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Dissertaes de Correia Garo

NDICE: - Dissertao Primeira - Dissertao Segunda - Dissertao Terceira

DISSERTAO PRIMEIRA Sobre o carcter da tragdia, propondo ser inaltervel regra dela no se dever ensanguentar o teatro e no desempenho de cujo drama devem reinar o tenor e a compaixo, tara que assim com esta representao se purguem os espectadores destas e outras semelhantes paixes, recitada na conferncia da Arcdia Lusitana no dia 26 de Agosto de 1757.
Nec pueros coram populo Medea trucidet. Horat., Ars. Poet., V. 185.

Nobilssimos, sapientssimos e amantssimos Senhores, Se, assim como a vossa compaixo prossegue no desgnio de instruir-me, pode desculpar os meus erros a vossa indulgncia, perderei o medo de falar diante de vs sem me ensaiar no estudo das mais slidas doutrinas. Mas quem me h-de persuadir que, exercendo funes do meu destino e levado da honra de obedecer-vos, no desperdice aquele tempo que podia aproveitar em ouvir as vossas lies? Que sistema ou que questo posso discutir na Vossa presena, sem que vos enfastie Ouvir o que j sabeis, ou talvez o que refutais? De que arte ou de que cincia poderei combinar uma regra de que vs, melhor do que eu, no conheais profundamente toda a sua extenso? Assim , senhores; porm vs, quando me chamastes para membro desta sociedade, concebestes outra ideia mais ilustre. Quisestes ser teis Ptria: e um projecto to generoso no se pode praticar sem, com efeito, ensinardes os vossos compatriotas. Afortunado fui eu, se fui um dos que primeiro vos deveu esta piedade; e seria ingrato se, olhando para vs como para mestres, tivesse pejo de mostrar a minha insuficincia. Capacitado pois desta verdade e no podendo resistir a to formosa reflexo, discorrerei em um ponto que entre todos os da Potica foi sempre para mim o mais dificultoso. Seguindo a Demtrio Falereu ou a Neoptolomeu de Paros e certamente a Aristteles, estabeleceu Horcio a inaltervel regra de que na tragdia se no devia ensanguentar o teatro, isto , que as feridas, os tormentos e as mortes, que so inseparveis do carcter deste poema, se no deviam expor vista dos espectadores, mas sim fi-las de uma facunda narrao, ainda que o mesmo Horcio parece que forneceu as armas aos fautores da opinio contrria, lembrando-lhes que com menos eficcia persuade o que se conta do que aquilo de que os olhos se informam por si mesmos. Quem observar com circunspeco as tragdias antigas, achar que esta regra foi quase sempre religiosamente guardada. Ainda entre os modernos h poucos documentos que possam contest-la. Os Franceses a receberam, a adoptaram e a defendem, com a prtica e com a doutrina. Ns temos a glria de que a nossa Castro seja um exemplo de que no a ignoramos, e de que a seguimos. Os Ingleses, nao em que mais se descobre os gnios dos republicanos antigos, e que no orbe literrio fazem uma grande figura; os Ingleses, digo eu, so os que menos respeitaram esta lei, infringindo-a reiteradas vezes de que triste testemunha o seu Cato e de que talvez os fez gostar aquele dio com que sacrificam sua pretendida liberdade uma testa coroada. verdade que primeira vista parece estranho que um poema que nasceu nos braos da alegria e da festividade, exija de sua natureza uma peripcia sanguinolenta; e

ainda mais extraordinrio que, sendo do seu carcter as mortes, as feridas e os tormentos, hajam de frustrar aos olhos estas imagens funestas e horrorosas; parecendo que, uma vez que elas no sejam o principal objecto da cena trgica, perder grande parte da sua fora e da sua eficcia este poema. Antes de desatar esta dvida, preciso descobrirmos a razo por que sejam as catstrofes funestas essenciais da tragdia, lembrando-nos de que este drama, segundo a sua natureza, , como disse um grande homem, o trono das paixes, em que, conforme Aristteles, devem reinar o terror e a compaixo, para que assim nos purgue destas e outras semelhantes. Ora se os espectadores sarem alegres com uma peripcia afortunada, perdero sem dvida toda a ternura e semente de constncia (digamo-lo assim) que o poeta lhes tiver inspirado, pondo-lhes em movimento o terror e a compaixo. Deste princpio nasce a justia com que so criticados aqueles maus poetas que ordinariamente acabam as suas tragdias com uma: catstrofe ditosa, e atropelando no s a regra, mas a razo em que ela se funda. Ainda que seja esta a natureza da tragdia, no ela to austeramente rigorosa que haja de expor aos olhos de todos o que a humanidade no poderia sofrer sem indignao, e que a polcia pede que se oculte, ainda que se conte; contanto que ela seja eficazmente o fim a que se dirige, isto , a mover o tenor e a compaixo. Para o poeta chegar a este fim no preciso que Medeia diante do povo despedace os filhos; que Atreu preparasse a nefanda ceia; que Progne se converta em ave, ou Cadmo em serpente. Tudo o que assim se dispe no teatro fica incrvel, desgosta os ouvintes e no persuade; basta que eloquente narrao o exponha aos nossos ouvidos com eloquncia que chegue ao corao; as figuras, as imagens (numa palavra), a verdadeira poesia, um estilo pattico, sem que os olhos se perturbem com os espectculos horrorosos. Persuadidos assim de que para mover o tenor e a compaixo no preciso derramar o sangue no teatro, fica menos dificultoso o conhecimento e a contemplao desta doutrina, pois consegue assim a tragdia o purgar-nos de semelhantes paixes pelo meio o mais suave e o mais decoroso. Assim se mistura o til com o deleitoso; assim foge o poeta de fazer inverosmil a sua aco, ou de dever mais habilidade dos actores, disposio das cenas e tramias do que boa economia da fbula e enrgica fora dos seus versos. Falta-nos examinar se contudo persuade mais o que se v do que aquilo que se ouve, como lembra Horcio, e se a narrao basta para mover as paixes quanto exige a natureza da tragdia. esta uma dvida que certamente me abria o campo para uma larga dissertao, se a angstia do tempo e o respeito da Arcdia no acudissem pobreza do meu discurso. No saberei negar de que mais individualmente ficarei capacitado do que eu testemunhar com os meus olhos, do que aquilo que simplesmente ouvir; mas esta vantagem, que seria precisa para eu dispor de qualquer sucesso em um tribunal, no necessrio que assim seja no teatro; ainda que bem conheo que a diferena que h entre poesia dramtica e exagertica, consiste em que aquela obra, e esta conta. No teatro no s escuto o que se diz, mas vejo o que se faz. Na epopeia no vejo o que se faz, ouo o que se diz. Devemos no perder de vista o fim da tragdia, para mover o terror e a compaixo. Se por exemplo me prope o poeta a desgraa de dipo, consiste a fora desta persuaso em mostrar-me um homem que inviolavelmente comete um parricdio, matando a seu pai Laio; um incestuoso adultrio, casando com sua me Jocasta; usurpa um reino, irrita a divina justia; e depois com teimosa curiosidade procura indagar a origem de tantos males, at que, chegando a conhecer-se ru dos mais abominveis delitos, homicida de seu pai, incestuoso com sua me, pai e irmo de seus filhos, desesperado, com as suas

prprias mos tira a si mesmo os olhos. Abre-me a cena, mostrando-me a mocidade de Tebas diante do altar proftico de Ismeno; o sumo sacerdote sacrificando; na cidade no se ouvem seno prantos e suspiros; uma violenta peste devora aqueles miserveis. Consulta-se o orculo, vem a resposta, descobrem-se alguns indcios, exige o Cu que o delito original se expie com a morte do delinquente. E enquanto se examina quem o desgraado, quantas vezes me assusto, receando no seja aquele mesmo homem que eu vi, como pai da ptria, chorar com os inocentes, jurar-lhe que no deixar de solicitar o remdio daquela calamidade, ainda que seja custa da sua vida; um homem que dissolveu o enigma da Esfinge; finalmente um rei clemente. Chega o reconhecimento, vejo que este mesmo dipo o culpado. Quanto me compadeo! Afirmo-vos, senhores, que nunca li esta tragdia de Sfocles que no chorasse, quando vejo o miservel rei com os inocentes filhinhos, ora fazendo imprecaes, ora chorando sobre eles lgrimas de Sangue, e neste triste desamparo deixar a mulher, a casa e o reino: ao mesmo tempo ouo a notcia de que Jocasta se matou. H mais tenor? H mais compaixo? Eis aqui como a tragdia consegue seu fim sem me fazer inverosmil a sua fbula. Pelo contrrio, se eu visse este mesmo dipo meter os dedos pelos olhos at arranc-los, ou duvidaria do mesmo que estava vendo, ou a dificuldade com que o actor executasse este passo me provocaria o riso. Por isso Horcio manda que se passe por detrs da cena o que no deve aparecer no teatro. Aristteles diz que isto que se chama golpes de mestre, porque preciso que a fbula seja composta de modo que quem no faz mais do que ouvir as coisas que sucedem, ainda que as veja, trema contudo quando lhas contarem, e sinta o mesmo terror e a mesma compaixo que se no pode deixar de sentir quando se ouve a tragdia de dipo. Ficando pelo que toca razo relativa desta regra, em que provado assim o que me atrevi a propor-vos, devo examinar se a autoridade de Aristteles, em que se fundou Horcio, padece no texto alguma dvida, ou se tem sido contestada. certo que muitos e grandes homens tm interpretado mal as palavras do filsofo tirando delas a errada consequncia de que o teatro se deve ensanguentar, para bem se mover o terror e a compaixo. O maior trgico da Frana, Mr. Corneille, no exame do seu Horcio diz: Se uma regra no ensanguentar o teatro, no certamente do tempo de Aristteles, que nos ensina que para mover eficazmente so precisos grandes desgostos, feridas e mortes em espectculo. Vrios tradutores desta inestimvel obra, quero dizer, da Potica de Aristteles, traduzem o texto no mesmo sentido: mortes in aperto factam; porm outros, a quem abona o sbio Dacier, mortes evidentes e certas; pretendendo que debaixo desta expresso geral compreenda Aristteles as duas espcies de mortes que sucedem na tragdia, as que se no vem e as que se vem, porque uma personagem pode vir acabar de morrer no teatro, contanto que nele no tenha sido ferida. Vejamos, senhores, se repetindo-vos o texto, conforme a traduo de Dacier, se compreende melhor esta verdade, ou se a traduo francesa quadra melhor com o seu contexto: Alm destas duas partes da fbula, que pertencem matria, h tambm uma terceira, que eu chamo paixo: j se tem explicado o reconhecimento e a peripcia. Chamo paixo uma aco que destri alguma personagem ou que causa violentas dores, como so as mortes evidentes e certas, os tormentos, as feridas, e todas as outras coisas semelhantes. A palavra paixo de que se serve aqui Aristteles, no significa uma paixo que se move na alma por este ou aquele respeito; mas sim no sentido em que ela significa padecimento, como quando dizemos (se que se pode explicar uma coisa profana com

os mistrios da nossa religio) a Paixo de Cristo. Nesta significao se entende este termo; e para que esta significao se ache em uma tragdia, no preciso que as feridas, as mortes e os tormentos se exponham no teatro; basta que o auditrio fique certo que esta ou aquela personagem vai padecer infalivelmente aquela morte, aquele tormento, e que depois com energia e com facndia outra personagem lhe conte este lastimoso caso, ajudando-o a compadecer-se com as reflexes, lamentaes e, se preciso , com as lgrimas, como diz Horcio: Que se o poeta quer que chore o espectador, hde ele chorar primeiro. Aqui me lembra advertir que esta paixo tanto do carcter da tragdia que pode haver fbula simples, isto sem peripcia ou reconhecimento, como o jax de Sfocles, a Hcuba de Eurpedes, mas no pode haver nenhuma sem paixo, pois sem ela, como j vimos, impossvel mover o terror e a compaixo, que o fim da tragdia. Daqui se infere incontestavelmente que o Filsofo estabelece esta regra. No verosmil que um homem que apoiou toda a sua doutrina na prtica dos antigos, concebesse a ideia de fundar um sistema que lhe contrrio. O mesmo jax de Sfocles, com que os fautores da opinio contrria se tm alucinado, no se mata no teatro, como eles pretendem; mas bem se percebe que esta fatalidade se passa em um bosque vizinho: assim se escutam os clamores de Agammnon; assim se ouve gritar Clitemnestra, quando ferida por Orestes; e os mais exemplos que vs sabeis, e que eu julgo suprfluo repetir. Finalmente, senhores, no deixaria de ser culpvel a minha afoiteza, se eu me atrevesse a discutir mais uma matria em que deveria s consultar-vos. Basta que eu mostre o desejo que tenho de instruir-me, e que vos proteste sinceramente que no me dedico aos trabalhos acadmicos com outra esperana mais de que com a ideia que tenho concebido de que, correndo por vossa conta a direco dos meus estudos, algum dia saberei imitar-vos; e que ento poderei sem pejo falar na vossa presena e concorrer para a utilidade pblica, para o crdito do reino e para glria da Arcdia.

DISSERTAO SEGUNDA Sobre o mesmo carcter da tragdia e utilidades resultantes da sua perfeita composio recitada na conferncia da Arcdia Lusitana no dia 30 de Setembro de 1757.
Et quocumque valent, animum auditoris agunto. Horc., Ars. Poet., vers. 100.

Nobilssimos, sapientssimos e amantssimos Senhores: Como estou seriamente persuadido de que vs no s sofreis, mas em certo modo aprovais o meu trabalho, com o projecto, certamente, de promov-lo e de adiantar-me assim em matrias de Literatura, tomo a falar na vossa presena; tomo a mostrar quanto necessito das vossas lies; torno a implorar a vossa indulgncia. E j que no congresso passado tratei a regra que serve de limite fora com que a tragdia move nos nossos nimos o terror e a Compaixo, sem largar de mo o prumo, procurarei sondar este maravilhoso plago, mostrando quanto necessrio que a tragdia mova as paixes para Conseguir o fim a que se dirige, qual este fim, e se ele de sua natureza capaz de concorrer para a boa polcia de uma repblica. Horcio conhecendo profundamente a razo, a fora e os admirveis efeitos deste activo filtro da Poesia, prope na sua Potica a regra no s para a tragdia, mas para todos os poemas; advertindo-nos que no basta que eles sejam adornados de belezas, mas que preciso tambm que o poeta mova nos coraes dos ouvintes as paixes que lhe parecer, ou que exigir a natureza da sua composio. Este mesmo grande crtico escrevendo a Augusto lhe dizia: o que para ele s era bom poeta o que possuindo bem a difcil arte de mover as paixes lhe comovia o corao com poticos fingimentos ora irritando-o, ora aplacando-o, e finalmente enchendo-lhe o peito de terror e de espanto, bem como um mgico que o transportasse uma vez a Tebas, outra a Atenas. Para conhecermos ns quanto esta regra no s relativa tragdia, mas que incontestavelmente quadra com a sua natureza e como alma de todas as suas foras, ser preciso trazermos memria a definio deste poema. A tragdia , pois, a imitao de uma aco grave, inteira e que tem uma justa grandeza, cujo estilo agradavelmente temperado, mas diferentemente em todas as suas partes; e que, sem o socorro da narrao, pelo meio do terror e da compaixo, acaba de purgar em ns este gnero de paixes e todas as outras semelhantes. preciso que a tragdia mova paixes, e nisto se conforma com os mais poemas. Deve especialmente mover o terror e a compaixo: aqui se afasta deles; e deve purgarnos destas e de outras paixes semelhantes: assim os excede, assim fica til, assim maravilhosa. Quanto preciso para mover as paixes, escusado que o examine, pois julgo que qualquer de vs trar continuamente nas mos as melhores Poticas, as Retricas de Aristteles, de Longino, de Demtrio Falereu, de Ccero e de Quintiliano, alm dos modernos, que excelentemente tm tratado esta matria. Agora bastar que vejamos qual o melhor caminho de mover o terror e a compaixo. 6

certo que estas duas paixes nascem da surpresa. E isto a admirao que nos causa um sucesso inesperado, que quando menos o cuidamos ento nos assusta e nos arrebata. Esta a qualidade de tudo quanto sublime e admirvel; pois no que assim vemos suceder achamos sempre um carcter maior do que as revolues que vm quando ns as esperamos. Se um homem nunca tivesse visto a luz do dia, que espanto no lhe causaria ver sair do horizonte um globo luminoso, que estendendo os seus raios pela superfcie da terra, cobria tudo de cores e de claridade? Mas, para que a surpresa cause este bom efeito na tragdia, preciso que as causas nasam umas das outras contra a nossa esperana. No basta que os incidentes sejam puramente fortuitos; mas preciso que o poeta com boa economia disponha de tal forma a sua fbula que os episdios ou os incidentes, nascendo uns dos outros, conduzam a pessoa fatal do drama ao reconhecimento; que deste reconhecimento nasa a peripcia; que a peripcia mostre a protogneste em uma catstrofe desditosa, contra o que permitiam as circunstncias e ideava a esperana dos espectadores: ento infalvel a compaixo, e tambm natural o terror; ento me compadeo, ento me assusto, ento me transporto fora de mim mesmo. Aqui vemos que o maior segredo deste mtodo de mover as paixes consiste na surpresa que nos causa um sucesso tirado dos incidentes nascidos uns dos outros, e que nos permitiam o contrrio. E porque esta circunstncia falta nos casos puramente fortuitos, por isso a surpresa que procede deles no chega a mover em ns estas paixes com a actividade que pede a natureza da tragdia: falta-lhe a qualidade de maravilhosos, Com efeito, nada tem disso um naufrgio, a cada de uma casa e outros desastres semelhantes: verdade que ento nos compadecemos, mas nesta compaixo no tomamos maior parte do que aquela a que simplesmente nos obriga a humanidade. Mas, nos incidentes que nascem uns dos outros, a ideia do espectador, movida e cheia do objecto, v justamente a causa e fim daquele horroroso sucesso; e desta duplicada vista seguem infalivelmente a surpresa e as paixes: e por isso h tanto de maravilhoso na Sagrada Escritura, onde so to frequentes os sucessos extraordinrios, produzidos sempre de incidentes que nascem uns dos outros contra a expectao dos leitores. Para o poeta conseguir o efeito que se props pelo meio do movimento das paixes, deve ter diante dos olhos duas coisas: uma o meio de as fazer receber dos seus ouvintes ou leitores, e outra fazer-lhas efectivamente sentir, Enquanto primeira, preciso que disponha os nimos para lhes embutir as paixes; enquanto segunda, deve no misturar paixes incompatveis. Com efeito, para transportarmos uma coisa, preciso primeiro tir-la de onde estava para a levarmos para onde a queremos pr: assim devemos com tal progresso conduzir os incidentes da tragdia que pouco a pouco vo crescendo os embaraos; e quando o espectador est j como abalado, esperando algum grande sucesso, ento que o poeta se deve aproveitar desse instante para soltar os diques do terror e da compaixo. Por estar fora desta regra, critica o Padre Le Bossu o jax das Metamorfoses, pois Ovdio, fazendo comparecer este capito na presena de uns juzes que estavam em perfeita tranquilidade, principia o requerimento pelas figuras as mais violentas e as mais patticas, O que em lugar de inclinar os nimos ao partido que pretendia jax, o d a conhecer por um homem colrico, desarrazoado e que est fora de si mesmo, carcter certamente mais prprio para ser aborrecido do que para persuadir. Ainda que esta doutrina seja mais prpria para a epopeia e outros poemas, no que toca primeira parte, contudo eu me lembrei dela para que advertssemos que ainda que a surpresa a origem do maravilhoso, e que da natureza da tragdia, no devemos contudo dispor uma contextura de incidentes falsssimos, e de repente, sem qu nem para qu, amontoarmos incidentes lastimosos e funestos ; mas que devemos tir-los uns

dos outros, com tal graduao que insensivelmente se vo dispondo os nimos dos ouvintes para receber aquilo mesmo que no aceitaram se dependesse de seu arbtrio a sorte do protagonista. Enquanto segunda parte, todos sabem que o amor e o dio no podem estar juntos, e que assim mesmo seria impossvel que, a reinarem em uma dama diversas e incompatveis paixes, alm de cairmos na polimitia, ou perdermos a unidade de aco, seria dificultoso que uma paixo repugnasse ao efeito da outra, e que por este modo se nos no fizesse impraticvel o mover os nimos. Alguns espritos fracos, no sendo senhores de uma frtil imaginao, tm cado em outro defeito mais ridculo e mais estranho; quero dizer, procuram mover o terror e a compaixo pelo meio das tramias e decoraes, ou de incidentes monstruosos; por isso diz Aristteles que nascer o terror e a compaixo da contextura dos incidentes o melhor, e que a isto que se chama golpe de mestre. squilo caiu naquele defeito nas suas Eumnides, no excitando o terror e a compaixo mais do que com o espectculo. Todos sabem a histria do seu terrvel coro das Frias, e os nocivos efeitos que produziu no seu auditrio. t notvel o paralelo que faz Dacier deste drama com o dipo de Sfocles. Quando ns (diz ele) lemos hoje as Eumniales de squilo no nos sentimos muito penetrados; porque o que havia de terrvel neste drama, nascia da decorao: mas quando lemos o dipo, no podemos deixar de tremer e de sentir os mesmos movimentos de terror e de compaixo que sentiam aqueles que o viam representar no teatro. Desprezando estas reflexes e estas slidas doutrinas, tinha o mau gosto adoptado o pior sistema: drages, mgicos, navios, incndios, batalhas, naufrgios, crceres, patbulos, demnios e espectros, eram os milagres do teatro. H bem pouco que uma corte polida fazia as suas delcias de semelhantes espectculos. E Metastsio, no obstante alguns destes defeitos, teria, se quisesse, uma esttua no Capitlio. para sentir que um homem como este, excelente poeta, tenha inumerveis vezes infringido irrefragveis leis da tragdia. Outro defeito h, que no menos mpio: com efeito, no s no move, mas ridculo. Deste gnero so as transformaes, as serpentes, e outras puerilidades semelhantes, de que deve abster-se um bom poeta e de que no pode gostar um discreto espectador. Tambm devemos notar que para mover o terror e a compaixo no conveniente, como entenderam muitos, escolher para assunto das tragdias os martrios, quero dizer, os mrtires no devem ser heris de semelhantes poemas. Aristteles diz que a pessoa fatal da tragdia no deve ser nem um homem muito mau, nem muito bom; porque se virmos padecer um grande infortnio a um homem muito bom, este espectculo mais nos mover indignao do cine ao terror e piedade, e se for um homem muito mau, isto , um mpio, um facinoroso, tambm a sua desgraa no far em ns este efeito, pois certo que o terror e a compaixo so paixes que nascem prontamente das desgraas dos nossos semelhantes. Logo quem se h-de compadecer ou atemorizar-se de ver em um patbulo um famoso malfeitor, uma peste da repblica? O amor prprio base de todas as paixes, e por isso o martrio do homem santo e que nos superior em virtudes, causa-nos horror, mas nunca compaixo ou piedade; pois o horror as afugenta nestes casos to fortemente que ou ficam supitas ou desaparecem. Corneille de opinio contrria, talvez por ter dado ao pblico o seu Polyeucte antes de ter lido Aristteles, apoiado em Menturno, que na sua Potica decide que a Paixo de Nosso Senhor Jesus Cristo pode ser matria de tragdia. Tudo isto necessrio para que a tragdia chegue ao desejado fim a que se dirige, isto para que consiga o purgar em ns o terror e a compaixo, e todas as outras

semelhantes paixes. Plato, que lhe no atribuiu to til eficcia, a baniu da sua repblica, e muitos pretendem que este efeito no seja mais do que uma quimera, trabalhando por mostrar que a tragdia, em vez de purgar-nos das paixes, as suscita e as promove. Porm estas acusaes no podem vencer a fora da razo e da verdade. certo que primeira vista parece impossvel que a tragdia haja de purgar-nos das paixes que ela mesmo influi nos nossos coraes; mas em reparando em Dacier, como se deve entender este termo de purgar as paixes, conheceremos a razo. Os Acadmicos e 05 Esticos dizem: Lanar fora as paixes, desarreig-las da alma; isto superior s foras da tragdia; isto no faz ela)). Mas os Peripatticos persuadidos que o excesso das paixes que as faz viciosas, e que, sendo reguladas. so teis, e ainda necessrias, entendem por purgar as paixes reduzi-las a uma justa moderao. Eis aqui o fim da tragdia, eis aqui o que ela capaz de fazer; e no pouco. A tragdia move em ns o terror e a compaixo, expondo-nos no teatro as desgraas dos nossos semelhantes, desgraas que mereceram por culpas involuntrias. Assim nos familiariza com estes infortnios; assim nos ensina no tem-los, ou tolerlos com pacincia e com constncia. O imperador Marco Aurlio da opinio de Aristteles; diz: que as tragdias foram primeiro introduzidas para fazer lembrar aos homens dos acidentes que sucedem na vida; para lhes advertir que devem necessariamente suceder; e para lhes ensinar que as mesmas coisas que os divertem na cena lhes no devem parecer insuportveis no teatro do mundo. No s a tragdia purga, como temos visto, o terror e a compaixo. Tambm modera todas as outras paixes: obriga-nos a que examinemos as causas das desgraas que nos representa: e, conhecendo ns qual foi a paixo que, por exemplo, precipitou dipo em semelhantes desesperaes, impossvel que no cuidemos muito em nos abstermos de uma temerria e cega curiosidade, pois uma vez que se leia aquele excelente drama, facilmente se conhece que estas duas paixes, mais do que o incesto e do que o parricdio, foram a causa da desgraa de dipo. Desta sorte que uma fbula trgica, com o disfarce das alegorias, nos imprime na alma as proveitosas mximas da tica: assim nos forma para a sociedade, assim nos dispe para a virtude, assim nos ensina a obrarmos grandes aces, a ser til Ptria e Repblica. Os heris de Atenas, de Tebas e de Roma talvez que sejam discpulos da tragdia. E, com efeito, que frutos no colheria uma repblica se nos teatros se ensinassem as virtudes e as grandes aces? Bem sei que na nossa religio h melhores cadeiras e escolas da tica. Os pregadores evanglicos incontestavelmente faro sempre melhor progresso; mas a depravao dos costumes e dos caprichos dos homens obsta no poucas vezes a este santo projecto. Um homem da corte raras vezes vai ouvir os pregadores sem a preveno de que eles ho-de censurar-lhe o seu procedimento; e este pejo com que olham para eles como para seus inimigos, ou ao menos como para juzes severos, embaraa notavelmente a persuaso. Aos teatros concorre todo o mundo com a ideia de que s vai divertir-se e recrearse. E se o poeta tem a feliz arte de obrigar a que os espectadores se transportem com o movimento das paixes, e neste transporte lhes inspira uma mxima de boa tica, o triunfo infalvel. Assim para um menino enfermo beber o remdio se lhe costuma banhar com o mel a circunferncia do copo. Os bons generais usam muitas vezes de estratagemas. No quero dizer nisto que se levantem teatros e que se desamparem os plpitos: hajam umas e outras aulas. Deva-se a todas a boa educao da mocidade, a reforma dos costumes, as mximas da virtude, o aborrecimento dos vcios, o amor da

Ptria e glria da Nao. No meu intento defender as tragdias irregulares e monstruosas, aquelas em que s reina uma paixo criminosa; aquelas que ensinam o adultrio, a aleivosia, e que atacam vigorosamente a castidade, que pintam os Csares, os Brutos, os Eneias, no como homens, mas como mancebos afeminados e impertinentes amadores. Esta formidvel peste, que depressa se derrama, no s pela corte, mas pela cidade; esta tragdia, ainda que tem mais fautores, certamente a que deve subir a sentena de Plato, a censura dos Santos Padres e a condenao dos Conclios. No me atrevo a cansar mais a vossa pacincia: com argumentos to triviais acabareis de conhecer a debilidade do meu discurso. E permita o nosso Nmen tutelar que no desespereis do meu adiantamento, que eu da minha parte, para vos descobrir a sinceridade com que me sacrifico aos trabalhos acadmicos, vos confesso que para obedecer-vos me tenho feito plagirio, no fazendo nos meus discursos mais do que transcrever aqueles poucos autores que a m fortuna que me persegue me no pode arrancar das mos.

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DISSERTAO TERCEIRA Sobre ser o principal preceito para formar um bom poeta procurar e seguir somente a imitao dos melhores autores da antiguidade, recitada na conferncia da Arcdia Lusitana no dia 7 de Novembro de 1757.
Nec verbum verbo curabis reddere fidus Interpres... Horat., Ars. Poet., v. 135.

Preclarssimos, amantssimos e sapientssimos Senhores, Se assim como vs, rcades, desejais formar em mim um membro digno de to ilustre sociedade, quisesse a fortuna dar a mo a meus desejos, ajudando-me, ao menos, com a tranquilidade de que necessita quem escreve, poderia eu de algum modo desempenhar vossa generosa eleio, e assentar-me menos envergonhado em um lugar que por sorte do escrutnio tocava a um dos nossos melhores e mais distintos scios. Substituir as vezes de um sbio, eloquente e erudito, as vezes de um Elpino Nonacriense no peso com que possam meus ombros. Para cometer to rdua empresa necessitava de mais brilhantes armas. Longo estudo, Profunda erudio, um vasto conhecimento dos autores mais versados e de melhores tempos, uma natural elegncia e delicada pureza de linguagem, so predicados e talentos que no descubro em mim, e os que s me podiam desculpar a confiana com que me sacrifiquei a to difcil empenho. A glria de obedecer-vos a nica e feliz circunstncia que me anima e me promete a indulgncia de que me fazia talvez indigno o meu atrevimento. Se no satisfao, ao menos obedeo. Entre as slidas mximas com que Horcio pretende formar um bom poeta, no , como vs sabeis, menos importante a imitao. No falo da imitao da Natureza, mas da imitao dos bons autores, daquela imitao qual deve a Arcdia sua grande reputao e no pequena parte dos honrados elogios com que foi recebida de nossos mais prudentes e doutos patrcios, e que h-de espalhar seu nome pelas naes estrangeiras. Este foi em todos os sculos e ser em todas as idades o maior segredo de to divina arte. Os Gregos e os Latinos, que dia e noite no devemos largar das mos, estes soberbos originais, so a nica fonte de que manam boas odes, boas tragdias e excelentes epopeias. Este o verdadeiro gnio a que o vulgo chama veia potica e os doutos entusiasmo. Muito pode o esprito humano! Mas nunca ter fora para subir to alto se no for pela estrada que trilharam os antigos poetas e oradores. Entre ns, depois que acabaram os bons dias da poesia portuguesa, poucos foram os que penetraram semelhante mistrio, de que so miserveis testemunhas as obras dos seiscentistas. Guardava o Cu para a Arcdia a honra e a vaidade de erguer esta bandeira e levar consigo seus compatriotas. Hoje todos desejam imitar os Antigos, todos estudam pelos Gregos, pelos Latinos e pelos nossos bons autores: mas, fugindo de Gila, quantos varam em Carbdes? Querem ser imitadores e no passam de uns humildes plagirios. Para evitar to depravado extremo, nos recomenda Horcio o modo com que devem ser imitados os Antigos; e ainda que neste lugar estabelea outras regras para conseguirmos to desejado fim, a mim me pareceu, olhando para o vcio mais comum, 11

que devia escolher para assunto as poucas mas importantes palavras com que to grande crtico nos ensina a imitar e nos mostra o perigo de que devemos fugir. Muitos, querendo imitar Virglio, fazem uma m traduo desta ou daquela imagem de to grande poeta; e escravos de suas palavras no passam de tradutores. No imitam, roubam e despedaam as obras alheias: desfiguram o que lhes agradou, como se tomassem por empresa fazer-nos aborrecer o que admiramos. Disto acha-se que enfermam tantas quantas so as obras que todos os dias aparecem cheias de lugares dos poetas, no imitados, mas servilmente traduzidos. to forte a preocupao de que nascem to lastimosas desordens que muitos com vaidade e com soberba apontam e mostram os Pensamentos ou ideias que roubaram ou traduziram. Esta epidemia, que talvez reinava no tempo de Horcio, lhe deu razo para advertir aos poetas dos vcios de que deviam fugir, quando quisessem imitar, recomendando-lhes que no traduzissem palavra por palavra, como um fiel intrprete: assim explicam este lugar os melhores comentadores da sua Potica. E no sei com que razo o tradutor portugus trabalha por mostrar que Horcio nestas palavras d regras para as tradues. Julgo que a ningum deixar de parecer bvio e natural o sentido do texto, to livre da anfibologia. Todos sabem que Horcio, ainda quando parece passar de umas para outras coisas, guarda o melhor mtodo e conserva o fio da sua doutrina. Dom que no podia faltar em um to grande lrico acostumado s digresses, que parecendo-lhe alheias do assunto, nascem dele, e o deixam mais brilhante, majestoso e sublime. No falta quem compare os poetas com os navegantes. A agulha que lhes mostra os rumos a estrela que os guia e leva a salvamento; sem ela seriam mais frequentes os naufrgios e no poucas vezes os que demandassem remotas praias, no voltariam com a feliz notcia de novos continentes. O poeta que no seguir aos Antigos, perder de todo o norte, e no poder jamais alcanar aquela fora, energia e majestade com que nos retratam o famoso e anglico semblante da Natureza. Devemos imitar e seguir os Antigos: assim no-lo ensina Horcio, no-lo dita a razo, e o confessa todo o mundo literrio. Mas esta doutrina, este bom conselho, devem abra-lo e segui-lo de modo que mais parea que o rejeitamos, isto , imitando e no traduzindo. Os poetas devem ser imitados nas fbulas, nas imagens, nos pensamentos, no estilo; mas quem imita deve fazer seu o que imita. Se imito a fbula, devo conservar a aco, ou alma da fbula; mas devo variar de forma os episdios que parea outra nova e minha. Se imito as pinturas, no devo no meu poema introduzir um Polifemo, mas do painel deste gigante posso tirar as cores para um Adamastor. Se imito o estilo, no devo servir-me das palavras dos Antigos, mas achar na linguagem portuguesa termos equivalentes, enrgicos e majestosos, sem torcer as frases, nem adoptar barbarismos. Olhando para a prtica dos Latinos e bons Modernos, achamos religiosamente guardados estes preceitos. Assim imita Virglio a Homero na sua Eneida; assim imita a Tecrito na sua Buclica. Assim imitou Games a Virglio; Antnio Ferreira a Horcio; Sfocles a Tecrito; Bion a Mosco. Todos conhecem o original que achou Ovdio em Eurpedes para formar a soberba pintura do carro de Faetonte, dos conselhos com que o pai encaminhou a resoluo do filho, do cuidado com que se assusta, e da paternal misericrdia com que pranteia a desgraa do atrevido mancebo. Quando em idade mais adulta observamos mais atentamente estes formosos astros da Poesia, se no fosse irrefragvel a cronologia, se no constasse da. Histria, poderamos duvidar de quem era! o original; assim como tem havido quem ponha em problema qual das duas naes merece a primazia. Se falasse com homens menos instrudos, cansar-me-ia em confrontar as cpias com os originais, os Latinos com os Gregos, os Portugueses com uns e outros. Mas na

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presena de rcades no me atrevo a mostrar como cabedal meu o que tem feito trivial a inundao de Poticas e Retricas, que j cansam o esprito mais vido de erudio e mais cobioso de cincia. No parea que levado desta doutrina, quero dizer, do muito que Horcio e todos os bons crticos recomendam a imitao dos Antigos, tiro por consequncia que o poeta no deve dar um passo livre, e que no pode adornar seus poemas com pinturas de que no conhea originais. Bem ser que no chegue a perd-los de vista; mas, seguindo este rumo, pode largar as velas sua fantasia e voar at descobrir novos mundos. Feliz aquele que no s imita, mas excede ao seu original. Virglio no poucas vezes cortou esta palma, excedendo na concepo e energia a abundncia do poeta que imitava. Nas poucas palavras deste hemistquio Jovis omnia plena, abrangeu as circunstncias com que Arato descreve a omnipotncia. Outras vezes aplicando e vestindo de mais formosas cores a imagem que imitava, como nestes versos: Olli dura quies oculos et ferrus urget Sonmus in aeternam claudientur lumina noctem nos quais acrescentou majestade majestade de Homero. Algumas, servindo-se dos oradores gregos, dava a seus pensamentos a luz e a pompa da poesia, como nestes versos: Aut furiis Caci mens effera nequid inausum. Aut intentatum scellerisue doliue fuisset. que os crticos conhecem ser imitao de outra semelhante sentena de Demstenes ou de Esquines. Esta generosa liberdade concede Horcio aos poetas, e tanto se no envergonha que se jacta de hav-la tomado, quando, falando dos imitadores servis, disse de si mesmo: O imitatores tetrum pecus, ut mihi saepe Bilem, saepe jocum vestri mouere tumultus Libera per uacuum posui uestigia princeps, Non aliena meo pressi pede; qui sibi fidit Dum regit examen. Solto de to pesada escravido, imita o mesmo Horcio o lrico grego, sendo em muitos lugares conhecidamente superior a Pndaro. Quantas vezes a simples mudana de uma palavra aformoseia um verso, de forma que parece no s outro, mas fica na verdade melhor. bem conhecido o verso de Eurpedes que se l em Sfocles, sem mais diferena que a de um vocbulo; mas to diferente, que nada tem Sfocles que resistir a Eurpedes, nem Eurpedes que pedir a Sfocles. Eis aqui o que no penetram a maior parte dos 1 nossos poetas, pois adoram com tal superstio seus antigos originais que, querendo imit-los, no tm valor para mudar uma slaba, quanto mais uma palavra. Sobem pela estrada que pisaram nossos bons poetas; seguem as pisadas dos Latinos e dos Gregos, mas to cobardes e medrosos que tarde ou nunca chegaro aonde eles subiram. Semelhantes ao desgraado caminhante que em uma tenebrosa noite pisa o caminho to carregado de susto que finalmente tropea, cai e se precipita. O poeta senhor da matria de que trata: se a inveno toda sua, pode form-la como lhe parecer; se a pediu emprestada a algum dos antigos poetas, deve, quanto lhe

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for possvel, reduzi-la a to nova figura que parea outra e que fique sendo sempre a mesma.

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****************************************************************** Transcrio de Jos Barbosa Machado baseada na edio de 1778. Actualizou-se a grafia. Projecto Vercial, 2003 http://www.ipn.pt/literatura ******************************************************************

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