo ele desparzidos. Capacitou-se em seu interior que ningum com maior nobreza se apresentava, nem com mais gabo; e que enfim na pessoa trazia consigo a prpria recomendao. No lhe escapou todavia, que se demasiava na elegncia e gala, que os mancebos julgam necessria, e que os cordatos tratam de fatuidade. Fez a Madama de Smiane o mais agradvel cumprimento acerca da afortunada desgraa, que to oficiosa lhe fora, pois que lhe alcanara o prazer de tomar conhecimento com a sua amvel Amiga. Respondeu-lhe em poucas palavras a Duquesa; e pouco a pouco tomando a conversao o tom de confiana, que a vinda do hspede tinha arredado, se sentia Madama dOlmanc inquieta, sem alcanar a razo, e se admirava que lhe no tivesse a Marquesa nomeado quem era, quando lhe apresentara aquele amigo seu seria distraco, seria esquecimento? Essa ideia a aquietou. Vinte vezes pretendeu a Duquesa nessa noite, juntar-se com Madama de Smiane; e ou j fosse malcia, ou fosse acaso, evitou esta mui a jeito, contentar-lhe esse curioso desejo. Foi mui agradvel a ceia, e o hspede deu tal demonstrao de sua pessoa, que conquistou a melhor opinio de todos. Como a Duquesa tinha de ainda passar o dia seguinte com os seus amigos, para maior distraco dela, convidaram o novo hspede, a que outro

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tanto faa. Se a confiana que ela neles punha menos cega fora, facilmente atinara, que havia ali conluio; mas, no desconfiando nada, se foi deitar sem saber o nome do hspede. Pouco dormiu; que a dessossegava esse mancebo; quisera saber quem ele era; ele a afectava, mas no de sorte que nele tomasse o corao parte; mais pendia para curiosa que para sensvel. Maior rebate lhe dava o romanesco dessa aventura, que a presente situao do seu nimo; tanto mais, que bem segura estava que o no podia amar; e que nem quis nada perguntar s Criadas da Marquesa (falando de seu natural mui pouco a seus domsticos e menos aos dos outros, bem que nunca por desprez-los). Se o tempo fosse agradvel, ter-se-ia levantado cedo, mas fazia frio. Nunca houve noite que mais longa lhe parecesse; s 8 da manh lhe entra no quarto Madama de Smiane: Ento, querida Amiga, darme-s tu crdito doravante? No imaginas quo favorvel te foi esta sortida! Sempre formosa, mas hoje s formosa e meia. Vem tomar ch, que ns vivemos aqui Inglesa. Amada Smiane, tira-me de cuidado. Como se chama o teu hspede? Folgo coessa curiosidade; d bons sinais. Ontem no o querias ver: hoje, para castigo, no lhe hs-de saber o nome. Oh fecha bem o teu segredo. Pelo caso que eu dele fao... Bom! arrufinhos? tanto melhor. s louca, minha querida. Convm comigo ao menos, que ele muito amvel. Convenho; mas que tiras da? Que tiro? No j tempo que tu a m e s ? Bela consequncia! Imaginas, que porque eu vi uma vez um homem, fiquei logo afeioada? e que por trs horas, que com ele conversei... DOlmanc, que dafeies e bem durveis, no vimos ns formadas em menos tempo? Um sbito olhar foi quem sempre nos encravou o amor no peito. fortuna tua conhecer-te eu bem, que seno... de ti fugia: mas quem, como tu, se funda em mximas to firmes, pode gracejar afouta. Vivas muitos anos, pela lisonja. Louvas-me, porque de mim careces. Careo; porque sempre me ser necessria a tua amizade; mas se cuidas, que por ora me precisa, bem a podes deixar mui queda. Muito estribas na tua formosura. Cesse o gracejo; que me no sinto com disposio de amar, e muito menos esse teu amigo. Que indiferena! Quo

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ridcula que eu sou! Imaginava eu, que quem passara 5 anos cum marido velho, caquctico, gotoso, sobre cioso, e que os rasgos que na sua vida merecem que os citem so s dous, o de testar, e o de morrer, que quando a 22 anos se acha viva, e formosa como um Anjo, e cum corao sensvel; imaginava (torno a dizer) que tempo de amar era. Mas foi erro em mim. E muito mais arrazoado espinhar-se de rigores, viver, ou antes ir-se finando entre perptuas friezas. Tu consideras pois o amor, como supremo bem? E eu estou persuadida que amor um tormento: e ters por bem, que no me exponha a experiment-lo. E tu ters por bem, que te eu faa desdizer. O amvel hspede ter mais poderes que eu. Muito menos: que em ti confiana tenho; e ele no o conheo. Mas ele to bem apessoado, de to rara amabilidade... Para a convivncia muito bem; mas para marido!... Quando melhor o conheceres?... No esse o teu pressuposto; que, a s-lo, no me encobrirs seu nome. Engenhoso o jeito que lhe ds? Vem, que por ti se espera, matreira dOlmanc. Assim rindo, e gracejando foi conduzindo a Duquesa ante a pequena assembleia, que junta estava j. Continuava o hspede a dar-se a querer, dirigindo mais particularmente a Madama dOlmanc as suas gentilezas; e de modo se houveram com ele os seus amigos, que ficou s por s com ela, que ento viu claro, que havia ali conluio. Mui destramente se portou esse fidalgo na declarao que lhe fez do seu afecto; e de que no era essa a primeira vez, em que a vira; que o respeito lhe impusera at ento silncio, e que a morte da Condessa dEstanges lhe atalhara apresentar-se ante ela; que com sumo gosto soubera quo estreita amizade lavrava entre ela, e Madama de Smiane, e seu Marido, seus mais ntimos amigos, de cuja amizade esperava que lhe servisse de ponte para a afeio que lhe votara. Rindo ouviu a Duquesa similhante declarao como se fora mera galantaria; atribuindo-a por inteiro, ao tom de galanteio, que todos os homens usam com as Damas, quando se vem a ss com elas. Este seu ar de riso, que afligiu o adorador da Duquesa, fez que ajoelhando-se a seus ps forcejava provar-lhe quanto a sua declarao fora sincera. Confessemos que Madama dOlmanc se via bem torvada no papel que ali representava; e que foi dita sua, que Madama de Smiane

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tendo assentado que assaz largo prazo lhes dera para que se explicassem, a livrou aparecendo, do mais cruel empacho, em que nunca se vira. O rudo que a Marquesa fez quando entrou, deu fora ao extremoso amante a que se servisse do leno para encobrir a torvao de seu rosto; mas com o leno que tirou, veio de envolta uma Carta, que lhe caiu aos ps da Duquesa. Afigurai-vos, quanto atnita ficou, quando sobrescrito deu acordo de letra sua; sem que o desse a perceber, se apoderou dela: abrolhos eram quantas ideias lhe surgiam. Como? por que incidente, tem letras minhas um homem que eu no conheo? Quem que lhas confiou? Donde que as houve? Quer averigu-lo; toma leve pretexto para sair... E oh como ficou desacordada, quando acertou primeira vista, com a Carta, em que ela respondia ao Duque dOlmanc, ao herdeiro de seu Marido, com quem ela andava em demanda, e com quem acabava de falar, Carta (como digo) em que respondia composio que esse Duque lhe oferecia. Um instante bastou para ver com clareza, que enganados os hspedes seus pela aparncia da conveniente e recproca utilidade, entenderam, que com um casamento concordavam, e punham termo enfadonha continuao duma ruidosa demanda. Bem ajuizava ela que os dotes exteriores do jovem Duque, desculpavam o feito; mas nada menos a indignava de que nesse seu projecto a no tivessem ao menos consultado: parecia-lhe que bem merecia ela esse cuidado. Dizia mais entre si: no procedimento do Duque o que eu unicamente vejo, que o srdido interesse o empuxa a querer-me por esposa: odioso carcter o seu. No dou crdito a esses lumes fulmneos, que repentinos abrasam um corao. Assim no me dado lisonjear-me, de que assentei domnio no seu peito; ele s na minha herana cravou os olhos, e considero como vil baixeza a demonstrao que agora fez a meus ps ajoelhado. A condio singela da Duquesa avaliava com desprezo quanto podia dar ares de astcia para conseguir seu pressuposto. Ganhar-lheia a estimao, se puramente lhe dissera: Sou o Duque dOlmanc, concedei-me a mo de Esposa, e findem assim nossas demandas. Mas o caminho oblquo, e obscuro que ele tomou, a indignava: afligia-se de que ele imaginasse, um s instante que por gentil e apessoado lhe teria

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penhorado a vontade, e a teria determinado em favor seu. Nesse seu proceder unicamente via um amor-prprio excessivo, e um menosprezador insulto a ela feito. Rebentaram-lhe lgrimas, quando atinou em tal e copiosas lhe vertiam quando Madama de Smiane inquieta de sua longa ausncia, a colheu subitamente em tal estado. Assustada em sua ardente amizade, eis que lhe argue a Duquesa soluando: E s tu, quem me assim traidora! Que poderes tens tu no meu corao, para mo tiranizares assim? O nome dOlmanc o meu dio; bem a pesar meu o consinto em mim; e tu queres agravar-mo. Graas ao Cu, que com esta leitura, me atalhou nas orlas do precipcio! a um acaso a devo, que assim cabe que o credes: d-a a quem ela foi escrita; que h-de ser a nica, que ele de mim receba. Rompo tudo o que for composio; nem a vereda que ele tomou lhe encurtar caminho: nunca mais o hei-de ver; a casa vou, de cuja me arrancaste contra meu dever; justo agora que eu sofra o castigo da minha imprudncia. Foram vs quantas lgrimas, quantos rogos, e desculpas Madama de Smiane dispendeu, para ret-la; inflexvel partiu; mas dentro dum quarto dhora j a Marquesa lhe entrava pelo quarto: Tu me mal queres, oh minha querida dOlmanc? No cabe em mim suportar a tua malquerena. Argue-me quanto queiras; e a achar-me culpada castiga-me, mas ama-me. A tua amizade me to necessria, que sem ela no tenho vida. A to terno movimento da alma, e com tanta rapidez pronunciado, no poude resistir a Duquesa; arrojou-se-lhe nos braos dizendo-lhe: Nenhum mal te quero, cruel amiga, dado que me hajas rasgado o corao. E tens tu por to livre este corao, ai msera! que tu possas, a teu gosto, dispor dele? Ah! Smiane, que me perdeste! Se anteviras o mal que me fizeste!... Perdoa-me, amiga minha, oh perdoa, que muito to suplico. Ai de mim, que se vai assoalhar esta aventura: e esse teu Duque dOlmanc tem presuno de si: bem se lhe conhece na familiaridade com que trata as Damas. Embora se ela no embandeire ramo doutros vcios. Correr rumor que me ofereceu a mo de esposo, e com ela o fim da demanda; e que a no quis eu aceitar. O Pblico, que se leva dum nome nobre, e mais ainda dum bem apessoado cavalheiro, me acusar de extravagante na injustia

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aparente que fao a um dolo desse mesmo Pblico. Tem de supor em mim alguma outra afeio; e bem feliz serei se lhe no der alguma tinta de vileza, considerando o segredo, que parece que eu nela guardo. Os meus juzes, e os que patrocinam a minha causa se resfriaro, e o que ontem lhes parecia direito incontestvel, t-lo-o manh por um requinte de interesse, que me induz a fechar comigo, o que eu to nobremente repartiria com esse a quem a Natureza deu to legtimo direito. Assim que, nesta alternativa, ou carreio o pblico menospreo, ou de mim fao penosssimo sacrifcio. V o que fizeste; e d-te do feito os vivas. Angustiada ficou Madama de Smiane, que imaginara afortunar a sua Amiga. Representava-lhe os teis desse casamento, que dum s golpe, cortava todas as contestaes; debuxou-lhe coas mais lisonjeiras cores, as boas qualidades do Duque, a plana em que se ostentava na Corte, a geral estimao em que o tinham, e mais que tudo a boa ndole, que lhe prometia dias venturosos. Lgrimas foram a nica resposta da Duquesa; resposta que Smiane mais que muito c o m p r e e n d e u . Minha querida dOlmanc, repara que ainda tempo, faze reflexo, que to peo eu. Consente que a razo esclarea o que te melhor convm; vezes h em que o corao reluta, mas descontado se v depois dos murmrios que afogou em si. Despedida da Duquesa a amvel, e inconsequente Smiane, ficou Madama dOlmanc pesando os quilates das razes, que lhe opusera a sua Amiga; emudecida, e pesarosa lidava entre padecimentos, e agonias: exclamava: No por certo; tal no posso... Excede as minhas foras tamanho sacrifcio; no tenho de o consumar. No inda bastante ter devorado por violncia 5 anos de amarguras; inda me querem roubar o nico bem que me ficou? O bem de derramar em liberdade as minhas lgrimas? Imploro-vos, meu Deus: sede meu Guia; indicai-me o que fazer me cumpre; apiedai-vos duma infeliz mulher. Cruel Smiane, que abriste as feridas mal cerradas de meu peito! Poucos dias depois da cena que se passou em casa de Madama de Smiane, chegou a Paris o Comendador de Selville, que entrado da

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tristeza profunda em que via a Duquesa dOlmanc, no lhe foi custoso arrancar-lhe do seio o seu segredo, que lho confiou essa afligida Senhora, com splicas de que com seus conselhos a ajudasse. R e v e s tiu-se o venervel Comendador no seu semblante duns ares graves, reflexivos, e aparatosos, chegou a sua cadeira junto da Duquesa; e fitando nela os olhos que denunciavam amor paterno, lhe disse: Nos conselhos, que me pedis, serei talvez prolixo; mas digno nada menos da confiana, com que me honrais. No imputeis aos meus longos anos a severidade das minhas mximas: a velhice me granjeou experincia, e fez emudecer as paixes, que tiranizaram os verdores da mocidade; a nica paixo que de todas conservei, foi a da Amizade que vos tenho, qual do vigor novo, os perigos que ora correis. Do respeito, que vos consagro, e do muito que prezo as vossas virtudes nascer a minha inflexibilidade. Para a gente ordinria se fez a lisonja; para quem se proporciona, segundo suas foras, o peso dos deveres, que tem de preencher: s almas porm dotadas de energia apresentase-lhes o espelho da verdade, sem que nada o empane. Vale mais que corra o sangue da ferida, que acalmar-lhe a dor com paliativos que a faam incurvel. Convenho que obrou como estouvada Madama de Smiane: que no justo que o zelo de prestar a um Amigo transponha os limites da prudncia. Servios h, que se lhe no devem fazer, seno quando os autoriza a madura e porfiada reflexo. Nem nos estreitemos no gosto de obrig-lo; antevejamos as consequncias desse prstimo; e quando dele haja de seguir-se desgraa, rejeitemo-lo. Desculpemos todavia a Amiga vossa; enganou-a o corao, no reflectiu. O mal est feito, minha querida Duquesa; o nico remdio o que ora vos direi. Bem anteviu a vossa sagacidade que efeito essa aventura faria no Pblico, efeito, que no falha. Resistis? um punhado de Amigos vos defender; a gente capaz, que vos no conhece, calar-se-, e os que se sustem no Mundo arrimados num bom dito, aguado pela malcia, vos penalizaro. Senti-lo-eis; entrar-vos- na alma a desesperao; e por que motivo? Porque alimentais no peito uma infeliz paixo. A conversao que tivemos, me malsinou, que vtima sois de amores que vos pesaria descobrir; de amores ignorados talvez do

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objecto, que lhes deu nascena... Comendador! Comendador, que durssima expresso! Pejar-me eu de articular o objecto da minha ternura! Que cruel que sois, quando supondes em mim vergonhosa afeio, de que eu me no afoutasse a diz-la ao meu Amigo, ao homem que eu mais respeito! Quem tolhe pois, Madama, que no conhea eu a pessoa que soube cativar-vos a vontade, se ele no indigno de vs? No me fica a julgar, que em desabono da vossa formosura, e das virtudes vossas, com indiferenas retribui amor tamanho! O amor um movimento da alma, em que ela no tem domnio; e bem compreendeis vs, que quanto mais inteirado estou da vossa virtude, menos vos desculparia similhante frouxeza? Vs! sacrificares a um indiferente a vossa dita, e os clamores da Natureza! E quem! Madama dOlmanc? O modelo das do seu sexo? Ainda tempo: restitu-me a minha Amiga; a mim a quem s cabe o admirar-vos, custosssimo fora ter de vos lastimar. Oh no ofendais, Comendador, o objecto que o meu corao idolatra. A escolha que dele fez o meu amor, a mais justificada, e a mais nobre. Desde o bero o conheci, foi da minha infncia o encanto; nos braos de meu marido me perseguiu ainda, e no tem de se extinguir, que no jazigo. Um homem unicamente h em todo o universo que similhante chama, em mim acender possa; chama, que o meu suplcio. Digno de mim pois que dele fiz escolha. Uma palavra que eu pronuncie, e envergonhar-vos-eis de o no teres adivinhado. Sempre misteriosa! Falai, que vo-lo peo eu. Ignora este funesto amor, aquele a quem adoro. Que o que eu digo? Oh! que o no ignora; nem h a cousa que escape aos olhos dum Amante. fcil o trairmo-nos, quando amamos. Sem me falar, me disse tudo. Colhi o seu segredo, como ele poude colher o meu; que pode o amor ocultar-se antes os olhos indiferentes, mas nunca aos olhos interessados. E que importa que ele o meu segredo saiba! Oh no vos pese, Comendador, de que ignoreis segredo tal. Que podereis fazer, para que eu feliz fosse? Nada. Poupai ao meu semblante as cores que o cobririam, se o objecto da minha fineza vos eu nomeara. Se alcansseis esse fatal segredo, metereis toda a fora por que, para satisfazer a inclinao de meu peito, cometesse uma injustia. Duma suspenso me lanais noutra (lhe disse o Comendador).

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Contemplai que nos arremessou ao mundo um capricho do acaso. Infeliz daquele que imagina que nada lhe deram a preencher, nada a sacrificar, em proveito de seus similhantes. Muito se afasta das intenes da Natureza, quem cede aos movimentos do seu corao, quando estes contrariam a ordem instituda. A natureza vos prendou com uma ndole, com uma formosura, que podem assegurar a felicidade dum homem de bem. Possuis quanto contribuir pode, para servirdes de exemplo, neste universo: alto nascimento, e amor de vossos deveres, unio que (por desastre!) rarssima; possuis devoo crist, e sociais virtudes, que prometem a melhor Me de famlia. Dotes esses, que s o Cu os d para que dem fruto; nem vs podeis, sem culpa insigne, sepultar em vergonhoso celibato, esses donativos da natureza; essas esperanas da sociedade. Renunciar a essa fidelidade quimrica, cujo objecto no quereis manifestar-nos, nem vos sacieis de lgrimas, que ningum vir enxug-las, nem vos alimenteis de suspiros que no sero ouvidos. Vireis portanto a perder tudo; a perder essa prpria amizade, essa confidencia, que o feitio desta vida, e o alvio de todos os nossos pesares. Tinha a Duquesa imveis e cravados no Comendador os olhos; e ele que percebera o vivo efeito, que o seu discurso nela produzira, e dera f dos combates, que ela sofria, levado sempre da amizade que lhe tinha, foi continuando assim. De que mal querereis vs que vos lastimassem? Com que afouteza o requerereis vs? H compadecidos peitos para males verdadeiros; mas males imaginados s deparam com tibiezas. Se embora vos respeitassem a reputao!... Longe se vai de vs esse alvio: e enquanto se vos resvalaro os dias entre amarguras, h-de a calnia porfiar que so de flores tapiados. Estragareis os anos juvenis no tumulto duma tempestuosa paixo; apagar-se- em vs a vivacidade da alma; assustar-vos- a bonana

(1) O Original lhe chama Cavalheiro S. Jorge: mas eu pelo no confundir com o Homem de ferro ou com o Page de S. Jorge que o acompanham, com os cavalinhos na Procisso do Corpo de Deus, lhe mudei o nome, como j mudara o de Aymardina. [XXII] Hipcrita, traioeiro, fingido.

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que lhe vem no squito; e quando vos lisonjeais que ressurgis num Mundo novo, j de vs tero fugido os prazeres, a juventude, os amigos, e at o mesmo amor. Vir abraar-se convosco o enojo at sepultura; e a lousa que era consagrada a significar posteridade as virtudes que exercestes, e na qual viriam vossos Netos aprender a imit-las, ou envergonhar-se de ter de vs degenerado; sim, esse mrmore, que a gratido vos prepara, seria o mais severo censor vosso. Tais destinos vos aguardam! Quem agora vos fala, ah! Duquesa! um Amigo. Temei, temei encontrar, na vossa Conscincia, com um Tirano. Aqui se vos aparelha uma aco generosa; duvidar obr-la a Duquesa dOlmanc? Nada mais espereis de mim. Fiz o que devia. Se tal que mo descreveis, o Herdeiro de vosso marido (e raro que acompanhe a geral estima a quem a no merece) cumpre que vosso Esposo seja. Vossa ventura fora, que vcios o manchassem, que nos olhos do Pblico vs vereis desculpado. Esse Pblico porm no requer de vs aco precipitada. A est o prazo do vosso luto, est a reflexo devida a um to importante negcio. Servindo-vos de um e de outra, estudai-o, tomai conhecimento de seus costumes, suas inclinaes, e no que ele habituado; e sereis admirada na prudncia; levar-vo-lo-o a bem. Como coube triste Amizade cumprir com to rigoroso dever! A que prova to cruel a pondes hoje! Eu, que resgataria com o meu sangue o prazer de vos contemplar ditosa; eu msero de mim! sou quem vos despedaa o corao... Cruelmente mo despedaais, Comendador! Bem que j dantemo me tinha a minha alma dito quanto vem de pronunciar-me a vossa boca. Que fizeste; oh cruel Amiga! oh Smiane! Oh meu Pai! oh meu Amigo! Terrvel sacrifcio! Terrvel... mas vereis que de vs sou digna... Hei-de consum-lo. Consum-lo, sim.... Creio que acharei foras em mim... Tent-lo-ei, se mais no posso... Dizeis que venturoso fora para mim, que vicioso

[XXIII] Apesar da nota que o autor colocou na pgina anterior, a partir daqui esta personagem nomeada por Filinto (ou pelo seu editor j que o poeta no fez a reviso deste volume) por Cavalheiro de S. Jorge.

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fosse o Duque DOlmanc; que me desculparia ante os olhos do Pblico!... Ah! quo forte que vossa Amizade! To forte que se abalana a desluzir a inteireza do vosso corao! No tamanho o dio que eu tenho ao Duque, que lhe tal deseje; e que talvez fora ainda uma razo mais para dar pressa ao meu sacrifcio. Quem sabe se eu talhada no fui para o reconduzir virtude? E que no seja por essa aco, que eu merea a inestimvel recompensa, pendente do triunfo, que o Cu ordena, que eu de mim mesma alcance? Nenhuma seguridade me acompanha acerca dos costumes do Duque; longe esto de sossegar-me as informaes que dele tomei. Quantas qualidades h que carecem estimao no Mundo, ele as tem; tem valimento com o Monarca, e nada menos vive sem rancor dos outros Cortesos; prova manifesta da flexibilidade (melhor direi) da hipocrisia do seu carcter. Difcil que num meneio to manhoso, no entre liga de baixeza; tem valor, e de muitas contendas saiu com bizarria; o que, me parece dar antes provas dorgulho fcil em se inflamar, que de assentada valentia. magnfico, assim ; mas est endividado. Que concluiremos da? Que falha em economia; e que h menos caridade, no bem que faz aos pobres, que ostentao; e que a dispendido que justo, contenta a sua generosidade. bom para com os de casa, humano para com todos os criados; um porm nico possui a sua confiana. Segue-se que alguns tratos encobertos ele tem, que passos d, que o envergonhariam, se sabidos fossem. Boas companhias, e companhias ruins o conhecem: sinal certo, que as primeiras cultiva por decoro da sua plana, e as segundas por afecto: porquanto h nelas essa particularidade, que umas dissaboreiam das outras, e no se pode amar umas e outras ao mesmo tempo. O homem, que por gesto, vive na sociedade de gente de bem, desgosta-se da unio que libertinos travaram; e o que (por assim dizer) se atolou nesta, se conhece desaposentado e desconforme na companhia honrada. Quantos Mancebos, dagora no vi eu, necessitados pelo estado, que tinham, a aparecer

[XXIV] Esconderijo.

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nela, e ali estarem como esttuas, ou (o que peior ) mostrarem insuportvel descomedimento: apresentar-se a uma Dama, com o mesmo descoco, com que iriam a prazo dado; cumpriment-la pela mesma toada com que cataneariam uma mulher pblica? querer discretear em tudo, e s desfechar equvocos, e obrigar as Senhoras a abaixarem a vista, em razo do fito olhar desamparado de pejo, e em que a impudncia tomou o lugar ao comedimento, com que eles vos encaram. Eis o retrato dos trs quartos dos nossos Mancebos; e eis tambm, ou pouco menos, o retrato (infelizmente!) do Duque dOlmanc. No falo no como ele cumpre com os deveres de Cristo; quiserao fundado neles; porquanto cedo ou tarde, reconduz o homem a si mesmo, ou (porque melhor o diga) o reconduz ao principal fim para que se lhe outorgou a vida. Mas por gro desastre desta era nossa, tal a presente depravao, que esse o nico artigo que escapou sagacidade das pessoas a quem encomendei que lhe esquadrinhassem os costumes. Posso-lhos eu suspeitar puros? Oxal que eu me engane, e temerrio seja o juzo que dele formo! Ainda que se calou o Comendador, assaz tinha no conhecimento do interior do Duque com que dissipar as prevenes da sua digna Amiga, mas houve que era prudncia aguardar ocasio mais favorvel, para com melhores predicados o designar Duquesa: tanto que entraram logo Madama de Smiane, com seu Marido, e Madama de S. Pers, que vinham visitar Madama dOlmanc; e como se decidiu que passariam ali o sero, empenharam-a a que lhes contasse os infortnios que tinha padecido; em que ela consentiu, e falou assim. ~~~~~~~~~~~~

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Nada que dizer-vos fica acerca da origem donde venho, que de vs to sabida como de mim mesma. ltimo garfo duma famlia ilustre, dissreis, que se no prolongou na antiguidade a lista de meus Avs, que por unicamente acrescer a mgoa de seu derradeiro Filho, no qual ao ver-se extinguir em mim esse nome, que as batalhas, os ttulos, as honras, e as mais conspcuas dignidades da Coroa tinham largos tempos alumiado com glorioso resplendor; essa mgoa (digo) subiu a to extremo auge, que conduziu meu Pai sepultura. Ambos vtimas fomos da vaidade desse nome; ele que no poude sobreviver extino da sua linhagem; e eu que me vi privada das carcias, a que me dava direitos a Natureza. Nem no instante da sua morte me viu meu Pai; que fora rasgar-lhe mais a chaga similhante vista. Minha Me, que nunca se levou de intenes tais, tomou acerca de mim diferente rumo. Oh que feliz eu fora, se me houvera sempre durado o tempo da infncia! Sabeis que ficou minha Me viva de pouca idade, formosa, e rica, e que se negou a novos desposrios; que a no poupou a calnia, envenenando o que ela de virtuosa obrava para empregar unicamente todo o desvelo: e o casamento, que depois se me seguiu com Monsieur dOlmanc, confirmou no juzo do Pblico, o que a malcia dos ruins, dh muito espalhava com prazer. Parte de tudo o que tenho de relatar-vos, mo deu a saber o Cofre; porque antes melhor notcia no tinha eu do que a que o Pblico tinha. Que bem podia eu historiar-vos todos os meus infortnios, sem poder inteirar-vos de sua verdadeira origem. Mas no antecipemos a carreira dos acontecimentos. Grandssima parte do ano a passava minha Me, numa soberba Quinta, situada em Normandia; e s trs meses vinha residir a Paris. Ora como ela possua todos os talentos agradveis, tomava por gosto enfronhar-me nos tirocnios deles; e enquanto residia em Paris, cuidava em me dar mestres, que aperfeioassem o que ela somente desbastara. Ora tnhamos por vizinho a M. dOlmanc, que pouco a pouco, foi quem s compunha a nossa sociedade. Era de nimo soberbo, de condio zeloso, e de mximas prfido; em casa dspota, em amor tirano, e na amizade hipcrita. Nunca os mais odiosos vcios se envolveram em mais formoso manto. Bem apessoado, e gentil homem, bem ornado o juzo, mui agradvel na conversao; com todo

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o aparato da bizarria, da sensibilidade e da lisura. Brilhante mscara, que cobriu at morte o mais disforme monstro? Ah, caros Amigos, que essa mscara foi quem vo-lo deu a amar; e quem meu espanto foi e minha desesperao! Bem persuadidos estais de quanto a minha Me essa intimidade bem agradar devia; e ele quasi sempre nos assistia na Quinta, quando nos l morvamos; connosco vinha a Paris, como quem facilmente se desprendia de seus postos, em razo da Paz: enfim (porque assim o diga) era o amigo ntimo da nossa casa. Nem deram estranheza os princpios dessa comunicao; e se acreditou que minha Me, moa ainda, renovaria matrimnio. Tinha ento 30 anos, e M. dOlmanc 45, ambos de ilustre nascimento, ambos amveis, e que se convinham nada melhor. Minha Me ficava isenta das reprovas, que se carreia a Me viva, que, com filhos vivos, entra em novas npcias: porquanto a mim, pelas deixas de meu Pai assaz rica, me no fazia agravo algum: mas decorrendo os anos, sem que tivesse lugar o casamento, comeou a padecer a reputao de minha Me, que considerava M. dOlmanc, como um Amigo de quem pendia o decurso feliz da sua existncia; mas o Pblico lho dava por Amante. Penalizavam-se de que lhe desse tanto predomnio em mim a estreita sociedade que com minha Me tinha: murmuravam do mau exemplo, que ela parecia dar a meus tenros anos. Essa opinio geral no sabida de minha Me, o era muito de M. dOlmanc; e ele que seguia seu pressuposto, para entreter essa presuno no esprito pblico, nada punha em descuido: atenes no exterior, galanteios como furtados vigilncia, pesada tristeza na ausncia, alvoroada alegria ao v-la, nada lhe esquecia. Logro em que minha Me caiu, e o Pblico ainda mais. Todos, e ainda minha Me mesma ignoravam a teno de M. dOlmanc, que insensivelmente me tomou entranhvel afecto, que, com muita arte esconder soube. Tinha um Irmo mais velho que gozava do ttulo de Duque, e como tal possua (por assim dizer) todos os bens da casa: era sim vivo e sem filhos; mas podia casar segunda vez: pelo que, era medocre o haver de M. dOlmanc, nem podia naturalmente esperar que minha Me, em despeito da afeio com que o tratava, se resolvesse a sacrificar as esperanas de sua filha, contraindo com ele conveniente aliana em quanto nobreza, mas

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infinitamente desproporcionada, enquanto aos bens. Verdade que Minha Me, cuja ambio no ignorais, punha mais alto o fito. O Conde Federico de W*** dos pequenos soberanos de Alemanha, nas vindas de W*** a Frana, algumas vezes me viu, e me distinguiu; e minha Me, a quem atenes tais no passaram por alto, concebeu esperanas, de unir o destino de sua Filha com os dum Soberano, e ver-se ento com altos poderes numa Corte, onde findasse a carreira da vida no regao das grandezas, cujo esplendor lisonjeara sempre a sua presuno. Nem o Marqus dOlmanc que lograva de toda a confiana de minha Me, ignorava esse desgnio, nem quantos projectos ela traava acerca de mim lhe eram ocultos. Consultava-o, e cada consulta era um feixe de serpentes que lhe ela metia no seio. Que lhe no permitia seu nimo doble [XXII] patentear os arcanos de seu peito; e o muito que de minha Me precisava para concluir facilmente o crime, que meditava, lhe fazia fora a que afectasse grandssimo interesse na minha futura elevao; e a que a lisonjeasse com o fingimento de aprovar quantos meios ela, para consegui-lo, empregar queria. No tardar, caros Amigos, saberdes quo indigna trama urdia esse monstro, nas profundezas de seu corao. Nenhuma confidncia, nem uma s palavra, que acusasse o amor que me tinha, nem um nico movimento que deixasse ressumbrar os cimes que o consumiam. Todo candura, todo probidade, e desinteresse, que como paredes serviam de aposento s Frias, e que umas volta de outras a Avareza, o Amor, e o Cime se pleiteavam. Numa palavra, era o Crime que vinha pululando, e cujos projectos s os conhecia o brbaro, que tacitamente os cultivava. Foroso finalmente que suba de meu seio boca o nome to prezado, o nome, que eu no posso articular sem torvao, sem brotar lgrimas, esse nico nome basta para que vejais ao claro a minha alma, e seus segredos. O Cavalheiro de S. Prcio... (1) mas... a voz se me entala. Perdoai vossa infeliz Amiga os soluos que a sufocam... Msera de mim! J, em razo desse amor, me perseguiam cruamente; e ainda eu, que amava no sabia. J eu era vtima do cime horrendo de um marido, o oprbrio da prospia, o flagelo de minha Me, quando nem ainda suspeitava em mim a afeio que tinha mais querida

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pessoa. J me castigavam, por um amor de mim no conhecido; e cujo intrprete primeiro me foi a barbaridade de meus perseguidores. Foi (para assim diz-lo) criado comigo o Cavalheiro de S. Prcio, e como ambos da mesma idade; contguas as fazendas paternais favoneavam essa comunicao fundada desde as mantilhas, e habituados ambos aos brincos da infncia, a amizade como de Irmos foi do amor a precursora. A poca em que o prestgio das paixes toma o posto do sossego da infncia, fez que medrasse a preciso acostumada de nos haver juntos: desfrutvamos prazeres no aguados de sustos, e j violento amor dh longo tempo nos animava, sem dar f do que se entende pelo nome Amor. Nem o Pblico, nem a minha famlia, nem ainda minha Me, se inquietavam da intimidade, que entre ns corria, ds-que ao sol se abriram nossos olhos. DOlmanc foi o nico que esse afecto rastreou em nossos coraes: que vido empolga o Crime quanto lhe lisonjeia os interesses; e nesse rastreador amor librou ele o bom sucesso de seus odiosos intuitos; e a seguridade em que todos, e ainda ns mesmos estvamos enquanto pureza de nossas afeies, teceu o vu com que ele encobriu a meditada execuo. Tinha M. dOlmanc um Lacaio mancebo, em estatura e anos assemelhado ao Cavalheiro de S. Jorge: [XXIII] a autoridade de seu Amo, dinheiros que lhe este prodigou subjugaram esse moo; que veio a ser ministro da mais horrenda trama. Dias havia j, que o Cavalheiro de S. Jorge, retedo em casa por indisposto, no viera ver-nos; e eu, na minha franqueza demostrei enojar-me dessa ausncia, da qual minha Me igualmente se inquietava, sem alguma desconfiana de mim; to sossegada a tinham meus provados costumes, e austeras mximas! Dous fidalgos provincianos, da amizade da nossa famlia, e os nicos estranhos que ento residissem na nossa morada, tinham presenciado a afeio que eu demostrava ao Cavalheiro de S. Jorge; e bem que soubessem que essa amizade, dh muito tempo, nos unia, no tiraram dali consequncia alguma, que minha reputao desfavorvel fosse. DOlmanc foi quem somente imaginou valer-se dessa circunstncia para me deitar a perder. Segundo o uso ordinrio institudo em nossa casa, s 11 da noite cada um se ia deitar. Logo que eu abracei minha Me, entrei no meu

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quarto: as notcias que tnhamos recebido da sade do Cavalheiro, que prometiam perfeita melhora, tinham apaziguado o meu dessossego, e assentado paz no meu corao. Despedidas as Criadas, repousava eu no grmio de suaves esperanas de ver quanto antes o meu Amigo. Que bem arredada estava eu ento de chamar-lhe meu Amante! A confiana natural, que existe, numa pousada onde s moram parentes, amigos, e servos fiis, descuida de cautelas; e tanto, que nunca fechava a porta do meu quarto. Tudo estava quedo, tudo em casa dormia. S velava o Marqus ocupado no seu detestvel projecto. s duas da madrugada, vai acordar o lacaio (que eu disse) e o inteira do que hde fazer. Era o meu quarto ao rs do jardim; e como de casa sabia os cantos dela; sai do seu quarto com o lacaio, e sem luz, entram na antecmara onde dOlmanc recomenda ao lacaio silncio, nimo, e acordo; mete-o no meu quarto, fecha a porta, tira a chave, que arremessa num retrete, [XXIV] porque lhe no atinem com o embuste, e sobe ao seu quarto. S lhe faltava completar o crime. Que espantoso abismo o corao humano! Ver-vos-ei amarelecer do horror os rostos, oh Amigos meus, quando ouvirdes que homem vs e a Frana inteira honraram com a estima sua. Pega o Marqus numa vela, desce, bate na porta da cmara de minha Me, segunda com cautela os golpes; acorda Madama dEstanges, diz Aia que pergunte quem ; e diz-lhe que abra quando soube que era M. dOlmanc; e com pasmo de o ver a desoras, lhe pergunta altera que ocasio o traz ali. A honra da vossa casa, que me mais prezada que a minha; pelo muito que a zelo, calar no posso o que nela passa. Assustais-me, Marqus; acabai. Rasgar-vos-ei o corao, e mui cruamente; mas assim releva. Terrvel obrigao, em que a Honra vos pe! Senhora, armai-vos de coragem. Oh! que me matais, Marqus! Dizei o que . Pois bem: Vossa Filha... O Cavalheiro de S. Jorge... Estremeo!... Minha Filha!... Desditosa Me; ouvi pois, que a molstia do Cavalheiro de S. Jorge foi fingimento. Neste instante se acha na Cmara de vossa Filha, e... Oh Cus! eu morro... Desmaiou-se a Condessa; e ajudado das Criadas que acudiram aos gritos, lhe deu socorro o monstro, e a retraram vida: ao delquio de minha Me sucedeu o furor; desprende seus braos, voa ao meu quarto... Era o que esperava

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dOlmanc. Os dous fidalgos, que ouviram o rumor, desceram; e em uma s frase lhes deu o Marqus conta do sucedido. Afigurai-vos, queridos Amigos, a horrvel cena, que se vai representar. Minha Me, que bate furiosa, a golpes redobrados porta da minha antecmara; eu que acordo sobressaltada, que me ergo, sem que me dem azo a que lance umas roupas sobre os ombros que corro, e que abro a porta; abre-se ao mesmo passo a porta da antecmara, que mal resistia e aos empuxes arroja-se minha Me a mim... O detestvel ministro de dOlmanc que aguardava esse momento, mal viu que minha Me o percebeu, fiel s ordens de seu amo, arremessa-se, pela sacada, aos jardins, e foge. Foi bastante para a convencer. Pintai-vos o furor na figura da Condessa. Desaforada... (epteto, que me inteirou do que ela suspeitou de mim). Caio desmaiada no cho; deixa-me ali sem piedade alguma minha Me, a quem seguiu dOlmanc, regozijando-se de quo bem lhe sortira o crime seu. Eis-me assunto de indignao para quantos habitavam a pousada. Desamparam-me... e, cr-lo-eis, Amigos? Foram to brbaros, que me deixaram cinco horas no delquio rebolcada no meu sangue; que me feri na cabea, com a queda que dei. Para minha Me se volveram empenhados os desvelos, e a compaixo, quando a viram em to furiosa clera; s um Criado velho, que o fora de meu Pai, mais humano que os outros, veio a mim depois do prolongadssimo desmaio. Lanou-me no leito, lavou-me, e me atou a ferida, deu-me a beber algumas gotas de elixir. Eu estava como estpida, tinha como sonho o que passava; nada perguntei a esse leal Criado, s as lgrimas me corriam a flux. Que fizestes, Senhora! (me disse o Criado). Eu muda; os olhos imveis, esttua fria, sem lho agradecer, aceitava o seu compadecidor socorro. Oh! tristes frutos da calnia! frutos da preveno! Deito-me ditosa donzela, e acordo desventuradssima criatura! Nesse entretanto enganada, e impelida minha Me pela ruindade de dOlmanc (que a seu grado lhe soprava o rancor que na alma lhe lavrava) aparelhava o meu suplcio. Houve deliberao, em presena dos dous fidalgos, acerca do partido que cabia tomar, no desastroso caso. Minha Me; que s vinganas respirava, pendia para os meios mais violentos; mais prudentes os dous Cavalheiros aconselhavam

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brandura, e segredo; dOlmanc afectava incertezas, (com que a todos enganava) mas convinha sempre que eu tinha a honra perdida. Em debates se ia coando a manh, sem se encostarem a algum conselho; eis que dOlmanc, arrancando um profundo suspiro, e como quem se fazia grande fora, pede um instante de silncio. Quinze anos tm corrido, que vossas bondades, Madama dEstanges, acumulais sobre mim, outro tanto de vosso Esposo digo: chegou hoje o prazo, em que me eu posso desendividar acerca de vs, e de sua lembrana. Alto me custa; mas disfar-lo no posso; quanto sobrepujar o esforo, tanto se manifestar a fora da minha amizade e da minha estimao. No haja iluso; este desventuroso sucesso far rumor: Criados no mantm segredo; Mademoisela dEstanges fica desacreditada; sobre vs tem de cair a sua desonra; no tereis cara para aparecer; desvaneceram-se vossas esperanas; vossos prazeres arruinaram-se; eis desamparada a vossa velhice; numa palavra, eis empeonhentada pelos pesares toda a vossa vida. Um nico sacrifcio h, que reparar possa males tantos; e esse quero eu faz-lo; que mo inspira a Honra, a Gratido, e a Amizade; estou certo que elas me sustentaro no empenho. Com uma s palavra vou abafar com impenetrvel manto esse escandaloso caso. Pus final, e tomada est a minha resoluo. Solteiro sou; independente sou; dou a minha mo a Mademoisela dEstanges... que mais que dar-lhe a prpria vida. De espanto, e horror os olhos arredais, Amigos? Ah! que verdade, que para um homem o maior dos infortnios, que tenham ideia dos poderes da virtude manhosos malfeitores! Com que astcia se no escondia aos olhos de todos, o fio dessa abominvel urdidura! Como poderia eu desajudada, e s, bajulando o encargo de desonrosa acusao, conseguir justificar-me? Mal que ouviu minha Me essa inopinada proposta, lana-se aos ps do prfido dOlmanc: Meu libertador, salvador da minha famlia, Deus da humanidade... e as lgrimas da gratido com que lhe lavava as mos; e os dous Cavalheiros que o apertavam nos braos... E desfrutou o Crime o regozijo de ver a virtude prostrada s suas plantas. Menos duma hora suficiente foi para concordar nos preliminares do meu himeneu; despediu logo minha Me um postilho ao Bispo de Bayeux, a duas lguas da Quinta, dando-lhe mida conta da horrenda circunstncia

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em que se via, e do como se devotara generoso o Marqus dOlmanc; pedindo-lhe ao mesmo tempo as dispensas necessrias para a subitnea cerimnia, e abrigar o decoro de sua Filha. Chegou o postilho s duas horas da manh seguinte, com a autorizao do Bispo, e coas dispensas; foram avisar o Capelo de casa, e num instante se achou tudo prestes para a cerimnia Ningum at essa hora tinha entrado no meu aposento, seno o leal servo que tivera de mim cuidado; gradualmente se tinha dissipado a estupidez em que me tinha cado o juzo j me espantava o universal desamparo em que me via; j tendo perguntado ao Criado velho algumas cousas, me tinha este recusado resposta: (chorava). Falei em minha Me (mudez). Cobiosa de deslindar esse mistrio, quis erguer-me; mas, de mui fraca, no o pude. Tornei a cair com desmaio; tive de aguardar a pesar meu, que viessem alumiar o escuro de minhas ideias. Escapoume (no sei como) o nome do Cavalheiro de S. Jorge. Oh Senhora (acudiu o Criado) tal nome vos no ouam; que vos fora perda total. E, por evitar maiores clarezas, foi-se. Que horrvel noite! Que tratos cruis me no deu a despiedada incerteza em que me via! Que tem pois acontecido? Quem era esse homem, que se baqueou pela sacada? Donde procederam as iras, com que minha Me, como que me fulminava? Por que razo foge de mim a gente toda? Via-me inocente, e padecia terrores, e tratamento de rus. Mil tentaes me subiram de pedir a dOlmanc, que me viesse falar. Quanto arredada estava eu de o contemplar como verdugo infame, que to mpia morte me descarregava! Eram trs da manh quando ouvi acorrer ao meu quarto apressadamente algumas pessoas. Involunt-rios se me arrepiaram os cabelos. Vejo entrar minha Me, e com ela dOlmanc, e outros dous amigos; logo que a vi perto da cama, abro para ela os braos. Ai msera de mim!... ainda me escorre sangue do corao, quando agora vo-lo conto. Rejeitou-mos. Filha indigna de mim, reserva para outrem esses infames carinhos. Nunca mais para ti se tm de abrir os braos de tua Me. Oh meu Deus! e que o que eu vos fiz? DOlmanc, que receiava a mais leve explicao, com voz baixa lhe disse: Acabai, Senhora, que se encurta o prazo.

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Tomando Minha Me ento mais severidade ainda, me diz: Este Mademoisela, o esposo, que vos eu dou; erguei-vos, que as aras vos esperam. Confess-lo-ei? Funesto acrdo que foste raio, foste luz de relmpago, que me esclareceste a figura do Amor. Ento que se afigurou na minha imaginao, o vulto do Cavalheiro de S. Jorge, acompanhado de todas as suas prendas; ento que descortinei a amplido do Bem que possua, no momento mesmo, em que me despossuam dele. No mesmo minuto se avistaram a minha Dita, e o meu Suplcio! Incrvel rapidez das afeies do nimo! Rebelar-me contra a Natureza, horririzar-me de dOlmanc, amar o Cavalheiro de S. Jorge, devisar prolongados os meus futuros tormentos, tudo rebentou dum golpe dos seios do corao. Violentssimo o abalo foi, e a cabea me caiu nas extremas do leito desanimada e fraca. Oh brbaros! que se aproveitaram da ausncia que ali me fez a vida, para completarem o seu delito! O como me arrastraram at ao Oratrio, nunca o soube; mas sei, que a frieza das lajes em que me tinham de joelhos me revocou vida. Porm quo tarde! que tomado haviam por consentimento meu, o silncio do mortal desmaio; e a minha regelada mo estava na do monstro, que me dava morte; e j o fatal anel me cingia o dedo. Abriram-se-lhe os olhos para ver... meus inimigos. O religioso silncio que nessa cerimnia dominava quasi finda, acrescia ainda em mim o horror, que ela me inspirava. Gritei: Assim que se abusa dum acto to sagrado! E o Ministro do altar quem!... E minha Me foi a que!... E quem degola a Inocncia so pessoas, que virtude professam! Na vossa face mesma, oh Deus deste Universo, que se quebranta o respeito, que virtude compete! Esta exclamao to natural aqui, foi olhada como uma nova culpa. Detestvel hipocrisia! (bradou minha Me). Silncio. (clamou o sacerdote). Rasgo de luz foi este instante, com que a minha Razo buscou adivinhar qual culpa me achacavam, de mim ignorada atli; e tambm rastrear nos semblantes o que motivo dava a to extraordinrio tratamento. Cuidado intil! No sacerdote, meditao profunda no sacramento misterioso, que a administrara; no rosto de minha Me, desesperao, irritado orgulho, matizado de concentrada ternura, em dOlmanc ressumbrava prfido contentamento, sob vus de afectado srio; nos dous Cavalheiros, embarao, incerteza, sombras de

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compaixo, mas mormente honra, e preconceitos dela relutantes, e assombrados. Quanto a Criados (as Criadas principalmente) vislumbrava neles o afectado desdm que essa classe arremeda acerca da opinio dos Amos; sevandijas prontas sempre a sacrificar aos dolos que servem, e as suas injustias os mais entranhveis abalos de seus nimos. Eis quanto dum relance de olhos poude descortinar o meu cobioso desassossego. No deparei com o Criado velho, que me socorrera: soube depois que barbamente o tinham despedido duma Casa, onde servia h 40 anos; ele que fora o nico que se achou com valor de conservar boa opinio de quem era sangue de seus Amos; e tambm soube, que feneceu em pobreza seus dias longe de mim, e vtima de desastrosa preveno. O que ele padeceu por minha causa quis repar-lo eu, em sua filha, que Luzia, uma de minhas Aias, a qual todos conheceis bem. Acabada a cerimnia, me levaram ao meu aposento, onde o Marqus dOlmanc ficou s comigo; e o teatro do crime que me punha em seu poder, foi o Templo de Himeneu. Perto esteve de perder em breves dias o objecto que tantos delitos lhe custara; porquanto, o estado, em que eu, depois de 24 horas me via, e a ferida, que na cabea me fiz, da qual se tinham descuidado, me chegaram com cedo aos redores da sepultura. Temia ele, que entrasse luz, na teia de sua abominvel astcia, e bem se capacitava que se mais tempo eu residisse na morada dEstanges, o Cavalheiro de S. Jorge, informado da cavilao, faria perigoso estrondo; assim, apesar do abatimento que eu sentia em mim, me meteu o meu algoz numa carruagem, e me conduziu a uns Paos antigos, que possua l para os Pirenus. Sem que ele por mim tivesse o menor cuidado, sem que algum respeito tivesse ao meu deplorvel estado, corremos todo esse caminho. Desatinavam-me as dores que me partiam em pedaos a cabea; ora no delrio duma ardente febre, ora numa fraqueza de moribundo, cheguei quasi morta a esse solar desabitado h mais de cem anos. L que deu dOlmanc sinais que o assustava a minha situao; e j fosse (como eu presumo) a avareza nele mais possante, que a sua mesma crueldade, tentou conservar-me a vida. Despediu um criado a Baiona, que veio com o Mdico mais afamado dela. Viume, e no me assegurou vida e foi esta a nica vez que dei sustos a

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dOlmanc, mas sustos, que prendiam nele s; pois que apesar das poucas esperanas que dava o Mdico, com mo larga me assistiu com socorros, que favorecidos da minha boa compleio, foi pela fora dela vencido o mal. No undcimo dia da chegada, delirada no crescimento da febre, tal punhada me dei na testa, que rebentou a postema por nariz, por orelhas, e por boca, com tal felicidade, que estava o Mdico ento presente, que ajudando a evaso me salvou a vida. Moderou-se a febre, despediram-se os sintomas, e em poucos dias, poude prognosticar a meu Marido a volta da minha inteira sade. Essa certeza era a que dOlmanc aguardava para partir, e ir incgnito ver minha Me para com ela estipular seus interesses, que no bulcio do meu instante casamento s preliminarmente se acordaram. Msera Condessa dEstanges; que odiosamente enganada, como eu, sacrificaria um Imprio, se o possura, para o cumular de agradecimentos! Quasi que se despojou a si, para enriquecer o algoz de sua filha, esse prfido, que lhe derramou por toda a teia da vida, mortal veneno. Indigna dela me considerava essa desventurosa Me, como eu, ser Me desnaturada a presumia; de modo que ainda esse mesmo amor e ternura que uma a outra nos tnhamos, serviam de muralha que para sempre nos estremava. Entre enojadas lgrimas ia eu volvendo convalescentes dbeis dias; e entregue toda, (vista a ausncia de dOlmanc) as minhas reflexes: oferecia-se-me aos olhos da imaginao quanto por mim passara. Dissreis, que era como um enfiado pesaroso sonho, dos que se fazem no mago da doena; de cujo samos, para mais vivas sentir as dores dela. Em vo me perguntava a mim mesma, donde proceder podia acontecimento de que brotaram para mim to funestas consequncias? Quem que me roubou, dum lano, a ternura de quantas pessoas eu amava? Por qual prestgio me transmudaram em Marquesa dOlmanc, e me arremessaram a 200 lguas alm da minha famlia? Bem atinava eu em serem todos, projectos desse que me esposou; e que a calnia fora quem os realizara: mas imput-la a quem? Fundada na minha conscincia, sabia eu bem, que no havia que arguir ao meu procedimento, nem a mais leve imprudncia. Minha Me, ante cujos olhos sempre andei, foi sempre a minha nica confidente, nica amiga. Nestas consideraes perdia o tino: e ento a

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mido se me apresentava ao pensamento o Cavalheiro de S. Jorge; e ah! quo longe estava eu de imaginar que ele tivesse a menor parte em meus padecimentos! Com as lembranas suas avultavam meus pesares; e ento dizia comigo: Tu foras o Esposo que o meu corao aceitara; foras o Amigo, em quem eu assentara todo o meu amor. Que eu para amar nasci. E esse objecto... que digo?... esse alimento, que nico resta carncia de ternura, que experimento em o mim, esse o que para sempre me vedado. Cruel dOlmanc! Deveu-se nunca o triunfo do Amor a um refalsado relance? certo que influi na alma, o stio em que residimos: lana amargura nas afeces o alpestre dos lugares. Ora eu tinha sempre diante da vista, essa imensa montanhosa muralha que a Natureza edificou, entre o ardente clima de Espanha, e os afortunados campos de Frana; e ela era para mim figura sempre avivada do insupervel obstculo, que entre mim e a Dita tinha estendido a Fortuna. Com taciturno terror se espalhavam meus olhos pelas descompassadas cavernas, que essas montanhas acolhem, em seus vastssimos seios. A melanclica escurido, e o lgubre silncio que se alojam na profundeza desses abismos, me debuxavam em quadro mui fiel, o corao de meus inimigos. Quando contemplava os topes escarpados desses serros encanecidos de perdurveis neves, sobranceiros a mim, quasi que me ofereciam no fixo da verdade, a clera de meus perseguidores, que insensveis a meus pesares, me sentenciavam ao presente meu destino. Via-me eu no grmio da Natureza, mas daquela Natureza, cujos quadros to coroveis so aos coraes puros, e contentes de si. E ela era nesses instantes de que vos falo, madrasta de torvo sobrecenho que afastava de mim quantas consolaes ela com diferente aspecto oferece em todo o alm, a quantos humanos quer: parecia, que de mos dadas com o meu tirano, lidava em me angustiar o nimo. Mal encetvamos o ms de Setembro, e j as geadas, e as neves, e os regelos me rodeavam; j os ventos boreais silvavam furiosos contra os inconcussos cabeos dessas enormes penedias, em quanto as trovoadas, que roncavam ao longe pelas quebradas dessas encostas formidveis, abonavam o bochorno, que se concentrava por esses

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cavados vales. L que o silncio da noite no convida a sono; mais sim a terror; e o sossego do Universo, quebrado pelos gritos da guia, que est despedaando a sua preza, antes se assemelha ao silncio do remorso, que paz eterna. E ora de dia, oh Amigos, l que parece que assentou Deus o teatro de quo nada o homem. Que monto aos olhos do sbio que trepa at ao cume dessas penhas; que monto, digo, dilatadas Campinas, florescentes Cidades, e Provncias, e Imprios, que do visos de se desenvolverem ante a sua vista? Um vaporoso horizonte, em que, com as exalaes da terra, se dissipam todos os desejos dos homens L que nos inteirmos bem quo desprezvel o homem, quando ele s de si se ocupa. O resplendor do fausto, as iluses do luxo, no sobem at ele; e o exrcito do Conquistador, que vai atravessando plancies, lhe no fere mais nos olhos, que o malfeitor obscuro, que novos delitos imagina: contempla quo minguados que so os projectos dos mortais, porquanto incapazes so de suportar o afastamento. Ento que o Sbio clama: Qual ser, Deus do Universo, o limite dessas paixes, que agitam esses entes, que sobre a terra se movem. S-lo- a Dita? A terrvel, e eloquente resposta que lhe dar a Natureza, ser o Carvalho que ruidoso ao lado dele desaba da montanha. Nessa situao passei quasi quatro meses que dOlmanc voltou de Paris. Essa morada foi quem, mais que as minhas desgraas, contribuiu para esta suave melancolia, que to a mido me assacais. Necessidade de prova tal minha alma tinha. Quereis vs, Amigos meus antever o destino de qualquer Mancebo? Ou (porque melhor me explique) quereis vs capacitar-vos, de que grau de energia vir ele a senhorearse? Afastai-o, por certo espao da sociedade dos homens; transpassaio ao serto descampado e agreste; e se ali fica muda a alma desse Moo, lastimai-o; nunca passar de mesquinho e fraco. Todos me conheceis o talento, que para Pintura tenho; igual talento tem o Cavalheiro de S. Jorge: como tambm tivemos ambos os mesmos Mestres; e nos dias felizes da nossa adolescncia, tinha eu feito o retrato do meu Amigo, e metido-o numa bocetinha, que nunca larguei de mim. Esse retrato (que escapou que o visse dOlmanc) era na minha solido o meu nico alvio; com ele falava, e at cria eu que o retrato me respondia. No mo repreendais; que se infiel era eu nisso

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a meu Marido, era infiel, sem o saber; que ainda o comrcio com o Mundo, ou leituras perigosas me no tinham corrompido o corao: os livros, que eu tinha lido eram bons, e virtuosas as pessoas com quem vivi; e os afeitos que por ento me animavam eram ss os que a Natureza em ns pe; e dado que o mais ardente amor me devorava, me persuadia eu, que somente cedia aos momentos da inocente Amizade. Verdade que essa Amizade, mais ainda que os infortnios por mim padecidos, me dava aborrecimento contra os meus perseguidores; e sentia eu bem, que se lhes eu perdoava as suar injustias, no lhes perdoava nunca o terem-me afastado, e dividido do nico homem que a minha ternura merecia: e por esse modo, como no conhecia eu que Amor consiste, no dava f dos diferentes, e bem assinalados rasgos, que o distinguem da simples Amizade. Um dia, que mais limpo o Cu dava azo a se lograr dos raios do sol, sa at um terreiro, talhado na rocha, e que orla uma das faces do solar, e pus-me a admirar, por alguns momentos, os vislumbres com que esse astro fazia rutilar todas as cores do prisma, nas variadas quebras dessas enormes cdeas de regelo, que como mantos envolvem esses desmesurados penhascos, e que corno tabuleiros e andares de anfiteatro se iam abaixando a meus ps. Deleitavam-se-me os olhos, quando os profundava por essas frteis e afortunadas plancies do Languedoc, que se iam estendendo, estendendo... at se sumirem no ltimo horizonte: Oh Cavalheiro de S. Jorge, oh Amigo meu! (exclamei eu ento) gozar Anglica, sem ti, de to majestoso espectculo! Ao menos se aqui para mim de bronze o Cu, esse que cobre mais suave; e essa ideia me consola. Ditas estas palavras tiro da algibeira, por um movimento involuntrio, o retrato dele; abro a bocetinha; arrasam-se-me de lgrimas os olhos, imprimo os lbios na imagem to amada... Eis que quando me julgava erma e s... Que susto foi o meu! apertada me sinto por nervudo brao... Dou altos gritos; volto-me de sbito... Oh meu Deus! Qual foi o meu espanto! Vejo dOlmanc, que com voz afogada pelo furor, me diz: Treme, Esposa desleal! vers como castigo o ultraje que me fizeste: nem creias que em te castigar a ti remato a minha vingana; que s fora vingar-me por metade do malfeitor que

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me desonra: hei-de-lhe arrancar o corao. M. dOlmanc, apaziguai as iras; descarregai em mim todo o peso de vossa clera; mas, pelo Cu vos peo, no toqueis no Cavalheiro de S. Jorge, que inocente. Inocente! e sois vs quem mo assegura? Tudo sei. Desleal! que no satisfeita de vos profundar no desdouro, quereis ainda com indecente rudo, cobrir de oprbrio a minha fronte, despegando-vos (sem respeitar o n sagrado) ao patrocnio tutelar, que a minha virtude, e a gratido mais animada me sugeriram. Esse prmio reservveis a quem por vs se quis sacrificar a si? Foram essas palavras como horrvel claro de corisco, que me esclareceu na alma; e dado que nos vituprios de dOlmanc nada compreendesse, vi bem, do primeiro lance de vista, quo contrrio ao meu dever, era o afecto que eu ao Cavalheiro de S. Jorge conservava. Concebi quo justas eram as suspeitas de meu marido, e quasi que me dava por convencida dum delito, que eu atli nem suspeitava. As aparncias eram contra mim; nem eu deparava com uma palavra que nica me defendesse. E ora como a trovoada era mui grossa, assim disparou com terrvel estrondo. Creu dOlmanc, ou o fingiu, que entre mim, e o Cavalheiro de S. Jorge versavam ocultas correspondncias, e at vistas e falas; e com esse pretexto; disferiu em mim toda a violncia de seus zelos; e por conseguinte resolveu encerrar-me despiedadamente numa masmorra mui funda cavada ao pico nas entranhas duma rocha, e que era somente dele conhecida, sendo ele o nico que as trevas desse horrendo stio penetrava. Confesso, que cada vez que ele ante mim aparecia, e que eu punha a vista no sobrecenho de seu rosto, e nos olhos que lhe respiravam s furores, assentava j ver a morte, que eles me anunciavam. Se a mim se avizinhava dOlmanc, j o susto me congelava; ento nem me afoutava a v-lo, nem a perguntar-lhe pela mnima cousa; s de lhe ver trazer o meu sustento, estremecia eu. Malvado homem! Como examinava avidamente em mim que progressos iam fazendo os pesares nos rasgos do meu semblante! Passados alguns minutos, ei-lo que antes parecia fugir desse teatro de horrores, do que arredar-se dele; e o rudo dos ferrolhos, que ainda ficava longo tempo retinindo pelo vo das funreas abbadas da

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minha masmorra, avultava ainda o espantoso terror, que me causara a sua presena. De que me valia ali ter nascido de respeitveis Avs? de ter sido criada no regao das Grandezas e da Opulncia? Oh quanto eu me inteirava ento, que para os desastres no h asilo! Que triste experincia ali tomei! No mago dos infortnios que bem se sente a fragilidade das Grandezas humanas! Durante as seis semanas, que passei na minha priso, nunca dOlmanc me disse uma nica palavra; e bem assentado tinha eu comigo, que no tinha de mais ver a claridade do dia, e decretada era a fenecer o meu triste infortnio nessa masmorra. s primeiras reflexes dolorosas sucederam pouco a pouco, reflexes mais apaziguadas; e se me vinha mostrando a Religio em todo o seu resplendor, a saber, ladeada de todas as consolaes, que ela para os mseros reserva; j eu comeava a ver com mansos olhos aquele estado meu; at considerava certa brandura em o suportar, acostumando-me a olhar para a morte, como para o termo de meus padecimentos. Sem sustos a aguardava, como tambm sem anelo; e sentia a fora dessa verdade to descuidada hoje no Mundo, que h um possante Consolador, do qual toda a iniquidade dos homens no pode privar a um desgraado: tudo roubar-lhe podem, at o mesmo ar, que ele respira, mas o Deus que o sustm, no. E quem melhor que eu o sabe? Aos olhos dos humanos as entranhas da Terra me escondiam, mas no aos olhos Divinos; e os ltimos tempos que passei na cova dos Pirenus, no so os em que sentiu a minha vida menos suavidade. Tinha dOlmanc trazido-me j o meu sustento nesse dia; deixarame (era uso seu) sem me dizer uma palavra; nem eu o veria, seno no dia seguinte... Eis, torna a ressoar o tinido dos ferrolhos, ordinrios anncios da sua presena. Espantei-me da subitnea volta: e tive, que enfadado de barbaridade to prolixa, me trazia por cabo a morte. Para Deus correram logo meus pensamentos, a pedir-lhe que se apiedasse da pureza de meu corao, e me sustivesse o nimo, nesse difcil passo. Esforcei-me, lancei-me de joelhos, e pus-me a esperar o golpe que j sobre mim pendia. Aberta a porta, entra dOlmanc. V-lo, e cair com desmaio foi um s instante. No sei quanto tempo permaneci nesse paroxismo. Sei, que tornando a mim, pasmei de ver-me no meu

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quarto, e o que mais , nos braos de meu marido. At cuido que lhe divisei no rosto uns ares de enternecido. Mas que confiana encostarse pode nos movimentos que transluzem no semblante dos malvados! Qualquer que fosse o afeito que o animava ento, todavia se dignou de ter tal qual cuidado de mim; e fora do sentido, que comigo se teve, me vi, no fim de 15 dias em termos de poder erguer-me, e suportar os descontos da jornada. O que, apenas dOlmanc o percebeu, me disse, quasi, o seguinte. No mediante do rigoroso castigo, que vos acarreara o ultraje, que vs, Senhora, me fizeste, tomou diferente face a minha fortuna. Pela morte de meu Irmo mais velho, me vejo Chefe dos ttulos, e brases da minha famlia. Ao decoro da minha prospia, ao meu respeito pessoal, ao amor que ao Soberano tenho, e ao esplendor da minha Casa devo ir aparecer na Corte. Assaz avultado sacrifcio me custou o meu Himeneu, para que eu dele lucre, que abafeis no peito um amor que me deslustra. Confesso-vos, que a interrupo da minha vingana a deveis mudana que na minha sorte faz a morte do Duque dOlmanc: mas quo legtimas sejam minhas iras, mais do que a elas devo ainda a minha reputao. Reputao que para mim tudo: essa em depsito vo-la confio. Capacitai-vos que tal o meu carcter; tomai-o por norma: sou cioso; e para o ser, legtimos motivos tenho. Cioso por extremo, bem o sabeis vs; mas que esse meu cime no ressumbre no pblico. Ver-vos-o ao lado meu, nesse mundo, em que vamos aparecer. Assim o requer o meu actual estado; sem que portanto imagineis que dareis estorvo aos meus cimes; a menor inclinao, as mais leves aces tero severssimo fiscal em mim; nem entreis em dvida, que acurvada sereis com o peso de suspeitas minhas: esse o segredo, que para mim guardo. Quero que nos olhos demostreis retratada sempre a Dita, que neles se engane o Pblico, e veja no lao que nos une, somente festes de flores. Estudai modo de passar sbito de lgrimas alegria; a ss comigo, dai-vos a todo o vosso pranto: em tal consinto eu; dai-me com largueza os mais odiosos nomes: considerai todavia que a menor alterao no rosto, o menor resqucio de lgrimas nas faces, o menor queixume que soltais dos lbios, um crime ante meus olhos; e bem sabeis, se eu sei castigar. Eu sou assim: vosso tirano, quero que me creia a gente o mais amvel

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esposo. Aprendei que o alvo nico do vosso afecto ser aquele de quem nunca arredarei os olhos; nem escoreis na fraca inveno de lhe fugir da vista, que novo delito fora a meu ver, e indicara a paixo do meu cime, que tanto me interessa encobrir. Estas as minhas ordens; a vs toca, Senhora, obedecer a elas. Preparai-vos, que amanh partimos. Foi-se; e eu entreguei-me s mais dolorosas reflexes. E com similhante monstro me desposaram, Desnaturada Me! Que mal te fiz! Porque, oh meu Deus, me no cortaste, l na masmorra, o fio vida! No bastava j de prova: cabia-me pois ainda mudar de suplcio, para descer sepultura? Ento se desatou um jorro de lgrimas, que o susto anteparadas tinha, desabafou-se delas o corao: ali fiquei por algumas horas, num abatimento, que frisava com a estpida insensibilidade, creio, que sem temores, e sem pesar, ouviria ali a sentena da minha morte. Mas veio pr cabo ainda urna vez a Religio acudir-me, intimando-me os sagrados deveres do matrimnio; quo santos quo extensos seus foros so; ela que me deu valor para suportar o meu destino. J comearam a parecer que minguavam os agravos de meu marido, ao ponto que a minha resignao ia em aumento; mais digno o cria eu j de compaixo, que de oprbrio: e logo voltando a vista ao corao, l via sim a minha inocncia; mas tambm l o fundamento em que estribava meu marido para me ter por culpada. Enga-nei-me acerca da inclinao que eu tinha ao Cavalheiro de S. Jorge, e essa inclinao alimentava-a eu, no prazo, em que o dever me ordenava de s amar M. dOlmanc. Falava ele do sacrifcio que fizera em desposar-me. Em que consistia o sacrifcio? No o sabia. Mas demos que fosse verdadeiro: certo ento, que era eu um modelo de ingratido, em apeonhentar a vida a um homem a quem eu devia obrigaes que ele, por honraria, dissimulava. E desde que Esposa fui, dei eu demonstraes, que o desviassem das noes que acerca de mim lhe tivessem calado na alma? Por extremo me perseguira, e seria nisso mais infeliz que culpado; visto que examinando-me a mim mesma, em mim descortinava os primeiros agravos. Feroz foi a fala que me fez, mas descobri nela certa franqueza que me contentava. Que transluzia nela?

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Um homem presunoso de sua reputao, e cobioso de a conservar; que no podia contudo vencer certa fraqueza, que imperiosamente o avassalava; assaz generoso todavia para me prevenir acerca dos pesares que se me aparelhavam. Que assim que uma alma nobre imagina nos outros, as afeces que ela em si experimenta. Com uma de tmpera tal que a minha, o procedimento que me eu propunha acerca de meu marido, e o esforo que eu meditava, para transpassar a ele, quando no fosse o amor, ao menos a minha estima, certo era o bom sucesso. Apareceu o Duque, l pela tarde, a quem eu disse: Talvez me imaginveis indignada contra vs? Engano! A reflexo que fiz acerca da vossa ndole me apaziguou. No me assustais, porque fundada em minhas mximas, nenhum desejo de enganar-vos tenho. Em mim tendes de achar todo o apego, todo o resguardo que tocam fidelidade duma Esposa que tanto como vs preza a vossa reputao. O meu procedimento o nico guarda, que eu ponho contra os assomos do vosso cime; e quando melhor me conhecerdes, esperanas tenho que me faais justia, qual se me deve: cuidado que eu ao Tempo encarrego; ento decifrareis no secreto de meu corao, com que vos evitar, e a mim, muitos pesares. Deu sinais de lisonjear-se deste meu inesperado acolhimento. Mas no mo dissimulo; no parecia o seu contentamento dum homem de bem; que se teria, com delrio, entregue a todo o extremo do amor, em caso tal um Marido cioso, se virtuoso fosse: ter-me-ia, naquele lance, o desatinado mpeto do seu amor indicado todo o desconcerto do seu cime; jurado vezes cento no lhe dar mais azo algum: ento o instante mesmo, em que ele se imaginasse mais liberto desse cime, seria quem de mais violento mo abonasse. Ora, antes pelo contrrio, nas carcias mesmas de dOlmanc, transpirava a desconfiana; amor nos lbios, e nos olhos incertezas: e a oblqua expresso de sua ternura, tinha as cores da falsidade completa do seu carcter.

(1) Certain droit municipal, qui stant autoris par lusage et par la commune pratique dune ville, dune province, ou dun canton, y tient lieu, et a force de loi.

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Partimos no dia seguinte, e chegmos a Bordus, onde toda a nossa comitiva nos esperava: por toda a estrada lavrou na nossa conversao certo ar de confiana que adoou a dolorosa situao do meu esprito. Bem necessitava dela o meu corao! que depois de largos tempos s via inimigos rostos. Bem suave me havia de parecer, o primeiro momento, em que eu achasse numa Sociedade aquele feiticeiro agrado, que a Amizade consigo traz. Bem o sabeis, Amigos, se havia mais amvel sujeito, que M. dOlmanc, quando ele queria. Desse instante me inteirei, quo pouco me houvera custado a am-lo se continuasse para comigo esse proceder de ento, e que mo no houvera prontamente levado a Morte.

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Enquanto o Duque me presentava na Corte, e nas brilhantes assembleias da Capital, andava aprestando o Cu o descobrimento da minha inocncia, e deslindava o fatal tecido, que me tinha roubado o materno corao. Quasi sempre morava nas suas fazendas, habituado a depois de largos anos o Marqus de S. Jorge; ora tendo ele agregado alguns vizinhos, e tambm os dous fidalgos M.rs dHerceville, (que assistiram ao meu desposrio) para celebrarem a festa de S.to Huberto; como depois de tempos andassem minados de furtivos caadores, seus domnios, e ele amasse a caa, e desejasse dar com ela regozijo a seus amigos, para o que tinha recomendado a seus Guardas dobrada vigilncia; pois que vrios castigos que a muitos desses furtivos caadores dera, dado que colhidos de improviso os desarmara, no refrearam o desaforo dos outros; agastado do contrrio efeito da sua clemncia ordenou o Marqus, que sem comiserao alguma prendessem o primeiro que se lhes oferecesse, e o cometessem ao rigor das leis: ordens que pontualmente executadas foram. Para o divertimento da caa de S.to Huberto foi designado certo stio, em cujo punham ento os Guardas ateno maior. Todos estavam de vigia. Na vspera de todos os Santos noite, imaginaram os furtivos caadores, que poderiam a favor do escuro, se apossar dalguma caa, que

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abundante a juntada tinham; l se foram. Mas os Guardas os saltearam; eis que fogem; correm os Guardas aps eles; e como os no alcanassem, vindo j arrepiando caminho, vem um homem que se lhes furtava do encontro, prendem-no, e levam-no ao solar onde o encerram vigilantes, at que se erga o Marqus, para lhe darem conta do sucedido naquela noite, e tomarem conseguintemente as suas ordens. Quis o Marqus ver o preso, que ento curtia violenta febre; chama-se o Cirurgio, que declara, que mui perigosa a molstia; e em tanto pede o enfermo que o deixem falar com o Marqus em particular; e quando se viram ss, lhe diz assim: Sinto, Senhor, em mim, que a doena que tenho mortal; pelo que, ao menos quero aproveitar o pouco prazo, que da vida me resta, reparando o mal que fiz, e evitar o castigo, que Deus para as culpas guarda. Bem pudera eu dizer que inocente causa fui do mal que se causou. Desculpa v! Que se os Grandes no deparassem com almas servis, que se sujeitam s suas iniquidades, menos trivial fora no mundo o crime. Qual me vedes, fui eu quem lanou a aflio numa famlia da primeira plana; verti amarguras no fio de seus dias; entregando a Filha da Casa, nas mos dum hipcrita, e fazendo ao senhor Cavalheiro filho vosso a afronta mais insigne, que receber pode um homem cheio de virtudes. Emudeceu atnito o Marqus, que tal caso inopinado ouviu, tque tornado a si da torvao em que esse homem o lanou, o empenhou com piedosa bondade, a que merecesse a sua proteco e benefcio, e at ainda o seu perdo, no caso, que dele carecesse, no lhe dissimulando nenhuma circunstncia dos delitos, de que se acusava. Por mui agradecido me confesso a tanta bondade, (disse o doente) mas, se eu no devera aos remorsos, que me despedaam, a declarao, que me pedis, no h a promessas, que ma arrancassem. Que muito experimentado tenho quanto h que fundar em promessas de grandes fidalgos. Tesouros vos oferecem, quando tm de vs alguma dependncia; serviste-os? Ditosos sois; se o mais que deles tendes que temer ingratido, e esquecimento! A confiana que fundei na palavra dum Grande, me despenhou no abismo do crime: mereci o que padeo; mas adquiri tambm direito de no me fiar em carinhos de homens poderosos.

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Ento contou esse desgraado quanto aconteceu na Quinta dEstanges, para obrigar minha Me a me entregar nas mos do prfido dOlmanc: e tendo tudo dito, exclamou: Reconhecei em mim o ministro, o vil lacaio, que se encarregou de passar pelo Cavalheiro vosso filho, para pr remate perdio e desonra da criatura mais virtuosa. Gritou horrorizado o Marqus de S. Jorge; e ps-se a admirar os segredos da Providencia, que desluzindo todos os clculos humanos, dum golpe desenvolve quanto parecia deposto a ficar sepultado para sempre; e que a mido folga de vislumbrar com a Verdade nos olhos do criminoso, nesse mesmo instante de horrores, em que ele mais teme o seu castigo: e como entendesse quanto devia interessarme a declarao desse homem, manda chamar M.rs dHerceville, e o Cura; e porque se d forma legal deposio do moribundo, faz que a escreva a Bailio de sua alta justia. Juntos ali todos, manda ao doente que repita, e individue o que se passara, na turbulenta noite, que consumou a minha runa: e logo continuou dizendo: Quando me baqueei da sacada de Mademoisela dEstanges, fcil me foi entrar na Casa, que mui revolta ento andava. Entro no quarto de meu Amo: e oh com quanta alegria viu, pela minha volta assegurado o seu segredo! Na seguinte noite se concluiu o matrimnio, e 50 luzes foram o primeiro penhor da recompensa prometida. Os primeiros sintomas da doena que ameaava M.da dOlmanc, adiantaram a partida de seu marido, e foi no dia subsequente ao casamento; tendo passado toda a manh da vspera da partida a escrever Cartas, e a dar as ordens necessrias, em similhante circunstncia. Como a Casa toda andava ainda em confuso, via-se por muitas vezes forado a sair do quarto; e eu levado de certo impulso, mui ordinrio em Criados, lancei, numa dessas ausncias de meu Amo, os olhos a uma Carta acabada de escrever, mas no ainda fechadas... Como pasmei, quando vi que nela pedia M. dOlmanc ao Ministro de Estado, ordem de recluso perptua! e para

[XXV] Sustento, alimento.

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quem? Para mim! A primeira ideia de vingana, que me veio foi a de ir tudo patentear a M.da dEstanges: mas considerei logo, que concludo uma vez o casamento, me no dariam ouvidos; pelo que renunciei ao projecto. Dissimulei. Tornou a entrar M. dOlmanc, fechou as Cartas, deu-mas a deitar no Correio; no dera ele tino da minha curiosidade; e bem imaginais qual dessas Cartas eu suprimi. Foi-me o acaso de valia. Como M. dOlmanc queria ocultar a todos o stio em que ia emparedar a sua Esposa, partiu s com ela, e toda a criadagem ficou na Quinta; o que me deu azo de evadir-me. Da minha fuga recresceu a meu Amo algum desassossego, quando de volta Quinta o soube; mas teve por prudncia, no me dar caa, receioso que seu rigoroso proceder me no abrisse a boca, e vazasse os segredos que tanto lhe importava encobri-los. Ora, em breve espao foi dispendido o dinheiro que eu tinha, e vendo-me sem regresso, e sem poder sair desta terra, lancei-me com esses furtivos caadores; e ainda por bem, que me no lancei com salteadores: um homem que como eu no bebera mximas de probidade, podia dar nuns, como nos outros. Compadeceu-se o Cu de mim, por que escapasse ao horror de morrer num patbulo. Ai! que no tenha eu por testemunhas da minha morte essa msera classe de homens, que a necessidade, ou a preguia acomoda ao servio dos Grandes! Que lio tomariam em mim! Como veriam onde os conduz a condescendncia, que com suas paixes temos! Mandou M. de S. Jorge tirar auto da deposio desse homem, que testemunhas assinaram; e logo o remeteu a minha Me. No se enganara o furtivo caador, acerca da sua sorte, que empiorou a doena, e em poucos dias morreu. Afigurai-vos, Amigos, que pesares para minha Me, quando leu tal deposio. Mil vezes esteve sbito a vir lanar-se-me nos braos, e deslembrar-se no seio de sua filha dos cruis instantes, que lhe fez passar o meu suposto delito. Mas essa vinda fora ento imprudncia nela. Como depois que voltmos a Paris me tratava

[XXVI] Amigo, carinhoso.

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com tanta brandura o Duque, que fazia com que eu me esquecesse de seus cimes, tambm eu, por lhe comprazer, de tudo lhe fazia sacrifcio; e se completamente me no dava por ditosa, ao menos o parecia: e minha Me, se ela nesse tempo cedesse ao abalo de seu peito, entraria, sem se poder dispensar disso, em explicaes comigo; com que faria, que meu marido descasse da estima, em que eu o tinha, e por tanto me empeonhentaria os dias da vida. Alm de que, como acabaria ela consigo, suportar a vista dum monstro, que to indignamente abusara da confiana, com que ela o honrava, para armar-se a ser seu genro? Assim que, remeteu a prazo mais favorvel o reconciliar-se comigo. Ai msera de mim! Bastou-lhe um instante para me dar ao sacrifcio; e necessitavam-lhe anos, para me fechar a chaga, que me fizera! Amigos, assim calculam os homens os afeitos que lhes lavram na alma. pois verdade que s para a Virtude que h estorvos? Minha Me, de mal prevenida, travou repentina o meu suplcio, que prolongou depois preveno nova. E quem dir, que foi, nossas duas situaes, a minha felicidade quem lhe dava a resoluo? Assim acontecer sempre, quando pela nossa opinio, quisermos pautar a felicidade alheia. Descoberta, havia um ms, a atrocidade de dOlmanc, teve ele preciso de ir a Versalhes; e partiu s 9 da noite. A 200 passos da ponte de Svres, disparam uma pistola, l da estrada, e o tiro quebra o vidro da carruagem, e lhe entra no corao, duas polegadas abaixo do orifcio dele. Assustam-se os Criados; e em vez de correr a apanhar o homicida (quem sabe, se medrosos?) voltam rdeas desfilada para Paris, e me remetem o Amo, lavado em sangue. Sabidos so de vs os boatos que ento correram, e quanto aporfiou o Pblico em crer que dum duelo viera a ferida. O homicdio nada menos verdadeiro; mas como no sentido vulgar duelo mais nobre que homicdio, discorrem que num homem de distino, at a morte h-de lograr ttulos da nobreza. Declararam mortal a ferida os Cirurgies: assim, mandou logo o Duque, no dia seguinte chamar o seu Tabelio, que recolheu por escrito as suas ltimas vontades. Ainda que as eu ignorava, me deslembrei inteiramente dos pesares que ele me deu; para somente me lembrar dos deveres de Esposa, nesses cruis instantes em que eu o via

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ir-se avizinhando sepultura. Empenhei (baldadamente) todos os meus desvelos, que o no arrancaram fouce da morte: que empeiorou de modo no quinto dia, e ainda mais ao stimo que decidiu a faculdade de Medicina perdidas as esperanas. Sentena que ele escutou com valor constante. No oitavo dia acenou-me que despedisse quantos estavam no quarto, e que chegasse ao p do leito: apertou-me a mo; e com voz fraca, me falou assim: Senhora, a quem to ardentemente amei; Senhora, adeus, com pesar me aparto para sempre de vs. Esquecei-vos, peo, dos tormentos que padecer vos fiz nos primeiros tempos da unio nossa. Concurso de horrendas circunstncias me constrangeu a ser convosco injusto; mas logo, que conheci a vossa inocncia, forcejei pelo termo de proceder convosco, de carrear (ao menos) a vossa estima, pois que o vosso amor no havia a pretendlo. Perdoai aos meus zelos extremosos, os ultrajes, que vos fiz: e ficai certa, que em todas as circunstncias, sempre era a vossa felicidade quem me ocupava de contnuo. No duvido que no amaldiosseis a mido, o lao que minha pessoa vos unia; mas esse lao, roto ser daqui a curto prazo; e levo abono certo, que dareis bnos minha lembrana: lanai no esquecimento o meu primeiro proceder, recordai somente o que depois continuei. Pensai quanto me custastes vs, por que vos ressintais do sacrifcio, que a Honra me ordenou que fizesse a respeito vosso. Que dissimulao, oh Amigos caros! Que dissimulao, nos umbrais mesmos j da morte! Foi continuando assim: Em vosso favor dispus j de todos os meus bens; e o testamento vai tal, que vos d azo a seguir os movimentos do vosso corao: sei quais vossas mximas so, e quanta rectido h nelas. Sede feliz; que tais so os ltimos votos que forma quem se deu por mui ditoso de ser vosso Marido. Duas horas depois que assim falou, perdeu a vida. Aqui vos confesso, Amigos, que essa morte me desatou um rio de pranto. Ah! e como ignorava eu ainda ento, que ainda alm da sepultura, a poltica de meu marido daria prestadias mos ao seu

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cime! S conheci a quanto se estendia, ao abrir do testamento. Bem conhecia o monstro o melindre de minhas mximas, e esse foi o motivo de me instituir legatria universal; concebeu que no me deixando seno o que por ordinria lei me pertencia, ficava eu desembargada e livre de dispor de minha vontade, e essa liberdade a que ele quis ainda conservar presa. Esse donativo imenso autoriza-o o costume (1) do stio, onde existem os bens de M. dOlmanc: e ora as clusulas do testamento so, que no caso que eu torne a casar, os dous teros dos bens de M. dOlmanc pertencero aos filhos que eu tiver dessas segundas npcias; e o outro tero passar aos herdeiros dele. Assim quis, pela riqueza de seus donativos, cativar o Duque a pblica estimao, e pela gratido, forar-me ao silncio; ou quando menos desluzir um tanto a realidade de minhas queixas contra ele. Por esse estrondoso sinal do seu amor, cometeu ele uma injustia, pois que privou seu sobrinho duma herana, a que ele tinha mui sagrado direito; e com indiferena a cometeu, porque nela contentava o seu cime: contentamento que lhe fez mais fora, que a rectido (virtude que ele nunca conhecera) e que a suave satisfao de fazer bem, de cuja nunca ele soube avaliar o preo. Amigos no lhe exagerei o retrato; talvez que o favoreci mais do que eu devia ao meu ressentimento. Em que estado me vejo! Se, por desgraa minha declaram por valioso o testamento, no posso (sem que nos olhos do Pblico me desdoure) renunciar aos bens que me so legados. Dir-se-ia, que esse deixamento era um delrio meu que orava por esses das Novelas. E posso eu transpassar a mos alheias, bens, aos quais ela no tem nenhum direito? No; que infiel eu fora s intenes de M. dOlmanc. Conserv-los-ei ento a quem eles pertencem, sendo sua depositria somente: e esse depsito, Amigos, de conserv-lo tenho a quem ele toca: por minha morte hav-lo- intacto. Logr-lo- tardio: e se contra mim se agasta, culpe antes o seu Parente que no a mim. Alm de que, no anda to arredada, como o cuidado, de mim a morte, Nas asas dos pesares, voa mui rpida a velhice. E eu sou incontrastvel nas mximas que adopto, quando a razo, e prolixas reflexes me informaram de sua equidade. O que s temo , que me persigam; o muito que se interessam por um amigo d severos visos resoluo

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tomada; j combatem contra ela; j acodem persuaso, quando, pelo respeito que tm pessoa, a no acometem com motejos. Esses combates so os que trato de evitar. E ora, Amigos meus, vs sois os nicos a quem esta minha relao confio. Que Dama tem sido mais infeliz do que eu? Desgraada Esposa, Viva escrava, eis-me condenada a ver de contnuo a honra opor os rigores seus s brandas inclinaes de meu peito. Himeneu foi causa que afogasse na alma o amor que eu tinha; a viuvez, que a todas as mulheres restitui a liberdade, fez para mim laos de ferro, com que me prende s inanimadas cinzas do meu perseguidor; e a nica pessoa, que sem tingir de pejo o meu semblante, podia quebrar essa hrrida cadeia, com que meu Esposo, ainda l do seu jazigo me tem presa, o nico, a cuja cerca, experimento inconquistvel repugnncia. O Comendador, M. e M.da de Smiane, e M.da de S. Pers que ouviram com a ateno mais fixa o que acabava a Duquesa de contar, orvalharam de lgrimas os padecimentos que ela suportara; sem contudo se persuadirem que fosse to culpado acerca dela como se dizia, o Duque dOlmanc. Mas que dvidas lhe pr? A deposio do Caador furtivo, as assinaturas, a irrevogvel sano dos Herceville, do Marqus, do Cura, e do Bailio, as palavras formais de M.da dEstanges... Quantos argumentos faziam fora ao esprito para que adoptasse o que o corao estava repelindo! Hipocrisia similhante, que eles tinham pelo mais feio dos vcios no podiam dar-lhe assenso: e que Hipocrisia! Dissimular 50 anos o crime que fermentava na alma; e o engenho e traas de atroce corrupo; disfar-la com o aparente exerccio de todas as virtudes!... Por algum canto se descobre sempre a gangrena do corao; e ora, o proceder do Duque dOlmanc, nem um instante se desmentira ante seus olhos. No tiveram por bem impugnar o desditoso amor que ela empregava no Cavalheiro de S. Jorge; mas enleava-os o pouco empenho que, na viuvez da Duquesa tinha demostrado; que no parecia natural, que se tivesse quedo, se ainda algum amor lhe tinha. Suspeitavam que essa infeliz Senhora se deslumbrava no amor do Cavalheiro. Neste pensamento se despediam dela, firmemente resolutos a descobrir onde

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se ausentara o Cavalheiro, e sondar, e arrancar-lhe enfim do seio o arcano do seu amor, ou seno o da sua indiferena a respeito de M.da dOlmanc. Conhecia o Comendador ao Marqus dUrfay, com quem tinha estreita amizade o Cavalheiro; e logo no dia seguinte, lhe escreveu que lhe viesse falar, o que o Marqus sbito cumpriu, pelo muito que ternamente venerava o Comendador. Passados os primeiros abraos, lhe disse M. de Selville: Meu caro dUrfay, tendes de fazer-me um importante servio. Disponde de mim. Conheceis o Cavalheiro de S. Jorge! Ttulo de que eu me honro. Onde se acha agora? Em Malta; finda as suas Caravanas, e vai pronunciar os ltimos votos. Muito me espanto; que fortes razes tenho, para crer que certa afeio oculta se opunha a similhante resoluo. No vos enganais, Senhor Comendador; o Cavalheiro de S. Jorge adora a mais bela, a mais virtuosa Dama... Vs a conheceis, nem poderiam meus louvores acrescer um tomo s raras virtudes que a distinguem. Creio que indicais l a Duquesa dOlmanc? Ela mesma; que aqui trago eu na Carteira, a Carta, que antes de partir para Malta me escreveu o Cavalheiro: lede-a, e colhereis dela, quo violento o amor do meu Amigo, e quanta sua fineza. Leu o Comendador a Carta, que dizia: Sim, querido Marqus; eu parto. Vou cumprir o to retardado sacrifcio, que de mim requer a minha famlia. Cerrou-se pois toda a esperana minha? Que fiz eu em a tornar a ver! Que imprudncia! ir ainda beber a peonha que me consume! E beb-la a golpes largos! Esvaeceu-se o remdio. S lgrimas... s a morte... Desgraado de mim! so as que me restam. Quem se negaria ao contentamento de a tornar a ver! De ainda ouvir aquela encantadora voz, que desde os meus primeiros anos me cativou. Desconhecida fora me impelia a v-la. E que abalo, oh Cu! o meu Amigo, me no deu na alma! Oh feliz prazo da nossa infncia, como se me afiguraste ali! Que curto foste! Porque no tinha eu nessa infncia, esta alma toda ardores, que hoje me abrasa! Ento lhe dissera, a cada instante do dia, quanto eu a amava, quanto eu a adorava! A minha pouca idade levaria o perdo consigo. Muito a amava eu j desde ento: mas hoje... Oh! que a 12 anos ningum sabe amar! O

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tempo da infncia um roubo que a Natureza fez a uma alma que nasceu sensvel! Inteis pesares! Entre ela e mim vou pr de encontro imensos mares, e logo solenes votos estorvaram... Poderei eu pronunci-los, esses votos despiedados, que tm de apagar em mim a nica chama que consola, que alimenta o homem no desamparo, na misria de seus males?... Oh Esperana! Tem de ser. Tente-se ao menos, se os brados do Dever so mais poderosos que a voz da Natureza. Essa esperana que me nutre, e a quem d pbulo [XXV] a minha loucura, quimrica esperana. Ponhamos entre o meu corao, e ela uma insupervel barreira... metamos as derradeiras foras E se ela me amasse! Todo o meu sangue, toda esta minha vida eu dera, por lograr dessa ventura. Mas: desejos vos! Sou-lhe indiferente... Parto. Afligir-lhe eu o corao, retratando o meu amor! a ela que to sensvel!... Tingir-lhe de amargura os fios da vida, no lhe descorando as mximas de seu recato!... Fuja-se. Dez meses passei junto dela! Mas que rpidos voavam! Vinte vezes, mil vezes se me quis despegar dos lbios o segredo. Se ela, oh meu querido Amigo, houvera castigado com enfados seus essa minha imprudente temeridade, ficaria eu com vida? Eu com a ver me deleitava quando menos; que tem sua doura esse estado; mormente, olhando-me ela, e no se irando de me ver. Que incgnito poder esse que todos os passos encaminha para o objecto, que nos conquistou? No deve pois amar aquele que quiser livremente proferir que ele ama? V-la-s essa adorvel Senhora: no a conheces; mas se a vs, tens de logo conhec-la; porque nada h neste Universo de mais formosura, de mais carovel, [XXVI] de mais discrio, de mais sensvel: todo o homem que dela ouvir, tem, mal a vir, de dizer ela. Dela me fala, e de contnuo, dela; s com ela eu depare em tuas Cartas: afigura-me quanto eu perco e morra eu de mgoa. Lida a carta, disse o Comendador: Admiro o generoso proceder do vosso amigo: infinitamente nobre o sacrifcio que ele faz. No o desculpo todavia de no ter explicado Duquesa as intenes que acerca dela tinha: estranho-lhe esse proceder. E suspeitais vs, que M.da dOlmanc se inclinasse ao meu Amigo? Tenho de confessarvos, que muito me pesa, que o Cavalheiro no se quisesse confiar de

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mim. Ainda que passou alguns tempos em minha casa, quando l assistia a Duquesa, (porque eu dantes no o conhecia) no bastam alguns meses para entrar no interior duma pessoa; s lhe conheci a casca, e essa me pareceu s, e boa: mas ide por esses bosques, vereis troncos cuja casca promete sculos de vida, e da a um quarto dhora, ei-lo o carvalho que desaba sobre razes carcomidas. verdade, senhor Comendador, que das Artes a mais difcil a de conhecer os homens: mas conheo completamente o corao do Cavalheiro de S. Jorge, que o mais puro, o mais sensvel, e o mais digno da estimao dos homens de bem. Depois que o Marqus dUrfay partiu, ficou o Comendador, esse respeitvel ancio reflectindo nos meios que empregaria para empenhar o Cavalheiro a deixar Malta, e voltar a Paris. Se ele digno de Madama dOlmanc (dizia ele consigo) porque se ho-de separar dous coraes, que parece, que o Amor e a virtude tm unidos? Porque se privaria a minha digna Amiga da felicidade de consociar o seu destino com o do nico homem que a pode fazer perfeitamente v e n t u r o s a ? Na plena determinao pois de empenhar os seus poderes em unir os dous Amantes, resolve-se a esclarecer certas dvidas que ele no podia descartar do nimo; e que bem a pesar seu, tornavam a entrar nela; e esclarecidas elas, por seriamente o peito ao complemento dos desposrios de Cavalheiro de S. Jorge com a Duquesa dOlmanc.

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Tinha-se embarcado para Malta o Cavalheiro de S. Jorge; mas na altura do Cabo de Espartel, uma Fragata Inglesa, chamada Worchester, investiu com o navio em que ele ia, e o tomou. Comandava a tal fragata Milord Stanley, moo de obra de 23 anos; e como a guerra, por grande desgraa nossa, justifica a atrocidade dos combates, pode bem enobrecer-se pela generosidade nas aces dela. Em despeito da disciplina que ele fazia, que a bordo se observasse, no poude ele tolher que o Cavalheiro de S. Jorge no passasse pelos

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direitos do vencedor, e que nos primeiros instantes de confuso, o no despojassem os da equipagem da fragata. Mas logo que aquietada a desordem (que anda inseparvel com a vitria) deu lugar ao sossego, cuidou Milord em cumprir com o dever, que lhe impunha a humanidade, indo visitar os prisioneiros. Nem poude ver o Cavalheiro de S. Jorge, sem que por ele se interessasse vivamente; e como, com ateno seguida o examinasse por alguns dias, conheceu nele quanto era necessrio para conquistar vontades, e no tardou muito que no seu prprio corao no advertisse que entrava de meias no caso, que por honraria sua fazia bizarramente dos mais prisioneiros. De primeiro atribuiu perda da liberdade e do que trazia de mais valioso as sombras de tristeza profunda que lhe vinham do peito. Esses cuidados do afligido Cavalheiro cuidou o Lord em dissip-los sbito, compreendendo na partilha que da preza lhe cabia, o despojo do Cavalheiro; dando-lhe ao mesmo passo a segurana que apenas chegado a Inglaterra, apressaria o escmbio dele. Bem percebeu Milord Stanley que nem o benefcio com que o penhorou, nem a promessa da mais prxima liberdade ameigavam a torvao que despedaava o corao do Cavalheiro; antes cuidou que divisava mais nele certo carcter inquieto e violento, que paixo profunda. O que acerca dele Stanley obrara, adquiria direitos confiana; sendo moo, mais prometia indulgncia que severidade, o verdor de seus anos: assim lhe instou com viveza, que com ele se abrisse. Repugnou o Cavalheiro, e deu nessa repugnncia motivo a s u s p e i tar-se, que pecava em feito vergonhoso a confidncia, que dele reclamava o Lord. Pelo que, este dava demonstraes de ser mais relaxado, de que austero em sua moralidade, convencido que para ganhara confiana de qualquer, releva demonstrar-lhe parecenas com o gnio; e surtiu-lhe esse meio mui bem. Confessou-lhe o Cavalheiro, que o nico pesar que o consumia era a perda dum sobretudo, de cujo o tinham os marinheiros despojado; porquanto na entrecostura dele se encerravam papis numa Carteira, que eram para ele de importncia suma; e que o pesar, que lhe empeonhentava o sossego do nimo, era o susto, que se vulgarizasse o segredo que esses papis continham.

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Deu logo Milord Stanley apertadas ordens, por que se lhe entregasse o sobretudo: trazido este, e dado ao marinheiro o valor dele; por saber se era verdade o que lhe dissera o Cavalheiro, busca a carteira, e dando com ela no assinalado entreforro, acode a lhe dar parte de bom achado. Ali se deu o Cavalheiro mais solta alegria pela boa nova, nem deparava com frases assaz expressivas da gratido devida ao generoso Milord. J acudia com a mo a receber a Carteira, quando Stanley lhe declarou que lhe era impossvel entregar-lha. Como assim! Vs me negais, Milord, a Carteira de que depende a felicidade, e o descanso da minha vida? Cavalheiro, assim que tenho eu a regalia de dispor do que vos pertence, mas da Carteira no: porque todos os papis (e vs o sabeis muito bem), que se acham em Navio tomado, devem ser enviados ao Ministro, porque ele os examine antes que os e n t r e g u e . Pelos poderes do Cu Milord, dai-me esses papis, se no quereis que eu seja o mais desgraado dos homens todos. Como resistisse Stanley em lhos entregar, lanado o Cavalheiro nos transes da desesperao, fazia extravagncias mil, queria-se matar: de maneira, que se viu o Comandante no caso de lhe pr g u a r d a s vista, para o remir dos excessos da sua violncia. Chegado apenas a Inglaterra, tratou Stanley (fiel sua promessa) do escmbio do Cavalheiro, e o transps em Frana. Foi a primeira inteno de Milord entregar logo ao Ministro os papis da Carteira; mas tambm a segundo de ver primeiro o que continham: bem via ele que era desatento; mas quasi como a seu mau grado resistir no poude a seu curioso desejo. Gelava-se-lhe o corao ao l-los... Que monstro! E escondia-se (gritava ali o Lord) uma alma to atroz, num to formoso rosto, e num aparncia de todas as virtudes! Vi-o, e amei-o. Oh quo suave me fora poder-lhe conservar ainda esse mesmo afecto! Sobre o partido que tomar devia nesse lance, reflectiu Milord maduramente: como os papis em nada se referiam causa do Estado, teve por bem, que sem ser infiel ao seu Rei, os podia reter consigo. Entreg-los ao Ministro era arruinar o Cavalheiro de S. Jorge; queim-los, ou remet-los ao culpado, era ser cmplice no delito. Tomou

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pois o partido, que lhe inspirou a generosa humanidade; que temos de convir que a equidade no. Ouvira muitas vezes o Cavalheiro falar no Marqus dUrfay; e pelos informes que tomou acerca do carcter e costumes desse fidalgo francs, soube que possua a considerao, e estima das pessoas de bem; disse ento consigo: O Cavalheiro de S. Jorge mancebo; duma famlia distinta; cuidemos em lhe encobrir a que o empuxaram as paixes dessa idade; e dado que difcil nos parea a cura, no desesperemos dela. Tanto mais que me convida a probidade a que eu vigie a desventurosa de vtima de suas maquinaes. O Cavalheiro, que no sabe o meu desgnio, tem de tremer do uso que eu da Carteira fazer posso: j o susto, (nessa incerteza) uma lio forte que lhe pode semear remorsos na alma, que sejam precursores dum verdadeiro arrependimento.

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Tinha o Comendador anunciado a M.da dOlmanc, que lhe era indispensvel o fazer certa jornada; o que dava gro pesar Duquesa, em se ver privada do seu respeitvel Amigo; e at M.da de Smiane admirada dessa subitnea partida, se deu por altamente agastada, que a no houvesse o Comendador prevenido; e como soube, que partira para os seus Paos de Selville, consolava a sua amiga dOlmanc, aconselhando-a que a esse respeitvel Ancio despachasse correio trs correio, at que cansado de tanta carta sua, tomasse a resoluo de voltar sua companhia. No compreendo, querida Smiane, tal leveza, e tal desalento como o teu: atormentar com cartas o nosso Amigo, at que venha, reflectir mal. Sero donosas as tuas cartas, e o Comendador; por haver mais quantia delas, estender a ausncia. Esse cumprimento, minha amvel Amiga, me lisonjeia muito, mas no me logra: no queres que lhe escreva, mas perdes o feitio; porque desde o dia, em que nos relataste teus infortnios, estalo de impacincia de conversar com o amado Comendador, e esse implacvel homem desumanamente de mim foge. Oh que me no heide privar de lhe verter na alma os meus mais mimosos pensamentos:

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tenho segredos... Sim, segredos que confiar-lhe quero, e tu no os hsde saber: tudo quanto tentares a esse efeito ser vo. Sossega-te, Marquesa; que no quero pr em provanas a tua amizade. Dizes-me isso com um tom to srio, que te eu dera por agastada. Mal me conheces. Agastada? nem por sombras. Nesse caso, com licena tua, vou-me pr a escrever l no teu gabinete. Promete-me que me no hs de inquietar, nem querer sair o que eu escrevo. Prometo. M. de Smiane h de aqui vir ter; faze-lhe boa companhia, enquanto acabo, sobretudo no o deixes entrar. Vai descansada. Oua-me ele; que no te ir estorvar. Escreveu a Marquesa ao Comendador, nos termos seguintes: Que motivo teve to sbita partida? Assim se deixam Amigos tais. Ansiava eu ver-vos para discorrer convosco acerca da terrvel narrao da nossa Amiga; actos nulos! Ide-vos, e me tolheis essa consolao. Mas falai. Dais por possvel quanto lhe ouvimos? Folheei quantos papis continha o Cofre, e to claro como o Sol, vi que tudo certo; e todavia ainda tenho dvidas. Quanto no padeceu, Coitadinha! E h homens de tal condio! Ter unhas de Ona, com cara to gentil, com garbo to Senhoril! Quem que havia de crer, que cum exterior... No: no pode ser. Formosa dOlmanc, esta tua imaginao fosse quem te atormentou ento! Por mim, afirmo que todos os homens so de primor. Sabeis vs, Comendador, que felicidade minha, que haja entre mim e vs alguns centos de lguas, e que vs no sejais adamado mancebinho! Seguro, que assentariam que vos declarasse inclinao de amor! O que certo, que eu vos escrevi uma extravagncia; e que excepto vs, e meu marido, todos os homens, sem contradio so loucos ou patetas. Como v.g. o Duque dOlmanc. Que desazo! Que desestramento! Oh que atontado! Deixar cair da algibeira similhante Carta! Dera-lhe eu pancadas. Ide-vos l lidar na felicidade de similhantes tresloucados. Imaginais vs que haja ele tudo quanto para agradar se necessita? Quando eu digo tudo, bem me podeis crer; porquanto recto o meu engenho, excelente o corao, e para julgar as pessoas, nunca me fio s dos olhos. Ora, eu tinha tudo inventado, tudo previsto, tudo arrumado; que ele gradualmente lhe fosse cativando a vontade, divertindo a imaginao, dando-lhe com que encher

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momentos vagos. Oh! que mui perto ento se est do corao! Nada disso! Portou-se como um principiante. Outro dOlmanc que como uma bomba ali d o baque. Comendador, bem julgais vs qual seria o espanto da minha Amiga! Afigurou-se-lhe ver a Sombra de seu marido. Em transe tal, eu mesma faria o que ela fez. Enfadei-me com dOlmanc, ralhei com ele; mas ralhei, como vs o no podeis imaginar. O mal era feito... Nem por isso me faltou vontade de rir. Desluzir o que traara a minha prudncia! Acordai comigo, que tal desmancho no era para esperar-se. E podia eu rir, que a via to desconsolada? eu que a amo tanto! eu que dera todo o meu sangue, tudo quanto possuo e valho, at a minha jovialidade, por lhe enxugar a menor daquelas lgrimas to lindas, que ela verte com graas mil. Se eu fosse homem, e amante de M.da dOlmanc, e sentisse em mim o menor estmulo de infidelidade, iame lanar com dous joelhos no cho, diante dela, e pedir-lhe, que chorasse; e uma lagriminha sua me daria na alma tal dose de constncia, que seis meses me durasse, quando menos. Mas falemos srio dous minutos (se que eu consegui-lo posso). Fez maravilhas a vossa admoestao; muito folgo, que sejais do meu parecer. Ela agastou-se, tomou sestro contra dOlmanc, e porqu? o lance no vinha disposto dantemo. Smiane me disse, que tnheis amizade com o novo Duque: muito folgo que assim seja: mas seja ou no, afirmo-vos que tem excelente alma, e guapo corao. Dizem somente dele, os indiferentes, que amvel homem; mas as nmias qualidades que ele possui, fazem que seus amigos se no afoutem a d-lo pelo que ele . Um cento de aces de brio sei eu dele, que uma s bastara, para lhe pr aos ps todo o Universo. Comendador, bem sabeis vs quo sincera eu sou; e o que eu vos digo a minha alma inteira e pura: afora Smiane, o Duque fora o nico a quem eu honrara com o nome de Esposo meu e bem sabeis que para merecer a minha escolha, ou a minha aprovao, mais que virtudes ordinrias se precisa. Palavra de honra, agradeo leveza de minha ndole o ter-me salvado de prevenes. Dariam por menos avassalado a elas um engenho mais reflexo: pois no assim; no h hi destru-las. A primeira sensao decide pr, ou contra; e as reflexes, que depois vm, se pem do partido da opinio que de primeiro se tomou. Se ela

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favorvel pessoa que queremos conhecer; e que o Pblico tem que se queixar dessa pessoa, damos o Pblico por injusto; dizemos que a pessoa to modesta que encobre as virtudes que tem; ou que se as deixa perceber, que ento vendo nelas sua prpria stira, se vingam, desacreditando a pessoa. Foi desavantajosa a primeira sensao; e dela faz diferente conceito o Pblico? Dizemos que a pessoa hipcrita, e que de mui arteira, que , disfara os seus defeitos; ou que de mui aduladora se avilta nos cortejos, para que lhe passem os vcios; ou lhe clamamos prdiga, que com suas profuses compra a estimao do maior nmero da gente. E assim se escoam nos nimos reflexos os vcios e as virtudes quasi sempre, uns que no lhe abrem os olhos, outros que lhes no voltam o corao. Perguntai a esses prevenidos a razo; por certo que a no diro: e contudo, nem de dio, nem de amor tal preveno lhes vem. Um certo orgulho interior nos estorva de confessarmos a ns mesmos, que nos enganmos. e faz que pela mor parte quando adoptamos, ou rejeitamos tal pessoa por ampararmos a nossa infalibilidade. Gentes dessa espcie respeitam tanto o tacto delicado que elas em si supem, que nem tomam o trabalho de examinar. Eu porm, pela minha leveza, aprovarei amanh o que hoje desaprovo; e bem difcil que nesse fluxo e refluxo de opinies contrrias, que me vedam assentar juzo firme em objecto algum, no se atravessem por cabo algumas virtudes, que me decidam. Assim que, desvairada, como pareo, tenho mais capacidade que certa gente. Se a viesse um Silfo, v.g. viesse um Rei dizer-me mal de M.da dOlmanc, no lhe dera eu mais crdito, que se me viera dizer mal de vs. E porqu? Porque a coragem que mostrou em seus infortnios, o respeito que teve a sua Me, que a sacrificou, as atenes acerca de seu marido, que a perseguiu, o seu decoroso comedimento num amor que lhe envenena os dias da vida, seu proceder to nobre na demanda que lhe produziu o testamento que tanto a aflige, so virtudes que se no fingem. Imaginrios sejam embora seus pesares; logo que ela cr, que a origem deles verdadeira, fica com toda a inteireza a sua virtude. Mas meu Comendador, sem tal pensar, vejo que discorro. Que tristeza! A Razo... no tem ps, nem cabea. A propsito: no lhe perco as esperanas ao dito casamento. Partistes; e

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desmanchastes-me todo o plano que eu tinha ideado; no importa: voltareis, e ela casar com o Duque, oh por certo! e ser feliz. Olhai, que vo-lo digo eu: se ela feliz, morro de gosto. Todavia seria pena; que no a veria eu ento chorar: que chora ela com tanta graa!.. no a veria sorrir; e o seu sorrir to donoso! um desconsolo que no estejais aqui. Desconsolo grande, no me poder lograr duma conversao convosco, aps a conversao sublime que tivestes com M.da dOlmanc. Fino-me de desejos de beijar essa bela frente sombreada de venerveis cs, cujo entendimento, cuja boca concertaram o parto desses discursos em que vs to discretamente lhe afigurveis o quadro dos seus deveres. No me contradigais; oh no! Que sou eu capaz, num acesso de gratido, de ir beijar o Correio, que me trouxer a vossa resposta. Que me dizeis! No vedes vs Smiane, que me l, por cima do ombro, quanto vos eu escrevo, e que ri a bandeiras despregadas? No ele o primeiro Marido, que ri colhendo de sbito a lista dos beijos que sua mulher promete? Mas dizei-me, Comendador, quem esse Cavalheiro de S. Jorge? Tenho minhas suspeitas... Conhece bem a minha Amiga o que ele ? E conhecei-lo vs? Torno-vo-lo a repetir, porque no basta ser amvel para ser Amante da Duquesa. Oh Deus de minha alma! E eu que o no cuidava! So duas horas j, e hei-de ir jantar a um convite mui srio, composto de Damas, que no passem de 20 anos; e tenho de gastar quatro horas a toucar-me; e ainda no comecei. Como me hei-de haver? Como? Num quarto de hora o fao. Comendador, um abrao, e um beijo, e voltai quanto antes. Em poucos dias se julgar a famosa demanda. Com efeito, a inteno, com que o Comendador foi a Selville, era a de tomar notcias do Marqus de S. Jorge vizinho seu, acerca do que depusera o furtivo Caador: e ora, assinara este com o nome de Duprez a sua deposio; e o Comendador no somente conhecera ao Duque dOlmanc um Criado desse nome; mas ainda se lembrava que esse Criado ficara em casa at morte do Amo, e da passara a servir o Cavalheiro de S. Jorge. E ora, quanto ele ouvira a dUrfay, conta do Cavalheiro, no tinha assaz vigor que desluzisse as suas suspeitas. Assim, mal entrou no Solar, foi-se ter com o Marqus de S. Jorge, e este lhe segurou que tudo era pura verdade: e ainda declamou contra a

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perfdia do Duque morto, que com detestvel aleive, no s lhe quisera desacreditar seu filho, com sup-lo capaz de induzir M.lla dEstanges; mas espalhara sobre essa desditosa Dama todas as suspeitas da desonra. Conveio o Comendador que, a no ser aleive a deposio assinada, ru era o Duque de alta vileza. Duvidais, Senhor Comendador da declarao dum homem que morre? Senhor Marqus, francamente digo, que custa a imaginar, que desse em to odiosos excessos homem que amei, e que estimei enquanto viveu, e cuja lembrana me ainda prezada. O Comendador que acabava estas palavras, entra o Cura. Bof (bradou o Marqus) que vindes, Padre Cura, a propsito, para convencerdes o meu Amigo acerca dos crimes que t r a m o u M. dOlmanc para se desposar com M.lla dEstanges. Atnito reparou o Comendador no grande enleio do Cura; nem no como ele falou, dava ares de convencimento. Convidado pelo Marqus, ficou para o Jantar; e l pela tarde, indo-se dar um passeio pelo Parque, o Comendador curioso de saber o motivo do enleio do Cura, traou modo de ter conversao com ele. E morreu esse miservel poucos dias depois da declarao feita? Assim se diz. Como assim? Deveis sab-lo, pois vos cabia enterr-lo. H hi recatado mistrio. A declarao bem a ouvi eu; e quando no seguinte dia fui para lhe dar os socorros espirituais, que me ele pediu, disseram-me que aquela noite morrera, e o Cirurgio pedira o cadver para o dissecar. Resposta que me espantou; e que fez que demostrei ao Senhor Marqus, que me espantava esse proceder do Cirurgio. Respondeu-me, que no pudera negar esse favor, para bem da Arte. Qual foi meu assombro, quando, passado tempo numa visita, que fiz, em Paris, ao Cavalheiro de S. Jorge, vi num seu Criado, as feies do moribundo Caador! Tambm ele se turvou com me ver: fitei olhos nele; e ei-lo que enfia, cora... J lhe eu ia perguntar... Mas seu Amo o manda embora. Assinalei ao Cavalheiro as suspeitas que tinha; ele ps-se a rir: mas na torvao do gesto, lhe rastreei o enleio da alma. Assim no quis perguntar mais. Guardai-me segredo. O Criado, e o Caador chamamse ambos Duprez; bastante assunto para reflexes! Vs punis pela honra do Duque: vossa prudncia romper a nuvem que cobre tudo.

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Na conversao que com o Cura teve, no falou o Comendador ao Marqus, e com o pretexto de negcios importantes, se despediu dele para Selville. E era assim; que no era de parecer o bom Comendador de confiar Duquesa, nem a M.da de Smiane, que tinha to estreita amizade com o novo Duque, quanta tivera com o parente morto; e como o Duque mancebo lhe escrevera, pedindo-lhe que se achasse em Selville, para l lhe comunicar negcio urgente, e l nessa visita recebesse a Carta de M.da de Smiane, respondeu-lhe assim: Que ditosa que sois, Senhora! A vossa jovialidade verte de contnuo tinta de cor de rosa, no porvir; quando eu, que sou mais srio que vs, me sinto na impossibilidade de encobrir quanto infortnio avisto na nossa comum Amiga. Sim, Marquesa; a quantia dos males da imaginao maior, que a dos males verdadeiros: e esse o caso de M.da dOlmanc. Muito receio, que o mais puro corao tenha atqui odiado gente de bem, para amar... Aqui paro; no digo mais. O que lhe ouvimos me assusta; e custa-me a crer em sua franqueza, crer no que tanta gente testifica; nesse alongado fio de brbaros procedimentos. Ela contudo era incapaz de os inventar. Sou sincero; nem por tanto retiro da lembrana de seu Esposo a minha estima, seno quando no achem nenhum refgio as minhas incertezas. Ele morto no pode defenderse; aos seus amigos cabe cumprir com esse dever; justific-lo, como ele o faria, se vivo fora: e eu nisso trabalho com ardor. A nossa Amiga, alfim, bem injusta no antecipado dio, que ela tomou ao novo Duque: com um corao to recto, com um juzo de tanto acerto... Nem sempre provam as prevenes falsos os raciocnios; e por grande desgraa. Julgam antes os homens segundo as circunstncias, que com conhecimento de causa; ora, ainda no caso que a equidade natural se deixasse iludir pela preveno nunca sero os argumentos que a desarraiguem; mas sim o aspecto muito mais eloquente da pessoa que intentamos reabilitar. Sem que o d a demostrar, porei a equidade da Duquesa, daqui a poucos dias, a uma rdua

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provana; e ento veremos em que opinio ela ter o nosso Duque dOlmanc. No vos declaro o que disponho obrar; dela o sabereis. O jogo vai direito; e bem se permite a destreza, quando ela arma defesa, e interesses da Virtude. Esse amor que ela tem ao Cavalheiro de S. Jorge ele bem justificado? Subjuga-se uma Senhora como ela, com o bem apessoado da pessoa, e algumas exteriores prendas? Com pesar vo-lo digo: mas eu tenho esse moo por um fino dissimulado; e no gosto da gente que do parecer do quanto vem; e que tomam xtase menor palavra de Humanidade, que sai da boca de outrem. Mas ante os olhos duma Dama prevenida, passar por brandura de nimo, e amor da sensibilidade o que, a meu parecer, um defeito: e que progressos no far nela a preveno, quando ela mesma a brandura, e a sensibilidade personalizada? Com sustos lhe ouvi a narrao de seus infortnios; e juro--vos, que a obrigao de renunciar estima, que tive acerca de seu Esposo, fora cruel suplcio para mim. Duvidar nesse caso, ventura minha; sem ser ofensa da Duquesa. Perdoai-me este dizer. Seria ela a primeira virtuosa Dama, a quem a diferena da idade, a dissimilhana da ndole, a encoberta, mas invencvel repugnncia, que em despeito prprio se sente acerca de algum objecto, houvesse desgostado de seu marido? Confesso-vos, que essa opinio, no desfalcaria um tomo da minha estima; e que mais que muito sei, que bem a mido o Amor, e o dio sem algum motivo nascem. Tais julguei as razes de queixa, que ela demostrava ter contra seu Esposo. No sei, Madama, se o no estar o corao mais nobre abrigado contra essas prevenes, ou no uma imperfeio da Natureza; sem o querer, injusto; motivo esse, que lhe d mais jus a nossa compaixo, que ao vituprio. Quem h hi que repreenda uma injustia, que a imaginao apresenta com mscara de equidade! como quem quisesse castigar um homem, pelos excessos que cometeu no delrio duma febre ardente. A narrao dos acontecimentos da sua vida me lanou em terrvel enleio: ela tal, que dera efectiva desconfiana; de maneira, que no sei que firmeza lhe d. Ah! que se ela pudesse am-lo, nenhum outro que dOlmanc, lhe eu dera por marido; e a ouvi-la, foi um monstro. Ele morto, o nico que deparo digno dela, o Primo mas a horrenda luz que ela espargiu pelo que atqui mereceu a ateno de toda a gente, quem h hi que a queira

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expor a segunda prova? No caiamos todavia num erro, mais perigoso que o vcio mesmo: erro de duvidar se ainda h virtude? A Duquesa cuida que conhece perfeitamente o Cavalheiro de S. Jorge. Ela o cuida; mas eu duvido. Criaram-se ambos desde as mantilhas; mas bastante? No. Conheceu a paz da infncia; no conheceu o homem. O da infncia morreu, quando apareceu o homem agitado pelas paixes; e esse homem o que nem ela, nem ns conhecemos. Convenho que as virtudes da infncia do vantajosa presuno para as virtudes de outra idade; mas como para o homem, que entra pela Aurora das paixes, basta que lhe apontem destramente ao corao uma virtude, para que esta desarraigue os vcios da infncia: assim tambm um vcio, que ele abraou avidamente, basta para afogar o pimpolho das virtudes que desabrocharam na infncia. Talvez que ainda no se reflectiu num objecto de tanta importncia para o homem; e esse objecto , que, em geral no influem na vida do homem as impresses que recebeu na infncia, mas sim os objectos, que lhe ferem os sentidos, quando ao corao lhe esto clamando as paixes primeiras. E tanto verdade; que desde os anos pberes at idade em que as paixes, mais quebrantadas j, do aberta s reflexes, conservar antes o rastilho dos preconceitos que bebeu na puercia, que o das virtudes que lhe tentaram inspirar; esses lhe so talvez de prstimo; estas de empacho. Quando o homem entesta com a poca, em que a Natureza abre o Oriente das paixes, ali o amassar a mole cera; porque ento a voz imperiosa que lhe fala ao corao o dispe a todos os moldes, e a ceder voz que o avassala. Esse instante, em que (pelo uso em que estamos) entregamos a ela mesma a Mocidade, pode ser que fora o nico, em que a devamos vigiar, ou antes mold-la; com conselhos no, que surda; mas sim com objectos exteriores. O nico brado que ento ouvem, o das Paixes, que lhe clamam Goza. Para esse gozo obter, toma o Mancebo indiferentemente a estrada do Vcio, ou a da Virtude. Nem dele pende a escolha: pende de quem o guia. Lan

[XXVII] Comerciante de fazendas.

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-lo ao Mundo, e fiar dele qual estrada tomar, por certo um papel de sortes: e todavia essa boa ou ruim estrada o far feliz ou desgraado; considerando que lhe parecer tanto mais segura a estrada que tomou, e tanto mais prefervel, quanto ela o coroou com o feliz sucesso. Erro , que sempre reina, comparar vida estragada, com morgera educao na infncia havida; contnuo dizer-se: Cair em similhantes absurdos, homem to bem criado! No querem contemplar que esse homem to bem criado morreu aos 15 ou 16 anos; e que ali se mudaram afeitos, sensaes, e ideias; que (numa palavra) um Ente novo. Se nesse instante o desamparais, como podereis argu-lo, se nada, a seu respeito, ento obrastes? Criminareis um homem, porque no conservou as impresses morais que na infncia recebera? como se o argusseis de no regular as aces do dia pelos cunhos do nocturno sonho, que o Sol voltando, lhe apagou na memria, quando lhe desviou o sono. Adeus, linda Marquesa; vigiai a nossa comum Amiga; segui o meu sistema; no lhe faleis nas belas qualidades do nosso Duque: fazei como eu fao; que elas lhe falem por si mesmas. Conheo-a quasi tanto como vs. Digo quasi; porque, igualando-o na estimao, sempre a um velho se encobre alguma cousa. Sigamos esta vereda, que seguro estou que nos no escape. Mas conservai sempre essa jovialidade que vos faz ditosa, essa formosura, que nos maravilha, essas virtudes, que so nosso exemplo; o que vem a dizer que eternamente vos dedico a minha ternura e o meu acatamento. Esperou alguns dias o Comendador, pelo Duque dOlmanc; e j principiava a receiar no lhe tivesse acontecido algum infeliz desastre: eis que chega uma Carta, que diz, que como a sua demanda com a Viva de seu Primo ser julgada dali a poucos dias, no lhe cabe afastar-se da Capital; portanto lhe pede que faa uma visita Menina Inglesa, que lhe ele dera a conhecer, e de quem ele o protector. A esse pedimento acudiu logo o Comendador; e com tanto maior contentamento, que o dispunha a pr por obra um projecto, que na sua Carta indicara a M.da de Smiane.

FIM DA PRIMEIRA PARTE

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I I PA R T E

A quatro lguas dos paos de Selville ficava uma lindssima morada,


que pertencia ao Duque dOlmanc, em que havia alguns meses, habitava uma Inglesa de poucos anos, mas cujo nascimento, e cujo nome no eram conhecidos. To solitria vivia que nunca de seus aposentos a viram fora: s o Comendador, a cujo ela tinha tanto respeito como venerao, lhe fazia algumas visitas. Como ela o visse um dia vir desacompanhado do Duque, to des-sossegada que disse a brados: Alguma nova ruim me trazeis, senhor Comendador! Nova ruim M.la! No vai a tanto. Recebi uma carta do Duque, em que me incumbe de vo-la comunicar. Sois to cheia de razo, que concebereis quo forosos so os motivos que o fazem obrar assim. A necessidade... A necessidade, senhor Comendador! Sim M.la, lede a carta. Ela a tomou e leu o que se segue. Caro Comendador, bem creio que me ser impossvel ir-vos visitar; que me obriga a demanda a ficar. Bem sabeis a esperana que eu tinha do unir a minha sorte com a da viva Duquesa dOlmanc, e pr assim remate demanda, que nos desune: mas seja dio da sua parte, ou indestreza dos nossos Amigos, que em tal se entremeteram; ora seja que estivesse prevenido o seu corao, o que eu com mais razo suponho; ora enfim, da minha parte falta de mrito, o que certo, que essa ventura me fugiu. Digo minha ventura, no quanto aos bens; porque desses no fao maior caso, que enquanto posso com eles ser aos meus Amigos til: mas enquanto senhora adorvel, a ela me fora que renuncie. Uma s vez a vi: e mui profunda calou a impresso, que ela em mim fez; e tanto sinto mais perd-la, quanto mais avultava a minha esperana. Viu-me ela, e no com desagrado; como eram puras as minhas intenes, lhas declarei logo. No me

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sabia o nome; porquanto julgara a nossa engraada amiga, Marquesa de Smiane, que lho devia eu ocultar, (creio que sem razo). Cuma Dama do carcter de M.ma dOlmanc, nada tem de parecer astcia. Da algibeira ajoelhado ante ela, me se desliza uma carta fatal, que tudo descobriu. Deu-se por trada. Volta de Passy, onde a cena se passou, sbito a Paris, agastada por extremo contra ns. M.da de Smiane ainda conserva esperanas, segura-me que tambm as tendes: eu, nenhumas. Perderei a demanda (tudo mo anuncia), e bem concebeis que golpe corta as minhas esperanas, e que desmancho mete nas minhas rendas actuais. Metia em conta a herana desse meu Parente; e nessa confiana, fiz empenhos, que compete satisfazer. Assentei, que subindo a grau de opulncia devia aumentar a despesa ao nvel do ttulo; agora desconfiado de composio tenho de cercear do luzimento, para encurtar despesa. Pagas as dvidas, principal dever dum homem honrado, de 80,000 fr. de renda, mal ficarei com 50,000 fr. Inteirado estais dos gastos que traz consigo o morar em Paris, ir corte, sustentar no Regimento o esplendor do ttulo que tenho. O que mais me despedaa o corao, deslograr-me do contentamento que se tira de ser til a bastantes infelices, que amparava o meu cuidado. Igualmente a sorte de nossa jovem Amiga (direi melhor, mais vivamente) me inquieta. Como as minhas fazendas no Bearn ficam mais arredadas, so essas as primeiras que vendi, tanto mais fcil, que em nada desmembram o senhorio principal achegado, tantos sculos h, minha Casa. Igualmente vendo a quinta, em que vive essa minha Protegida: anncio, que lhe adoareis como melhor possais. No mora j em Londres o seu inimigo; ela pode l voltar com segurana. Para a viajem lhe envio, presentando-lhos como ddiva cem luzes; que quanto posso mandar por ora: quando lhos dreis no molesteis seu timbre e pundonor; dai-lhe a entender somente, que

(1) Quando os Franceses dizem simplesmente St.-Antoine, entendem S. Anto Eremita quando porm querem denotar S. Antnio Portugus, acrescentam St.Antoine de Padoue.

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como eu a considero de nascimento ilustre, lhos manda, como emprstimo. Sois prudente, escusados so avisos. Grande consolao me fica, em que sou geralmente amado, e que ningum se alegrara com o meu desastre: que a El-Rei contento, porque sabe que com toda a minha alma o sirvo; dou-me bem com os cortesos, porque no sou seu concorrente; e se me valho da privana s para alcanar para os outros o que alcanar para mim pudera. Assim que no irei com disfarado traje desparzir aqui e alm alguns socorros. Gran pesar para mim! Perder o corao; mas ganhar a fama; que quem nesse trajo me encontrava me supunha encobertos amores. O que me desconsola mais o meu triste Comtois, em quem eu punha toda a minha confiana nos empregos esmoleres, que todo pesares de (como ele diz) que no ter dora em diante, de passar os, que lhe eu remetia, suaves instantes. Que remdio! Convm ser justo, e depois liberal. Se Germncia deseja que Jlia a acompanhe at Londres, consentireis; que at passa a ser decoro. s minhas duas Pupilas mil amizades, e a vos abraos mil. Oh cus (bradou Germncia quando acabou de ler a carta). E pois certo, que os que merecem mais de ser ditosos, so esses os que o so menos! No h que hesitar, M.la partir. E se vs estivsseis no lance de vos desempenhar com o vosso benfeitor?... Como! Por vossa vida o dizei. Ouvi-me atenta. O vosso benfeitor imagina como desfeito o casamento; mas eu no julgo assim. O melhor Amigo, que a Duquesa tem, sou eu, e sou o homem que a melhor poro da sua confiana logra: ora ela ignora que eu sou amigo do Duque, primo desse de quem ela est viva, e a quem deu ainda o homicdio assaz de prazo, para fazer testamento, pelo qual lhe deixa grande parte de seus bens; que a assim no ser, todos esses bens caam de direito ao vosso amvel Protector. Tinham imaginado os nossos Amigos confundir todos esses interesses, envolvendo-os todos num casamento to adequado em todo o sentido: mas o verdadeiro motivo porque M.la dOlmanc o rejeita, vem duma afeio desventurosa, e tanto mais desventurosa que tenho violentas suspeitas, que o objecto que ela ama indigno de similhante senhora. Creio, que muito quisera a Duquesa descartar-se da verba do testamento, que lhe lega os dous teros dos

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bens no caso de segundas vodas de que provenham filhos, o que mui possvel; que apenas conta ela 22 anos e a se no casar, tornam ao Duque; ou a seus herdeiros, os dous teros. Contempla ela mui bem que se ela se desposa com o objecto que lhe conquistou o alvedrio, mal usa da generosidade de seu Marido; pois expolia o Duque duma herana a que ele tem direitos to constantes. Unira-se ela com o Duque a no entermearem certas prevenes: ela porm cheia de razo; e com Dama de tal lote, no tropea em dvida, que se no renda ela evidncia. A vs reservado o desempenho dessa obra. Dizei, senhor, dizei que me incumbe que faa. Repugnar-vos-ia que eu vos encomendasse Duquesa? De nenhum modo. Deveis grandes obrigaes ao Duque; no vos pejar o confess-las; o que valer a lhe pr com evidncia ante os olhos a virtude duma pessoa, virtude de que ela parece que duvida. Era tanto ao natural, que parecerei no dar-me por sabido da parte que ele tomou em vossas aventuras. Pronta estou, e abrao cobiosamente a esperana de poder ser til a quem sagradas obrigaes devo. No vos empenharei, M.lla a que me confieis a srie de acontecimentos, que vos ps sob a proteco imediata do Duque; por quanto respeito o vosso segredo, e aguardarei para quando julgardes adequado confiar-mo. Senhor Comendador, bondade com que me honrais, o devo, e desde j vo-lo confio. ~~~~~~~~~~~~ Nascida em Londres, me criei, com o nome de Betti, em casa de Mistress Smith que comerciava em fancaria, para com ela aprender o que so ocupaes feminis. Sei que sou filha dum dos Pares de Cmara alta, cujo morreu de paixo da morte de minha Me; mas seu nome e ttulo no o sei: somente Mistress Smith me declarou, que meu Tutor, poderoso Senhor em Inglaterra, por uma fantasia bem Inglesa, me ps em casa dela, quando eu tinha quatro anos, e a meu Irmo que ento seis tinha, o mandou Universidade de Cambridge; e nada mais me disse, dado que ela me segurou, que sabia ao claro quanto me

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competia. Assim, com o simples nome de Betti, me vi confundida com as minhas companheiras, sem que cousa alguma denotasse que eu fosse algum dia a herdeira de seis mil libras sterlinas de renda, e pertencer a uma das mais poderosas famlias dos trs Reinos. E tal sorte me espera l na minha maioridade, se os acontecimentos ma no estorvam. Essa aparncia de igual com eles, foi certamente quem enganou os brbaros que sobre a minha fronte tantos infortnios acumularam; tomando-me por uma moa da classe ordinria: preveno que os inclinou a me fazerem o ultraje de que devera o meu sexo ter-me em couto, se mais generoso fora o vosso sexo. Orava eu j pelos 13 anos, e como o comrcio de Mistress Smith franqueava as portas ao Pblico, entra um dia na logem, um homem soberbamente vestido, decorado com diferentes cruzes e placas, acompanhado de diferentes pessoas, que o tratavam por Vossa Alteza; pelo olhar que em mim fitou, compreendi que nele imprimi forte afeio; enfeirando um pouco, se retirou, umas muitas vezes voltou depois logem, das quais visitas coligi que a mim se endereavam; sem que todavia me ele dito houvesse palavra de que eu pudesse colher sustos; que limitava ele todas essas atenes a algumas infantis carcias limpas de todo o receio. J nesse tempo tinha eu um conhecimento, muito de meu peito, em que no tinha Amor entrada alguma; que bem arredado andava ainda o prazo, em que eu aprendi a conhec-lo: era uma Amizade singela, correlao de gnios, concordncia de idade, igualdade de pensamentos, que essa unio de vontades fosse necessria minha felicidade. Um mancebo francs, Carlos foi o nome que somente lhe soube, salvara (arriscando a sua) a Mistress Smith, a vida; que se apeava ela duma carruagem, no sobp que orlava a sua casa; eis que o p lhe falha, eis cai; os cavalos espantam-se com o rudo da queda, abalamse, e iam-lhe rodar as rodas sobre o corpo: salta Carlos, que ali, por acaso, presente, viu o perigo, salta, como digo, no sobp da casa, trava com esforado brao, dos raios da roda, ergue-a, d-lhe um violento saco e a derruba para o contrrio lado em que jazia Mistress Smith, e ei-la desafrontada, e salva; e Carlos que a toma nos braos, a depe na logem, e parte. Bem conheceis o entusiasmo do Povo Ingls, quando

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v corajosa aco. Levam-no em triunfo a sua casa; e, a necessitar ele de bens alheios, esse lance bastara a enriquec-lo. Veio Carlos, no dia seguinte saber novas de Mistress Smith, que outro mal no sentiu alm do susto. Ela o recebeu com extremos de agradecimento; e como a mais enternecida Me teria recebido um mimoso filho seu; e desse instante foi como sua a nossa casa, e se travou entre ns a Amizade tal, que o creio eu incapaz de a trair vilmente, apesar dos fortes motivos que h para assim o suspeitar. a gente mais circunspecta em Inglaterra, que noutras partes: no consente l a urbanidade que se faam indiscretas perguntas, com que se enfadem pessoas com quem no h mui estreito conhecimento. Assim, Mistress Smith lhe perguntou somente como se chamava e ele disse que, Carlos; que era francs, e que o trouxera a Londres o gosto de correr terras: e ele calou-se. Convencida porm de seu honrado corao e costumes puros, o tratou com tanta confiana, como se dele tivera, e de sua famlia as mais completas informaes. No clamem leveza esse modo de proceder: que o que s da se prova que o homem o que julgam, e no os acessrios dele. Ora, da vem no saber eu tgora quem ele ; e ser-me impossvel deparar com novas suas, quando me to necessrio, sendo ele a nica testemunha, que eu possa oferecer minha famlia, para prova da minha inocncia. Mistress Smith conhecendo a harmonia de nossas vontades, nos sondou a um, e a outro, e alcanou de ns que no havia em ns amor, mas s amizade: e desde essa ocasio cessaram nela as observaes, e os receios. Amava eu a Carlos com amor de Irm; na conversao sua me instrua, divertindo-me; e como ele falava mal Ingls, o desejo que eu tinha de o compreender mais minha vontade fez que em mui pouco tempo aprendi francs com ele. Era Carlos de agradvel presena, de ndole mui branda, e sempre igual, dado que um pouco anuviado: tinha lido a muito, de modo que se me resvalavam agradavelmente junto dele os dias; e torno a repeti-lo; era hbito, era costume, no era amor; e se quando ele se ia, me ficava desassossego, saudades no me ficavam: tornava eu a v-lo? Com gosto, mas sem abalo, o via. S achava esquisito nele, esconder-se, cada vez que Sua Alteza logem vinha; e quando lhe perguntavam porqu, respondia-me: No

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sofro Altezas; etiquetas no as sofro. Nem eu lanava mais alm a vista; avizinhando porm depois uns lances, nunca poude descortinar se lhe era cmplice, ou se lhe era falso: soube de certo, que ele era de sua Casa. Ainda suspeito muito que trabalhava por conta prpria sua, quando a tal Alteza o empregava como agente seu. Consentia Mistress Smith, que eu fosse espairecer-me em companhia dele; que lavra a confiana, onde a depravao no mora: da depravao brotou nas sociedades o decoro. Ao certo esses espairecimentos davam de si prazeres inocentes; que ignorava eu ento a distncia, que entre mim, e esse povo tinha de pr a minha futura plana. Carlos me considerava como uma fanqueirinha, [XXVII] e por conseguinte me advertia a mido dos perigos a que anda exposta uma moa desse estado, e cuma cara como a minha; carregava mais nos laos que nos arma o induzimento dos Grandes deste mundo, a ns inocentes e virtuosas; quasi com as lgrimas nos olhos me obtestava, que para me salvar deles, vigiasse mui apuradamente sobre mim mesma: avisos que eu dele aceitava agradecida, prometendo que muito me aproveitaria deles. ~~~~~~~~~~~~ Um dia... dia cruel! veio Carlos mais cedo do que usava; e mesmo, reparei, que alterado no semblante. Que tendes? (lhe perguntei). Que tens, meu filho? (lhe bradou Mistress Smith). Ando doente; di-me a cabea muito. Vai-te espairecer um pouco; vai com Betti; eu o fora se no me impedira o meu comrcio. Agradvel proposta! e muito mais agradvel, se a amvel Betti no repugna sacrificar-me o dia de hoje! Por certo no. Mandou logo vir carruagem de aluguer. Reparei que ao entrar nela, Carlos lanou olhos inquietos a uma e outra parte. Entrados na carruagem, se lhe serenou o rosto. Que digo! nunca lhe notei tanta alegria. Tinha dito ao Cocheiro, que nos levasse a Greenwich, onde nos apemos na casa de pasto de James Keem; e ao Cocheiro, que viesse s 6 horas. Almomos ligeira, e fomo-nos passear ao longo das enriquecidas encostas que orlam o rio Thmesis. Guapa manh! A soberba perspectiva de Londres, o Rio (para assim dizer) coalhado das riquezas de todo o Universo, o

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contentamento de Carlos, a sua engraada conversao; o sossego enfim do meu prprio corao, tudo se dava as mos para aformosentar aqueles instantes. Nunca to copiosas flores juncaram as bordas dum despenho. Voltmos casa de pasto; jantmos. Dava costas no Outeiro a casa em que jantramos; e dado que o salo fazia segundo andar duma banda, dava da outra, por uma porta de vidros, ao rs da estrada. Com pretexto de dar ao Dono da casa, certas ordens, saiu Carlos. Eis que ele apenas fora, pra, junto porta de vidros, um Coche a seis Cavalos de posta, ladeado de alguns de Cavalo: apeia-se um, entra no salo, onde eu estava; ergo-me ainda sem susto, pergunta-me se sou Betti, apenas soltei que sim, faz um aceno, entra a caterva; de assustada vou dar um grito; mas j cum leno me impedem a fala; tomam-me irresistvel entre braos, impelem-me na carruagem: j ela ia mui longe, que no podia ainda eu certificar-me se era realidade a cena, que como relmpago passou mais rpida, que eu vo-la conto. Em todos os acontecimentos da minha vida senti sempre em mim certa coragem que mui bem me sustinha: dela tirei a liberdade de nimo, para reflectir no que me acontecia. J era um grande haver, sentir puro o corao. Mas a que fim esse rapto? e o autor dele, quem? Perdia ento o tino. Contemplava depois desesperado a Carlos, quando entrasse no salo e no me achasse. Vinha-me ao pensamento suspeitar nele; ideia, que eu logo rejeitava. Se ele me amava, que necessidade havia de mo dar a entender por modo to estranho! Porque mo no dizia? Receios de repdios meus? Crimes s se abraam, quando s a esperana de ser ditoso falha. Assim, moralmente era impossvel que fosse Carlos quem de Mistress Smith me arrancava. Logo que despegamos de Londres me desafogaram do leno, que me tapava a boca. Fiz algumas perguntas iludidas todas. O acatamento porm com que me tratavam, desluzia toda a violncia que fora de temer de roubadores tais. Pelo que, tomei o meu partido; escorando no sossego da minha conscincia, deixei ao tempo que me desse luz acerca da sorte que me era decretada. Chegados a Douvres, passei da carruagem Cmara de Paquete, que se fazia vela. No tinham consentido os meus condutores que descansssemos em parte alguma,

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e at a comida era correndo. No pude ver, sem pranto, ir-se-me alongando da vista a ribanceira da minha Ptria, onde to mansos dias tinha desfrutado. Logo acudindo a outro refrigrio, me subiu o pensamento, que nem sempre seria eu to vigiada, que no tivesse azo de fugir. Ora, no me sentia eu absolutamente desprovida porquanto, mal chegmos a Greenwich me tinha Carlos, como por brinco, deixado uma bolsa com 30 guins, pretendendo que fosse eu quem nesse dia o regalasse. Rindo peguei na bolsa, mas agora j a dispunha em meu nimo, para me facilitar a fuga, se a ocasio se oferecesse. Foi curta, e foi feliz a travessia; e mal chegmos a Calais; sossegados os meus condutores acerca de sua expedio, me instaram que tomasse algum repouso, no que eu bem consenti; que necessrio me era. Pergunteilhes se podia escrever a Londres a Mistress Smith dando-lhe parte desse caso, e desafog-la do cuidado em que a teria a minha ausncia. Responderam-me, que em Paris, no caso que sua Alteza o permitisse, o faria facilmente. Esse nome de Alteza, com o enleio da resposta me deram a pressentir, que algum projecto amoroso envolvia a expedio; e dali tirei luz, para o meu comportamento em caso tal. A tal Alteza magnfica em tudo o que pode ser til a uma Dama que vai de jornada, largamente provera dantemo, at as mais midas bagatelas. De Calais a Paris viemos em 4 dias; e ia eu percebendo, que medida que nos avizinhvamos da Capital aumentava o respeito, que comigo tinham os Condutores. De primeiro vinham como companheiros de estrada, agora antes Criados cuidosos em servir-me, que iguais meus. Chegados a Paris, apemo-nos numas Casas nobres no centro do subrbio de S. Anto, (1) onde fui recebida como Dona da Casa dh muitos anos, pelos Criados e Criadas que me haviam de servir. No se mostrou logo o Silfo, querendo ter-me em suspenses; e antes de aparecer, dar-me, pela elegncia e riqueza dos mveis, pelo brilho dos atavios de meu uso, guapa ideia de quo gal que ele era, e adular-me assim a minha vaidade, antes de dar, assaltos a meu peito. Volvidos j trs dias de repouso, que as Aias empregaram em alardear ante meus olhos quantos objectos agradveis, de luxo, de prazer me pertenciam; fui advertida que vinha apresentar-se-me o meu desconhecido Amante. Com impacincia, confesso, e no com

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interesse, o esperava. E o interesse que eu levava nisso era que intimando-lhe quanto irregular fora o proceder que usou comigo, falando-lhe a Razo por minha boca, abrisse os olhos, e me tornasse ao estado de cujo me arrebatara. Que assim discorre quem coa boa opinio que tem dos homens, os no comunicou ainda de modo que se capacite que eles toda a grandeza assentam em serem maus, como tambm todo o seu gosto, em roubar corao que se lhes nega. Ouo abrir o porto, entra uma soberba carruagem, sobe ao meu quarto um homem ricamente trajado... E que pasmo foi o meu, quando avistei a mesma Alteza que vinha logem de Mistress Smith! Ento me vislumbrou na mente quanto Carlos me havia dito da audcia dos Grandes quando a depravao lhes tem eivado o corao. Vi ali pela primeira vez o vulto ao perigo, e conheci a astcia. Fez-me o mais lisonjeiro cumprimento; a cujo respondi friamente, mas no de modo que decepasse toda a esperana; porquanto adverti, que se quisesse lograr-me dum tanto mais de liberdade, devia ir a tento com ele: somente lhe argui o rapto, mui contrrio probidade, e ao respeito que um homem de bem a si se deve; ele me rebateu sobre os mpetos duma paixo invencvel essa violncia: e disse mais, que inteirado da liberdade Inglesa, desesperara de contentar em Londres o seu desejo; porque no caso, que eu o rejeitasse, logo que me declarasse o seu amor, no poderia valer-se da fora, no grmio duma Nao ufana de suas prerrogativas, que no teria algum resguardo elevao da sua plana: que assim preferira acarrear-me a um Reino, onde anda mais assinalada a distncia entre Grandes, e Povo, e por conseguinte, menos constrangimento nas paixes dos Grandes, e mais notria a fraqueza no Povo. Ento me deu a saber que era o Conde Federico de W***; que dele pendia transpassar-me aos seus Estados, onde lhe eu seria mais sujeita: que desejando porm que fossem de flores s as minhas cadeias, quisera que as entranasse o Amor no Templo de Volpia; por tambm lhe parecer que seria o clima de Frana mais adequado a me embrandecer o corao que o desabrido Cu l da Alemanha. Fiz-lhe ali parte dos sustos que devia a minha ausncia motivar a Mistress Smith, e a um de meus Amigos chamado Carlos. Ouviu-me, e riu-se. Esse que se inquiete, pouco val; pague os suaves instantes,

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que junto a vs gozou: um guapo velhaquinho, que merece a vinganazinha que eu provar lhe fao. Quanto a Mistress Smith escrevei-lhe, sossegai-a; dai-lhe parte da Dita que vos eu preparo. Ela de to bom juzo, que vos dar parabns: porquanto nunca vos prometeria a sua logem o bem que granjear a minha munificncia. J me no era dado duvidar do oprbrio que o Conde de de W*** me aparelhava: mas tambm me no cabe na fala expressar o que a altivez do meu gnio padeceu ouvindo-o. Acudiu a Prudncia, e sofreou os assomos da minha indignao. Recorri ao tempo; no que me raiasse luz de refgio; mas porque comea a triunfar dos pesares quem tem meio de os pr mais no longe. Pedi pois ao Prncipe, que no quisesse dever violncia o que um mais brando movimento da alma lhe poderia conceder, passados tempos. Que me deixasse entrar em mim, e acostumar-me ao gnero de vida a que me convidava Amor; afogar certos preconceitos, que falavam mui senhoris ao corao duma Menina que fora atli criada com mximas bem adversas s que se lhe davam a adoptar. Prevenido ele, de que era obscuro o nascimento meu, da tomava confiana, imaginando que no cotejo que eu fizesse do luxo que me ladeava, com a mesquinhez que me destinava a Fortuna, me inclinasse a contemplar no seu atendado o manancial da minha ventura; assim, me prometeu quanto eu pedia. Era de seu gosto que eu desse alarde de mim na Cidade; mas eu pedi-lhe, que me deixasse viver retirada: consentiu; mas sob condio, que viria jantar, ou cear comigo, quando nisso me no incomodasse. Competia-me aturar o que eu no tinha jus de impedir; e a minha resposta foi uma tcita mesura. Polidamente me lanou em rosto no ter eu ainda deixado as Inglesas roupas, com que roubada fora, tendo-me ele preparado to preciosos vestidos: respondi--lhe, que no tendo nsia nenhuma de dar mostra de mim, intil me era o enfeite; e que afeioada ao traje do meu Pas, lhe pedia que houvesse por bem que eu dele me no descartasse, seno no ltimo extremo. Com efeito, excepto roupa branca, indispensvel em

(1) H nas prises dous postigos com grades de ferro, entre os quais h um Gabinete que tem vrias serventias.

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seu uso, de nenhuma dessas aviltadoras ddivas do Prncipe, me servi n e s s e s poucos dias, que nessa casa morei. Nessa mesma noite escrevi a Mistress Smith, que estava em salvo, que sossegasse, que cedo a iria ver; nada lhe individuei do rapto, nem do stio que habitava; quis ficar com a regalia de dar minha aventura a cor, que bem me parecesse, acomodada s circunstncias. Vinha-me ideia, que a saberem que eu fiquei algum tempo em poder do Prncipe, custaria a no pr mcula no meu recato; e era o que eu queria evitar. Escrevi, e fiquei mais descansada; no prazo, que mediou at que veio a resposta, algumas vezes vi o Prncipe, que se comportou com certa decncia, dado que me falasse de contnuo, no seu amor. Mas logo que eu via esse seu amor querer tomar largas, cum nico olhar, o retraa a mais comedidos limites. Ah! que o olhar da Inocncia, talvez a nica lana que Virtude ficou, para repelir os assaltos do Vcio! Chegou por fim a resposta de Mistress Smith, que explicava sem rebuo a minha nobre origem, e os bens de que havia de gozar algum dia: bens que eu sacrificava. Pretendia ela, por um temerrio proceder, que tanto desmentia das honradas mximas, com que me criara, arguir-me de ingrata, e de a ter, pelo meu odioso comportamento, posto no transe de experimentar o ressentimento da minha famlia; que segundo os injuriosos termos com que a molestavam, lhe faziam pagar bem cruelmente cara a confiana que ela em mim tinha. Aps as mais duras expresses, informava na Carta, que corria em Londres por constante, que eu dali desaparecera em companhia dum mancebo francs, que ela tivera a fraqueza de receber em sua casa. Todas as minhas ideias desconcertou essa Carta. J a minha origem era abonadamente ilustre; j no era Mistress Smith, que me importava muito desenganar; mas sim minha famlia, e ao nome que me era destinado, que eu devia dar razo do meu procedimento. Sentia em mim certo contentamento de poder por minha vez acurvar o Prncipe com o pendor da minha altivez: dous partidos lhe dava escolha; de me desposar j e logo (nesse tempo ainda a ningum amava), ou de me reconduzir com honra conhecida a Londres; e l me pedir pblico perdo do desacato contra a minha virtude cometido.

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Tinha eu que no podia ele negar assenso a uma ou outra dessas duas condies. Aparece o Prncipe; mostro-lhe a Carta de Mistress Smith; e j lhe falo cuma certa altivez; passou por ela os olhos, e desata a rir. Oh que Novela, querida minha! Para a compor melhor, devera Mistress Smith ao menos, encobrir-vos. Prncipe, ou dar-me j a mo de Esposo, ou sem demora reconduzir-me a Londres. Desposar-vos? Tem sua dificuldade. Sou casado. Passar a Londres? longe, e no me sinto essa vontade. Considerai, que falais com quem nasceu de mui nobre sangue! Melhor, melhor! Mais ufano o meu triunfo, e mais abonado o meu gosto. No mais motejo insultuoso, Oh Prncipe. Adeus, Menina; desse caprichozinho, amanh, nem novas h-de haver; e, crede que sem esse mal-visto himeneu sem essa jornada a Londres, tenho de ser ditoso; mas tomai, desdhora sentido em vs; que vos dou uma rival muito para temer, e mal que vires repartido com outra o meu corao, tenho que se h-de embrandecer o vosso. Eu de frias abafava, e j no meu juzo concertava projectos encaminhados minha vingana; caa a noite, quando o Prncipe me deixou. Abro uma porta do salo, deso ao jardim adianto-me numa rua de rvores, para mitigar um tanto com a fresquido da noite, a fermentao em que andavam os meus espritos... eis que se abre uma porta falsa do jardim, que encaminhava para o Campo; entra um homem: v-me sozinha; corre a mim; fujo, mas falham-me os ps, vergo, acode-me ele... eis-me nos braos de Carlos. Sois vs! Oh cus! No percamos tempo. Que me dizeis do Prncipe? um monstro. Foi ditoso? Antes morrer. Ento, ainda vim a tempo. Vinde comigo. Atnita, assustada, sem saber que partido tome, mais deixo tirar por mim, que conduzir-me. Carlos robusto; toma-me nos braos, e sbito me lana numa carruagem, que estava perto dali; e vendo-se um tanto longe, me diz: Favoreceu-nos a ventura; ainda cheguei a lano de salvar a virtude; a um asilo vos levo, que at para o Prncipe ser inviolvel e sagrado. Ides agora muito abalada, no compreendereis certas particularidades que tenho que dizer-vos; cedo espero que vos porei nos braos de Mistress Smith.

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Voltmos sobre a esquina duma rua, quando manda parar o Cocheiro uma voz de mim desconhecida, e cujo homem vi pela primeira vz nesse desgraado momento, sobe portinhola diz algumas palavras ao ouvido a Carlos... Que horror! (diz Carlos). Fugi sem perder tempo. (diz outro homem). Entra na carruagem, Carlos sai, dizendo: Tem cuidado dela; bem sabes onde ia eu lev-la; d fim ao que eu tinha to bem comeado. O desconhecido lhe apertou a mo; assentou-se onde ele ia; Carlos desapareceu; partimos. Eis que 20 homens rodeiam a carruagem, que veloz corria; um deles abre a portinhola, e diz: Da parte dEl-Rei, vos dai por presos. Sobe acompanhado de dous mais, que se assentam como podem; a mais quadrilha, na tbua, no assento do Cocheiro, s duas portinholas, e A casa do Comissrio diz o que dera Da parte dEl-Rei. Atli, confesso, que pouco desassossego me deu: bem via perseguio do Prncipe, que percebeu a minha fuga, que alcanou ordens, que as punha em exe-cuo: mas tambm sentia certo contentamento de que nos levassem perante o Comissrio; que levava eu comigo a carta de Mistress Smith, que me havia de servir de ttulo com que reclamasse a proteco de Governo, contra o indigno roubador, que em menosprezo das leis, me tinha reteda. Aqui que de horror se me eriam os cabelos; e aqui vi at onde pode arrastar a desgraa das vtimas da preveno o fatal encadeamento das circunstncias. Chegamos a casa do Comissrio; mais nos arrastam, que nos apeiam da carruagem: por minha desventura caio, e em vez de socorro, sou indignamente mal tratada. J o Povo, que se tinha apinhado porta de Comissrio comeava a se condoer de mim: eis que um de meus algozes lhes clama: Condoeivos de matadores. Terrvel brado me rompeu da boca, que me granjeou injrias desse vulgacho; e como eu no pudesse andar, mortificada da queda, to inumanamente me arrastaram pelas quinas dos degraus da entrada, que desde os joelhos at aos ps era uma s esfoladura, uma s chaga viva. nimo, Miss (me diz o Companheiro da minha desgraa) muito nimo; que bem tendes de carecer dele. O prmio que destas palavras, que em Ingls me disse, conseguiu, foi uma desmedida bofetada, pelo condoimento, que de mim mostrou.

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Entrmos no Gabinete do Comissrio, a quem disse o Oficial de justia: Bem sabeis, Senhor, quem o suspeitado fidalgo; e estes so da sua comitiva; eu os pus em seguro; e a tendes esse famoso Carlos, de cujo nos remeteram, de Londres, os sinais. falso. (bradei). Calai-vos. (me respondeu o oficial de justia). Fez-nos perguntas o Comissrio; e apesar de lhe afirmarmos que nenhum conhecimento tnhamos de tal homicdio, separada do meu Companheiro, que nunca tornei a ver, me lanaram numa priso, onde mal que entrei, fui buscada e rebuscada, e se apossaram de meus papis, e dos 50 guins, que me dera Carlos, e que eu ainda possua; e logo me profundaram numa masmorra escura, onde foram to brbaros, que me deixaram l 17 dias, sem cuidarem em me curar das feridas, deitada sobre uma pouca de palha, sustentada a po e gua. Que horrenda situao! Que temerosas consideraes me vieram ali acometer! O estado em que me eu sentia assemelhava ao do delrio. Criminando a minha imprudncia de me ter ainda confiado desse Carlos, que talvez fora quem o meu roubo favoneara em Londres; de quem me falava o meu roubador, como de pessoa conhecida, chamando-lhe amvel velhaquinho; desse Carlos enfim, que eu no apurara quem ele era, e que igualmente podia ser um aventureiro, ou um homem de bem... Por fim eu ignorava o que dele feito fora. Foi leveza nele entregar-me ao homem, com quem fui presa? Conhecia-o ele bem? e depois de longos tempos? Mas ouvi falar dhomicdio; e eu comprometida com um homem, que poucos minutos vi; e eu em terra estranha! Que horrenda situao! Fui feliz, em que a minha coragem me susteve: nunca tanta em mim senti. A despeito do ar inficionado da masmorra, as feridas que eu simplesmente banhava com gua, sararam em breve tempo; e passados alguns dias, me considerei, no digo alegre, que era impossvel, mas sossegada. Benefcios teus, oh Conscincia pura! Tu, fiel Consoladora, enxugas as primeiras lgrimas da Inocncia; e quando o Crime ladeado de Protectores, e de Advogados estremece, o Infeliz que em ti nica descansa, aguarda bonanoso, no regao do Desamparo, a sorte, que se lhe reserva. Abre-se a masmorra no fim de 17 dias: pelo profundo silncio, que ali jazia depois dumas tantas horas, assentei que era noite: Erguei-vos e segui-me. (troa uma desabrida voz). Obedeci; andei,

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mas com trabalho; muita, e muita vez se me encurvaram os joelhos desfalecidos e dormentes do desuso de andar: o terror involuntrio que inspirava a escurido do stio, o temeroso rudo, que fazia o abrir ferrolhos, o corr--los, e fech-los, no decurso de estirados rodeios... Oh! que a no levar tal guia, nunca atinara, com o fim do quasi labirinto! Entro num aposento, que pela asseio dos mveis, tive que pertencia ao Carcereiro, vejo assentado um homem bem vestido a uma banca alumiada com duas velas, que se ergue minha entrada, que diz ao Guia: Retiraivos. Darei conta de M.da. Chega-me uma Cadeira, e diz que me assente. Perto me sentia eu ento de cair em desmaio, em razo do abalo que em mim se fez; percebeu-o ele, e acode com vinho de Espanha, que lhe eu aceitei. Recobrei-me, e ento me disse: M.da ainda que no tenho a honra de que me conheais, e que vos seja indiferente saber-me o nome, seja-vos suficiente, que da parte de quem muito vos toma em seu amparo, aqui venho. Bem conheceis quo perigoso o transe em que vos vedes; presa em companhia dum matador, basta a vossa fuga, para no vos poder lavar de cmplice no crime. Certa contudo em vossa inocncia a Pessoa, em cujo nome aqui vos falo, um s nico meio deparou de vos salvar; meio, que ele com vossos mesmos Juzes concertou. Aqui vos trago da sua parte 1000 luzes, e amanh ordem de soltura, com a nica condio, que partireis sem demora para Londres: cuma palavra s dita por vs, vos desendividais de tantos benefcios. Durante esse prembulo tive largas de recobrar inteiramente os meus sentidos: tornada em pleno acordo, no somente me tinha revestido de coragem, mas ainda de altivez, e de tranquilidade completa. Assim lhe respondi: Duvido em primeiro lugar, que carea a Inocncia de que concertem meios para a salvar. Aquele mesmo Deus, cuja misericrdia promete ao culpado perdo de seus erros, o m e s m o , cuja justia vela sobre o inocente: ele o nico, que quando me desamparassem os homens todos, me no desampararia. Tal a confiana que nele devo pr, e tanto o que a mim injustamente oprimida, pensar me cabe: respeitar-me a mim mesma na tribulao, quando me honro com o motivo, que a causou; e de ningum aceitar os benefcios.

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Guardai os vossos 1000 luzes; e como a Equidade ordena, que se me restitua a Liberdade, com ela viro tambm os 50 guins que eu trazia comigo, que eles me abundam para voltar minha Ptria. Essa Pessoa que tamanho sacrifcio quer fazer, algum interesse o leva: porquanto, lado que seja generosa a Humanidade, nunca ela prdiga; e quando desborda da preciso, compra que se faz, e no socorro. Mas declarai-vos: que pelo mesmo caso, que no aceito paga minha gratido, ter ela de ser mais enrgica: Que o que de mim requerem? Ante os olhos vos pus, M.da o quadro dos perigos, que correis, a fim que os eviteis com proferir uma nica palavra. E que palavra? Convir amanh, perante os Juzes, que o homem, com quem vnheis o matador que se procura saber. Individuar-vos-ei certos pontos, que so necessrios, e apontar-vos o modo... No mais, no mais: que me horrorizo. No me enganastes, e tudo me do a entender os 1000 luzes. Dizei a quem vos manda, que no cabe ao homem calcular as circunstncias, que o podem mostrar ru vista do Universo, dado q u e inocente seja: mas que tem ele sempre em sua mo recusar o crime, que lhe propem. Fracas, como os homens que as ditaram, julgam as Leis sobre aparncias unicamente; donde procede que nem sempre a sombra delas tutelar da inocncia. A lei suprema sim, est assentada no corao e no seu tribunal sem parcialidade julgada a Virtude, julgado o Crime. Voltai a vosso Amo, quem quer que seja: esta lio no carecia vir busc-la, nas trevas duma masmorra: l a tinha na sua Conscincia, no caso que desejasse romper a escurido com que a envolve. Quis-me ele ainda articular algumas palavras: Agradecei solido, que aqui nos cinge, o escapardes ao desprezo dos homens de bem. Chamo o Guarda-chaves: Tornai-me masmorra: volto satisfeita, se tremebunda vim; masmorras so Palcios para o nimo honrado que escapou corrupo. Quando s me vi, contemplei na estranha visita, sem atinar com quem me peitava com to abominvel proposta bem o vislumbrava homem poderoso; que por encobrir o crime prprio, traava acabrunhar o fraco. Mas quem era ele?

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E porque vinham a mim? Pela imaginao me passava e repassava o Prncipe; todavia, por mais razo que houvesse de me sentir descontente dele, no acabava comigo suspeit-lo de crime similhante. Como quer que fosse, consegui com cedo da minha coragem a recompensa: recompensa, que no deixou de trazer seu amargor; que entestava eu com o prazo, em que vinha acrescer dolorosa sensao de meus infortnios, a chaga do corao, Pela primeira vez ia tomar conhecimento com o Amor; e o homem, pelo Cu mandado para me fazer ditosa, cheguei a v-lo... e, um instante depois... para sempre, sem dvida, perd-lo.

~~~~~~~~~~~~ A noite ia j alta, quando voltei masmorra: fraqueei ao abalo, e cansao que sofrera; as plpebras me caam de pesadas; havia alguns instantes j que eu dormitava: eis que me desperta o Guarda chaves, e com mais branda voz, me diz: H quem vos quer falar, e venho... Se a mesma visita desta noite, no lhe quero falar. outra, e mais agradvel que essa; traz ordem de soltura. Espero que vos no esquecereis do cuidado que este Criado vosso teve acerca de vs. No me pude conter, que no sorrisse, e no notasse as diferentes impresses, que vrias conjunturas da vida fazem em certos lances... Segui-o. Era alto dia: enfraquecidos os olhos, mal podiam suster a luz: entrei no gabinete entre postigos, (1) onde encontrei com o que me vinha libertar. Vi... Oh altos Cus! no vi um homem, vi um Anjo. Acompanhava-se o mais agradvel semblante de loura ampla madeixa; sobressaam dous olhos azuis, a duas sobrancelhas pretas, lisa mas levantada a fronte; no mui corado, mas a mesma palidez interessava em seu favor; e o que mais, bem apessoado, e aformoseado ainda pela singeleza que denota nobreza dalma, e solidez de razo: Sois Germncia? (com brandura me perguntou). Ento recordei o nome, que em Londres me dava Carlos; nome francs que lhe agradava mais, que o de Betti. Imvel fiquei quasi, quando o

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contemplei, e que fui sentindo em mim uma inclinao que nunca atli sentira por algum; e acabou de me penetrar, com a suavidade de suas falas, o corao. Disse comigo: Este o homem que tenho de amar, enquanto eu viva. Dais mostra que vos atalhais em responderme? Prudente sois, mas nada receeis: Sois Germncia; que quando emudece a vossa boca, por vs falam a vossa modstia, e a vossa formosura. Como este no stio, em que nos expliquemos; livre sois, dignai-vos de seguir-me. Entregaram-me o dinheiro, e a Carteira selada pelo Oficial de justia, como quando ma tomaram; e como dentro vinha a Carta de Mistress Smith, vi que ainda se no divulgara o segredo de quem eu era; fiquei contente. O meu Libertador me deu a mo para entrar na Carruagem, e eu lha dei, sem dizer palavra. Assombro, contentamento, turvao, abalo at ento desconhecido me prendiam a voz: frouxo sorriso, lgrimas a furto soltas de meus olhos foram o nico mostrador do que se volvia dentro da alma. Quando totalmente me vi s com ele, perguntei-lhe: E no poderei saber a quem devo a inestimvel ventura que estou gozando? Prometi no me dar nunca a conhecer, quando posso ser til aos infelizes. Nada mais avultaria o servio que vos fao, quando eu lhe ajuntasse o meu nome: se pelo tempo adiante julgardes que mereo que me admitais no nmero dos vossos amigos, ser grande gosto meu dar-me a conhecer; o que ser somente, quando vos vires em estado de no chamar benefcios, os servios que eu fizer a respeito vosso. mpeto involuntrio me precipitou nas suas mos, o rosto; com lgrimas lhas banhei ambas. muito, bela Germncia: mais que muito. No desventureis um homem, que talvez no desditoso, que de vos ter visto. Ah! que se de mim dependera a vossa felicidade... Admirvel franqueza! Corei do mpeto meu; e nos olhos do meu Libertador divisei certos visos de suspenso, e de ternura. Um suspiro me fugiu dos lbios. Ambos ficmos como emudecidos. Parou a carruagem diante dumas casas de modesta aparncia; logo ele me deu o brao para me apear; e paga a carruagem entrmos. Veio-nos receber um Senhora (como de 50 anos) simplesmente vestida. M.da Roger, ei-la a nossa encarcerada; no tenho que recomendar-vo-la: abono-me na humanidade de vossa

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ndole. Ajudou-me essa Dama a subir, e ao entrar no quarto me apresentou sua filha. Faremos (disse ela ao meu Libertador) o que melhor podermos, por afastar da ideia da nossa hspeda, os ruins dias que tem passado. Disse o meu Libertador uma palavra ao ouvido de M.da Roger, a que ela respondeu alto: No estais vs bem certo, que sei guardar segredo? Ento se chegou mui cortesmente, e me tomou a mo; parece-me que na minha tremia a sua. M.la, dai-vos por segura, na casa em que estais; e eu vou-me. Deixais-me? Donde vos vem esse temor? No h aqui de que assustar-vos. Quem que tem receios de pessoa, que por exercer aco virtuosa lhe foi conhecida? No me compreendeis. Que desabrido me seria no vos tornar a ver! Talvez que para mim fosse o suplcio ainda mais cruel. Se mo permitis, virei amanh ver-vos. Careceis de repouso, ficais com um segundo eu: e amanh vos circunstanciarei tudo quanto precedeu a vossa soltura, e consultaremos o partido que vos convm tomar. Beijou-me a mo, e feita uma profunda cortesia a mim e s duas Senhoras, saiu. Quanto uma enternecida Me, quanto o amor de Irm pode imaginar em desvelos e carcias, tudo essas duas Senhoras liberalizaram comigo. Creio que devisei numa e noutra, e maiormente na mais moa rasgos de similhana com o meu Libertador: calei-me todavia, que como ele no condescendeu em nomear-se, cabia-me respeitar o seu segredo. Desejando no ser penosa s minhas Benfeitoras, quanto em mim coubesse quis entregar a M.da Roger metade do meu dinheiro, para haver roupa branca; que a minha longa priso me fazia necessria. Minha filha, guardai o vosso dinheiro, que algum dia vos ser mais til. Ns, graas a Deus, ainda que no somos ricas, temos suficiente, e no abusaremos da vossa situao: fiai-vos na singeleza, que em toda a casa d sinal de si; e onde virdes bondade de corao unida com modstia, sede certa, que ali encerrou a Beneficncia seus t e s o u r o s . A nada se forram; dentro de breves horas me achei provida de quanto necessita uma donzela, e ainda em maior cpia, do que em casa de Mistress Smith. Que ditoso dia que passei nos braos de ambas as Senhoras! S quem sofreu, e que depois de prolixos padecimentos se

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viu no amparo de coraes puros, e honestas almas, que pode avaliar esse gozo inefvel. Veio no dia seguinte o meu Libertador, mais espairecido no semblante do que no dia dantes; vinha de farda, e me pareceu mui bizarro. Tudo me convidava a confiar nele, e como me pareceu, que tanto ele, como as Senhoras, desejavam conhecer as particularidades da minha vida, completamente lhes satisfiz a vontade. Tambm eu mostrei depois, querer saber que Anjo tutelar o enviara minha p r i s o . Nada h mais simples. Eu sou amigo de Carlos, que vos conheceu em Londres; que ficou admirado de tanta virtude e beleza como a vossa. Tinha conhecimento com um poderoso Senhor, em cuja comitiva corria terras. Fostes-lhe repentinamente roubada; indignado corre sobre vossos vestgios a Paris, onde chegou quasi a par de vs; descobriu o stio, onde o vosso roubador vos removera dele; como sabeis, vos arrebata; e quis o acaso que a carruagem em que vos ele salvou, pertencesse ao poderoso Senhor, com quem ele assistia: e o homem que na esquina da rua mandou parar a carruagem era criado de Carlos, que em termos curtos lhe deu parte do homicdio, que um amor desordenado fizera cometer ao dito Senhor. Tinha Carlos mui fortes motivos, para atalhar as consequncias desse funesto acontecimento; confiou-vos ao leal Criado, que vos guiasse ao destinado asilo. Prenderam-vos, porque se enganaram com a carruagem, e com a libr os agentes da Polcia: soube-o Carlos, pelo boato do povo, volta logo atrs, e por algumas palavras que escaparam aos que vos vinham de guarda, se inteirou da suspeita indigna que vos cingia: tambm soube, que cuidaram que o prendiam, quando prenderam o seu Criado. As pessoas, que em Londres tm sobre vs os olhos assentam que foi ele quem vos roubou; e mandaram a Paris os seus sinais, com o nome somente de Carlos: mas aqui, com o nome nobre que tem, no se inquieta com tais pesquisas infrutferas; alguma parecena de feies, de talhe, e de iguais anos entre o Amo, e o Criado enganaram o Oficial da Polcia. Alta noite corre Carlos a minha casa, conta-me todo esse funesto caso, afigura-me vossa pouca idade, vossa formosura, vossa inocncia, com tanta valentia, que me deu a suspeitar que ao carro da vossa

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formosura andava preso; mas eu conhecia lhe no corao uma mui profunda afeio; e me persuadi que quem o movia, era a simplez impulso da humanidade, o que por si s bastava para inflamar o meu zelo. Assim lhe jurei que vos iria arrancar ao infortnio, que vos ameaava: Carlos obrigado por superiores motivos a auxiliar a fuga desse grande culpado, que ele muito despreza, fiado na minha promessa, partiu tranquilo. Eu no dia seguinte, fui buscar o Ministro, que me honra com o seu acolhimento; e, lhe particularizei quanto Carlos me havia dito; e no obstante a confiana, que tem em mim, de mui grave que o negcio lhe pareceu, quis tomar acerca dele mais adequadas clarezas. Durante 14 dias observou comigo o no me tocar nele, mas enfim chama-me de parte: Desculpai-me se tantos dias vos tive suspenso; mas no posto, em que me acho, me credora a Justia dantemo a meus Amigos. Agora que to inteirada estou como vos da inocncia da vossa Inglesa, inda mais fiz: convencido estou da inocncia tambm do msero companheiro do seu desastre: portanto, eis a ordem de soltura; em vez dum aditai dous. Levai esta carta ao Magistrado, que to bem informado est como eu, e brevemente vos sero entregues os dous protegidos vossos. Fui, como voando, ter com o Magistrado; mas so to longas para o msero que padece, as formalidades, que ainda estiraram trs dias, e s no 18. dia vos pude retirar duma habitao to desconforme da vossa pessoa. Sem dvida, a visita que tivestes na noite antecedente nossa primeira vista, foi o ltimo esforo, que o vil homicida verdadeiro quis fazer, para arredar de si toda a suspeita. Se vos deixveis iludir perdida estveis. Mas se combino os acontecimentos, com o que me disse Carlos, o homicida no pode ser outro seno o mesmo que me arrebatou de Londres, em cuja casa assistia Carlos. To extraordinrio o caso, que tremera eu de o julgar temerariamente: se o no disssseis ainda hoje ignorara que o vosso roubador fora o Conde Frederico de W***: que foi to calado por honraria Carlos, que nem num, nem noutro boquejou. A vs, bela Germncia compete agora decidir do que vos cumpre: que eu, se vos granjeei a liberdade, foi para vos deixar Senhora dela. Qual a inteno vossa?

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Entraram-se-me a humedecer com lgrimas os olhos, quando tal me perguntou. Bem sei que tenho de pronunciar sentena contra mim. Passar com estas Senhoras, e convosco, o resto de meus dias, c o n s a gr-los ao agradecimento, que vos devo, seria o que eu mais suavemente desejara: mas no se fez a Ventura para mim: mas Londres a minha estada, e a nica, que me compete. O quadro, que nos compnhamos todos quatro, revolvia a alma. M.da Roger, que me apertava nos braos, e que dizia: Assim que se exprime a Virtude. O meu Libertador, que se arremessava a meus ps, e que me banhara de lgrimas as mos; a Filha, que trabalhando num bastidor de tapearia, forcejava a encobrir as lgrimas que lhe bolhavam nas pestanas. Ah! que muito o sinto, oh Germncia, que no ser para vos nica, o suplcio que vos impondes. Como vs ao claro vedes o que no meu corao se passa, o vejo eu tambm no vosso: pende, para sempre, a minha Dita, de saber agradar-vos, e descortino, que mais que muito o consegui: mas tenho de imitar-vos em vosso nobre esforo: irei desfalecer-me longe de vossa vista. Preconceito fatal da fidalguia! Sim, em Londres vossa estada. Horrenda, mas muito real verdade! Nem poderiam estas Senhoras hospedar-vos, porque dentro de poucos dias se rasgar o vu que por ora as oculta: e a obrigao de as ver frequentemente, verteria suspeitas, na bondade, com que elas vos honrassem. Msero de mim! que sendo o instante em que eu vos vi, o instante, em que me destes a conhecer quo delicioso o viver; esse instante se me esvaece como um sonho. Separamo-nos, deslembrais-vos de mim, e eu... Cruel, despedi-me embora, mas no me angustieis. Despedir-vos eu! Angustiar-vos! Oh Cus!... Mas, todavia voltar a Londres no o podeis por ora; que me escreve Carlos que l se acha o vosso roubador, e que vos seria funesto encontrar-vos l com ele. Dignai-vos de aceitar asilo num Convento em alguma Provncia de Frana; e l desconhecida do Universo, terei acerca de vs todo o desvelo, e Carlos me informar de quanto o vosso inimigo tente. Se ele se afasta do Clima em que viestes ao mundo, custar-me-, mas serei eu mesmo quem apresse a vossa partida. M.da Roger, que stio escolheremos ns para retiro seu? A Cidade que se avizinha mais das pessoas, que conheceis,

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Caen. Minha querida Germncia, o nico a quem posso confiar to precioso depsito, como vs sois, o vosso mesmo Libertador: bem vejo que vos amais, que sois ambos moos; mas tambm segura estou na sua virtude, e confio muito na vossa, e tanto, que no dou por imprudente a jornada. Quando uma Dama confessa francamente que ela ama, anda menos arredada do seu dever, que essa que dissimula a chama, em que se abrasa. Ide, ide, filhos meus; que o Cu por os olhos na vossa ingenuidade. Ficou resolvido que dali a dous dias partiramos: ali cri que era verdadeiramente como se me arrancasse do seio de minha Me, ou dos braos duma Irm, quando me separei de to amvel famlia: nada me lembrava ento de quem eu era, nem de Ptria, nem de padecidos infortnios: afigurava-me ter passado com elas toda a vida, e que o primeiro pesar que nela experimentava, era a nossa separao. Entrei na Carruagem, e partimos pela posta. Que delicadas atenes! e que desvelos! que suaves consolaes no empregou ele comigo para me secar os prantos, posto que o motivo deles o lisonjeava! Que bem percebi eu, que lhe deviam aquelas senhoras extremosa amizade; e que mais idosa tinha ele respeito extraordinrio. At teve a prudncia de no levar Criado nenhum consigo. No quero (me dizia) que os fados da amvel Germncia dependam da solta lngua dum servo; nem que padea a sua reputao da maligna opinio que ele pudera conceber de me considerar ss com ela. Farei tanto que ela no perceba, que no tem ningum s suas ordens. Que digo eu! Tudo ela tem, pois que me tem ao p de si. Ah! que instantes to suaves passaram como um sonho! No segundo dia entrmos em Caen. Mal que nos apemos sai, creio que a me aprontar a entrada no Convento; da a uma hora entra: Prestes est o vosso aposento, amanh o habitais. Hoje, e talvez pela ltima vez, cearemos ambos; que no serei eu, bela Germncia, quem vos reconduzir a Londres. Sei quo fraco convosco o brado do Dever; nem eu a to difcil prova exporei mais a minha virtude, nem o que a mim mesmo devo. De vs pende, Senhor, tornar ou no a ver-me. Se uma palavra vos digo... Mas vs no dais no sentido das minhas palavras. Razo tendes. Dera eu bem no sentido delas, se mais no consultara, que o meu corao: mas vos sois ainda de mui tenra idade, e muito ingnua para conceber quantos respeitos

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humanos avassalam em Frana um homem honrado. Juro-vos, que se eu fora Ingls, j desdhoje freis vs a nica mulher a quem eu oferecera a mo de Esposo; mas neste Reino, sacrifica-se a Dita pblica opinio; e condenou-me o ter-vos visto ao perptuo dissabor do celibato. Que ideia! Tomais-me por uma Herona de Novela? E se um reconhecimento inopinado vos provasse que a minha sanguinidade igual vossa?... Feliz ndole, que graceja entre pesares! Confesso que com movimento involuntrio levei a mo Carteira; mas um assomo de altivez ma retraiu; quasi me dei por agravada, que lutasse, e levasse nele o orgulho da fidalguia de vencida o seu amor; pelo punir delonguei declarar-lhe o que ali logo completaria a sua felicidade; alm de que considerei que no tinha ele mesmo assaz de confiana em mim. E de mais sabia eu quem ele era? Devia-lhe eu mais resguardos, que ele a mim? Mais lhe devia, sim; porque tinha sido meu Libertador; ele nada me devia, e eu tudo. Nobre delicadeza o obrigava ao silncio, em razo de querer evitar o meu agradecimento. Quanto me no angustiou depois essa desconforme reserva? T-lo-ia conservado, ter-me-ia forrado a bastantes pesares; teria tido a consolao de ver de contnuo aquele que, sem dvida, no tornarei, em minha vida a ver. Foi comigo ao Convento no dia seguinte, cuja entrada devia ser a fatal, e cruel poca da nossa separao. Veio receber-me a Abadessa grade: M.da eis a porcionista de que tive a honra de vos falar, e posto que a no tenha de ser conhecido de V. S. espero que nada tenha que recear da minha, nem sua idade. A boa fama do vosso Convento me empenhou a preferi-lo; assim confio que ela ser tratada com o resguardo que lhe devido, procurando-lhe quanto lhe possa lisonjear o gosto, assim em Mestres, como divertimentos que possam condizer com a regra monstica. A quantia que vos deixo ser mais que suficiente; e nunca vos tardaro as mesadas; ser-vos-o pagas de avano. Adeus Germncia. E travando-me da mo com mpeto: Adeus, oh nunca vos esquea... No poude dar fim frase; e eu o vi partir sem poder soltar uma s palavra. Ento que em mim senti quo cruel era o amar. Corriam minhas lgrimas a mares; para lhes dar carreira livre, comprazeu a Abadessa, em me deixar hora e meia s no

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locutrio. Parece-me que depois se lembrou, que pedia a poltica que viesse ela introduzir-me no meu aposento; ento, veio e me disse: Vs chorastes: separaes sempre so custosas; nem to amvel Condutor se deixa sem saudades: parente vosso? talvez que Irmo. No Senhora. Talvez futuro esposo; bem o concluo das lgrimas que verteis. Dali compreendi que era curiosa, sobre faladeira; e logo me prometi, que a esses dous sestros lhe no havia de abrir carreira. Entrando no quarto dela (digamo-lo de passagem) que era um compndio do Paraso, antes que religiosa cela: Como assim! (exclamou). Mas mui linda! como ainda a no tinha visto grande claridade do dia... Oh vinde ver, Madre S.ta Doura (era uma freira velha e desdentada que vinha com gravidade contando as passadas) vinde ver este Anjo que a ns desceu. No feia; est na flor dos anos; sim, bela, muito bela: mas, M.da Abadessa, os olhos no tem que comparar cos vossos. Crede-lo vos assim, Madre S.ta Doura? O certo que nesse locutrio, no se v quasi nada: hei-de mandar nele rasgar outra janela. da se me acreditais: meia claridade em similhantes Tal no fareis, M. stios favonea a modstia, e tambm a Decncia lucra. E alguns anos se encobrem (dizia eu comigo). Se o meu nimo se visse mais desabafado, que rdea eu no largara ao riso, de lhes ouvir tal c o l q u i o . Como vos chamais M.lla? Germncia. Sem mais nada? No, M.da. No? (e aqui olhos piscados, e repiscados freira velha). E de que terra sois? De Londres, M.da. Oh Cus! que herege. No vos aflijais; sou Catlica, e nunca poria ps neste Convento, se o no fora: nasci de famlia jacobita. Vinde, vinde; abraai-me, meu Corao. Santa nasce quem nasce jacobita. Que de sangue vos correu em Casa! Que de mrtires! Contar-me-eis tudo; no assim? Vamos, granjeareis bnos de Deus este Convento. Deram-me agradvel aposento; e nos primeiros tempos, desfazia-se em carcias, e em perguntas todo o Convento; j me enfadavam, mas convinha conformar-me. Os 50 guins davam-me azo, a fazer regalos, e mimos s Madres. No meu intrito fui donosa porcionista, sem contudo deparar cuma s amiga. Enredinhos, ciumezinhos,

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mexeriquinhos era o que por l reinava. Cara a cara rasgados cumprimentos, na ausncia mordeduras. Eu que tinha gnio franco, no me dobrava dobrez que lavrava na republiquinha. Tomei inclinao a uma Moa lisa, simples, boa, franca, porcionista como eu, e que foi minha nica companhia; nem ela me disfarou qual fosse a prognie sua: Sou (me disse) filha dum pobre Criado, Cocheiro do Conde dOlmanc, o mais virtuoso, e magnfico fidalgo desta Provncia. Foi sua desgraa virar, certo dia, o Coche que governava; caiu e feriu a cabea de modo que da ferida morreu, deixando-me rf. Muitos Amos com o notar de bbado, o poriam em esquecimento; mas o Conde, no imputando ao Cocheiro o erro dum acaso, como no poude salvar o Pai, afortunou-lhe a filha; neste Convento me ps onde, graas ao seu cuidado, recebo a mais fidalga educao; e sei que teve a generosidade de pr dinheiro a juro, com que possa vantajosa me achar Esposo. Se ele no fora aqui to conhecido, suspeitara eu que quem vos aqui conduziu, quem vos fez tanto bem, como contastes, fora ele; porque poucos homens so capazes de to belas aces. O retrato que me fizestes do vosso libertador no se lhe assemelha; que no o Conde to gentil, como ele. Com essa boa rapariga passei alguns dias, se no felizes, ao menos sossegados: que tinha ela uma ndole natural e recta, mas quando lhe contei os meus sucessos, no lhe dei notcia de quem eu era: que duas razes mo impediam, a 1.ra conservar entre ela e mim certa igualdade, que de preo nas pessoas com quem vivemos: a 2.da que, uma vez apossada do meu segredo, me trataria com respeito, e no com confiana; e perderia eu o direito de tratar como amiga, aquela que se considerasse como minha inferior; e teria de receiar da sua parte que o seu zelo a no fizesse falar. Fui devisando que minguava no Convento a estima em que me tinham: indignava-me que corressem acerca de mim certos rumores surdos; se ela soubesse plana, a que eu podia aspirar, cobiosa que me tivessem o respeito que

[XXVIII] Aluno que num estabelecimento paga a sua educao.

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ela me imaginasse, de mui boa, ser devido, a impelisse a declar-lo, essa declarao poderia carrear-me algum risco. E a sab-lo as freiras, quem lhes taparia a boca? Como se no aguaria a Abadessa a escrever a Londres! Contemplando nas circunstncias do meu rapto, na Carta de Mistress Smith, nos sinais que de Carlos mandaram a Paris, tudo me prova, que nos nimos de uma famlia, que eu ainda no conhecia, e at nos dos que cuidaram da minha infncia, passava por ter fugido com um aventureiro; que sbito me reclamaram, e que voltando l, me veria no meio de gente prevenida contra mim, que a verdadeira relao de meus infortnios teriam por novela: e, (o que me seria cem vezes mais cruel perderia a esperana de ainda ver o objecto da minha inclinao. J disse que a estima que de mim faziam de primeiro no Convento comeava a diminuir, e mais que muito assim era. Que digo eu? j fugiam de mim havia j 5 meses que eu ali era; no se afoutavam a me despedirem, em razo de que larga e pontualmente paga minha mesada; mas bem avistava eu, que me evitavam, como se eu contgio fora; se me encontrava coas freiras velhas, voltavam caras, e faziam o sinal da Cruz, como se viram o Anjo das trevas; as moas levantavam meio vu, e em bandos me olhavam desdenhosas, e custicas. Tal foi em algumas delas o devoto zelo, que me vieram pr porta os presentinhos de Caf, e Chocolate que eu lhes havia feito, na f que eram mimos insidiosos de Esprito maligno. Jlia bramava, e eu ria. De que vem isto? (lhe dizia eu s vezes). Ora ela tanto fez, que o descobriu. A Porteira, que era boa mulher, e no via a malcia desse tratamento, tinha colhido dumas e outras, quanto a meu respeito se dizia, e soubemos, que sem engano, tudo procedia do Director. Como no pus nele minha confiana, e que chamei outro, foi esse o meu primeiro delito, ante os reverendos olhos das Madres, e mais grave ainda aos do Director, cujo zelo tinham inflamado as circunstncias da minha chegada. Fizestes (dizia ele Abadessa) do vosso Convento, o viveiro do pecado. Vem um Mancebo aqui, traz uma Moa consigo, e recolhei-la! Dais asilo a um indivduo da coorte de Satans? E donde vem esse Mancebo? donde vem essa Moa? De Paris! de Paris! Da Babilnia destas Eras!

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Dali que pululavam todas essas mortificaezinhas afim de me molestarem; e que j iam to fora de termo, que nem consentiam que me avizinhasse ao Refeitrio; traziam-me o comer ao meu quarto, e passava por verdico, no Convento, que roda da minha cela apareciam todas as noites chamas de fogo. Que refrigrio a isso? Rir, e calar-me; bem assente em que o interesse era possante mbil, que impediria por longos tempos a minha expulso. Alm de que, a esperana que eu tinha que dum ao outro dia, viesse o Libertador desatar os ns que a essa morada me prendiam... mas tudo tomou diverso rumo; e a voz da rgida virtude me obrigou a obrar diferentemente. Eis que no entanto, vem a Caen o Duque dOlmanc, protector de Jlia: o alvoroo que essa excelente Moa sentiu em si, quando soube que ele a chamava ao locutrio, posso-o eu dizer, porque o presenciei; entre pulos de alegria, me diz: Oh que muito quero que o vejais! Vou-lhe pedir que mo consinta, e tenho por seguro, que no mo negar. Tem to bom gnio! Raiava-lhe de prazer o rosto; quando voltou: vinha de ver um Pai, um Amigo, um Benfeitor. Quer ver-vos; (vinha j gritando, quando voltou) sim quer ver-vos, qu-lo, e deseja-o Mas eu no o conheo. Nem ele a vs. Amanh torna a vir, no vos negueis a ver dos homens o mais digno. Sem dvida, que pelo retrato que lhe fizerdes do vosso Libertador, ele o conhecer, e o nomear. Com efeito tornou o Duque no dia seguinte, e resolvi-me a acompanhar a minha amiga ao locutrio. No me enganou; que vi um homem do mais nobre garbo, e bem apessoado, e que apesar desse tom de Corte opulento (por no dizer soberbo) tinha tantos ares de bondade, e de lhaneza esparzidos pelo semblante, que davam gala as seus menores movimentos. Por que acaso (me disse) tanta formosura e tanta graa vivem desconhecidas neste retiro? Quem que as veio esconder aqui? Infortnios com cuja narrao no quisera eu importunar-vos quando mormente venho lograr, sem desconto de amargores, o prazer que me granjeia a minha Amiga, no conhecimento da V. Ex.. Feliz a descubro eu em vos ter conhecido. uma excelente Moa, que me paga perfeitamente o cuidado que dela tenho; pelo que lhe devo agradecimento. Jlia, de contente, debulhava-se em lgrimas. Ah! meu Protector... meu Pai! (dizia soluando)

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muito... muito; por certo. Minha filha, minha querida filha (e ialhe enxugando as lgrimas) e quem vos devia, seno eu, servir-vos de Pai! eu que usei em servio meu os dias de vosso Pai! Mas, cortemos uma conversao que a todos trs aflige; que eu vejo que a vossa linda Estrangeira tem to bom corao como os nossos. Assim comeou a alegrar a conversao, gracejando com muito pico acerca dos amuamentozinhos das freiras, segundo o que a minha Amiga algum tanto lhe apontara na vspera. Foi-os atribuindo (como mui gal que era) ao cime que lhes dava a minha formosura, e da foi enramando uma quantia de lindas expresses, que um grado fidalgo, quando amvel, e discreto, e mormente quando de honesto proceder, sabe com muita destreza entranar na conversao. Pareceu-me na verdade, superior ao retrato, que dele me tinha debuxado Jlia: e tive para mim, que nascera para merecer a minha amizade, e a minha confiana. No cuidvamos ainda ns em separar-nos, quando eis que a Abadessa augustamente encostada sobre duas condescendentes Religiosas, que lhe serviam de Escudeiros, entra no locutrio. Fez ao Duque uma mesura, como na Corte a fazem as Damas, ofereceu-lhe, ao desdm, a mo, que beijada pelo Duque, foi-se assentar mui lentamente numa cadeira de braos, guarnecida de quantiosos coxins, que outra condescendente freira tinha trazido, e nos olhou desdenhosamente a todos, por cima do ombro: Espero (disse) que essas M.llas me permitiro de falar com sua Ex.. Fizemos-lhe eu e Jlia, uma profunda mesura, e retirmo-nos. Adeus, minha boa filha (lhe disse o Duque cum tom to lhano, que disparatavam com ele os grandes ademanes da Abadessa) no me heide ir, sem vos tornar a ver: e lisonjeio-me, que vos querer M.la ainda acompanhar; e saudou-me. No me capacitava eu que havia de servir de assunto conversao, que com tanta pompa se veio procurar. Pouco depois o soube. Tnhamos gasto na alegria que o Duque verteu nos nossos coraes, o dia inteiro. Como Jlia era minha vizinha, e como as freiras, em razo das chamas de fogo de que falei, andavam sempre de longe, tnhamo-nos deitado mui tarde; eis que a Porteira me vem dizer que me chamavam ao locutrio. Admirou-me, porque me no dizia o corao que fosse o meu Libertador; outra

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pessoa no a conhecia. Ergo-me, visto-me, deso. Que assombro foi o meu, quando vi o Duque dOlmanc! Reparei que vinha mais srio, que na vspera. Estranhais a minha visita? Sentai-vos, M.la contarvos-ei o motivo. Deu-me ontem a Abadessa a saber os sustos que neste Convento causa a estada vossa, e o risco que sua salvao, e dessas Madres motiva a vossa presena. No me cabe esquadrinhar a pureza de suas intenes, e ainda menos prevenir-me contra o comportamento que precedeu a vossa entrada aflui: nas confidncias, que me fizestes, somente vejo o bem que fazer-vos posso, e dele lano mo, porque esse o meu dever. Essa espcie de retiro de todas as vossas Companheiras, se vos no empeonha a vida, verte bem enojos nela. Pode-se-lhe dar remdio? Posso eu lisonjear-me, que a minha reputao e um conhecimento de 24 horas vos inspirassem tal confiana em mim, que me patenteeis o vosso corao, e me deis parte do vosso proceder cujo mistrio, ao que eu creio, foi quem unicamente deu motivo a desavantajosas suspeitas? T-la-eis, Senhor, e por inteiro, a minha confiana: que quem no tem de que se envergonhe, no receia de falar. Se a Senhora Abadessa o houvera querido, por certo que me cativara a confiana como vo-la eu entrego. Nada me perguntou, a nada lhe pude responder. Ento contei ao Duque quanto desde a infncia, at ao ponto que cheguei a Caen me acontecera. Quis que lhe repetisse o pouco que eu sabia do homicdio, de que suspeitavam uma Pessoa grande: atento se informou do em que tempo; quis de mim ouvir por diversas vezes o retrato de Carlos; pediu-me com eficcia, que lhe descrevesse, a poderme lembrar, que braso de armas levava a carruagem em que me prenderam, e qual libr vestia o cocheiro. Artigo foi este, em que o no pude contentar, porque era quasi noite, quando nela entrei, alm da torvao em que me vi, quando Carlos me arrancou ao poder do Conde Federico, e o horrvel acontecimento, que logo veio, que a lembrana que ss me deixaram foi a de ideias confusas. Enquanto durou a narrao, me pareceu mui inquieto, e muito agitado o Duque, e s o meu silncio o arrancou das suas reflexes. Desculpa vos peo, M.la que me prenderam o esprito certas circunstncias da vossa narrao; posto que com a vossa situao no tenham relao alguma os movimentos da alma, que elas me

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inspiraram. Admiro a virtude admiro a coragem, que vos sustiveram, nas posies cruis em que vos vistes; por ser nos vossos poucos anos, raro experimentar to avultados reveses. Pelo que, mais digna sois de estima, e ainda mais condovel; consenti-me porm que no louve com igual franqueza a prudncia vossa; que fcil que foi de conceber, que vos no indiferente o vosso Libertador, cujo procedimento descobre uma alma delicada. Mas mancebo, e no sabeis quem ; e toma hoje comunmente o Vcio os trajes da Virtude por cumprir suas tenes, e com afinco tal, que o no podeis imaginar: efeitos da depravao do sculo! Nada ruim suspeito nele; mas no folgo com gente que se encobre; e o afeito, que em mim calastes, de mui vivo que , se assusta do mal, que vos pode vir, ainda antes que ele se realize. Lembrar-vos-eis vs do nome da rua, em que morava essa Dama Roger? Sim, Senhor: rua de lOursine, subrbio de S. M a r c e l o . Raro habitam nesse bairro pessoas fidalgas. No faz ao caso; e esta minha objeco fraca. Ainda outra pergunta: pareceu-me que de propsito evitastes falar no ttulo, e plana da vossa famlia... Senhor Duque, a boa opinio que tenho do vosso juzo fez que julguei intil um ttulo ilustre para mais abalar o vosso humano corao. Sei que perteno a uma das mais ilustres famlias de Inglaterra, mas cujo nome me oculto. Esta Carta de Mistress Smith o nico abono do que vos digo. Leu-a o Duque e logo se ergue, e me diz: Permiti, M.la alguns dias, e depois renovaremos, com licena vossa, esta importante conversao, em todo o contexto dela; e ento vos falarei com toda a probidade, que um homem de bem deve Virtude infortunosa; mas tambm com toda a severidade devida mocidade inexperta, a quem um passo mal seguro despenha no precipcio. Saudou-me profundamente, e partiu. Subi ao meu quarto, onde Jlia me esperava com impacincia, e que ficou admirada da conversao que tive com o Duque dOlmanc, de cuja lhe dei parte, donde Jlia augurou favoravelmente a meu respeito. No o cuidava eu assim, dissipado aquele error, que tanto me comprazia. A ideia s de me ver forada a diminuir a estimao, que eu fazia do meu Libertador, me dava cruel tormento: (porque melhor

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o diga) a reflexo, que os ditos do Duque ergueram em mim, de que viria um dia, em que a lei severa do Dever me foraria a abafar um amor que me envergonhasse, era o que me despedaava o corao. Ali fraqueei, e confesso que foi esse o nico instante que em mim crimino. Creio que se nesse dia aparecesse o meu Libertador, sem dificuldade me iria com ele, desconhecido, como ele me era, e em despeito mesmo do industrioso jeito, que o Duque dOlmanc tomou para me intimar o perigo a que me expunha. Jlia, a quem nenhum movimento do meu corao lhe era encoberto, me repreendia; porque nunca tinha amado, essa amvel, Moa. Convm ter conhecido as paixes violentas, para julgar as contrariedades, que se encontram no corao humano. Passaram 12 dias em que no vimos o Duque dOlmanc, que para mim foram 12 sculos, entre tremores, e ardncias de que viesse; parecia-me que com ele vinha a minha sentena de morte: e todavia os meus desejos lhe davam pressa, para assim mudar de tormento; porquanto, o mais cruel suplcio a incerteza do futuro. Apareceu enfim o Duque; e a primeira cousa que estudei foi examinar-lhe o semblante; vinha demudado. No vinha severo, vinha compadecido. No rosto anunciais meus infortnios. Perdi tudo. Demostrais condoer-vos de mim. No tenho de o tornar a ver? Oh justos Cus! M.la se dais ouvidos s falas da Virtude, que vai designar-vos o vosso dever, certo que no vereis... Mas dizei, Senhor, que soubeste acerca dele? Nada que o desfavorea; que dele, apesar de minhas pesquisas, nada pude rastrear. O Ministro de Estado de quem ele vos falou, o nico de quem podia tirar algumas clarezas, esse morto: o Magistrado, a quem levou a Carta, para a vossa soltura, desfez-se do seu cargo, e passou Ilha de Frana, onde sua Mulher possui vastas fazendas, que requeriam a sua presena; de maneira que lhe perdi o rasto. Quanto a M.da Roger, fcil a descobri, que a nica desse nome que mora na rua de lOursine uma mulher pblica; a quantas perguntas, que acerca de vs lhe fiz, respondeu ser possvel quanto me disssteis; mas tantos Mancebos e Moas lhe passavam por casa na roda do ano, que era impossvel ficarem e na memria pocas, nomes, ou feies. Bem podeis crer que essa mulher tem bons motivos para se calar; basta a Polcia, e o medo que dela tem. Como quer que seja,

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considerai a que honradas mos vos confiou o vosso Libertador, e julgai de l sua inteno. Oh Cus, em quem se h-de fiar a gente! Que desgraada que sou! Verdade que o sois bem o sei. Mas permiti-me ainda perguntar-vos: Ainda o amais? J o no estimo, e basta. Pouco custa a uma alma honrada curar-se dum amor, que se desacompanhou da estima. Ento M.la consolar-vos o dever dum amigo; consolar--vos, e proteger-vos. Vs vos destes a sentena, e com ela me tolhestes o aconselhar-vos. No partir de Londres, antes de dous meses o Conde Federico; no bem que a torneis a aparecer antes. Ora, no vos cabe viver mais tempo das mesadas dum homem, que talvez ponha a esse preo o desonestar-vos. J deve comear a desprazer-vos este Convento; e eu julgo que a Decncia pede que oculteis ao vosso Amante o stio da vossa residncia. Dareis vs crdito a uma pessoa, que no leva outro fito mais do que honrar a Virtude em qualquer parte que a encontre? Tenho fazendas na Normandia, e l me estimam, e l tenho Amigos; consenti que l vos conduza; e pois que Jlia teve a dita de agradar-vos, Jlia ir convosco. V. Ex. bem imagina quanto me tem de custar... mas mostrar-me-ei digna do generoso socorro, que se me oferece, e que eu aceito. Oh Senhora benemrita de melhores fados! Custoso o sacrifcio: mas lembrai-vos, que nunca estes se fizeram Virtude, que a Virtude os no premiasse. Tomei a mo ao Duque, e lha alaguei de lgrimas. Escusados so agradecimentos, M.la: desventurado o homem, que v a Inocncia em perigo, e a no socorre! E logo chamou o Duque a Porteira, e lhe encarregou que dissesse a Jlia, que baixasse; e a mim: Enxugai esse pranto; no demostreis minha Pupila, cuja alma ainda limpa de paixes, que h na vida instantes tais, em que penoso dar ouvidos Razo. Em despeito da extrema perturbao que em mim volvia, foi-me foroso admir-lo. Compete-me confessar, que nesse momento, no era o Duque ante meus olhos um homem, mas sim um Anjo, cujo semblante raiando a alegria, que numa bela alma tem seu foco, visos dava de ser o nmen Humanidade. Logo que o Duque ouviu os passos da sua Pupila, tomou sbito o tom da mais franca alegria, de tal modo que ningum crera, que to

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enternecida cena tinha entre ns passado. Bons dias, minha querida Jlia; como passas? Muito bem, muitssimo bem para obedecer ao meu respeitvel Benfeitor. Pronunciou Jlia estas palavras com o tom da mais terna gratido, que penetra pelos seios da alma. Sente-se a minha Jlia disposta a fazer uma jornada?... jornada; sim. Olha-me, com quanto pasmo queiras: M.la tem preciso de ir Normandia; j me aceitou por seu Escudeiro, e assentei que te no desagradaria ires por Aia. Jlia respondia, mas atalhou-a o Duque dizendo-me: M.la, Tutor vosso me quissteis; uso das minhas prerrogativas. tarde, e no tendes sobejo tempo para os aprestos da jornada; nem eu para dar as ordens necessrias: separemo-nos. s 6 da manh bato porta da Abadia; ache-vos eu prestes, seno... ralho. Numa hora se carregam as azmolas; chocolate pronto, que o hei-de tomar convosco, e partimos s 7. Estais por esta conta, M.la? E vs consultais-me, quando a vossos conselhos devo a minha felicidade? Punhamos ponto nesse assunto. Mas, que atontado sou! E ia-me, sem falar Abadessa! Esperai um pouco; que diante de vs que falar-lhe quero. Chamou outra vez a Porteira, e disse e, que pedisse Senhora Abadessa que lhe fizesse a honra de lhe ouvir duas palavras. Muito tardou a Abadessa a descer ao locutrio, que muito tinha que lidar no toucador. Enquanto aguardava, gracejou connosco o Duque, respirando a franca alegria, que s nos bons oraes reside. Saboreava-se deliciosamente de prazer de afortunar os outros; e ao certo, h hi prazer mais puro? Notei no Duque dOlmanc um talento, que bem pernicioso fora num peito depravado. Possui em grau supremo a arte de compor o semblante de modo, que ningum, que entre a v-lo, lhe rastreara os abalos precedentes que lhe moveram a alma. Dessa arte usou, bem delicada e lisonjeiramente a meu respeito, logo que a Abadessa chegou. Tomou o Duque, para lhe falar, aquele tom de igualdade, que os Grandes usam entre si; e nunca lhe falou em mim, que lhe no sassem ao rosto sinais do mais profundo acatamento. M.da, de duas porcionistas [XXVIII] venho privar-vos; porque negcios importantes requerem a presena de M.la Germncia. As informaes que tomei a seu respeito, e as poderosas recomendaes que acerca dela recebi, vos desenganariam de quo

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mal fundados eram os sustos vossos: mas vedado descobrir segredo de outrem. Baste segurar-vos eu, que poucas porcionistas tendes recebido na vossa Abadia, que ao respeito universal tenham maior direito; e que no imaginei que tinha feito muito, quando lhe supliquei, que houvesse por de seu agrado, dar-me a honra de a conduzir na jornada, na qual no fora decente ir sem companhia: para o que, lhe instei, que aceitasse o desvelado prstimo da minha Pupila. Como porm mui conveniente que esta jornada a ignorem seus adversrios, tenho de pedir-vos, que esta sada do Convento, e a parte que nela me cabe, fiquem em segredo entre ns: e creio que posso levar comigo essa seguridade. At me afouto a afirmar-vos, que vou convencido de que o guardareis; no que mais no fao do que rendervos o obsquio que vos devido. No podia o Duque dar mais valente, nem mais fina lio Abadessa, restabelecendo-me assim com uma s frase, mui esplendidamente, no nimo dela, e no de toda a Comunidade. Depois que saudou a Abadessa, e a ns deu cordialmente as boas tardes, e nos recomendou a madrugada seguinte, foi-se. Com dificuldade se descreveria como a Abadessa ficou estupefacta: queria balbuciar-me algumas desculpas: mas eu, com certo tom de dignidade, lhe respondi, que no tinha de que me queixar das atenes que comigo tiveram as do Convento, e que ela nenhumas me devia. Buscava ela vos, e ridculos pretextos, comuns aos que se sentem culpados. No me permitiu minha Tia depois de muitos tempos, M.la Germncia, que eu tivesse a honra de vos vir ver; mas, neste lance de nos separarmos espero eu, e ainda me lisonjeio, que vos no ireis, sem me fazer a honraria de vir cear comigo. M.da em despeito da lida, que consigo traz uma vspera de partida, terei essa honra. E, acabando de dizer estas palavras, lhe fiz uma mesura entre corts, e de patrocnio. E haveis de ir cear coa Abadessa? Sim, Jlia, e hei-de vos levar comigo. A mim? A vs, minha querida Jlia. Que nada castiga melhor essas acanhadas almas, como inteir-las de que nos no fica rancor: amuar-se, pr-se com elas de parelhas. Bem imaginais que cintilava de impacincia de saber o que se tinha passado. E donde vem tal mudana, tal jornada, e to sbita e to inopinada? Posto que me pareceu que o Duque quisera que eu com Jlia

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guardasse reservas, era essa Jlia to excelente Moa, amava-a eu tanto, e tinha-lhe eu tantos segredos confiado, que lhe no pude encobrir este. Assim a fiz sabedora de tudo o sucedido, e no faltaram lgrimas. Sei (me disse Jlia) que vos afligir o que vou dizer-vos; permiti contudo, que antes de vo-lo dizer, vos d um beijo. O que o Duque pensou, pensado o tinha eu j; que no fazia (eu confesso) grande conceito do vosso Libertador. Concordo que se oculte quem faz algum bem a outro s no sabidas dele; mas mostrar-se, e esconder seu nome, inspira desconfianas. Senhora muito amada minha, Senhora, (que deste instante como tal vos considero) a pr de parte a afeio que esse Mancebo vos inspirou, inevitvel afeio! persuado-me que pensareis como eu e como Sua Ex.. Lavava-se-me em lgrimas o semblante; e no tinha que lhe responder; que bem sabia quanta razo tinha Jlia, e bem me pareciam capciosas as desculpas que o meu Libertador me dera ento, para encobrir seu nome: e da se seguiu cair eu na mais profunda m e l a n c o l i a . Coragem, minha digna Senhora... Jlia, minha querida Jlia, chama-me amiga tua. Amiga vossa! M.la a minha opinio que nascestes na ilustre plana, que cativa o respeito, quando vem junta com a Virtude. Segredo vosso, que eu saberei, quando me julgardes merecedora dele. Apertei a mo a Jlia, sem mais resposta. Pusemonos a preparar tudo para a partida, que nos levou o resto do dia, at apontar a hora em que tinha de ir aos aposentos da Abadessa. Muito me custou a determinar Jlia a que me acompanhasse; mas logo que entrmos, mui deliberada lha presentei, dizendo: M.da no tereis por mal, que me no separe de quem sempre fui fielmente acompanhada. Como estas palavras levavam epigrama consigo, a mui adocicada Abadessa seu trejeitinho lhes fez, de que pouca conta fiz. Muito cerimonitica, e muito pesponteada foi a ceia, e nela me foram feitas quantas momices, e quantas entaladas polidezes servem ordinariamente a soobrar aqueles que tm de ns recebido agravo, ou a quem injustamente desdenhmos. Quasi toda a Comunidade ali assistia, menos o Director que tinha soprado a discrdia. Era para ver como todas as Religiosas tinham caras de mais de palmo! At creio que as que me fizeram restituio

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de meus presentinhos, tidos por endemoninhados, se arrependiam tanto ou quanto de seu zelo indiscreto, e que bem quiseram agora tlos guardado. Bem pouco estava eu para alegria, mas revesti no rosto certo ar de jovialidade, e pareci no me dar por sentida do constrangimento que a minha presena ali causava: quis ao menos deixar pesares de que me no tivessem cultivado mais assduas; e essa a melhor lio que lhe podia dar. Eis que d meia-noite, e dela tomei pretexto, corno quem devia madrugar; assim me despedi da Abadessa, e mais Religiosas, e Porcionistas. Tive de aturar a hipocrisia de abraos e de beijos, at que me retirei com a minha leal Jlia, que bom quinho levou nos melfluos cumprimentos que me esperdiaram. O como foi, no o sei mas sei que nos no deitmos, e que eram j 4 horas, sem que o pensssemos; e como Jlia s traava quantos meios pudessem distrair-me, no houve macaquice que no fizesse: ps-se a arremedlas todas freira por freira, e a contar-me mil graciosas historietas. Mais de dez vezes recomeou o chocolate que preparava para o Duque, e dez o entornou com seus brinquedos loucos. Pontual hora aprazada o Duque veio, e enquanto almovamos, carregaram nas azmolas as minhas malas, e mais as de Jlia. Sa da Abadia, sem levar saudades dela; mas no deixei de sentir que saindo dali, punha talvez um estorvo perptuo entre mim, e o meu Libertador. Tal que um terno Pai trata os filhos que ama, nos tratava o Duque: e dizer posso que para ns tinha o corao dum velho entre cobertas de Mancebo. Bem sabeis, que nos seus 30 anos, tem a sua reputao to bem assente que no se afoutariam as ms lnguas a sorrir-se, quando o vissem servir de guia a duas Donzelas to moas como ns. Onde eu vi que era muito amado, foi no acolhimento que minha pobre Jlia fez toda a Criadagem; todos a acariciaram como a Irm muito amada; e cada um cuidava de comprazer ao Duque, assinalando-se nos afagos que Pupila lhe fazim; que havia 8 anos que a no tinham visto, e todavia a conheciam todos. Sinal certo que era constante o Duque; e anncio to favorvel da bondade do Duque, como do bom servio dos Criados!

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Quando eu no soubera dantes que era o Duque fidalgo de mui grande porte, fcil me fora presumi-lo da maneira com que ia de jornada. Nos amos, ele, Jlia e eu numa berlinda a 6 cavalos; Secretrio, Intendente, Mordomo, noutra a 4; o Criado grave com dous lacaios, e dous palafreneiros, que levavam dous Cavalos dextra iam t o d o s bem montados acompanhando-nos, de maneira que sendo 11 pessoas, ocupvamos 17 Cavalos. No se vai de jornada com maior ostentao. Tanto que o caminho durou, lanava o Duque mo de tudo, para distrair-me: desvelos atenciosos, corteses amabilidades, conversaes discretas, anedotas curiosas, e cheias de pico, narradas com infinita jovialidade e finura. Difcil ser que o creiam. Apesar de tudo eu ia pensativa, e ele me cataneava. Posso falar diante dela (apontando para Jlia) que vista a bondade que usais com ela, de presumir, que nada lhe ocultais. Quem motiva essa melancolia em que vos vejo to entranhada? De quem tais saudades! De quem? por leviana me tereis, se em to curto espao me vsseis j sarada a chaga. No vo-lo encubro, uma nica reflexo me ocupa, me atormenta. Qualquer que ele seja, esse homem que me trouxe a soltura, por mim, e a meu respeito tudo fez; a ele devo talvez ter escapado ao suplcio que a preveno de meus Juzes me podia preparar; desde esse prazo, se eu existi, a seus benefcios o devo; um s diche, no tenho, uma s bagatela, que dele mo no venha; e quando ele souber da minha fuga, que horrendo conceito no far de mim? Que motivos lhe no dou de me contemplar como um monstro de ingratido, e como a mais desprezvel criatura? Ajuntai-lhe ainda, que desesperao extrema a de perder na formosa e sensvel Germncia, uma adorada Amante? Sorrindo me respondia assim o Duque. Oh no gracejeis no caso. O seu amor, de que me vale se no legtimo? A minha Honra, o meu dever me ordena, que o sufoque. So rodeiozinhos que uma chama mal extinta busca, como meios de se mostrar sem pejo. Falemos srio; se era culpvel o intuito do vosso Amante, no ficais quite com ele, mal que vos certifiqueis de sua maldade? permitida a ingratido, sem pejo algum, acerca dum homem, que de si cuida, quando por ns se emprega: e a mulher que toma em conta os sacrifcios que um

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induzidor por ela fez, deve perguntar-se a si mesma, se outros tantos sacrifcios houvera ele feito por lhe conservar a sua virtude? Cem contra um, que ela dir que no: e nesse caso, em que lhe fica devedora? Agradecer-lhos fora ir cmplice com a inteno do seu Amante; e confess-lo-ia ela sem corar de pejo? M.la, se o vosso Libertador com limpeza de nimo, vos foi de prstimo; se de verdade vos ama, se ele digno de vs, como o deseja o meu corao, no lhe dar o Amor descanso, que vos no procure: nem vs sereis sempre no transe de vos encobrir. Ento saber os motivos porque vivsteis retirada, e redobrar de amor e de estima. Ainda mais vos digo, que quando recomendei segredo Abadessa, levava mormente o fito no Conde Federico, que nesse Mancebo, que eu no conheo, e que s me foi suspeito, pelo conhecimento que ele tinha dessa Roger. Se ele tem depravado o corao, certo estou (perdoai-me este desafogo de amor prprio fundado na minha conhecida probidade) que nunca se avizinhar a uma Dama a quem o Duque dOlmanc tomou em seu patrocnio: e se honrado, dobrada razo lhe dou de se mostrar. Calaram em meu peito essas reflexes do Duque; reflexes, que eu no tinha ainda feito; e fizeram elas mais; reconduziram-me ao corao a perdida bonana. Porei eu culpa ao Amor? Vir dele a voz oculta que me diz na alma, que o meu Libertador tal, qual eu mo afigurei desde o primeiro encontro? Comecei a capacitar-me que ainda o tornaria a ver. O que eu somente no podia congraar, era o retrato que dessa Roger me fez o Duque, com o tom de decncia e de Virtude, que nela percebi. Tirei da, que houvera engano nas informaes que dela ao Duque deram: suposio esta, que abraada com a esperana de aparecer aos olhos do meu Amante, adornada com a dignidade do sacrifcio, que por ele fiz, espargiu pela minha imaginao mais folgada alegria. Dela se sentiu bem a nossa sociedade, pelo mais restante da jornada, a que eu dei fim com tal serenidade de nimo que cumulou de contentamento ao Duque dOlmanc: a cujos domnios apenas que chegmos, me aposentou nesta pequena morada. A vida que aqui levei, Comendador, bem a sabeis vs; e sabeis como ele me deu conhecimento convosco.

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~~~~~~~~~~~~ Tanto que acabou Germncia a sua narrativa, lhe anunciou o Comendador de Selville, que no dia seguinte, sem mais tardar, partiria ela para Paris recomendada por ele carovel viva dOlmanc, a cuja casa, bem provida das instrues do Comendador, se encaminhou, como convindo tinham. Recebeu-a a Duquesa dOlmanc, como receberia a mais querida filha do Comendador; e M.la de Smiane, que a l i se achou presente, entrou a bradar que o seu velho amigo era o mais adorvel homem, que havia; pois que lhe enviava uma M.la que era um encanto. A cuja exclamao da bule-bule e estonteada Marquesa, que se no saciava de acariciar por extremo a bela Inglesa, deu um sorriso a viva dOlmanc. A Marquesa continuou: Vou escrever, vou agradecer ao admirvel Comendador; no, no lhe escrevo: depois damanh se julga a famosa demanda. Esperarei. Cuma actividade bem digna duma alma nobre e generosa, prosseguia o Comendador nas suas pesquisas, para demostrar a inocncia do seu Amigo. J ia ter com M.da dUrfay, eis que recebe uma Carta de M.da de Smiane, que dizia assim. Vitria! vitria! A demanda est vencida. Afigurai-vos, Comendador, a minha alegria, o meu delrio, o meu extremo desatino. Fui-me aos abraos, a Presidentes, a Conselheiros; nem eu sei, se no meu arroubamento no beijei alguma meia dzia de Escrives. Que gozo! que prazer! Que bela pousada a da Grande-Cmara! Creio que ainda l estaria, se no viessem logo outras Causas a sentenciar. No por certo, no me passava tal pelo sentido. Assentava que todos os Demandistas tinham vencidas as suas Causas, como ns a nossa. Hoje, oh que sim! temos mais 200,000 fr. de renda. Adeus, tristezas! Mas no discorre assim a nossa inimitvel Amiga. Mas eu, Comendador, eu perco o sentido. J dez Cavalos arruinei para ir dar agradecimento a todo o Universo. Smiane, pacato como vos o conheceis, diz que se lhes mete na cabea aos meus amigos ganharem demandas, que ei-lo perdido. Nestes dous dias no se tem c dormido; no quero que ningum durma;

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dormindo no se ri. Tenho escrito 200 Cartas; no vos agasteis, que vos guardei para o ltimo; e em tanto se me assossegou o juzo. Nos primeiros instantes no entendereis o que eu dissesse. Mas M.da dOlmanc! Enquanto eu destempero, desconsola-se ela. Quem pudera pintar-vos esse dia? essa corovel cena? Os desassossegos da nossa Amiga, o terrvel golpe que lhe descarregou o Duque? Oh que o Duque delicioso! tendes de ador-lo. Traidor, que nos encobriu o seu projecto! foi prfida a astcia! E temos de perdoar-lha Quem lhe h-de querer mal, depois do comportamento que ele teve? Na antevspera do julgado recebeu a Duquesa dOlmanc a Inglesa que lhe recomendsteis. A propsito, Comendador, tenho agradecimentos que vos dar; ela donosa; por certo, que uma cara que enfeitia. Na vspera me preveniu o Relator, porque lho tinha eu assim pedido. Vou de voo a Casa da nossa Amiga, que achei rodeada de Arestos que outrora tinham invalidado testamentos. Tenho esperanas (me disse) que faro assim. Como no outro dia nos devamos achar s nove horas no tribunal, dormi essa noite em Casa de M.da dOlmanc. Ela toucou-se simples, mas quo airosamente, e quo formosa estava! Eu, muito tempo havia, que me no tinha toucado to augustamente. De verdade, que nenhuma equidade h a em ser to linda, quando a sorte vai pender do juzo dos homens! Eu, oh que por certo, que roubava os olhos, tanto mais que tendo a justia por ns, nada me remordia. Entrmos no tribunal, vista de todas as togas. A Duquesa no disse palavra: eu tirei do muito que falei, uma extino de voz; falei a quantos houve. Deram-nos uma tribuna: os juzes tomaram seus assentos; pe-se tudo em silncio, e a grave Majestade das Leis adeja mui calada pelas abbadas do Templo de Tmis. Avocam a Causa: apresenta-se o Advogado da Duquesa; o do Duque no apareceu. Tanto melhor (disse a nossa Amiga) haver demoras, e noutro dia serei talvez mais fortunosa. Perderei a causa... Como achais vs os subterfgios do corao humano? Orou o clebre Bonnires; nunca a Duquesa amaldioou tanto a Arte Oratria. A cada frase brilhante, a cada argumento forte, a cada reluzente prova, ouvia-lhe eu dizer raios. Orava ele pela Duquesa, e ela iria dizer aos juzes que ele os enganava. Por fim concluiu: e o Presidente se ergueu para pronunciar a revelia...

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Eis que sbito o Duque dOlmanc, que ns no tnhamos avistado, rompe do concurso, apresenta-se ao tribunal, e pede que lhe seja permitido arrazoar a sua Causa. A Duquesa demostrando desdm na vista, me diz voltada para mim: E esse o homem que to desinteressado diziam, e to generoso? Confesso-vos, Comendador, que no fiquei em mim! Foi a primeira vez, que se me acanhou a lngua, e no dei rplica. Sob minha palavra honrada, era vergonha o ver-me. Tornou-se a sentar o Presidente; que j tinham outorgado ao Duque a graa que pedia. Ento d nobremente uns passos mais, sada o Parlamento, faz Duquesa uma profunda cortesia, e com voz firme, pronuncia a seguinte fala. No venho aqui, Senhores, pleitear Senhora Duquesa dOlmanc, seus bens legtimos; venho juntar o meu voto sentena, que a Equidade quer que diteis a favor dela. Dispute-lhe, quem a no conhecer, as pretenses; mas quem a vir ser sempre do parecer do Testador. Nem eu pretenderei desluzir com injusta resistncia a mais bela aco, que meu Parente fez; falo da recompensa que ele deu Virtude. Particular composio impediria a Causa de vir ante este Tribunal, mas deixaria obscuros os direitos de M.da dOlmanc, e obscuro o obsquio sincero e puro que aqui lhe fao. Nunca o triunfo da Virtude pode levar sobejo lustre, nem ter por sobeja a submisso que lhe devem quantas Classes h hi de homens. Sacrifcio nenhum fao; que no generoso quem de nada necessita. Os servios que Ptria feitos tenho, levantaram minhas rendas acima de minhas esperanas: e nestes meus anos, no meu brio, no amor que tenho Ptria, acho inesgotvel mina de riquezas. Realizai, Senhores, a ltima vontade do Duque meu Parente; e a voz que h de proferir a sentena que derdes, me anunciar o mais suave benefcio. Comendador, considerai que sensao no fez este discurso! Aplausos, palmeados vivas: Bravo, bravo retinia nas abbadas. Eu j no podia mais: chorava, ria, soluava. Mas em que estado se via a triste Duquesa! Uma demanda que ela se finava de ver perdida, to solenemente ganhada! Um homem que ela estimar no quisera, obrar diante dela e por ela, uma aco, que lhe carreava a estima de toda a Frana! Que suplcio! Conteve-se nada menos: s eu que compreendi

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quanto ela padecia. Ergueu-se do assento em que levara meia partilha dos aplausos liberalizados ao Duque dOlmanc: e quando desceu da tribuna, saudou os Juzes com a encantadora modstia, que lhe conheceis; s lhe faltava o sossego da alma, que esparge por cima da Modstia aquelas cores de felicidade, que do desejos de possu-la. Ao passar por diante do Duque, o saudou com um garbo mui senhor, e lhe disse: Ningum, melhor que vs, soube dar aos homens altas lies de desinteresse: espero, que serei eu de todas as do meu sexo, quem melhor delas aproveitar saiba. Meu marido, que vinha atli dando-lhe o brao, se esquivou maliciosamente; assim lhe ofereceu o Duque o seu; e pedia a Decncia que o aceitasse ela. Pelo que, dum lado o Relator, e o Duque do outro, a reconduziram carruagem. Dir-se-ia, que era um acontecimento em que toda a Nao se interessava. Em triunfo os conduziam. ao mesmo passo to amvel e to ruidoso o francs, no seu dar parabns! Alm de que, um e outra so to caroveis ambos! Na verdade que era a Generosidade dando o brao Virtude. Paris est inteiramente na certeza que se casaro. Porque no pensa como Paris a nossa Amiga? Quasi que a no deixo s. Ela calada: que o comportamento do Duque lhe calou muito no nimo; v-se forada a lhe fazer justia, constrangese, entristece-se. Quanto no dera eu porque tivssemos a certeza que p r o nunciou seus votos o Cavalheiro de S. Jorge! Morta a Esperana, morre o Amor. Parece que a ocupa infinito a Inglesa, que lhe recomendsteis. Faz mistrio do que requerem de seu corao o prstimo da amizade que vos tem, e o merecimento da recomendada. Apressai-vos de voltar a ns; escrever no, que no receberei Carta. A propsito, cuidais que estou bem alegre? Pois no: que mais de dez vezes tenho hoje chorado. O meu coitado Smiane, parte daqui a quatro dias para o seu regimento. Ficarei sem amigo, sem consolador, sem amante, sem marido; e o peior que esse brbaro, esse monstro me leva o meu filho: e para qu? Para mostrar ao Regimento, um fedelho de 5 anos j vestido de farda. Homens ruins, que sempre nos sacrificais ao vosso bom prazer! e que sempre mais crianas sois que ns. Excepto vs Comendador, que sois a Razo em pessoa. Adeus.

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O Comendador ia, quando recebeu a Carta, direito a casa da Marquesa dUrfay; leu-a e encaminhou-se l, a tempo que achou o Marqus moo conversando com a Me, que se turvaram muito, quando avistaram M.r de Selville, entrando contudo em si, M.da dUrfay lhe disse: Senhor Comendador, muitas vezes me perguntsteis algumas clarezas acerca do Cavalheiro de S. Jorge, amigo ntimo de meu filho; dei-vos quantas vieram minha notcia. Agora, horrenda claridade nos alumia hoje: o Cavalheiro de S. Jorge um monstro. Que me dizeis, Senhora? Senhor Comendador, nem minha Me, nem eu poderes temos que nos faam duvidar de seus crimes. Como assim? Ouvi-me, Senhor. Milord Stanley, Comandante do navio, que fez prisioneiro ao Cavalheiro de S. Jorge, aproveitando-se da Paz, que corre entre Inglaterra e Frana, veio aqui ter, aqui me entregou certos papis que provam com evidncia, que o Cavalheiro de S, Jorge o mais facinoroso de quantos malvados h, Segundo a opinio geral, e o posto que ele obteve no militar, e o nome e ttulos da sua famlia, justificaram bastantemente a amizade, que com ele tive; mas no conceito do homem que pensa, fora eu culpado, se lhe quisesse atenuar seus ruins feitos. Fundada foi na estima a razo que me uniu ao Cavalheiro de S. Jorge; que se ele desconhece as Virtudes, possui ao menos a perigosssima arte de saber-se mascarar com elas; e se a autoridade dos papis, que em minhas mos tenho, no me tolhera duvidar da realidade; se eu no conhecera o infame ministro de seus desgnios, significado nesses mesmos papis pela letra mesma, que eu reconheo ser da mo do Cavalheiro de S. Jorge, confesso, Senhor Comendador, que tremeria de conceber algum juzo temerrio. Somos da mesma idade, juntos fizemos todos os nossos estudos, e exerccios: ele serviu no Regimento, que eu comando; e o que estreitamente me uniu com ele foi ver nele valor, generosidade, sensibilidade, desinteresse, lealdade; e di-lo-ei? certo rigorismo em seus costumes, cuja excessiva austeridade muitas vezes lhe estranhei. Vs mesmo, vos enganreis, Senhor, com ele; se pelo alarde de suas virtudes me subjugou o nimo, procedeu somente de que as prezo eu muito. Tenhamos sempre boa opinio de

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gente, que um malvado necessita embair. Os cabelos se me eriam, quando se me fala em M.da dOlmanc, que tantos ruins feitos lhe tem custado j. Bem sabia eu que ele a amava; e fortes motivos tenho para suspeitar que essa Senhora to respeitvel, quanto desditosa, o no viu com indiferena. Desgraada Senhora! O primeiro delito do Cavalheiro de S. Jorge talvez foi o que a lanou nos braos de M.r dOlmanc, que ela no amava. O meu primeiro movimento foi o de romper a mscara a esse monstro a olhos de quantos o conheciam, o segundo me atalhou de o fazer. Que preconceitos, Comendador, constranjam a equidade a contemporizar com a perversidade! Ah! Senhor, seu Pai a quem encaneceram 60 anos de honrados servios, seu Irmo, seus Tios, e seus Primos, to distintos por sua muita honra, por seus empregos, por seus ttulos; 20 mausolus que encobrem as venerandas cinzas de tantos Avs saudosos ainda agora Ptria... Se eu publico o que sei, vir sbito o oprbrio rode-los todos, e iria subindo a ignomnia pelos sculos acima at marear o tronco duma prognie que dele descendeu limpa, e lustrosa: os crimes dum mau homem estragariam 600 anos de Virtudes. Injustia absurda, mas corrente! Comendador, aconselhai-me; que estrada seguir devo em discrime to horrendo? Senhor Marqus, dais-me licena, que eu deite um lano de olhos por esses papis? Com muito gosto, Senhor Comendador. Ao passo que ia lendo, enfiava de espanto. M. dUrfay, assaz li j, para me convencer que o Cavalheiro de S. Jorge de todos os homens o mais abominvel; mas tambm concebo, que o seu suplcio lanaria indelvel ndoa na sua respeitvel famlia. Salvemos seu desditoso Pai da mgoa de ver o seu indigno filho morrer num cadafalso. Senhor Comendador, eu obtive uma licena de 6 meses, felizmente que me irei no alcance de Cavalheiro, que me segurou Milord Stanley que o acharia em Holanda; e Duprez seu infame agente, subitamente saiu de Paris para Amsterdam. L me encaminho, e vos darei conta da dOlmanc, velai, sem que ela o saiba, de mim: vs, ide ter com M. sobre os perigos, que a ameaam. M.r de Selville despediu-se de M.da dUrfay, abraou o Marqus, e voltou a casa, com o corao quebrantado de sustos, e de mgoa.

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Inconsolvel se via a Duquesa por ter vencido a Demanda. Vos esforos faziam seus Amigos, para arranc-la de sua melancolia. A jovem Inglesa, (que j lhe tinha cativado a amizade, e a confiana) fiel s intenes do Comendador, tinha dado no corao dessa Senhora generosa e sensvel, um golpe, tanto mais doloroso, quanto ela se via obrigada a fazer a justia que era devida ao mancebo Duque dOlmanc. Dizia ento consigo: Vos no quereis, oh Cus, que eu venturosa seja: para que me acumulais de riquezas, quando eu s mediania desejava? E aqui vinham lgrimas a mares. Est concludo (seguia ela). No desventuroso estado, em que me vejo, um s partido se me oferece; nico que com o meu corao concorda, com a minha fortuna, e com a minha conscincia. Germncia quem s por agora me suspende execut-lo; tenho de assentar fixa a sua sorte, e fora de desvelos o alcanarei. Mas que famlia a sua? Dir-mo- Mistress Smith; viro reclam-la seus Parentes. Que candura! Que ingenuidade! Que atractivos, e ao mesmo passo, quanta coragem essa carovel Menina em si concentra! Disfar-lo no posso; tem de me custar para o futuro o destino dela. Quem deparar com esse Amante, de quem ela tudo espera, e de quem nem o nome sai, nem plana, nem qualidade, e que pelo debuxo que dele me faz, digno da sua ternura? Que jeito me cabe tomar para desculp-la ante os olhos de sua famlia, seus ilustres Parentes que raivam de clera contra ela? Oh quanto digno do mais cruel suplcio, o monstro, que a traiu to indignamente! Pobre Menina, to inocente, e to amada! Quanto feliz esse malvado! Com as sombras do mistrio o cubra a inocncia dessa Menina, e tolha que se no divulgue o seu verdadeiro nome. Bem avisto o alvo do respeitvel Comendador; o Duque dOlmanc comportou-se com Germncia, como um Anjo; a aco que ele ante o Parlamento obrou, no de homem vulgar; eu o sei: mas dar-lhe a recompensa a que ele aspira, eu no o posso, no. D-me o Duque lies de generosidade; segui-las-ei. Mas o amor! Amor no observa ordens. Eis assistida por meus Amigos, pela pblica opinio, pela minha prpria: todos me clamam: ou te casas com ele, ou te desonras. Oh desgraada Anglica! Oh que no ser meu Esposo. No. Serei grandiosa com ele, e talvez mais. No o amo; e todas as afeies de meu peito lhe sacrifico: o meu amor no, pois que sem

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esperana; mas sim, e somente a minha liberdade, os meus poucos anos, e os meus Amigos, que eu tanto prezo. Esse Comendador de Selville, que tanto me ama como se eu sua filha fora; a minha Smiane, que me reveste de tanto encanto a vida! E hei-de os deixar! para pagar a minha dvida a dOlmanc, ao herdeiro de meu Esposo! E o derradeiro adeus que eu der amizade, sobrepujar o sacrifcio que me ele fez duns bens, que eu no pretendia. Ser um Claustro obscuro asilo, onde se enterraro no esquecimento as minhas desventuras, e com elas a minha vida. Tenho de viver infeliz; mas no fatigar, ao menos, o espectculo de meus infortnios os olhos dos meus Amigos. Riscada me verei da pauta dos humanos, mas conservarei a regalia nica minha de recordar quantos desastres padecido tenho. Quando eu puser os ps no umbral do meu derradeiro asilo, quantos bens me cedeu o Duque dOlmanc, todos ento lhe entrego dos que me pertencem posso mui bem dispor; somente me reservarei o que me for necessrio para o dote; o de mais farei partilhas entre a Amizade, assegurarei a ventura de Germncia, no caso, que a repudie a sua famlia. Assim, de todas as delicias que podiam carrear as imensas riquezas, que eu possua, a nica a que tomarei o sabor, ser a de comprar a 22 anos, com elas uma sepultura. E que necessidade de riquezas tem aquela, que a viver desgraada se dedica? Oh! desgraada?... No, que l me aguardam, o Sossego, e a Paz do esprito, e a vera Felicidade. Que saudades posso eu levar do Mundo? Que venturas logrei eu nele? Quando Menina, caluniada, e expulsa dos Maternos braos; Esposa, indignamente atormentada; quando Viva, escrava; e como Amante, desventurada: tais meus fados sempre foram. Tudo quanto constitui a humana Felicidade neste Universo, se tornou em peonha para mim! Filha nica, objecto de ufania para minha Me, ningum tive, que meus prantos enxugasse; herdeira, e rica, no me consentiram a escolha de Marido; Viva opulenta e moa, o jugo do trato senhoril me veio assoberbar, com seu insuportvel peso; possuidora dum sensvel corao, o nico homem, em quem pus

[XXIX] As duas grafias desgraas/disgraas esto conforme o original.

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minha afeio, o nico com quem me vedado unir-me. Que estado, oh Cus, este meu! Para desfrutar dele quanto preo prometem avantagens tantas, compete que eu atropele os meus deveres todos? Cabia-me pois ser eu uma desnaturada filha, infiel Esposa, imoral Viva, desenvolta Amante? E a Virtude! Pode ela, quando o encanto dos humanos, contribuir a meus infortnios, prendendo-me a quanto me foi aborrecvel, e estorvando-me hoje, que me entregue ao que pode s causar a minha Dita! Na Religio somente que encontrei consolador sorriso, nesse movedio quadro de gozos, prometidos sempre, e nunca conseguidos, que a mundana felicidade me passou por ante os olhos: a Religio verter nas feridas de meu peito o blsamo lenitivo, que, se as no sarar de todo, me ensinar ao menos a suport-las sem murmrio. Separada dos humanos, no vir ferir em meus ouvidos o nome do meu Amante; mas sim vir o Esquecimento com sua fria mo apagar lentamente a chama, que me consume. Separada das riquezas, no me verei forada a ter em preo um metal indigno, cuja posse preparou o meu suplcio, e o alongou depois. Arredada de meus Amigos, no me avisar mais o espectculo de suas lgrimas, que eles em mim contemplam tal fora de virtude, que merea mais ditoso Fado. Tais eram os pesarosos pensamentos da Duquesa dOlmanc, resoluta a sepultar dum Claustro tantos dotes. Bem aguardava ela admoestaes do Comendador, clamores da Marquesa, rogos de Amigos; por lhes furtar o corpo, a ningum comunicou o seu projecto; tomando s Germncia por confidente sua; mas no antes que desse em seus negcios as ordens necessrias.

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Andava o Marqus dUrfay nos alcances do Cavalheiro de S. Jorge; informou-se em Amsterdam, se ali o tinham visto: um dia, passeiando no Kalverstat, viu Duprez; corre a ele, e ei-lo que se lhe furta. Volta dUrfay pousada pesaroso de o no ter colhido, e logo lhe entregam um bilhete, de letra que ele conheceu ser do Cavalheiro de S. Jorge. Bem te vi; andas em meu alcance, por certo: Milord Stanley me traiu, deu-te os meus papis. Ah! brbaro, que no concebe quanto custa a passar vergonha perante seus Amigos! Preferira eu mil vezes o suplcio: mas a tua presena, e os teus convcios evit-los soube. Tive outrora um Amigo em dUrfay, hoje.... Acabou-se: Sou-lhe odioso. Parto; assim em vo ser buscar-me. No me ponhas no transe de mentir. Adeus. De ti fujo. No cuides que deparars comigo. Ps mgoa do Marqus remate esse bilhete. Burlaram-se-lhe as esperanas, no instante mesmo que ele imaginava empunhar o n dum enredo todo horrores, e que eriava os cabelos. Partia o Cavalheiro, e o Marqus no sabia para onde. Apesar, contudo, dos crimes em que enfronhado via ao Cavalheiro de S. Jorge, sentia bem, no mago de seu peito, que se no podia atalhar de am-lo; custavalhe, a despeito de tantas acumuladas provas, e crer que era culpado. Perguntava-se a si mesmo: Mas porque foge ele de mim? Vai-se-lhe o pejo a um Criminoso. Em que se teme de mim! Que eu o repreenda, e que o salve? Dumas mofa, da outra se aproveita. Perdido vai, oh Cus! Que cor pode ele dar a esta estranha fuga? Guardar Milord Stanley segredo acerca de tanto crime abominvel. Mas saber-se- que o fez prisioneiro quando ia para Malta, que o deixou depois livre, e que em vez de tornar a Frana, vagou por terras estranhas. Que diro de similhante proceder? Transpe-se a Preveno alm do possvel; e ainda mais terrvel que a Calnia; porque esta s ruins a adoptam. Ser ventura sua, se lhe supe somente alguma fraqueza no combate, ou enredos, e amores em Londres! Que homem cordato deixa de conhecer o efeito das prevenes, que igualmente tiranizam bons e maus? Nem contra elas tem salvo conduto, talentos altos, juzos rectos, nem bons coraes. Nem a Amizade mesma lhe serve de defensa: provo-o comigo mesmo; que longo tempo foi o Cavalheiro de S. Jorge amigo meu mui ntimo; e olhando os horrveis papis que tenho em

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meu poder, num tomo passei da extrema confiana extrema difidncia. E quem no dar crdito a esses papis malditos?... Como defenderei eu o Cavalheiro de S. Jorge perante seu Pai, sua famlia, seus Amigos, seus Conhecidos, e at perante os que lhe so indiferentes, se na alma tenho a convico ntima de seus delitos? Ah! Que se ele inocente fora.... Inocente! Oh justos Cus! Porque me impossvel al no ver nele, que o mais ruim malvado? Nenhuma certeza adquirir posso da inocncia sua; e sem ofender a Razo, no posso duvidar de seus delitos. Msero de mim! Eu, que em toda a ocasio, fui seu ardente defensor, no terei hoje aquele fogo, aquela veemncia, que persuade, que obriga a descartar-se do conceito injusto que se tomou acerca de algum. Cruel a situao minha! se fraco sou em desculp-lo, tenho de dever boa opinio, que de mim corre no mundo, que me imaginaram mais instrudo do que efectivamente sou, e que suspeitaram o Cavalheiro de S. Jorge mais, ou menos culpado, segundo a mais ou menos frieza, que eu lanarei nos meus razoamentos. Que furor o meu em vacilar no conceito que dele fao? Ele culpado, e os seus delitos enterrados nas trevas atgora, tm de rebentar algum dia, claridade pblica. E no devo eu tremer acerca da minha reputao? Que tem que imaginar de mim os que virem que tomei o partido dum homem criminoso, que eu me afoutei a declarar, e a defender como Amigo meu? Quando mormente o meu corao e a Virtude se do as mos para o lanar de mim?... Mas se ele no culpado?... se no fora culpado... Seria eu ento um monstro. O Cavalheiro de S. Jorge culpado de tamanhos crimes? E podes tu dUrfay acredit-lo? Que marulho de ideias incoerentes! Preveno que me faz bramir! Espanta-me a pintura dos infortnios que ela produziu. Porque consagra a Filosofia, sim, a cordata Filosofia, que no desampara ao Acaso cousa alguma, nem a combinaes de desregrado Orgulho; porque no consagra ela os cios seus a desarraigar os vcios? porque outros cios no reserva para combater a monstruosa imaginao, que os supe? Se dado fora recensear o nmero dos viciosos, como se faz ao dos Cidados, quantos homens no veramos, que outra mcula no tm alm da que a Preveno lhes ps? A Preveno, sim; que mais de temer ainda, que o Vcio alardeado:

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deste ainda h esperana, que voltado Virtude, se reabilite nos nimos; ao passo, que o homem contra quem, por desgraa sua, se levantou a Preveno, (milagres que ele faa) ningum nele crer, e intil lhe vir a ser, tanto a Virtude, como o Vcio. Perdidas as esperanas de deparar com o Cavalheiro de S. Jorge, depois que o Marqus passou parte da noite, nas reflexes aqui apontadas, resolveu tornar a Frana, e a junto de sua Me, e do Comendador, lastimar o pouco fruto da jornada. Partia para onde sua Me morava, quando lhe aparece Stanley, que em Paris ficara. Mostrou-lhe dUrfay sincera alegria de o ver. Parece-me, Milord, que estveis para voltar a Inglaterra, quando nos despedimos. L voltei, Senhor Marqus; mas negcio importante me retraiu a Frana. Acreditai, Milord, a sinceridade da minha expresso; infinito o prazer que sinto em vos tornar a ver. Tendes novas do Cavalheiro? Vi-o de relance em Amsterdam, mas no pude falarlhe. Ah que se eu a encontr-lo chego, com esta espada o a t r a v e s s o . Que me dizeis? Infame, que me induziu, que me desonrou minha Irm! Oh Cus! Passam, bem o sabeis, Senhor Marqus, por Originais os nossos Ingleses: meu Tio, tutor meu, e de minha Irm, deu na mania (em despeito de imensos bens que tinham de nos vir) de me pr na Universidade de Cambridge, como simples parti-cular; e a minha Irm, sob nome de Betti, em casa duma Fanqueira em Londres, sem lhe dar conta da famlia a que ela pertencia. Dessa casa fugiu com ela o Cavalheiro de S. Jorge, disfarado no nome de Carlos. Que o que eu ouo? A verdade vos digo. E se Betti fosse... Como assim... Desculpai-me Milord, um devaneio. Andais rastreando uma Irm, que amais, e que induzida... Se vos eu posso ajudar a deparar com ela... Oh que muito! Tenho de dar com ela, ainda que... Ajudar-vos? Com toda a vontade. Que formoso o dia, em que, pondo-a em vossos braos, me desendividasse do que por mim obrou vossa generosa estima, quando salvou, ou fez por salvar de infmia um ru, mui caro ainda a este corao meu. Salv-lo? no: que para lhe arrancar a vida, o busco. Desgraado dele, se meus olhos o avistam? Triste Betti, onde que

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ests, desventurosa e querida Irm? Milord, explicai-me, porque estranha aventura... O Cavalheiro de S. Jorge roubou minha Irm de casa duma Fanqueira de Londres. E estais certo que foi ele? Certssimo. E ela chama-se Betti? Sim... Porque a no chamastes, Cus, Germncia? No vos compreendo. Ora ouvi-me. O Criado grave do Cavalheiro, ou por melhor dizer, o seu Confidente, e seu cmplice, foi preso com uma Inglesa no subrbio de S. Germano. Dizei, dizei. O Cavalheiro vem a mim desesperado, e me pede que empregue quanto valho em salvar dous inocentes. Reverenciando todas as virtudes, que eu ento nele supunha, lano-me a ir ter com o Ministro de Estado, que era Amigo meu, alcano a soltura da Inglesa e do infeliz Criado. Essa Menina Inglesa minha Irm. Oh quanto o quisera eu! mas ela chama-se Germncia. Nada faz; ela. Dizeime s onde ela . Eu fui-a pr num Mosteiro de Caen; mas de l desapareceu depois. Desse asilo a arrebatou sem falta o prfido Cavalheiro. Tal no creio Milord. Ah! que se vs lastimais a perda da amada Irm, eu a perda choro duma Amante amada. Essa fugitiva Irm, que no pode ser a minha Germncia, viro dias em que ela volte ao vosso afecto, e qualidade que a espera; quando eu perco toda a esperana de tornar a ver a nica pessoa, que me cativou o c o r a o . E ainda a deparar com ela, no seria menos desgraado. Com ela foragida, de famlia obscura, desamparada de parentes, nem posso nem me dado associar minha sorte. Se minha Irm. Impossvel . Senhor Marqus no me levo da diferena do nome: Betti, Germncia, so uma pessoa s. Mas ai! que essa infeliz, ignorando o que a si mesma se devia, e ao lustre da sua linhagem, se perdeu, cedendo aos infames desejos desse monstro. Reparai, Milord, reparai que se Germncia vossa Irm, j daqui vo-la afirmo digna de vs, e do nome que tendes. Se outrem, que no seu Irmo se afoutasse a pr a mais leve ndoa na virtude dessa Menina, aqui estou eu para logo o desafiar. Muito confiais em virtudes, para Amante. Sim, Milord; que o direis como eu se a conhecsseis. Ah? que se com ela deparssemos...

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e a ser ela vossa Irm... Se consentsseis a aceitar-me por Cunhado... E se Germncia no repugnasse a dar-me a mo de Esposa... Senhor Marqus, busquemo-la ambos; e se ela tomou o nome de Germncia, e que ainda ele merea que por Irm a tenha, e se as inclinaes no pe estorvo a vosso desejo, dai-me j por disposto a vos contentar em tudo. Encantado com essa nobre franqueza de Lord Stanley, lhe contou dUrfay quanto a respeito da formosa Germncia obrado tinha, (Germncia ou Betti) ele fora o generoso libertador dessa carovel, e amabilssima Senhora. Com a mais sria ateno escutou Lord Stanley a narrativa do Marqus, e logo se prometeram recprocos, seguir os vestgios da fugitiva, e descobrir aonde se retirara.

FIM DA SEGUNDA PARTE

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I I I PA R T E
ADAMA de Smiane, que era moa, que folgava com quanto era de prazer, lhe tinha com ardor deixado larga rdea num donoso festejo, que sua Cunhada, na Quinta que tinha a 15 lguas de Paris dera, e aonde tanto danou, que caiu numa catarral. M.da dOlmanc sempre fixa no projecto de enclaustrar-se s a Germncia dera dessa resoluo, notcia; e esta assustada de tal determinao, empregou, para impedi-la, quanta valia tinha com a Duquesa; mas viu-a mais que firme nela. Pelo que, escreveu ao Comendador, que presto viesse a Paris; onde esse digno ancio nada transcurou do que podia provar Duquesa, quo desconveniente era o partido que tomara; mas foi baldado empenho: que ela persistiu, e por no desatender o Comendador, resistindo-lhe desasazoadamente, contentou-se com calar-se, e provar calada, que no havia que esperar, menos que toda a bateria no disparasse uma. Assim, foi logo escrever a M.da de Smiane, nos termos que seguem: M.da no h a perder tempo; despedi-vos dessa Quinta; demo-nos as mos para arrancarmos a Duquesa do partido mais cruel que lhe podia a Desesperao ditar. Quer encarcerar-se num Convento, para restituir ao Duque dOlmanc os bens que ela nem quer, nem pode conservar com ele. Vinde j e logo, este o instante de a pr em stio: no porque hajamos de usar de remdios violentos; basta-nos antepa-r-la que no se arremesse ao precipcio. Bem advirto eu, que segundo a verba do testamento, e a generosidade do herdeiro, ela se v na dura necessidade de deixar antes o mundo, que ofender o nobre, e melindroso pensar de sua alma briosa. Dama infeliz, quanto s para lastimada! Se eu pudera explicar-me!... Esse Cavalheiro de S. Jorge... mas silncio! Ela cuida que ele a ama, dessa iluso se lisonjeia; essa ideia entre amarguras mil tem certo encanto, e lhe enobrece ante seus

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olhos o Amante seu, emprestando-lhe as mesmas virtudes, que ela possui, emprestando-lhe o mesmo desinteresse que ela sente em si, o que a causa do seu tormento: recproca, e muda correspondncia de generosidade que ela imagina ter estabelecido entre ela, e ele. Que engano! Msera, infeliz Amiga, ah! que se tu souberas... Em Paris, ao mais breve, vos espero. Felicidade nossa que nos alarguem o prazo seus negcios, que ainda no ento concludos. No poude ler a Carta do Comendador a Marquesa de Smiane, e menos vir a Paris, no estado de desesperada melhora em que se via; nem ler a Histria dos acontecimentos de Germncia, que a Duquesa lhe remetera, sabendo quanto a Marquesa desejava conhec-los; e que ainda at ento tinha ignorado. M.da de Selville, que bem sabia o perigoso da sua Amiga, como lhe conhecia a sensibilidade da Duquesa, lho encobria. Foi-se Quinta de M.da dHercy, Cunhada de M.da de Smiane, cuja encontrou j fora de todo o perigo mas inquietssima da resoluo da Duquesa, que pelo muito que a conhecia, estava em sustos de que cumprisse to violenta inteno. Querendo-a retrair a ideias de mais siso lhe escreveu cataneando-a jovialmente; e o Comendador consentiu. Minha incomparvel Amiga, pusemo-nos ambas no lance de fazermos cada uma um guapssimo destempero, eu o de morrer, e tu o de enclaustrar-te. f de honrada, que assim como te cedia vantagens em juzo, em formosura, em discrio, assim tas cedo agora em destempero. Moa, e linda, e rica, e feliz, deixar-se morrer, era falha no juzo. Mas formosa, opulenta, discreta, adorvel, e adorada, e sobre isso tudo viva, em seus 22 anos, deixar o mundo para emparedar-se num Convento, leva a bia no fundo em desatino. Minha guapa, e minha bela, que amvel que s em parir to deliciosa ideia! Tinhas certas tintas de razo, que muita vez me deram mate, mas, graas ao Cu, que desse enfado me livraste. Meu Benzinho, a Razo dos doudos a doudice dos sisudos. Que perda fora, no pores por obra esse rico projecto, na inveno nico, nas particularidades maravilhoso! crueldade no dar fim! As vossas loucuras so como as minhas, tm pouca dura. Oh que delcia! E como no riria eu de ver essa linda carinha embiocada num vu, esse airoso talhe enfronhado num burel, e esse p mimoso,

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embetesgado numa grosseira alparca? Oh que seja donoso ver como uma negra gualdrapa de tumba, dava, com sua sombra fnebre, ressalto aos lrios, e s rosas de tuas lindas carnes. Pois digo-te que nunca te julguei capaz de to namorvel louania. Mas pe mais alto o pico, o tom nobre e viril por ti tomado, para renunciar ao mundo e pompas suas; esse que me pesa no o ter ouvido; e no estalaria eu de riso! Oh que no! menos que me no levassem de l; morria ali duma sufocao de inextinguvel riso. A cara dOlmanc, que eu quisera contemplar. Como lhe eu dissera ento: Pois que vai? Dais-vos por mui subtil, cuidando, por vossa grandeza de nimo, cativar o corao duma Dama? e essa grandeza vo-la rouba. Fiai-vos no bem apessoado, no discorrer sensato, na brandura de ndole, e noutras tais virtudes raras neste sculo: que prstimo vos tiveram? A nica Dama que fora digna de vos levar em conta as vossas boas qualidades, essa a nica, que no se quis dar por entendida. Feliz convosco fora; mas no discorre assim M.da dOlmanc; desgraas so seu manjar, tal seu capricho; desgraas e mais disgraas. [XXIX] Tomara-te eu daqui a 30 anos, para rir boca forra, quando a idade, e a reflexo tivessem amortecido as paixes, rasgado com lenta mo o vu das prevenes; quando a mudez da solido tivesse acarreado o enojo, mais cruel cem vezes, que as tempestades do corao. L quando freirticas querelas, te recordassem pouco a pouco a doce paz que desfrutavas no grmio de teus Amigos; a quando com ps de l viessem as doenas camaradas da Velhice, e te colhessem no desamparo de bens da Fortuna; ento que eu tomara vir fala com esse esprito herico, que considera como sublime esforo ter suportado quatro prolixos anos, impetuosidades; l (digo) quando 30 anos a fio, se tivesse azedado com destampadas mincias, e continuas vexaes duma Prelada. Como ao ver tanta guapice, me poria eu a

[XXX] Sic.

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gritar: Quo rara, quo excelente, quo incomparvel tontice fez M.da dOlmanc!!! Assim, assim que se sustm uma aposta! assim que se consagra um desatino! E eu que me ufanava de louqussima, tenho de que tua vista sou um nada. A mim que cabia, quando batia s portas do moimento, rir da pea, que me queria pregar a Morte. Estaria a estas horas mui sossegadinha no meu jazigo. Mas ir-se sepultar, em vida; empobrecer-se, por ser rica; meter a dor no corao de seus Amigos, porque nos amam; pr grilhes Liberdade, pela nica razo de que somos livres; dar em si nos espirituais, e eternos, porque rotos os ns temporais, podia sair deles a nossa Dita; desesperar um Amante, porque nos vemos concludos a estim-lo; e para cmulo de tudo o mais, desesperar-se a si mesma, para encetar uma nova carreira, por meio de tormentos; decorr-la entre remorsos, e acab-la com lgrimas, com penas, com desamparo; isso que se chama de mo de Mestre, e obraprima da Extravagncia. Eis a, minha amvel competidora em doudices, o que eu no posso, sem cimes, ver; e o de que eu, com todo o corao quisera ter sido a Inventora. O que porm me consola que no ters brio para lhe dar efeito; e ento comigo fica a primazia: e eis a tontice com o seu remate posto. Quem no h-de rir, a perder flego com estrambtico projecto? boa f, minha digna e grave Amiga, que tm os Lentes de ridculo saber, de ter por jogo suas postilas. Eu me sinto; oh que me sinto, como na Primavera a Natureza. Afigura-te minha querida o retbulo... que feliz retbulo. Minha Me, coitada, soobrada de pesares, que chega, com o peito oprimido, os sustos debuxados no rosto, e sem poder dormir de noite nem de dia; meu Marido, doutro lado coa cabea estonteada a razo de juros, porque em 12 dias no recebeu novas minhas, que parte, como a fugir, do Regimento, que com o filho, rebenta ali como corisco no meu quarto; e eu guapa, radiosa, convalescente, dando abraos mui apertados a to queridos peitos, e enxugando fora de beijos, lgrimas que manavam por tais faces. Que no estavas tu ali, Amiga minha! Oh que ali beberas a mais enrgica lio contra esses caprichinhos de clausura, que revolvem o toutio de certas senhoras, que eu conheo! Guardei a Me e despachei o Marido, a quem essa

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escpula custar podia alguns dias de priso. No lhe fariam mal; que so os tais Maridinhos, mais que muito violentos, quando querem que suas Mulheres, mortas ou vivas lhes escrevam sempre. Ah! que se me eu vira Viva, e que se me apresentasse a um homem capaz, para desposar-me, bem sei eu o partido, que havia de tomar: metia-me freira, para anteparar a todos esses inconvenientes. Minha mui querida, oh que ainda no ests no remate. Decretado est, que em toda a minha vida serei sempre a mais bem arrazoada de quantos me ladearem. Apostara eu, que quando (antes de partir de Paris) te instava, por que me contassem histria da bela Desconhecida, se me tinha reservado, ser eu quem a mais agradvel suspenso lhe motivasse. E tu, com essa tua extravagante prudncia, que em toda a amplido sua no vale um grozinho da minha loucura, tu fazes padecer essa pobre Menina, trs estiradas semanas: tu que blasonas de fiel Amante, cometes em Amor similhantes culpas. Todavia, no atinaste ainda quanto custa amar, e no conhecer o objecto amado. A triste Menina mais ajuizada que tu, teria ido, por certo, perguntar pelo seu Amante a toda a gente de Paris. Fora com isso: M.da dOlmanc, a todos os olhos a ocultou, capacitada que para ela s deu a Natureza luz a Menina Inglesa. Eu mesma, que todos os dias lhe ia a sua Casa, que conheo quanto h, que a toda a parte vou... pois a mim mesma, nada se me disse, em nada do que relevava fazer me consultaram. Bem, muito bem; guardem por sculos seu segredo; que tambm eu guardarei o meu. Daqui colheis, se eu sei muito, ou no. Pois calo-me. Creio, minha bela dOlmanc, que consegui desarrumar-te do rosto esse ar de mansido, que te assenta to lindamente. Daqui te estou ouvindo gritar: Cruel Smiane, morta me queres! Que louca sou em crer que ela me est lendo! J ela est no fim da Carta. Digo-o, por no morrer de abafo. Conheo a Dama Roger, conheo-lhe a Filha; e o que vale mais que tudo: conheo o Amante da bela Germncia. Preso o tenho aos ps da banca, porque se no arremesse em Paris, antes que eu finde a Carta. Prudentssima, abre bem os olhos. Trs compridas semanas te foram necessrias para rastrear que famlia era a sua; o que eu creio que lhe no d muito abalo; e essa grande obra

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no est ainda concluda: porquanto para dar valor s cousas, n e c e s s r i o faze-las misteriosas: e eu, num minuto, deparo-lhe com o Amante; e que Amante? Mancebo, guapo, rico, que a adora, que desadora de que a perdeu, que de alegria de dar com ela, perde o juzo. Assenta, uma vez na vida, que tem seu prstimo a tontice. Recebo o famoso mao; devoro a celebrada histria; dou co nome de Roger; passo adiante: leio o retrato da Me e da Filha; ponho-me atenta; vem depois, que moram Rua de lOursine. Sei quem so. No me ouviste, Duquesa, (no ests em teu juzo) falar cem vezes na Marquesa dUrfay, que seu dissipador Marido deixou viva, com um filho, e duas filhas? No te disse, que esse Moo a poder de economia, tinha desempenhado, em poucos anos, os bens de sua Me; e que essa mudara de nome, por se esquivar s garras dos Credores? Que das filhas a mais velha, hoje Duquesa de M.*** se criou quasi comigo, pois que sua Me, e a minha eram como inseparveis? Pois essa M.da dUrfay, essa M.la dUrfay, so M.da e M.la Roger, que no se dando a conhecer, no aceitando visitas de seus antigos conhecimentos, reduzidas a um nico Criado, foram morar 6 ou 7 anos na Rua de lOursine. Pasma agora; elas foram quem receberam Germncia: e o que aqui digo verdade pura. Faze-me favor de te arrancares, de desesperada, um punhadinho de cabelos, porque no adivinhaste uma cousa, que tu sabias tanto como eu. Estranho efeito da preveno, que to perfeitamente cega a gente; que h tal que a sua prpria Me a no conheceria. E donde lhe nasceu tal preveno? da in-destreza do Duque dOlmanc, que tomou informaes desacertadas. Mui ditoso tem ele de ser, se me dou por paga, co o perdo que ele pedir de joelhos bela Germncia, e a M.da dUrfay. Muito j o que atqui disse; mas ainda pouco para o que tinha que dizer. O Acaso que to prestadio s cabecinhas de vento, acudiu a pedir de boca. Era meio dia, e eu tinha-me posto a ler; porta fechada para quantos h; que queria eu ver-me sozinha no Universo (por um instante: bem entendido fica). Entra com ps de l a minha Aia Justina. Ralho com ela (est sabido): Dai licena que entre um Amigo da Senhora? No. Absolutamente? Sim. Quando souber quem ele , agoniar-se-. No.

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Vai de partida para Paris; e ir sem ver M.da? Sim. Oh que no, (diz certa voz que fez que levantasse olhos da leitura) e quando com todas as vossas iras me assoberbsseis... Solto um grito de alegria. Como assim! Sois vs? Donde vindes? O Cu vos manda aqui. Ele era... Adivinha-o. Era dUrfay mesmo em pessoa, dUrfay que eu tanto desejava, naquele instante ver; e a quem eu to desumanamente despedia. Quis-lhe contudo, concertar o prazer do assombro. Falmos, taramelmos. Que fizestes, depois que vos eu no vi? Como vo de sade vossa Me, Irms? Como soubsteis, que eu aqui estava? Falaram-vos na minha perigosa doena? Chorreis vs, com a notcia da minha morte? Donde vindes vs? Em que passais o tempo? Que o que aqui vos traz? E tantas perguntas enfiadas, que s s pessoas que amamos, se fazem. Repara, querida minha, na observao que eu fiz a favor das pessoas de ndole alegre. Examina bem duas pessoas, que de longos tempos se no viram; por seguro tenhas, que so gente de bom corao, se no seu falar desarrazoam. Quando eu dora em diante quiser granjear um amigo, e afirmar-me de que me merece amizade, quero assistir ao acolhimento que ele fizer ao Amigo que ele, depois de longa ausncia tornou a ver. DUrfay, jantais hoje comigo)? Essa conta fao; nem tenho de vos deixar, seno quando partir para Paris. Hoje no; amanh sim, e quo cedo queirais: sacrificar-me-eis essas horas mais. Ele no consentia em tal. M.r, assim o quero eu; assim o mando. Levareis Cartas para M.da dOlmanc. Vs no a conheceis. Dou-vos pretexto de vos presentardes a ela; o que ser muito de vosso agrado; e l renovareis conhecimento duma pessoa, que folgareis muito torn-la a v e r . Obedeo, M.da, pois que assim o requereis. E quem essa pessoa? Sab-lo-eis. A propsito, Marqus: como vai de sade a formosa Germncia? Germncia! E donde vem que... Fez-me o coitado dUrfay essa pergunta com tamanha turvao, e tanto assomo, que me custou infinito no soltar o riso. Donde eu o sei?... donde... No me cabe pois saber o segredo das minhas Amigas? Conclu M.da o que dizeis; pelo Cu vos peo. Com muito gosto: e posso afirmar-vos

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que a mais respeitvel M.lla, a mais digna do amor dum Cavalheiro honrado, e que segundo todas as aparncias, da mais ilustre sanguinidade; e que ela vos ama tanto, quanto vs a amais; e enfim, Germncia essa pessoa que a Duquesa dOlmanc por gosto p r e s e n t a r v o -la... Embaado ficou, e suspenso. E como, oh Cus! seria possvel! A vida me dais, Senhora. E ela ainda me ama? Mas essa fuga, esse silncio horrvel, esse sair do Mosteiro! Lede esse manuscrito; que ela quem nele fala. A similhana do nome de Roger, e a severa rigidez do Duque dOlmanc causaram todos os vossos infortnios. Nunca homem vi to vivamente transportado. Chorava, ria, suspirava, gritava, ao passo que ia lendo: era amor, completo amor; mas amor duma alma honrada, que folgava de poder concordar a honra, e o dever com a violncia da sua paixo amorosa. Queria sbito p a r t i r . Oh que no; por poltica demorsteis a partida, poucos instantes h, agora a demorareis por gratido, que a merece bem o que por vos tenho feito. Que alegria no vai conceber o meu Amigo Stanley, quando souber que sua Irm digna dele! Que o que dizeis, Marqus? M.da, este manuscrito prova que Betti, e que Germncia so uma s pessoa. Que arrebatamento o meu, quando deparando com a minha Amante, ponho nos braos dum terno Irmo, uma Irm querida! Aqui me explicou dUrfay, como conhecera Milord Stanley; cuja Irm na verdade Germncia. Pusemo-nos mesa; imagina se ns comemos. Ele decifrou-me seus desassossegos, suas saudades, sua desesperao, quando soube a fuga da sua Amante. Foi-se informar a Caen; notcias nulas. Parece que a Abadessa teve a palavra que deu ao Duque dOlmanc. Que o que eu ouo? Milord Stanley, que dUrfay mesmo me conduz. Fecho a longussima Carta, cujo portador queria eu que fosse o Amante de Germncia. No o ser; que o quero eu aqui. Tambm chega o Comendador. L ta mando por um criado. Adeus; um milho de beijos incomparvel Germncia, se todavia no arroubamento, em que se ela v, se lembrar ainda de seus Amigos.

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Anunciava M.da de Smiane Duquesa no s a visita do Marqus de dUrfay, mas ainda a do Comendador e do Milord, que vinham de casa da Cunhada de M.da de Smiane, para convirem do que cumpria que fizessem a respeito do caso da Duquesa; e mormente acerca do Cavalheiro de S. Jorge. O Marqus jantava s por s com M.da de Smiane, quando vieram dizer que Milord Stanley queria instantemente falar com ele. Que Milord esse, meu Marqus? Um dos mais altos Senhores de Inglaterra, guapo Mancebo, Par da Cmara alta; dais licena, que o receba aqui? Com muito gosto. Entra Milord Stanley, dUrfay vai-se aos abraos a ele, gritando alegre: Que ventura, Milord, a minha, em vos certificar, que demos com vossa Irm, e que ela digna da sua ilustre linhagem que vive no patrocnio da mais virtuosa, e mais amvel Senhora! Minha Irm!.. Donde o sabeis? M.da conhece-a, e a honra com a amizade s u a . Oh quem pudera, Senhor Marqus, anunciar-vos, que ao vosso amor restituda essa querida Amante, de que tanto me tendes dito! Milord, Milord; Betti, e Germncia so uma pessoa s. possvel! Lede esse manuscrito; comparai o que ele contm, com o Dirio do Cavalheiro de S. Jorge, e dareis coa prova do que afirmo. Aqui tirou dUrfay da algibeira o Dirio, e junto com o manuscrito de Germncia os apresentou a Milord, que conferiu um com outro; e exclamou: Msera Betti! Querida desditosa? Quanto tens padecido! Quanto injustos contigo fomos, em te imaginar culpada! Com que prazer te apertarei nestes braos! e com que nsia me no empenharei eu em apagar em teu nimo at os ltimos traos da lembrana de tuas desventuras. Partamos para Paris, vamo-la buscar; no irei, sem vs, Senhor Marqus: ao Amor, Amizade, essa condescendncia deveis. Ardo em desejos de vos presentar a minha Irm. Dia mui formoso para mim, em que presenciarei um reconhecimento, que eu nem esperar, em desejar ousava. Essa Germncia, cuja meno vem to ampla nos papis desse abominvel

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Cavalheiro de S. Jorge a mesma que Betti, nome que minha Irm tinha em Londres. Pelo que se segue, que esse Cavalheiro, o mesmo Carlos que aparece na narrativa de minha Irm; e ainda que ela fracamente o crimina, no vem por isso menos conteste no seu horrvel Dirio; onde se prova com evidncia ser ele o roubador, e os inquietssimos desgnios contra ela preparados. Que feliz foi o fado de minha Irm, em que essa Senhora a acolhesse, exposta ainda mais que ela outrora, e talvez que agora ainda, s honrosas tramas desse malfeitor. Se no temera de me aviltar, medindo com a sua a minha espada, iria buscar por toda a terra esse covarde, que s com mulheres se h. Mas a seu infeliz fado o entrego, quando to venturoso vejo a Inocncia salva de suas mos culpadas: com tanto que eu o no aviste; que talvez no terei mo em mim. M. de Smiane atnita do to fogoso trato de Milord Stanley, tirou de cima da mesa o Dirio do Cavalheiro, e decorreu dele algumas linhas. Ei-la que solta horroroso brado: o Marqus, que lhe viu nas mos o Dirio, corre a tirar-lho delas; mas foi tarde; que j ela tinha de sobejo lido, e ouvido de sobejo. J apoderada do segredo, pedia individuaes dele, que nem dUrfay, nem o Lord podiam recusar-lhe. J o Marqus comeava... eis que entra o Comendador; e ao v-lo pesarosa exclamou M.da de Smiane: Oh Comendador, oh meu digno Amigo, quem que h-de anunciar Duquesa essa nova to funesta! O Cavalheiro de S. Jorge, em quem sua escolha ps essa estimvel Senhora, esse homem, que o tormento da mais digna do nosso sexo, esse homem, um monstro; (pouco disse) esse homem o malfeitor m a i s rematado, que o Inferno enfurecido vomitou neste Universo. Olhai, como ainda tremo, do horrvel descobrimento que fiz. Ajudai-nos com vossos conselhos; salvai M.da dOlmanc da desesperao que vem sobre ela; conservai-nos uma Amiga to prezada e to querida dos nossos coraes. Mais instrudo do que o cuidava M.da de Smiane vinha o Comendador; mas no tanto quanto ele desejara: assim pediu ao Marqus, que lhe desse mais midas clarezas. Bem de julgar, com que insofrimento uma Senhora da condio de M.da de Smiane, ansiava ser mais ao largo esclarecida. M. dUrfay comeou assim:

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Pois que impossvel j desdora encobrir-vos o que eu quisera sepultado na mais cerrada treva, no enquanto ao Cavalheiro, que o no merece, mas sim sua famlia; e pois que os Fados, mais que a nossa imprudncia o rasgaram, abrir-vos cabe o segredo por inteiro. Sabei, Senhora, que o criminoso Cavalheiro de S. Jorge, contemplando, sem dvida, que tendo mais de nobre que de rico, se acanhou nas esperanas de desposar M.la dEstanges. Contra o recato dela tramou esse malvado as mais odiosas maquinaes; como no poude marearlho na noite em que se lhe introduziu na cmara em que ela dormia, ps o fito depois em arranc-la ao Duque seu marido; projecto, que descoberto pelo Duque, a ps em parte que ningum a visse. Enfurecido o Cavalheiro de no arreatar a desventurosa Anglica, vingativo mandou matar, junto de Svres, o Duque dOlmanc. Ento que deu por fcil, (tirado o estorvo) um novo projecto de rapto, que tambm se lhe baldou, partindo a Duquesa para Selville. A Selville novo projecto de rapto; l teve a audcia de ir contemplar a vtima. De l ia a Malta encerrar essa Dama, como vinha assentado no projecto. E no imagineis que se saciava a corrupo de seu nimo com tantos amontoados horrores enquanto enramava esse abominvel enredo, levava de par a par outro ainda, a desonra da cndida Germncia. Cansado de tantas iniquidades permitiu o Cu que se manifestasse claridade do dia a negrura da alma do Cavalheiro de S. Jorge. Ao passar a Malta, onde ele ia aguardar a preza, foi tomado pelo Navio que comandava Milord. Este Dirio de suas ruindades, escrito de seu prprio punho, cosido vinha nos entreforros dum vestido, que apanhado e posto nas mos de Stanley, que ignorava o que em tais ruindades lhe cabia. Soube qual era a famlia do Cavalheiro, e que plana em Frana tinha; soube com que amizade eu o honrava; e essa pouca reputao que granjeei entre as pessoas de bem; o generoso Ingls, que o no quis deitar a perder, entregando ao Ministro papis tais, tomou o trabalho de vir entregar-mos a mim em Frana; deixando-o por inteiro minha prudncia. Que espanto foi o meu, ao ler Dirio similhante! Conhecia eu bem Germncia, mas a Duquesa no; ambas me eram preciosas, uma pela fama que dela ouvira, e a outra pela afeio, que me inspirara. O Cavalheiro, como eu o

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estimava a par de Irmo, no pude sbito destruir uma amizade, cuja raiz me tinha envelhecido no corao. Indignado porm de que fora amigo de tal monstro, e sabendo que depois de se ver livre no viera contudo a Frana; sabendo mais, que Duprez fora ter com ele a Amsterdo, quis antes de romper de todo, tentar os meios do conselho. Fui-me a Holanda; avistei o Cavalheiro de S. Jorge, que se me esquivou, quando eu ia ter com ele: hoje no sei onde jaz retirado, nem sei, se ainda l medita novos crimes. Confesso, que como lhe no pude falar, me vi enleado; Se me calo, e vm a fim alguns de seus danados projectos, passarei por cmplice; se falo, angustio uma respeitvel famlia. E quem sabe se o Duque dOlmanc, descobrindo o homicida de seu Parente, no prosseguir com estrondo a sua vingana? E que golpe no daria no peito de M.da dOlmanc, descobrir-se tal verdade! Para que se h-de verter no seio duma Senhora virtuosa tanta amargura, pelo motivo s de que recolheu no corao ternos afectos acerca dum sujeito que os no merece! Tinha essa horrvel narrativa embargado nas veias de M.da de Smiane o curso do sangue; de pasmo e susto se lhe gelava; de horror emudecia, incapaz de por ora de dar algum conselho. M.da de S. Pers, sua Me que fora chamada, presenciando o discurso do Marqus; dado que o interesse, que nele tomara, menor fosse, que o que sua filha nele tomou, teve por essa razo mais pronto e mais desembaraado o juzo; e ela quem rompeu o silncio, dizendo assim. Uma s cousa estranho: porque acaso esse Duprez, Criado que foi do Duque dOlmanc defunto, fez, antes da morte, essa declarao em casa do Marqus de S. Jorge, que inteiramente absolve o filho de se ter introduzido no quarto de M.la dEstanges, e carrega no marido o fardo de todo o enredo. M. dUrfay, que no sabe as aventuras de M.da dOlmanc, no nos explicar o enigma: o que porm certo, no ter morrido o Duprez em casa do Marqus de S. Jorge. Que dizeis a isto, Comendador? M.da, M. de Selville no-lo segura. Duprez serve ainda ao Cavalheiro de S. Jorge; Duprez ainda o abominvel instrumento dos projectos de seu Amo: a quem mui fcil fora tirar surrepticiamente [XXX] de casa de seu Pai (onde por generoso, ou antes

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prdigo era mui querido) esse Criado: que bem verificado vem, nesse Dirio. O Dirio a est, onde todos o podem acreditar. Pela vigilante ateno desse Duprez teve tempo o Cavalheiro de esquivar-se, no momento que se soube o homicdio de M.r dOlmanc. Vs M.r dUrfay, fostes quem soltou da priso esse birbante, quando com Germncia preso foi. Verdade pura: mas nada ento sabia do que o Dirio diz. Mais ainda: vrias vezes reflecti, que mo deu o Ministro por inocente, quando me deu a ordem de soltura, que eu para ele no pedia. Presumiremos da, que no separou, na ordem, os que nas informaes andavam juntos? No lhe devassou a vida toda; capacitou-se, que no entrou no homicdio do Duque dOlmanc, e foi bastante. Reparei, que sua Irm, como Milord, nunca acusa, na sua narrativa, a Carlos; que soubemos pelo seu mesmo Dirio ser o Cavalheiro de S. Jorge. Toda a sua indignao fere num tal Conde Federico de W***. No nos compete M.da de Smiane, calcular as detestveis mximas dos libertinos. Quem sabe quais horrveis convenes ajustaram entre si? Que melindre de pundonor concederemos a quem deixa o nome honrado da sua famlia, por outro trivial, e entra na Comitiva dum depravado tal, como o Conde Federico? Sou desse parecer. Senhor Comendador: protesto, que muita, e muita vez repreendi o Cavalheiro, de to desparelhada unio; sem saber, que era o seu condescendente, nem que mudara de nome. O ponto mais difcil alcanar de M.da dOlmanc, que veja ao claro quem o Cavalheiro de S. Jorge, e fazer com que dele se descarte. Grande dificuldade! Minha Filha, no percamos esperanas. Que em despeito da donosa docilidade que lhe aformoseia a ndole, tem M.da dOlmanc tais brios na alma, que no consentiram parceira no corao de seu Amante. Alm de que, o amor que lhe temos, se apaga imediatamente, quando igual chama no arde no peito de quem amamos. Duro ser o primeiro rebate; mas s cicatriza chagas o remdio que violento as rasga.

(1) Chamam aqui s Sogras, Mes e Irms s Cunhadas.

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Conheo M.da dOlmanc; a Razo vir flor da gua, e nesse abalo lhe atalhar a expresso. L querero romper alguns murmrios, alguns dolorosos queixumes; mas esses s pedem aposento no peito de minha Filha. Passa por no sabido o conhecimento que vs M.r dUrfay, e vs Milord tendes com o Cavalheiro de S. Jorge. Quem vos tolhe deixardes, como por acaso, cair na conversao, que Carlos o Cavalheiro, e imputardes ao amor de Germncia quanto ele fez; e dardes seus desvelos por finezas duma afincada e violentssima paixo? Quanto essa Menina disse, leva o cunho de tal ideia; e quo medrado vai, quando rompe duma boca, que se interessava a que assim no fosse? Duvidais vs, que se no d por humilhada a Duquesa dOlmanc, quando comparar o que ele por Germncia fez? Orgulho esse que muito se compadece com a Virtude; no pela perda do Amante; mas sim, pelo ntimo conhecimento de sua prpria valia. Ficai certos, que com essa humilhao a fazemos a ns. Porque o no tentamos? Que nos custa uma tentativa que mais amorvel, que essa inteira confidncia do que vem no Dirio cuja lhe despedaaria o corao, e no-la roubaria para sempre? Se a pondes no lance de envergonhar-se de similhante amor, ento que ela ir sepultar numa clausura seus pesares; se a deixar com vida golpe to cruel. Do voto de M.da de S. Pers foram M.da de Smiane, e mais o Comendador, e resolveram que o Marqus e o Lord partiram logo a Paris seguidos pelo Comendador no dia depois. Concluiu-se a conferncia s 4 horas da manh, e partiram dUrfay, e Stanley; M.da de Smiane foi deitar-se inquieta, ardente acerca da sorte da Duquesa; quanto no desejara ver-se ao p dela, para lhe ajudar a sofrer o doloroso golpe, que lhe iam dar! Gemia de que a convalescena lhe vedasse a partida. Tinha-me eu (dizia) por to venturosa pela ventura que a dUrfay vem prometida! Funesto descobrimento! Indigno Cavalheiro de S. Jorge! Porque granjeou nos olhos teus to funesto amor a minha Amiga! Quanto te lastimo, querida dOlmanc! Como suportars tu a certeza de que no s amada; quando te foroso presenciar a felicidade de dous Amantes venturosos! Que situao a tua, com a deles comparada! No tinha o Comendador mais sossegado o nimo; quando entre receios avistava as horrveis consequncias, que rebentariam do descobrimento das iniquidades do

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Cavalheiro de S. Jorge. Os fados da sua digna Amiga o atribulavam; dela por quem mil vezes tivera sacrificado a vida.

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Tinha j a Duquesa recebido a Carta de M.da de Smiane, quando dUrfay, e Milord Stanley a quem ela fez o mais atencioso agasalho, se apresentaram. Julgue-se que alegria, que arrebatamentos no foram os de M.la Stanley quando viu ante si um Irmo desejado, e um Amante afectuoso. Durou horas o delrio; e M.da dOlmanc, tomou parte no seu contentamento, apesar das amarguras de seu peito. No sero do seguinte dia veio o Comendador tomar parte do comum regozijo; e a um aceno que fez, Milord Stanley pediu a M.r dUrfay, que comeasse a histria de Germncia, que ele contou de modo, que deixava presumir que o Cavalheiro de S. Jorge achando-se em Londres com o nome de Carlos, tomara amores com a formosa Betti; e M.da dOlmanc capacitada por essa narrativa, que o Cavalheiro de S. Jorge a no amava com preferncia, ou que inteiramente lhe perdera o amor, comeou a desfalecer, e um rio mortal lhe discorreu pelas veias, ficou plida, e corou sucessivamente. No fugiram dos olhos do Comendador nem dos outros esses diferentes abalos: mas a Duquesa chamando ao peito toda a sua coragem, tais esforos fez, que se eles no derrotaram a violenta dor, que a acometeu, ao menos lhe deram disfarce ante os olhos de seus Amigos. Recolhendo-se ao seu Camarim, j senhora de se entregar s terrveis angstias que lhe despedaavam a alma, arremessou-se a uma Cadeira; e l, com enxutos olhos, apertado o corao, indicando s na vista os dolorosos tormentos, que a atribulavam, exclamava consigo mesma: pois verdade, que estranhamente iludida fui tgora? Que nunca me teve amor o Cavalheiro de S. Jorge? Ou que se uma hora o teve, Ingrato! o no tem j? Rematado infortnio meu! Faltava ao meu suplcio este ltimo golpe. E ele adora Germncia! M.r

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Ingrato! se te inteirasse do que em minha alma se passava? Saberias quo ternos afectos, no meu fraco peito, para ti medravam. Como, insensata, no abri olhos, que vissem a indiferena sua, e o seu esquecimento! Soube-me Viva, sem me assinalar um rasgo de amor que me tivesse. Dou-lhe fim; valha-me a Coragem; deslembre-se um ingrato, ou um desleal. Busque-se a Dita, no regao da enternecida Amizade. Sigam-se os sisudos conselhos do Comendador, respeitvel ancio a quem a s Razo dirige: mais no resisto, homem estremado. Venceste, Smiane minha, que na mais fina jovialidade envolves teus conselhos; venceste. Darei ao Duque a mo de Esposa; nessa unio deparei com aventura... Que certeza tens, Anglica? Quanto em mim sinto os abalos, que ao corao enfraquecido a fora das circunstncias! Tome a Prudncia a si dirigir meus passos, e venha o Tempo dar madureza minha resoluo. Penosa e muita vez interrompida com os mais medonhos sonhos foi a noite que a Duquesa passou. Erguida que ela foi, apresenta-se o Comendador, ela forando-se a sorrir, lhe ofereceu a mo, que o Comendador beijou. Senhor Comendador (lhe disse) falastes com dUrfay; razo tnheis de duvidar que o Cavalheiro de S. Jorge, me tivesse amor... Nada me dizeis? Dou-vos, Amigo meu, por bem seguro, que serei digna do interesse, que em mim tomais, digna de mim, digna de quantos Amigos tenho. Fao justia ao Duque dOlmanc; pois que vs o honrais com a vossa amizade, certa sou, que pelas suas virtudes se faz digno dela. Perdoo-vos o rodeio que tomsteis, pois que era s encaminhado a que eu visse ao claro o merecimento dum homem estimvel, contra quem me tinha cega a preveno. Depois que venci a demanda, dispensar-me no pude de receber as visitas de M.r dOlmanc, e ter azo de o apreciar; muito mais ainda, depois que possuo Miss Stanley. Comendador, dou ao Duque a minha mo de Esposa. Ficais contente da vossa Amiga? Cuidais, que ficar contente a minha querida Smiane, sua Me, e os nossos Amigos todos? Senhora! Oh minha digna Amiga, pondes o remate nossa felicidade, quando assegurais a vossa. Com toda a sinceridade do meu corao vos digo, que o Cavalheiro de S. Jorge no era digno duma Dama tal como a Duquesa dOlmanc.

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Todo esse dia a Duquesa suspirou, sem dizer palavra. M.r dOlmanc informado das disposies favorveis que corriam a seu respeito, empenhou-se em dissipar, por quantos meios soube, a carregada tristeza que a soobrava; manso e manso o foi conseguindo, e to venturoso foi que lhe ouviu confirmar ela mesma a disposio em que estava de lhe dar a mo de Esposa. M.da. de Smiane, e Sua Me, q u e j tinham voltado a Paris, tomaram sincera parte na alegria do Duque dOlmanc. Props a Duquesa levar consigo ao Camarote, que tinha na pera, Miss Stanley, a fim que presenciasse um espectculo de novidade para ela. No as acompanhou Milord, porque tinha que fazer certas visitas indispensveis; o Duque foi espairecer-se, por se aliviar de leve dor de cabea, que o incomodava; o Comendador foi ver uma Sobrinha sua, que se achava muito enferma; M.r dUrfay tinha que escrever; M.das de Smiane e S. Pers foram convidadas a um grande jantar, de maneira que foram sem Cavalheiros pera, a Duquesa e Miss Stanley. s dez da noite quando em Casa da Duquesa esperavam pelas Senhoras e com tanta mais impacincia, que assegurava o Duque dOlmanc que era finda a representao, decorriam as horas, e crescia o desassossego. A menor tardana assusta, quando toca em pessoas que estimamos. A cada instante tinham por ridculo receio o desassossego seu. Vinham-lhes imaginao visitas, passeio, e mil outras desculpas, a qual mais provvel: mas em despeito de esforos tais medrava a inquietao. Davam onze e um quarto... eis que ouvem uma Carruagem parar porta. Soltam um brado de alegria. Ei-las que vm! Enganado, como eles, o Guarda-porto abre, a Carruagem entra. Mas quem delinear a turvao extrema que deu em todos? Temeroso espectculo que a quantos ali eram, horrorizou! Os urcos trazem por instinto a casa a Carruagem; descem precipitados os fidalgos ao ptio, vem abertas de par as portinholas, os vidros em pedaos, nem Cocheiro, nem Lacaios, enfim anunciado o mais medonho dos desastres. Clamam todos os de casa, clama o Povo, que se apinhou porta, espantado de ver a

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Carruagem erma, e desamparada ningum se entende no acaso, ningum d a menor notcia Afigurem-se todos a consternao de cada um. Cheio de sangue, e lodo da rua, chega, como arrastando-se, um dos Lacaios, que se atira aos ps dos Amigos de sua Ama, e que exclama: Ah, Senhores, que inopinado acidente! No foi culpa nossa; que todos perderamos as vidas pela defender: eram mais de 20; o nmero deles nos assoberbou. Quem, quem? Os que as levaram. Dize o mais. Msero de mim! Atravessvamos a rua de Borgonha; uma Carruagem nos embargava a passagem. Grita-lhe o Cocheiro, que se arrede. Foi como sinal dado. Rodeiam 20 mascarados a nossa Berlinda, abrem-na arrojados, tiram fora as Damas. Quer desvi-los o Cocheiro a fustigadas do aoute; eles o derribam do assento; ns apemo-nos; mas sem mais armas, que as nossas mos, bem fcil nos aterraram. Em tanto despede, como um raio, outra Berlinda a 6 Cavalos; deixam-nos estendidos na rua os homicidas, montam a Cavalo, e seguem desfilada a Carruagem, que partira. Fora mais suportvel a morte aos Amigos da Duquesa, que o no foi similhante narrativa. Milord Stanley furioso, mas mais frio que o Duque dOlmanc, nem o Marqus dUrfay (o Lord no tinha amores!) bradou: Vou-me a Casa do Ministro. A afronta, que se me faz, ele, Amigos, a h-de sentir, que levarei ordens para o prender onde quer que se encontre. Daqui a um quarto de hora venho; tenham-me um Cavalo pronto: no me podem encobrir a estrada que tomarem; que so muitos num s bando, tenho de deparar com eles. Saiu desfilada o Lord, e dUrfay logo aps ele. Mas apenas dous tiros de espingarda, pra o Lord; j dUrfay, que lhe perto ouve que grita: Monstro, d-me conta de minha Irm, e da Duquesa. D-ma, ou morre. Tira pela espada o desconhecido, que j o Lord tinha desembainhado a sua: cruzam-se as folhas, e ao primeiro bote cai o desconhecido por terra lavado em sangue seu. O encontro, o insulto, o acometimento, a estocada, a queda, foi fuga de relmpago. Pe dUrfay os olhos no aterrado, que ainda tinha sinais de vida, e Oh Cus (gritou) que o Cavalheiro de S. Jorge!

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Conhecem o Lord, e dUrfay foras bastantes ainda para sofrer transporte, e passam-no morada de M.da dOlmanc. Aparecer em tal crise o Cavalheiro ali, pareceu mistrio; assim, precioso foi conservarlhe a vida. No perdera os sentidos o Cavalheiro; bem percebeu que entrava em casa da Duquesa; e assim com algumas vozes mal articuladas repugnava ali entrar; mas no lhe deram ouvidos; antes se lhes espertou a curiosidade de saber o porqu; numa sala baixa o sentaram, at que o Cirurgio chegou. Novo, e inopinado espectculo, que acrescentado ao horror em que lidavam, depois de alguns momentos, acudiram todos a essa sala. M.r dUrfay com voz baixa disse ao Duque, ao Comendador, e s Senhoras: o Cavalheiro de S. Jorge. Este, que o ouviu, levantou um tanto o rosto: Ah! dUrfay (disse) tinha eu de morrer s tuas mos? Tal honra no ters. Olha para Stanley cuja mo purifica o mundo dum facinoroso que o macula. Fita o Cavalheiro os olhos no Lord, com intento de certificar-se: mas sbito levado de outra sensao mais violenta, que a da ferida: Oh! no lhe digais, que em tal estado sou, que morreria de pesar. Horroroso fingimento! Restitui-no-la, traidor, restitui-me minha Irm, que nos roubaste e mais essa Senhora, que tanta desventura teve em te conhecer. Ento se ergue com furor, com incrvel violncia o Cavalheiro; corre-lhe o sangue a grandes golfos da ferida: Oh homicidas, oh Amigos, parabns vos dai de que inda vivo. Vingai-vos, e vingai-me. Ide varar o corao a esse monstro, a esse tigre, que agrilhoado, h tantos tempos trago. Eu desfaleo, oh Cus! correi, voai a W***, corte de Federico, que o nico culpado. Eis cai cum desmaio tal, que morto o creram, e ficam todos, de assombro e susto, como esttuas frios. Quem primeiro quebrou o silncio, foi Milord Stanley: Amigos meus, dar-se-ia que fosse eu o criminoso? Fora nosso o engano, quando acusmos o Cavalheiro? Este homem est nas mos da Morte, e l no se mente.

(1) Homem que merece rodado vivo. O Dicionrio de Academia dia: un homme sans principe.

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Stanley, eu parto; antes que transponham as fronteiras as alcano. Tendes de ficar; a mim cabe por mil razes partir; so mais respeitveis os direitos dum Irmo, que os dum Amante. Em segundo lugar so necessrios aqui os cuidado vossos; porque parece que alguns sinais de vida se denotam no Cavalheiro; e pelos socorros, que lhe forem dados, conservado que seja algumas horas, pela confiana, que mais que em nenhum de ns em vs ter, poder com suas ltimas palavras, esclarecer-nos em muitos pontos. Pode vir a divulgar-se este nosso encontro, e ausente e longe, fico mais em salvo: acompanhando-me M.r dOlmanc pedir, como Oficial General que , com mais direito, auxlio militar, se for preciso. Como o Duque conveio no projecto, ei-los que abraam a M.r dUrfay, e ao Comendador, despedem-se das Senhoras, e prometendo que traro consigo a Duquesa e Germncia, ou morreram na empresa, montam a cavalo e partem. Chegado que foi o Cirurgio, logo que visitou a ferida: No lhe dou muita vida. (disse). Todavia tenteada a ferida bem que profunda, no a achou perigosa; porque no ofendera algum dos maiores vasos. O que porm dava, por ora, maior receio era a grande cpia de sangue que perdera pelo violento abalo que a si deu. Que lhe afianava a vida; que a dieta fosse severa, que 4 vezes por dia o viria visitar; que ali, para sua guarda, deixava dous Praticantes seus, cuja capacidade conhecia muito bem. Com mo cheia de dinheiro recompensou M.r dUrfay ao experto Cirurgio o desvelo que empregara no msero Cavalheiro, e nos Criados, trs dos quais com o Cocheiro no menos, naquela noite morreram. Tambm, a poder de dinheiro, conseguiu o Marqus que no vertesse este segredo por fora da pousada. O caso tinha acontecido s 11 da noite, e num bairro solitrio, mas j, e em poucas horas, era sabido, em toda a Cidade, o roubo da Duquesa dOlmanc. Angustiados, e como quem desespera, estavam o Marqus dUrfay, e o Comendador, e M.da de Smiane, e sua Me, estremecidos da situao em que estariam a Duquesa, e mais Germncia; suspiravam pelas ver de volta; e tremiam da chegada. Que assombro, quando visse expirando, em sua casa, o seu Amante! Horrorizavam-se

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de no saberem como lho haviam de apresentar; no como indiferente,

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culpado; as ltimas vozes que dera denegavam tudo. Viva ele (diziam) se justificar-se pode; e se o no pode, morra. Que antes queremos dos crimes seus ter dvidas, que certezas.

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Era para ver, como M.da de Smiane se portava ali, como Dona daquela Casa, velando, dispondo tudo; o Comendador, que no falhava um s dia em visit-la; M.r dUrfay, que no desamparava a cama do ferido. M.da de Smiane ficou estranha com um caso, que lhe contou o Marqus dizendo-lhe que Duprez, esse Criado e Confidente do Cavalheiro de S. Jorge, se afoutara, pelos indcios que teve a buscar ali seu Amo; e que vendo-o em tal estado, se derretera em lgrimas, e nunca mais se lhe arredara da cabeceira: que a nenhumas perguntas respondera, e s, num mpeto de mgoa dissera: Os que a meu Amo puseram em tal estado, verteriam lgrimas, se lhe conhecessem bem o generoso, e sensvel corao. Esse homem, se o vedes to sossegado, por certo, que no se sente implicado nos crimes (se os ele tem) do Cavalheiro. No sei que julgue; por cautela mandei que o tenham de olho pelo muito que pode prestar para o desenredo. Mas vs, caro dUrfay, vs matais-vos; porque vos no deitais, depois de trs noites perdidas? Considerai que vos deveis conservar para uma Amante. Que talvez no tornarei a ver! Melhor que vs auguro eu. Se toda a esperana falha, mate-nos a mgoa. Dava ao Marqus M.da de Smiane uma esperana, que ela no tinha. Quatro vezes no dia vinha o Cirurgio visitar o ferido, e do bem que ia a cura se lisonjeava que a pod-lo conservar no abatimento em que o via, alguns dias mais, que esperava p-lo a salvo. No outavo dia, l pela tarde, tendo o Cavalheiro recuperado a fala, avisaram ao Marqus, que lhe queria ele falar. Achava-se, nesse instante o Marqus com M.r de Smiane, e logo que desceu, lhe apertou a mo, e lhe disse, com quasi extinta voz, o Cavalheiro. DUrfay j no meu Amigo? Oh que ainda o sou; e nos desvelos meus o mostro muito.

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Desvelos, que eu Humanidade devo?... No, Amigo; ao meu corao os deves. Acha-se ela aqui? Descansa, que tudo vai b e m . Nisto entra o Cirurgio, que tolhe, sob pena de vida, que o Cavalheiro fale; veda que lhe entre ningum no quarto, at que ele o permita. Assossegado o Cavalheiro com as poucas palavras do Marqus, lhe tomou ainda a mo, e tingiu levemente os lbios com um sorriso; olhou, reconheceu Duprez, e teve consolao de o ver ali. Circunstncias estas, que ainda que tnues, confirmavam todos os Amigos da Duquesa na opinio de que bem podia o Cavalheiro no ser to monstro, como o davam a crer razes to vlidas. Ainda contemplavam, que a ser ele criminoso, se receiara de ver dUrfay, e mais ainda se assustara de ver Duprez temerosa testimunha contra si; e v-lo entre mos de Amigos da Duquesa. No podiam em conjecturas tais fundamentar juzo. Notcia nenhuma da Duquesa, nem de Miss Stanley; da sustos, e apertos de corao. O Marqus demudado a olhos vistos tinha o semblante lvido, olhos macerados, emagrecido, e plido; dava cuidado a seus Amigos que fraqueasse ao pesar, que surdamente o consumia: se a vista desses modelos da Amizade se encontrava com a sua, rebentavam logo lgrimas, e assoavam-se-lhes aos rostos os tormentos que na alma padeciam, de lhe sair s faces do Marqus o corao, pelo Amor, despedaado. Sua prpria Me, apenas dele soube o desventuroso acontecimento da Duquesa, e de Miss Stanley, acorreu a ver-se com seu Filho; que ao ver to excelente, to enternecida Me, se lhe rasgaram no peito, quantas feridas Amor lhe tinha aberto. Apertla nos braos, banh-la em lgrimas, proferir entre mgoas e desesperao o nome de Germncia; eram cenas, que dez vezes no dia, se renovam. M.da de Smiane dava a dUrfay, e aos mais, esperanas, que ela mesma no acreditava em si. DUrfay requeria a sua Amante; M.da de Smiane, e M.da de S. Pers requeriam, como tambm o Comendador, a sua Amiga. Na cruel alternativa, que de si produz a esperana, e o receio, 15 dias eram j volvidos, quando uma manh, a tempo que o desassossego em que viam o Cavalheiro de S. Jorge, os ajuntara, ouvem entrar no ptio um Postilho sem se afoutarem a se erguer de

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seu lugar; ei-los que enfiam de susto... Mas soa o nome de M. dOlmanc, abrem-se as portas do aposento, arremessa-se a seus braos o prprio Duque. Os abraos, os gritos: Ento? Ento? Oh meus Amigos! meus caros Amigos, esto ambas com sade, e ambas salvas, logo chegam. E o Cavalheiro.... O Cavalheiro vive ainda? Temos essa esperana. Perdidos somos. Entranhou-se pelos nimos de todos o Terror, quando tal exclamao lhe ouviram. No sabiam o que augurassem dela. Pois a minha Amiga ignora ainda?... Ainda. E todavia compete que ela o saiba. Mas oh Amigos meus, no lhe estraguemos este primeiro lano de alegria; constranjamo-nos; necessita a Duquesa de repouso; nesse prazo consultaremos os meios de lhe dar a saber o que se tem passado. Se eu fora o nico que o soubesse!... Ainda no acabava, quando ouviram o rudo da Carruagem; ento p e r g u n t a : Pode Milord mostrar-se sem perigo? Pode: tudo o silncio sepultou. M.r dUrfay, vs me dais sossego. Abalanam-se todos a ir buscar M.da dOlmanc a e Germncia. Afigurai o geral contentamento de seus Amigos, de seus Criados; as ternas carcias, que essa Senhora excelente prodigou; e o como ela assinalou a cada um o pesar que ela sentia das inquietaes, que ela causara, no h vozes que o declarem. Com que graa no agradeceu ela a M.da de Smiane, e de S. Pers, e ao Marqus dUrfay, como tambm ao Comendador, a generosa ateno que nela punham! Quo sensvel lhe no foi encontr-los em sua pousada, e saber que ali se habituaram a esper-la! O prazer que reluzia nos olhos de dUrfay, e de Germncia relevava ainda este quadro de enternecida perspectiva. A Amizade que Miss Stanley demostrava Dama que cedo tinha de lhe servir de Me, (1) a M.das de Smiane, e de S. Pers, ao Comendador, anunciavam seus olhos tmidos, e suas trmulas frases, que o mais exaltado prazer que lhe laborava na alma, era o de se tornar a ver na presena do seu Amante. Propuseram sbito a M.la dOlmanc, que no leito conseguisse algum descanso. Eu descanso? (respondeu) nunca me senti mais forte. Tanto tempo h, que privada sou de meus Amigos, que crueza fora separar-me deles. Consintam-me o prazer de os ver.

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Ventura foi que por consentimento do Cirurgio, tinham, a braos, passado o Cavalheiro a outro quarto bem arredado do da Duquesa dOlmanc; bem seguros, que no passaria por ali; o que no acontecera, se o tivessem deixado no quarto baixo ao rs da rua. ~~~~~~~~~~~~ Quis a Duquesa dOlmanc dar ordens para o jantar; mas M.da de Smiane se lhe ops, e disse rindo: A Dona desta Casa sou eu; e enquanto eu aqui me achar, quem manda aqui sou eu: assim mando, que no saiais do vosso quarto. A ordens to poderosas obedeo; fico pois como convidada. Tanto fez M.da de Smiane, e a mais companhia, que arredaram da Duquesa toda a suspeita, que em sua casa estava o Cavalheiro de S. Jorge. To alegre quanto o permitia a situao e constrangimento de seus Amigos, ela que de nada desconfiava; seus Criados, apenas convalescentes das feridas, no podiam servir mesa. Inquietou-se de os no ver; e perguntou porqu. Dessa pergunta nasceu falar-se na morte do Cocheiro, e outros Criados, quando a roubaram. Chorou, quando ouviu que eram mortos os seus Criados fiis. Com esse vu da tristeza de M.da dOlmanc cobriram seus Amigos a sua. Ao erguer-se da mesa, como todos se achassem no quarto dela: Vejo (disse a Duquesa) nos vossos rostos, agora que em seguro estais da sorte de Germncia, e da minha, o ardente insofrimento que em vs lavra de saber quanto nos sucedeu; sereis satisfeitos. Os nossos andantes Cavalheiros, que vieram por montes, e por vales, livrar as suas Heronas, me facultaram tomar eu a mim esse prazer. Sabido tendes o como nos arrancaram de nossa Carruagem, e nos lanaram numa Berlinda a 6 Cavalos, que partiu como um corisco. Bem presumis qual susto foi o nosso. A minha Germncia (coitadinha!) tremia como uma folha, e me apertava a mo. Fora que estivemos de Paris, vi, luz dos archotes, quo numerosa era a nossa escolta: era ao menos de 15 homens a cavalo. Depois de meia hora de silncio, e conjecturas

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minhas, todas nulas, Miss Stanley d um grito: Por mim que vos vem, mui certa sou, este desastre. o Conde Federico de W*** quem me persegue. Muito o quisera eu que assim fosse; porquanto o acanharia a presena duma Dama de meu porte. Assustar-se-ia, que se enganassem tanto os seus, que demasiando as ordens dadas, se atrevessem a arrebatar-me: e quando eu lhe declarar que sois de qualificada famlia, e sob a minha proteco, e a de Milord Stanley, lhe viro cores ao rosto, e ter de nos remeter nossa famlia, e Amigos nossos. Tanto mais, que nem eu, nem vs cometemos imprudncia alguma; e que similhante tratamento um atentado contra usos, e costumes, contra o Direito das gentes. Bem firmes e escoradas na nossa conscincia, temos a justia por ns. O que s me penaliza o quanto inquietos ficam nossos Parentes e Amigos; nem El-Rei, bem certa estou, deixar impunida a injria, que se nos faz. Vosso Irmo, com os conselhos de dUrfay, e dOlmanc, far que tudo pare numa jornada foradamente feita. Tomara s saber se ser longa. A seguridade, com que falei assossegou Germncia, que soltou acompanhado dum suspiro: Msero dUrfay! Bom, bom, minha Miss. Folgo que vos no faam os reveses deslembrar de quem amamos. Quasi que esteve para rir. Tanto sossego me pousava no peito, e to pouco imaginava, que a mim que buscavam. Seis noites, ignorando onde parramos de dia, j levvamos, de jornada; o que no era muito cmodo para Damas de guapo enfeite. Verdade que toucadas para ir pera, desmentia para a jornada tal toucado; nada menos usaram connosco os nossos Guias todo o resguardo, e acatamento possveis. Chegmos por fim a W*** onde pousmos dous dias, sem ver o Prncipe. As Aias que nos serviam, nos disseram que o Prncipe, no terceiro dia chegava duma Caada mui distante dali. Ento se nos apresentou, e disse: Consegui, Senhora Duquesa, o principal de meus desejos. Mui longos tempos h, que eu desejava possuir-vos em meu Palcio; mas por minha indexteridade me falharam todas as ocasies em que pudera conseguir essa ventagem. Nesse instante pe olhos em Miss Stanley e neles denota a mais alta suspenso: E tambm a bela Germncia? Tanto melhor. No ha hi queixar-se de abundncia, quando ela to agradvel. Bem vos prometo, que me no escapareis agora, como a ltima vez. Fcil era

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de compreender de falas tais, que a Herona da aventura era eu, e Germncia um acessrio. Terrvel descobrimento! Mas ento conservando todo o meu sossego, voltei em jovialidade, o caso, e disse: G a l a n tssima foi a pea que V. A. nos fez. O meio infalvel de ter visitas sac-las por alto: ao menos mereciam Damas alguma ateno mais. Demasiado a jovialidade quando toca em pessoa, que se no Soberana, prende em bastantes Casas, que o so. Onde est a galantaria que nos expe a 6 consecutivas afadigadas noites de jornada? No sei que fados sero os meus; porm, considerai Prncipe, que vossa Parenta sou; e que M.la filha e Irm de Pares da GrBretanha. Bem perdoar--vos quero essa indecente travessura; e ainda passarei aqui alguns dias, bem capacitada, que sou como em minha casa; e logo voltaremos a Paris concluir o casamento de M.la que a vossa galantaria demorou bem fora de propsito. Tinha o Conde calculado furores, iras, ei-lo estupefacto do tom que eu acerca dele tomei. Quis-me balbuciar algumas frases de desculpa, mas no soube acab-las. Era j noite, deu-nos a mo para irmos cear, em presena de toda a sua Corte; e l que afectei de o tratar de igual a igual; muito satisfeita de que compreendessem quantos o rodeavam, o respeito que se me devia. Dispensmo-nos de assistir ao jogo que se seguiu ceia, e retirmo-nos. No que eu tivesse descartado de mim todo o desassossego; que ainda que provou bem o tom desassombrado com que lhe falei, podia bem ser que reflectisse, que nos tinha em seu poder. Vigiava sobre ns o Cu. Nessa mesma noite, nos desempachou dele uma Apoplexia. Ele era gordo, fatigarase na caada, ceiou desregradamente; s 4 da manh j no vivia. No o sabamos ns; mas eis correm pela manh ao nosso quarto; abalada do rudo acordo Germncia. Abre-se a porta (que alegria!). Entra Milord Stanley, e o Duque. Sinal de ateno foi este, da parte do Duque, que acabou de me deliberar a cumprir a minha promessa. Quando tal disse corou de pejo a Duquesa; cores, que no se esconderam dos olhos de seus Amigos. Continuou depois dizendo: Esses Cavalheiros nos informam ento do improviso falecimento do Conde, e por que modo quasi milagroso, nos vamos livres dele. Sem o menor estorvo samos do seu Palcio, onde tudo andava em

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confuso. Descansmos alguns dias enquanto nos provamos de objectos necessrios para a jornada; e depois de grande cansao, e como vedes, pouco perigo, nos braos de nossos Amigos nos achamos. Enquanto a Duquesa acabava a sua narrativa, Miss Stanley, a quem ainda no tinham prevenido, indo ao aposento que M.da dOlmanc lhe tinha adereado, encontra na escada, que servia para o seu quarto, e para o outro em que tinham acomodado o Cavalheiro de S. Jorge, encontra (como digo) com Duprez; entra na sala, dizendo Duquesa: Minha cara Amiga, grandes clarezas podemos tirar desse homem que foi preso comigo; agora o vi aqui em Casa. Solta a companhia toda horroroso grito. Que situao! Aniquilados os nimos, Germncia assustada, a Duquesa como aterrada... M.da ps-se logo em campo: contou quanto sucedera; o combate do Cavalheiro com Milord, as razes que havia para a suspeita; a opinio que dele tinha. Ficou M.da dOlmanc assombrada e emudecida, e como enterrada em suas consideraes. Lgrimas nos olhos de todos! Quero ver o Cavalheiro (diz a Duquesa); tenho nimo para tanto. Ouvirei a justificao que ele me deve. Todo o resto do dia ficou com semblante sombrio; mas M.da de Smiane, no a desamparou um s instante, fez quanto poude pela consolar. Tomando-lhe a mo, lhe disse M.da dOlmanc: Por nada me perguntes. Terrvel golpe recebi. No nasci para ser feliz. Secos tinha seus olhos a Duquesa; nem uma s lgrima. Lidava-lhe no corao alguma estranheza, que M.da de Smiane rastrear no podia: foi-lhe contudo fcil descortinar com que fora se tinha despertado o amor que a Duquesa tinha ao Cavalheiro. Costumada dh longo tempo, a lhe adivinhar no rosto os pensamentos da alma, entendia o menor movimento, o menor abalo que as paixes lhe davam. Se Milord Stanley se avizinhava da Duquesa, se lhe entrava no quarto sem ser dantes anunciado, certo abalo de involuntrio horror a fazia estremecer. Quem somente lho percebia era M.da de Smiane, porque em tudo no mudara a Duquesa em nada acerca dos resguardos de costume ao Irmo de Germncia. Assim iam passando os dias os Amigos de M.la dOlmanc, sensitiva Anglica, que tinha visto o Cavalheiro de S. Jorge, e que Senhora de si mesma, nem muito alvoroo, nem sobeja frieza demostrara, quando o

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viu. Com bondade o tratou, e lhe pediu, que vivesse com sossego para que mais cedo sarasse da ferida, afirmando-lhe que aguardava, com prazer, esse momento, tanto por ele, como por ela mesma, e por seus Amigos a quem era devedor de clarezas acerca do mais importante acontecimento. Esse momento, em que o Cavalheiro explicasse o sentido de similhante proceder, com insofrimento se esperava; enquanto esse infeliz lisonjeado com a Dita de que gozava, tornando a ver a Duquesa, abria Esperana as portas de seu nimo: o que obrou na sua ferida mais que quantos socorros a Arte lhe administrava. At o Cirurgio declarou, que dentro de poucos dias, poderia o doente sair do seu quarto, e suportar a fadiga duma conversao. A anuviada melancolia da Duquesa lavrava sempre; e nem a mesma convalescena do Cavalheiro a dissipava: as suspeitas que lhe entraram acerca da lealdade do seu Amante, serviam de verme roedor, que manso e manso a consumia. Logo que o Cavalheiro de S. Jorge teve faculdade de se erguer, ainda que enfraquecido, ia passando alguns dias na conversao da Duquesa e Amigos dela, sem contudo comear alguma explicao. Dado que o havia ele com gente mui prevenida contra ele, a candidez que lhe respirava no semblante penalizado, e lnguido, lhe cativou quanto havia de ter como Juzes seus. O primeiro de seus cuidados foi perguntar por Milord Stanley, e apenas que esse apareceu, o Cavalheiro o abraou, pedindo que lhe outorgasse sua amizade, da qual o julgaria digno, quando melhor o conhecesse. Come-aram a cair lgrimas dos olhos de Stanley, e de todos os Amigos da Duquesa, quando viram com quanta generosidade e nobreza a tinha ele pedido. O Lord se lhe lanou ao pescoo, e o mesmo fizeram os mais, como esquecendo os imputados delitos. Passados outo dias, achando-se enfim o Cavalheiro, como se podia desejar, deu prazo no dia seguinte, para a declarao que havia de fazer. M.da de Smiane, que no dormiu em toda a noite, que antecedeu tal dia, entrou mui de manso na Cmara da Duquesa, pela no acordar (que eram 3 da madrugada) e pasmou de a ver sentada a escrever. Tu no dormes, Smiane? No, que tomara ter um dia mais de idade, para te ver mais sossegada, e (talvez) mais venturosa. M.da dOlmanc

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arrancou um suspiro: Tenho ainda muita Carta que escrever; deixa, que eu continue. M.da de Smiane pegou num livro, e a Duquesa foi escrevendo at s 8 com tanto sossego, como sentido, lacrou vrios maos, que fechou no seu escritrio. Fechados, disse sua Amiga: Tomemos Chocolate, que me sinto fatigada. Chamou M.da de Smiane, veio o Copeiro, e depois o Chocolate. Entraram depois todos no quarto da Duquesa, e da o Cavalheiro, que no semblante denotava sossego de nimo satisfeito; com o que deu contentamento aos da Companhia, que auguraram dali, que lhe no despedaavam remorsos o corao. M.da dOlmanc senda de Smiane; a mais tou-se no seu perguiceiro, e a seu lado M. companhia, em torno delas; e o Cavalheiro disse ento: No tenho de separar na minha narrativa a Senhora Duquesa de Miss Stanley; pelo muito que entranadas vm nos factos que tenho de relatar. Mal comea quem, M.da dOlmanc, descobre em seu intrito a violenta mas respeitosa chama, que me ardeu no peito, desde que entrei a conhecer-me, e que eu conservarei at o meu ltimo arranco. Fala por minha boca a Verdade: e como quanto me aconteceu, quanto eu fiz, dessa chama derivou, confessar-vo-lo dvida foi, porque s assim se explicam as aces minhas. Nas mos vos ponho o castigo que julgardes que a minha temeridade merece. Esse amor, que ignorveis, Senhora, motivo foi de vossas penas; que quis eu antes conservar a vossa virtude intacta, salvar-vos a pessoa de horrorosos perigos, do que interessar-vos a que tomsseis parte no meu amor. Amor, que vos lanou nos braos de M. dOlmanc; amor, que deu motivo a que entrasse no jazigo, odiado de vs, o mais digno dos homens todos; amor, que ditou o testamento que vos deu tantos pesares; inspirado unicamente para que a vossa mo recompensasse o sacrifcio, que eu fizera; a amor enfim que injustamente me granjeou as iras de Milord Stanley, como vou significar-vos. Recordai o tempo em que M.da dEstanges vos trouxe a Paris, onde o Conde Federico bebeu em vossos olhos a detestvel afeio, que tantos crimes fez que cometesse: que a impresso que nele fizestes, ocul-t-la no poude. Presentou-se Condessa, e insinuou intenes de casamento. Vossa Me deslumbrada pela avantajosa sorte, que se vos oferecia, nada examinou, deixou conceber ao

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Prncipe, que se inclinaria a quantas reservas requeresse essa unio convosco. Queria um casamento secreto; o meu amor porm soube logo que motivo era o verdadeiro, desse segredo. Tomei conhecimento com um da sua comitiva, e como lhe falasse no casamento prximo do Conde convosco, ps-se a rir: Ignorais vs que o Prncipe um depravado? (1) M.la dEstanges mais uma vtima que ele pe no rol das que ele sacrificou sua Luxria: tanto mais que esse casamento nulo; que ele h 15 anos que casado; e ainda que h 10 que se d por vivo, sua Esposa se consome de mgoa, num solar que ele possui nas extremas da Hungria, onde seu brbaro marido a desterrou. Encobri contudo esse segredo, que a minha amizade vos confiou; porque nem eu, nem vs escaparamos sua vingana; que ele um monstro que brinca com os mais horrendos crimes. Perder-nos-amos, sem por isso salvarmos a pobre desgraada em quem ele os olhos ps: que ele to bandoleiro em seus amores, quanto constante e inconcusso em seus projectos, at que acabe de conclu-los. Estremeci de tal ouvir; e muito mais, de que tinha o Prncipe j Cartas ali prontas para desacreditar M.la dEstanges e sua Me no caso que elas entendessem que as queria ele burlar com um casamento suposto: nem se limitaria a sua vingana em as desacreditar; mas que tinha apaniguados prestes a mat-la apenas dessem de seus crimes o menor rumor. No me bastava porm ter descoberto quo malvado o Conde era, relevava que lhe compreendesse tambm eu os seus desgnios, para lhos atravessar, e com mais certeza lhos desmanchar: o que era o auge da dificuldade. Mas que obstculos no derriba o Amor, quando a alma cobra da Afeio violncia, e foras! Soube que procurava o Conde um Secretrio; tive quem me apresentasse a ele, com o simples de Carlos; porque ainda que com meu nome verdadeiro pudera entrar em sua casa; mas o liame que havia entre a minha famlia e a vossa, me esquivaria a sua confiana. Alm de que, me convinha muito esse emprego, que s por s, com ele me ocupava; estorvando, que outros me vissem e me conhecessem, dado poucos fossem os que eu receiasse, tendo sido criado na Provncia, e pouco tempo morado em Paris. Sem dificuldade me aceitou o Conde, e tanto mais se contentou de mim, que afectava eu com ele seus prprios vcios, de sorte que em 15 dias,

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j me apossava de toda a sua confiana, e quasi em tudo necessitava de mim. Ento desafectadamente proferi o vosso nome, e vi que os olhos se lhe animaram; e entre gabos da vossa formosura, me confiou com quanto amor se abrasava por vs e tambm a esperana que tinha de tirar proveito da ambio da Condessa vossa Me para abusar da vossa inocncia por meio dum falseado casamento. Confesso que estive para perder o juzo. Nenhum lano de impedir tal crime me acudia imaginao. Dentro dum ms se conclua o matrimnio. Cruel, e mui cruel foi o partido, que muito apesar de meu peito, contra mim tomei, e contra vs! Mas antes quis despedaar minha alma e a vossa, que adorar-vos desonrada por um monstro. Perdia-vos; mas ao menos quando vos perdia, vos tomava em seus braos o maior homem de bem, que eu conhecia. Peo ao Conde licena de alguns dias, para ir ao Campo restaurar-me de sade: chego, pela posta, a minha casa, quando M. dOlmanc morava na vossa Quinta. Duprez seu primeiro Criado grave, em quem eu tinha grande confiana, atinou com o motivo da inquietao que me devorava, e de cuja lhe no fiz mistrio. Estremeceu, compreendendo como eu, quanto perigo haveria, em dar estrondo. Bandemos o partido que em tal urgncia se tomaria. Todos eram difceis. O Tempo instava. Comunico a Duprez certa ideia que me sobressaiu, que lhe pareceu bem extrema, mas de cuja lhe dei a conhecer a suma necessidade. Dei-me por doente, e por tal me creu no dia seguinte vossa Me e vs; enquanto eu, com boa sade oculto estava no quarto de Duprez, at que no instante, que mais favorvel se julgou desci ao vosso quarto; e logo foi Duprez avisar M.r dOlmanc, que fora fingida a minha molstia, pois que ia certo que a eu fingira para enganar a Condessa dEstanges, e que me achava no quarto de sua filha. Eu, que o ouvi descer, proferi um tanto altas algumas palavras, que sem vos acordar as ouvisse ele... O seguinte vs o sabeis, M.da. No me enganei no meu projecto; devotou-se o mais honrado Cavalheiro. Perdoai-me o enredo: salvar-vos dos laos dum facinoroso era tudo. Bem amargosa foi a taa que vos dei a beber. Expunha-vos s iras de vossa Me; mas no

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permitia calcular se eram mui dolorosos os remdios, quando o mal era to grave. Via-me eu nesse temeroso transe, em que nica a Virtude nos consola; mas no de modo que exclua o sentirmos os golpes de nossas mgoas. Prazo fatal! em que eu vinha de entregar a outrem, o que eu mais queria, e pronunciar a sentena que para sempre me atalhava a esperana de vos declarar o meu amor. Volto a Paris, onde vejo, que em nada minguou a confiana do Conde para comigo; pelo contrrio mais do que dantes necessitou de mim, e com gosto me viu de volta. Espalhado o rumor do vosso casamento, dado que bem secreto fosse, entrou em frias o Prncipe, deitou labaredas de clera; e porque atribuiu ao interesse que eu tomava em sua paixo, a melancolia que o vosso acontecimento me causava, me tomou ainda mais amor. Como se tinham resguardado de vulgarizar as circunstncias, que obrigaram vossa Me a entregar a vossa mo de Esposa a M.r dOlmanc, considerou esse proceder de M.da dEstanges como insultuosa afronta, que de caso pensado lhe fora feita; e da concebeu dio implacvel contra M. dOlmanc, jurando, que cruelmente se vingaria. O primeiro partido que abraou, foi o de vos arrebatar, em despeito dos sacros laos que acabavam de vos unir. Dei parte a Duprez, que preveniu seu Amo de ter descoberto que eu maquinava de roubar-vo-la; com o que fez que M. dOlmanc tomou sbito a resoluo de vos levar a um Solar antigo que l junto possua dos Pirenus, onde oculta aos olhos todos, largo prazo correria, antes de deparar convosco; e eu teria azo de sossegar-me. J vos eu disse que era o Conde Federico constantssimo em seus projectos; desvanecido este, encaminhava logo outro. Soubera pelas suas espias onde M. dOlmanc vos tinha desterrado: ento sem resguardo algum lanou-se a vos roubar a fora descoberta. Precisando porm dum pretexto para entrar nesse solar, lhe acudiu o seu engenho, frtil em astcias, com o de queixar-se ao Ministro, de que um vassalo seu, que lhe servia de Criado, o roubara; e que para escapar justia se salvara nas raias de Frana fronteiras a Castela. Pelo que, pediu ordem, que se lhe abrissem todas as casas at dar com o criminoso: ordem, que sem restrio alguma lhe foi dada. Ufano com arma similhante, ma mostrou, e tudo preparou para o vosso rapto.

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Como porm no lhe ficasse sossego, acerca da face que o negcio tomaria, das justas queixas de M. dOlmanc, das devassas, que apesar do seu grau de Soberano se poderiam tirar em seu desabono: Parto para Inglaterra (me disse) a esperar pela preia: tu, Carlos, fica, para vigiares tudo: e quando seguro sejas que se cumpriram minhas

CARTAS DUMA RELIGIOSA PORTUGUESA

ordens, no dia seguinte abala, e vem ter comigo a Londres. Meus receios se renovaram com esse novo projecto; avisei logo a Duprez, que como leal Criado me empenhou a que viesse dar vista de mim nos redores do solar, em que vs residis, prometendo-me que acertaria modo de vos sobnegar aos rus desgnios do Conde. Logo que Duprez soube da minha chegada aos Pirenus, deu a crer, que de conveno convosco, viera eu queles stios para vos levar fugida; e dOlmanc furioso, quando tal nova ouviu, vem sbito ao solar. Eu, que de propsito, me dei a ver nesses contornos, fui causa, que vosso Esposo, que depois do Casamento, concebera por vs o mais violento amor, no se deu, por vos conservar, a outro partido que de encerrar-vos em tal stio do solar, que era s dele conhecido. Partido violento, de que me advertiu Duprez! Partiu-se-me o corao com tal ouvir-lhe; e a mais violenta dor se me apoderou de alma. Msero de mim! que vim a ser vosso verdugo, por no querer ser o instrumento do vosso descrdito. Fui-me a Londres onde o Conde me esperava, e o como surtira a sua horrorosa conjurao contra vs; que, apesar de todo o desvelo de seus cmplices, nunca chegaram a descobrir-vos. Cinco meses rondaram pelas vizinhanas da vossa habitao, e a favor da ordem dEl-Rei, visitaram quantidade de vezes, a morada de

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M.r dOlmanc, que como lhes no suspeitava a inteno, os deixava entrar, na opinio que buscavam ali, um malfeitor, que fugia ao castigo merecido. Contemplai que raiva no entrou no Prncipe, quando iludidas viu as suas esperanas! Tenho por seguro, que desse instante mesmo meditou vingar-se, dando ao vosso Esposo a morte. E nesse tempo mesmo em que o vosso amor o trazia frentico, no lhe dava cio a sua ndole depravada: tinha posto a vista em Germncia, de que logo me deu parte. Condo-me da desgraada Menina, e do desdouro que lhe aprestava esse dissoluto. O Acaso me abriu modo: e este foi o ter valido levemente a Mistress Smith, e da ter entrada em casa dela; conquisto sua amizade, e a da bela Germncia (ouso diz-lo assim). Familiaridade foi essa, que a no ignorou por largo tempo o Prncipe, nem as outras Meninas que na logem trabalhavam; at me suspeitava amante de Germncia, e galanteando comigo, me oferecia o seu prstimo, com tanto que nesse honrado trato tivesse ele a preeminncia. Ora, para esquiv-la ao desastre que se lhe preparava, no me impelia somente a inocncia de Germncia; mas sim e muito, a sua alma to bem dotada de conhecidas virtudes, que me confirmaram num dever, ingnito j dantes em meu peito. Agora cabe lanar alguma luz nesses desastrados papis, que por algum tempo, (e quem sabe se ainda hoje) me fizeram odioso a Stanley e a dUrfay. Profundo nos seus crimes, incrvel nos regressos de execut-los, consumado na dexteridade, e poltica, que para eles se requer, granjeadas solidamente pela reflexo, escrevia o Prncipe (para nunca se afastar do plano concebido) todos os seus projectos: Tal dia farei tal cousa; a tal farei que sigam... etc. Como eu era o nico Confidente, era o nico tambm a quem ele comunicava esse livro de lembrana: e como eu era o nico, ou talvez o mais interessado em desmanchar o projecto; receioso de que esquecendo alguma circunstncia, empecesse aos desejos de meu corao; ou que uma leitura precipitada me no deixasse colher todos os meneios do projecto, para os prevenir, a tempo; copiava pressa, e com olho na porta, e ouvido escuta: Farei, etc. Mandarei, etc. No me fiando nas mais seguras, nos entreforros dum sobretudo escondi a minha

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cpia, e l a consultava; e quando o Prncipe duvidasse da minha lealdade, no iria dar l com ela. Quo assustado me no vi, quando prisioneiro de Stanley, soube que ele tal cpia lera? Mas dobremos folha, que muitos pesares tinha eu ainda de tragar antes de experimentar esse. Assinalou dia o Conde para partir de Londres, que foi a antevspera do rapto de Germncia: sendo fcil com pretexto de comrcio, tirar essa Menina de casa de Mistress Smith, e lanar mo dela. Sabeis como anteparei esse rapto, mas no sabeis, como iludido fui no meu projecto. Um dos do Prncipe, invejoso da confiana que esse em mim punha, folgaria do subir a ela, levantado sobre minha runa; e como se lhe encomendara o roubo de Germncia, de cuja corria em casa fama ser eu o Amante predilecto; ele que me viu sair cedo, no dia destinado para o roubo, suspeitando, que a ia eu avisar, seguiu-me, e viu-me entrar em casa de Mistress Smith, e meia hora depois entrar numa Carruagem com Germncia, ps-se na traseira, e sem que o soubssemos, tomou notcia do stio em que havamos de passar o dia. Mudou o primeiro plano, alardeou ao Prncipe a sua inteligncia, aprontou perto de Greenwich a Carruagem, coleou-se na casa de pasto em que estvamos, e apenas me viu afastado de Germncia, (que fui dispor algumas cousas) destro, e rpido lucra os instantes; manda um criado insinuar ao Conde como tudo lhe surtira bem. Que foi o Prncipe mesmo que me individuou tudo: tanto o pusera de bom humor essa notcia! E em vez de se enfadar comigo, pelo estorvo que eu quisera pr a seus amores, motejou-me em razo da pea, que me pregara. Perdoai-me Miss Stanley: ele ignorava a valia duma conquista como a vossa; pois que vos considerava como uma Moa fcil a induzir, e a dela triunfar; persuadido que uma simples fantasia no era de peso tal, que tirasse a confiana um homem que lhe era necessrio. Talvez, que se eu to ditoso fosse, que de seu poder vos arrancasse, o no tomaria ele to de leve; como porm tinha a presa certa, com bem diferentes olhos considerava, satisfeito em sua alma, todas essas circunstncias. Vi-me quasi perdido; e foi-me necessrio fingir uma afeio, que me no afoutara a conceber acerca de vs: por tanto me perdoou, como a Amante, fraude, que no perdoara, como a Confidente

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Partimos de Londres no dia seguinte ao rapto de Germncia, e chegado a Paris, soube que meu Pai tirara contra mim ordem de recluso, porque me souberam vindo nocturnamente ao vosso quarto; que o soube ele, apesar de quantas cautelas se tomaram, porque lhe no fosse aos ouvidos; e furioso de me saber culpado, determinou punir-me. Escrevi a Duprez, que me viesse falar ao stio que lhe assinalei: como fiquei atnito, quando em lugar de Duprez vi M. dOlmanc, que entre estreitos abraos: Sei tudo (me disse) meu generoso Cavalheiro de S. Jorge: consenti que eu me deslembre em vossos braos dos cruis instantes, que passei depois da minha unio, com a mais respeitvel de todas as Mulheres. Como me no dais meio, oh Cus, de galardoar to insigne sacrifcio! Confesso que no fiquei homem, no, a falas tais. Ento me explicou M. dOlmanc, o como descobrira tudo o que se passou depois do vosso Casamento. Deixara cair Duprez, nesse alvoroto, a minha Carta, no aposento de vosso Esposo. Julgai qual foi seu pasmo. Chama pelo Criado, que lhe no dissimula circunstncia alguma dos infames desgnios do Conde Federico, e os meios que eu tomara, para lhos desvanecer. Aqui no poude M. dOlmanc resistir ao desejo duma conversao comigo; com quem veio ter em lugar de Duprez. Que cores bastaro a vos pintar o pesaroso Duque, quando reflectiu no injusto cime, e proceder a respeito vosso? Nasci eu pois (me dizia) para tormento dessa adorvel Esposa? Bem que sejais (se ouso diz-lo) de tudo o nico autor, impossvel me a no vos admirar, muito e muito arredado de arguir em vs um comportamento que compe o elogio de vosso corao. E contudo fostes vs quem me forou a ser o Verdugo dessa desventurosa. Confesso-vos, Amigo, que ningum pode ser Esposo dela, sem que a adore; e quando o Cu, por ela, me abrasou o corao, foi para me punir da minha crueldade. Como lhe desenvolverei o fio do meu comportamento com ela, sem

(1) Esprito refinado de lcool a 60 graus da quinta essncia das finuras da afeio.

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lhe descobrir que a amais; como, quando hoje sei que so imaginrios quantos agravos lhe supus? Dou-vos por certo, que ela vos ama; mas, Cavalheiro, ela ignora, que vs a amais; e nisso, ao menos, me consolo. Assim nos apartmos, prometendo de tornar a nos ver, todos os dias. Adeus, bizarro, e virtuoso Mancebo; no ficar sem galardo o sacrifcio que fizestes. Bem vedes quanto a minha sade tnue; passem ainda breves anos, e deixar-me- a vida. Olhai-me, como Pai duma Amante, que para vs a conserva; mas entretanto, no quero ser menos generoso, que vs. Toca-me a mim o sacrificar-me. Culpado vosso Pai vos cr, punir-vos quer: toda a aparncia odiosa dessa trama quero-a eu tomar sobre mim, e com uma preveno destruir outra preveno. Assim que, ainda nessa ocasio me serviu Duprez, me serviu o Duque dOlmanc, que o postou l depositadamente; e l fez a declarao, que sabeis, e o Cirurgio, a quem se deram boas luvas, por que se calasse; e quantidade de dinheiro que se deu a quantos podiam falar: de maneira, que Duprez saiu vivo da imaginada morte. Nem eu perdia a lembrana de Germncia desgraada; vendo-me, melhor que ningum, no segredo do livro de lembrana do Conde, atinei com o stio, em que a retirara. L fui; l examinei todas as entradas, l deparei com essa portinha, que dava no jardim, cuja chave fcil me foi hav-la. Entro uma manh no Gabinete, vou-me (foi pressentimento? ou i n s t i n t o ? ) fatal gaveta do Escritrio... Que papel primeiro vejo? O projecto de homicdio de M.r dOlmanc. No sei se os meus olhos acredite; forosamente assentei que falavam certeza. S tendo o prfido espias suas em vossa casa, que podia estar informado do dia em que o Duque ia a Versalhes; vinda se havia de perfazer o atroz delito. No cabia perder tempo. Copeio pressa o funesto desgnio; e como tinha de salvar Germncia do poder do Conde nesse dia mesmo, sirvo-me duma Carruagem, que tinha s minhas ordens. Mal agourada Carruagem, que a lanou na mais dolorosa crise! Levava eu Germncia ao Mosteiro de Panthemont, eis que Duprez, faz que pare a Carruagem, para avisar-me, que traziam a sua casa quasi morto o Duque dOlmanc. Fatalidade inopinada!

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Que antecipara essa ida o Duque: e esse instante mesmo, em que eu deparava com o projecto do homicdio, era o mesmo em que ele corria sua perdio. Porquanto avisado, a tempo, dessa partida antecipada, despediu ponte de Svres os cmplices, que lhe deram o tiro de pistola. O meu primeiro acordo, foi lanar-me fora da Carruagem, acudir a vossa casa, deixando Miss Stanley com Duprez, que a conduzisse onde eu a destinava. Apenas me ausentei, que a Polcia, suspeitosa que meus misteriosos passos tivessem algum liame com o homicdio perpetrado, encarregou um de seus Oficiais, que me seguisse, e prendesse quanto servisse a esclarecer esse caso crime. Bem conheci o engano; bem me penalizou a alma; mas quo impossvel o acudir-lhe com presentneo remdio! Vou de voo buscar M.r dOlmanc, entro no quarto, quando vs saeis, ou (por melhor dizer) quando desmaiada de mgoa, vos levavam ao vosso leito. Foi lance, em que depostas as cautelas usais, segundo o fito que eu levava, no me estorvaria a vossa presena, de mostrar-me. Cuidei que ali morria, quando o abracei. No podia esquivar os meus inquos fados (me disse). Vive, sim vive, honrado Cavalheiro, para me substitures, para adoares os dias duma Esposa, que eu, a muito pesar meu, desventurei. Assaz foras conservo ainda para lhe dar azo de te fazer ditoso, recompensando com a maior parte dos meus bens, que lhe deixo sua disposio, a pessoa, que por glria dela se sacrificou a si; o melhor Amigo, que teve dOlmanc. Nem nisso injusto sou: que Senhor sou do que meu; o meu legtimo herdeiro suficientemente rico, e dispensar-se pode de maior abastana. Entre copiosas lgrimas me abraou, me pediu que me ausentasse, e que no mais viesse v-lo; que poderia o ver-me lanar algum amargon [?]esse derradeiro prazo, que ele queria consagrar aos deveres da Religio, e a dispor de seus bens. De seus braos, quasi morto, me arranquei; e o meu primeiro assomo foi de ir vingar-me no infame Prncipe; o segundo interessar-me a favor de vs que desde esse momento me contemplei como vosso nico defensor. Mas podia eu fraquear aos golpes desse adversrio; e fora deixar-vos ento ao capricho desse monstro. Feliz, que vos tomou o Cu sob seu amparo, inspirando-vos que buscsseis a sombra, de M.r de Selville, logo que o Duque fechasse os olhos: um ou dous dias mais que tardsseis, tudo

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aprestado estava para arrebatar-vos; porque s por gozar mais folgadamente da sua vtima, se descartara do Esposo. Ao sair de casa de M. dOlmanc, duas ou trs horas fiquei aniquilado com o peso de horrores tantos. O interesse de Miss Stanley, que gemia em to triste e injusto cativeiro, me arrancou (para assim dizer) de mim prprio. No tinha, alm de dUrfay, em quem me confiasse; fui busc-lo, como dele o sabeis, e o mais venturoso sucesso coroou os meus desvelos. Apesar da minha arraigada indignao contra o Conde de W*** fui, no dia seguinte, v-lo, e no semblante lhe avistei os sustos que lhe dava o Cocheiro preso, a fuga de Germncia, e os restos que de vida conservava ainda M. dOlmanc. Como ele me julgava bem arredado de suspeitar todos esses tratos, no cuidou em me descobrir o mago de seus pensamentos; que nem ele ainda sabia que nessa Carruagem fora Germncia presa; dias passaram, antes que o soubesse. O Cocheiro porm, que me era afecto, nunca confessou que fora eu quem a tirara daquela casa; respondeu nuamente, que um dos Criados, que a servia, viera pedir uma das Carruagens do Prncipe; e que pelas ordens que tinha de obedecer a quem viesse da parte dessa Senhora, no recusara. Esclarecer esse facto era impossvel; porque fugida Germncia despargiram-se assustados os de seu servio; e desde esse instante, lhe vieram mais srias ocupaes, que as de pesquisar Criados. Apenas me viu, me insinuou logo a que me dispusesse a partir, porque negcios urgentes o chamavam com brevidade a Inglaterra: Como nessa conjuntura me era mui relevante o assistir em Paris, constrangendo-me quanto pude, lhe pedi, que me deixasse ir passar algum tempo com a minha famlia, restaurar a sade que de dia em dia se me enfraquecia; e se arruinava. Foi-lhe fcil crer-me; e como os tormentos em que lidava, se me debuxavam ao vivo no semblante, de verdade me teve por doente. Deu-me alguns meses de licena mas que lhe desse parte da minha morada, para me escrever, se de mim necessitasse. Despedi-me dele, crendo que pela ltima vez; mas quis ainda o Fado, com diversos embaraos, que eu dele me aproximasse. Feneceu sua carreira o Duque dOlmanc; e soube logo, que apenas morto, partistes para casa do Senhor Comendador. Confesso,

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que em despeito da mgoa de perder Amigo tal, concebi a mais viva alegria, de vos ver salva das astcias do Prncipe. Tantas revolues, umas sobre outras, me causaram to violentas febres, que me tiveram 15 dias de cama; e se conservei a vida, aos desvelos de Duprez a devo, que entrou em meu servio, logo que o Amo lhe morreu. Quem dissera, que sem se descuidar de me assistir, ainda ele achava tempo de esquadrinhar o que fora se passava? Pois por ele que eu soube que o Conde tinha partido para Inglaterra, repentinamente. Ento, a alegria de o ver distante, e o desejo, Senhora, de tornar a ver-vos, e a minha boa compleio, adiantaram a melhora; de sorte, que apenas pude suportar a jornada, tomei Carruagem, e parti para Selville, onde passei, junto de vs, os mais agradveis seis meses da minha vida, mas tambm os mais infortunosos. A resoluo que vos inspirou o testamento de vosso Esposo, me fez grande admirao, quando me despedaava, quando punha silncio ao meu amor, que tomava azo de se manifestar a vs. Convinde porm comigo, que ento fora eu Amante bem pouco delicado, se em tal momento, nele vos falasse: persuadir-vos-eis, que o interesse, e no mais, me abria a boca, assustada de perder uma riqueza, que a gratido de vosso Esposo me reservava, porque de vossa mo a mim viesse. Tanto o desejava eu, como vs, que a vossa Demanda se perdesse, para que, sem macular a minha generosidade, dsseis ouvidos ao meu amor. Vede como se me originou meu infortnio, e como uma disposio, que o vosso Esposo fez, para assegurar a minha Dita; como tudo o que devera concorrer, a me achegar a vs, serviu pelo contrrio, a, para sempre, me pr longe. Funesto eleito duma preveno, (no a direi injusta) que vos odiou at os dons de quem l no ntimo, tanto como eu, desejava a vossa felicidade; e que gostoso encarou com a Morte em razo de que ela despedaava laos, que ele via mui bem, que vos eram insuportveis. Quando enfim partsteis de Selville, capacitei-me que esse adeus eterno fosse, sendo a meu parecer inevitvel o vencimento da vossa Demanda; afigurando-me que todos os vossos julgadores vos veriam com os olhos, com que eu vos via; e no me enganei; que levveis vossa virtude por abonado fiador do vosso comportamento. Em que estado fiquei eu? Ningum, a quem pudesse abrir meu peito! E dUrfay, que s tinha essa prerrogativa, to distante de mim, que lhe

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era negado salvar-me da desesperao! Desse transe me veio arrancar um novo acidente, que me arremessou (para o dizer assim) Morte, que das mos de Stanley se me dispunha. Descuidado do Prncipe, ento em Alemanha depois de assistir 6 meses em Londres, assentava eu, que envergonhado do pouco fruto que colhera de seus cimes, lhe ficassem s remorsos na lembrana... Era honrar sobejo sua alma to m a l v a d a ! Eis que recebo esta Carta: de pasmar, querido Carlos, que honrado com tantos favores meus, me descuideis assim. Por indiferena? tal no creio. Por mesquinho galardo de vosso prstimo? Em despeito de vossa deslembrana, vos fao Camarista de minha pessoa; dado que ignore a linhagem vossa. A dareis com a chave dourada, e co Diploma, nova merc, que tomarei por fiadora da vossa lealdade e prstimo, mais teis que nunca, nesta ocorrncia. No me posso descartar da paixo amorosa, que essa danada Mulher me inspirou: tenho de a satisfazer, ainda quando em perigo a vida ponha. Ela vem a Paris, e agora no tem Marido, que a defenda. Tudo est pronto, s me falta uma boa cabea que de inteligncia aos que nisso emprego, e em cujos no fio demasiado. Vinde, mal que recebais a Carta: e no subrbio de S. Dinis, guia de ouro, perguntareis por uns Negociantes Hngaros, que executaro quanto lhes ordeneis, depois de vos comunicarem certas instrues. Fortes razes tenho para no remeter a Duquesa para Alemanha; mas tenho em Malta um Amigo seguro: levai-a l, e dandome dela parte l recebereis as minhas ordens. Intil fora nomear-vos quem; est avisado, e mal que chegueis, se mostrar. Fidelidade, prudncia, e saber calar: de vs o espero, porque mo deveis assim; e as minhas mercs sobrepujaro vossos desejos. Esse novo transe me recuperou a coragem, que a vossa despedida me roubara. Ento, Senhora, chamei a mim todo o meu remanso, para pesar maduramente o que me relevava cumprir. Era a Carta de antiga data: Ir eu a Paris! quem sabe se vou j tarde? Vou-me a Malta, e ou l morro, ou l vos salvo. O desejo que mostrei de entrar nessa Ordem, quando adolescente, seja o pretexto da minha viagem. E sbito parti. No sei o que me salvou da desesperao quando prisioneiro fui de Lord Stanley. Assentei que o instante que me punha em priso, vos lanava nos

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braos do meu rival; e quando a este pesar acresceu a perda dos meus papis, quasi que perdi o juzo. Que horrenda situao! Privado subitamente do nico bem que vida me prendia! assoberbado de alheios crimes; ningum que me vindicasse inocente; Duprez to mencionado nesses papis, cmplice meu por prmio da sua fidelidade, e aquinhoado no suplcio preparado (ao que ento via) para o meu castigo! Ah! que s de o eu pensar, estremecia. Chego a Londres, onde respiro algum alvio; Duprez me escreve, que vigiado por ele, derrotado fora o projecto do Prncipe, e vs a salvo. Contar-vos as aventuras que se me seguiram fora contar-vos o que j sabeis. Achei o Prncipe agastado do mui baldados que tinham sido os raptos que maquinara; cansado no. Esta ltima tentativa tinha surtido efeito, e quando eu corria, a vos tirar de suas mos, deparei com a Morte, nos umbrais quasi daquela Senhora, a quem, com gosto, tudo sacrifiquei, sossego, mocidade, lidas, sade, e (ouso diz-lo) at a reputao mesma: pois que consenti passar por um malvado, ante os olhos do homem, que eu mais amo, e que mais credor da minha estimao, em todo esse tempo, em que me no pude justificar, sem que ao mesmo passo sacrificasse as virtudes, e a vida duma Senhora, que merece o acatamento do Mundo todo. Nem o Cu amparou meus dias, sem a inteno, de que alcanasse eu a Coroa, pela qual tanto contendi: e outro sim, se os meus tnues servios tm ante vs algum valor; eis que juntos todos os vossos Amigos aqui esto, em suas mos ponho a minha sorte; a faculdade lhes dou de se lanar a vossos ps, e q u e vos instem que me concedais a recompensa que eles julguem, que me devida. Com entusistico brado lhe responderam todos os Amigos de da dOlmanc. Abraar, apertar, alagar de lgrimas o virtuoso, M. o esforado Cavalheiro de S. Jorge, foi um geral impulso. M.da de Smiane, de S. Pers; o Marqus dUrfay e sua Me, e Miss Stanley, e at o Comendador, como de concertado acordo lanados aos ps da Duquesa, com os braos para ela estendidos, com os olhos vertendo lgrimas, com os peitos oprimidos com soluos, lhe apresentavam o Cavalheiro, e lhe clamavam. Este seja o Esposo vosso; adorvel Senhora, galardoai suas virtudes. A Duquesa, que atli, com

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carregado silncio, se contivera, de repente se ergue do perguiceiro onde ouvira imvel toda a narrativa do Cavalheiro, e cuma voz animada de furores surdos, exclama: Cessai esses importunos rogos; cruis Amigos, j no tempo; prometida tenho a mo de Esposa. Oh no, no, infortunosa Dama (diz com reforada voz o Duque dOlmanc) oh no, vs nada prometestes. Ei-la a promessa, que encerrava a minha inteira felicidade (abre a Carteira tira a promessa, e rasga-a em mil pedaos). A mim, e a mais ningum compete to generoso sacrifcio. E quo doloroso foi o espectculo, que ento se ofereceu a todos os daquela companhia. O Cavalheiro de S. Jorge; ou j que a longa narrativa, ou j que a ardncia com que falara, lhe descerrasse a ferida... ei-lo estendido no cho todo lavado em sangue; cado num mortal delquio. Que horror no lavra nos nimos de todos! Erguem-no, levam-no: todos a uma voz: Morreu. Entranhada de gratido acerca do generoso Amante, que a tudo se sacrificou por ela, vem chegar-se ao Cavalheiro; com enxutos olhos contempla a palidez da Morte derramada pelo rosto dele, fica imvel, fica naquele remanso aparente, que o retrato da desesperao mais rematada, e arremessa-se a esse vulto inanimado. O Duque dOlmanc, mais morto que vivo, com arrastados passos, fraqueando-lhe os joelhos, e empinados para o Cu os braos, lhe estava suplicando que desse aflitssimo espectculo se desviasse. Ela ento se ergue, volta-se ao Duque; pe-lhe olhos fitos: Vs, a quem prometi tomar-vos por Esposo, olhai, e no tomeis cime; vede o que concedo ao mais digno de quantos homens h... (ento imprime um beijo na desbotada face do Cavalheiro). Foi o primeiro que lhe dei, e tem de ser o derradeiro. No poude M.da dOlmanc resistir tempestuosa borrasca que lhe disferiu no peito: assaltada de ardente febre dentro de meia hora rompeu em delrio tal, que deu sustos a todos os seus Amigos. Festivos bravos vm a seus ouvidos enleados com o nome do Cavalheiro de S. Jorge. Ah que se ela tornasse em si, como se no restauraria de to perfeito, e to enternecido Amante! Abrem-se-lhe os olhos alvoroados, e fitam-se no Duque, e em M.da de Smiane: Que o que eu ouo? o Cavalheiro?... (M.da de Smiane): Est com vida. (A Duqueza): Como! Pois no morreu? (O Duque): No, M.da, eis que as foras se lhe aviventam. Fala-lhe o Comendador, fala M.da de

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Smiane; todos os Amigos lhe dizem, que o Duque seria como um desesperado, se ela no premiasse com o ttulo de Esposo, to fino, to desinteressado Amante. Derrama-se-lhe nos lbios um sorriso brando; pe dvidas: Enganar-me-iam? No. Recobra foras; v o Cavalheiro, restaurado quasi por milagre; consente a dar-lhe a mo de que ele to digno se fez. O mesmo dia em que himeneu o coroou coroou tambm esse mesmo Deus ao Marqus dUrfay e a Miss Stanley: de maneira que se transformaram em rosais, e em murtas amorosas, os funreos ciprestes que queriam crescer roda de dous Amantes dignos de mais ditosos fados. Oh venturosos sejam, e seus anos se prolonguem sem nuvens de tristeza, nem desastres!

FIM DA TERCEIRA E LTIMA PARTE

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C A R TA I .
foi possvel que um minuto de enfado concebesses contra mim? E que eu com a afeio mais terna, com a afeio mais delicada te desse um nico instante de pesar? De que remorsos, ai msera de mim! no fora eu atormentada, se quebrantado houvesse a f que te hei jurado? Ah! que se excesso h de que acusar-me eu deva, o do muito que eu fiel te sou; de que ainda esse enfado eu to perdoo. E porque consentir eu remorso tal? E no tenho eu razo de me queixar? E no fizera eu agravo a esse teu afecto, se consentisse sem ressentido murmrio, a fora de me soltares o menor dito? E quanto, oh Cus, arguo minha alma eu de contnuo, de que ela no patenteia assaz o ardor de seus impulsos; quando tu... todos os segredos de tua alma cauteloso fechas! Quando nadam em languidez meus olhos, acuso-os do mal que eles servem ao meu amor, e de que sonegam ardores de meu peito quando eles sobejam de vivos, tambm os acusa a minha languidez: com as aces de mais claro grito, inda me parece que assaz me no declaro; quando tu dum nada compes segredo. Oh quanto esse teu proceder magoou minha alma! E quanto d, se me visses, te eu causara! E quanto, se ento, me pudesses ver os pensamentos! Mas donde me vem o curioso empenho de decifrar o que volve em teu corao? E l deparar talvez com tibiezas, e (quem sabe) com deslealdades? De honrado mas encobres; e desse encobrir, obrigaes te devo: que me esquivas o pesar de te ver indiferente comigo; e condodo da minha fraqueza me dissimulas o que de mim sentes. Ai de mim! Que a conhecer-te eu, de primeiro, tal, bem pode ser, que pelo teu se moldasse este meu peito. E ora tu, ento hs resolvido amar-me tbio, ds que viste que em frias de amor me abraso. No que da compleio te venha o poderes refrear-te assim: que bem reparei eu ontem quanto de assomado tens:

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bem que assomos tais no tos cause a clera, mas to somente o ultraje. Ingrato! Quais tens de Amor queixumes, que to m parte nele tomas? Porque no empregas esses mpetos, em correspondncia destes meus. Quem impede acelerarem-se os passos com que adiantemos a nossa felicidade? E quem, ao ver quo apressado te retiras do meu quarto, imaginaria o quo lento busc-lo vens, quando Amor de l te est chamando? Cabe que leis te imponha um corao que todo se entregou? Vai-te que em castig-lo bem fizeste: que eu de vergonha morreria, se de algum movimento meu me desse por Senhora. E quo bem que sabes o como se castiga essa espcie de revolta! Lembras-te acaso do aparente remanso com que me ofereceste ontem de me ajudar a mais te no ver? E tiveste nimo de tal me oferecer; e pensamento de que eu tal aceitasse? Tanto tem de melindre o meu amor, que mais dolorosa me seria de delito em mim, que em ti, se o cometesses; que mais ciosa sou desta afeio minha que da prpria tua: e mais te perdoara uma infidelidade, que o suspeitar essa em mim. Sim; que mais folgo de me ver leal contigo, que comigo tu leal. To preciosa a ternura com que te amo e a estima em que te prezo, e tanta glria concebo dela, que no avalio maior delito, que o dela duvidares, Duvidares tu, quando tudo, no meu corao, no teu, se afinca a persuadir-to? No h hi um nico descuido teu que te no ponha aos olhos que sobe a adorao o meu afecto. Tanto me tem o Amor instruda em me aproveitar de todo o lance; pois a reserva mesma de acariciar-te tem de te convencer do excesso desta paixo minha. (1) Comprazimento este meu, em que no sei se hs reparado. Quantas vezes no hei reprimido, quando entras os impulsos da minha alegria, s porque nos teus olhos atentei que me pedias mais moderao! Agravo me fizeras, se nessas ocasies, no reparasses no quanto me eu constrangia. Sacrifcios que te eu fazia; e que me eram os mais custosos que nunca te fiz. Nem tos lano por tais em rosto. Que me val ser eu, ou no perfeitamente ditosa, com tanto que o que falta minha Dita, aumente a tua? Vira-te eu mais empenhado a meu respeito, e oh quanto jubilara ento no conceito de ser a mais amada! mas tu no jubilarias de o seres tanto. Fora esse o caso de imaginares, que algo ao teu amor devias: e eu me daria os gabos de que minha inclinao devesses tudo. No abuses todavia dessa minha amorosa

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bizarria, cerceando desse apoucado empenho que inda demonstras

para comigo. S tambm generoso como eu, e vem-me protestar, que

d mor vulto tua afeio o desinteresse desta minha; e que em

arriscando de cometer tudo ao azar, nada eu arrisco; e que to fiel, e

to terno me sers sempre, quo fiel, e ternamente eu tua sou.

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[XXXI] Sic.

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C A R TA I I .

COMO feia (no te minto) a Senhora, que ontem noite danou! E


o Conde da Cunha andou mui mal em d-la por formosa. E ficares tu horas esquecidas ao p dela! Pareceu-me pelo ar que no semblante dava, que no despontava de discreta, no que ela te dizia: mas nada menos boa parte do tempo que durou a visita, com ela conversaste; e quo duro me foi ouvir-te que te no desagradava a sua conversao! E que falas de encanto tal te h ela dito? Novas foram de alguma Dama de Frana, amores teus? ou comeava ela j a dar-te amores! Que conversao to aturada s Amor sabe entret-la. Esses teus Franceses dh pouco vindos, no me pareceram bem agradveis; todo o sero causaram meu martrio, cos mais galantes ditos que imaginar souberam; ditos afectados que me no podiam divertir; deles s me procedeu; a noite toda, desatinada enxaqueca, de que no deras tino se de mim o no souberas. No duvido, que andam os teus servos empregados em saber novas de como essa Francesa afortunada se acha hoje do cansao de ontem; que tanto a fizeste danar, que bem se pode inculcar doente. Que atractivos encontraste nela? Que ternura lhe supuseste? Que lealdade mais firme que a de outrem? Ou que inclinao mais pronta a querer-te maior bem do que eu te dei a demonstrar? Cousa impossvel! Tu muito o sabes, que s de te ver passar, se me ausentou todo o sossego da minha vida; e sem que me atalhasse o pundonor do sexo, nem o da nobreza, fui eu a primeira que diligenciei os acasos de tornar a ver-te. Se ela mais fez do que eu, direi que ela se acha esta manh cabeceira do teu leito, e que l deparar com ela Durino meu criado. Para felicidade tua, o desejo assim. Que me empenho eu tanto em tudo o que te pode aprazer, que cortarei, enquanto eu viva, pela minha Dita, por aumentar a tua. E se para

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contentar essa Beldade a regalas com a leitura desta minha carta, d-lha sem escrpulo a ler. Nem, para o adiantamento de tuas pretenses julgo eu intil essa leitura; que apelido tenho eu bem conhecido neste Reino, e assaz me adularam de formosa; mas j de o ser me despersuadiu o teu desprezo. Para essa nova conquista bem podes por exemplo dar-me; e dizer-lhe que estremecida te amo. Convirei gostosa; que antes quero contribuir para a minha perdio, que pr em negativa to qualificado afeito. Sim. Que te amo eu mil vezes mais do que a mim prpria, neste mesmo lance de cimes, em que te escrevo. Confesso que o modo, com que ontem precedeste, me arrojou centelhas de raiva no corao; e (porque nada oculte), desleal te creio. Aborreo a Marquesa de F.... que deu azo a que visses essa Dama pouco h chegada. Quisera eu, que nunca viera ao mundo a Marquesa de F.... pois que no dia de seu casamento que tu me entranhaste na alma a Dor que sinto. Aborreo o que inventou baile. Aborreo-me a mim prpria; e sobretudo aborreo ainda essa Francesa mil vezes mais. Entre tantos aborrecimentos nenhum porm teve a audcia de se chegar a ti; que ainda infiel, te considero amvel. A todas as luzes que te eu veja, e at ainda aos ps dessa cruel rival, que toda a minha felicidade perturba, encontro em ti incentivos tais, que em nenhum outro homem se deparam. Quo louca eu sou! Muito me enojara que os no vissem em ti, os mais, quais eu os vejo. E dado que a essa opinio eu persuadida esteja, que jaz pendente a perda para mim, da afeio tua, antes despenhar-me consinto nesse desesperado pego, que cercear-te um s dos gabos que mereces. Como porm concorda Amor contrrios tais! Dessa opinio vem que maior cime no cabe que haja, do que o meu cime acerca de quanto te diz respeito; e iria eu no menos ao cabo do mundo granjear-te admiradores. Aborreo essa Francesa, com to entranhvel dio, que no ha a crueza que em destruio sua eu no executara. Desejara-lhe eu a Dita de que a amasses, se em mim coubesse, que com esse amor tu mais ditoso foras. Sim. Que o teu contentamento o prezo eu em muito; e por te ver contente, me dera eu por bem venturosa, se todo o prazer da minha vida o sacrificasse a um instante de teu gosto. Oh! como, sem hesitar

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eu o faria! Porque no s tu como eu? Se quanto eu te amo, me amaras tu, que ventura para ns ambos! A tua Dita, a minha fora, e mais completa ainda fora a tua. Ningum em todo o mundo concebeu em seu peito amor to avultado; porque ningum concebeu tanto, o muito que tu mereces: e de compassiva morreria eu, se capaz te imaginasse de firmar o teu amor em outra Dama. Habituado maneira com que eu amo, no acertarias com quem to ditoso te fizesse, como o s comigo. Por mim julgo as outras Damos, e sinto dentro de mim, que s eu para ti nasci. Que fora do melindre de teu nimo se no deparasse cum corao to delicado! Esses olhos to eloquentes, e to bem compreendidos, quais, a no ser os meus, saberiam responderlhes? D-o por impossvel! Amar? s ns ambos o sabemos: e de mgoa morreramos um e outro; se diferente empenho sorteassem nossas almas.

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C A R TA I I I .

QUANDO que ter fim essa tua ausncia? E passar-se- inda hoje o
dia sem que a Lisboa voltes? To esquecido ests de que h j dous dias que partiste? Imagino que puseste na vontade achar-me j defunta quando volvas! E que menos por acompanhar El-Rei na visita que ele fez s Naus deixaste a Corte, que por te descartar duma importuna Amante. Com efeito, essa eu sou (demo-lo por assentado) em sumo grau: que uma ausncia de 24 horas me chega aos umbrais da morte, e o que para qualquer sobeja felicidade fora, no o para mim sempre. Tempos h em que te no contemplo assaz rico de venturas; outros em que te considero tanto delas abastado, que de outras, e no de mim te vem essa riqueza. At me do tristeza os meus transportes, quando percebo que no reparas neles como eu quisera. Assustam-me essas tuas distraces. Quisera-te eu recolhido em ti mesmo, quando eu sei tudo o que dentro de ti se passa: e desesperome quando por descuido teu, no sais ao mpeto de meus arrojos. Confesso meu desatino; mas que prudncia cabe em quem tanto amor como eu encerra? Razo seria que mais quietao em mim houvesse, neste mesmo prazo em que te escrevo, quando sei que a dous passos ests de mim; que o teu dever quem l te demora; e que eu pudera ir ver-te, a no mo impedir a molstia de meu Irmo, que logo que partiste adoeceu. Quando sei que onde resides, no residem Damas... Agudo espinho arrancado de meu seio! Mas quantos no pungem ainda a msera Amante que tanto amor como eu concebe! Essas Naus, essas guerreiras armas, e petrechos tm de te desavezar dos pacficos prazeres do Amor: e quem sabe, se nesta hora mesma, no ests tu delineando o instante do nosso apartamento (infalvel infortnio!) e excogitas meio de preparar o teu corao para esse transe! Ah! que me

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no fora mais funesto o ver-te em companhia das mais raras formosuras da Europa, que essa artilharia, no caso que tal efeito em ti produza. No que eu combater queira com o que a ti deves, pois que mais que a mim prpria, estimo o teu pundonor, bem inteirada de que no vieste luz para passar teus dias junto de mim. Mas meu gosto fora; que te horrorizasse esse necessrio dever, no mesmo auge que a mim me horroriza; que nesse pensamento estremecesses, e que quanto mais inevitvel esse apartamento, tanto mais imaginasses, que, sem morrer, te fora impossvel suport-lo. Nem me crimines de que amo ver-te a braos com a desesperao; que no tens tu de verter uma s lgrima, que eu no anseie de enxug-la; e hei-de sempre a primeira ser, em te pedir que briosamente suportes o transe que, por sobeja dor, me arrancar a vida. Que no houvera a para mim consolao, se eu crera, que vim ao mundo, para que fosse tua desconsolao a minha ausncia. Qual pois o meu desejo? No o sei. Desejo toda a minha vida amar-te, e at adorar-te. Desejo, a ser possvel, que me ames tu, como eu te amo. Desejos tais s loucas como eu os podem ter. No te enoje de mim o ver-me em tal loucura: que a no ser por ti, por nenhum outro em mim coubera. Loucura, que eu nunca trocar quisera pela mais slida prudncia, se para a ter, relevasse amar-te eu menos. Tens mil prendas no teu juzo, e outras tantas me dizias ter descoberto em mim; prendas a que eu nada menos renunciara, se da nossa loucura aos progressos empecessem. Nas aces de nossa alma s o Amor deve domnio ter: tudo se lhe deve, em tudo se deve contentlo; queixe-se a Razo, ou no se queixe. Foi tal teu parecer, desde que no me viste? Receio que ora haja recobrado toda a liberdade do juzo. E est ele inda nessa posse, quando pensas numa guerra que te deve separar de mim? No cabe em ti traio to feia. Certo: cada soldado que vs, te arranca um suspiro, e j saboreio o gosto de que te ouvirei, quando voltares, que tem dias de vago o teu juzo, e que toda a jornada te vagueou. Segura estou eu que ningum te boquejou em mim; em mim que no tenho esse defeito de sobeja razo; antes desarrazoo em modo tal, que se espantam quantos me escutam. Se no fora a molstia de meu Irmo, que pretexta os meus devaneios, todos os de casa assentariam que sou louca rematada. Pouco falha, que o eu no seja; e

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pelo desconcerto desta Carta podes tirar o desmancho do meu juzo; e

dela tirars os motivos de arguir-me.

Os estragos que em meu semblante fez a tua ausncia, d-los-s

por mais jucundos que a frescura da mais linda tez; e por horrvel me

tivera eu, se trs dias privada de te ver, afeiada me no tivessem. Que

ser de mim quando passarem seis meses, sem que eu te veja? No me

vero mudana no rosto, porque ao separar-me de ti cairei morta.

Ouo rudo pela rua; bate-me o corao. Serias tu, que chegues! De

dessossego, e impacincia acabo. No sou em mim. Ai msera! No te

poderei ver que de alvoroo me no sinto. E se no s tu a quem

espero, tal turvao e to revoltosos movimentos me tiraro o lume da

alma.

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C A R TA I V.

E tenho eu de ver sempre em ti friezas, e perguia? sem que cousa


alguma turve o teu remanso? S poder dar-lhe abalo, lanar-me eu em braos dum rival, e que o vejas tu? Menos essa inconstncia, que nunca ma consentir o meu afecto, todas as mais te dei a perceber. Aceitei a mo do Duque de A.... no passeio; de propsito me sentei ceia ao lado dele; olhei-o com ternura, cada vez que vi, poderias fazer reparo, disse--lhe mil ninharias ao ouvido por que as tomasses por cousas importantes; e no consegui que se te alterasse o semblante. Ingrato! desumano! que to pouco amas, a quem tanto te quer. Desvelos, favores, fidelidade minha no te merecem um rasgo de cime? To pouco apreo faz de mim aquele, que mais precioso me que o meu sossego, que o meu pundonor, que vira sem estremecer deix-lo eu por outrem! E para que eu trema uma sombra me sobeja. S de pores em qualquer Dama os olhos me toma o frio da morte; uma aco tua de mera civilidade, me custa um dia de desespero. E tu vs com sossegados olhos, que diante da tua presena falo com outro todo um sero. Ah! que nunca me tiveste amor! Sei, e muito o como se querem; assim no creio que amor sejam afeitos to contrrios aos meus. Que no fizera eu para te castigar dessa frieza? Instantes h, que assomada, e despeitosa pusera em outrem o amor que em ti emprego. Mas como? se no calor mesmo desse despeito, nada avisto que amvel seja como tu s! Inda ontem, quando as tuas tibiezas te despojavam de atractivos, fitos estes olhos meus em cada aco tua, s para admirlas tinham vista. Os prprios teus desdns ressumbravam grandeza, e debuxavam fidalguia de gnio; e de ti que eu falava ao ouvido do Duque: to pouco est em mim aproveitar-me dos lances de ofenderte! Tinha sim muito a peito picar-te de maneira, que me desses azo a dizer-te alguma aspereza s claras. Eu dizer-ta? quando do sobejo

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amor que a clera me nasce? E que no mais subido das raivas que me dava o teu sossego, deparava com razes de o defender, se to desassisado no fora o meu afecto? Tanto mais que tinha meu Irmo em ns os olhos, e mal de mim se ele rastreasse em ti a menor inteno de me querer falar. O que todavia te no atalhava de teres cimes; que, sem que outrem o percebesse, eu colheria do teu mover de olhos; que houvera eu bem visto neles cousas, que os mais da sociedade no devisassem como eu. Mas ai! que nada vi do que eu neles espreitava. Vi amor; mas em caso igual, morar neles amor! Queria ver neles despeito, raiva; que em tudo me contradissessem, que me achassem feia; que namorassem outra Dama; e por ltimo que faiscassem de ciosos, pois que eu tais aparncias desleais mostrava. E tu em troco desses assomos naturais de verdadeiro amor, me pagavas com mil louvores meus; me apertaste a mesma mo, que eu, tinha ao Duque dado, mo de que deveras ter horror. Quasi que vi o instante que me deras parabns que se inclinasse a mim o mais honrado fidalgo da nossa Corte. Insensvel! Assim que se ama? Assim que eu te amo? Ah! que se antes de te amar, como eu te amo, houvera descortinado em ti igual tibieza... E quando a houvera eu visto, como agora a vejo, e maior ainda que ela fora, poderia eu resistir fora que me dobrava a te amar? Violento afecto, de que no pude ser Senhora! E se eu derramo os olhos da imaginao pelos prazeres, que dessa minha afeio me provieram, no posso arrepender-me de que no peito lhe dei pousada. Que no fizera eu quando contente de ti, se transportada de amor, agora mesmo que mais motivos tenho de queixar-me... Mas tu me conheces bem; satisfeita me viste, e viste descontente; agradecida, e queixosa sempre entre iras, ou agradecimentos extremosa Amante. E no te d emulao carcter que to de apetecer nas Damas? Insensvel (mais que muito amado), ama-me quanto s amado: que s no amor consiste o prazer perfeito; da extrema afeio nasce o prazer extremo: e mais mal faz a tibieza aos que a possuem, que aos que ela amargura. Ah! que se bem sentiste o que vale um amoroso arrobo, quanto tens de invejar os que ele adita! Para o amor mesmo que tu me tens, rejeitara eu esse teu sossego de nimo. Ponho alto preo aos meus transportes, como quem os contempla pelo melhor

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bem que eu possuo: e antes quisera nunca mais ver-te, que ver-te sem

esse

enlevo

meu.

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C A R TA V.
O estilo da tua considero que quiseste tentear a minha docilidade: que no crvel te viesse ao pensamento que eu outrem ame. Pacincia. E dado que esse conceito em que me tens seja mortal agravo do melindre com que te amo, j muita vez de ti me veio, a mim, que te amo mais do que ningum amou. Dares por rematada a minha deslealdade! dizer-me injrias! Querer-me persuadir que tornarei a ver-te! Tal no cabe no sofrimento meu. Fui ciosa: mas onde h grande amor lavra o cime. Ciosa sim, mas sem bruteza, que entre os vislumbres dos zelos, e os assomos do despeito, distingui sempre que eras tu o suspeitado. Mas que falhas no encontro no teu modo de amar; e quo mal o entendes! Como vem claro o pouco amor que te jaz no peito; e o que, quando o no estudas, te escapa do corao, to pouco digno do amor! E como assim! esse teu corao, que eu, custa do meu, comprei, e de que me fiz benemrita por tantos extremos e finezas, e de que me deste palavra, e f de ser eu dele a nica possuidora; esse corao capaz de me ofender assim! E so injrias os seus primeiros movimentos? E quando lhe ds largas, se desmanda em ultrajes? Para te castigar, Ingrato, das suspeitas que concebeste, essas te deixo; e o teu tormento fora duvidar do que te devera ser suave, se me creras leal e terna. Fcil me fora desmaginar-te; quando mormente, para sossego prprio, me vedada a liberdade de ofender-te. Mas quero deixar-te nesse engano para vingana minha; e se crdito ds ao meu nimo dissaboreado, d por justas as tuas conjecturas todas, e d-me a mim pela mais infiel de todas as mulheres. Esse homem todavia de quem zelos concebeste, nem visto o tenho eu; nem h hi prova, a que eu desassombrada me no sujeite, se eu quisesse dele, e dessa Carta, que dizem minha, dar-te plena satisfao D-la! E

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porqu? Por invectivas? Para da me conclures to aviltada como me tu designas e entenderes que pelos teus ameaos me justifico? No me vers jamais (me escreves); vs-te [XXXI] de Lisboa, por te salvar do infortnio de encontrar-me? Apunhalarias o teu mais ntimo Amigo, se to traidor te fosse, que minha casa te trouxesse? E, que te fez, Cruel, a minha vista, que te to insuportvel? Ela que sempre, s prazer te anunciava? Estes olhos em que nunca devisaste seno amor, e nsia de to demostrar? Para os no ver, te ausentas de Lisboa? Ah! no te ausentes, que eu te pouparei o desvelo de evitar a minha vista. A mim, que no a ti compete essa ausncia. Sim: que te no custou a minha vista mais que a faculdade de me deixar amar, quando a tua me custa todo o sossego e toda a minha ufania. Tambm confesso, que bem vezes foi todo o meu contentamento; que ainda hoje me debuxo na alma o ntimo abalo que ento sentia, quando imaginava teus passos distinguir pelos passeios, e o suavssimo desleixo que se apossava de meus sentidos, quando meus olhos se encontravam com os teus; e o como o corao se me enlevava, quando carrevamos furtada conversao. Nem eu sei como pude viver antes de ver-te, nem como poderei viver quando no mais te veja. Tu j sentiste o que eu senti, pois que amado foste, e dizias que me amavas: e como podes propor-me no mais olhar-me? Sers satisfeito. No mais tornarei a ver-te; mas c me fica o prazer extremo de te lanar em rosto a tua ingratido; e mais completa fora a minha vingana, se os meus olhos, e as minhas aces todas a minha inocncia te abonassem. Inocncia perfeita e pura a minha, e fcil de destruir a mentira que a crer te deram. Bastara um quarto de hora para convencer-te dessa injustia, e morreres de amargura de a haveres cometido. Pensamento foi este, que j dous ou trs abalos me deu de me arremessar a tua casa; nem eu aposto, que antes de findar o dia l me no leve; to violento o meu despeito, que me afoga a razo. Estudei-te contudo eu tanto o gnio, que receio, que te desagrade esse rompante; a ti em quem contemplei sempre comedimento em tudo, e que sempre olhaste mais pela minha reputao que eu prpria. Chegaste alguma vez a ponto de resguardo, que me queixei de ti. E que disseras ento, se me viras romper o segredo do nosso amor e dar escndalo aos honrados? Desprezar-me-ias, e se eu tal desprezo de mim te vira, ali morrera.

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Venha o que o Fado der; para mim a tua estima tudo. Queixa-te de mim, dize-me injrias, faze-me traies, que o podes; mas desprezos nunca. Desde que este amor no consiga, que te ds, com ele, por ditoso, sem ele viver posso, mas sem a tua estima no: razo essa pela qual to impaciente estou de ver-te; no creias porm que por afecto; que louca eu fora se quisesse bem a quem assim me trata. clera, mas quem a causa, ... amor. Que no te assomarias tu a pontos tais, se excesso de amor no militasse em ti. Que me pudera persuadir de tal? Ser-me-iam gratos esses mesmos ultrajes teus. Lisonjear-me no quero todavia desse agradvel engano. s culpado, e quando no o foras, quero assim cr-lo, para te punir de mo deixar imaginar. No vou hoje a casa alguma em que ver-me possas. A Marquesa de C... est doente, e l passarei a tarde; e tu no tens l conhecimento. Enfim quero estar enfadada; e esta ser a ltima Carta que de mim tenhas.

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C A R TA V I .
sou eu quem te escreve? e s tu o mesmo que outrora foste? Que prodgio fez, que me assinalaste amor, e que esse amor me no deu contentamento? Vi em ti nsia, e insofrido despeito; li em teus olhos aqueles desejos, a que eu acudi com sensibilidade; e to ardentes, como quando foram j toda a minha Dita: e nada menos, to leal e terna como sempre te fui, fiquei tbia e desleixada. Se foi iluso que aos meus sentidos fizeste, e que no calou no corao? Como me custam caro, os ditos agros que de mim te carreaste! E quantos enlevos me rouba um dia de descuido teu! No sei que interior esprito ruim meu influi de contnuo, de que s minhas iras devo esses teus rasgos de ternura; e que entra em teus afeitos, mais poltica do que sinceridade. No te minto: donativo do Amor o melindre em obras e pensamentos namorados; mas no donativo to precioso como o querem persuadir. Confesso que o melindre assaboreia os prazeres dos Amantes, mas tambm espinha cruamente as mgoas. Cuido sempre que te vejo nessa distraco, que tantas lgrimas me custou; considera-o bem: os teus assomos so toda a minha infelicidade; mas seriam todo o meu dio se os eu devesse a outro motivo, que no fosse o movimento natural do teu corao. Receio-me de aces que vm estudadas, mais ainda que da tibieza da minha compleio: para almas grosseiras o exterior lao; mas no o para quem no nimo fineza tem. Queres saber quais, nesse ponto, meus sestros so? O excesso de ontem, nesses assomos teus, levantou a febre das suspeitas; e porque parecias fora de ti, atravessei pelas aparncias para te pesquisar no mago. Que seria de mim, oh Cus! se l me convencesse de que eras dissimulado! Anteponho a tua afeio minha reputao, e ainda minha vida; com mais mansido porm sofrera a certeza de teu dio para comigo, que aparncias falsas nesse teu amor. No me atenho fachada do

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edifcio; entro nos camarins da alma: friezas, descuidos, levezas mesmas te perdoara; dissimulaes nunca. Contra amor no h crime mais indesculpvel que a traio; de melhor vontade se perdoaria uma infidelidade, que o desvelo em disfarar-ma. Que grandes cousas me no disseste no sero dontem? quisera pr-te a um espelho, para que te visses, como eu te via. Quanto discreparias do teu modo usual! Davas ares mais senhoris que os de teu uso: brilhava-te a afeio nos olhos, e os realava de ternura, e de penetrao; vinha-te o corao aos lbios. Que feliz que eu sou (dizia comigo) se ele ali no vem de falso! Porque enfim mais que muito sinto o que vales, e me faltam posses para o sentir-me. O prazer de te amar com toda a minha alma, dom, que de ti me veio; mas dom, que no tens tu foras bastantes para mo tirar: que bem me capacito, que tenho, ainda apesar meu, de sempre amar-te; e seguridade, de que ainda apesar teu, te hei-de querer bem. Perigosa seguridade! Que tens tu corao tal, que se no deixa prender por medos; e pouco firme fora essa conquista, se eu por meio tal a quisesse conservar. nimo honrado, e gratido muito montam em amizade; mas em amor no tanto. Sem consultar a razo, se vai aps a vontade, e o afecto. L vos leva a alma, e a despeito vosso, vista de quem amamos; e tanto me acontece a respeito de ti. No, por continuao de ver-te, nem por susto de agastar-te quando te no vejo, busco meio de que venhas ver-me, mas sim por sfrega curiosidade, que sem artificio, nem reflexo me sobe do peito. Busco-te em lugares mesmo, onde sei que no tenho de encontrar-te. Se tanto te acontece por mim, mui certa estou, que o tino de coraes far, que em toda a parte nos encontremos. A maior parte do dia de hoje tenho de a passar em stio, em que me no aches. Entreguemo-nos ao nosso afecto, demos a guia de nossas vontades, e vers que passaremos gostosos esse mesmo tempo, que nos no dado estarmos juntos.

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C A R TA V I I .

QUEBREMOS quantos juramentos fizemos; so mui agros de guardar;


vejamo-nos; e j e logo, a poder ser. Imaginaste-me infiel, e entre ultrajes mo deste a entender: nem, portanto, deixo de te amar ainda mais do que a mim prpria, nem viver posso sem te ver. A que prestam estas ausncias arrufadas? faltam-nos elas inevitveis? Vens dar minha alma todo o contentamento, nesse curto prazo de nos vermos sem constrangimento. Escreves-me que me desejas ver para me pedir perdo; vem, vem, quando para mais no fora, que para me dizer injrias. Vem, que te requeiro que venhas: porque quero antes ver-te esses olhos agastados, que privar-me de v-los. Nem eu arrisco de sobejo, quando em ti deixo a escolha: que sei que ternos os hei-de ver, e faiscando amores. Tais me pareceram j, esta manh, na Igreja; neles avistei quanto te envergonhavas de crdulo: e l tambm dos meus colheste as arras do meu perdo. Escureamos similhante arrufo; e se ele nos lembra, seja para o nunca mais acolher. Duvidarmos do nosso afecto? Para ele nos lanou Cupido ao mundo. Nem eu tivera o corao, que tenho, se no fora para o encher da tua ideia; nem tu essa alma que tens, se para me amar, te no fora dada. Sim: para te eu amar, quanto amvel tu s; e para tu me amares, quanto s tu amado, nos produziu o Cu a ambos capazes de tanto amor. No me dirs, se depois que fingimos tanta malquerena, sentiste como eu... Malquerena em ns! No temos posses para tal, e mais poderosa a nossa Estrela, do que o so nossos despeitos. Que penoso me foi esse grande fingimento! Que violncias se no fizeram os meus olhos, para te disfarar seus movimentos? S os que a si prprios querem mal, podem desperdiar instantes de amoroso acordo. Como ningum sabe amar como ns amamos, iam meus passos (mau grado meu) a stios onde eu tinha de encontrar-te, e o meu corao, que se avezou a dilatar-se, quando te v,

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ia subindo aos olhos, para por eles se te demostrar; e como lho eu negasse, embates tais me dava no peito que s compreend-los pode quem os sente. Dou-me a crer, que tais os tinhas de sentir tambm. Em stios onde no vinhas por acaso, te encontrei; e se me cabe confiar-te minhas ufanias todas, tanta afeio descortinei no teu olhar, depois que afectas no me querer ver, qual nunca descobri nele: grande tontice so constrangimentos tais! Porque se no h-de pr s claras o mago da alma? Da tua, bem conhecia eu toda a ternura, toda a afeio; e podia eu estremar seus namorados movimentos, de todos os das outras almas; mas no tinha ainda computado os da sua clera, nem os da sua altivez. Certo estava de que farias praa ao cime, pois que amavas, mas no sabia ainda que condio tomaria em teu peito essa paixo. Traio fora no mo ter mais cedo declarado, e quasi que tua injustia quero bem, por me ter descoberto esse segredo. Desejei-te cioso, e o consegui por fim; descarta-te porm de cimes, como eu me descarto de curiosa. Nenhum Amante se ostenta com mais vantagem, que quando ele feliz. Erraram os que disseram que d ares de parvo o Amante que se diz contente; mais parvo pareceria quando por outro ar se demostrasse. E quem no possui em si assaz melindre para tirar vantagens dum Amante satisfeito do seu amor, peca pelo corao, no pela ventura. Vem, e vem logo ratificar-me esta verdade, que pouca fineza a minha fora, se atrasasse eu esse instante com o prolixo desta Carta. Bem sei que s horas que eu te escrevo te vedado vires ver-me: e dado que em conversar contigo por escrita me d gosto, outro gosto maior lhe preferira eu, que o da tua presena. Assim que o escrever-te me d gosto, mas tu logras (e eu contigo) o gosto de me veres. Esse me vem acompanhado das reservas do Decoro; mas o outro posso-o tomar quando bem o queira. Agora, que todos os de Casa repousam, e se do por venturosos de seu repouso, desfruto eu uma Dita, que nunca sair do mais profundo repouso. A mo escreve, mas o meu corao quem te fala, como se tu foras l para lhe responder; aqui te est sacrificando, com as suas viglias, o seu insofrimento. E como afortunada, a que sabe amar com perfeio! e quanto lastimo eu as que no cio se desleixam sem tirar lucros da Liberdade! Bons dias, meu Amigo, que j raia a Aurora; e mais cedo houvera ela raiado, se a minha impacincia tivesse ela consultado. Perdoemos-lhe a tardana; que no ama ela como

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nos amamos; e para que menos insuportvel nos seja, cuidemos em burl-la com algumas horas de sono.

C A R TA V I I I .

CONSIDERA, Amores meus, quo pouco previsto foste, que a ti


mesmo, com enganosas esperanas, te traste, e a mim contigo. Uma afeio em que tu delineavas tantos prazeres, hoje a tua desesperao mortal; que s parelhas corre com a desapiedada ausncia, que foi sua causadora. Engenhosa a minha mgoa excogita o mais funesto nome que d a esta ausncia, que tem de me privar para sempre de mirar-me nesses olhos, em que via tanto amor, e que me assinalavam movimentos, de que bebia o meu corao tanta alegria, movimentos que eram para mim tudo; pois que para mais nada me ficavam desejos. Privados ficam estes meus olhos, msera de mim! da nica luz, que os aviventava; e que lhes deixa a ausncia? Lgrimas. Que outro uso lhes no dou; seno chorar, desde que em fim te soube resoluto ao duro apartamento, que me h-de dar a morte; que no tem minha alma foras suficientes com que o suporte. No entendo contudo como infortnios, quando eles de ti nascem, perdem comigo um tanto de sua crueldade; porque, como desde que te eu vi, te dediquei a vida, tiro deles o contentamento de te fazer dela sacrifcio. Mil vezes no dia, te envio suspiros da alma, que l te vo buscar em qualquer stio que estejas; mas a resposta que me trazem em retribuio de tantos desassossegos, um aviso mui lhano, que a minha ruim fortuna me remete, acompanhado da crueza de no consentir que eu meu lisonje; quando mormente me diz a cada instante: Mariana infeliz, consumires-te em vo, por um Amante que no tornars nunca a ver; que atravessou os mares; para se esquivar de ti; ei-lo em Frana, na roda dos prazeres, que de todos os teus pesares se descuida; e que de todas essas nsias tuas se

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deslembra; nem delas algum caso faz Oh que no assim. Oh que nunca me resolverei a ter de ti to mau conceito; que muito me interesso em te justificar comigo; nem no meu sentido, quero por que de mim te hajas esquecido. A que propsito atormentar-me assim, com suspeitas falsas! forcejarem desmaginar-me de quantos abonos te empenhaste a me dar do teu afecto! Tanto me encantavam teus desvelos, que muito ingrata fora eu, se com arrojos iguais aos teus, quais me dava a minha amorosa vontade, te no correspondesse, ao mesmo passo, que me lograva desses teus. Como se tornaram agras to suaves lembranas tiranizando-me agora o corao, que nesses tempos deleitavam! Em estranha situao o ps a tua derradeira Carta; to sensveis abalos padeceu, que cuidei que lidava em separar-se de mim, para te ir buscar. Fiquei to quebrantada desses forcejos seus, que trs horas no soube parte do meu juzo: e me vedara recobrar a vida, se a tinha de perder por ti, para ti a queria conservar. Tornei, a meu pesar, a ver a luz do Sol, quando me lisonjeava em sentir que de amor morria. E mais folgada, que no sentira rasgar-se-me este corao coa dor da tua ausncia. Vieram-me depois vrias indisposies; e passarei eu sem elas todo o tempo, em que te no vir? Padeo-as, e no murmuro, porque de ti me procedem. Tal a gratificao, que de ti consigo, pelo mui terno amor que empreguei em ti. Embora: tenho de te adorar enquanto eu viva, e ningum mais ver; e toma este meu seguro: no ames ningum. Quem acharias tu que te amasse com to ardente afecto, como o meu? Mais formosa que eu, bem podes v-la (lembro-me todavia que me disseste que eu no era feia) mas no com igual amor; e sem amor tudo o mais nada. No contenham tuas Cartas cousas inteis, nem me fales de me no deslembrar de ti. Eu esquecer-te! Eu que me no esqueo de que me prometeste que virias alguns tempos passar comigo? e por que razo no passar a vida inteira? Ah! que se eu pudesse descartar-me deste desconsolado Claustro, no me punha a esperar pelas tuas promessas: iria, sem resguardo algum, procurar-te, e seguir-te, e amarte por todo esse universo. No me lisonjeio de tal possibilidade, nem levar esperanas quero (bem agradveis imaginao!) mas sim entregar-me toda aos pesares. Deu-me (bem to confesso,) bons toques

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de contentamento, a ocasio, que meu Irmo me ofereceu de que te escreva; e, por certo prazo, suspendeu a desesperao em que me sinto. Oh dize-me, que empenho foi o teu de me encantares, como me encantaste, sabendo que me havias de deixar? Que te valeu o infortunar-me assim? Deixaras-me em sossego, no meu Claustro. Que agravos te tinha eu feito? Oh perdoa, meu Bem; nada te imputo, nenhuma vingana quero; s meu fado a culpa teve. Pareceu-lhe que nos faria quanto mal pudesse, com separar-nos: e nossos coraes nada a h que os separe; que mais poderoso que o Fado, o Deus Amor, e ele quem nos uniu at morte. Se te cara a minha vida escreve-me a mido; que bem mereo eu que me ds novas do que em teu corao se passa, e de como te favorece a fortuna: e mais que tudo vem, e que eu te veja. Adeus: No me posso afastar deste papel, que te h-de ir s mos; e se essa Dita me coubesse, feliz de mim! Oh louca, oh louca; que no vejo que impossvel. No posso mais. Adeus. Ama-me sempre; e venham embora padecimentos.

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C A R TA I X .

PARECE-ME que o maior agravo que fazer posso aos movimentos do


meu corao o empenho que tomo de lhos dar pela escrita a conhecer. Quo feliz eu fora, se pela violncia dos teus puderas tu destes meus fazer conceito! No me referirei a ti; nem me atalharei de te dizer (com menos actividade que o eu sinto) que te no cabe maltratar-me assim com esse teu esquecimento, que tanto me desespera; e que em ti mesmo vergonhoso. Justo todavia que me eu lastime de pesares que eu dantemo contemplava, quando te conheci resoluto a me deixares. Enganei-me, e muito me enganei, quando pus no pensamento que procederias comigo mais lealmente, e fora do usual, em razo de que o meu muito amor me realava da baixeza de tais suspeitas; e merecia mais fidelidade, que a que de ordinrio no mundo corre. Mas disposto como ests a me trares, passas por alto da justia que deves a quanto por ti me hei oferecido. J mui desgraada eu fora, se o teu amor o houvesse obtido fora de te haver amado, eu que tudo somente de ver quisera nossa inclinao recproca. Mas quo distanciada me vejo desses termos, quando depois de seis meses nem uma s Carta de ti me vem! Desastre, que eu atribuo cegueira, com que me entreguei, e me prendi a ti; quando antever me relevava, que mais cedo teriam fim

(1) Escreveu; e mui ternamente: mas a Abadessa que recebeu essas Cartas nunca as quis entregar Religiosa, que estas escrevia. Existem as Cartas do Oficial francs, e andam hoje juntas s primeiras.

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os meus gostos, que o meu afeito. Quem me segurava que ficasses toda a vida em Portugal? Que renunciasses Ptria, ao adiantamento, para em mim empregar todo o desvelo? Nenhum alvio consentem minhas mgoas; e a lembrana mesma de meus prazeres assanha a minha desesperao. Sero pois inteis quantos desejos formo? nem tenho de jamais ver-te no meu aposento, como te via, todo ardncia, todo arrojos? Ai de mim! Como me engano! e como conheo mal que quantos movimentos me lidavam na ideia e no corao, se te davam a sentir quando unicamente os acendiam os prazeres, e com eles se amorteciam. Ali que eu nesses mui afortunados instantes devia chamar pela minha razo, que me acudisse, e moderasse o excesso das minhas delcias (que me havia de to funesto ser!), e pedir-lhe que me informasse do que hoje tenho de padecer. Mas eu que toda me entreguei a ti no estava em caso de imaginar no que havia de envenenar minha alegria, e que me tolheria de em cheio desfrutar os ardentes penhores da afeio tua. Tanto me comprazia em me ver contigo, que se me desluzia, que houvesse tempo, em que longe de mim fosses. No menos me lembra que alguma vez te disse que por tua causa, seria eu ainda desventurosa; mas logo esses temores se dissipavam, e com gosto os sacrificava a ti, entregando-me ao acento e m f de teus protestos. A todos esses males bem atinava eu com o remdio, e bem depressa me livrara deles perdendo-te o amor. Agro remdio! que antes padecer do que perderte da lembrana! Como se de mim, ai triste! dependera: de mim, que arguir-me no posso de que um momento s te no haja amado. Mais para lastimado s tu, do que eu: que vale mais padecer, como eu padeo, que lograr-se dos lnguidos prazeres que te do em Frana essas tuas Damas. No te invejo a indiferena; antes dela e de ti me compadeo; e apostaria que nunca ters de inteiramente te esqueceres de mim; antes me lisonjeio, que te pus em estado de que nunca, a no ser contigo, desfrutes completo contentamento: e mais ditosa sou que tu, em me ver com mais com aco; porquanto me nomearam Porteira do Mosteiro onde quantos me falam, me consideram como uma louca; porque no sei o que lhes respondo; e que to loucas como eu sejam as Religiosas que me imaginaram capaz de emprego algum. Oh quanto invejo a felicidade de Manuel, e de Francisco; e porque no estou eu

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como eles sempre contigo? Quem te houvera seguido, e servido ainda melhor que eles! e com melhor corao mui seguramente! Que nada anseio eu mais que o gozar da tua vista. Lembra-te de mim ao menos: que ser de ti lembrada me contentaria. Mas quem me d essa certeza? Quando eu todos os dias te tinha presente, no limitava a minhas esperanas; mas tu me tens ensinado a sujeitar-me a quanto queiras: e eu no me arrependo de te haver adorado; e at de que tu me hajas rendido, folgo. A tua rigorosa ausncia (quem me diz, que no ser eterna) nada desfalca dos impulsos do meu amor; e quero que todo o mundo saiba, que no fao mistrios dele, antes me regozijo de quanto contra o civil decoro, a teu respeito fiz; nem minha honra, nem meus escrpulos emprego seno em te amar estremecidamente a minha vida toda, visto que por ti comecei a tomar lies de amor. Nem destas particularidades te falo, para te obrigar a que me escrevas; tal constrangimento de ti no peo; e s desejo o que te pedir a vontade, de maneira que todos os abonos da tua afeio, que te no venham a pedir de boca pode-los ter por rejeitados de mim. Eu mesma me farei fora em te desculpar; e me direi, que foi teu gosto retrair-te de me escrever tanta a disposio, em que me sinto entranhavelmente de perdoar os teus defeitos! Foi caridoso comigo um Oficial francs, que esta manh, trs horas me falou em ti, e me disse que a Paz com Frana estava concluda. Se assim , vem, fala-me, leva-me para Frana; e no caso que to no merea, faze de mim o que for tua vontade; que no depende o meu amor do modo, com que me trates. Depois da tua ausncia, no logrei uma hora de sade; nem outro prazer tive seno o de pronunciar teu nome mil vezes no dia. Algumas Religiosas, que sabem o estado em que me despenhaste, me falam a mido de ti. Do meu quarto por acaso saio; do meu quarto onde tantas vezes vieste, e onde de contnuo olho para o teu retrato, a quem mais que vida, quero bem. Algum prazer me d, mas bem descontado com pesares, quando contemplo que talvez nunca mais terei de tornar a ver-te. Ser certo que para sempre me deixaste? Desesperada me vejo. Desfalece a tua triste Mariana; e um desmaio me toma, quando dou fim Carta. Adeus, adeus. Tem compaixo de mim.

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[XXXII] Insignificncias, bagatelas.

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C A R TA X .

QUE h-de ser de min? e que desejas tu que eu faa! Quo afastada
me sinto de quanto havia antevisto? Esperava que me escrevesses de todos os stios por onde passasses, e escrevesses compridas Cartas; que darias esteio minha afeio, com a esperana de tornar a ver-te; que inteiramente fiada na tua lealdade, teria algum sossego; situao suportvel, isenta de despiedadas mgoas. Traados tinha alguns tnues projectos, na confiana que me dessem socorro, no caso, que eu soubesse de certo que me houvesses perdido da lembrana. J de primeiro a distncia em que te visse de mim; logo alguns assomos de devoo; tambm o receio de estragar de todo a minha sade com tanta falta de dormir, tanto desassossego; e a pouca esperana de que voltes; a frieza desse teu amor, e da tua despedida; o partires de Portugal com to ruins pretextos; e outras mil razes to inteis, e que bem valem as ditas, pareciam prometer-me seguridade de socorro, em caso de precis-lo. E como ento teria somente de pelejar com a minha vontade, no tomei desconfianas de quo fraca me sentiria nesse transe, nem cousa alguma receei do que padeo agora. Que lstima a de no poder repartir contigo os meus pesares! e de ser eu s a desgraada! Este pensamento me d morte. Sim, que morro de desconfiana de que n u n c a fostes excessivamente sensvel a todos os nossos contentamentos. Agora que eu avisto a f mentida de todos os movimentos de teu nimo, e que me traas quantas vezes me disseste, que era teu prazer sumo, quando te vias s comigo. s minhas importunidades devi talvez esses arrebatamentos e arrojos teus; que tinhas tu delineado a sangue frio abrasar-me o peito, e olhares a minha amorosa paixo como uma vitria ganhada por um corao desafeioado. Desgraado

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de ti! que por teu pouco melindre em amor, perdeste os lucros que puderas tirar da exaltao do meu afecto. E como pode acontecer que com tanto amor que eu te manifestei no pude conseguir que te desses por plenamente feliz! Penosa estou (a teu respeito) que te no lograsses de infinidade de prazeres, que te vinham mo, se amasses como devias. Ah! que se os conheceras entenderias que mais sensveis so, que o prazer de me haver enganado. E te capacitarias de quanto mais entranhavelmente venturoso quem ama com arrebatamento, que quem se contenta s de ser amado. Nem eu sei o que sou, nem o que desejo; mil contrrios impulsos me despedaam a alma. Houve jamais situao to deplorvel! To desatinadamente te amo, que no quisera que sentisses a agitao em que me sinto: matar-me-ia, e sem me matar de minha prpria mo, me mataria a dor, se soubera com certeza que no logras quietao; que a tua vida passas entre perturbaes e desassossegos, que de contnuo choras, que tudo te aborrece. Eu que no tenho bastante vigor contra meus pesares, como sustentaria a dor, que dos teus me procedesse? dos teus, que muito mais sensveis me seriam? O a que todavia com gro custo me resolvera, fora o desejo de que no te lembrasses de mim; e a te falar sincera, tenho frias de ciosa de quanto alegrar-te pode longe de mim, de quanto pode empenhar-te o corao, de quanto te agrada em Frana. Nem eu sei por que razo te escrevo. Bem sei que unicamente te compadecers de mim; mas essa compaixo rejeito-a. E ora contra mim mesma me agasto, quando recordo quantos sacrifcios te fiz. Reputao deslustrada; expor-me ao furor dos meus, severidade das leis deste Reino contra as Religiosas; tua ingratido, que o desastre que mais me penaliza. Fementidos remorsos! Do mago deste meu corao quisera agora lanar-me aos maiores

(1) Fala das Cartas que o Cavalheiro lhe escreveu antes da partida.

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perigos, agora que alimento um funesto deleite de ter aventurado o meu recato, e a minha vida. E no tinha eu dado tua disposio quanto possuo mais precioso? E no folgo eu muito de o ter to bem empregado em ti? Ainda me no dou por contente de meus pesares, nem do meu extremoso afecto; dado que (triste de mim!) lisonjear-me

OS HERIS DE NOVELA
APLOGO DIALOGAL
TRADUO PORTUGUESA

possa de estar de ti contente. Mas vivo. Que infidelidade! Dar-me tanto desvelo por conservar a vida, que devera ter perdida! De vergonha morro. Toda a minha desesperao consiste pois nas minhas Cartas? Se te eu amasse tanto como mil vezes te hei dito, muito h j que eu devera ter morrido. Queixa-te de mim, que te enganei. E porque (msera de mim!) te no queixas tu? Partiste, e minha vista; nem espero de ainda ver-te; e respiro ainda? Traidora fui. Perdo te peo. Oh no me perdoes. Trata-me severo; no ds ainda por assaz violentas as minhas ansiedades. S ruim de contentar; responde-me que teu gosto, que eu por ti morra de amor. D-me, sim, d-me esse conforto, para que eu vena a fraqueza do meu sexo, e que corte por todas essas irresolues desesperada: que bem pode ser, que o meu trgico fim e te obrigue a pensar em mim a mido, e que prezada te seja ento a minha lembrana, mavioso da minha extraordinria morte. Mais vale similhante morte, que o estado em que me puseste. Bem quisera eu nunca te haver visto. Adeus. Que conceito to falsrio! pois que neste mesmo instante em que te escrevo, estimo mais ser infeliz amando-te, que de nunca te haver visto; e consinto em padecer

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meus tristes fados sem que deles murmure, pois que de ti dependia que eles prsperos corressem. Promete-me ternssimas saudades, se eu s mos da dor feneo, e que ao menos a violncia do meu afecto, de tudo te desgoste, e te descarte. Co essa consolao morrerei contente; e se tenho de para sempre te deixar, deixar-te a outrem no sofrera. Que mui agro me fora, que para te dar mais a querer, te servisses da minha desesperada morte, e dizeres que a causou a desatinada afeio, que me inspiraste. Adeus, e ainda adeus; que se estiram muito as Cartas, que te escrevo, e te dou incmodo em l-las, e do que perdo te peo, na confiana que sers indulgente acerca duma pobre douda. Ah! que o no era eu antes que te amasse. No sei se te falo de sobejo na insuportvel situao em que me vejo: e contudo do ntimo do meu corao te agradeo a desesperao que me enlouquece, nascida de ti mesmo: e tanto assim que detesto a tranquilidade em que vivia antes de conhecer-te. Adeus; que a minha afeio a cada instante aumenta. Que de cousas te quisera dizer!

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[XXXIII] Apatia, moleza.

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C A R TA X I .

ACABA de me dizer o Tenente da tua Companhia, que te obrigou


uma tormenta a dar fundo no Algarve: temo que te no molestassem os mares, e de tal modo temo, que todo o meu pesar escureci com esse receio. E imaginas tu que tome maior parte o teu Tenente, do que eu no que te resguarda? Porque tem ele melhor informao tua do que eu tenho? e porque me faltam Letras tuas? Sou enfim bem desgraada, se depois que partiste, no acertaste com ocasio de me escreveres: mais desgraada ainda, se a tiveste, e te descuidaste dela; ento foram extremas a tua injustia e a tua ingratido. Desesperar-me-ia porm se te elas motivassem o menor desagrado; que antes quisera v-las sem castigo, que ver-me a mim vingada. Resisto a quantas aparncias me queiram persuadir que pouco ou nada me amas; antes me sinto disposta a me entregar cegamente ao meu amor, mais ainda que aos motivos que me ds de me queixar do teu descuido. Quantos desassossegos me houveras evitado, se nos primeiros dias, em que eu te vi, tiveras procedido com essa negligncia; mas ela no deu mostra de si, seno depois. Quem se no acharia lograda como eu, com tais arrebatamentos? e quem os no daria por sinceros? E quanto no custoso resolvermo-nos a admitir suspeitas na boa f de quem somos amadas? E quanto no sei eu que a menor desculpa nos lava; e sem que mesmo cuides em ma dar, j o amor, que to fielmente toma o cuidado de te servir, me tem preparada a te no achar culpado; e se tal te considera alguma vez, para ter o gosto de te justificar logo.

(1) Irm de M. de Scudri, tambm autor. (2) Que da vida de Ciro nos deixou uma Novela.

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Frequente em namorar-me, arrebatado em abrasar-me, com finezas me enfeitiaste, com juramentos me deste segurana, e a minha inclinao violenta se deixou levar. Em que remataram contudo to aprazveis princpios e to bem assombrados? Em suspiros, em lgrimas, numa desconsolada morte, a que nenhum remdio avisto. Assim que em te amar colhi prazeres indizveis; mas que exorbitantes penas me ho custado; nem movimento sinto, que de ti me proceda, sem que o abalo no seja extremo. Se eu com pertinncia houvera resistido ao teu amor; se algum motivo de cime, ou de pesar te houvera dado, para afervorar-te o afecto; se em mim reserva houveras, ou arte conhecido; se eu houvera oposto a minha razo inclinao natural que a ti me deu, e que logo em mim conheceste, dado que intil foi quanto forcejei por encobri-la... ento cabia vingares-te severo, usando do poder que tinhas. Mas j me parecias amvel, antes que me dissesses que me amavas; deste-me abonos de profunda afeio, que me enlevaram, e foram causa de te amar desperdiadamente. Mas tu, a quem no, como a mim vendara o Amor, porque consentiste, que eu chegasse ao estado, em que me vejo? Que destinavas tu fazer desses meus extremos, que tinham de te ser importunos? Certificado estavas que no tinhas de ficar para sempre em Portugal. Para que quiseste pois em mim a desventurada vtima, quando puderas achar nesta Cidade quem mais formosa fosse que eu, com quem lograsses igual prazer (visto que grosseiros ss te agradam) que leal te amasse, enquanto te tivesse vista, e que depois, com o tempo se consolasse da tua ausncia, e a quem tu, sem aleivosia, nem crueldade deixar puderas. O procedimento que usas comigo mais procedimento de Tirano que folga de perseguir, que procedimento de Amante que se empenha em agradar. Para que inteno, ai msera de mim! tanto rigor disferes contra um corao que todo teu? Acabo de crer, que to fcil te persuades contra mim, quo fcil me eu persuadi a teu favor. Sem precisar do muito amor que te consagro, sem que me imaginasse ter feito aco extraordinria, teria resistido a motivos muito mais relevantes, que os que tomaste, para deixarme. Quo fracos me teriam parecido! E no h a motivos que valessem a arrancar-me de teu lado: mas tu... deitaste sofregamente mo dos pretextos que se te depararam para voltar a Frana. Estava esse Navio

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de partida? Deixasses-lo partir. No tinhas Cartas da tua famlia? E no sabes tu mui bem quantas perseguies eu padeci da minha? Obriga-va-te a honra a me deixares? Fiz eu grande caso da minha? Era-te foroso ir servir o teu Rei? Se quanto dele se diz certo, nada do teu socorro precisava, e facilmente te daria por escusado. Seramos mais que muito felizes, passaramos a vida juntos. Mas pois que tinha de nos separar esta desabrida ausncia, ideia tenho que muito me c o n t e n t a r o haver-te guardado lealdade. Quanto atroz me fora haver cometido esse delito! E conhecido, como tinhas, o ntimo de meu peito, e toda a minha ternura, como pudeste resolver-te a deixar-me para sempre? Expor-me aos sustos de que percas de mim lembrana? A que a novos amores sacrifiques os meus? Bem me capacito, que como uma louca te amo, e contudo me no queixo de todos os movimentos do meu ansiado corao, porque j me vou habituando a esses assaltos. Que no pudera eu suster a vida, a no descobrir nela certo contentamento, que o de te amar no meio de tais mgoas. S me desagrada por extremo o dio e o fastio que tomei a tudo: a minha famlia, as minhas amizades, este mesmo mosteiro me so incomportveis; quanto por obrigao, tenho de ver, quanto necessariamente fazer devo, me odioso. To empenhada estou no meu amor para contigo, que s a ti devem mirar todas as aces e todos os meus deveres. Sim; que escrupuliso dos momentos da minha vida, que empregados em ti no so. E que fora de mim se no tivera o corao abastado de tanto amor, e de tamanho dio? E pudera eu sobreviver ao que me ocupa de contnuo, para desfiar languidamente sossegada vida? No se compadece e o meu gnio to vcua insensibilidade. Toda a gente repara na minha condio to demudada, minha pessoa, e modo: minha Me com aspereza me falou nela; mas depois com mais brandura: o que ento lhe respondi me no lembra; mas creio que tudo lhe confessei. As Religiosas que mais severas so, tm compaixo de ver-me, tm comigo certa estima, certo resguardo, e do amor que tantas penas me d, tm piedade. E tu... e tu indiferente comigo, Cartas me escreves tbias, dizes sempre as mesmas frases, nem sequer enches metade do papel; a nsia, com que ests de

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lhes ver o fim, se mostra nelas. Dona Brites me perseguiu estes dias passados porque sasse do quarto, e assentando que me divertiria, me levou a passear varanda, donde se avista Mrtola. Comprazi-lhe; mas logo se apoderou de mim crussima lembrana, que esse dia inteiro me alagou de lgrimas. Tornou-me ao quarto e me meteu na cama, onde mil reflexes fiz acerca da pouca esperana que podia ter de me curar da afeio. Quanto fazem por ma aliviar, a azeda, e nos remdios mesmos acho eu motivos para ainda me afligir. Por esses stios mesmos te vi passar bem vezes com a bizarria e gala, que me encantara; e nessa mesma Varanda estive, no fatal dia, em que comecei a sentir na alma os desventurosos toques desta minha afeio. Pareceu-me que levavas intuito de agradar-me, posto que ainda me no conhecias; e me persuadi de que entre todas as que comigo estavam, fizeste reparo em mim; imaginei, que quando paravas, folgarias muito que eu melhor te visse, e admirasse a destreza e graa, com que meneavas o teu Cavalo. Algum susto me tomou quando passava por um stio de mau caminho: que comeava a lavrar em mim interesse de aces tuas; j me no eras indiferente; j levava parte em quanto fizesses. Bem vias tu em que tinham de parar princpios tais, e ainda que eu nada tenha que resguardar, com receio todavia de te no criminar mais, se possvel que mais ru no sejas, te no escrevo tudo; e tambm por me no arguir a mim mesma, que depois de esforos tantos inutilmente feitos, para que fiel me fosses, no ters tu de o ser. Posso eu esperar das minhas Cartas, e do que nelas te lano em rosto, o que acabar no poude o meu amor, e a entrega que de mim te fiz? Que feia ingratido! Mais que certa estou do meu infortnio; nem o teu proceder me consente a menor dvida: convm que eu receie tudo de quem assim me desampara. No haver outras Damas, a quem, como a mim encantes? outros olhos, a quem, como aos meus agrades? Pode bem ser, que folgasse eu mesma, que a afeio de outras Damas justifique a minha; e at folgara que te achassem amvel todas as Francesas, mas que nenhuma te amasse, nenhuma te contentasse. Impossvel, e ridculo projecto! Experimentei no menos que s incapaz de constante afecto, e que sem socorro algum poders esquecer-te de mim, sem que a tanto te induza afeio moderna. Nem

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eu sei se desejara que para esse esquecimento se te deparasse arrazoado pretexto: maior desgraa minha, e mais tnue delito o teu. Ficares em Frana; no ters l requintados gostos; mas ver-te-s livre. Cansao de prolixa jornada, certos rociais decoros, receio de no responder como deves, a meus arrebatamentos, te represam em Frana. Ah no receies! Contentar-me-ei de te ver de tempos em tempos, e saber que num mesmo stio estamos ambos. Lisonjas so talvez, em que me cevo a minha saudade; quando tu (quem sabe) te afeioars mais da severidade, e rigores de outra Amante, que o no foste de meus favores. E podero rigores enamorar-te? Antes porm de entrares em afeio extrema, passa pelo sentido o excesso de minhas mgoas, a incerteza de meus projectos, a variedade dos movimentos de meu nimo, a extravagncia de minhas Cartas, confianas, desesperos, e cimes delas. Considera, que buscas a tua desgraa; pe os olhos no estado em que me vejo, e escarmenta; que te no seja, ao menos, intil o que eu por ti padeo. Cinco, ou seis meses h que penosa confidncia me fizeste quando me confessaste em boa f, que amaras em Frana certa Dama: se ela quem te atalha de voltar, d-mo a saber, sem algum resguardos por que eu mais cedo acabe de padecer. Se alguma cousa me sustm a vida, um vislumbre de esperana, e no caso que ela me falseie, quisera perd-la por inteiro, e perder-me a mim com ela. Manda-me o retrato dessa Dama, e algumas Cartas suas, e juntamente me escreve quanto te ela diz; que talvez a encontre motivos de consolar-me, ou de mais me angustiar: que no estado em que me vejo no possvel aturar mais tempo: que no h hi mudana que no seja a meu favor. Queria tambm ter o retrato de teu Irmo, e de tua Cunhada; tudo quanto te pertence, me prezado, e a quanto se te achega sou afecta; sem de mim me ficar disposio alguma. Instantes h, que imagino assaz de submisso no meu gnio para poder servir a Dama que tu amasses. Teu mau trato, e o menosprezo teu me tem to prostrada, que h ocasies em que me no afouto a crer que pudesse ter cimes sem te desagradar; que te agravo, quando te lano alguma cousa em rosto, e me dou por convencida, que me no cabe

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dar-te a saber, com o amoroso furor com que eu o exprimo, os movimentos de meu peito. J h mais que muito que por esta Carta um Oficial espera. Determinada estava em ta escrever de modo tal, que sem tdio a pudesses receber; mas de sobejo ela extravagante; demos-lhe fim. Mas ai de mim, que cuido estar falando contigo, quando te estou escrevendo, e que te julgo mais perto de mim. Nem to longa, nem to importuna ser a primeira: abre, e com segureza a podes ler que como no devo folar numa afeio, que te anoja, nem nela boquejarei. Daqui a poucos dias, haver um ano, que toda me entreguei a ti sem algum resguardo; muito ardente me parecia o teu afecto, e mui sincero: que no era de suspeitar que viria tempo, em que enjeitasses minhas finezas, e que mais quisesses arredar-te de mim quinhentas lguas, arriscar-te a naufrgios. Tratamento igual ningum tinha direito de o exercer comigo: que bem tens de lembrar-te do meu enleio, do meu pejo, e desordem de meus sentidos; mas no querers lembrar-te, por te no empenhares a me amar contra teu gosto. J quatro recados me manda o Oficial, que quer partir, que est com pressa. Ah! que, sem dvida, alguma desventurosa por aqui deixa! Adeus; que mais mgoas me custa o acabar a Carta, do que te a ti custou deixar-me... e para sempre. Adeus; que nem me atrevo a te escrever mil ternuras, nem me entregar com soltura a todos os mpetos do meu corao, quando te amo mil vezes mais que a prpria vida, e mil vezes ainda mais do que eu mesma cuido. Quanto s cruel comigo! No me escreves, (1) nem me posso atalhar de to dizer; e tornaria a comear, se o Oficial no instasse por partir. Parta embora: que mais por mim escrevo de que por ti mesmo; consolo-me, Bem sei que h de assustarte o prolixo desta minha Carta, e que a no hs-de ler. Em que te ofendi, para tanto me maltratares? Quem te instigou a vires envenenar-me a vida? E porque nasci eu antes em Portugal que noutras terras! Adeus; d-me desculpa. Nem me afouto a te pedir, que me ames. Olha somente para o estado a que me reduziste. Adeus.

(1) Tardieu e sua Mulher.

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C A R TA X I I .

ESTA

a ltima que te escrevo; pelo estilo dela vers quo persuadida estou por fim, de que me no amas, e que te no devo amar. Quanto de ti me resta, remetido te ser pela primeira ocasio. Cessa em teu receio de que eu mais te escreva; nem que teu mesmo nome no mao ponha desse cuidado encarreguei a D. Brites, em quem depus confidncias bem diversas das de agora. Confio que tomar toda a cautela por que o retrato, e as pulseiras de que me fizeste mimo, saiba eu que com que certeza te foram entregues. Quero que saibas, que dias h, me sinto capaz de rasgar, e queimar penhores do teu amor, que me foram to prezados; mas tanta foi minha fraqueza para contigo, e tanto a conhecer-te ao claro, que dars por incrvel que eu passe a tal extremo. Lograrei nesse caso o fruto do que padeci em me separar desses penhores, quando saiba que nisso te carreei algum despeito. Com vergonha minha to confesso, que me sinto mais de que eu quisera, afeioada a essas ninharias e que precisava de todas as minhas reflexes, para me descartar delas uma por uma no instante mesmo em que eu me dava pior mais desnamorada de ti. Mas quem se enche de razo vem a cabo de quanto quer. Tudo pus em mo de D. Brites. Mas que lgrimas me no custou essa resoluo! Depois de mil movimentos, mil incertezas, que tu no conceituas, e de que eu por certo no te darei notcia, lhe pedi juramento de que nunca mais mas tornasse, ainda quando eu para as ver uma vez, lhas pedisse; antes que sem me dar parte, tas remetesse. Nunca to claro conheci o excesso do meu amor, como quando tanto esforo fiz para sarar dele. Receio que, se houvera visto dantes as dificuldades, e violncias desse empenho, me arrojasse a empreendlo. Persuadida estou que os movimentos que eu experimentasse, a m a n -

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do-te assim ingrato como te conheo me seriam menos desprezveis que os que sinto, quando para sempre me deixas. J soube quanto menos me s prezado do que a afeio que te eu tenho; e quantas nsias padeci no combate com o injurioso procedimento que fez que odiosa me fosse a tua pessoa. No foi por certo a natural soberba feminil quem me ajudou a tomar estas minhas resolues. Msera de mim! Que desprezos te no sofri? teu aborrecimento, e cimes que me dava cada afeio que em qualquer outra Dama podias empregar? S me foi sempre incomportvel a tua indiferena. As impertinentes protestaes de amizade, e ridculas cortesanias da tua derradeira carta me indicam teres recebido quantas eu te escrevi, mas que, lidas por ti, nenhum abalo fizeram em teu peito. Ingrato! E que to louca eu ainda seja, que me desespere de me no poder iludir, ora de que as minhas cartas, no chegaram a tua casa, ora de que te no foram dadas! A tua boa f! E oh quanto a detesto eu! O que eu s te pedia, era que me escrevesses com sinceridade. Porque me no deixavas entregue ao meu afecto? Assaz havia em no me escrevendo. Clarezas? no tas pedia. No me sobra, para desgraada ser, o no me ter sido possvel meter-te no empenho de me enganares? de no deparar com motivos de desculpar-te? Doute a saber, que me capacito que s indigno da minha afeio, e que entro a descortinar quantas qualidades ruins possuis. Nada obstante (se pode merecer-te quanto hei por ti obrado, alguma ateno aos favores que te peo) te requeiro, que mais me no escrevas, e que me ajudes a me deslembrar de ti inteiramente. No caso que me constasse que algum tanto te penalizou a leitura desta Carta; se eu te desse crdito, e se me acarreassem despeito e iras essa confisso, e consentimento, talvez que o ardor me renovassem. Nada te inquietes dora em diante da maneira com que eu me rejo, porque fora desmanchar sem dvida os meus projectos, de qualquer sorte que tu neles entrar quisesses. Nem o que esta Carta produziu em ti saber intento; s quero que no perturbes a situao que me preparo: contenta-te com as mgoas que me causaste, qualquer que fosse o teu desgnio de me fazer desventurosa. No me arranques esta minha incerteza, da qual espero fazer, com o tempo, uma espcie de sossego de nimo. Prometo-te, que nunca te aborrecerei; que muito desconfio

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de meus mpetos violentos, para que me atreva a empreend-lo. Antes me capacito, que pudera aqui deparar com mais fiel, e mais bem apessoado Amante. Msera de mim! H hi stio no meu corao em que outro namoro caiba? E de quem? Pode a minha afeio acabar contigo constncia e lealdade? No experimento eu, que um peito enternecido no se esquece nunca daquele que lhe excitou transportes de que esse peito era capaz, mas que ele at ento no conhecia? Que quantos abalos sente, prendem todos no dolo que adora? Que se no curam, nem se apagam as primeiras feridas do amor? Que todas as paixes que lhe oferecem socorro, e que todo o esforo empenham em ocupar o stio prometem debalde uma sensibilidade com que nunca o corao acerta? Que todos os prazeres que procura, sem vontade de os encontrar, servem unicamente a inteir-lo plenamente, que nada lhe to carovel como a lembrana de seus pesares? Porque me deste a conhecer a imperfeio e desagrado dum amor que no tinha de ser perptuo; e as desditas que acompanham violentas afeies quando no so recprocas? E por que motivo uma cega inclinao, e desabridos fados porfiam pelo ordinrio em nos determinar em favor daquelas que poriam sua afeio em outra pessoa? Ainda no caso que eu esperasse encontrar passatempo, empregando em outrem o meu afecto; e que a algum, de boa f, desse esse ttulo, tanta compaixo tenho de mim mesma, que escrupulizara de pr no estado em que me vejo, o ltimo dos homens; e bem que te no deva algum resguardo, nunca me decidira a me vingar de ti com tanta crueldade, quando mesmo, por alguma mudana que antever no posso, de mim tal dependera. Excogito neste momento mesmo, motivos de te desculpar, e me digo, que ordinariamente no mui amvel objecto uma religiosa. Parece com tudo, que se nessa escolha entrara a razo, preferir elas deviam s outras Damas, porquanto nada as estorva de imaginar de contnuo na afeio que tomaram, da qual as no desviam mil objectos com que o Mundo as outras dissipa, e entretm. Tambm creio, que no h hi grande contentamento em ver a pessoa amada, sempre distrada com mil nnadas; [XXXII] e que pouco melindre cabe (antes desesperao) em consentir que elas unicamente falem de assembleias, de atavios, de passeios, andar a cada hora exposto a novos zelos, e elas

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obrigadas a certos resguardos, comprazimentos e conversaces. Quem que vos abona que elas se no agradem do que nessas ocasies se passa; e que elas consintam sempre com extremo tdio os maridos seus? e sem nesse particular tomar algum prazer? E como devem desconfiar elas dum Amante que lhes pede exacta conta de tudo; de tudo; que fcil e sossegado cr quanto lhe elas dizem; que com muita mansido, e confiana as v, dado que a deveres tais sujeitas? No que eu por boas razes pertenda que amar-me devas; ruins meios para essa pertenso razes seriam; melhores empreguei eu, e que no surtiro. Quanto mais, que muito bem conheo eu o meu destino, e quanto me impossvel super-lo: tenho de ser desgraada em quanto viva. E no o era eu, quando todos os dias te estava vendo? No me via eu sempre em sustos de que leal, ou no me fosses? A cada instante (o que no era possvel) te queria ver. Estremecia dos perigos que corrias entrando no Mosteiro; quando estavas no exrcito, era morte para mim; desadorava de no ser mais formosa, e mais digna de ti; murmurava da minha mediana fidalguia; dava-me temores crer que te seria nociva a afeio que me mostravas; at me parecia que te no tinha amor bastante; temia as iras dos meus parentes contra ti. Via-me enfim num transe to infortunoso, como o de agora. Se depois que saste de Portugal me tiveras dado alguns abonos da tua afeio, toda me empenhara em te ir buscar com o disfarce que pudesse. Mas que fora de mim, se tu de mim fizeras pouco apreo, quando me viras em Frana? Que desatino! que trasvio? Que cmulo de afronta para a minha famlia, que me to prezada depois que estou sem ti! Bem claro vs, quanto eu conheo que mais digna de lstima seria, do que ora sou: foroso que ao menos fale contigo de bom siso uma vez na vida. Quanto te h-de agradar este meu comedimento, e quanto tens de te contentar de mim! Mas no o quero saber. Oh no mo escrevas. Nunca tu reflectiste na maneira com que me hs tratado? No consideras a obrigao, que a mim, mais que a ningum deves? Como louca te amei, por ti desprezei tudo. No procedes como honrado, e demonstras acerca de mim natural averso, pois que s perdidas me no amaste. Ah! que me deixei encantar de medianas qualidades! Que o que tu fizeste? No te davas tu a mil diversos passatempos? Deixaste porventura a caa, o jogo! No foste o primeiro que partiu

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para o exrcito? e ltimo voltaste? Como insensato te arremessaste aos perigos, quando te eu implorei que te poupasses para mim? Nunca buscaste meios de estabelecer-te em Portugal, onde eras estimado; bastou uma carta de teu Irmo, para partires desempeadamente, e notcias me chegaram que em toda a viagem desfrutaste humor contente. para confessar que me vejo obrigada a te aborrecer de morte. E eu mesma fui quem tais desgraas me granjeei; porque desde logo te acostumei a uma desmedida afeio (e to de boa f!). Arte precisa para se dar a querer; com arte se ho de buscar os meios de acender a chama no peito; que nunca o amor por si s, motiva amor. Bem intentavas tu que eu te amasse; e armado esse projecto, nada h hi que no fizesses porque viesse a efeito; resolvido tinhas, que at me amarias, se assim cumprisse. Inteirado porm que de tanto esforo no havia preciso... Oh que perfdia! E cuidaste que impunemente me enganasses? Pois declaro-te, que se tornas a Portugal, vingana de meus parentes te cometo. Longo tempo vivi num deixamento de mim prpria, numa idolatria, de que hoje tenho horror, e com rigoridade insuportvel me perseguem os remorsos; mui agra me angustia a vergonha, quando me traz memria os delitos, que por tua causa cometi; que se desfez a nuvem de paixo que me tolhia penetrar-lhe a enormidade. Quando que eu me verei livre desse cruel tormento? No creio todavia que mal algum desejar-te eu possa, e se talvez me resolvera a consentir em que vivesses venturoso. E poderias s-lo tu, se acaso tens no peito uma bela alma? Escrever-te determino ainda outra carta, em que te anuncie daqui a certo prazo, que comeo a ter sossego; e que lograrei o prazer de te arguir ento de teu procedimento injusto para comigo; mas ser quando no for j to viva essa lembrana, e possa inteirar-te de que desprezo, e falar com indiferena da tua aleivosia; quando enfim me tiver esquecido de todos os meus prazeres de ento, e de todos os

[XXXIV] Sic.

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prazeres contnuos. Dar-te a saber que s de ti me lembro, quando recordar-te quero. Convenho que em muito me levavas vantagem, e que influste uma afeio enlouquecida; de que no tens contudo de tirar grande vaidade. Eu moa, eu crdula, encerrada desde a infncia num mosteiro, habituada a ver gente desaprazvel, nova nos louvores, que me davas de contnuo, julgava que a ti devia os atractivos e a formosura que em mim achavas, e em que me fazias atentar: ouvia o bem que de ti diziam, e falarem-me todos a teu favor, alm do muito que te empenhavas a que te cobrasse afecto.... Mas j tornei a mim desse encanto; que foi grande o socorro, que para tal me deste e do qual eu tinha preciso extrema. Quando te remeto as outras cartas, reservo somente as duas ltimas, que mais a mido lerei do que no li as primeiras, (1) a fim de no recair em fraquezas similhantes. E quanto me no custam caro! E que afortunada eu fora, se consentiras que te eu sempre amasse! Bem entendo que muito me ocupo ainda em arguir-te, e me lembrar da tua deslealdade: recorda todavia, que a mim mesma me prometi agenciar-me vida de mais remanso; e que a tenho de conseguir, eu to desatinada resoluo hei-de tomar... Tu recebers, sem grande desprazer, as notas dela. Eu que de ti nada j agora quero, mui louca sou, em repetir sempre o mesmo. Creio que te no escreverei mais. Quem me obriga a dar-te razo de quanto por mim passa?

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(1) So estes dous versos, os primeiros com que Tomris abre a quinta cena do primeiro acto da Tragdia de Ciro composta por Quinault.

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[XXXV] Alcorce ou alcora: massa de farinha com muito acar.

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DISCURSO ACERCA DO SEGUINTE DILOGO


Dilogo que aqui se d ao Pblico, foi composto por ocasio da portentosa cpia de Novelas, que apareceram pelo meado do sculo precedente; e a origem delas, em breves palavras, a seguinte. Honorato dUrf, homem de alta prospia na Lugdunense, e mui dado a amores, querendo dar prstimo a infindos versos que para suas Amadas compusera; e de muitas aventuras amorosas que lhe aconteceram formar um Corpo, deparou cuma mui aprazvel inveno. Fingiu que no Forez, pequeno contorno da Limanha de Alvernia, houvera, no tempo de nossos primeiros Reis, um bando de Zagais, e de Zagalas, que morando nas ribas do Lignon, e assaz abastados de bens, tomavam por passatempo levar ao pasto os seus rebanhos. Como tinham vagar sobejo, no tardou (como bem imaginais) o Amor de os vir dessossegar, e dar origem a quantidade de considerveis acontecimentos. L fez que sucedessem todas as suas aventuras, e outras alheias, entressachando-as de versos; que maus como eles so, foram passando ao amparo da arte, com que os fez ali caber. Que sustentou ele o total dessa Obra com a viva e floreada narrao, com fices ingenhosssimas, com personagens, cujas ndoles e costumes to delicadamente imaginou, quo agradavelmente variou, e constante os prosseguiu. E comps dessa feio uma Novela, que grande nomeada, e muita estima granjeou entre as pessoas de estremado gosto; no obstante incluir ela viciosas mximas morais, apregoar sempre amor e molido, [XXXIII] e chegar ainda s vezes a ofender o pejo. Quatro volumes comps, e os intitulou Astreia; que assim se clamava a mais formosa dessas suas Pastoras. Como ele nesse entremeio desse vida fim, seu amigo, ou

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como outros querem, seu Criado Baro, sobre os apontamentos que dUrf deixara, comps o quinto volume, que conclua a Novela, e que no desmereceu dos quatro anteriores. A grande voga da Astreia aqueceu de sorte os disertos dessa era, que imitao dela compuseram infindas outras: tais houve ento que se alongaram a dez, e a doze tomos. Foi no Parnasso uma espcie de aluvio. As mais gabadas foram as de Gomberville, de la Calprende de Desmarets, e de Scudri. Esses imitadores porm, no esmerar-se no encarecido, e apurando-se em enobrecer ndoles e modos de suas personagens, decaram (a meu parecer) numa grande puerilidade. Que em vez de tomarem por assunto os Pastores ocupados em carrear-se o corao das Pastoras a quem rendiam cultos, tomaram para emprego tal, no s Prncipes e Reis, mas at os mais insignes Capites da antiguidade; e esses no-los afiguraram infludos nesse mesmo esprito dos tais Pastores, e quasi como eles votados a nunca falar, nunca ouvir falar, seno de amor. De modo, que em lugar de que dUrf, na sua Astreia, de seus mui frvolos Zagais fez Heris e de alto porte, eles de Heris mui nomeados na Histria fizeram mui frvolos Pastores. Mais ainda: de Burgueses conhecidos seus fizeram Zagais super-frivolssimos. Todavia acharam admiradores, e vogaram altos mares as tais Obras; sobrelevando-as em louvores o Ciro e a Cllia de Mademoisela de Scudri. (1) E ora ela no s caiu nessa puerilidade, mas foi quem a levou mais ao galarim. E esse Ciro que ela presentar devera, como o Rei pelos Profetas na Bblia prometido, por Herdoto havido pelo maior Conquistador, e por tal afigurado tambm por Xenofonte; (2) lugar (digo) de nos dar nesse Rei Ciro um em modelo da mais alta perfeio, nos deu um Artamene mais sem siso que todos os Celades, e que todos os Silvendros, que todo embevecido e desvelado em Mandane, noite e dia se lamenta, e geme, e se enleva em seu namoro. Peior ainda ela fez na sua Cllia. Ali os grandes figures da Repblica Romana, os Horcios Cocles, os Mcios Svolas, as Cllias, as Lucrcias, os Brutos mais esperdiados ainda que Artamenes, compem Cartas Geogrficas de amor; uns a outros se propem enigmas e questes gals, e fazem quanto desmentir pode o carcter e a herica desses primeiros Romanos.

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Como era rapaz, quando essas Novelas de Scudri, de la Calprende, etc., davam mais rijo brado, com efeito as li com admirao, como todos ento as liam, tomei-as por obra-prima do nosso idioma. Vieram anos, abriu-me a Razo os olhos, vi o quanto eram pueris. J ia abrolhando em mim o esprito da Stira, e no me dei folga, que maneira de Luciano no desfrechasse apodos, no s contra essa futilidade, mas contra a delambida afectao da linguagem, contra essas conversaes frvolas e vagas, contra esses vantajosos retratos a cada pgina traados: e que retratos? De pessoas de medocre formosura; e s vezes bem mal-encaradas; e por fim contra esse descompassado palanfrrio de amor. Como porm Mademoisela de Scudri vivia ainda, contentei-me de debuxar na memria, este dilogo; e tanto o no imprimi ento, que nem por escrita o pus: que esse pesadume de que o lessem no quis eu dar a uma Autora de tanto merecimento, e que a julgar pelos que a conheceram, no conformavam as ruins mximas de suas Novelas com o seu esprito, e ainda menos com a sua probidade e pundonor. Mas hoje que sepultada jaz, e riscados so da lista dos viventes os outros Compositores desse gnero, dou ao pblico o tal Dilogo como na memria com ele dei: tanto agora mais necessrio, que muitos que mo ouviram, tomaram de cor vrios trechos dele, e o tm distribudo com ttulo de meu; e assim corre impresso em terras estrangeiras. Eilo agora, que o dou eu mesmo. Mas vir-lhe-o iguais aplausos aos que ele granjeava, quando eu em vrias companhias o recitei? E que a todas as personagens que nele introduzi lhes dava o tom que lhes quadrava? Eram essas ento muito lidas, e avistavam todos o fino da zombaria. Hoje ei-las cadas no esquecimento essas Novelas, ningum as l j: no tenho que o Dilogo faa o mesmo efeito. Sei contudo, e muito ao certo, que todos os Homens de bom juzo e de slida virtude me faro justia, e facilmente reconheceram, que de baixo do vu duma fico, por extremo jovial nas aparncias, e destampada e louca, onde quanto nela acontece, nem verdade, nem verosimilhana existe, lhes dou eu a menos frvola talvez de quantas Obras me saram da pena.

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OS HERIS DE NOVELA
DILOGO
MANEIRA DE LUCIANO

MINOS (saindo do seu tribunal achegado ao palcio de PLUTO) ALDITO seja o Rbula palrador, que toda a manh me h gastado! e por um trapo de lenol, que a um Remendo roubaram no atravessar o Letes. Nunca tanto me atroaram com Aristteles. Nem h hi Lei que me ele no trouxesse baila. PLUTO Muito agastado, oh Minos, vens. MINOS Aqui sois oh nfero Monarca? E a que motivo? PLUTO Por te dar a saber... Mas dize-me antes que Rbula foi esse, que to doutamente te enojou esta manh. J c desceu morto Huot? desceu Martinet? MINOS Ainda no, graas a Deus. Mas um mancebinho dessa escola. Que asnidades me no disse? E o como as foi apontoando com citaes

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de antigos sbios? Apesar de que mui desasados a falar os punha, sempre cum gentil apodo, e com guapice os tratava: Galantemente diz Plato no seu Timeu Lindo Sneca no seu Tratado dos Benefcios. Muito airoso nos seus aplogos Esopo. PLUTO Ds-me a vera efgie dum malcriado bem machucho. Porque lhe deste tanta rdea. Mandaras-lo calar. MINOS Calar ele? que, uma vez que enfiava a parlenda, nem com eu me levantar da cadeira, nem com lhe eu clamar Conclui, advogado. Qual concluir! Consumiu a si s a audincia inteira. Nunca tal fria de falar hei visto. Se tal desmancho dura, largo o posto. PLUTO Verdade que nunca os mortos c vieram to tolos como agora. Tempos h que nem um c veio que siso tenha, e sem falar nos que o Foro cursam, nada h mais destampado, que os que se dizem urbanos. Falam certa geringona que eles apelidam estilo gal; e por mais que eu e Prosrpina lhes inculquem que nos enojam, nos apodam de Burgueses, e em nada gals. J me afirmam que vai essa peste infestando os infernais contornos, e tambm mesmo os Campos Elsios; e de modo, que j os Heris, e direi mais, j as Heronas, que l moram, deram nessa grande louquice; merc que lhes fizeram certos autores que to guapa linguagem lhes imbutiram, e os transmudaram em esperdiados amadores. A dizer-te a verdade, custa-me a cr-lo. Como idear que um Ciro, que um Alexandre, dispare de sbito, num

(1) Aqui, como em outras passagens arremeda Boileau, quanto lhe possvel, o Estilo dos Autores dessas novelas. (2) Em pintura ao vivo.

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Celadon, num Tirsis? Crdito quero dar somente aos olhos. J os

mandei vir dos Elsios, e at do Trtaro esses famgeros Heris; para o

que fiz preparar esse grande salo, a cujas portas vs os Guardas. E

que de Radamanto?

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MINOS Radamanto? Atirou-se ao Trtaro, para ver a entrada dum Locotenente criminal, (1) que ei-lo que chega do outro mundo: do tal afirmam que fora, enquando viveu, to celebrado por sua capacidade em assuntos de judicatura, quo difamado por sua excessiva avareza. PLUTO No o tal que se ps em pontos de o matarem segunda vez, por no querer pagar a Caronte a passagem do Rio? MINOS Esse mesmo em pessoa. Se lhe visses a Mulher? Foi painel que dava riso, o v-la entrar emburilhada num lenol de cetim. PLUTO De cetim? Que magnificncia! MINOS Qual magnificncia! Por forreta o fez. Coseu trs teses dedicadas a seu marido... Que pcara mulher! Temo que nos empeste o inferno todo. No h dia que me no quebrem os ouvidos com furtos que ela faz. Roubou anteontem a Cloto a roca; e ao Remendo o lenol com que tanto me aturdiram esta manh. Que ideia a tua peares o inferno com to perigoso fardo? PLUTO Pois no havia de entrar co marido! visto que este sem ela mal condenado fora. Eis Radamanto que a propsito nos vem. Mas que tem? que espantado me parece vir. RADAMANTO

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Potente Rei do Trtaros avisar-te venho, e que cuides em defender-te a ti, e ao Reino teu. Forjado no Inferno um grande partido. Todos esses Rus negam-te obedincia, pegaram em armas. Prometeu j l o encontrei co Abutre em punho; Tntalo emborrachado como um odre; xion que violou uma das Frias; Ssifo sentado no seu rochedo, que exorta os convizinhos a sacudir o jugo de teu domnio. MINOS Os malvados. Dh muito, que eu aventava essa desgraa. PLUTO No tomes susto. Vero como eu sei traz-lo: ao jugo. Mas no percamos tempo. Que se lhes estorvem as entradas; dobre-se a guarda das minhas Frias. Armem-se, as milcias do inferno todas; soltem o Crbero. Tu, Radamanto, vai dizer a Mercrio, que toda a artilharia de Jpiter meu Irmo aqui ma remeta. Tu, Minos, comigo, fica. Vejamos, se os nossos Heris esto no caso de nos defenderem. Bom tino foi o meu em os mandar c hoje vir. E quem esse pobrete que l nos vem com sacola, e com bordo. Ah! ah! esse doudo de Digenes. A que vens tu? DIGENES Ouvi que estavas atarefado. Sou Vassalo fiel: venho oferecer-te o prstimo do meu bordo. PLUTO Bordo bem prestadio! DIGENES No zombes que talvez no serei eu o mais desazado dos que mandas vir.

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PLUTO E porque no chegam j os Heris? DIGENES J a dei cum bando de mentecaptos; e creio que so os tais. Dizeme se baile que nos queres dar? PLUTO Como, baile? DIGENES Baile, sim. Que em trajes os vi eu que quadram bem com dana. Que guapos! que gamenhos! Nada hei visto mais gal, nem mais Adnis. PLUTO Devagar, Digenes. Nem sempre motejos cabem. Satricos no valem comigo. Tanto mais que aos Heris se deve acatamento. DIGENES L tos dou a julgar, ei-los. Chegai, famgeros Heris, chegai vs mais famgeras Heronas, que abalastes com vosso brado este Universo. Formosa a ocasio. PLUTO Cala-te, que um aps outro que venham quero, e sem mais squito, quando muito, que do Confidente. Mas passemos, antes que tudo, Minos, passemos ambos ao salo que te disse mandara preparar para os receber. L mandei pr cadeiras, e balastres, que nos separem de toda a mais companha. Entremos. Bem est tudo. Fizeram o que eu mandei. Vem connosco, Digenes; dir-nos-s os nomes desses Heris, como eles entrando forem. Que a saber como tomaste conhecimento com eles, ningum melhor conta que tu dar do feito.

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DIGENES D-la-ei quanto caiba no meu poder. PLUTO Pe-te pois minha ilharga. Vs Guardas, mal que aos que forem entrando, haja feito as minhas perguntas, vo-mos passando logo a esses compridos e tenebrosos corredores que encostados ficam a este salo, e que l aguardem as minhas ordens. Sentemo-los. Quem esse que como a descuido encostado no seu Escudeiro; primeiro chega? DIGENES o grande Ciro. PLUTO pois esse grande Monarca, que transferiu Prsia o Mdio Imprio, e que tantas batalhas venceu? Nos seus tempos vinham-nos c os homens por trinta, e por quarenta mil todos os dias. Ningum c tantos nos remeteu. DIGENES No te escape chamar-lhe Ciro. PLUTO por que causa? DIGENES Porque esse nome j o perdeu. Perdeu. Hoje chama-se Artamenes. PLUTO

(1) Prcieuse ridicule.

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Onde que ele pescou o nome de Artamenes? Nunca tal nome li.

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DIGENES porque nunca lestes a sua vida. PLUTO No a li? Eu, que a Herdoto como qualquer o sei! DIGENES E coesse teu saber nos dirs tu, quem moveu Ciro a conquistar tantas Provncias, a atravessar a sia, a Mdia, a Hircnia, a Prsia, e a destruir meio mundo? PLUTO Boa pergunta! Era Prncipe ambicioso, e queria avassalar a terra toda. DIGENES Como te enganas! Queria libertar a sua Princesa, que lha roubado tinham. PLUTO Que Princesa? DIGENES Mandane. PLUTO Mandane? DIGENES Ela mesma. Sabes tu quantas vezes a roubaram? PLUTO Onde queres tu que eu de co isso?

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DIGENES Roubaram-na outo vezes. PLUTO Por muitas mos passou! DIGENES Por certo. Mas to virtuosos eram esses facinorosssimos, que nem dedo puseram nela. PLUTO No engula essa. Mas no demos trela a esse doudo de Digenes, e ouamos o que Ciro nos diz. Estamos a ponto de pelejar; e para General do meu Exrcito chamado vens. E no responde? Que o que ele tem? Disseras que no acerta onde se v. CIRO (exclamando cos olhos em alvo) Oh divina Princesa! PLUTO Como assim ? CIRO Ah ! Mandane injusta! PLUTO A que vem c isso? CIRO Lisonjas, comprazentssimo Fraulas. Tanta cordura tens que imagines que Mandane, a ilustre Mandane, haja nunca de volver olhos ao desfortunoso Artamene? Amemo-la todavia. Mas amaremos ns

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uma cruel? Serviremos ns uma insensvel? Ador-la-emos ns inexorvel? Ciro, sim: h-de-se amar uma cruel. Sim Artamene, servirse- uma insensvel. Sim, Filho de Cambises, h-de-se adorar a inexorvel Filha de Ciaxares. PLUTO O tal Ciro treslouca. Dou por certo o que diz Digenes. DIGENES Vs ao claro que a histria de Ciro ignoras? Mas dize ao Escudeiro Fraulas que ta venha contar; o que ele muito folgar. Ele que sabe de cor quantos pensamentos ho volvido no crebro de seu Amo; e tem apontadas num rol quantas palavras Ciro entre si, disse, desde que ao Mundo veio; e um papelrio, que sempre na algibeira traz, das Cartas que escreveu seu Amo. Verdade , que te daro abrimentos de boca: que no tem ele uso fazer curtas as narraes. PLUTO Vagar me crs tu de sobra? CIRO Mas, oh muito acareante pessoa... PLUTO Que estilo de linguagem! Quem que jamais assim falou? Dize-me, oh mui choramigas [XXXIV] Artamene, no te sentes vontade de guerrear? CIRO Oh consente-me esse favor, Pluto divino, que eu v ouvir a histria de Agltidas, e de Amestris, que se vai contar. Que um dever que nos incumbe acerca desses dous ilustres desgraados. Em tanto,

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aqui fica o leal Fraulas, que de mida conta da minha e de quanto impossvel a minha felicidade. PLUTO o de que eu no trato de me informar. Mandem-me embora esse choro. CIRO Por merc... PLUTO Se te no vs... CIRO Com efeito... PLUTO Ponham-mo fora. CIRO C, no meu particular... PLUTO Se te no somes daqui... Ei-lo fora. Viram nunca vocs to aturado choro?

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DIGENES Inda a no est tudo. Vai lagrimejar agora a Histria de Agltidas e Amestris; e nove gordos volumes ainda tem que continuar nesse fadrio. PLUTO Embora o cumpra: e cem tomos, se ele quiser, dessas asnidades. Noutros negcios tenho que cuidar. Quem essa Mulher, que a vem? DIGENES No a conheces? Tomris. PLUTO A tarasca Rainha dos Messagetas? Que ensopou a cabea de Ciro num balde de sangue humano? Por essa bem estou que no chorona. Que o que ela busca? TOMRIS Busquem-me, que a perdi, minha Carteira; E ma dem, sem a abrir cerrada, e inteira. (1) DIGENES Carteira? No a sinto c: nem traste, de que me eu sirva. Que os bons ditos que me vm boca, outros tomam por desvelo recolh-los, sem que me eu canse em assent-los na Carteira. PLUTO Ela busca e rebusca. Pouco h que a vi aforoando quantos cantos e recantos esta sala tem. Que havia pois, grande Rainha, de to subido valor nessa Carteira? TOMRIS

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Um madrigal, que esta manh compus ao donoso inimigo que eu adoro.

MINOS

Como doce! No direis que ela feita de alcorce? [XXXV]

DIGENES

Quanto sinto que a Carteira se perdesse. Teria eu gudio de ler um madrigal Messagete.

PLUTO

Saibamos quem o donoso inimigo, que ela adora.

DIGENES

esse mesmo Ciro, que daqui despedes.

PLUTO

Irrrio! E ela mandou matar o dolo de sua afeio?

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DIGENES Foi um abuso, com que h vinte e cinco sculos nos ho logrado, por erro do Gazeteiro da Ctia, que escorando-se num boato falso, nos assoalhou a notcia da sua morte. Catorze ou quinze anos correm j desde que desse erro nos desluziram. PLUTO Se erro, eu ainda nele creio. Enganasse-se ou no, o Gazeteiro da Ctia; v ela todavia, buscar a bel-prazer, nessas galarias o seu donoso inimigo; e no porfie em inquirir pela Carteira que ela pode ser perdeu por seu descuido. O certo e que lha no furtou nenhum de ns. Mas que robusta voz essa que vem l abaixo garganteando certa modinha. DIGENES esse famigerado torto, Horcio Cocles, que vem cantar a um eco, (que um guarda teu me disse que perto daqui ressoa) uma cantiga que ele a Cllia comps. HORCIO COCLES (cantando ao eco o estribilho da cantiga a Cllia) Publique Fenissa mesma, Que nada h, como Cllia to formoso. PLUTO Que tarntula tomou a esse doudarraz de Minos, que ri s gargalhadas?

(1) Dizem alguns doutos, que muito se parece a linguagem da Cantbria com a da Baixa Bretanha.

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MINOS

E quem se no h-de escangalhar de ouvir Horcio Cocles cantar

ao eco?

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PLUTO Por certo que caso ralo! e que muito para ver. Digam-lhe que entre; mas que nem por isso desmanche o garganteio; e eu sei que folgar de o ouvir Minos de mais perto. MINOS Certo que sim. HORCIO (cantando) Publique Fenissa mesma, Que nada h, como Cllia to formoso. DIGENES Atinei-lhe coa toada. a comporta de Coimbra. HORCIO (cantando) Publique Fenissa mesma, Que nada h, como Cllia to formoso. PLUTO E quem essa Fenissa? DIGENES

(1) Amor a El-Rei, e amor Pucela. [XXXVI] Arca grande, gaveto.

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uma dama de Cpua das mais gabadas por galante, e por

discreta, que tem sobeja presuno de sua formosura, e de quem este

Horcio moteja nessa cantiga que de repente alinhavou, afim que

quanto a h confesse rendimento formosura de Cllia.

[XXXVII] Sic.

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MINOS Nunca eu tal imaginei que esse ilustre Romano to egrgio msico, nem to Poeta fosse de repentinas coplas. Mas por esta que ele canta o dou por Poeta e msico chapado. PLUTO E eu sinto que dar vaga a bugiarias tais disparate. Ol, Horcio Cocles, impvido guerreiro, que nico e s, contra um exrcito inteiro, uma ponte defendeste, como desatinaste, depois de morto, a ser Pastor? e que louco, ou louca foi a que te ensinou a gargantear? HORCIO Publique Fenissa mesma, Que nada h, como Cllia to formoso. MINOS E como ele da cantiga se namora! PLUTO V-se ele por essas aferrar algum eco. Levem-no da. HORCIO (andando e cantando) Publique Fenissa mesma, Que nada h, como Cllia to formoso. PLUTO Oh, que doudo, e que doudo! Nem nos vir algum que mais juzo tenha?

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DIGENES L te vem quem te contente: que entrar vejo a mais ilustre de todas s Romanas; que para se evadir dos arraiais de Porsena, a nado transps o Tibre. essa mesma Cllia por quem Horcio Cocles anda to esperdiado. PLUTO Cem vezes, quando lia Tito Lvio fiquei pasmado da afouteza dessa moa. Mas receio me entra que Tito Lvio me no minta. DIGENES Ora escuta o que ela te quer dizer. CLLIA

(1) Cuido que Boileau foi to profeta como o Bandarra; e compreendeu, nesta fala de Pluto, em estilo encoberto e misterioso os nossos Tarelos e seu galicismo: compreendeu, e enfeixou com as exquisi-parlas de Molire (Prcieuses ridicules) tambm as nossas Amintas e Polixenas. Oh que contente eu fora se nestes meus anos alcanados visse levantar-se em Portugal um Juvenal, um Boileau, que com o aoute da stira, me debreasse essa corja de besuntados se levantasse um Molire, de que tanto necessitamos; e que nos motejasse, no teatro, ao vivo, tanto Tartufo, tanto Mdico, tanto Marqus, e tanta Filaminta! E que doutrinados e corridos servissem de manifesto padro infame a quantos, pelo tempo adiante tivessem apetite de imit-los ! (2) Phebus (diz o Original). Todos concordam, que no temos na lngua portuguesa termo, que signifique um discurso emaranhado e confuso, que parece dizer alguma cousa, e do qual se no colhe nada. Os Franceses tm Phebus que eu baforar j ouvi por bocas Lusitanas, daquelas (digo) que alardeiam conduta, massacre, afroso, etc. Dou por assentado, que necessrio que a lngua adopte os termos de que ela carece, quando esses termos consentem que

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pois certo, oh cordato Rei do Trtaro, que ousa alevantar-se contra Pluto, contra o virtuoso Pluto, um bando de amotinados? PLUTO Acertmos por fim cuma pessoa de juzo. certo oh filha minha, que pegaram nas armas os criminosos do Inferno; e que mandmos aos Campos Elsios chamar os Heris, e que a socorrer-nos venham. CLLIA Por gran merc me digas, se acaso esses rebeldes algum distrbio ho levantado no Reino de Tenro? Que desesperada eu fora, que se alojassem na aldeia de Desvelos. Tomaram eles j a pvoa de Escritos de amores, ou a de Galantes Cartas?

se lhe estampe selo portugus, Signatum prsente nota, qual ser porm, o descarado Petit-matre, por mais besuntos que tenha de Francs, que se arroje a manter a palavra Phebus como capaz de cunho portugus? Outro modo haveria de suprir esta falta de termos, que forj-los. Hoc opes hic labor. Alguns j de boa forja nos so vindos, e que hoje nos honram o discurso: alguns nos a onomatopeia deu, como atroar, zunir, etc. Tambm por aluso e mofa acudiram aos praguentos pieguice, senequice; que h no satrico mais ampla. J Quevedo, motejando os Falperras do seu tempo inventou a palavra composta latini-parla. Conselho foi de Horcio: Dixeris egregie, notum si callida verbum reddiderit junctura novum. Ora, que fosse o Gngora quem a estrada abriu ao Phebus, ou quem mais amplido lhe conferiu; que fosse o Gngora, quem mor squito de alunos teve, tanto Espanhis, como Portugueses, em que lavrou o andao do Gongorismo; scilicet o falar ininteligvel, enleado e campanudo, ponto esse, de que ningum, que teve a infelicidade de os ler, ou de os ouvir, duvidou nunca. Isto assim estabelecido, permitir-me-o os Portugueses entendidos, e amadores da abundncia, e pureza do seu nativo idioma, derivar eu de Gngora, Poeta emaranhado, e abstruso um termo to motejador e enrgico, como o Gongori-parla imitao do Latini-parla de Quevedo, para evitar o contrabando da palavra Phebus que os Tarelos nos querem introduzir? Humildemente lhes ofereo o que a minha pobreza me pode deparar.

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PLUTO Que terras dizes? Tais me no lembra t-las na Carta visto. DIGENES Nem delas Ptolomeu fala. So descobrimentos modernos. No reparas, que ela nomeia terras que jazem no Continente do namoro? PLUTO Continente de que no tenho notcia. CLLIA Com efeito discorre com justidade o ilustre Digenes. Que trs diferenas h de Tenro: Tenro sobre estima, Tenro sobre inclinao, e Tenro sobre agradecimento. Quem pretende chegar a Tenro sobre estima tem de primeiro passar pela aldeia de Desvelos... PLUTO Inteirado estou, minha donzela, que mui decorado tens o Reino de Tenro; e que bom estiro dars nesse Reino a quem te namore. Mas eu que tal Reino no conheo, nem conhec-lo quero, te digo mui francamente que no sei se essas trs aldeias, ou trs rios a Tenro levam; mas que os dou por estrada Coimbr para a Casa dos Orates. MINOS No fora mau ajuntar Carta de Tenro essa Casa dos Orates. So, pelo que eu vejo, pases desconhecidos, esses de que se h falado. PLUTO Tambm, pelo que entendo andais de amores, minha rica, e minha bela.

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CLLIA Sim, Senhor: concedo que a Arunte amizade tenho tal que desliza (1) em verdadeiro amor: mas tambm para considerar, que esse admirvel filho dEl-Rei de Clsio, em toda a sua pessoa tem um no sei qu to extraordinrio, e to pouco imaginvel, que menos que no tenhais inconcebvel dureza de corao, quasi impossvel que no concebais a seu respeito uma paixo em todos os modos racionvel. Porque enfim... PLUTO Porque enfim, porque enfim... digo eu que inexplicvel averso tenho a quantas loucas h; e que quando o filho dEl-Rei de Clsio inimaginveis encantos possura, e vs, oh minha rica, coa vossa inconcebvel parlenda... Dai-me estremado prazer, com vos irdes, e mais esse vosso esperdiado aos quintos infernos. Graas; que j partiu. E tm de nos sempre vir derretidos amantes? Aposto eu que at Lucrecia nos vir tratar de amores? DIGENES No sers baldo desse gosto: que ela a pintiparada (2) vem. PLUTO Foi gracejo em mim. Nem praza ao Cu, que eu ndoa ponha na mais virtuosa das esposas. DIGENES Ne fieris. Que lhe acho eu ares de loureira; e certos olhozinhos azevieiros... PLUTO Bem visto que no conheces quem Lucrecia. Ah que se a tu viras a primeira vez, que aqui entrou, sanguenta e desgrenhada; punhal na dextra, assanhada, a clera afigurada no semblante, entre os

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visos plidos da morte. Porque te bem convenas, sobra que lhe perguntes o que ela do amor pensa; e v-lo-s ento. Dize-no-lo Lucrcia, mas bem explicado e pelo claro. Crs tu, que se deva amar. LUCRCIA (coa carteira na mo) E releva absolutamente, que acerca desse ponto eu de resposta exacta e decisiva? PLUTO Sim. LUCRCIA Ei-la, e muito comezinha aqui lavrada nesta carteira. Lede-a. PLUTO (lendo na carteira) Sempre. se. si. mas. amasse. eternos. ai triste. amores, de amar: doce. fora. no. quo. h. Que engraada mixrdia! LUCRCIA Por seguro vos dou, que nunca mais clara, tenho lido, nem mais bem espevitada resposta. PLUTO Bem visto aqui, que de uso tendes a clareza no dizer. Que tresloucada! Quem tal jamais h visto? No. se. mas. eterno. Onde que eu hei-de atinar cum dipo que tal enigma me decifre.

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DIGENES Longe daqui no est: que entrar avisto eu quem te ser de prstimo. PLUTO Quem? Dize. DIGENES Esse Bruto, que remiu Roma da tirania dos Tarquinos. PLUTO Esse austero Romano, que mandou matar seus filhos, porque conspiraram contra a Ptria? Bruto explicar enigmas! Que louco que s, Digenes. DIGENES Eu louco? Repara bem, que ele no j esse austero Bruto, que tu cuidas. Hoje de ingenho naturalmente terno e todo derretido; que compe versos lindssimos, e faz escritos de amores do mais fino galanteio. MINOS Mas, para lhe mostrar as palavras do enigma precisa mostrar-lhas escritas, ou de cor sab-las. DIGENES Oh no te aflijas, que muito h que na carteira dele andam escritas. No hajas medo que uma carteira falhe a Heris desse calibre. PLUTO Ora pois d-nos, Bruto, o sentido das frases da carteira.

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BRUTO E porque no! Ei-las as palavras Sempre se. mas. amasse. Etc. aqui escritas. PLUTO Mesmssimas, por certo. BRUTO L, continua, e ters visto que atinei co enleado e coa finuras das palavras de Lucrcia; e a resposta a elas, pontinho por pontinho vai nas minhas que vo seguintes. Eu, te. vers. de. d. eterno. idade. Que. haver. portento; amor pode PLUTO No averiguo se essas palavras a ponto umas a outras se retrucam. Mas sei mui bem, que nem umas, nem outras se entendem: nem me acho com desfastio tal que me d tratos ao miolo para as compreender. DIGENES Estou vendo, que me vem de relance deslindar a meada, e pr-vos corrente o fio dela. Versa todo o mistrio no trocado das palavras. Arrumados nos seus lugares, diz Lucrcia a Bruto: Quo doce fora o amar, a amar-se sempre! Mas, ai triste! no h amor eterno. Bruto, com trocadilho similhante lhe responde: D, que eu te ame, portento desta idade;

E vers, que haver pode amor eterno. PLUTO Que finura to grosseira! Segue-se da, que quanto dizer-se com elegncia queira, l est no dicionrio transpostas as palavras. possvel que to qualificadas pessoas como Lucrcia e Bruto dessem em tal excesso de extravagncia, e em bagatelas tais seu tempo empreguem? DIGENES E por bagatelas tais que um ao outro se deram a conhecer por pessoas de infinito ingenho. PLUTO E por bagatelas tais que eu vo-los dou por infinitamente orates. Ponham-nos fora; que j quasi que de mim no sei. Lucrcia amorosa! Lucrcia namoradeira! Qualquer dia destes, no desespero de ouvir falar nos galanteios de Digenes. DIGENES E porque no? J Pitgoras namorou. PLUTO Pitgoras? DIGENES Namorou-se de Teano filha sua, a quem ele no galanteio instrura. Tal no-lo encampa o generoso Hernnio, na vida que de Bruto nos historiou. De Teano que alcanou esse Romano ilustre o formoso smbolo, que atqui se descuidaram os Autores de o ajuntar aos outros smbolos de Pitgoras. Ei-lo o Smbolo. Nos donosos afeitos cerca da sua Dama que o Filsofo se aperfeioa.

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PLUTO Estou na conta. Na loucura que consiste a perfeio da sabedoria. Mxima admirvel! Deixemos l a tal Teano. Quem a que l nos vem requintada exquisi-parla? (1) DIGENES a Safo de Lesbos; a que inventou os versos Sficos. PLUTO Tinham-ma encarecido por formosa: e ela bem feia me parece. DIGENES Verdade que no tem mui liso o rosto, nem mui regulares as feies: mas h nos seus olhos (como ela diz na histria da sua vida) certa oposio entre o branco e o preto... PLUTO Rica prenda! to formoso como ela fora o Crbero, que logra essa oposio do branco e preto nos seus olhos. DIGENES Ela, que chega. Alguma questo te aguarda. SAFO Sabedor Pluto, suplico-te eu que por extenso me expliques o que da amizade pensas; e se crs tu que ela, como o amor, capaz seja de terneza? Tal foi a generosa conversao, que com o Sbio Demcades, e com o agradvel Faon, tivemos h dias. Transcura, por me fazer merc, (alguns instantes) o cuidado de tua pessoa, e do estado teu, e me define

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ao claro o que corao terno, terneza de inclinao, e terneza de paixo. MINOS Esta, sim, leva as lampas a todas no destempero. Aposto eu, que ela quem a todas as outras deu volta ao juzo. PLUTO Que despropsito! vir-me c, num dia de rebelio propor questes damor! DIGENES Autoridade tens que o faas. Que esses Heris que j te aqui vieram, no ponto de dar uma batata, em vez de ir dar nimo aos soldados, designar os postos, etc., punham-se a ouvir a histria de T i m a r e t e , ou de Berefisa, cuja aventura mais assinalada, era talvez um escritinho damores, que se perdera, ou um transviado bracelete. PLUTO Pois se eles treslouquecem, no quero eu treslouquecer com eles; e muito menos co essa exquisiti-parla. SAFO Faze-me esse favor de te descartar desse ar Tartreo, e provinciano; toma-me o ar do gentil galanteio de Cartago e de Cpua. Como certo que para decidir to importante ponto como o que te eu proponho, desejara eu muito aqui ter quantas amigas nossas, quantos amigos ilustres nossos! Visto porm que ausentes se acham, represente ao agradvel Faon, o cordato Minos, e o engraado Digenes, ao galante Esopo. PLUTO

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Pra, pra. Que personagem te c vir, com quem traves essa conversa. Chamem Tisfone. SAFO Tisfone? Conheo-a muito bem; e talvez que te no desagrade o retrato que dela, por precauo compus, na teno que tenho de enxert-la nalguma das histrias, que nos outros noveleiros e noveleiras, nos vemos obrigados a contar em cada livro de nossas novelas. PLUTO Retrato dum Fria? projecto mui de estranhar. DIGENES No to estranho que o tu cuidas. Que pintou essa Safo, que a vs, algumas amigas suas, que em formosura no levam lampas a Tisfone; e que todavia com a capa de lindas expresses, de elegantes esquisitos modos de dizer, que esparzidos vo pelo retbulo, por heronas passam dignas de novelas. MINOS Curiosidade no sei, ou se loucura, vontade me esporeia de ver to estrambtico retrato. PLUTO Dize-lhe, que to mostre. Que o consinto eu porque contente sejas. Vejamos que jeito lhe ela d, para d mais medonha das Eumnides, no-la pintar aprazvel, e engraada.

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DIGENES No lhe h-de ser de grande lida: que j na efgie da virtuosa Arricdia nos encampou uma obra-prima desse lote. Ouamos; que algibeira j mete a mo, e nos saca o tal retrato. SAFO A ilustre Donzela, de quem tratar vos quero, tem em sua pessoa um no sei que to furiosamente extraordinrio, e to terrivelmente maravilhoso, que no me vejo eu medianamente enleada, quando expor-vos imagino o seu retrato. MINOS Que bem assentes que esto em seus lugares es advrbios terrivelmente, e furiosamente! SAFO Tem, de seu natural, agigantada Tisfone a estatura, como passando alm da altura das pessoas do seu sexo, to desempenada porm, e com tal proporo no todo que a sua mesma enormidade lhe quadra bem. Pequenos, mas to cheios de fogo os olhos, to vivos, to penetrantes, e sobre tudo com certo orlado de vermelho, que lhes d relevo.... Oh! que um prodgio v-los. Tem de natureza crespos e anelados os cabelos dirias que cobras so, que se enroscam umas nas outras e que em roda de seu rosto retouando folgam. No tem no parecer a desbotada cor dessas mulheres Citas; mas sim o msculo, o nobre fulo, que o Sol outorga s gentes da frica, cujas ele de mais perto com seus raios favorece. Formam-lhe o seio dous semi-globos de tostado simili-Amaznio bico, e que (como que do peito ausentar-se querem) lnguidos e negligentes debruar-se vo na petrina. A este jeito se lhe compe o demais corpo. Sumamente altivo e nobre o seu andar: duvido que Atalanta se lhe adiantasse na corrida. por cabo, esta virtuosa donzela to adversa aos vcios, e mormente aos grandes crimes, que cum

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facho na mo lhes vai na cola; e auxiliada por suas ilustres Irms Megera e Alecto iguais no adverso a ela, repouso lhes no d aos maus. Cabe dizer-se, que Moral vivente so essas trs Irms. DIGENES E bem! No maravilhoso o tal retrato? PLUTO Certo que sim. E nos deu da fealdade um fiel transunto, (por lhe no chamar formoso). Mas j de sobejo dar ouvidos a essa despropositada. Vamos enfiando a revista dos nossos Heris: e por no tomarmos, como atqui tanta fadiga, de os passarmos um por um; venham todos de golpe esses mentecaptos, e desta balaustrada lhes poremos olhos at que nessas galarias saibamos que em seguro esto. Nem de l saiam, sem que eu haja determinado o que deles quero. Mandem-nos entrar todos juntos. E que caterva! So, Digenes, todos eles nomeados na Histria? DIGENES Muitos entremeados a vm, que so quimricos. PLUTO Quimricos? E do-no-los por Heris? DIGENES E por Heris de arromba. No pinculo os colocam esses Autores: e aos outros verdadeiros Heris, infalvel que os levam de vencida. PLUTO Fazes-me o gosto de me nomear alguns deles.

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DIGENES De boa vontade. Orondates, Spitrdates, Alcamenes, Melinto, Britmaro, Merindor, Artaxandro, etc. PLUTO E fizeram voto esses Heris todos, como os mais de nunca falarem de amor? DIGENES E que fora, a no falarem assim? Como se intitulariam Heris se no fossem namorados? Como se hoje o amor no fora a herica virtude? PLUTO E esse grande simplrio que l vem atrs dos outros, e que traz a moleza afigurada no semblante? Como que te nomeias? ASTRATE Chamam-me Astrate. PLUTO E que que aqui buscas? ASTRATE Ver a Rainha. PLUTO Que impertinente! No diro por a, que eu tenho alguma Rainha embocetada, e que a amostro a quem a quer ver? E quem s tu? E hs tu sido?

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ASTRATE Boa essa! No hs tu lido um Autor Latino, que diz: Astratus vixit? PLUTO E tanto, de ti, conta a Histria? ASTRATE Tanto. E sobre esse guapo assunto se, engenhou a Tragdia intitulada = Astrate = To bem so nela manejadas as paixes que os espectadores s gargalhadas riem desde o princpio da Tragdia at ao fim: quando eu nela sempre choro, porque me no mostram uma Rainha, por quem todo me derreto. PLUTO Muito bem. Vai-te pois ver por essas galarias se acertas coessa Rainha encantada. Mas quem esse alambazado Romano que a vem, depois desse namorado choramingas? OSTRIO Sou Ostrio. PLUTO Nome o teu, que no creio que o li na Histria. OSTRIO L deve estar: que o afirma assim labb de Pure. PLUTO Bom fiador E que figura fizeste l no mundo, abonado por esse labb de Pure? Viram-te por l?

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OSTRIO Ol se viram! Bem o devo ao tal abb que me tomou por Heri duma versaria, que se representou no htel de Bourgogne. PLUTO E quantas vezes? OSTRIO Uma. PLUTO E te imaginas tu que seja eu de melhor avena que eles? Vai-te de corrida embocetar no escuro desses corredores. Que direi dessa Herona que muito se remancha, no despedir daqui? Oh que lho desculpo eu: que to avolumada vem de sua pessoa, e to cabide de armas, que se repugna a obedecer-me que o fardel sobejo lhe atalha o ir mais presto embora. Mas quem ela? DIGENES Como assim! Pois no conheces a Pucela dOrlans? PLUTO essa moa mui valente que remiu a Frana do jugo dos Ingleses? DIGENES Ela mesmssima. PLUTO Mui charro lhe deviso o caro, e mui mal digno do que dela contam. DIGENES Ei-la, que tosse, e se avizinha balaustrada. Alguma parlenda estudada traz; e parlenda em verso: que nunca fala seno em verso.

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PLUTO E tem ela talento para a Poesia? DIGENES Agora o vers. PUCELA Gro Prncipe, que grande ora te chamo, Certo, que ao zelo meu, respeito freio, Mas teu ilustre aspecto me redobra O corao, e em redobr-lo, o susto Me redobra. Ao teu ilustre aspecto Este meu corao se solicita, Trepa, se empina, e a dura terra deixa. Que no tenha eu desdora tom bem forte, Que a ti, sem que te agrave, aspirar possa. Ponta mortal adquira espdua esquerda Junto garganta, e quebre-lhe co golpe O osso, e das fontes, do quadril, da espdua Chova sangue... PLUTO Em que lngua que fala? DIGENES Boa pergunta! PLUTO Cuidei que falava Alemo, ou Cantabro. (1) Quem que tal lngua lhe ensinou? DIGENES Um Poeta de quem ela foi quarenta anos porcionista. PLUTO

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M criao lhe deu. DIGENES No, porque o pagassem mal, e no viessem as mesadas muito a ponto. PLUTO Mal empregado dinheiro! Dize, oh Pucela, porque te assoberbaste a memria comesses grossos feios vocbulos, tu, que outrora s cuidavas em salvar a tua ptria, e te adquirires glria? PUCELA Glria?
Um s stio l leva, desse s stio Recta e rude...

PLUTO No me arranhes o ouvido. PUCELA Recta e rude a encosta , streita a vereda. PLUTO Quejandos versos! No lhe ouo um, que a cabea em duas se no fenda.

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PUCELA Nem flecha h que l chegue; e se l chega, De seu sangue se tinge em l chegando. PLUTO Inda mais essa? Dou por seguro, que de quantas heronas c vieram, esta a mais insuportvel. Mas tambm a nica que no alardeou ternezas. Tudo nela dureza, sequido: e mais a creio prpria a enregelar a alma, que a inspirar amor. DIGENES E no menos o inspirou ela ao valente Dunois. PLUTO Ela? DIGENES
Ao grande corao, corao mximo, Corao grande, arcaz [XXXVI] de dous amores. (1)

Ouvir compete o tal Dunois explicar esse amor a essa maravilhosa moa.
A tais olhos do Cu, fronte magnnima, Tenho respeito s, s estima tenho Dela nada desejo; e sendo amante, Amo-a eu cum amor, que sem desejos. Embora. Arda eu em chamas to formosas E em holocausto aos olhos da Pucela.

Sabe ele ou no, explicar os seus amores? Que tal? E no vem a plo no guerreiro Dunois baforar holocausto? PLUTO

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Certo, que a plo vem: e que se pode, com versos tais, ir andando essa Guerreira, se ela o quer, l para essas galarias, inspirar igual amor a todos esses Heris que l esto. No haja medo que ela a alma lhes amolea. V-se j daqui, antes que me empurre mais versos; que pacincia me foge de lhos ouvir. Graas, e mais graas que j se foi. J, ao que eu creio, nenhum por a aparece. Enganei-me: que l atrs da porta dou com um estafermo. Dou-o por surdo, que no ouviu as ordens que dei, de que partissem todos. Conheces-lo [XXXVII] tu, Digenes. DIGENES Faramundo, primeiro Rei de Frana. PLUTO Que o que ele entre si fala? FARAMUNDO Tu bem o sabes, divina Rosamunda, que no esperei para amarte, a dita de conhecer-te: a notcia me bastou da tua beldade; que me veio por um dos meus rivais, para me abrasar nas chamas de quererte. PLUTO E namorou-se (ao que parece) dela, antes que a visse. DIGENES Nem por sombras. PLUTO Nem retrato dela? DIGENES Nem retrato.

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PLUTO Se no louco, no sei eu o que ele seja. Dize-me c, amoroso Faramundo, no te ds por contente de haver fundado o mais florente reino da Europa, e contar na srie de teus sucessores o Rei que hoje domina? Quem te desmanchou o juzo co essa Princesa Rosamunda?
FARAMUNDO

bem verdade. Mas o amor... PLUTO E a dar-lhe sempre coamor! Vai l nas minhas galarias, encarecer as injustias. E o primeiro, que me vem aturdir com amores, calmo-lhe com este cetro pelas ventas. L vem ainda um. Oh que lindo coque o espera! MINOS Toma tento. Repara, que Mercrio.

PLUTO Perdo te peo. Mas vens tu, por acaso, falar-me tambm de amor? MERCRIO Amores? Eu? Alguns tratei, no meus, de meu Pai sim. Por ele adormentei Argos, e de jeito, que nunca mais acordou. Novas trago, que te sero de gosto. Mal que apontou a celeste artilharia, entraram no seu dever teus inimigos. Nunca tu mais sossegado Rei do Inferno hs sido que agora o s. PLUTO

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De Jove nncio divino, a vida me recobras. Pelo nosso, porm, to chegado parentesco me digas, tu que da Eloquncia s Pai, como hs sofrido que l nesse mundo de cima falem to destampadas frases como essas que andam na berra (1) mormente nesses livros que chamam novelas. Como hs consentido que tal linguagem falem os mais egrgios Heris da antiguidade? MERCRIO Nem eu, nem Apolo quasi que no somos Divindades j para se invocar; e a maior parte desses que hoje escrevem, tomaram por seu mui distinto patrono, um certo Gongori-parla (2) (Phebus) que o mais despropositado mostrengo que jamais se viu. Outrossim te venho avisar, que pea foi, que te pregaram. PLUTO Como! pea? MERCRIO Cuidas que os que aqui vieram so os verdadeiros Heris? PLUTO E muito o creio: e para prova, eles que encerrados tenho nessas galarias, o diro. MERCRIO Desse engano sairs, quando te eu mostrar que uma corja de meliantes (antes fantasmas quimricas) desbotadas cpias de modernas personagens, que tiveram a audcia de se intitularem os mais egrgios Heris antigos; mas curta lhes foi a vida. L, pelas abas do Stix e do Cocito erradios andam. No atino em como te lograram. Acertas neles com algum carcter que inculque Heris? O que os h tqui sustido na opinio dos Homens um certo ouripel, uns certas

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luze-luzes nas palavras com que ataviaram a esses, cujas vidas descreveram: se os despes desse ouripel, ei-los tais quais eles so. At eu, quando atravessei os Campos Elsios, dei cum Francs, que os conhecer a todos, mal que lhes dispam os tais atavios: o que (creio eu) tu facilmente consentirs. PLUTO Tanto o consinto, que j e logo o quero feito. E porque tempo se no perca, fazei oh Guardas, que eles dessas galarias, por escusas portas saiam, e na grande praa, todos juntos se achem. Ns iremo-nos pr nessas varandas da sala trrea, para os mirar a nosso belprazer. Levem l cadeiras. Pe-te, Mercrio, minha mo direita, e esquerda Minos; por detrs de ns te pe, Digenes. MINOS Ei-los, que, em bandos chegam de matula. PLUTO Todos a esto? GUARDA Nenhum ficou nas galarias. PLUTO Acudam aqui quantos a h de minhas vontades executores, Spectros, Frias, Larvas, Demos, infernais milcias, que aqui todas mandei juntar. Fazei cerco, e desataviai-mos todos. CIRO E mandars por nu e cru um Conquistador como eu? PLUTO

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Generoso Ciro, nu e cru; no h remdio. HORCIO COCLES Um Romano, como eu, que nico e s defendeu contra Porsena e todo o seu exrcito uma ponte; p-lo-s a vela, como a qualquer ladro? PLUTO Porque mais fresca garganteies. ASTRATE Um gal de tal terneza, e to esperdiado, mandas tu que o maltratem? PLUTO Aguarda, aguarda; que te vou amostrar a Rainha. Ei-los j despidos todos. MERCRIO E o Francs que comigo veio? FRANCS Eis-me aqui. Que desejas de mim? MERCRIO Vai-me conhecendo, um por um, toda essa corja. FRANCS Se os eu conheo? So todos bairristas quasi, e vizinhos meus. Bons dias, Madama Lucrcia. Bons dias, Monsieur Bruto. Bons dias, Mademoisela Cllia, e Monsieur Horcio Cocles. PLUTO

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Vers como os eu amanho, e que nada lhes falte. Fustiguem-nos lindamente; no mos poupem; e mergulhem-nos bem no Letes, cabea abaixo, l onde o Rio mais profundo; todos esses Heris, seus escritinhos, cartas galantes, versos derretidos, matula de volumes, esperdiado papel em que andam escritas suas histrias; Avante, Heris por alcunha. Eis vs no fim, ou por melhor dizer, no quinto acto da Comdia, que to curta representastes. Coro de Heris despedidos a golpes de flagelos com Rosetas Ah! Calprende! Ah! Scudri! PLUTO Ah! que a t-los eu... Mas no est a tudo. Vai-te, oh Minos, por todas as mais provncias dar-lhes aos desse lote igual camaro: justia neles. MINOS Deixa-os comigo. MERCRIO Vs aqui os verdadeiros Heris, que te querem falar. Dir-lhes-ei, que entrem? PLUTO Folgarei muito de os ver. Mas to cansado me sinto das asnidades que os usurpadores de seus nomes me disseram, que levars em bem, que eu v dormir um sono.

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O leitor que ler com ateno esta, assim como as mais tradues contidas neste tomo, achar algumas passagens obscuras, e at apenas inteligveis. Isto procede como j disse, de no ter o autor revisto nenhum destes manuscritos. Neles faltam palavras; algumas daquelas, que o sentido indicava, supri eu; mas outras s cotejando as tradues com os originais se podem restituir.

O Revisor das Obras

FIM DO TOMO X

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N DICE
ADVERTNCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . INTRODUO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CRITRIOS DA EDIO DO TEXTO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SUCESSOS DE MADAMA DE SENNETERRE POR ELA REFERIDOS. TRADUO DO FRANCS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ODE

VII IX XIX XXII

DO-LHE A DITA TRADUO

SENHORA D. MARIA ANTONIETTA MATHEVON DE CURNIEU, DEDICAN.........................................

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SUCESSOS DE MADAMA DE SENNETERRE POR ELA REFERIDOS . . . . . . . . . . . . . . HEROICIDADE DO AMOR E DA AMIZADE. NOVELA TRADUZIDA DO FRANCS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III PARTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III PARTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III PARTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTAS DUMA RELIGIOSA PORTUGUESA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA II. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA III. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA IV. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA V. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA VI. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA VII. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CARTA VIII. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

85 87 147 199 241 243 247 251 255 257 261 263 265

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