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A Moderna feitiaria

s paroquianos da respeitvel igreja da rua Arlington, em Boston, viram e ouviram muita coisa ao longo dos anos. Afinal, em seu altar que o evangelho unitrio de um deus nico, e no trplice, tem sido transmitido de gerao em gerao. Foi ali tambm, numa crise agora remota, que o abolicionista William Ellery Channing protestou contra os malefcios da escravatura. E, um sculo depois , seria nessa mesma igreja que vrios manifestantes externariam seu protesto contra a interveno americana no Vietn. Contudo, possvel pensar que nem mesmo paroquianos com tanta tradio e audcia teriam sido capazes de prever a incrvel cena que ocorreu nessa igreja numa sexta-feira de abril, no ano de 1976. Naquela noite, quando as luzes da igreja diminuram e o som cristalino de uma flauta se espalhou por entre mais de mil mulheres ali reunidas, quatro feiticeiras, cada uma delas empunhando uma vela, colocaram-se ao redor do altar. Com elas encontrava-se uma alta sacerdotisa da magia, Morgan McFarland, filha de um ministro protestante. Numa voz clara e firme, McFarland proferiu um longo encantamento cujos msticos ecos pareciam realmente muito distintos da doutrina que os paroquianos unitaristas estavam habituados a ouvir: "No momento infinito antes do incio do Tempo, a Deusa se levantou em meio ao caos e deu a luz a Si Mesma (...) antes de qualquer nascimento (...) antes de seu prprio nascer. E quando separou os Cus das guas e neles danou, a Deusa, em Seu xtase, criou tudo que h. Seus movimentos geraram o vento, o elemento Ar nasceu e respirou." Enquanto a alta sacerdotisa prosseguia em seu cntico, descrevendo sua prpria verso da criao do mundo, suas companheiras de altar comearam a acender as velas, uma aps a outra a primeira para o leste, depois para o sul, o oeste e, por fim, para o norte. As palavras de MacFarland repercutiam, ressoando diante de todos como se fossem ditas pela voz de uma antiga pitonisa, uma voz que invocava a grande divindade feminina que, segundo afirmavam as sacerdotisas, havia criado os cus e a terra. No pice de seu canto, MacFarland rememorava o dia em que a deusa criara a primeira mulher e lhe ensinara os nomes que deveriam ser eternamente pronunciados em forma de orao: "Sou rtemis, a Donzela dos Animais, a Virgem dos Caadores. Sou sis, a Grande Me. Sou Ngame, a Deusa ancestral que sopra a mortalha. E se rei chamada por milhares de nomes. Invoquem a mim, minhas filhas, e saibam que sou Nmesis." Tudo isso ocorreu durante uma conveno de trs dias, cujo tema era a espiritualidade feminina. Apesar de recorrer a elementos familiares tais como velas, tnicas e msica, essa foi a

prece menos ortodoxa que j ecoara pelas paredes de arenito da igreja da rua Arlington. A cerimnia deve ter sido contagian-te, pois no final a nave da igreja estava repleta de pessoas danando e quase mil vozes preenchiam aquele local majestoso e antigo unidas em uma s cantilena que dizia: "A Deusa vive, h magia no ar. A Deusa vive, h magia no ar." Para muitos especialistas que pesquisam a histria da feitiaria, aquela deusa invocada durante a cerimnia, uma deusa cuja dana arrebatada teria urdido o vento, o ar e o fogo e cujo riso, afirmava-se, instilara a vida em todas as mulheres, no poderia, de modo algum, ter existido no momento da criao, porque nasceu e recebeu sua aparncia, tanto quanto sua personalidade, de uma imaginao absolutamente moderna. Sua origem histrica, afirmam os cticos, limita-se a poucos traos colhidos de concepes um tanto nebulosas relacionadas com divindades da Europa pr-crist, concepes estas que teriam sido intencionalmente rebuscadas com detalhes teatrais para adequar-se aos ritos e cerimnias. Porm, para muitos praticantes da feitiaria, sua Grande Deusa realmente um ancestral esprito criador, cultuado na Europa e no Oriente Prximo muito antes da introduo do Deus cristo. Acreditam que a deusa tenha sobrevivido aos sculos de perseguio ocultando-se nos coraes de seus adoradores secretos, filhos e filhas espirituais que foram condenados ao ecleo e fogueira da Inquisio devido a suas crenas. E agora, dizem, a deusa emerge mais uma vez, abertamente, inspirando celebraes nos redutos daquela mesma religio organizada que anteriormente tentara expurgar tudo que estivesse relacionado com ela e seus seguidores. Seus modernos adeptos no tm a menor dvida quanto antigidade de sua f. Ser um feiticeiro, afirma um deles, "entrar em profunda sintonia com coisas que so mais antigas do que a prpria espcie humana". E, realmente, at certos no-iniciados declaram perceber nesse movimento dos praticantes de feitiaria uma fora invisvel que anima o universo. Uma mulher que classificou os ensinamentos e ritos da feitiaria como "meras palavras, sem qualquer significado", disse no entanto que, quando compareceu ao local no qual as feiticeiras se reuniam, sentiu uma fora que parecia pairar alm dos limites da razo. "Sinto uma corrente", confessou em carta a uma amiga, "uma fora que nos cerca. Uma fora viva, que pulsa, flui e reflui, cresce e desaparece como a lua (...) no sei o que , e no sei como us-la. como quando se est bem perto de uma corrente eltrica, to perto que se pode at ouvir seu zumbido, seu estalo, mas sem conseguir conect-la." Hoje, contudo, milhares de homens e mulheres que levam uma vida comum, afora essa busca, acreditam estar conectando essa corrente e extraindo energia daquilo que Theo-dore Roszak define como "a fonte da conscincia espiritual do homem". No decorrer desse processo, estes que se proclamam neopagos descobrem ou, como dizem alguns deles, redescobrem o que afirmam ser uma religio

ancestral, uma religio cuja linguagem a do mito e do ritual, cuja f professa a realidade do xtase e difcil de ser definida, uma religio de muitas divindades e no de apenas um s Deus. Esses modernos adoradores da natureza, tal como os pagos de eras passadas, no separam o natural do sobrenatural, o ordinrio do extraordinrio, o mundano do espiritual. Para um neopago, tudo pertence a um mesmo todo. Calcula-se que o nmero de neopagos alcance um nmero aproximado de 1 00 mil ou mais adeptos nos Estados unidos, formando uma irmandade que se reflete na verdadeira exploso de festivais pagos iniciada na dcada de 70. Mo final da dcada de 80, havia mais de cinqenta desses festivais nos Estados Unidos, atraindo uma platia que reunia desde os adeptos mais radicais at meros curiosos. Segundo Margot Adler, autora de Atraindo a Lua, um livro que documenta a ascenso do neopaganismo, tais festivais "mudaram completamente a face do movimento pago" e esto gerando uma comunidade paga nacional. Adler afirma que esse grupo abrange pessoas cujo perfil social inclui desde tatuadores e estivadores at banqueiros, advogados e muitos profissionais da rea de informtica. Nem todos os neopagos da atualidade podem ser chamados de bruxos ou feiticeiros, pois nem sempre associam o culto neopago natureza e a antigas divindades com a prtica da magia ritualstica, como fazem os feiticeiros. Mas um nmero desconhecido de neopagos adota os princpios de uma f popularmente chamada de feitiaria e conhecida entre os iniciados como "a prtica". Essa religio tambm conhecida pelo nome de Wicca, uma palavra do ingls antigo que designa "feiticeiro"; esse termo pode estar relacionado com as razes indo-europias das palavras wic e weik, que significam "dobrar" ou "virar". Portanto, aos olhos dos modernos adeptos da Wicca, as bruxas nunca foram as megeras ou mulheres fatais descritas pelo populacho, mas sim homens e mulheres capazes de "dobrar" a realidade atravs da prtica da magia. Eles acreditam que os feiticeiros da histria seriam os curandeiros das aldeias, senhores do folclore e da sabedoria tradicional e, portanto, os pilares da sociedade local.

Apesar da moderna popularidade da feitiaria como religio, a crena medieval no poder das bruxas para convocar malefcios nunca desapareceu completamente. E era ainda bem forte em 1928, no condado de York, na Pensilvnia, a ponto de provocar mortes. Dois homens e um menino confessaram o assassinato de Nelson Rehmeyer, um fazendeiro solitrio que se dizia feiticeiro, para apanhar um cacho de seus cabelos. Precisavam do cacho, afirmaram, para quebrar o feitio que ele lhes jogara. John Blymyer, o mais velho, declarou que ele tambm era bruxo e que durante quinze anos buscara o responsvel por seus infortnios. Logo aps sua deteno, declarou: "Rehmeyer est morto. No me sinto mais enfeitiado. Agora consigo comer e beber." Blymyer e seus amigos no estavam sozinhos em suas crenas. Os jornais mencionavam outras pessoas preocupadas com feitios; um barbeiro contava que alguns fregueses levavam consigo o cabelo cortado, para evitar "dores de cabea". Depois do mdico-legista do condado de York ter se lamentado de que metade do condado acreditava em magia negra, as sociedades locais de mdicos anunciaram uma "cruzada contra a prtica de feitiaria e suas crendices malficas".

Mas o esteretipo persiste, e as bruxas continuam a ser objeto de calunia, lutando para desfazer a imagem de companheiras do diabo. Para muitos, a bruxa era, e ainda , a adoradora do demnio. Bem recentemente, em 1952, o autor britnico Pennethorne Hughes classificou algumas feiticeiras da histria como "lascivas e pervertidas", atribuindo-lhes uma longa lista de pecados reais ou imaginrios. "Elas faziam feitios", escreveu, "causavam prejuzos, envenenavam, provocavam abortos no gado e inibiam o nascimento de seres humanos, serviam ao diabo, parodiavam os rituais

cristos, aliavam-se aos inimigos do rei, copulavam com outros bruxos ou bruxas que chamavam de ncubos ou scubos e cometiam abusos com animais domsticos." Diante de tantas acusaes, no chega a ser surpreendente o fato de que as palavras "mago", "feiticeiro" ou "bruxo" e "magia", "feitiaria", ou "bruxaria" continuem a despertar profundas reaes. "A feitiaria uma palavra que assusta a uns e confunde a outros", observa uma escritora radicada na Califrnia, tambm praticante de feitiaria, conhecida pelo nome de Starhawk. "Na mente do povo", ela observa, as bruxas do passado so "megeras horrendas montadas em vassouras, ou malficas satanistas que participavam de rituais obscenos." E a opinio contempornea no tem demonstrado bondade maior para com as feiticeiras atuais, considerando-as, como aponta Starhawk, "membros de um culto esquisito, que no tem a profundidade, dignidade ou seriedade de propsitos de uma verdadeira religio". Mas trata-se de fato de uma religio, tanto para quem a religio "uma necessidade humana de beleza", como no sentido que figura no dicionrio: "sistema institucionalizado de atitudes, crenas e praticas religiosas". At mesmo o Departamento de Defesa dos Estados Unidos cedeu s reivindicaes dos praticantes da Wicca para que esta fosse considerada como religio vlida e, em meados da dcada de 70, o Pentgono recrutou uma feiticeira, Lady Theos, para revisar o captulo referente a bruxaria no Manual dos Capeles do exrcito. As contribuies de Lady Theos foram atualizadas em 1985, por uma erudita neopag chamada Selena Fox. Outro sinal dos tempos pode ser visto nos cartes de identidade dos membros das foras armadas, nos quais as palavras "pago" e "wiccan" agora aparecem com freqncia, embora certamente em menor nmero, do que os nomes de outras afiliaes religiosas. Apesar desse reconhecimento e embora a Constituio americana tal como a brasileira garanta o direito liberdade de crena, a prtica de feitiaria ainda enfrenta duras crticas e at mesmo uma perseguio premeditada. Esses ataques naturalmente no se comparam, em escala e em violncia, com o prolongado reinado de horror que predominou do sculo XIV ao XVII, perodo descrito pelas feiticeiras contemporneas como "a poca das fogueiras", ou "a grande caada s bruxas". De fato, a perseguio atual comparativamente at benigna demisses de empregos, perda da custdia dos filhos, priso por infraes aos bons costumes , mas causa prejuzos que levaram a alta sacerdotisa da ordem Wicca, Morgan McFarland, a rotular estes tempos como ua era das fogueiras brandas". Pelo menos em parte, a fonte da relativa tolerncia atual, bem como as razes desse renascimento da Wicca, podem ser encontradas nos trabalhos elaborados no incio do sculo XX pela antroploga inglesa Margaret Murray. As pesquisas de Murray sobre as origens e a histria da feitiaria comearam, como ela posteriormente registrou em sua autobiografia, com "a idia comum de que todas as feiticeiras eram velhas padecendo de alucinaes por

causa do diabo". Mas ao examinar os registros dos julgamentos que restaram da Inquisio, Murray logo desmascarou o diabo, segundo suas prprias palavras, e descobriu em seu lugar algo que identificou como o Deus Chi-frudo de um culto fertilidade, uma divindade paga que os inquisidores, em busca de heresias religiosas, transformaram em uma incorporao do diabo. medida que aprofundou o estudo daqueles registros ela se convenceu de que esse deus possua um equivalente feminino, uma verso medieval da divina caadora das pocas clssicas, que os gregos chamavam de rtemis e os romanos de Diana. Ela supunha que as feiticeiras condenadas reverenciavam Diana como lder espiritual. Na viso de Murray, a feitiaria seria o mesmo culto a fertilidade anterior ao cristianismo, que ela denominou culto a Diana, e seria "a antiga religio da Europa ocidental". Vestgios dessa f, segundo ela, poderiam ser rastreados no passado a ate cerca de 25 mil anos, poca em que viveu uma raa aborgine composta de anes, cuja existncia permaneceu registrada pelos conquistadores que invadiram aquelas terras apenas nas lendas e supersties sobre elfos e fadas. Seria uma "religio alegre", como a descreve Murray, repleta de festejos, danas e abandono sexual e incompreensvel para os sombrios inquisidores, cujo nico recurso foi destru-la at as mais tenras razes. Em 1 9 2 1, Murray divulgou suas concluses em O Culto a Feiticeira na Europa Ocidental, o primeiro dos trs livros que ela publicaria sobre o assunto, em um trabalho que outorgaria certa legitimidade religio Wicca. Outros estudiosos, contudo, imediatamente atacaram tanto os mtodos utilizados por Murray como suas concluses. Um crtico simplesmente classificou seu livro como "um palavrrio enfadonho". Embora o trabalho de Margareth Murray nunca tenha desfrutado de muito prestgio nos crculos acadmicos, recentes estudos arqueolgicos induziram alguns historiadores a fazer ao menos uma releitura mais criteriosa de algumas de suas teorias mais polmicas. Mesmo que a seu modo, Murray realmente conseguiu, atravs de uma reavaliao favorvel da feitiaria, abrir uma porta para um fluxo de interesse pelo culto a Diana. queles que acataram a liderana de Murray e se aventuraram a penetrar por aquela porta logo descobriram que estavam tambm na trilha de um escritor e folclorista americano chamado Charles Leland. Em 1899, mais de duas dcadas antes de Murray apresentar suas teorias, Leland havia publicado Aradia, obra que ele descreveu como o evangelho de La Vecchia Religione, uma expresso que desde ento passou a fazer parte do saber "Wicca". Ao apresentar a traduo do manual secreto de mitos e encantamentos de um feiticeiro italiano, o livro relata a lenda de Diana, Rainha das Feiticeiras, cujo encontro com o deus-sol Lcifer resultara numa filha chamada

Aradia. Esta seria Ia prima strega, "a primeira bruxa", a que revelara os segredos da feitiaria para a humanidade. Aradia no mnimo uma fonte duvidosa e provavelmente uma fraude cabal; contudo, terminou servindo de inspirao para inmeros ritos praticados por feiticeiros contemporneos, inclusive para a Exortao Deusa, que convoca seus ouvintes a "reunir-se em lugares secretos para adorar Meu Esprito, a Mim que sou a Rainha de todas as Feitiarias". Embora a obra conte com poucos, ou raros, defensores no crculo acadmico, em oposio aos que lhe lanam duras crticas, Aradia de certo modo reacendeu as chamas desse renascimento da feitiaria, e sua nfase no culto deusa tornou o livro muito popular nas assemblias feministas. Um trabalho mais recente com enfoque similar, porm de reputao mais slida, o livro de Robert Graves, A Deusa Branca, publicado pela primeira vez em 1948. Em estilo lrico, Graves apresenta argumentos que revelam a existncia de um culto ancestral centrado na figura de uma matriarcal deusa lunar. Segundo o autor, essa deusa seria a nica salvao para a civilizao ocidental, substituta da musa inspiradora de toda criao potica. Mas, se por um lado muitos entre os primeiros leitores encontraram nesse livro fundamentos para a prtica de feitiaria e se mais tarde ele continuou a inspirar os seguidores da Wicca, o prprio Graves expressou profundas reservas com relao bruxaria. Sua ambivalncia torna-se aparente num ensaio de 1964, no qual o autor sublinha a longevidade e a fora da religio Wicca, mas tambm faz crticas ao que ele considera como uma nfase em jogos e brincadeiras. Na verdade, o ideal para a feitiaria, escreve Graves, seria que "surgisse um mstico de grande fora para revestir de seriedade essa prtica, recuperando sua busca original de sabedoria". A referncia de Graves era uma irnica alfinetada em Gerald Brosseau Gardner, um senhor ingls peculiar e carismtico, que exerceria profunda embora frvola, do ponto de vista de Graves influncia no ressurgimento do interesse pela feitiaria. Gardner, que nascera em 1884 nas proximidades de Liverpool, tivera diversas carreiras e ocupaes: funcionrio de alfndega, plantador de seringueiras, antroplogo e, finalmente, mstico declarado. Pouco afeito s convenes, era um nudista convicto, professando um perptuo interesse pela "magia e assuntos do gnero", campo que para ele inclua tudo: desde os pequenos seres das lendas inglesas at as vtimas da Inquisio e os cultos secretos da antiga Grcia, Roma e Egito. Pertenceu, durante certo tempo, famosa sociedade dos aprendizes de magos chamada Ordem Hermtica da Aurora Dourada. Gerald Gardner enfureceu os crculos acadmicos quando anunciou que as teorias de Margaret Murray eram verdadeiras. A feitiaria, declarou, havia sido uma religio e continuava a ser. Ele dizia saber isso simplesmente porque ele prprio era um bruxo. Seu

surpreendente depoimento veio luz em 1954, com o lanamento de A Feitiaria Moderna, o livro mais importante para o renascimento da feitiaria. Sua publicao teria sido impossvel antes de 1951, ano no qual os frgeis decretos de 1753 contra a feitiaria foram finalmente revogados pelo Parlamento britnico. Curiosamente, o Parlamento rescindiu esses decretos cedendo s presses das igrejas espritas, cujas tentativas de contato com as almas dos que j se foram tambm haviam sido reprimidas pela lei. A revogao contou com pouqussimos oponentes, porque os legisladores imaginavam que certamente aps mais de trs sculos de perseguio e 200 anos de silncio, a feitiaria era assunto morto e enterrado. Se a prtica no havia desaparecido, como A Feitiaria Moderna tentava provar, o prprio Gardner admitiu ao menos que a feitiaria estava morrendo quando ele a encontrou pela primeira vez, em 1939. Gardner gerou muita polmica ao afirmar que, aps a catastrfica perseguio medieval, a bruxaria tinha sobrevivido atravs dos sculos, secretamente, medida que seu saber cannico e seus rituais eram transmitidos de uma gerao para outra de feiticeiros. Segundo Gardner, sua atrao pelo ocultismo havia feito com que se encontrasse com uma herdeira da antiga tradio, "a Velha Dorothy" Clutterbuck, que supostamente seria alta sacerdotisa de uma seita sobrevivente. Logo aps esse encontro, Gardner foi iniciado na prtica, embora mais tarde tenha afirmado, no trecho mais improvvel de uma histria inconsistente, que desconhecia as intenes da velha Dorothy at chegar ao meio da cerimnia inicitica, ouvir a palavra "Wicca" e perceber "que a bruxa que eu pensei que morrera queimada h centenas de anos ainda vivia". Considerando-se devidamente preparado para tal funo, Gardner gradualmente assumiu o papel de porta-voz informal da prtica. Assim, lanou uma nova luz nas atividades at ento secretas da bruxaria ao descrever em seu livro, por exemplo, a suposta atuao desses adeptos para impedir a invaso de Hitler na Inglaterra. De acordo com Gardner, os feiticeiros da Gr-Bretanha reuniram-se na costa inglesa em 1941 e juntos produziram "a marca das chamas" uma intensa concentrao de energia espiritual, tambm conhecida como "cone do poder", para supostamente enviar uma mensagem mental ao Fhrer: "Voc no pode vir. Voc no pode cruzar o mar". No se pode afirmar se o encantamento produziu ou no o efeito desejado mas, como Gardner salientou prontamente, a histria realmente registra o fato de Hitler ter reconsiderado seu plano de invadir a Inglaterra na ltima hora, voltando-se abruptamente para a Rssia. Gardner declara que esse mesmo encantamento teria, aparentemente, causado o desmoronamento da Armada Espanhola em 1588, quando muitos feiticeiros conjuraram uma tempestade que tragou a maior frota martima daquela poca.
O poeta ingls Robert Graves inadvertidamente incentivou o ressurgimento da feitiaria ao divulgar em seu livro de 1948, "A Deusa Branca", sua viso da divindade feminina primordial. Ele

acreditava que, apesar da represso dos primeiros imperadores cristos, esse culto havia sido preservado.

Quando no reescrevia a histria, Gerald Gardner assumia a tarefa de fazer uma reviso da feitiaria. Partindo de suas prprias extensas pesquisas sobre magia ritual, ele criou uma "sopa" literria sobre feitiaria feita com ingredientes que incluam fragmentos de antigos rituais supostamente preservados por seus companheiros, adeptos da prtica, alm de elementos de ritos manicos e citaes de seu colega Aleister Crowley, renomado ocultista que se declarava a Grande Besta da magia ritual. Gardner decidiu ento acrescentar uma pitada de Aradia e da Deusa Branca e, para ficar no ponto, temperou seu trabalho incorporando-lhe um pouquinho de Ovdio e de Rudyard Kipling. O resultado final, escrito numa imitao de ingls elisabetano, engrossado ainda com pretensas 162 leis de feitiaria, foi uma espcie de catecismo da Wicca, ressuscitado por Gardner. Assim que completou o trabalho, seu compilador tentou faz-lo passar por um manual de uma bruxa do sculo XVI, ou um Livro das Sombras. Apesar dessa origem duvidosa, o volume transformou-se em evangelho e l i t u r g i a da tradio gardneriana da Wicca, como veio a ser chamada essa ltima encarnao da feitiaria. Era uma "pacfica e feliz religio da natureza", nas palavras de Margot Adler em Atraindo a Lua. "As bruxas reuniam-se em assemblias, conduzidas por sacerdotisas. Adoravam duas divindades, em especial, o deus das florestas e de tudo que elas encerram, e a grande deusa trplice da fertilidade e do renascimento. Nuas, as feiticeiras formavam um crculo e produziam energia com seus corpos atravs da dana, do canto e de tcnicas de meditao. Concentravam-se basicamente na Deusa; celebravam os oito festivais pagos da Europa, buscando entrar em sintonia com a natureza." Como indaga o prprio Gardner em seu livro, "H algo de errado ou pernicioso nisso tudo? Se praticassem esses ritos dentro de uma igreja, omitindo o nome da deusa ou substituindo-o pelo de uma santa, ser que algum se oporia?" Talvez no, embora a nudez ritualstica recomendada por Gardner causasse, e ainda cause, um certo espanto. Mas para Gardner as roupas simplesmente impedem a liberao da fora psquica que ele acreditava existir no corpo humano. Ao se desnudarem para adorar a deusa, as feiticeiras no s se despiam de seus trajes habituais, como tambm de sua vida cotidiana. Alm disso, sua nudez representaria um regresso simblico a uma era anterior perda da inocncia. Gardner justifica a nudez ritualstica em sua adaptao da Exortao Deusa, de Aradia, na qual a prima strega recomenda a suas seguidoras: "Como sinal de que sois

verdadeiramente livres, deveis estar nuas em seus ritos; cantai, celebrai, fazendo msica e amor, tudo em meu louvor." A recomendao da nudez, acrescentada defesa feita por Gardner do sexo ritualstico o Grande Rito, como ele o chamava , virtualmente pedia crticas. Rapidamente o pai da tradio gardneriana ganharia reputao de velho obsceno. as, sendo um nudista e ocultista vitalcio, Gardner estava habituado aos olhares reprovadores da sociedade e em seu livro A Feitiaria Moderna, parecia antever as crticas que posteriormente receberia. Contudo, angariou pouqussima simpatia entre seus detratores ao optar por caracterizar a nudez ritualstica como "um grupo familiar tentando fazer uma experincia cientfica de acordo com o texto do livro". Pior ainda, alguns de seus crticos pensaram ter sentido um cheiro de fraude aps o exame minucioso de seus trabalhos, comeando ento a questionar a validade do supostamente antiqussimo Livro das Sombras, bem como de sua crena numa tradio ininterrupta de prtica da feitiaria. Entre seus crticos mais ferrenhos encontrava-se o historiador Elliot Rose, que em 1962 desacreditou a feitiaria de Gardner, afirmando que era um sincretismo, e aconselhando ironicamente queles que buscassem alguma profundidade mstica na prtica da bruxaria que escolhessem uns dez "amigos alucinados" e formassem sua prpria assemblia de bruxos. "Ser um grupo to tradicional, bem-instrudo e autntico quanto qualquer outro desses ltimos milnios", observava Rose acidamente. Os crticos mais contumazes mantiveram fogo cerrado ate mesmo aps 1964, quando Gerald Gardner foi confinado em segurana dentro de seu tmulo. Francis King, um destacado cronista britnico do ocultismo, acusou Gardner de fundar "um culto s bruxas elaborado e escrito em estilo romntico, um culto redigido de seu prprio punho", um pouco para escapar do tdio. King chegou at a declarar que Gardner contratara seu amigo, o mgico Aleister Crowley, para que este lhe redigisse uma nova liturgia. Aidan Kelly outro crtico, o fundador da Nova Ordem Ortodoxa Reformada da Aurora Dourada, uma ramificao da prtica da magia. Kelly declarou trivialmente que Gardner inventara a feitiaria moderna e que ele, em sua tentativa desorientada de reformar a velha religio, formara outra, inteiramente nova. Segundo Kelly, a primazia da deusa, a elevao da mulher ao status de alta sacerdotisa, o uso do crculo para concentrao de energia e at mesmo o ritual para atrair a lua, no qual uma alta sacerdotisa se transforma temporariamente em deusa, eram contribuies de Gardner prtica. Alm disso, em 1984, Kelly assegurou em um jornal pago que no h

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base alguma para a declarao de Gardner segundo a qual sua tradio de feitiaria teria razes no antigo paganismo europeu. No mesmo artigo, Kelly forneceu detalhes acerca das origens do polmico Livro das Sombras, de Gardner. O trabalho no teria sido iniciado, desconfiava Kelly, no sculo XVI, como Gardner afirmava, mas sim nos primrdios da Segunda Guerra Mundial. Gardner teria comeado a registrar em um livro de anotaes vrios rituais que havia pilhado de outras tradies ocultistas, bem como passagens favoritas dos textos que lia. Quando encheu seu primeiro livro de anotaes, segundo Kelly, Gardner considerou que tinha em mos a receita do primeiro Livro das Sombras. Kelly tambm chamou ateno para uma profunda reviso daquilo que se tornara a "tradio" de Gardner, demonstrando que no se tratava da continuidade de uma religio cujas razes remontavam a milnios, mas sim de uma inveno recente e, como tal, um tanto inconsistente. Em seus primeiros anos, a Wicca de Gardner estivera centralizada no culto ao equivalente masculino do deus principal, registrava Kelly. Por volta da dcada de 50, contudo, o Deus Chifrudo fora eclipsado pela Grande Deusa. Uma mudana equivalente havia ocorrido na prpria prtica das assemblias, durante as quais o alto sacerdote fora subitamente relegado a segundo plano, substitudo por uma alta sacerdotisa. Como Kelly demonstrou, essas mudanas s aconteceram depois que Doreen Valiente, a primeira alta sacerdotisa da linha de Gardner, comeou a adotar o mito da Deusa Branca de Robert Graves como sistema oficial de crenas. Na verdade, Valiente , na viso de Kelly, a verdadeira mentora da grande maioria dos rituais gardnerianos. Um sumo sacerdote veste um adereo de pele com chifres para representar o lado masculino da divindade Wicca, durante um ritual. Os adeptos da Wicca dizem que seu Deus Chifrudo, vinculado ao grego P e ao celta Cernuno, corporifica o princpio masculino e simbolizado pelo sol. Kelly no entanto contrabalanou suas virulentas crticas a Gardner ao creditar-lhe no s uma criatividade genial, mas tambm a responsabilidade pela vitalidade da feitiaria contempornea. O mesmo fez J. Gordon Melton, um ministro metodista e fundador do Instituto para o Estudo da Religio Americana. Numa entrevista recente, comentou que todo o movimento neopago deve seu surgimento, bem como seu mpeto, a Gerald Gardner. "Tudo aquilo que chamamos hoje de movimento da feitiaria moderna", declarou Melton, "pode ser datado a partir de Gardner". Dvidas e polmicas sobre suas fontes parte, a influncia de Gerald Gardner no moderno processo de renascimento da Wicca indiscutvel, assim como seu papel de pai espiritual dessa tradio especfica de feitiaria que hoje carrega seu nome. Embora os mtodos de Gardner revelassem um certo toque de charlatania e seus motivos talvez parecessem um tanto confusos,

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sua mensagem era apropriada para sua poca e foi recebida com entusiasmo dos dois lados do Atlntico. Quer ele tenha ou no redescoberto e resgatado um antigo caminho de sabedoria, aparentemente seus seguidores foram capazes de captar em seu trabalho uma fonte para uma prtica espiritual que lhes traz satisfao. Alm do mais, na condio de alto sacerdote de seu grupo, Gerald Gardner foi pessoalmente responsvel pela iniciao de dzias de novos feiticeiros e pela criao de muitas novas assemblias de bruxos. Estas, por sua vez, geraram outros grupos, num processo que se tornou conhecido como "a colmia" e que, de fato, resultou numa espcie de sucesso apostlica cujas origens remontam ao grupo original criado por Gardner. Outras assemblias gardnerianas nasceram a partir de feiticeiras autodidatas, que formaram seus prprios grupos aps ler as obras de Gardner, adotando sua filosofia. Contudo, nem todas as feiticeiras esto vinculadas ao gardnerianismo. Muitas professam uma herana anterior a Gardner e desempenham seus rituais de acordo com diversos modelos colhidos das tradies celta, escandinava e alem. Alm disso, alguns desses pretensos tradicionalistas declaram-se feiticeiros hereditrios, nascidos em famlias de bruxos e destinados a transmitir seus segredos aos prprios filhos. Zsuzsanna ou Z Budapest uma famosa feiticeira feminista e alta sacerdotisa da Assemblia Nmero Um de Feiticeiros de Susan B. Anthony, nome atribudo em homenagem famosa advogada americana, defensora dos direitos da mulher. Z Budapest afirma que a origem de seu conhecimento remonta a sua ptria, a Hungria, e ao ano de 1270. Mas diz ter sido educada acreditando que a prtica da feitiaria era apenas uma prtica, e no uma religio, cujos fundamentos lhe foram transmitidos pela prpria me, uma artista que previa o futuro e supostamente usava seus poderes mgicos para acalmar os ventos. Somente muitos anos depois, quando migrou para os Estados Unidos, Z teria descoberto os trabalhos de escritores como Robert Graves e Esther Harding, e passou a reconhecer-se como a praticante de Wicca que era na realidade. utras feiticeiras que tambm se declaram herdeiras de uma tradio descrevem experincias semelhantes s de Z. Budapest. Contam que, para elas, a prtica era um assunto de famlia at lerem, acidentalmente, a literatura sobre a Wicca geralmente livros escritos por Gerald Gardner, ou Margaret Murray, ou por autores contemporneos como Starhawk, Janet e Stewart Farrar, ou Margot Adler. S ento teriam compreendido que pertenciam a um universo mais amplo. Lady Cibele, por exemplo, uma bruxa de Wisconsin, afirma que cresceu acreditando que a prtica se limitava ao crculo de seus familiares. "Foi s na universidade que descobri que havia mais pessoas envolvidas com a prtica", confessou a Margot Adler, "e eu no sabia que ramos muitos at 1964, quando

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meu marido veio correndo para casa, da biblioteca onde trabalhava, murmurando muito animado que Tem mais gente como ns no mundo!'." O marido de Lady Cibele havia encontrado A Feitiaria Moderna e, quando leram o livro juntos, emocionaram-se com a sensao de familiaridade que sentiram pelas idias e prticas descritas por Gerald Gardner. Mesmo que todos esses depoimentos sejam verdadeiros, o nascimento no seio de uma famlia de feiticeiros no representaria uma garantia de que uma criana em especial se tornaria posteriormente especialista nos segredos da prtica. Em alguns casos o dom pula uma gerao, na maioria das vezes porque um feiticeiro decide que nenhum de seus prprios filhos possui o temperamento adequado para iniciar-se na prtica. O resultado que a Wicca geralmente se vincula s tais "historias da vov", nas quais, como aponta J. Gordon Melton, "aparece algum que diz: fui iniciado por minha av que era bruxa, descendente de uma linhagem ancestral". Pouqussimas histrias dessa natureza sobrevivem a um exame minucioso e muitas parecem at ridculas. Os prprios praticantes da Wicca sentem-se um tanto constrangidos com a proliferao de histrias da vov. "Depois de algum tempo", comentou um sacerdote Wicca, "voc percebe que, se ouviu uma histria de av, j ouviu todas. Voc percebe que o alm deve estar lotado de vovozinhas assim." Entre as "histrias da vov" mais interessantes est a que foi contada pelo suposto Rei das Feiticeiras, Alexander Sanders, que declarou ter sido iniciado na prtica por sua av, em meados de 1933, com apenas 7 anos de idade. Mas os cticos rapidamente salientam o fato de que a linha de feitiaria de Sanders, conhecida como Tradio Alexandrina, guarda profunda semelhana com a de Gardner. De fato, muitos dos rituais de Sanders so virtualmente idnticos aos de Gardner e isto levou alguns observadores a desprezar essa tradio, considerando-a como uma simples variante, e no um legado deixado por uma av misteriosa e convenientemente falecida. Muitos desses mesmos cticos encararam com igual desconfiana a histria da famosa feiticeira inglesa Sybil Leek, que tambm afirmava ter se iniciado na prtica ainda no colo da av. Na opinio de Melton, Leek, como Sanders, simplesmente exagerou alguns acontecimentos de sua infncia. No entanto, os ataques dos incrdulos pouco fizeram para diminuir a enorme popularidade da feiticeira-escritora e na poca de sua morte, em 1983, Sybill Leek era uma das bruxas mais famosas dos dois lados do Atlntico. Leek era uma autora prolfica, e durante sua vida produziu mais de sessenta livros que espalharam pelo mundo o evangelho da f Wicca e, no por acaso, sua prpria fama. Porm, ainda mais do que os livros de Leek, o que levou a Wicca da Inglaterra para os Estados Unidos foi a prpria tradio de Gardner, que cruzou o Atlntico em 1964 como parte da bagagem espiritual de dois expatriados britnicos. Raymond e Rosemary Buckland j

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estavam prontos para passar dois anos em Long Island, Nova York, quando, movidos pelo interesse por ocultismo, decidiram escrever a Gardner em sua casa em Isle of Man. Tal correspondncia resultaria posteriormente em um encontro e um curso rpido de feitiaria na casa de Gardner. Nesse breve perodo o casal Buckland foi sagrado respectivamente sacerdote e sacerdotisa gardnerianos. Foram uns dos ltimos feiticeiros iniciados e ungidos pessoalmente por Gardner antes de sua morte. Assim que regressaram ao lar nova-iorquino, os Bucklands rapidamente puseram em prtica tudo que haviam aprendido. Formaram a primeira assemblia gardneriana nos Estados Unidos e esta por sua vez, com o passar do tempo, gerou muitos outros grupos. Esses grupos propagaram o evangelho gardneriano de uma costa a outra, tanto nos Estados Unidos quanto no Canad. Durante certo tempo, Rosemary Buckland, ou Lady Rowen, como era conhecida entre os praticantes da Wicca, foi coroada a rainha das feiticeiras pelos grupos aos quais dera origem. Enquanto isso, Ray Buckland, ou Robat, nome que havia adotado, seguindo o exemplo de Gerald Gardner, seu mentor, publicou o primeiro de uma srie de livros que produziria sobre feitiaria. Seus trabalhos fizeram com que a prtica se tornasse acessvel para muitos aspirantes a iniciados, especialmente em seu novo lar, onde o interesse pela Wicca floresceu na atmosfera tolerante do final da dcada de 60 e incio dos anos 70. No mesmo perodo em que Ray e Rosemary Buckland se dedicaram a propagar esse renascimento da feitiaria na America do Norte, o ocultismo comeou a se transformar em algo que a antroploga cultural Tanya M. Luhrmann descreveu como "uma contracultura sofisticada". Em seu livro Atrativos da Feitiaria publicado em 1989, Luhrmann apresenta uma teoria se-qund a qual "a contracultura da dcada de 60 voltou-se para o ocultismo astrologia, tar, medicina e alimentao alternativa - porque eram alternativas para a cultura estabelecida; muitos descobriram as cartas do tar ao mesmo tempo que descobriram o broto de feijo". Ray Buckland recorda esse perodo como uma poca excitante durante a qual veio a luz um nmero crescente de assemblias de bruxos, bem como as mais diversas expresses da crena Wicca. Feiticeiras detentoras de estilos altamente personalizados eram estimuladas pela permissividade daqueles dias sentindo-se finalmente livres para expor-se. Ao mesmo tempo, a tradio gardneriana frutificava, espalhando as sementes de novas assemblias e gerando dissidncias em todas as direes. Certos grupos, tais como os que professavam a tradio de Alexandria e ainda um hbrido mais recente chamado de tradio de Algard, eram crias perfeitas do grupo anterior, isto , assemelhavam-se aos progenitores gardnerianos em tudo, menos no nome. Outros eram parentes mais afastados, baseando-se nos ensinamentos de Gerald Gardner, mas

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acrescentando idias novas. Entre estes figuram a Nova Wicca de Illinois, a Wicca Georgiana sediada na Califrnia e a Wicca de Maidenhill, da Filadlfia. Outras, tais como a igreja de Y Tylwyth Teg, a Pecti-Wita, e o Caminho do Norte, inspiram-se no passado mgico das lendas celtas, escocesas e nrdicas. As variaes da Wicca no terminam por aqui: na verdade, elas apresentam uma diversidade que reflete a natureza individualista da prtica da feitiaria. A Wicca to aberta quanto ecltica. "Todos ns conectamos com o Divino de maneiras diferentes", afirma Selena Fox, fundadora de uma tradio prpria. "Muitos caminhos levam verdade." De fato, o prprio grupo de Fox, o Santurio do Crculo, reconhecido como uma igreja Wicca pelo governo federal, estadual e local, tenta fornecer um substrato comum a todos esses caminhos. O Santurio do Crculo define-se como um servio de troca e intercmbio internacional para praticantes de diferentes estirpes de Wicca. Muitas feministas, no entanto, envolveram-se em algum dos inmeros cultos a Diana que proliferaram na dcada de 70. Essas assemblias assumiram seu nome a partir do culto a Diana, com base na concepo de Margaret Murray, e enfatizam em suas prticas a venerao deusa. H at mesmo um curso por correspondncia para aspirantes Wicca que j conseguiu atrair aproximadamente 40 mil alunos. Mas essa onda de bruxos autodidatas passou a preocupar alguns dos antigos adeptos da Wicca, inclusive Ray Buckland, que certa vez lamentou o advento dessa religio "feita em casa". Em 1973, contrariado com algo que ele considerava como a corrupo da feitiaria, Buckland rompeu seus vnculos com o gardnerianismo e criou um novo conjunto de prticas, retomando a tradio da Seax-Wicca, ou Wicca sax. Ao fazer isso, produziu tambm sua prpria verso de uma feitiaria autodidata e em sua obra A rvore, seu primeiro produto na linha Seax-Wicca, inclua instrues detalhadas que permitiam a qualquer leitor "iniciar-se como feiticeiro e gerar sua prpria Assemblia". Com o anncio aparentemente contraditrio de uma "nova tradio" espalhando-se aos quatro ventos, a Wicca ingressava numa fase de contendas entre os novos e os antigos. Ao romper com a tradio gardneriana, Ray Buckland tentava distanciar-se das querelas. "Enquanto os outros brigam para definir qual seria a mais antiga das tradies", anunciou orgulhosamente, "declaro pertencer mais jovem de todas elas!". Isso ocorreu em 1973. Depois, surgiu uma grande profuso de assemblias e correntes da Wicca nas quais a honra de ser a novidade do dia s vezes confere uma importncia passageira. Alm disso, essa abundncia de ritos e nomes transformou a prpria Wicca numa f um tanto difcil de ser definida. At agora foram inteis as tentativas de formular um credo aceitvel por todos que se proclamam seguidores da Wicca, apesar da necessidade profunda de seus seguidores no sentido de tornar pblico um conjunto de crenas que os distinga ofi-

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cialmente dos satanistas. Em 1974, o Conselho dos Feiticeiros Americanos, um grupo de representantes de diversas seitas Wicca, formulou um documento que se intitulava corajosamente "Princpios da Crena Wicca". Porm, assim que se ratificou o documento, o conselho que o produzira se desfez devido a desavenas entre seus membros, pondo fim a esse breve consenso. No ano seguinte, uma nova associao, que hoje engloba cerca de setenta grupos de seguidores da Wicca, ratificou o Pacto da Deusa, um decreto mais duradouro propositalmente redigido nos moldes do documento da igreja Congregacional. Embora o pacto inclusse um cdigo de tica e garantisse a autonomia das assemblias signatrias, est longe de definir o que seria a Wicca. "No poderamos definir com palavras o que Wicca", admite o pacto, "porque existem muitas diferenas." Muitos bruxos alegam que essas diferenas apenas fazem aumentar os atrativos da Wicca. De fato, mesmo no seio de uma tradio especfica, distintos grupos podem ater-se a crenas contrastantes e praticar rituais dessemelhantes. Essa situao satisfatria para a maioria dos feiticeiros, que no vem por que a Wicca deveria ser menos diversificada do que as inmeras denominaes crists. Porm, at mesmo na ausncia de um credo oficial, um grande nmero de feiticeiros acata um pretenso conselho, ou lei da Wicca: "No prejudicars a terceiros." No se sabe ao certo, mas aparentemente essa adaptao livre da regra de ouro do cristianismo tem vigorado pelo menos desde a poca de Gerald Gardner. Nas palavras do Manual dos Capeles do Exrcito dos Estados Unidos, a lei da Wicca geralmente interpretada como se dissesse que o praticante pode fazer o que bem desejar com suas capacidades psquicas desenvolvidas na prtica da feitiaria, contanto que jamais prejudique algum com seus poderes. Como mais uma medida de precauo contra o mau uso desses poderes mgicos, a maioria das assemblias tambm apela para uma lei chamada "lei do triplo", que consiste em uma outra mxima antiga. O provrbio adverte os bruxos, prevenindo: "Todo bem que fizerdes, a vs retornar trs vezes maior; todo mal que fizerdes, tambm a vs regressar trs vezes maior." Dada a dificuldade em classificar a feitiaria, ou estabelecer uma lista concisa com as crenas comuns a todos os adeptos da Wicca, uma descrio completa das caractersticas de um bruxo moderno necessariamente apenas aproximativa. Todavia, pode-se afirmar com segurana que a maioria dos feiticeiros acredita na reencarnao, reverencia a natureza, venera uma divindade onipresente e multifacetada e incorpora a magia ritualstica em seu culto a essa divindade. Alm disso, poucos feiticeiros questionariam os preceitos bsicos resumidos por Margot Adler em Atraindo a Lua. "A palavra sagrada", ela escreveu. "A natureza sagrada. O corpo sagrado. A sexualidade sagrada. A mente sagrada. A imaginao sagrada. Voc sagrado. Um caminho espiritual que noestiver estagnado

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termina conduzindo compreenso da prpria natureza divina. Voc Deusa. Voc Deus. A divindade est (...) tanto dentro como fora de voc." Trs pressuspostos filosficos fundamentam essas crenas e estes, mais do que qualquer outra caracterstica, vinculam a feitiaria moderna e o neopaganismo s prticas correspondentes do mundo antigo. O primeiro pressuposto o animismo, ou a idia de que objetos supostamente inanimados, tais como rochas ou rvores, esto imbudos de uma espiritualidade prpria. Um segundo trao comum o pantesmo, segundo o qual a divindade parte essencial da natureza. E a terceira caracterstica o politesmo, ou a convico de que a divindade ao mesmo tempo mltipla e diversificada. Juntas, essas crenas compreendem uma concepo geral do divino que permeou o mundo pr-cristo. Nas palavras do historiador Arnold Toynbee, "a divindade era inerente a todos os fenmenos naturais, inclusive queles que o homem domara e domesticara. A divindade estava presente nas fontes, nos rios e nos mares; nas rvores, tanto no carvalho de uma mata silvestre como na oliveira cultivada em uma plantao; no milho e nos vinhedos; nas montanhas; nos terremotos, no trovo e nos raios." A presena de Deus ou da divindade era sentida em todos os lugares, em todas as coisas; ela seria "plural, no singular; um panteon, e no um nico ser sobre-humano e todo-poderoso". A escritora e bruxa Starhawk reproduz em grande parte o mesmo tema ao observar que a bruxaria "no se baseia em um dogma ou conjunto de crenas, nem em escrituras, ou em algum livro sagrado revelado por um grande homem. A feitiaria retira seus ensinamentos da prpria natureza e inspira-se nos movimentos do sol, da lua e das estrelas, no vo dos pssaros, no lento crescimento das rvores e no ciclo das estaes". Mas Starhawk tambm reconhece que o aspecto politesta da Wicca o culto "Deusa Trplice do nascimento, do amor e da morte e a seu consorte, o Caador, que o senhor da Dana da Vida" constitui a grande diferena entre a feitiaria moderna e as principais religies ocidentais. Mesmo assim, muitos adeptos da Wicca discordam quanto ao fato de seu deus ou deusa serem meros smbolos, entidades verdadeiras ou poderosas imagens primrias aquilo que Carl Jung alcunhou de arqutipo , profundamente arraigadas no subconsciente humano. Os feiticeiros tambm divergem quanto aos nomes de suas divindades. Como se expressa no cntico da alta sacerdotisa Morgan McFarland na igreja da rua Arlington, so inmeros os nomes para o deus e a deusa. Abrangem desde Cernuno, P e Herne no lado masculino da divindade, a Cerridwen, Arianrhod e Diana, no aspecto feminino. Na verdade, h tantos nomes diferentes provenientes de tantas culturas e tradies que McFarland no se afastava da verdade quando dizia a sua platia que a deusa "ser chamada por milhares de nomes".

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Seja qual for seu nome, a deusa, na maioria das seitas da Wicca, tem precedncia sobre o deus. Seu alto status reflete-se em ttulos tais como a Grande Deusa e a Grande Me. De fato, para Starhawk e para muitas outras feiticeiras, o culto a uma suprema divindade feminina constituiu, desde tempos remotos, a prpria essncia da feitiaria, uma fora que "permeia as origens de todas as civilizaes". .tarhawk comenta que "A Deusa-Me foi gravada nas paredes das cavernas paleolticas e esculpida em pedra desde 25 mil anos antes de Cristo." Ela argumenta ainda que as mulheres com freqncia tinham papel de chefia em culturas centradas na deusa, h milhares de anos. "Para a Me", escreve, "foram erguidos grandes crculos de pedra nas Ilhas Britnicas. Para Ela foi escavada a grande passagem dos tmulos na Irlanda. Em Sua honra as danarinas sagradas saltaram sobre os touros em Creta. A Av Terra sustentou o solo das pradarias norte-americanas e a Grande Me do Oceano lavou as costas da frica." Na viso de Starhawk, a deusa no um Deus Pai distante e dominador, principal arquiteto da terra e remoto governante no alm. Ao contrrio, a deusa uma amiga sbia e profundamente valiosa, que est no mundo e a ele pertence. Starhawk gosta de pensar na deusa como o sopro do universo e, ao mesmo tempo, um ser extremamente real. "As pessoas me perguntam se eu creio na deusa", escreve Starhawk. "Respondo: 'Voc acredita nas rochas?'." Certamente, a fora e a permanncia so as analogias mais bvias da imagem da deusa enquanto rocha. Contudo, essa deusa de aspectos eternamente mutantes e multifaceta-dos, a misteriosa divindade feminina que aos poucos se revela e que s vezes nem se deixa ver, que constitui a principal atrao para a grande maioria das feiticeiras. Por essa razo, a divindade feminina geralmente simbolizada por uma lua inconstante, em suas diferentes fases quarto crescente, lua cheia ou quarto minguante , correspondendo aos trs aspectos da deusa trplice: a donzela, a me e a velha. A cerimnia conhecida como Atraindo a Lua (pgina 113) fundamenta-se nesse simbolismo e representa um dos mais msticos rituais da Wicca. Nessa cerimnia, a alta sacerdotisa de um grupo de feiticeiros invoca o poder da Grande Me para ento assumir o papel da prpria deusa. Como parte da celebrao, a alta sacerdotisa recita a invocao denominada Exortao Deusa, na qual convoca cada uma de suas feiticeiras para se postar a seu lado. "Eu, que sou a beleza da terra verde, a lua branca entre as estrelas, o mistrio das guas, e o desejo no corao do homem, convoco tua alma", ela acena. "Levanta e vem at mim." Entre os que atendem nos dias de hoje ao chamado da deusa encontra-se um nmero crescente de feministas. Muitas uniram-se s centenas de cultos a Diana, grupos que se forma-

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ram na dcada de 80, fazendo da feitiaria feminista o ramo mais prolfico da prtica. A maioria desses grupos exclui homens; Z Budapest, a lder do movimento de feiticeiras feministas, chega at mesmo a chamar a feitiaria de Religio das Mulheres. Considera que os homens no devem partilhar dessa f. Algumas outras feiticeiras feministas concordam e at levam essa idia mais longe, dizendo que todas as mulheres so feiticeiras, em virtude apenas de seu gnero. O fascnio que a feitiaria exerce sobre as feministas compreensvel, pois elas acreditam, como alega Margot Adler, que a bruxa "um smbolo extraordinrio independente, inconformista, forte e orgulhosa. Ela poltica, embora seja mgica e espiritual." Ao mesmo tempo, a feitiaria moderna tem se desenvolvido como expresso especificamente feminina da espiritualidade com uma f voltada para uma deusa apaixonada e provedora, com rituais que reconhecem e at mesmo acolhem a natureza cclica da vida de uma mulher. Como tal, a religio Wicca esta desprovida do patriarcado e da hierarquia que vieram a caracterizar o cristianismo. "Trata-se de uma religio de mulheres1', declarou uma autora, "uma religio da terra, uma religio difamada pelo cristianismo patriarcal e que agora, finalmente, e reivindicada." Alm disso, ao reinvidicar a deusa, muitas das feiticeiras feministas de hoje esto tambm reivindicando aquilo que consideram como sua herana de direito. Voltam-se em direo a sculos remotos, em busca de uma poca na qual a mulher no era apenas o centro de seu lar como tambm a guardi do ritual e a mantenedora da memria tribal. A escritora Monique Wittig captou esse esprito ao recomendar a suas leitoras: "Havia um tempo em que voc no era uma escrava, lembre-se disso. Voc caminhava s, cheia de alegria, banhava-se de ventre nu. Voc sabia como escapar do encontro com um urso. Conhecia os temores invernais quando ouvia os lobos se reunindo. Mas sabia ocultar-se, sentando nos topos das rvores e aguardando durante horas o amanhecer. Voc diz que no existem palavras para descrever essa poca, voc diz que ela nunca existiu. Mas lembre-se. Faa um esforo para lembrar. E se achar que no capaz, invente." Assim, algumas feministas encaram a prtica da feitiaria como uma tentativa de remediar a amnsia histrica e cultural que afirmam ter sido imposta s mulheres atravs de sculos de dominao masculina. Para outras, especialmente para aquelas que ajustam a realidade da Wicca para criar suas prprias tradies centradas na mulher, a feitiaria se aproxima da inveno. "A crena das feiticeiras feministas em uma nova, embora ancestral, essncia de pura venerao", escreveram duas feiticeiras num jornal da Wicca. "Elas acreditam no futuro. Elas chegam como o vento norte: trazendo o estremecer da mudana e o frescor do renascer."

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As feministas contemporneas so apenas parcialmente responsveis pela expanso da Wicca nas dcadas de 70 e 80. A prtica amplamente adotada por milhares de feiticeiras e feiticeiros que no so feministas e nem mesmo mulheres, e esses seguidores oferecem uma multiplicidade de razes pessoais para responder ao chamado da deusa. Na verdade, devido ao grande nmero de americanos que praticam alguma forma de neopaganismo atualmente, parece haver espao suficiente na f Wicca para acomodar feiticeiros de todas as linhas e extraes. No resta dvida de que alguns deles so escapistas que desejam fugir da sociedade, diletantes entediados que buscam novidades extravagantes e tm o privilgio de contar com possibilidades de encontr-las. Contudo, na opinio de Susan Robert, a maioria dos feiticeiros nos Estados unidos no formada por ricaos desocupados, mas sim por americanos de classe mdia que, aparentemente, levam uma vida cotidiana pacata e discreta. Robert observa que os feiticeiros geralmente se negam a unir-se como uma categoria, tendem a ser in-conformistas e a ter conservado "a f simples que a maioria de ns acredita ser prpria das crianas". Outros observadores reportam descobertas semelhantes. A antroploga britnica Tanya Luhrmann, por exemplo, registra que um grande nmero de feiticeiros aos quais ela entrevistou a respeito do fascnio exercido pela feitiaria citaram foras motivadoras tais como "uma necessidade de ser criana, de maravilhar-se com a natureza e voltar a vivenciar uma intensidade imaginativa que parecia perdida." Da mesma forma, Margot Adler observou que traos do deslumbramento infantil surgem como caracterstica comum entre os neopagos que estudou, da mesma forma que uma aceitao tranqila da vida e da morte, acrescida de um desejo de viver em harmonia com a natureza.
As iluminuras feitas por um amigo do feiticeiro neste "Livro das Sombras" rompem a antiga regra segundo a qual um dirio mgico deve conter apenas a letra do proprietrio. Hoje em dia os iniciados tiram fotocpias, e at digitam seus dirios em computadores.

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Apesar das dificuldades que surgem quando se quer classificar os feiticeiros dentro de categorias, as pesquisas feitas com os neopagos fornecem alguns dados referentes ao que se pratica e por que se pratica. Uma pesquisa de 1980, por exemplo, mostra que os neopagos so, geralmente, executivos de classe mdia. A mesma pesquisa tambm revela que a formao religiosa desses indivduos assemelha-se muito ao perfil religioso nacional da maioria dos americanos: antigos protestantes englobam quase a metade do grupo e antigos catlicos correspondem a pouco mais de 25 por cento do total. Uma segunda pesquisa, conduzida por Margot Adler em 1985, apontou poucas modificaes nesses nmeros, ou no tipo de atividade profissional exercida pelos neopagos. A pesquisa de Adler revelou um nmero surpreendentemente elevado de profissionais da rea de informtica: programadores, analistas de sistema e analistas de software. A uma pergunta acerca da aparente relao entre os computadores e o interesse pelo neopaganismo, um entrevistado respondeu que "os computadores se assemelham mgica, pois funcionam de um jeito invisvel para cumprir suas tarefas". Outro observou que a informtica, tal como o neopaganismo, "atrai pessoas criativas, levemente incultas e solitrias". Seja qual for a explicao, a relao entre o mundo da alta tecnologia e a esfera das florestas e matas, prpria da feitiaria, no se limita a esse lado do Atlntico. Em Atrativos da Feitiaria, seu estudo sobre a feitiaria publicado em 1989 na Inglaterra, Luhrmann registra

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uma concentrao semelhante de profissionais da informtica entre os feiticeiros que conheceu. Ele concluiu que deveria haver uma espcie de atrao, com base no fato de que "ambas, a magia e a informtica, envolvem a criao de um mundo definido por regras determinadas, e a ao ocorre dentro desses limites". Luhrman tambm reconhece que a explicao verdadeira poderia ser de ordem muito mais simples e prtica e que os feiticeiros se tornavam programadores simplesmente porque precisavam de um emprego. Nos tempos atuais, muitos dos empregos capazes de atrair inconformistas instrudos tm estado na rea da informtica. Outro subgrupo de neopagos identificado pelos estudos de Luhrmann e Adler corresponde queles que chegaram prtica de suas crenas atravs do interesse por literatura fantstica e de fico cientfica. As obras de J.R.R. Tolkien, Ursula K. LeGuin e da sacerdotisa Wicca Marion Zimmer Bradley, entre outras, freqentam as prateleiras dos praticantes da Wicca. Em alguns casos, a vivida experincia da leitura dessas obras acendeu a centelha que levaria iniciao na prtica. Alguns praticantes da Wicca encaram a fico cientfica, em particular, como uma espcie de literatura religiosa que proporciona uma nova mitologia para nossa poca. Naturalmente, no chega a ser surpreendente o fato de que os praticantes de uma religio alicerada no ritual e no romance sejam tambm aficionados de uma literatura que fala de um poder ancestral e de um encantamento perene, ou sobre a vitria do nobre bem sobre o asqueroso mal. Como disse uma feiticeira a Margot Adler: "A prtica um espao para visionrios (...) um espao onde tudo se encaixa: a beleza, a pompa, a msica, a dana, canes e sonhos. Para mim, ela se tornou quase to necessria quanto comer e beber." as a mensagem que perpassa as vrias pesquisas a de que as pessoas chegam prtica da Wicca pejas razes mais diversas. Para alguns feiticeiros, ! a fora motivadora era a venerao natureza, i ou um profundo interesse por mitologia. Outros descobriram a Wicca depois de terem rejeitado o cristianismo e buscado uma vida espiritual alternativa. H ainda quem afirme ter apenas correspondido a um chamado interno e misterioso, semelhante vocao que induz jovens a ingressar em um seminrio ou convento. Muitos praticantes da Wicca mencionam como principal atrativo a idia de adotarem uma religio que dispensa intermedirios e cujas crenas podem ser postas em prtica de maneira inteiramente pessoal. Os acadmicos que pesquisam as causas desse grande interesse pela Wicca sugerem que a feitiaria ajuda seus praticantes encontrarem um significado, em um mundo desprovido de sentido; rituais, em uma sociedade que anseia por rituais; e proteo contra as presses exercidas pelas rpidas mudanas sociais e tecnolgicas. "Milhares de caminhos levam prtica", conclui Margot Adler, "mas

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o principal que ningum 'se converte' Wicca. Basicamente, o que todos sentem : 'Ah! Sempre acreditei em tudo isso. S que nunca soube que tinha um nome!'." De fato, a maioria dos feiticeiros descreve sua introduo prtica no como uma converso mas como um chegar em casa. O resultado que poucos neopagos realmente fazem proslitos. A experincia de Alison Harlow, uma analista de sistemas num grande centro de pesquisa mdica da Califrnia, tpica, sendo que no decorrer de seu relato abarca muitos temas comuns Wicca. "Era noite de Natal", ela comea, "e eu cantava no coro de uma igreja adorvel na margem de um lago e ela estava linda, toda decorada. Era lua cheia e o brilho do luar atravessava as janelas de vidro da igreja. Olhei para fora e tive a impresso de que algo de especial acontecia, mas s que no era dentro da igreja." Quando a missa terminou, Harlow desculpou-se e caminhou at o topo de uma colina l perto. Quando olhou para a lua e depois para a igreja embaixo, repentinamente sentiu uma "presena". "Parecia muito antiga, sbia e definitivamente feminina", ela recorda. "No consigo descrev-la mais do que isso, mas senti que essa presena, esse ser, olhava para mim, para essa igreja e aquelas pessoas dizendo: 'Coitadinhos! Tm intenes to boas, mas compreendem to pouco.'" Harlow tambm sentiu que seja l quem fosse "ela", a presena era incrivelmente velha e paciente; estava exasperada com o rumo que as coisas tomavam no planeta, mas no abandonara a esperana de que comearamos a compreender um pouco mais do mundo". Levada por esse incidente, Alison Harlow decidiu descobrir tudo que pudesse sobre a "presena" feminina, uma deciso que a levou ao estudo da literatura Wicca, ao contato com muitas tradies da prtica, iniciao como sacerdotisa Wicca e, em ltima instncia, criao de sua prpria assemblia. Os primeiros passos ensaiados por Harlow, seguidos por seu longo aprendizado, emprestam credibilidade sugesto de Luhrmann segundo a qual abraar a Wicca mais um processo de auto-sugesto do que de converso. "Envolver-se com magia", ela escreve, " como entrar num mundo de faz-de-conta." Os novios encontram muitas idias novas e exticas e devem gradualmente tomar decises sobre o valor que essas concepes possam ter. A prtica no requer um compromisso imediato e nem h um conjunto de crenas previamente estabelecido que o novio deva colocar em prtica. Ao invs disso, o novo estudante tem permisso e liberdade para experimentar, como se estivesse fazendo apenas uma experincia.
Em Salem, Massachusetts, cenrio de antigos julgamentos e execues de bruxas, feiticeiros modernos renem-se para um sab com Laurie Cabot, que, em 1975, foi nomeada a bruxa oficial de Salem. Eastman Kodak atribuiu o estranho risco azul perto da base da foto eletricidade esttica no filme, mas Cabot discorda. Ela afirma que a energia estava presente na sala, formando "o permetro de nosso circulo mgico".

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Assim, a prtica da feitiaria precede a crena e esse processo geralmente se transforma em um prolongado perodo de sondagem da alma. E, principalmente, porque o credo Wicca desafia abertamente as convenes, muitos nefitos necessitam certo tempo para sua f crescer gradualmente. No decorrer dessa fase exploratria, o novio descobre novas maneiras de ver o mundo. Luhrmann sugere que essa evoluo lenta e geralmente idiossincrtica da filosofia pessoal possa explicar, ao menos at certo ponto, por que os feiticeiros tm tanta dificuldade em concordar com um credo comum. Para aqueles que terminam abraando a Wicca, seu ritual acaba parecendo menos teatral e mais significativo. Finalmente, Luhrmann observa, "a magia parece prtica, razovel, sensata e a experincia de se envolver com a prtica se transforma em um lado agradvel da vida". Para muitos praticantes da Wicca, um marco importante no crescimento em sua f a iniciao como feiticeiro. Alguns novos praticantes desempenham uma cerimnia solitria de auto-iniciao, uma afirmao de sua crena e da dedicao deusa, ou ao deus. Outros so ao mesmo tempo introduzidos em uma religio e em uma assemblia, juntando-se a um grupo que pode ter de trs a trinta participantes. Simples ou elaborado, o ritual inicitico um sinal exterior da transio de novio a devoto. A iniciao geralmente inclui a bno dos instrumentos do novo feiticeiro, e ao trmino do ritual um voto solene de sigilo sela a cerimnia e os lbios de seus participantes. O sigilo, na realidade, uma fonte de tranqilidade para os feiticeiros, pois at hoje muitos deles ainda vivem tomados pelo temor. Idias errneas acerca da feitiaria e a m interpretao de sua crenas transformam os seguidores da Wicca em alvo de atos de vandalismo, discriminao e dificuldades no emprego. Recentemente, um dos julgamentos mais notrios envolvendo a prtica de feitiaria foi uma ao judicial executada por Jamie Kellam Dodge, conselheira do Exrcito de Salvao em Pascagoula, Mississippi, at sua demisso em agosto de 1987. Dodge, que reconheceu ser feiticeira, foi demitida de seu emprego depois de ter sido surpreendida usando a fotocopia-dra de seu escritrio para reproduzir pginas com rituais Wicca. Ela processou seu antigo empregador por discriminao religiosa, e o Exrcito da Salvao contestou na corte, afirmando que a razo era violar a poltica da organizao, que probe o uso das fotocopiadoras para fins pessoais. 0 advogado de Dodge tentou colocar a questo na seguinte perspectiva: "Se ela fosse uma crist e estivesse usando essa fotocopiadora, algum teria se importado? Se ela estivesse usando a mquina para copiar receitas de um livro de culinria, ningum teria feito objees." 0 caso foi

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ao tribunal em 1988, e um juiz federal determinou que a demisso de Dodge constitura realmente uma violao de seu direito constitucional de venerar o que ela bem desejasse. Chegou-se a um acordo sobre a multa de 1,25 milho de dlares fora da Corte, mas o valor, no revelado, provavelmente foi substancial. Controvrsias seculares so uma dura realidade para muitos praticantes da Wicca da atualidade. Selena Fox e os membros de seu Santurio do Crculo, por exemplo, vivem numa comunidade rural perto de Madison, em Wisconsin; a certa altura foram obrigados a enfrentar uma batalha legal que durou dois anos para obter o reconhecimento como igreja pela administrao da cidade e do municpio embora o estado de Wisconsin e o ministrio da Fazenda j tivessem h muito lhe outorgado o status de igreja. A disputa comeou como uma audincia de rotina sobre a questo do zoneamento, mas foi to contaminada pelos antigos medos da feitiaria como uma espcie de satanismo que a imprensa local passou a referir-se questo como "a caa s bruxas". Ao tecer um comentrio sobre Fox e exigindo permanecer no anonimato, um vizinho da igreja disse a um jornalista: "Ela me apavora. O que eles fazem no normal". E um oficial do municpio descreveu o Santurio do Crculo como a "anti-igreja". A resposta de Fox foi abrir as portas celebrando uma festa e, depois disso, ao menos alguns daqueles que visitaram os 80 hectares do Crculo do Santurio concordaram que as atividades do grupo, que incluam casamentos e cerimnias de cura planetria, eram tudo menos demonacas. "Fui ver seus rituais para descobrir o que estava acontecendo", admitiu um auxiliar da promotoria, pertencente a um comit estadual de Wisconsin que acompanhava cultos e gangues. "O grupo muito aberto, quase infantil. O problema que as pessoas pensam que feitiaria, satanismo e ocultismo so a mesma coisa." A confuso entre feitiaria e satanismo chegou a estender-se aos altos escales do governo. Em 1985, ao mencionar uma preocupao crescente com "o aumento de cultos, satanismo, feitiaria e coisas do gnero", o senador Jesse Helms acrescentou a procedimentos legais normalmente corriqueiros uma emenda que negava a iseno de impostos aos grupos praticantes de Wicca. A emenda foi ratificada pelo Senado, mas posteriormente derrotada por um acordo da Cmara com o Senado, depois de grupos neopagos organizarem uma campanha macia, enviando cartas de protesto. Diante de tal oposio e fazendo um esforo para colocar a Wicca nas mesmas bases legais que as outras religies, alguns feiticeiros e neopagos tentaram apoiar-se em seu grande nmero de adeptos, formando redes de auxlio mtuo. Entre as novas organizaes para proteo constam o Santurio do Crculo, As Feiticeiras da Deusa, a Liga Contra a Difamao dos Feiticeiros. Ao unirem suas foras, muitos feiticeiros viram-se obrigados a abandonar o vu do sigilo no qual se refugiavam juntamente com a grande maioria de seus

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colegas. Alguns deles acolhem bem tais mudanas, sentindo que a reticncia habitual dos feiticeiros do passado muitas vezes conduziu apatia. "Muitos cristos s comparecem igreja no Matai ou na Pscoa", observa Selena Fox, "e muitos pagos s aparecem na poca de Halloween, a Noite das Bruxas." A prpria Fox est entre as lderes da Wicca mais ativas e destacadas. Como parte daquilo que ela chama de seu sacerdcio, ela faz freqentes aparies em programas de entrevistas na televiso e inmeras palestras em universidades. E nas vizinhanas de onde mora, j trabalhou lado a lado com mulheres de outras igrejas regionais como voluntria da Cruz Vermelha, depois de um furaco ter devastado uma cidade nas proximidades de Barneveld, em junho de 1984. Seus esforos no sentido de dar Wicca um ar de respeitabilidade finalmente apresentaram resultados em 1988, quando foi convidada para falar em uma conferncia do Conselho Mundial de Igrejas. Fox refere-se ao evento, que ocorreu em Toronto, como um dos melhores momentos de seu sacerdcio. Contudo, a luta para conquistar a legitimidade para a prtica pode ter seu preo. A institucionalizao da feitiaria traz mente de alguns de seus praticantes o espectro da ruptura dos valores da feitiaria. Especialmente inquietante a crescente demanda por um clero pago feita por algumas faces da Wicca. Os tradicionalistas sentem que uma mudana dessa natureza contraria os prprios ditames da prtica, contra o ensino da doutrina em troca de dinheiro. "Se h algo que no quero ver", diz Doreen Valiente, a sacerdotisa original de Gerald Gardner, " a feitiaria se tornar muito parecida com uma religio organizada." Mas essa perspectiva parece remota, apesar do surpreendente crescimento das ltimas dcadas. Em primeiro lugar porque a proliferao de diversas "tradies" torna improvvel a centralizao. Mesmo assim, muitos especialistas chegam a prever uma contnua expanso para a Wicca e J. Gordon Melton, entre outros, detectou a emergncia de "uma liderana mais madura e mais sofisticada" para o futuro da prtica. Quanto aos problemas inerentes a esse crescimento, provvel que uma religio cuja principal invocao, a Exortao da Deusa, pede "jbilo e reverncia" seja capaz de superar muitas das preocupaes cotidianas. "Viver mesmo muito divertido", disse uma sacerdotisa antroploga Tanya Luhrmann. "A Wicca a nica religio que capta essa graa da vida".

Dicionrio do Feiticeiro
Antigos, ou Poderosos: aspectos das divindades, invocados como guardies durante os rituais. Assemblia, ou "Coven": reunio de iniciados na Wicca.

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Balefire: fogueira ritualstica. Charme: objeto energizado; amuleto usado para afastar certas energias ou talism para atra-las. Crculo mgico: limites de uma esfera de poder pessoal dentro da qual os iniciados realizam rituais. Deasil: movimentos no sentido horrio, que o do sol, realizados durante o ritual, para que passem energias positivas. Divinao: a arte de decifrar o desconhecido atravs do uso de cartas de tar, cristais ou similares. Elementos: constituintes do universo: terra, ar, fogo e gua; para algumas tradies, o esprito o quinto elemento. Encantamento: ritual que invoca magia benfica. Energizar: transmitir energia pessoal para um objeto. Esbat: celebrao da lua cheia, doze ou treze vezes por ano. Familiares: animais pelos quais um feiticeiro sente profundo apego; uma espcie de parentesco. Fora da Terra: energia das coisas naturais; manifestaes visveis da fora divina. Fora divina: energia espiritual, o poder do deus e da deusa. Instrumentos: objetos de rituais . Invocao: prece feita durante uma reunio de feiticeiros pedindo para que os altos poderes se manifestem. Livro das Sombras: livro no qual o feiticeiro registra encantamentos, rituais e histrias mgicas; grimoire. Magia: a arte de modificar a percepo ou a realidade por outros meios que no os fsicos. Neopago: praticante de religio atual, como a Wicca. Pago: palavra latina que designa "morador do campo", membro de uma religio pr-crist, mgica e politesta. Poder pessoal: o poder que mora dentro de cada um, que nasce da mesma fonte que o poder divino.

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Prtica, A: feitiaria; a Antiga Religio; ver Wicca. Sab: um dos oito festivais sazonais. Tradio Wicca: denominao ou caminho da prtica Wicca. Wicca: religio natural neopag. Widdershins: movimento contrrio ao do sol, ou anti-horrio. Pode ser negativo, ou adotado para dispersar energias negativas ou desfazer o crculo mgico aps um ritual.

Smbolos do Saber Wicca


Quando escrevem cartas, ou anotam suas experincias em seus dirios, muitos feiticeiros usam smbolos Wicca como estes abaixo. Alguns relacionam-se com smbolos alqumicos e muitos teriam sido usados para preservar o sigilo na perigosa poca da Inquisio. Termos incomuns esto definidos no Dicionrio informaes feitiaria. de um Feiticeiro; ser e mais nas podem encontradas

ilustraes referentes aos instrumentos de

Implementos Ritualsticos
Tradicionalmente, os bruxos preferem encontrar ou fabricar seus prprios instrumentos, que sempre consagram antes de utilizar em trabalhos mgicos. A maioria dos iniciados reserva seus instrumentos estritamente para uso ritual; alguns dizem que os instrumentos no so essenciais, mas ajudam a aumentar a concentrao. Embora pouco usados para manipular coi sas fsicas, estes implementos primrios mostrados nestas pginas so chamados de instrumentos de feitiaria. Jamais so utilizados para ferir seres vivos, declaram os iniciados, e muito menos para matar. Os bruxos dizem que eles

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esto presentes em rituais inofensivos e at benficos, cerimnias desempenhadas para efetuar mu danas psquicas ou espirituais. Recipientes como a taa e o caldeiro simbolizam a deusa e servem para captar e transformar a energia. Os instrumentos longos e flicos o athame, a espada, o cajado e a varinha naturalmente representam o deus; so brandidos para dirigir e cortar energias. Para cortar alimentos durante os rituais, os feiticeiros utilizam uma faca simples e afiada com um cabo branco que a diferencia do athame. O athame, uma faca escura com dois fios e cabo negro, transfere o poder pessoal, ou energia psquica, do corpo do feiticeiro para o mundo. A espada, como o athame, desempenha o corte simblico ou psquico, especialmente quando usada para desenhar um crculo mgico, isolando o espao dentro dele. A taa o smbolo da deusa, do princpio feminino e de sua energia. Ela contm gua (outro smbolo da deusa) ou vinho, para uso ritual. O cajado pode substituir a espada ou varinha para marcar grandes crculos mgicos. Uma tiara com a lua crescente, smbolo da deusa, usada pela suma sacerdotisa para retratar ou corporificar a divindade no ritual. Um par de chifres pode ser usado na cabea do sumo sacerdote em rituais ao Deus Chifrudo. Com a varinha mgica, feita de madeira sagrada, invoca-se as divindades e outros espritos. Smbolo do lar, da deusa e do deus, a vassoura um dos instrumentos favoritos dos iniciados, usada para a limpeza psquica do espao do ritual antes, durante e aps os trabalhos mgicos. O caldeiro pote no qual, supostamente, ocorre a transformao mgica, geralmente com a ajuda do fogo. Cheio de gua, usado para prever o futuro. O tambor tocado em alguns encontros contribui para concentrar energia.

A Roda do Ano Wicca


Os seguidores da Wicca falam do ano como se ele fosse uma roda; seu calendrio um crculo, significando que o ciclo das estaes gira infinitamente. Espaadas harmonicamente pela roda do ano Wicca esto as oito datas de festas, ou sabs. Estas diferem dos "esbs", as doze ou treze ocasies durante o ano em que se realizam assemblias para celebrar a lua cheia. Os quatro sabs menores, na verdade, so feriados solares, marcos da jornada anual do sol pelos cus. Os

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quatro sabs maiores celebram o ciclo agrcola da terra: a semeadura, o crescimento, a colheita e o repouso. O ciclo do sab uma recontagem e celebrao da ancestral histria da Grande Deusa e de seu filho e companheiro, o Deus Chifrudo. H entre as seitas Wicca uma grande diversidade em tomo desse mito. Segue-se uma dessas verses, que incorpora vrias crenas sobre a morte, o renascimento e o fiel retorno dos ciclos, acompanhando o ciclo do ano no hemisfrio norte. Yule, um sab menor, a festa do solstcio de inverno (por volta de 22 de dezembro), marcando no apenas a noite mais longa do ano, mas tambm o incio do retorno do sol. Nessa poca, narra a histria, a deusa d luz a deus, representado pelo sol; depois, ela descansa durantes os meses frios que pertencem ao deus-menino. Em Yule, os iniciados acendem fogueiras ou velas para dar boas-vindas ao sol e confeccionam enfeites com azevinho e visco vermelho para o sol, verde pela vida eterna, branco pela pureza. Imbolc (1 de fevereiro), um sab importante tambm chamado de festa das velas, celebra os primeiros sinais da primavera, o brotar invisvel das sementes sob o solo. Os dias mais longos mostram o poder do deus-menino. Os iniciados encerram o confinamento do inverno com ritos de purificao e acendem todo tipo de fogo, desde velas brancas at enormes fogueiras. Durante o sab menor do equincio da primavera (por volta de 21 de maro), a exuberante deusa est desperta, abenoando a terra com sua fertilidade. Os iniciados da Wicca pintam cascas de ovos, plantam sementes e planejam novos empreendimentos. Em Beltane, 1 de maio, outro grande sab, o deus atinge a maturidade, enquanto o poder da deusa faz crescerem os frutos. Excitados pelas energias da natureza, eles se amam e ela concebe. Os adeptos desfrutam um festival de flores, o que geralmente inclui a dana em volta do mastro, um smbolo de fertilidade. O solstcio de vero (por volta de 21 de junho) o dia mais longo e requer fogueiras em homenagem deusa e ao deus. Tambm uma ocasio para pactos e casamentos, nos quais os recm-casados pulam uma vassoura. O sab mais importante da estao Lugnasadh (pronunciase "lun-sar"), em 1 de agosto, que marca a primeira colheita e a promessa de amadurecimento dos frutos e cereais. Os primeiros cereais so usados para fazer pezinhos em forma de sol. medida que os dias encurtam o deus se enfraquece e a deusa sente o filho de ambos crescer no tero. No equincio do outono (por volta de 22 de setembro), o deus prepara-se para morrer e a deusa est no auge de sua fartura. Os iniciados agradecem pela colheita, simbolizada pela cornucpia. Na roda do ano, opondo-se s profusas flores de Beltane, surge o grande sab de Samhain (pronuncia-se "sou-en"), em 31 de outubro, quando tudo que j floresceu est perecendo ou adormecendo. O sol se debilita e o deus est morte. Oportunamente, chega o Ano Novo da

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Wicca, corporificando a f de que toda morte traz o renascimento atravs da deusa. Na verdade, a prxima festa, Yule, novamente celebra o nascimento do deus. A coincidncia desses festivais com os feriados cristos, bem como as semelhanas entre os smbolos da Wicca e os do cristianismo, segundo muitos antroplogos, no seria apenas acidental, mas sim uma prova da pr-existncia das crenas pags. Para as autoridades crists que reprimiam as religies mais antigas durante a Idade das Trevas, converter os feriados j estabelecidos, atribuindo-lhes um novo significado cristo, facilitava a aceitao de uma nova f.

Cerimonias e Celebraes
A cena est se tornando cada vez mais comum: um grupo se rene, geralmente em noites de luar, em meio a uma floresta ou em uma colina isolada. s vezes trajando tnicas e mscaras, outras inteiramente nus, os participantes iniciam uma cerimnia com cantos e danas, um ritual que certamente pareceria esquisito e misterioso para um observador casual, embora seja um comportamento indiscutivelmente religioso. Assim os bruxos praticam sua f. Como os adeptos de religies mais convencionais, os iniciados em feitiaria, ou Wicca, usam rituais para vincular-se espiritualmente entre si e a suas divindades. Os ritos da Wicca diferem de uma seita para outra. Vrios rituais da Comunidade do Esprito da Terra, uma vasta rede de feiticeiros e pagos da regio de Boston, nos Estados unidos, esto representados nas prximas pginas. Algumas cerimnias so peridicas, marcando as fases da lua ou a mudana de estaes. Outras, tais como a Iniciao, casamentos ou pactos, s ocorrem quando h necessidade. E h tambm aquelas cerimnias que, como a consagrao do vinho com um athame, a faca ritualstica (acima), fazem parte de todos os encontros. Seja qual for seu propsito, a maioria dos rituais Wicca especialmente quando celebrados nos locais eleitos eternamente pelos bruxos evoca um estado de esprito onrico que atravessa os tempos, remontando a uma era mais romntica.

Iniciao: "Confiana total"


Para um novo feiticeiro, a iniciao a mais significativa de todas as cerimnias. Alguns bruxos solitrios fazem a prpria iniciao, mas mais comum o ritual em grupo, que confere a integrao em uma assemblia, bem como o ingresso na f Wicca. Trata-se de um rito de morte e renascimento simblicos. A iniciao mostrada aqui a praticada pela Fraternidade de Athanor, um dos diversos grupos da Comunidade do Esprito da Terra. Liderando o ritual e a maioria das cerimnias apresentadas nestas pginas est o sumo sacerdote de Athanor, Andras Corban

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Arthen, trajando uma pele de lobo, que ele cr conferir-lhe os poderes desse animal. A iniciao em uma de suas assemblias ocorre ao cabo de dois ou trs anos de estudo, durante os quais o aprendiz passa a conhecer a histria da Wicca, produz seus prprios implementos ritualsticos, pratica a leitura do tar e outros supostos mtodos divinatrios e se torna versado naquilo que eles chamam de tcnicas de cura psquica. Como a maioria dos ritos da Wicca, a iniciao comea com a delimitao de um crculo mgico para definir o espao sagrado da cerimnia. Aqui, h um largo crculo, cheio de inscries, depositado na grama, mas o bruxo pode tra-lo na terra com o athame, ou apenas risc-lo no ar com o indicador. A candidata banhada ritualisticamente, e ento conduzida para o crculo mgico, nua, de olhos vendados e com as mos amarradas nas costas. Tais condies devem faz-la sentir-se vulnervel,' testando sua confiana em seus companheiros. Cima interpeladora d um passo em sua direo, pressiona o athame contra seu peito e lhe pergunta o nome e sua inteno. Em meio a um renascimento simblico, ela responde com seu novo nome de feiticeira, afirmando que abraa sua nova vida espiritual e vem "em perfeito amor e em total confiana". Ao trmino da cerimnia, o sacerdote segura seus pulsos e a faz girar nas quatro direes ( direita), apresentando-a para os quatro pontos cardeais. Ento ela acolhida pelo grupo e todos celebram sua vinda bebendo e comendo. Como diz Arthen, "os pagos gostam muito de festejos".

Para Captar a Energia da Lua


Os praticantes da Wicca identificam a lua, eternamente mutante crescente, cheia e minguante , com sua grande deusa em suas diversas facetas: donzela, me e velha. por isso que a cerimnia destinada a canalizar para a terra os poderes mgicos da lua est na essncia do culto deusa, sendo um rito chave na liturgia da Wicca. Quando se encontram para um dos doze ou treze esbs do ano, que so as celebraes da lua cheia, os membros da Fraternidade de Athanor renem-se em um crculo mgico para direcionar suas energias psquicas atravs de seu sumo sacerdote que aqui aparece ajoelhado np centro do crculo e para sua suma sacerdotisa, que est de p com os braos erguidos em direo aos cus. Acreditam que a concentrao de energia ajudar a sacerdotisa a "atrair a lua para dentro de si" e transformar-se em uma; corporificao da deusa. "Geralmente, a poca da lua cheia sempre; repleta de muita tenso psquica", explica Arthen, o sumo sacerdote. Esse ritual tenta utilizar essa tenso. "Ele ajuda a sacerdote a entrar em um transe profundo, no qual ter vises ou dir palavras que geralmente so relevantes para as pessoas da assemblia.

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As taas nas mos da sacerdotisa contm gua, o elemento que simboliza a lua e governado por ela. Os membros dizem que essa gua se torna "psiquicamente energizada com o poder que a trespassa. Cada feiticeiro deve beber um pouco dela ao trmino do ritual, na cerimnia que o sumo sacerdote Arthen chama de sacramento. Muitos grupos realizam essa cerimnia de atrair a lua em outras fases, alm da lua cheia. Tentam conectar o poder da lua crescente para promover o crescimento pessoal e comeo de novas empreitadas e conectam com a minguante, ou lua negra, para selar os finais de coisas que devem ter um fim. A maioria dos grupos considera a cerimnia como uma maneira de honrar a Grande Deusa, mas muitos abdicam dos rituais, resumindo-se simplesmente a deter-se por um momento quando a lua est cheia, para meditar sobre a divindade Wicca.

Para Elevar o Cone do Poder


"A magia", diz o sumo sacerdote Arthen, "est se unindo s foras psquicas para promover mudanas." Parte do treinamento de um feiticeiro, ele observa, aprender a usar a energia psquica e uma tcnica primria com esse objetivo, um ritual praticado em quase todos os encontros e o de elevao do cone do poder. Como a maioria das atividades, isso acontece no centro de um crculo mgico. "Especialmente no caso deste ritual", diz Arthen, "o crculo mgico visualizado no apenas como um crculo, mas como um domo, uma bolha de energia psquica uma maneira de conter o poder antes de comear a us-lo." Ao tentar gerar energia para formar o cone do poder, os bruxos recorrem dana, meditao e aos cnticos. Para "moldar" o poder que afirmam produzir, renem-se em torno do crculo mgico, estiram os braos em direo terra e gradualmente os levantam, como se v aqui, em direo a um ponto focal acima do centro do crculo. Quando o lder da assemblia sente que a energia atingiu seu pice, ordena aos membros: "Enviem-na agora!" Ento, todos visualizam aquela energia assumindo a forma de um cone que deixa o crculo e viaja at um destino previamente determinado. O alvo do cone pode ser algum doente ou outro membro do grupo que necessite de assistncia em seu trabalho mgico. Mas seu destino tambm pode estar menos delimitado. Como a prtica da feitiaria est profundamente vinculada natureza, o cone do poder pode ser enviado, diz Arthen, "para ajudar a superar as crises ambientais que atravessamos.

Festas do Ano Wicca

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Nem todos os rituais da Wicca so solenes e taciturnos. "Misturamos a alegria e a reverncia", diz Arthen. Os oito sabs que se destacam no ano dos bruxos homenageando a primeira jornada do sol e o ciclo agrcola rtmico da terra so ocasies para muitas festas animadas. O mais festivo de todos os sabs Beltane, alegre acolhida primavera que acontece no dia 19 de maio. Em Beltane, os pagos do Esprito da Terra renem-se para divertir-se com a brincadeira do mastro, como se v aqui. A dana do mastro, antigo rito da fertilidade, comea como um jogo ritualstico carregado do forte simbolismo sexual que caracteriza a maioria das cerimnias da Wicca. As mulheres do grupo cavam um buraco dentro do qual um mastro, obviamente flico, dever ser plantado. Mas quando os homens se aproximam, carregando o mastro, so confrontados por um crculo formado por mulheres, que cercam o poste como se o estivessem defendendo. Num ato de seduo simblico, as mulheres brincam de abrir e fechar o crculo em lugares diferentes, enquanto os homens correm carregando o mastro e tentando penetrar naquele crculo. "Finalmente", conta o sumo sacerdote Arthen, "os homens tm a permisso de entrar com o mastro e plant-lo na terra." Em seguida, as feiticeiras comeam a dana da fita, ao redor do mastro, cruzando e atravessando os carrinhos umas das outras at que as fitas brilhantes estejam todas entrelaadas no mastro. "O ritual une as energias dos homens e das mulheres", explica Arthen, "para que haja muita fertilidade." Acreditando que cada sab conduz a um pice de energias psquicas e terrenas, os feiticeiros praticam os rituais do sab mesmo que estejam ss. Contudo, nos ltimos anos, os adeptos da Wicca tm se reunido em nmero cada vez maior para celebrar os sabs; o comparecimento aos festivais do Esprito da Terra aumentou cerca de sete vezes, no perodo de quase uma dcada.

A Celebrao das Passagens da Vida


Como outros grupos religiosos, as comunidades Wicca celebram os momentos mais significativos na vida individual e familiar, inclusive nascimento, morte, casamento que chamam de "unir as mos" e a escolha do nome das crianas. O Esprito da Terra reconhecido como igreja pelo estado de Massachusetts, diz Arthen, e portanto seu ritual de "unir as mos" pode configurar um matrimnio legal. Muitas vezes o ritual no usado para estabelecer um casamento legal, mas sim um vnculo reconhecido apenas pelos praticantes da Wicca. Se um casal que se uniu dessa forma decidir se separar, seu vnculo ser desfeito atravs de outra cerimnia Wicca, conhecida como "desunio das mos".

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Fundamental para essa cerimnia a bno dada unio do casal e o ritual de atar suas mos o passo que corresponde ao nome do ritual e que h muito tempo produziu a famosa metfora que se tornou sinnimo de casamento, "amarrar-se". A fita colorida que une o par feita por eles, com trs fios de fibra ou couro representando a noiva, o noivo e seu relacionamento. Durante as semanas ou at meses que antecedem o casamento, o casal deve sentar-se regularmente talvez a cada lua nova para tranar um pedao dessa corda conversar sobre o enlace de suas vidas atravs de amor, trabalho, amizade, sexo e filhos. Os filhos de feiticeiros so apresentados ao grupo durante um ritual de escolha de nome chamado "a bno da criana", ou batismo. Essa cerimnia inclui com freqncia o plantio de uma rvore, que pode ser fertilizada com a placenta ou com o cordo umbilical. Em uma cerimnia semelhante conhecida como batismo mgico, que geralmente ocorre antes da iniciao, o aprendiz de feiticeiro declara os nomes pelos quais deseja ser conhecido dentro de seu grupo de magia.

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