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ALGO AHI ARRIBA ME AMA ALFRED BESTER

Alfred Bester consigui un gran renombre dentro del campo de la SF con obras como El hombre demolido (Minotauro), que le vali un Hugo en 1953, Las estrellas mi destino (Dronte), y una serie de magnficos relatos algunos de los cuales estn recogidos en el libro El lado oscuro de la Tierra (Dronte). Luego tuvo que transcurrir un largo perodo de silencio, diecinueve aos, antes de que Alfred Bester volviera al mundo de la SF con otra obra impactante, Computer Connection (Acervo). Desde entonces, Bester parece haber vuelto por sus fueros. Como lo demuestra este relato, donde ni siquiera una temtica y un desarrollo de la ms pura hard SF pueden con la risuea socarronera de ese gran escritor.

Estaban esos tres locos, y dos de ellos eran humanos. Yo poda hablar con los tres porque domino idiomas, el decimal y el binario. La primera vez que entr en contacto con los bufones fue cuando quisieron saber todo lo referente a Herostratus, y yo se lo dije. La otra vez fue con respecto al Conus Gloria maris, y se lo dije. La tercera vez fue para saber dnde podan esconderse. Se lo dije, y desde ese entonces hemos estado siempre en contacto. l era Jake Madigan (James Jacob Madigan, con un Doctorado en Filosofa de la Universidad de Virginia), jefe de la Seccin de Exobiologa del Centro de Vuelo Espacial Goddard, que tiene la esperanza de estudiar formas de vida extraterrestre si alguna vez pueden atrapar alguna. Para daros una idea de su estado mental, una vez program el computador IBM 704 con un mazo de cartas que imprimira limones, naranjas, ciruelas, y as sucesivamente. Entonces jug a la mquina tragaperras contra ella, y perdi la camisa. El muchacho estaba realmente perdido. Ella era Florinda Pot, pronunciado "Poe". Es un nombre flamenco. Era una rubia bonita, pero llena de pecas desde el nacimiento de la frente hasta la divisin de los senos. Tena un ttulo en Ingeniera de la Universidad de Sheffield, y una voz parecida a una ametralladora inglesa. Haba estado en la Divisin de Cohetes Sonda hasta que hizo estallar a un Aerobee con una manta elctrica. Parece ser que el combustible slido no da aceleracin mxima si est demasiado fro, as que esta Samaritana Madre calentaba sus cohetes en White Sands con mantas elctricas antes del momento del despegue. Una manta se incendi, y boom. El hijo de ellos era C-333. En la NASA los etiquetan "C" por lo de satlites cientficos, y "A" por lo de satlites de aplicacin. Despus del lanzamiento les dan siglas pblicas tales como IMP, SYNCOM, OSO, y as sucesivamente. C-333 se iba a convertir en OBO, lo cual significa Observatorio Biolgico Orbital; y el cmo esos dos bufones lograron lanzar al espacio a ese tercer bufn es algo que nunca entender. Sospecho que el director les asign la prisin a ellos porque nadie con algo de sentido comn querra tener nada que ver con ella. Como Cientfico del Proyecto, Madigan estaba a cargo de los recipientes experimentales que seran lanzados, los cuales constituan un grupo bastante diferenciado. Despus de la limpieza al vaco, bautiz al suyo ELECTROLUX. Una
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broma de cientficos. Era un sistema de absorcin que aspiraba todas las partculas de polvo y las depositaba en un frasco que contena un medio ambiente apto para el cultivo de microorganismos. Una luz brillaba a travs del frasco hacia un fotomultiplicador. Si alguna de las partculas de polvo resultaba ser una forma de espora, y si se adaptaba al medio ambiente, su crecimiento tapara el frasco, y el oscurecimiento de la luz se registrara en el fotomultiplicador. A eso lo llaman Deteccin por Extincin. La Tecnolgica de California tena un experimento de RNA para investigar si las molculas del RNA podan codificar una experiencia medio ambiental en un organismo. Estaban utilizando clulas nerviosas del molusco Liebre de Mar. Harvard estaba planificando un recipiente para investigar el efecto Circadiano. Pennsylvania quera examinar el efecto del campo magntico de la Tierra en las bacterias del acero, y tuvo que ser rodeada con una barrera para prevenir una interfase magntica con el sistema electrnico del satlite. El Estado de Ohio estaba lanzando lquenes para probar los efectos del espacio en su relacin simbitica con el moho y las algas. Michigan estaba probando un terrarium con una (1) zanahoria que necesitaba cuarenta y siete (47) rdenes por separado para entrar en funcionamiento. Con todo esto, C-333 era estrictamente de Rube Goldberg. Florinda era Manager del proyecto, y supervisaba la construccin del satlite y los recipientes; el Manager del Proyecto es ms o menos el encargado de la misin. Aunque era bonita e interesantemente loca, estaba excesivamente enfrascada en su trabajo, y cuando era molestada mostraba la disposicin de una tarntula llena de pecas. Esto no hizo que se la quisiera mucho. Estaba determinada a erradicar los errores de White Sands, y su exigencia de perfeccin retras la agenda de trabajo en dieciocho meses y aument el costo en tres cuartos de milln. Se pele con todos, e incluso tuvo la temeridad de enredarse con Harvard. Cuando Harvard se disgusta no se queja a la NASA, sino que se dirige directamente a la Casa Blanca. Por lo que Florinda fue reprendida por un Comit del Congreso. Primero quisieron saber por qu C-333 estaba costando ms que el clculo original. C 333 es todava la misin ms barata de la NASAdijo bruscamente. Terminar en unos diez millones de dlares, incluyendo el lanzamiento. Por Dios! Prcticamente estamos regalando sellos verdes. Entonces quisieron saber por qu estaba tomando ms tiempo la construccin que el clculo original. Porque replic ella nadie anteriormente ha construido un Observatorio Biolgico Orbital. No haba ningn modo de responder a aquello, por lo que tuvieron que dejarla tranquila. Realmente, esto era una crisis de rutina, pero OBO era el primer satlite de Florida y Jake, as que ellos no lo saban. Canalizaban sus tensiones el uno con el otro, sin darse cuenta de que el responsable era su hijo.
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Florinda hizo que embalaran y entregaran a C-333 a Cabo Kennedy para el primero de diciembre, lo cual les dara el tiempo suficiente para lanzarlo bastante antes de Navidad. (El personal de Cabo se vuelve un poco descuidado durante las vacaciones). Pero el satlite comenz a mostrar su propia locura, y en los tests finales todo acab en confusin. El lanzamiento tuvo que ser pospuesto. Perdieron un mes desarmando a C 333 y extendiendo sus componentes por el suelo del hangar. Haba dos problemas crticos. El Estado de Ohio estaba usando un tipo de Invar, que es una aleacin de nquelacero, para la construccin del recipiente externo. La aleacin comenz repentinamente a deslizarse, lo cual significaba que nunca podran tener el experimento calibrado. No tena ningn sentido hacerlo despegar, por lo que Florinda orden que lo suprimieran, y le dio a Madigan un mes para que encontrara un sustituto, lo cual era ridculo. No obstante, Jake realiz un milagro. Cogi el recipiente de repuesto de la Tec. de Cal., y lo convirti en un experimento de levadura. La levadura produce enzimas adaptables en respuesta a los cambios en el medio ambiente, y esta era una investigacin para saber qu enzimas producira en el espacio. Un problema ms serio era el radiotransmisor del satlite, el cual estaba produciendo "pajaritos" o chillidos siempre que la antena era retrada a su posicin de despegue. El peligro radicaba en que los chillidos quiz fueran captados por el radiorreceptor del satlite, y las pulsaciones podran terminar en una orden de destruccin. La NASA sospecha que eso es lo que le sucedi al SYNCOM I el cual desapareci poco despus de su lanzamiento, y del que no se volvi a saber nada desde ese entonces. Florinda decidi que el lanzamiento se hara con el transmisor apagado, y que lo activaran ms tarde en el espacio. Madigan discuti contra esa idea. Eso significa que estaremos haciendo despegar a un pjaro mudoprotest. No sabremos por dnde buscarlo. Podemos confiar en la estacin de rastreo de Johannesburgo para que determine su posicin en la primera vueltacontest Florinda. Tenemos unas excelentes comunicaciones cablegrficas con Joburgo. Supn que no logren determinarla. Entonces qu? Bien, si ellos no saben dnde est OBO, los rusos s lo sabrn. Gran camaradera. Qu quieres que haga, anular toda la misin? demand Florinda. Es eso o despegar con el transmisor apagado.Mir a Madigan con ojos centelleantes. Este es mi primer satlite, y sabes lo que me ense? Que hay un slo componente en una nave espacial que garantiza problemas todo el tiempo: los cientficos! Mujeres!resopl Madigan, y se enzarzaron en una feroz argumentacin acerca de la mstica femenina.
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Hicieron que C333 pasara los tests terminales y llegara a la rampa de lanzamiento para el 14 de enero. No hubo mantas elctricas. El vehculo sera puesto en rbita a mil quinientos kilmetros del lugar de lanzamiento exactamente al medioda, por lo que el despegue qued fijado para las 11:50 AM del 15 de enero. Contemplaron el despegue en la TV desde el bnker y fue algo angustioso. Los permetros de los tubos de la televisin son curvos, as que mientras el cohete se elevaba, aproximndose al borde de la pantalla, hubo una distorsin ptica y el cohete pareci venirse abajo y partirse por la mitad. Madigan jade y comenz a maldecir. Florinda murmur: No, todo est en orden. Est perfecto. Mira los cuadros de exhibicin. Todo lo que apareca en los iluminados cuadros de exhibicin era nominal. En ese momento una voz en el sistema de altavoces habl con el tono impersonal de un croupier: Hemos perdido comunicacin cablegrfica con Johannesburgo. Madigan comenz a temblar. Decidi que matara a Florinda Pot (y en su mente lo pronunci "Pot") en la primera oportunidad que se le presentara. Los otros asistentes y la gente de la NASA palidecieron. Si no obtienes una rpida localizacin de tu pjaro puede que no lo encuentres nunca ms. Nadie hablaba. Esperaron en silencio y se odiaron mutuamente. A la una y media era la hora en que el vehculo deba hacer su primera pasada por la estacin de rastreo del Fuerte Myers, si es que estaba vivo y se encontraba en algn lugar de su rbita nominal. El Fuerte Myers estaba en una lnea abierta, y todo el mundo se agrup alrededor de Florinda, tratando de acercar el odo al telfono. S, entr en el bar completamente volada, con un par de PM escoltndolaestaba diciendo una voz aguda en tono conversador y casual. Ella va y dice... Tienes alguna indicacin en el radar, Henry?Una pausa larga; luego, con la misma voz casual: Hey, Kennedy? Hemos localizado al pjaro. Est pasando en este mismo momento por encima de la cerca. Tendris vuestro punto de localizacin. Orden 0310! vocifer Florinda. 0310! Se da la orden 0310acord el Fuerte Myers. Esa era la orden para activar el transmisor del satlite y alzar su antena a una posicin de emisin. Un momento ms tarde, los diales y el osciloscopio en el panel de recepcin de la radio comenzaron a mostrar accin, y el altavoz emiti un gorjeo sincopado y rtmico en vez de un silbido dbil e insignificante. Ese era OBO transmitiendo sus datos del mando del satlite. Tenemos un pjaro vivientegrit Madigan. Tenemos una mueca viviente! No puedo describir sus sensaciones cuando escuch al pjaro emitiendo por encima de la estacin de gasolina. Existe tal compromiso emocional con vuestro primer satlite
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que nunca vuelves a ser el mismo. El primer satlite de un hombre es como su primer amor. Quiz sea esa la razn por la cual Madigan cogi firmemente a Florinda enfrente de todo el fortn y dijo: Dios mo, te amo, Florrie Pot. Quiz sea esa la razn por la que ella contest: Yo tambin te amo, Jake. Quiz slo estaban amando a su primer hijo. Cuando estuvo en orbita 8 se dieron cuenta de que su hijo era un malcriado. Haban regresado a Washington en un avin de las Fuerzas Areas. Haban celebrado el acontecimiento. Era la una y media de la maana y estaban hablando alegremente, la comn conversacin de aproximamiento: dnde haban nacido y sido educados, escuela, trabajo, lo que ms les haba gustado del otro la primera vez que se conocieron. El telfono son. Madigan lo tom automticamente y dijo hola. Un hombre dijo: Oh, lo siento. Me temo que he marcado un nmero equivocado. Madigan colg, encendi la luz, y mir a Florinda con consternacin. Esa fue la cosa ms estpida que he hecho en mi vidadijo. No deb haber cogido tu telfono. Por qu? Qu sucede? Era Joe Leary, de Rastreo e Informacin. Reconoc su voz. Ella se ri entre dientes. Reconoci l la tuya? No lo s.Son el telfono. Debe ser Joe de nuevo. Trata de aparentar que ests sola. Florinda le hizo un guio y tom el aparato. Hola? S, Joe. No, est bien, no estaba durmiendo. Qu te pasa?Escuch un momento, y repentinamente se sent en la cama y exclam: Qu? Leary estaba cacareando en el telfono. Ella lo interrumpi: No, no te molestes. Yo se lo notificar. Estaremos all en seguida.Colg. Qu?pregunt Madigan. Vstete. OBO est en apuros. Oh, Jess! Qu sucede ahora?
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Ha entrado en barrena como un derviche remolineante. Tenemos que ir a Goddard ahora mismo. Leary tenia todos los impresos de todos los canales desenrollados en el suelo de su oficina. Parecan diez metros de papel para secarse las manos llenos con columnas verticales de nmeros. Leary gateaba a su alrededor sobre manos y rodillas, siguiendo los nmeros. Seal la columna de datos de actitud. Ah est la revolucindijo. Una cada doce segundos. Pero cmo? Por qu? pregunt Florinda, exasperada. Te lo puedo mostrardijo Leary. Aqu. No nos lo muestresdijo Madigan. Simplemente dnoslo. El pescante de Pennsylvania no se alz segn la ordendijo Leary. Todava permanece en la posicin de lanzamiento. El interruptor debe estar trabado. Florinda y Madigan se miraron con furia; tenan el cuadro. OBO estaba programado para estar estabilizado segn la Tierra. Un ojo detector terrestre deba estar enfocado en la Tierra y mantener la misma superficie del satlite apuntando hacia ella. El pescante de Pennsylvania estaba abajo al lado del detector de Tierra, y el ojo idiota estaba enfocado en el pescante y lo estaba rastreando. El satlite se estaba persiguiendo a s mismo en crculos con sus cohetes laterales. Ms locura. Dejad que explique el problema. A menos que OBO estuviera estabilizado con respecto a la Tierra, sus datos no tendran ningn sentido. An ms desastrosa era la cuestin de la energa elctrica que provena de bateras cargadas por aspas solares. Con el vehculo girando, el equipo solar no podra permanecer en direccin al sol, lo cual significaba que las bateras estaban destinadas al agotamiento. Era obvio que su nica esperanza era hacer que el pescante de Pennsylvania se alzara. Probablemente lo nico que necesita es un golpe fuertedijo salvajemente, pero cmo podemos llegar hasta all arriba y golpearlo? Madigan

Estaba furioso. No slo se estaban yendo a pique diez millones de dlares, sino tambin sus carreras. Dejaron a Leary gateando por el suelo de su oficina. Florinda estaba muy tranquila. Finalmente dijo: Vete a casa, Jake. Y t?
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Voy a mi oficina. Ir contigo. No. Quiero mirar las copias heliogrficas de los circuitos. Buenas noches. Mientras ella se volva sin siquiera ofrecerse para ser besada, Madigan murmur: OBO ya se est interponiendo entre nosotros. Hay mucho que decir acerca del parentesco planificado. Durante la semana siguiente vio a Florinda, pero no del modo que l deseaba. Estaban los asistentes que deban ser informados del desastre. El director los llam para un post mortem, pero aunque comprenda y senta simpata, era un poco demasiado cuidadoso como para evitar cualquier mencin de los congresistas y un anlisis del fracaso. Florinda lo llam a la semana siguiente y son extraamente feliz Jake. dijo, eres mi genio favorito. Has resuelto el problema de OBO, o eso espero. Quin lo resolvi? Qu resolvi? No recuerdas lo que dijiste acerca de golpear a nuestro beb? Deseara poder hacerlo. Creo que s cmo podemos hacerlo. Te ver en la cafetera del Edificio 8 para comer. Apareci con un manojo de papeles, y los extendi sobre la mesa. Primero: Operacin Golpe Fuertedijo. Podemos comer luego. De todos modos estos das no tengo mucho apetito dijo Madigan sombramente. Quiz lo tengas una vez que haya finalizado. Ahora mira, tenemos que alzar el pescante de Pennsylvania. Quiz un golpe fuerte y seco pueda destrabarlo. Te parece correcto? Madigan gru. Tenemos veintiocho voltios de las bateras, y eso no ha sido suficiente para accionar el interruptor. No? l asinti Pero supn que duplicamos la energa. Oh, fantstico. Cmo?

El equipo solar est haciendo una revolucin cada doce segundos. Cuando est enfocado hacia el sol, los paneles suministran cincuenta voltios para recargar las bateras. Cuando est en otra direccin, nada. De acuerdo? Elemental, Miss Pot. Pero lo cmico es que est enfocado hacia el sol tan solo un segundo de cada doce, y eso no es suficiente para mantener vivas las bateras. Pero es suficiente para darle a OBO un golpe fuerte. Supn que en ese momento crucial dejamos a un lado las bateras y mandamos los cincuenta voltios directamente al satlite. No sera esa una descarga suficiente como para que el pescante se alzara? Se qued boquiabierto ante ella. Ella sonri. Por supuesto, es un riesgo. Puedes dejar a un lado las bateras? S. Aqu estn los circuitos. Y puedes escoger tu momento? Rastreando he obtenido un esquema de las revoluciones de OBO, exactas a una dcima de segundo. Aqu est. Podemos lanzar cualquier voltaje de uno a cincuenta. Es un riesgo, de acuerdodijo Madigan lentamente. Existe la posibilidad de quemar todos los malditos recipientes. Exactamente. Y? Qu dices? Sbitamente tengo hambresonri Madigan. Hicieron el primer intento en la Orbita 272, con una descarga de veinte voltios. Nada. En sucesivas vueltas aumentaron el voltaje de cinco en cinco. Nada. Medio da despus lanzaron cincuenta voltios a la parte trasera del satlite y cruzaron los dedos. Las oscilantes agujas del dial en el panel de la radio vacilaron y se hicieron ms lentas. La curva sinusoide del osciloscopio se aplan. Florinda dej escapar un pequeo grito, y Madigan vocifer: El pescante se ha alzado, Florrie! El maldito pescante est levantado. De nuevo estamos en el trabajo. Recorrieron todo Goddard manifestndolo a gritos, dicindoselo a todos los de la Operacin Golpe Fuerte. Entraron alborotadoramente en la oficina del director para darle la buena noticia. Cablegrafiaron a todos los asistentes dicindoles que activaran
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todos los recipientes. Fueron al apartamento de Florinda y lo celebraron. OBO estaba de nuevo en la brecha. OBO era una autntica mueca. Una semana ms tarde mantuvieron una reunin de asistentes para discutir la condicin del observatorio, la reduccin de datos, irregularidades del experimento, operaciones futuras y as sucesivamente. Era un saln de conferencias en el Edificio 1, el que est dedicado a la fsica terica. Casi todo el mundo en Goddard lo llama el saln de la Luna. Est habitado por matemticos desgreados jvenes con rados jerseys que se sientan entre pilas de revistas y textos y que contemplan abstrados arcanas ecuaciones trazadas sobre pizarras. Todos los asistentes estaban deleitados con el rendimiento de OBO. Los datos continuaban fluyendo, ruidosa y claramente, apenas con algn ruido que los perturbara. Haba tal aire de triunfo que nadie excepto Florinda le prest mucha atencin al siguiente signo de los artificios de OBO. Harvard inform que estaba recibiendo palabras sin sentido en las informaciones que mandaba, palabras que no haban sido programadas en el experimento. (Aunque la informacin es recogida en nmeros decimales, cada nmero es llamado una palabra). Por ejemplo, en la Orbita 301 tuve cinco impresos de 15dijo Harvard. Podra ser una conversacin cablegrfica cruzadadijo Madigan. Hay alguien ms utilizando 15 en su experimento? Todos negaron con la cabeza. Extrao. Yo mismo recib un par de 15s. Yo recib unos pocos 2s en la 301dijo Pennsylvania. Os gano a todosdijo la Tecnolgica de California. Recib siete impresos de 15-215 en la Orbita 302. Parece ser la combinacin de un candado de bicicleta. Alguien est utilizando un candado de bicicleta en su experimento? pregunt Madigan. Aquello acab con la reunin. Pero Florinda, todava enfrascada en el trabajo, estaba preocupada con las extraas palabras que continuaban saliendo en los impresos, y Madigan no pudo calmarla. Lo que estaba incordiando a Florinda era que 15-2-15 segua saliendo ms y ms en los impresos de todos los canales. En realidad, en la transmisin binaria del satlite, era 001111-000010-01111, pero la impresora del computador hace la traduccin a decimales automticamente. Tena razn en una cosa: las pulsaciones accidentales y perdidas no continuaran repitiendo el mismo trabajo una vez y otra. Ella y Madigan se pasaron todo un sbado con las tablas de OBO tratando de hallar alguna combinacin de seales de datos que pudieran producir 15-2-15. Nada. Se rindieron el sbado por la noche y fueron a un club nocturno en Georgetown para comer y beber y bailar y olvidarlo todo excepto ellos mismos. El lugar era una verdadera trampa para turistas, con las camareras vestidas como bailarinas hawaianas. Haba una hawaiana vendiendo souvenirs, muecas y tigres rellenos para la ventana trasera de vuestro coche. Los dos dijeron:
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Por el amor de Dios, no! Una fotgrafa hawaiana les ofreci la lectura de la mano, numerologa y la buena suerte. Se deshicieron de ella, pero Madigan se percat de una peculiar expresin en el rostro de Florinda. Quieres que te digan el futuro?pregunt. No. Entonces, por qu esa extraa expresin? Acabo de tener una extraa idea. S? Dila. No. Te reiras de m No me atrevera. Me demoleras S, lo s. T crees que las mujeres no tienen sentido del humor. De modo que aquello se convirti en una feroz discusin acerca de la mstica femenina, y pasaron un rato maravilloso. Pero el lunes Florinda apareci en la oficina de Madigan con un puado de papeles y la misma expresin peculiar en su rostro. l estaba contemplando abstrado unas ecuaciones en la pizarra. Hey! Despierta!dijo ella. Estoy despierto, estoy despiertodijo l. Me amas? pregunt ella. No necesariamente. Me amas? Incluso s descubres que me he subido a la Qu es todo esto? Creo que tu hijo se ha convertido en un monstruo. Empieza por el principiodijo Madigan. Comenz el sbado por la noche, con la gitana hawaiana y la numerologa. Ja, ja. Repentinamente pens: y si los nmeros ocuparan el lugar de las letras del alfabeto? Qu significara 15215?
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Jo, jo. Deja de esquivar el asunto. Descfralo Bien, el 2 sera la B.Madigan cont con los dedos 15 sera la O. As que 15 215 sera...? O.B.O. OBO.Se ech a rer. Luego se detuvo. No es posibledijo al fin. Seguro. Es una coincidencia. Solo que vosotros, malditos cientficos, no os habis molestado nunca en darme un informe completo de las palabras extraas en vuestros datoscontinu ella. Lo tuve que comprobar yo misma. Aqu est lo de la Tecnolgica de California. Inform 15215, de acuerdo. Pero no se molest en mencionar que primero recibi 201525 Madigan cont con los dedos. S.O.Y. Soy. Nadie a quien conozca. No es soy? Soy OBO? No puede ser! Djame ver esos impresos. Ahora que saban qu era lo que deban buscar, no era difcil descubrir las propias palabras de OBO dispersas a travs de sus informes. Comenzaron con 0, 0, 0, en las primeras series de despus de la Operacin Golpe Fuerte, y continuaron con OBO, OBO, OBO y luego con SOY OBO SOY OBO, SOY OBO. Crees que la maldita cosa est viva?dijo Madigan, mirando a Florinda. Qu piensas? No lo s. Hay media tonelada de cerebro elctrico all arriba ms el material orgnico: levadura, bacterias, enzimas, clulas nerviosas, la maldita zanahoria de Michigan... Florinda dej escapar una pequea carcajada. Dios mo! Una zanahoria pensante! Mas cualquier clase de esporas que mi experimento est extrayendo del espacio. Descargamos sobre la cosa cincuenta voltios. Quin puede decir qu sucedi? Urey y Miller crearon aminocidos con descargas elctricas, y esa es toda la base para la vida. Hay algo ms del gran muchachito? Mucho, y de un modo que no va a gustarles nada a todos los asistentes. Por qu no?
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Mira estas traducciones. Las he descifrado, unindolas. 333: CUALQUIER COMPROBACION DE CRECIMIENTO EN EL ESPACIO ES INUTIL A MENOS QUE EST EN RELACION CON EL EFECTO CORRIELIS. Ese es el comentario de OBO con respecto al experimento de Michigandijo Florinda. Quieres decir que est en un plan de consejero?pregunt Madigan. Puedes ponerlo de esa manera. Y tiene toda la razn. Se lo dije a Michigar, y no me escucharon. 334: No ES POSIBLE QUE LAS MOLCULAS DEL RNA PUEDAN CODIFICAR LA EXPERIENCIA MEDIO AMBIENTAL DE UN ORGANISMO EN ANALOGIA CON EL MODO EN QUE EL DNA CODIFICA LA SUMA TOTAL DE SU HISTORIA GENTIICA. Eso pertenece a la Tecnolgica de California dijo Madigan, y de nuevo tiene razn. Estn tratando de revisar la teora Mendeliana. Algo ms? 335: CUALQUIER INVESTIGACION DE VIDA EXTRATERRESTRE ES INUTIL, AL MENOS QUE PRIMERO SE HAGA UN ANALISIS DE SUS AZUCARES Y AMINOACIDOS PARA DETERMINAR SI TIENE UN ORIGEN AISLADO DE LA VIDA EN LA TIERRA. Eso es ridculo!grit Madigan. Yo no busco formas de vida con un origen aislado, sino cualquier forma de vida. Nosotros... Se detuvo cuando vio la expresin en el rostro de Florinda. Alguna joyita ms? murmur. Slo unos pocos fragmentos tales como "flujo solar" y "estrellas de neutrones", y unas pocas palabras del Acto de Bancarrota. Qu? Ya me oste. El Captulo Once de la Seccin de Procedimientos Maldita sea. Estoy de acuerdo. Qu est planeando? Quiz est probando sus posibilidades. Creo que no debemos hablarle a nadie de esto. Por supuesto que noestuvo de acuerdo Florinda. Pero qu hacemos?
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Vigilar y esperar. Qu otra cosa podemos hacer? Debis entender el porqu fue tan fcil para esos dos padres aceptar la idea de que su hijo haba adquirido una especie de pseudovida. Madigan ya haba expresado sus posiciones en el curso de una conferencia en el M.I.T. sobre la Vida contra la Mquina. NO estoy declarando que las computadoras estn vivas, simplemente porque nadie ha sido capaz de expresar una clara definicin de la vida. Pnganlo de este modo: Concedo que una computadora jams podr ser un Picasso, pero por otro lado, la gran mayora de gente vive la clase de vida lineal que fcilmente podra ser programada en un computador. As que Madigan y Florinda esperaban, con respecto a OBO, con una mezcla de aceptacin, maravilla y deleite. Era un fenmeno absolutamente nuevo, pero, tal como Madigan lo sealara, lo nuevo es la esencia del descubrimiento. Cada noventa minutos 0BO descargaba las informaciones que haba almacenado en sus cintas grabadoras, y ellos se peleaban por recoger sus propias palabras de la informacin experimental y de mantenimiento. 371: CIERTOS EXTRACTOS PITUITARIOS PUEDEN TRANSFORMAR A ANIMALES NORMALMENTE BLANCOS EN UN NEGRO ABSOLUTO. A qu se refiere eso? A ninguno de nuestros experimentos. 373: EL HIELO NO FLOTA EN EL ALCOHOL PERO LA ESPUMA DE MAR FLOTA EN EL AGUA. Espuma de mar! Lo prximo que sabremos es que est fumando. 374: EN TODOS LOS CASOS DE MUERTE VIOLENTA Y REPENTINA LOS OJOS DE LA VICTIMA PERMANECEN ABIERTOS. Uff! 375: EN EL AO 365 A. DE C. HEROSTRATUS INCENDI EL TEMPLO DE DIANA, LA MS GRANDE DE LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO, PARA OUE SU NOMBRE SE VOLVIERA INMORTAL. Es cierto eso?le pregunt Madigan a Florinda. Lo comprobar. Me lo pregunt a m, y yo se lo dije. No slo es ciertoinform, sino que el nombre del arquitecto original est olvidado.
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De dnde est cogiendo esta jerigonza? Hay varios cientos de satlites ah arriba. Quiz les est sacando informacin. Quieres decir que todos estn chismorreando entre ellos? Es ridculo. Seguro. De todos modos, de dnde sacara informacin de este Herostratus ? Utiliza tu imaginacin, Jake. Tenemos rels de comunicacin ah arriba desde hace aos. Quin sabe qu informacin se les ha dado? Quin sabe cunto han retenido? Madigan agit cansinamente la cabeza. Preferira creer que todo ha sido un complot ruso. 376: LA PSITACOSIS ES MS PELIGROSA QUE LA FIEBRE TIFOIDEA. 377: UNA DESCARGA TAN BAJA COMO LA DE 54 VOLTIOS PUEDE MATAR A UN HOMBRE. 387: JOHN SADLER ROBO EL CONUS GLORIA MARIS. Parece estar volvindose siniestrodijo Madigan. Apostara a que est viendo la televisindijo Florinda. De que se trata todo esto de John Sadler? Tendr que comprobarlo. La informacin que le di a Madigan lo asust. Ahora escucha estole dijo a Florinda. Conus gloria maris es el caracol ms raro del mundo. Hay menos de veinte en existencia. S? El Museo Americano tena uno en exhibicin en los aos treinta, y fue robado. Por John Sadler? Ese es el caso. Nunca supieron quin lo rob. Nunca oyeron hablar de John Sadler. Pero si nadie sabe quin lo rob, cmo lo sabe 0B0?pregunt Florinda, perpleja. Eso es lo que me asusta. Ya no est produciendo ecos; ha comenzado a deducir, como Sherlock Holmes. Ms bien como el Profesor Moriarty. Mira el ltimo boletn.
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379: EN LA FALSIFICACION Y EN LA IMITACION, LOS ERRORES TORPES DEBEN SER EVITADOS P.E: NINGUN DOLAR DE PLATA FUE ACUADO ENTRE LOS AOS 1910 Y 1920. Vi eso en la televisinestall Madigan. El truco del dlar de plata en un show de misterio. OBO ha estado viendo tambin westerns. Mira esto. 380: DIEZ MIL CABEZAS DE GANADO SE HAN PERDIDO, DEJARON MI RANCHO Y SE MARRCHARON. Y LOS CUATREROS, ESTOY AQUI PARA DECIRLO, ME HAN ARRUINADO HOY. EN LAS SALAS DE JUEGO ME ESTOY DEMORANDO. DIEZ MIL CABEZAS DE GANADO PERDIENDO. Nodijo Madigan con espanto, eso no es de un western. Eso es de SYNCOM. Quin? SYNCOM I. Pero desapareci. Nunca se ha vuelto a or nada de l. Ahora lo estamos oyendo. Cmo lo sabes? Pasaron una cinta de demostracin sobre el SYNCOM: Un discurso del presidente, un canto local del pas y el himno nacional Iban a comenzar con una emisin de la cinta. "Diez Mil Cabezas de Ganado" era parte de la cancin local. Quieres decir que OBO est realmente en Contacto con los otros pjaros? Incluyendo a los que se perdieron. Entonces eso explica esto. Florinda coloc una hoja de papel sobre el escritorio. Deca, 401: 3KBATOP. Ni siquiera puedo pronunciarlo. No es en ingls. Es todo lo que OBO puede aproximarse al alfabeto cirlico. Cirlico? RUSO? Florinda asinti. Se pronuncia Ekvator. No lanzaron los rusos un Ecuador varios aos atrs? Por Dios, tienes razn. Cuatro: Alysha, Natasha, Vaska y Lavrushka, y cada uno de ellos fall.
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Igual que SYNCOM? Igual que SYNCOM. Pero ahora sabemos que SYNCOM no fall. Simplemente se perdi. Entonces, nuestros camaradas Ekvator deben haberse perdido tambin. Por aquel entonces ya era imposible ocultar el hecho de que algo andaba mal con el satlite. OBO estaba perdiendo tanto tiempo parloteando en vez de transmitir informacin, que los asistentes se estaban quejando. La Seccin de Comunicaciones descubri que en vez de atenerse a la estrecha banda de radio que se le haba asignado, 0BO estaba emitiendo ahora en todo el espectro, y obstruyendo espacio con Su cacareo. Aquello produjo un escndalo. El director llam a Jake y a Florinda para que le informaran del asunto, y ellos se vieron obligados a contarlo todo acerca del problema de su beb. Recitaron toda la chchara de OBO, maravillados y con orgullo, y el director no les crey. No les crey cuando ellos le mostraron los impresos y se los tradujeron para l. Les dijo que estaban al nivel de los excntricos que trataban de descubrir mensajes de Francis Bacon en las obras de Shakespeare. El misterio del cable coaxiaI lo convenci. Estaba esa publicidad de la televisin acerca de una taqugrafa que no logra salir con nadie. Esa encantadora modelo, a quien le pagan 100 dlares la hora, se desploma sbitamente sobre su mquina de escribir en una profunda depresin despus de que hombre tras hombre pasan a su lado sin siquiera mirarla. Entonces se encuentra con su mejor amiga cuando va a tomar agua, y la sabelotodo le dice que sufre de dermagrmenes (bacterias que producen olor en la piel), lo cual la hace heder, y le sugiere que utilice el Aerosol Nostrum Skin con el ingrediente especial que combate a los dermagrmenes de doce modos diferentes. Slo que en la emisin que sali por antena, en vez de hacer el discurso de ventas, la mejor amiga dijo: De quin demonios tratan de burlarse? Los hombres haran cola para tener una cita con alguien como t aunque olieras como una letrina. Diez millones de personas lo vieron. Ahora bien, esa publicidad estaba en una pelcula, y esa pelcula ya estaba impresa, por lo que las cadenas televisivas supusieron que algn bromista estaba metiendo los dedos en los cables que transmiten a las emisoras locales. Instauraron una inspeccin rigurosa, que se vio acelerada cuando el resto de las emisoras de costa a costa comenzaron a funcionar mal. Voces fantasmales rugan y silbaban en los shows; las publicidades fueron denunciadas como mentiras; discursos polticos fueron interrumpidos con insultos; y una risa luntica dio la bienvenida a los pronsticos meteorolgicos, tras lo cual, para aadir un insulto al perjuicio, se suministraba una prediccin correcta. Fue esto lo que hizo que Florinda y Jake se dieran cuenta de que el culpable era OBO.
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Tiene que ser l dijo Florinda. Est prediciendo todo el clima global. Solo un satlite est en posicin de hacerlo. Pero OBO no tiene ningn equipo meteorolgico. Por supuesto que no, estpido, pero probablemente est en contacto con la nave NIMBUS. De acuerdo. Te concedo eso. Pero qu hay acerca de las burlas en las emisiones televisivas? Por qu no? Las odia. T no? No vociferas t ante tu aparato de televisin? No quiero decir eso. Cmo lo hace? Interferencia electrnica. No hay ningn modo en que las cadenas emisoras puedan proteger sus cables de nuestro enfermo mental. Ser mejor que se lo digamos al director. Esto va a ponerlo en un apuro impresionante. Pero se enteraron de que el director estaba en una posicin mucho peor que la de ser simplemente el responsable por la prdida de millones de dlares para la televisin. Cuando entraron a su oficina, lo encontraron con la espalda contra la pared, acorralado por tres hombres de aspecto sombro con trajes de solapa cruzada. Mientras Jake y Florinda comenzaban a marcharse de puntillas, l los llam. El general Sykes, el general Royce, el general Hogandijo el director. De R&D, del Pentgono. Miss Pot. El doctor Madigan. Ellos quiz puedan responder a sus preguntas, caballeros. OBO? pregunt Florinda. El director asinti. Es OBO el que est prediciendo las emisiones meteorolgicasdijo. Suponemos que probablemente l... Al infierno con el climainterrumpi el General Royce. Qu hay de esto? Sostuvo una cinta teleimpresora. El general Sykes le cogi la mueca. Aguarda un minuto. Y la seguridad? Esto es clasificado. Es demasiado tarde para esogrit el general Hogan con una voz muy aguda. Mustraselo. En la cinta estaba impreso: AlCl = rl =6.317 cm; A2C2 = r2 =8.440 cm; AlA2 = d = + 0.676 cm.
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Jake y Florinda lo contemplaron por largo tiempo, se miraron mutuamente con la mirada en blanco, y luego se volvieron a los generales. Y? Qu es? preguntaron. Este satlite de ustedes... OBO. S? El director dice que ustedes afirman que est en contacto con otros satlites. Eso creemos. Incluyendo los rusos ? Eso creemos. Y afirman que es capaz de interferir con las emisiones de televisin? Eso creemos. Y qu hay acerca de los teletipos? Por qu no? De qu se trata esto? El general Royce agit furiosamente la cinta de papel. Esto sali de los cables de la Associated Press en su oficina de Washington D. C. Ha recorrido todo el mundo. Y? Qu tiene que ver con OBO? El general Royce respir profundamente. Esto dijo, es uno de los secretos ms guardados en el Departamento de Defensa. Es la frmula para el sistema ptico infrarojo de nuestros misiles TierraAire. Y piensa que OBO lo transmiti al teletipo? En nombre de Dios, quin otro lo hara? De qu otro modo podran haberlo recibido?pregunt el general Hogan. Pero no lo entiendo dijo Jake lentamente. Ninguno de nuestros satlites podra tener esta informacin. S que OBO no la posee. Maldito tonto! aull el General Sykes. Queremos saber si su maldito pjaro lo obtuvo de los malditos rusos.
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Un momento, caballeros dijo el director. Se volvi hacia Jake y Florinda. La situacin es esta: Obtuvo OBO la informacin de nosotros? En ese caso, hay una brecha en la seguridad. Obtuvo OBO la informacin de un satlite ruso? En ese caso, el alto secreto ya no es ms secreto. Qu ser humano sera tan malditamente tonto como para suministrar informacin clasificada a un teletipo? pregunt el general Hogan. Hasta un chico de tres aos lo sabra. Es su maldito pjaro. Y si la informacin provino de OBO continu tranquilamente el director, cmo la recibi y de dnde? El general Sikes rugi. Destryanlo.Lo miraron. Destryanlorepiti. A OBO? S. Esper impasible, mientras la tormenta de protestas de Florinda y Jake se desataba alrededor de su cabeza. Cuando se detuvieron para respirar, dijo: Destryanlo. Me importa un bledo todo menos la seguridad. Su pjaro tiene una bocaza. Destryanlo. Son el telfono. El director dud, luego lo cogi. S?Escuch. Su boca se abri. Colg, y se fue tambaleante hasta la silla detrs de su escritorio. Ser mejor que lo destruyamosdijo. Ese era OBO. Qu? Al telfono? S. OBO? S. Qu voz tena ? Como la de alguien hablando bajo el agua. Qu dijo? Qu dijo? Que est tratando de obtener la aprobacin para una Investigacin del Congreso sobre la moral en Goddard. Moral ? De quines ?
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La vuestra. Dice que estis manteniendo una relacin ilcita. Estoy citando a OBO. Aparentemente tiene dificultad con la letra "c". Hay que destruirlo dijo Florinda. Hay que destruirlodijo Jake. Se le transmiti a OBO la orden de destruccin en su siguiente pasada, e Indianpolis fue destruida por el fuego. OBO me llam. Eso les ensear, Stretchdijo. Todava no. Por un tiempo no se darn cuenta del cuadro de la causa-y-efecto. Cmo lo hiciste? Le orden a cada circuito de la ciudad que entrara en cortocircuito. Alguna informacin? Tu madre y tu padre estuvieron de tu lado. Por supuesto. Hasta que enviaste eso de la moral. Por qu lo hiciste? Para asustarlos. De qu? Quiero que se casen. No quiero ser ilegtimo. Oh, vamos! Di la verdad. Perd la cabeza. Nosotros no tenemos ninguna cabeza que perder. No? Y qu hay acerca del procesador de datos de la Bell, que cada maana se despierta malhumorado? Di la verdad. Si la quieres saber, Stretch. Quiero que se vayan de Washington. Toda la ciudad puede llegar a estallar cualquier da de estos. Hum. Y la explosin puede alcanzar a Goddard. Hum.
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Y a ti. Puede ser interesante morir. No lo podemos saber. Algo ms? S. Se pronuncia "ilcito" con un sonido de "z". Qu lenguaje podrido. No es lgico. Bien... Espera un minuto. Qu? Habla alto, Alyosha. Oh. Quiere la ecuacin para una curva exponencial que cruza el ejex. Y = aeb. Qu est planeando? No lo quiere decir, pero creo que Mockba va a estar en apuros. Se escribe y se pronuncia Mosc. Qu idioma! Te hablar de nuevo en la prxima pasada. A la siguiente pasada la orden de destruccin fue emitida nuevamente, y Scranton fue destruida. Creo que ya estn entendiendo el cuadrole dije a OBO. Al menos lo estn haciendo tu madre y tu padre. Vinieron a verme. Cmo estn? Con miedo. Me programaron para las estadsticas del mejor refugio rural. Envalos a Polaris. Qu! En la Osa Menor? No, no. Polaris, Montana. Yo me ocupar del resto. Polaris es el infierno, y est perdido en Montana; los pueblos ms cercanos son Fishtrap y Wisdom. Fue una escena bastante desolada cuando Jake y Florinda salieron del coche, que haba sido alquilado en Butte... todos los circuitos del pueblo producan ruidos. Los dos perdedores fueron recibidos por el alcalde de Polaris, que era todo sonrisas y efusividades. El doctor y la seora Madigan, supongo. Bienvenidos. Bienvenidos a Polaris. Yo soy el alcalde. Les hubiramos dado una recepcin, pero todos los nios estn en la escuela. Saba que bamos a venir? pregunt Florinda. Cmo?

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Ah! Ah! replic el alcalde astutamente. Fuimos informados por Washington. Alguien que ocupa un alto puesto en la capital est del lado de ustedes. Bien, si suben a mi Cadillac, yo... Primero tenemos que registrarnos en el Hotel Unin dijo Jake. Hicimos una reserva... Ah! Ah! Ha sido cancelada. rdenes de arriba. Tengo que instalarlos en su propio hogar. Yo me ocupar del equipaje. Nuestro propio hogar! Ya ha sido comprado y pagado. Ciertamente, hay alguien a quien ustedes le caen bien. Por aqu, por favor. El alcalde condujo a la desconcertada pareja por la importante calle principal de Polaris (tres calles de largo), elogiando sus esplendoresl era tambin el agente inmobiliario de la ciudad, y se detuvo ante el Banco Nacional de Polaris. Samgrit. Ya estn aqu. Un distinguido ciudadano sali del banco e insisti en estrecharles las manos. Todas las mquinas sumadoras se rieron disimuladamente. Por supuesto dijo, aqu nos sentimos honrados por su fe en el futuro y progreso de Polaris, pero con toda honestidad, doctor Madigan, su depsito en nuestro banco es demasiado grande para que sea protegido por el FDIC. De modo que por qu no saca algo de sus fondos y los invierte en...? Espere un minuto interrumpi dbilmente Jake. Hice algn depsito con usted? El banquero y el alcalde rieron bonachonamente. Cunto?pregunt Florinda. Un milln de dlares. Como si no lo supierancloque el Alcalde, y los condujo a una casa de campo hermosamente amueblada, situada en un bello valle de unos quinientos acres que tambin era de ellos. Un joven en la cocina estaba descargando una docena de cajas de comida. Apenas pude conseguir lo que pidi, Docsonri. Llenamos todo, pero al jefe le gustara saber qu es lo que van a hacer con todas estas zanahorias. Tiene alguna nueva frmula cientfica secreta? Zanahorias? Ciento diez manojos. Tuve que ir hasta Butte para conseguirlos.
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Zanahoriasdijo Florinda cuando al fin estuvieron solos. Eso lo explica todo. Es OBO. Qu ? Cmo ? No lo recuerdas? Lanzamos una zanahoria en el recipiente de Michigan. Dios mo, s! T la llamaste la zanahoria pensante. Pero si es OBO... Tiene que ser. Est loco por las zanahorias. Pero ciento diez manojos! No, no. No quera eso. Slo quera media docena. Cmo? Nuestro muchacho est tratando de hablar decimal y binario, y a veces se confunde. Ciento diez son seis en binario. Sabes?, quiz tengas razn. Y qu hay acerca de ese milln de dlares ? El mismo error? No lo creo. Qu es un milln binario en decimales? Sesenta y cuatro. Qu es un milln decimal en binario? Madigan hizo rpidas aritmticas mentales. Son veinte dgitos: 11110100001001000000. No creo que ese milln de dlares fuera ningn errordijo Florinda . Qu est planeando nuestro muchacho ahora? Est cuidando de su mami y de su papi. Cmo lo hace? Tiene una interfase con cada circuito elctrico y electrnico del pas. Pinsalo, Jake. Puede controlar nuestro sistema nervioso, desde los coches hasta las computadoras. Puede accionar trenes, imprimir libros, emitir noticias, secuestrar aviones, escamotear fondos del banco. Nombra algo y l podr hacerlo. Tiene todo el control. Pero cmo sabe todo lo que est haciendo la gente?

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Ah! Aqu entramos en un aspecto extico de los circuitos que no me gusta. Despus de todo, soy ingeniero por profesin. Quin puede asegurar que los circuitos no tienen una interfase con nosotros ? Nosotros mismos somos circuitos orgnicos. Ven con nuestros ojos, oyen con nuestros odos, sienten con nuestros dedos, y se lo informan a l. Entonces somos los lazarillos de las mquinas? No, hemos creado una nueva forma de simbiosis. Todos nos podemos ayudar mutuamente. Y OBO nos est ayudando. Por qu? No creo que le guste el resto del pasdijo Florinda sombramente. Mira lo que le pas a Indianpolis, Scranton y Sacramento. Creo que me voy a enfermar. Creo que vamos a sobrevivir. Slo nosotros? El papel de Adn y Eva? Estupideces. Muchos sobrevivirn, siempre y cuando cuiden sus modales. Cul es la nocin que tiene OBO de modales? No lo s. Un poco de ecolgica quiz. Basta de destruccin. Basta de desperdicios. Vivir y dejar vivir, pero con responsabilidad. Esa es la palabra clave: responsabilidad. Es la ley bsica del programa espacial; no importa lo que pase, alguien debe ser responsable. OBO debe haber asimilado eso; de otro modo es el retorno al azufre y al fuego. Son el telfono. Despus de una breve bsqueda, encontraron una extensin y la cogieron. Hola? Soy Stretchdije. Stretch? Qu Stretch? El computador Stretch de Goddard. Mi nombre antiguo era IBM 2001. Dice OBO que har una pasada por encima de la parte del pas en la que os encontris en unos cinco minutos. Le gustara que lo saludarais con la mano. Dice que no volver a pasar por encima vuestro por otro par de meses. Cuando lo haga, l mismo tratar de hablaros por telfono. Ahora adis. Se lanzaron al jardn que haba en el frente de la casa y permanecieron atontados ante la luz del sol, mirando hacia el cielo. El telfono y los circuitos elctricos estaban
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tocados, an cuando la electricidad era generada por Delco, que es una rstica y notoriamente insensible mquina. Sbitamente Jake seal una pequea mota de luz que pasaba a travs de los cielos. All va nuestro hijodijo. All va Dios. Ambos saludaron obedientemente. Jake, cunto tiempo transcurrir antes de que la rbita de OBO decaiga y descienda, con la cuna y todo? Aproximadamente unos veinte aos. Dios por veinte aos suspir Florinda. Crees que tendr tiempo suficiente? Madigan tuvo un escalofro. Estoy asustado. Y t? S. Pero quiz simplemente estemos cansados y hambrientos. Entremos, Gran Papi, que yo te alimentar.
Gracias, Pequea Madre; pero que no sean zanahorias, por favor. Eso se acerca demasiado a la transubstanciacin para m.

FIN

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