Você está na página 1de 163

Resumo

Ela se chamava Courtney. Seu querido pai, supostamente assassinado anos atrs em um selvagem massacre dos comanches, aparece contra todo prognstico numa fotografia de um jornal do Texas. Est vivo e ela decide ach-lo. Mas em quem confiar para que a acompanhe atravs do perigoso territrio dos ndios? Ele se chamava Chandos, um mestio moreno e valente. De seus olhos azuis brotava um duro e inquietante olhar. Sua alma guardava a dolorosa lembrana da morte dos seus e a imperiosa necessidade de vinglos. Com o passar do inspito caminho, sozinhos sob o ardente sol do vero, seus coraes aprenderam a confiar. E o frenesi da paixo e o desejo que surgiu entre ambos, lhes ensinou a procurar no amor o lugar para dar rdea solta a seus sentidos e apaziguar a transbordante cascata de suas emoes e sentimentos.

Corao Indomvel

Pgina 1

Titulo Original: A Heart Sowild Digitalizao e Reviso: Maria da Ftima Almeida Formatao: Iara Brando

CAPTULO 1
Kansas, 1868. Elroy Brower apoiou com fora o seu jarro de cerveja sobre a mesa. Estava contrariado. A revolta que se estava a dar no outro extremo da taberna distraa-o e no podia concentrar a sua ateno na atraente ruiva que tinha sentada no seu colo. No era frequente que Elroy pudesse usufruir da companhia de uma moa to tentadora como Sal. A interrupo era muito frustrante. Sal roou com as suas ndegas entre as pernas de Elroy e murmurou algo ao seu ouvido. As suas palavras, muito explcitas, obtiveram o resultado esperado. Ela pde perceber a ereco dele. - Porque no vens comigo para cima, querido, onde poderemos estar a ss? Sugeriu Sal, com voz insinuante. Elroy sorriu, imaginando as horas de prazer que teria pela frente. Essa noite pensava acalorar a ateno de Sal. A prostituta que o visitava s vezes em Rockley, a cidade mais prxima da sua quinta, era velha e fraca. Sal, em troca, tinha curvas generosas. Elroy j tinha elevada uma pequena orao de agradecimento por a ter encontrado na sua viagem a Wichita. A voz furiosa do rancheiro chamou uma vez mais a ateno de Elroy. No podia evitar escutar, sobretudo depois do que tinha presenciado dois dias antes. O rancheiro dizia a quantos desejavam ouvir que o seu nome era Bill Chapman. Tinha ido taberna um pouco antes e tinha pedido bebidas para todos, o que no foi to generoso como se podia pensar, j que s havia sete pessoas no lugar, e duas delas eram as garotas da taberna. Chapman era dono de uma quinta situada na zona norte e estava procura de homens que estivessem to fartos como ele dos ndios que semeavam o terror na zona. A Elroy tinha-lhe chamado a ateno a palavra ndios. Pelo menos at esse momento, Elroy no tinha tido problema algum com eles. Mas estava apenas h dois anos no Kansas. A sua casa era vulnervel e ele sabia; extremamente vulnervel. Distava um quilmetro e meio do vizinho mais prximo e mais de trs da cidade de Rockley. E s a habitava ele Corao Indomvel Pgina 2

mesmo, Elroy, e um jovem chamado Peter, que tinha contratado para que o ajudasse com a colheita. A esposa de Elroy tinha morrido seis meses depois da sua chegada ao Kansas. Elroy no gostava da sua vulnerabilidade. Homem corpulento, de um metro e noventa de estatura, estava habituado a no ter problemas, excepto aqueles que ele mesmo provocava. No lhe interessava provar um golpe dos seus poderosos punhos. Tinha trinta e dois anos e um perfeito estado fsico. No entanto, estava preocupado pela presena dos selvagens que vagueavam nas plancies, procurando afastar dali os brancos decentes e temerosos de Deus que tinham construdo as suas casas na regio. Estes selvagens no conheciam o jogo limpo: no respeitavam as regras. As histrias que Elroy tinha ouvido faziam-no agitar. E pensar que o lugar que tinha escolhido para se estabelecer, estava demasiado perto deste que se chamava territrio ndio, esta vasta zona despovoada, entre o Texas e Kansas. A sua explorao agrcola encontravase apenas a cinquenta e seis quilmetros da fronteira do Kansas. Eram boas terras, situadas entre rios Arkansas e Walnut. Como a guerra tinha acabado, Elroy pensou que agora o exrcito manteria os ndios nos limites assinalados, situados entre os rios. Mas no tinha sido assim. Os soldados no podiam estar em todo o lado. E os ndios tinham declarado a sua guerra contra os colonos imediatamente depois que explodira a guerra civil. Esta tinha terminado, mas a guerra dos ndios estava no seu apogeu. Mostravam-se mais decididos a no renunciar nunca s terras que consideravam suas. O temor impulsionou Elroy a escutar atentamente Bill Chapman nessa noite, apesar do seu desejo de se retirar para o piso de cima com Sal. Dois dias, antes de ele e Peter irem a Wichita, Elroy tinha visto um grupo de ndios cruzando o limite ocidental da sua propriedade. Era o primeiro grupo de inimigos que encontrava, porque podia-os confundir com os ndios pacficos que tinha visto nas suas viagens para Oeste. Este grupo em especial estava formado por oito homens, bem armados e com calas, que se deslocavam para o Sul. Elroy intrigou-se o suficiente para os seguir a uma distncia cuidadosa at ao acampamento que possuam na confluncia dos rios Arkansas e Ninnescah. Havia l dez alojamentos indgenas, levantados na costa oriental do Arkansas, e uma outra dzia de selvagens, incluindo mulheres e crianas, tinham estabelecido l as suas casas. Foi o suficiente para que Elroy fosse detido por calafrios; o facto de saber que este grupo de kiowas tinha acampado a algumas horas de viagem da sua casa, congelava-lhe o sangue. Falou aos seus vizinhos sobre a existncia de ndios nos arredores, sabendo que as notcias fariam estender o pnico entre si. Quando chegou a Wichita, Elroy divulgou a sua histria pela cidade. Alguns tinham ficado assustados, e Bill Chapman estava tentando recolher a ateno dos que estavam na taberna. Trs homens afirmaram que montariam com Corao Indomvel Pgina 3

Chapman e seis vaqueiros que tinha levado com ele. Um dos clientes disse conhecer dois homens da cidade que tambm estavam dispostos a matar alguns ndios. Depois de recrutar trs voluntrios entusiastas e com a perspectiva de agregar dois mais, Bill Chapman voltou-se para Elroy, que at esse momento tinha estado a escutar em silncio. - E voc, amigo? Perguntou o alto e esbelto rancheiro. - Deseja acompanhar-nos? Elroy afastou Sal do seu colo, mas susteve-a pelo brao enquanto avanava at Chapman. - No devia deixar que o exrcito perseguisse os ndios? Perguntou cautelosamente. O rancheiro riu desdenhosamente. - Para que o exrcito os escolte novamente at territrio indgena sem fazer justia? A nica maneira de ter a certeza que um ndio ladro no volte a roubar mat-lo. Este grupo de kiowas matou mais de quinze animais da minha manada e roubaram-me uma dezena de potros a semana passada. Nestes ltimos anos roubaram-me em vrias ocasies. No estou disposto a suportar mais. - Olhou fixamente para Elroy. - Est do nosso lado? O medo apoderou-se de Elroy. Quinze cabeas de gado! S tinha dois bois consigo, mas o gado que tinha deixado na quinta podia morrer durante do dia em que sasse da sua casa. Sem o seu gado estaria perdido. Se estes kiowas decidissem fazer-lhe uma visita, estaria arruinado. Elroy olhou fixamente para Bill Chapman. - H dois dias vi oito guerreiros. Segui-os. Montaram um acampamento na confluncia do rio Arkansas, a uns vinte quilmetros da minha quinta. Quer dizer, a uns vinte e sete quilmetros daqui, junto ao rio. - Maldio, porque no o disse antes? - Gritou Chapman. Pensativo, disse Quem sabe se no so os que estamos procura. Sim, podiam ter chegado ali em pouco tempo. Esses malvados podem avanar com mais rapidez que qualquer um de ns. Eram kiowas? Elroy encolheu os ombros. - Para mim, so todos iguais. Mas esses no andavam atrs de cavalos admitiu. Tinham cerca de quarenta cavalos no acampamento. - Pode indicar-nos o stio onde acamparam? - Perguntou Chapman. Elroy franziu o rosto. - Tenho comigo uns bois para levar um arado at minha quinta. No vim a cavalo. S conseguiria atras-los. - Conseguirei um cavalo - ofereceu Chapman. - Mas o meu arado... - Pagarei para que cuidem dele enquanto estiver ausente. Depois poder vir busc-lo. De acordo? - Quando partiro? - primeira hora da manh. Se cavalgarmos velozmente, e se eles no abandonaram o lugar, chegaremos ao acampamento a meio da tarde. Elroy olhou para Sal e sorriu-lhe. Chapman no tinha decidido ir de imediato e Corao Indomvel Pgina 4

Elroy no tinha que renunciar sua noite com Sal. Mas de manh... - Conte comigo - assegurou o rancheiro. - E tambm com o meu empregado.

CAPTULO 2
Na manh seguinte, catorze homens saram de Wichita como se se dirigissem ao inferno. O jovem Peter, de dezanove anos, estava muito agitado. Nunca se tinha passado nada igual. Estava muito emocionado perante a oportunidade que se lhe apresentava. E no era o nico, pois alguns dos homens apreciavam matar e esta era uma desculpa perfeita. A Elroy no lhe agradou muito. No era o tipo de pessoas com quem se dava. Mas todos estavam no Oeste h muito mais tempo do que ele, e isso fazia-os sentirem-se superiores. Pelo menos, todos eles tinham algo em comum: o seu prprio motivo para odiar os ndios. Os trs homens que sempre acompanhavam Chapman identificaram-se s pelos seus nomes: Tad, Carl e Cincinnati. Os nicos pistoleiros contratados por Chapman eram Leroy Curly, Dare Trask e Wade Smith. Um dos homens de Wichita era um dentista viajante, chamado senhor Smiley. Elroy no conseguia compreender por que tantos indivduos que chegavam ao Oeste sentiam a necessidade de mudar os seus nomes, que s vezes estavam de acordo com as suas ocupaes e outras vezes no. Havia entre eles um ex deputado que tinha chegado a Wichita seis meses atrs e que no tinha ocupao alguma. Elroy perguntou-se de que viveria, mas absteve-se de lhe perguntar. O terceiro homem de Wichita era um fazendeiro como Elroy, que ocasionalmente tinha entrado na taberna aquela noite. Os dois restantes eram dois irmos que se dirigiam para o Texas: o pequeno Joe Cottle e o grande Joe. Cavalgando sem cessar e com a esperana de conseguir a adeso de alguns homens mais, Chapman conduziu os homens at que ao meio-dia, entraram em Rockley. Mas s conseguiu a incorporao de um homem mais: o filho de Lars Handley, chamado John. Mas comprovaram que no havia muita pressa, porque o grande Joe Cottle, que se tinha adiantado ao resto, uniu-se a eles em Rockley e informou-os que os kiowas ainda acampavam no stio previsto. Chegaram ao lugar a meio da tarde. Elroy jamais tinha cavalgado tanto. Doam-lhe intensamente as ndegas. Tambm os cavalos estavam muito fatigados. Ele nunca tinha obrigado um cavalo seu a cavalgar dessa maneira. A espessa vegetao que crescia junto ao rio serviu-lhes para se ocultar. Aproximaram-se e observaram o acampamento; o rugir das guas do rio impedia ouvir o som que provinha das vivendas indgenas. Era um lugar aprazvel. Por baixo das frondosas rvores podiam observar-se as tendas imponentes. Os pequenos ocupavam-se dos cavalos e as mulheres estavam conversando entre si. Um ancio solitrio brincava com um beb. Parece difcil imaginar que se tratava de selvagens sanguinrios - pensou Elroy, - e que os pequenos se converteriam em adultos dedicados a matar e roubar. Tinha ouvido dizer que as mulheres eram ainda piores que os Corao Indomvel Pgina 5

homens quando se tratava de torturar os cativos. S se via um guerreiro mas isso no garantia nada. Como assinalou o pequeno Joe, podia haver outros a dormir a sesta, segundo o costume mexicano. - Deveramos aguardar at noite, quando todos durmam e estejam desprevenidos - sugeriu Tad. - Os ndios no gostam de combater de noite. Acreditam que os moribundos e as suas almas no encontram o lugar da eterna felicidade. Uma pequena surpresa no era mau pensado. - Penso que deveramos surpreend-los agora mesmo - opinou o senhor Smiley - considerando que os guerreiros esto dormindo... - Quem sabe nem sequer esto aqui. - Quem pode saber? Talvez estejam fabricando armas dentro das tendas ou fazendo amor com as suas mulheres - disse Leroy Curly, rindo. - Isso significaria que h muitas mulheres. S h dez tendas, Curly. - Voc reconhece algum dos seus cavalos entre os que se vem ali, senhor Chapman? - Perguntou Elroy. - No posso ter a certeza, pois esto to juntos que difcil distingui-los. - Pois eu sei distinguir muito bem um kiowa quando o vejo. - No acho, Tad - disse Cincinnati - Penso que so comanches. - Como podes saber? -Da mesma maneira que tu pensas que so kiowas - respondeu Cincinnati Reconheo os comanches primeira vista. Carl ignorou os seus comentrios, pois Tad e Cincinnati nunca estavam de acordo. - Que importncia tem? Os ndios so ndios e esta no uma reserva, de modo que no h dvida de que so selvagens. - Eu persigo os que me invadiram... - disse Bill Chapman. - Naturalmente, chefe, mas est disposto a no atacar estes se no so os mesmos? - Podem ser os que ataquem no prximo ano - assinalou Cincinnati, examinando a sua arma. - Que demnios se passa? - Perguntou o pequeno Joe - Querem dizer que desolmos as ndegas durante todo o dia e agora pensam regressar sem os termos matado? Merda! - Calma, irmo. No creio que tenha sido isso o que o senhor Chapman pensou. No assim, senhor Chapman? - No - disse o rancheiro, contrariado - Carl est certo. No importa de que grupo de selvagens se trate. Se os eliminarmos, os restantes pensaro duas vezes antes de invadir as terras vizinhas. - Ento o que esperamos? Peter olhou ansiosamente ao seu redor. - Assegurem-se de que as mulheres sejam as ltimas - advertiu Wade Smith, falando pela primeira vez - Desejo levar algumas. Em paga pelo meu trabalho, compreendem? - Assim que se fala - disse rindo Dare Trask - Pensei que este seria s um trabalho de rotina. J existia um novo elemento que aumentava o interesse dos homens; estes Corao Indomvel Pgina 6

dirigiram-se para onde estavam os seus cavalos. Mulheres. No tinham pensado nisso. Dez minutos depois ouviu-se os tiros das armas. Quando o tiroteio cessou, s ficaram com vida quatro ndias: trs mulheres e uma jovenzita, a que Wade Smith tinha piscado o olho. Todas elas foram violadas repetidas vezes. Depois mataram-nas. Ao entardecer catorze homens regressaram. O ex deputado foi a nica baixa que tiveram. Quando retiraram o seu corpo do lugar, pensaram que a sua morte tinha sido apenas um pequeno sacrifcio. Quando se foram, o acampamento ficou sumido no silncio; o vento tinha levado os gritos de dor. S se ouvia o rugido do rio. No ficou ningum no acampamento para lamentar a morte dos comanches, que nada tinham que ver com o bando de kiowas que tinha invadido o rancho de Bill Chapman. Ningum para chorar a perda da menina cobiada por Wade Smith, de pele escura e olhos azuis, olhos que delatavam o vestgio de sangue branco de algum dos seus antepassados. Nenhum dos seus a viu sofrer antes de morrer, pois a sua me tinha morrido antes que violassem a menina. Nessa primavera ela tinha feito dez anos.

CAPTULO 3
- Courtney, descuidaste de novo a tua aparncia. As damas no andam to desalinhadas. No te ensinaram nada nessa escola para meninas? A adolescente olhou de lado a sua nova madrasta, comeou a responder e depois mudou de ideia. Para qu? Sarah Whitcomb, convertida agora em Sarah Harte, s escutava o que desejava. De todos os modos, Sarah j no olhava para Courtney; a sua ateno estava dirigida para a quinta que apenas se via distncia. Courtney ergueu-se, percebendo a tenso dos msculos do seu pescoo e rangeu os dentes. Porque era ela a nica que recebia as reprimendas de Sarah? Em ocasies, a personalidade da mulher surpreendia Courtney. A maior parte das vezes, Courtney mantinha-se em silncio, encerrando-se em si mesma para evitar o sofrimento. Ultimamente, era inusual que Courtney Harte apelasse sua antiga coragem; s o fazia quando estava demasiado fatigada e j nada lhe importava. Nem sempre tinha sido um cmulo de insegurana. Foi uma menina precoce, com iniciativa, cordial e travessa. A sua me repreendia-a carinhosamente, dizendo que era um pequeno diabo. Mas a sua me tinha morrido quando ela tinha s seis anos. Durante os nove anos que se seguiram, Courtney foi enviada de uma escola para outra; o seu pai no tinha podido atender s exigncias da menina, incomodado pela sua esposa. Mas, aparentemente, Edward Harte tinha estado de acordo com essas coisas, pois Courtney s podia regressar ao seu doce lar durante umas poucas semanas por ano, e no vero. Nem sequer Corao Indomvel Pgina 7

ento encontrava o tempo suficiente para dedicar sua nica filha. Durante a maior parte da guerra, Edward tinha faltado em sua casa. Aos quinze anos, Courtney j tinha sofrido demasiado tempo a falta de amor. J no era aberta e cordial. Ficou introvertida e cautelosa, e era to sensvel que, ao menor sinal de desaprovao, encerrava-se em si mesma. As suas professoras, demasiado rigorosas, eram em grande parte responsveis pela timidez da jovem, mas essa atitude provinha sobretudo do seu contnuo esforo por recobrar o amor do seu pai. Edward Harte era um mdico to ocupado que os seus pacientes de Chicago rara vez lhe deixavam tempo para outra coisa. Era um sulista alto e elegante; tinha-se estabelecido em Chicago depois da sua boda. Courtney pensava que era o homem mais bonito e inteligente que conhecia. Adorava o seu pai e sofria intensamente cada vez que ele a olhava com olhos ausentes, que tinham a mesma cor castanho claro que os seus. No tinha tido tempo para dedicar a Courtney antes da guerra civil, e muito menos depois. A guerra tinha-o afectado profundamente, pois acabou a combater contra o Sul, de onde provinha, impulsionado pelos seus sentimentos humanitrios. Quando regressou ao seu lar, em 1865, no retomou a prtica da medicina. Isolou-se no seu estdio e bebeu para esquecer todas as mortes que no tinha podido evitar. A fortuna dos Harte diminuiu. Se no fosse pela carta que recebeu do seu antigo mentor, o doutor Amos, solicitando-lhe que fosse a Waco no Texas para o substituir, o pai de Courtney provavelmente tinha continuado a beber at morrer. Os sulistas decepcionados chegavam ao Oeste em busca de uma nova vida, dizia a carta do doutor Amos, e Edward optou pela esperana em vez da desiluso. Tambm seria uma nova vida para Courtney. J no deveria concorrer s escolas, afastada do seu pai. Teria a oportunidade de lhe demonstrar que no era uma carga e que o amava. Ambos estaremos juntos e a ss, disse. Mas quando o comboio em que viajavam se deteve no Missouri, o seu pai tinha feito algo inconcebvel. Tinha-se casado com a empregada que tiveram durante os ltimos cinco anos, Sarah Whitcomb. Aparentemente, tinha havido comentrios acerca da falta de decoro que pressupunha o feito de uma mulher de trinta anos viajar com o doutor Harte. Edward no amava Sarah e Sarah sentia-se atrada por Hayden Sorrel, um dos homens que Edward tinha contratado para os escoltar atravs do perigoso territrio do Texas. No mesmo dia da sua boda, Sarah transformouse noutra pessoa. A que antes era carinhosa e gentil com Courtney, converteu-se em autoritria, discordante, insensvel frente aos sentimentos alheios. Courtney tinha renunciado a tentar compreender os motivos dessa transformao. Limitou-se a iludir Sarah, o que no era fcil, dado que eram cinco pessoas viajando num vago de comboio atravs das plancies do Kansas. Essa manh tinham partido de Wichita e viajaram seguindo o curso do rio Arkansas, at que decidiram procurar uma quinta ou uma povoao onde Corao Indomvel Pgina 8

passar a noite. Quando chegaram zona de trezentos e vinte quilmetros de largura do territrio indgena, deveriam passar a noite intemprie em mais de uma ocasio. Territrio indgena. O nome, por si s, era suficiente para atemorizar Courtney. Mas Hayden Sorrel e o outro homem, a quem chamavam simplesmente Dallas, disseram que no havia nada a temer, sempre levavam consigo algumas cabeas de gado para subornar os ndios. Adquiriram uma carroa para transportar nela as escassas posses que levavam do seu lar. Compraram um veculo que j tinha feito esse caminho; consideraram que oferecia por isso uma certa segurana. Courtney teria preferido regressar ao Este e chegar ao Texas dando um desvio. Na realidade, essa tinha sido a ideia original: viajar pelo Sul e entrar no Texas pela fronteira do Este. Mas Sarah desejava visitar os seus parentes da cidade do Kansas antes de se estabelecer no distante Texas. Alm disso, quando Edward soube da existncia desse caminho usado para o transporte de gado sem correr perigo e soube que passava por Waco, que era o seu destino, empenhou-se em utiliz-lo. Apesar de tudo, j se encontravam no Kansas e demorariam muito tempo se viajassem directamente para o Sul. A verdade era que no desejava recorrer ao Sul e ver a destruio efectuada ali, podia evit-lo. Dallas cavalgou para a quinta que tinham visto e regressou para os informar que lhes permitiam passar a noite no armazm. - Estaremos bem, doutor Harte - disse Dallas a Edward - No tem sentido fazer um quilmetro e meio mais para chegar a Rockley. De todos os modos, uma cidade muito pobre. Pela manh tomaremos de novo o caminho junto ao rio. Edward assentiu e Dallas voltou a ocupar o seu lugar, ao lado da carroa. Courtney no gostava de Dallas nem do seu amigo Hayden. Este olhava vido para Sarah. Dallas era muito mais jovem que Hayden; teria vinte e trs anos, de modo que Sarah no lhe interessava. Mas demonstrava interesse por Courtney. Dentro da sua indelicadeza, Dallas era bem parecido, e Courtney ter-se-ia sentido muito lisonjeada pelo seu interesse, se no tivesse percebido que ele olhava avidamente para quantas mulheres se lhe apresentassem. Era inteligente o suficiente para no permitir que a novidade de que um homem se fixasse nela a perturbasse. Sabia que suscitava a ateno de Dallas porque este era um homem so e normal e ela era a nica mulher jovem nas proximidades. Courtney reconhecia que no era atraente; pelo menos no tanto para provocar o interesse dos homens se houvesse outras mulheres presentes. Possua belos olhos e um bonito cabelo e o seu rosto era regular. Mas os homens pareciam no notar. Contemplavam a sua figura cheiinha e de baixa estatura, e logo deixavam de a olhar. Courtney odiava o seu aspecto, mas comia demasiado para consolar a sua infelicidade. Poucos anos antes no lhe teria importado. Quando outras Corao Indomvel Pgina 9

crianas faziam piadas acerca da sua obesidade, comia mais ainda. Quando comeou a preocupar-se com o seu aspecto, esforou-se por adelgaar e conseguiu. Agora, diziam que eram cheiinha em vez de lhe chamarem gorda. Depois da sua boda, o pai de Courtney comeou a prestar-lhe ateno. Enquanto viajavam na carroa um junto ao outro, comearam a ter longas conversas. Na realidade, ela no atribuiu a mudana ao matrimnio. Pensou que provavelmente se devia intimidade imposta pela travessia. De todas as formas, comeou a pensar que talvez ainda houvesse esperanas. Quem sabe ele estava a comear a am-la novamente, tal como a amara antes da morte da sua me. Edward deteve a carroa frente ao armazm. Courtney, que sempre tinha vivido em Chicago, no podia evitar de se surpreender perante essa gente que, como esse rancheiro que lhes estava a dar as boas vindas, no tinha problemas em viver no meio da solido, sem vizinhos vista. Courtney gostava da solido, mas dentro de uma casa rodeada por outras coisas, sabendo que havia gente ao seu redor. Esse isolamento, esse deserto em que ainda vagueavam os ndios, no oferecia nenhuma segurana. O rancheiro era um homem corpulento, que pesava pelo menos cem quilos. Tinha olhos castanhos e um rosto redondo. Sorrindo, disse a Edward que dentro do armazm encontraria espao para guardar a carroa. Quando o fez de fato, ajudou Courtney a descer do veculo. - Que bonita s! - Comentou e depois ajudou Sarah - Mas necessitas de aumentar um pouco de peso, querida. s um palito. Courtney sorriu e voltou a cabea, rogando para que Sarah no tivesse ouvido. Esse homem estava louco. Dois anos a tentar emagrecer e ele dizialhe que era demasiado fraca. Enquanto tentava sufocar a sua confuso, Dallas aproximou-se dela por trs. Sussurrou-lhe ao ouvido: - Ele muito corpulento e gosta das mulheres grandes; no lhe prestes ateno. Dentro de um ou dois anos j te ters desfeito dessa gordura de beb e aposto que sers a mida mais bonita do Norte do Texas. Se Dallas tivesse podido ver a expresso do rosto de Courtney, teria percebido que no estava adulada. Ela estava mortificada. No podia suportar tantas crticas masculinas. Saiu correndo do armazm e dirigiu-se para a parte de trs. Contemplou a plancie que se estendia atravs de muitos quilmetros. As lgrimas assomaram aos seus olhos castanhos dourados, dando-lhes o aspecto de tanques de mel. Demasiado obesa, demasiado delgada; como podia a gente ser to cruel? Duas opinies to desencontradas podiam ser sinceras? Estava a aprender que os homens nunca dizem a verdade? Courtney j no sabia o que pensar.

CAPTULO 4
Elroy Brower mostrou-se muito simptico. Desde que construra a sua casa, nunca tinha recebido tantos visitantes. No dia anterior no havia trabalhado, Corao Indomvel Pgina 10

mas no lhe importava. No tinha desejos de regressar a Wichita para buscar o seu arado, sobretudo com a ressaca que havia tido o dia anterior, mas isso tampouco lhe importava. Era bom para um homem embriagar-se ocasionalmente. Alm disso, havia tido muitos hspedes; Bill Chapman e os demais haviam passado a noite no armazm dois dias atrs e haviam aberto muitas garrafas de whisky para celebrar a sua vitoria. S tinham faltado os dois Joes, que, depois da matana, se dirigiram directamente para o Sul. E no dia seguinte tinham chegado o doutor, as damas e os vaqueiros que acompanhavam o doutor. Essas damas tinham-se sentado a comer sua mesa. E eram verdadeiras damas, sem dvida. Percebeu ao observar os seus elegantes fatos de viajem e as suas malas. E a sua delicada pele branca, naturalmente. At tinha feito ruborizar a mais jovem. Elroy pensou que seria muito bom se decidissem permanecer ali durante uns dias. O seu arado podia esperar. Chapman tinha pago para que lho guardassem junto com os seus bois e Elroy podia ir busc-los quando quisesse. Mas o doutor disse que partiriam essa manh. Ao amanhecer, insistiu em ir caa para repor os vveres de Elroy. E bom, no havia nada de mal nisso. O doutor era um homem agradvel e refinado. Tinha observado que Elroy tinha trs rasges no pescoo e ofereceu-lhe um unguento. Quando o doutor mencionou os rasges, Elroy ruborizou-se. No por causa da vergonha, porque no estava envergonhado. Mas, havendo damas presentes, no podia mencionar que no tinha a ver com sexo nem com o que tinha acontecido no acampamento indgena. Mas o doutor no lhe tinha perguntado como tinha feito esses rasges E Elroy absteve-se de lhe dizer. A represlia tinha sido uma experiencia emocionante. Tambm contribuiu para tranquilizar Elroy a respeito da proximidade dos indgenas. Parecia simples mat-los... e tambm viol-los. No se explicou porque tinha estado to preocupado. S vacilou durante um segundo quando comprovou que a pequena selvagem que o tinha arranhado no era totalmente ndia. Aqueles olhos que o olharam com desprezo no podiam pertencer a uma ndia pura. Mas, de todos os modos, tinha-a violado. Depois da matana, estava demasiado ansioso para se conter. Elroy nem sequer se deu conta de que estava morta at que se afastou dela. No sentiu nenhuma culpa pelo sucedido, s irritao, porque no podia deixar de pensar naqueles olhos. Elroy sups que as damas j se tinham levantado e estariam vestidas, de modo que decidiu ir ao armazm para as convidar para o pequeno-almoo. Brevemente regressariam o doutor e Dallas. O outro vaqueiro, Sorrel, estava a fazer a barba junto ao bebedouro dos animais e seguramente estaria a contar histrias a Peter. Elroy temia que o rapaz no permanecesse com ele durante muito mais tempo. J tinha falado da possibilidade de se unir ao stimo regimento de cavalaria para lutar contra os ndios. Elroy tinha a esperana de que no se fosse antes da colheita. O campo de milho comeava a uns vinte metros da casa de madeira de Elroy. Os altos caules mexiam-se suavemente. Se Elroy o tivesse notado ao dirigirse ao armazm, teria pensado que havia um animal solto no campo, j que no soprava nem sequer uma leve brisa. Mas no o notou. Estava a pensar Corao Indomvel Pgina 11

que quando se fosse o grupo de Harte, ele iria a Wichita buscar o seu arado. Fazia meia hora que Courtney estava levantada e aguardava que Sarah conclusse o seu arranjo pessoal. Sarah era bonita e sempre empregava bastante tempo para se enfeitar; arranjava minuciosamente o seu penteado, empoava-se e aplicava um creme para evitar as queimaduras do sol. A vaidade de Sarah era responsvel pela demora da viajem. Ela tinha convencido Edward para que visitassem os seus parentes do Kansas porque desejava exibir o seu marido, um mdico importante, para que todos os seus conhecidos vissem que tinha arranjado um bom partido. O rancheiro fez muitos rudos desnecessrios antes de entrar no interior do armazm. - O toucinho j est preparado, senhoras, e se desejam vir l a casa para comer, batemos os ovos de imediato. - Voc muito amvel, senhor Brower - agradeceu Sarah sorrindo O meu marido j regressou? - No, senhora, mas penso que no h-de tardar. A caa abundante nesta poca do ano. O rancheiro saiu. Ao ouvir que voltava a repetir os rudos junto porta, Courtney meneou a cabea. Sabia porque os tinha feito ao chegar, mas, porque os fazia ao sair? E ento abriu a porta e Elroy Brower caiu para dentro, apertando os msculos. Uma longa vareta tinha-se cravado na sua carne. Mas, porque faria tal coisa? - Deus meu, havia mais - grunhiu Elroy pondo-se de p; ao faz-lo, partiu a vara da flecha. - Que sucedeu, senhor Brower? - Perguntou Sarah aproximando-se. Elroy voltou a grunhir. - Os ndios. Esto a atacar-nos. - Sarah e Courtney olharam-no, boquiabertas; Elroy indicou com voz rouca - Ali. Cavei um poo para a minha mulher por esta mesma razo. Era uma mulher corpulenta, de modo que ambas cabem nele. Entrem nele e no saam, ainda que renasa a calma. Devo voltar a casa para buscar a minha arma. E saiu. Nem Sarah nem Courtney queriam acreditar nas suas palavras. Isso no estava a suceder. No era possvel. Quando Sarah ouviu o disparo da arma, sentiu uma sensao de mau estar fsico. - Vai para o poo, Courtney - gritou Sarah, correndo por sua vez para l - Oh, Deus! No pode ser, justamente agora que tudo estava a resultar to bem. Courtney dirigiu-se mecanicamente para o poo atrs de Sarah. Era como uma caixa sem fundo. O poo tinha uma profundidade de dois metros e o seu dimetro era suficiente para que ambas se pudessem esconder. - Fecha a tampa - disse Sarah. Os seus olhos cinzentos estavam dilatados pelo terror. Depois disse: - No h nada a temer. No nos vero. Nem sequer vm ver aqui. Eles... Interrompeu-se ao ouvir um grito que provinha do armazm: era um grito terrvel, carregado de dor. O que se seguiu foi ainda pior: mltiplos sons, sons Corao Indomvel Pgina 12

de animais, que se faziam cada vez mais intensos. E depois ouviu-se um alarido agudo prximo da porta do armazm. Courtney reagiu e fechou a tampa. Ficaram submersas numa escurido total que lhes produziu mais medo ainda. - Sarah. Sarah! Quando Courtney se deu conta de que Sarah tinha perdido os sentidos, comeou a chorar. Ainda que percebesse o calor do corpo da mulher cada junto a ela, sentiu-se sozinha. Ia morrer, e no queria morrer. Sabia que morreria vergonhosamente; que gritaria e rogaria e que morreria na mesma. Todos sabiam que os ndios no tinham piedade. " Oh, Deus, se devo morrer, no permitas que lhes implore compaixo. Ajudame a ter coragem de no pedir clemncia", murmurava a jovem para si. Quando Edward Harte ouviu o primeiro tiro, regressou apressadamente quinta. Dallas seguiu-o. Mas quando se aproximaram o suficiente para ver o que estava a suceder, o jovem deixou o lugar. Dallas no era um heri. Edward no se apercebeu que correu o resto do caminho a ss, pois s pensava na sua filha e em como salv-la. Aproximou-se da quinta por um lado e viu quatro ndios que rodeavam os corpos de Peter, o ajudante, e de Hayden Sorrel. O primeiro tiro de Edward foi em branco, mas imediatamente depois alcanou-o uma flecha, que se cravou no seu ombro. Provinha do armazm. Disparou a sua arma nessa direco. Foi o seu ltimo tiro. Duas flechas mais o alcanaram e caiu do cavalo. No se voltou a mover. Os oito comanches tinham cumprido a sua obrigao. Tinham seguido as marcas de treze cavalos que se dirigiam a essa quinta. Tinham comprovado que s onze cavalos continuaram o seu caminho. Isso indicava que havia dois homens na quinta; dois dos treze que os guerreiros perseguiam. Um desses dois j estava morto. O rancheiro corpulento ainda continuava com vida. Elroy tinha apenas uma ferida. Estava a meio do caminho entre o armazm e a casa. Quatro ndios acossavam-no e ameaavam-no com as suas facas, enquanto os outros comanches inspeccionavam a casa e o armazm. Dois comanches entraram no armazm. Um subiu carroa e revolveu o seu contedo. O outro examinou o edifcio em busca de lugares que pudessem servir de esconderijo. Os seus olhos esquadrinhavam tudo com minuciosidade. O seu rosto inexpressivo no revelava os seus pensamentos, mas estava desfigurado de dor. No dia anterior tinha ido ao acampamento comanche e tinha observado a cena dantesca provocada pelos homens brancos. Depois de trs anos de ausncia, tinha regressado para visitar a sua famlia, mas chegou demasiado tarde, para salvar a sua me e a irm. A vingana no compensaria o sofrimento de ambas, mas o ajudaria a mitigar a sua prpria dor. Viu marcas de pisadas na terra e seguiu-as at chegar ao poo. Levava na sua mo a faca afiada que usava para tirar a pele aos animais. Courtney no tinha ouvido os dois ndios que entraram no armazm. O seu corao batia com tal fora, que apenas podia ouvir os rudos do exterior. Corao Indomvel Pgina 13

De repente abriu-se a tampa do poo e Courtney foi agarrada brutalmente pelos cabelos. Cerrou com fora os olhos, para no ver o golpe mortal. Sabia que lhe cortariam a garganta, pois o ndio puxou-lhe a cabea para trs, para deixar o pescoo a descoberto. Que seja rpido, oh Deus, que seja rpido. Ela no abria os olhos, mas ele desejava que o olhasse enquanto lhe dava a morte. A outra mulher, cada no poo, estava desmaiada, mas esta estava alerta e a tremer. Mas negava-se a olh-lo, apesar de ele lhe puxar os cabelos violentamente, enroscando-lhos ao redor da sua mo. Sabia que lhe estava a fazer mal, mas ela permanecia com os olhos fechados. E ento, apesar de o cegar a fria, comeou a observ-la. Comprovou que era uma forasteira. As suas roupas eram finas; no estavam feitas de algodo desbotado. A sua pele era muito branca; no podia ser a mulher ou a filha de um rancheiro; era uma pele quase translcida, que o sol no tinha bronzeado. Os seus cabelos pareciam de seda; no eram castanhos nem ruivos, mas uma mistura de ambos os tons. Ao olh-la detalhadamente viu que no tinha mais de catorze anos. Lentamente dirigiu o seu olhar para a carroa e viu os vestidos que Dedo Torcido tinha tirado de l. Soltou os cabelos da jovem. Courtney estava demasiado aterrorizada para manter os olhos fechados por mais tempo. Haviam decorrido vrios minutos e a sua garganta continuava intacta. Quando o ndio a soltou, no soube o que pensar. Mas quando abriu os olhos, esteve a ponto de sofrer um desmaio. Nunca tinha visto nada to terrvel como esse ndio: os seus cabelos eram compridos e muito negros e estavam recolhidos em duas tranas. O seu peito nu estava pintado de cor vermelho claro. Diferentes tons de pintura dividiam o seu rosto em quatro partes, ocultando o seu semblante. Mas os seus olhos, fixos nos dela, produziram-lhe uma impresso estranha. No pareciam pertencer-lhe. No eram ameaadores como a sua atitude e o resto do seu aspecto. Courtney observou-o a olhar para o longe e logo novamente para ela. Ela atreveu-se a olhar o resto dele com detalhadamente. Chegou at mo que empunhava a faca, apontada a ela. Ele viu que os olhos dourados da jovem se abriam ao ver a faca, e depois viua desmaiar. Grunhiu ao ver que caa junto outra mulher. Estpidas mulheres do Oeste! Nem sequer tinham tido a precauo de levar uma arma. Vacilou. As bochechas redondas da jovem eram muito similares s da sua irm. No podia mat-la. Fechou a tampa do poo e afastou-se, fazendo um sinal a Dedo Torcido para lhe indicar que j tinham perdido demasiado tempo.

CAPTULO 5
Elroy Brower maldisse o destino que o tinha impulsionado a ir a Wichita no dia em que Bill Chapman passou por l. Sabia que ia morrer. Mas, quando... quando? Ele e os seus captores estavam a muitos quilmetros da sua quinta. Tinham cavalgado para Norte, seguindo as pegadas de Chapman, e no Corao Indomvel Pgina 14

tinham parado at ao meio-dia. Quando Elroy se deu conta do que lhe iam fazer, defendeu-se to ferozmente que quase todos os ndios tiveram que intervir para o submeter. Em poucos minutos arrojaram-no ao cho abrasado pelo sol do meio-dia, despiram-lhe as suas roupas e deixaram-lhe expostas as partes do seu corpo que nunca tinham estado descobertas debaixo dos raios ardentes. Os malditos selvagens sentaram-se volta dele, contemplando como suava. Um deles batia a cada cinco segundos com um pau sobre a flecha que tinha cravada no msculo e a dor atravessava-o em forma de ondas incessantes. Sabia o que desejavam; tinha sabido desde que lhe assinalaram os trs homens mortos na quinta. Pacientemente, deram-lhe a entender; levantando dois dedos, assinalando a ele e depois aos trs cadveres. Sabiam que dois dos homens que haviam participado na matana dos ndios estavam na quinta e sabiam que ele era um deles. Tentou convence-los de que no era um dos que eles procuravam. Apesar de tudo, havia dois cadveres mais, assim, como podiam estar certos? Mas no acreditaram nele, e cada vez que no lhes respondia satisfatoriamente, torturavam-no. Quando assinalou o corpo de Peter, j tinha meia dezena de pequenas feridas. O que importava? O rapaz j estava morto e no podia sofrer mais. Mas Elroy sofreu ao ver o que faziam com o corpo de Peter. Vomitou quando viu que castravam o corpo de Peter, colocando o troo de carne, dentro da sua boca, que logo a fecharam, cosendo-a. A mensagem seria muito clara para aquele que encontrasse o corpo mutilado de Peter. E s Elroy saberia que no o tinham feito enquanto Peter ainda estava com vida. Seria ele to afortunado como Peter? Sups que a nica razo porque, entretanto, estava vivo era que desejavam que os conduzisse at onde se encontravam os outros que tinham assistido matana. Podia dizer-lhes quanto sabia, se deixassem de o torturar, mas de que serviria se os canalhas no podiam compreender? E o pior era que no sabia como encontrar a maioria dos outros. Acreditariam? Claro que no. Um dos comanches inclinou-se sobre ele. Por causa do sol, Elroy s podia ver uma figura escura. Tentou levantar a cabea e, durante um instante, viu as mos do ndio. Seguravam vrias flechas. Acabariam com ele agora? Ainda no. Quase suavemente, o ndio explorou uma das feridas de Elroy. E depois, lentamente e provocando-lhe uma dor agudssima, introduziu uma flecha dentro da ferida; colocou-a de atravessada dentro do msculo e oh, Deus! Tinham posto algo na ponta da flecha, de modo que queimasse. Era como se tivessem deixado cair sobre a sua pele uma brasa a arder. Elroy apertou os dentes para no gritar. Tampouco gritou quando fizeram o lesmo com as feridas restantes. Suportou sem uma queixa. S tinha seis feridas e podia aguentar. Logo o deixariam em paz por um bocado, para que o seu corpo absorvesse a dor. Elroy tentou no pensar na dor. Pensou nas damas que tinham tido a m sorte de se alojar na sua quinta. Agradecia no ter tido que contemplar quanto podia ter-lhes acontecido. De repente, voltou a ver aqueles olhos obsessivos Corao Indomvel Pgina 15

que o olhavam com desprezo. No tinha valido a pena violar a menina ndia. Nada podia valer a pena em troca disto. Finalmente, Elroy gritou. Como no tinha outras feridas, o ndio inferiu-lhe uma nova e cravou nela outra ponta de flecha. Elroy compreendeu que no se deteriam at que o seu corpo estivesse completamente coberto de flechas. J no podia tolerar mais, porque sabia que a dor no cessaria. Gritou, maldisse e proferiu alaridos, mas voltaram a feri-lo e a sensao abrasadora intensificou-se. - Malditos! Canalhas! Direi quanto queiram saber. Direi qualquer coisa. - Dirs? Elroy deixou de gritar e durante um segundo esqueceu as dores. - Falas espanhol? - Perguntou ofegante - Graas a Deus! Havia esperanas. Podia negociar com eles. - O que desejas dizer-me, rancheiro? A voz era agradvel e suave e desconcertou Elroy. - Liberta-me e darei os nomes dos homens que procuram. E direi onde os podem encontrar adicionou, sem alento. - Dirs de todas as maneiras, rancheiro. No ests a trocar informaes para viver, mas para morrer... uma morte rpida. Elroy tinha abrigado esperanas. Deixou-se cair pesadamente para trs. Estava derrotado. S lhe restava desejar que fosse rpido. Disse aos ndios os nomes, as descries e todos os lugares possveis onde podiam ser encontrados os homens. Respondeu a cada uma das perguntas e depressa, concluindo com a frase: Agora, mata-me. - Como mataste as nossas esposas, mes e irms? O ndio que falava de forma clara e precisa colocou-se aos ps de Elroy. Elroy podia v-lo claramente; via o seu rosto, os seus olhos... Oh, Deus! Eram os olhos dela e olhavam-no com o mesmo dio. Ento Elroy sups que esse homem no tinha a inteno de o matar com rapidez. Elroy humedeceu os lbios. Conseguiu balbuciar. - Era boa. Algo dbil, mas satisfez-me completamente. Fui o ltimo a possuila. Morreu debaixo do meu corpo, com o meu... O grito desgarrado do ndio interrompeu as palavras de Elroy. Um dos comanches tentou deter o jovem guerreiro, mas no conseguiu. A dor de Elroy foi mnima; foi o culminar das dores anteriores. O terrvel foi a impresso de contemplar o membro que esteve a ponto de mencionar. O ndio tinha-o cortado e mantinha-o ao alto. Depois matou-o. A uns cinco quilmetros de ali, Courtney Harte contemplava com desolao o contedo disperso da carroa: as roupas rasgadas, a porcelana partida, os alimentos pisados. No conseguia decidir o que resgatar de tudo aquilo. Na realidade, no estava em condies de tomar nenhuma deciso. Sarah, pe sua vez, olhava para os seus pertences como se no se tivesse passado nada de grave. Para Courtney, o simples feito de estar viva era inacreditvel. O seu pai tinha desaparecido. Berny Bixler, o vizinho mais prximo de Elroy Brower, tinha visto o fumo que Corao Indomvel Pgina 16

saa de casa de Elroy e foi averiguar o que se passava. Encontrou os dois cadveres atrs da casa e a Sarah e Courtney dentro do poo. No havia sinais de Dallas, Elroy Brower nem de Edward Harte. Mas o pai de Courtney tinha estado ali porque o seu cavalo estava no milheiral e tinha manchas de sangue. Estaria Edward ferido? - Se tivesse fugido e se tivesse ido a Rockley em busca de ajuda, tinham-no visto disse-lhes Berny - o mais provvel que os ndios o tenham levado junto com os outros dois. Pensaram talvez que dois cativos corpulentos lhes seriam teis. - Porque o diz, senhor Bixler? - Perguntou Sarah. - Pensei que, geralmente, levavam cativas as mulheres. - Rogo-lhe que me desculpe, senhora - disse Berny; - mas se um ndio as visse a ambas, pensaria que no resistiriam viagem. - viagem? Voc parece saber o que pensam fazer estes ndios - disse Sarah secamente. No sei como pode sab-lo. Pode ser que tenham um acampamento nas proximidades, no assim? - Tinham, senhora, claro que tinham. Por isso mesmo. Este ataque no se realizou para roubar gado. O filho de Lars Handley, John, foi a Rockley h duas noites e disse que ele, Elroy e Peter se tinham unido a uns homens de Wichita para eliminar os kiowas do Sul que pensavam atacar Rockley. Afirmou que j no teramos problemas porque tinham matado at ao ltimo homem, incluindo as mulheres e crianas. Mas parece que alguns sobreviveram. Os que vieram aqui talvez estivessem caando e, ao regressar, comprovaram que a sua tribo tinha sido eliminada. - Essas so meras suposies, senhor Bixler. Os kiowas no devem ser os nicos ndios que h por estas paragens. O rancheiro, contrariado, disse: - John Handley tambm se gabou de quanto tinha feito nesse acampamento indgena e que no posso repetir diante de uma dama. - Por Deus! - Exclamou Sarah, ironicamente. - De modo que violaram algumas ndias. Isso no significa que... - Se deseja saber o que significa, v ali contemplar o cadver do Peter, senhora - disse com indignao. - Mas no lho aconselho. O que lhe fizeram no agradvel. Ao outro homem no lhe tocaram; a sua ferida era limpa. Mas provvel que tenha pesadelos durante muito tempo pensando no que fizeram com Peter. E calculo que encontraremos Elroy nas proximidades e que o seu aspecto ser similar. No preciso ser muito inteligente para saber que s procuravam a eles os dois e porqu. Se lhes tivessem interessado as mulheres, teriam levado vocs. No; foi uma vingana e nada mais. Depois de uma pausa, concluiu: - Procurem que John Handley e v embora o quanto antes deste sitio, porque o assunto no acabou. Esses ndios no cessaro at ter apanhado todos os homens que procuram.

Corao Indomvel

Pgina 17

CAPTULO 6
- Bem, ali vai outro, Charley. Pensas que teremos outro tiroteio? Charley deitou o resto de tabaco dentro da cuspideira que estava junto varanda da galeria antes de olhar para o estranho que avanava pela rua. - Podia ser, Snub. H outros dois na cidade. Podia ser... Os dois amigos puseram-se para trs nas suas cadeiras, frente ao estabelecimento de Lars Handley. Costumavam passar a maior parte do dia na loja de Handley, conversando sobre quantos passavam por ali. Desse stio podiam ver os dois extremos da nica rua da povoao. - Pensas que veio comprar gado? - Perguntou Snub. - No tem tipo de vaqueiro - respondeu Charley. - Esse homem um pistoleiro. - Muitos pistoleiros converteram-se em vaqueiros e vice-versa. - verdade. Observando a expresso de Charley, Snub compreendeu que insistia na sua primeira opinio e que s tinha estado de acordo com ele para o satisfazer. - Pergunto-me quantos ter matado. - Eu no sei lho perguntaria - grunhiu Charley. Depois, de repente, entre cerrou os olhos. - Este parece conhecido. No esteve aqui antes? - Creio que ests certo, Charley. Foi h um par de anos, verdade? - Diria que trs ou quatro. - Sim. Eu lembro-me. Chegou muito tarde uma noite; reservou um quarto no hotel mas no permaneceu aqui. Lembro-me que fizeste um comentrio sobre as extravagncias dos jovens. Charley assentiu, satisfeito por os seus comentrios fossem to profundos para serem recordados. - No consigo recordar o nome que deu no hotel. Tu lembras-te? - Soava a estrangeiro, verdade? - Sim, mas s o quanto recordo. Agora estarei a pensar durante todo o dia. - Bem, parece que se dirige novamente ao hotel - disse Snub quando o forasteiro deteve ali o seu cavalo. - Porque no nos aproximamos e damos uma vista ao livro de registos? - Agora no, Snub - respondeu Charley. - A mulher de Ackerman diz-nos. - No sejas cobarde, Charley. provvel que a bruxa ainda no se tenha levantado da cama. E a menina Courtney no se importar se permanecermos durante uns minutos no vestbulo a vermos o livro. - Covarde eu - grunhiu Charley. - Seguramente mudei de nome; todos o fazem, assim no poderei satisfazer a minha curiosidade. Mas se desejas que te grite essa harpia que se casou com o Harry, pe-te em p e vamos para l. Um leve sorriso assomou aos lbios de Courtney quando fechou a porta do quarto de hspedes que acabava de limpar. Tinha encontrado outro jornal. Rockley no possua um jornal prprio e as nicas noticias que lhe chegavam do mundo exterior provinham das conversas dos estranhos que passavam por ali ou de algum jornal que os hspedes do hotel deixavam esquecido. Isso no ocorria com frequncia. Quando se vivia numa povoao que no tinha Corao Indomvel Pgina 18

jornal prprio, os jornais eram to bons como os livros. A maioria das pessoas agarravam-se aos seus. Sarah possua uma coleco de jornais, mas jamais a compartia, de maneira que Courtney sempre tratava de encontrar algum antes dela. Escondeu o jornal debaixo do monte de mantas sujas que devia lavar e foi para a escada, com a inteno de o guardar no seu quarto que era no andar de baixo, antes de se dedicar a lavar a roupa. No alto da escada, Courtney vacilou ao ver o forasteiro que aguardava no andar de baixo. Deteve-se e fez algo que rara vez fazia: olhou-o fixamente. Deu-se conta da sua prpria atitude e repreendeu-se a si mesma, mas olhava-o. Por alguma razo, este homem suscitou o seu interesse como no tinha feito nenhum outro. Primeiro observou que era alto e rgido. Em segundo lugar, olhou o seu perfil aquilino. Mas o atractivo geral do seu rosto foi o que mais a impressionou. Estava segura de que devia ser muito bonito, mas s via o seu perfil esquerdo. E era moreno; levava jaqueta e calas pretas; os seus cabelos escorridos eram negros e a sua pele bronzeada. a camisa e o leno que levava no pescoo eram cinzento-escuro. O homem no tinha tirado o chapu de aba ao entrar, mas pelo menos no levava as esporas. Era estranho, j que os alforges que tinha no seu ombro sugeriam que tinha chegado povoao cavalgando e Courtney nunca tinha visto um homem que cavalgasse sem esporas. Ento observou o que antes no havia notado, porque s via o seu perfil esquerdo: trazia cintos duplos, o que significava que seguramente tinha um revlver junto ao seu msculo direito. No era muito surpreendente, j que quase todos os homens do Oeste traziam revlver. Mas isso, unido ao seu aspecto, f-la pensar que no o trazia s para se proteger. A Courtney desagradava-lhe os pistoleiros. Via-os como valentes provocadores e, na realidade, quase todos eles eram. Essa espcie de homens pensava que podia fazer ou dizer qualquer coisa. Eram muito poucos os que possuam a coragem de se enfrentar com eles porque corriam o risco de morrer. Como Courtney trabalhava no nico hotel da povoao, no podia evitar encontrar-se com pistoleiros. Um deles tinha estado a ponto de viol-la; outros tinham-lhe roubado beijos. Tinham lutado por ela, tinham-na cortejado e tinham-lhe feito as propostas mais incrveis. Por isso desejava fervorosamente sair de Rockley e nunca quis casar com nenhum homem do lugar, mesmo quando teve a oportunidade de fugir do hotel, onde trabalhava de manh at noite como qualquer criada. Depois de assinar o livro de registos, o forasteiro deixou a pena. Courtney voltou-se e desceu apressadamente pela escada de trs que dava directamente para o exterior. No era a sada mais conveniente, mas no desejava passar pela cozinha, onde se podia encontrar com Sarah, que a repreenderia porque perdia o tempo. No, rodearia o hotel e entraria pela porta principal. Mas f-lo-ia depois que o forasteiro tivesse subido para o seu quarto. Corao Indomvel Pgina 19

No estava segura de porque no desejava que ele a visse, mas no o desejava. No era porque vestisse o seu vestido mais velho nem porque estava despenteada. No lhe importava o que pudesse pensar dela. Provavelmente, permaneceria ali s uma noite como a maioria dos hspedes e assim no voltaria a v-lo. Courtney dirigiu-se para a entrada principal, agachando-se ao passar frente s janelas do salo que davam para o lado do hotel, para poder espiar antes de entrar e assegurar-se que ele no estava ali. Foi para a porta sem se dar conta de que ainda levava entre os seus braos o monte de mantas sujas. S queria chegar ao seu quarto, esconder o jornal e voltar ao seu trabalho. Da rua, Charley e Snub observavam as manobras de Courtney. Porque demnios examinava pela porta de entrada em vez de a abrir e se encostava contra o muro, como se se ocultasse? Mas ento, a porta abriu-se e o desconhecido saiu, cruzou a galeria, desceu os degraus e dirigiu-se at onde estava o seu cavalo. Como olhavam para o pistoleiro, no viram Courtney que entrava rapidamente no hotel. Depois Snub deu-se conta de que j l no estava. - O que foi isto? Charley estava a observar o forasteiro, que levava o seu cavalo ao estbulo. - O qu? - Tive a impresso que a menina Courtney se estava a esconder desse homem. - Bom, no se a pode culpar por isso. Recordas o que sucedeu com Polecat Parker: levou-a para o seu quarto e aterrorizou-a com as suas atitudes. No sei o teria acontecido se Harry no a tivesse ouvido gritar e no o tivesse expulsado com a sua espingarda. E depois o estpido vaqueiro que se tentou apoderar dela na rua e a levou com ele. Ela magoou seriamente o tornozelo ao cair do cavalo. E depois... - Ambos sabemos que tem tido problemas desde que vive aqui, Charley. Provavelmente pensa que este tambm os causar. Por isso trata de no se cruzar com ele. - Talvez. Mas, alguma vez a viste sair do hotel s para iludir um homem? - No. - Ento, quem sabe esteja interessada neste. - Maldio, Charley, isso no faz sentido. - Acaso o que fazem as mulheres tem sentido alguma vez? - Perguntou Charley, rindo. - Mas... achei que pensava casar-se com Reed Taylor. - Isso o que a sua madrasta quer. Mas no suceder; sei por Mattie Cates. Courtney gosta tanto de Reed como gostava Polecat. Dentro do hotel, Courtney dirigiu um olhar rpido ao registo que estava aberto sobre a escrivaninha, antes de ir para o seu quarto. Chamava-se Chandos. Isso era tudo; apenas um nome.

CAPTULO 7
Corao Indomvel Pgina 20

- Por favor, Courtney, depressa. No tenho muito tempo e prometeste ajudarme a escolher o tecido do meu novo vestido. Courtney olhou para Mattie Cates por cima do seu ombro. Mattie estava sentada sobre um barril. Courtney fez um gesto pouco amvel. - Se tens tanta pressa, vem e ajuda-me a estender estas mantas. - Ests a brincar? Quando chegar a casa devo lavar a minha prpria roupa, e as ceroulas de Pearce so pesadssimas. Os meus braos estariam desfeitos de comeasse agora. No sei porque me casei com um homem to corpulento. - Quem sabe estavas apaixonada - sugeriu Courtney, sorrindo. - Quem sabe - respondeu Mattie, sorrindo por sua vez. Mattie Cates tinha caractersticas contraditrias. A ruiva pequena, de olhos azuis, era geralmente cordial e amistosa; mas noutras ocasies era reservada e silenciosa. Aparentemente independente e s vezes to autoritria como Sarah, tambm tinha inseguranas ocultas, as que s as suas amizades ntimas conheciam. Courtney era uma das suas amigas ntimas. Mattie acreditava firmemente que obtinha da vida o que punha nela, que podia fazer quanto se propusera e dizia: faz por ti mesmo, porque ningum o far. Mattie tinha demonstrado a veracidade dessa filosofia, superando o seu prprio carcter e conquistando Pearce Cates dois anos atrs, quando ele era um dos homens que estavam apaixonados por Courtney. Mattie nunca tinha censurado sua amiga essa paixo. Tinha-se alegrado quando Courtney se transformou de patinho feio num lindo cisne e considerava engraado que os homens que jamais tinham reparado em Courtney, imediatamente se sentiram to atrados por ela. Em ocasies, Mattie pensava que Courtney era a sua criao. No no que concerne beleza, naturalmente, pois esta era consequncia do crescimento dos dois ltimos anos e, com grandes esforos, ela tinha conseguido adelgaar. Mas Courtney j no era to tmida nem nervosa como antes, nem aceitava as culpas por tudo quanto lhe acontecia, como se o merecesse. Devia estimul-la, acicat-la e amedront-la, mas Mattie gostava de pensar que tinha conseguido insuflar um pouco de coragem na sua amiga. Courtney at se atreveu a enfrentar Sarah; nem sempre, mas muito mais do que antes. Nem sequer tolerava j as imposies de Mattie. Courtney tinha comprovado quo grande era a sua coragem. Courtney depositou o cesto vazio sobre a tina de lavar. - Bom, menina impacincia, vamos. Mattie inclinou a cabea para um lado. - No te vais pentear ou mudar de vestido? Courtney tirou o elstico com que segurava os seus compridos cabelos castanhos, voltou a prend-los e alisou-os com as mos. - J est. Mattie riu. - Creio que ests bem. Os teus vestidos velhos assentam-te melhor que o meu mais bonito vestido novo. Corao Indomvel Pgina 21

Courtney sorriu levemente, mas voltou-se para que Mattie no o notasse. Ainda usava a roupa que tinha h quatro anos atrs quando foi pela primeira vez a Rockley, apesar de que j lhe parecia pequena e de que os seus vestidos eram de cor pastel, como os que usavam as moas mais jovens. Tinha-os arranjado para adapt-los sua silhueta delgada e alguns dos vestidos possuam bainhas amplas que lhe permitiram alarg-los. Mas a maior parte deles foram alargados com vrios pedaos de pano. Os velhos vestidos de Courtney, de seda e musselina de crepe da China e de Angor, os seus colarinhos, os seus xailes e blusas e at os seus casacos de vero e inverno, de veludo fino, estavam fora de lugar em Rockley. E Courtney nunca tinha gostado de chamar a ateno. O seu aspecto j a fazia por si chamativa, e incomodava-lhe que a sua vestimenta piorasse a situao. Rockley era uma povoao pequena; s possua duas tabernas e um bordel de recente inaugurao. Havia uma grande escassez de mulheres jovens e solteiras, e nos dois ltimos anos, Courtney tinha sido muito cortejada. Quando Richard, o jovem ferreiro, a pediu em casamento, surpreendeu-se tanto que esteve a ponto de o beijar. Nunca pensou que lhe fariam uma proposta sria e honesta. Mas o ferreiro s queria uma esposa. No a amava. Ela tampouco o amava. O mesmo sucedeu com Judd Bakes, com Billy e com Pearce, que tambm desejavam casar-se com ela. E no estava apaixonada por Reed Taylor, que sempre a perseguia. Dava por certo que finalmente a conquistaria. - Alguma vez ouviste falar de um tal senhor Chandos, Mattie? Courtney ruborizou-se, perguntando-se porque formulava essa pergunta. Caminhavam para o hotel e Mattie respondeu: - No. Parece um nome sado de um livro de histria, similar aos dos antigos cavaleiros medievais de quem me falaste. - Sim; soa um tanto fora de poca, verdade? - Tambm soa um tanto estranho. Porque perguntas? - Por nada. Courtney encolheu os ombros. Mas Mattie insistiu. - Vamos. De onde ouviste esse nome? - Reservou um quarto no hotel esta manh. Pensei que j tinhas ouvido falar dele; que talvez fosse conhecido. - Outro com m reputao, no? - O seu aspecto o faz supor. - Bem, se um homem mais velho, podia perguntar ao Charley ou ao Snub. Conhecem todos os pistoleiros de pssima reputao e sabes que lhes fascinam os falatrios. - No to velho; deve ter vinte e cinco ou vinte e seis anos. - Ento provvel que no o conheam, mas se s desejas saber quantos homens matou... - Mattie! No desejo saber tal coisa. - Bem, ento, o que desejas saber? - Nada; nada em absoluto. - Ento, porque perguntas? - Um momento depois adicionou - esse? Corao Indomvel Pgina 22

O pulso de Courtney acelerou-se e logo voltou ao seu ritmo normal. Na margem da frente, junto taberna de Reed, apoiado contra um poste, estava um dos outros dois pistoleiros que tinham chegado recentemente povoao. - No; esse Jim Ward informou Courtney. - Chegou ontem, com outro homem. - Jim Ward? Esse nome sim parece-me conhecido. No era um dos que aparecia num cartaz enviado por Wild Bill de Abilene o ano passado e nele pediam a sua captura? Courtney encolheu os ombros. - Nunca compreendi porque o xerife Hickok nos enviou esses cartazes. Nunca tivemos um xerife na povoao. - Ningum queria ocupar esse cargo em Rockley e por essa razo muitos bandidos afluam povoao. - No importaria que o procurassem. Quem o prenderia em Rockley? - verdade - disse Mattie - mas ajuda-nos a saber de quem devemos mantermo-nos afastadas. - Eu mantenho-me afastada de todos eles o mais possvel - disse Courtney, estremecendo. - Naturalmente, mas sabes o que quero dizer. Se Harry tivesse sabido que Polecat Parker o procurava, tinha-o matado em vez de o expulsar simplesmente da povoao. Courtney ficou tensa ao ouvir mencionar esse nome. - No me lembres. Durante meses, Sarah enfureceu-se muito quando pensava na recompensa de mil dlares que recebeu uma pessoa da cidade de Hays por capturar esse bandido. Mattie riu. - Sarah enfurece-se sempre por algo. As duas jovens cruzaram a rua, com a esperana de evitar os fortes raios de sol. O vero chegava ao seu fim, mas no Kansas no se notava. Courtney no se expunha ao sol, excepto quando estendia a roupa, mas ainda assim, todos os veres adquiria um suave tom bronzeado. Combinava muito bem com a cor dourada dos seus olhos. Lars Handley sorriu s jovens quando entraram na sua loja. Estava a atender Birney Bixley, que tambm as saudou. Outros quatro clientes se aproximaram. Na loja de Handley podia-se encontrar praticamente qualquer coisa, sempre que se tratasse de um objecto prtico. A nica coisa que no se vendia, era carne; mas Zing Hodges, um ex-caador de bfalos, tinha aberto um mercado de carne junto loja de Handley. Tambm na loja de Handley, os homens podiam barbear-se ou cortar o cabelo e, em caso de necessidade, Hctor Evans podia extrair-lhes um dente. O barbeiro alugava aquele pequeno canto da loja a Lars, porque nunca se decidia a estabelecerse definitivamente em Rockley, de modo que no desejava investir dinheiro numa loja prpria. Mattie levou Courtney para o muro onde colavam os velhos cartazes com os rostos dos homens procurados pela lei. - Vs? - disse Mattie. - Trezentos dlares de recompensa por Jim Ward. Corao Indomvel Pgina 23

Acusado de assassinato, roubo mo armada e outros crimes no Novo Mxico. Courtney examinou o cartaz e o retrato feito a lpis do homem que efectivamente se parecia com Jim Ward que se alojava no hotel. - Diz que o procuram vivo ou morto. Porque fazem isso, Mattie? Desse modo concedem a todos o direito de matar. - Devem faz-lo; de contrario, ningum se preocuparia por procurar os criminosos. Pensas que algum se atreveria a persegui-los se soubessem que no podiam mat-los? Sempre se produz uma luta e se o caador, o xerife ou quem seja for, no um bom atirador, morto. Corre esse risco. Se bom, captura o homem e obtm a recompensa; e h um criminoso a menos para incomodar as pessoas decentes. Preferirias que ningum o fizesse? - No, suponho que no - aceitou Courtney suspirando. Nunca tinha respostas para os argumentos razoveis de Mattie. - Mas parece to cruel... - s demasiado bondosa - sentenciou Mattie. No me vais dizer que lamentaste a morte de Polecat Parker. - No. - Ah bom; so todos iguais, Courtney. melhor para ns todos que estejam mortos. - Imagino que sim, Mattie. Mattie sorriu. - No tens remdio, Courtney. Terias compaixo por uma serpente. Courtney meneou a cabea. - Uma serpente? No acredito. - Bom, de todos os modos - disse Mattie assinalando o cartaz - lgico que este tonto mude o nome, havendo tantos cartazes como este vista. - Quem sabe gosto do meu nome. As jovens reprimiram o flego e voltaram-se. Jim Ward estava junto a elas e no parecia nada contente. De estatura mdia, magro, olhos juntos e nariz torcido, usava um bigode descuidado que se estendia at ao maxilar. Arrancou o cartaz, dobrou-o e guardou-o no seu bolso. Poisou os seus frios olhos cinzentos sobre Mattie, que emudeceu. Courtney s conseguiu argumentar: - No o disse intencionalmente, senhor Ward. - De todas as maneiras, no gosto que me chamem de tonto. - Vai-me matar? - Disse ironicamente Mattie, fazendo gala da sbita audcia. Courtney teve desejos de a beliscar. Os joelhos tremiam-lhe. - Parece-me uma excelente ideia - disse Ward com veemncia. - Um momento - disse Lars Handley. - No quero problemas na minha loja. - Ento permanea onde est, velho - ordenou bruscamente Ward e Lars deteve-se. Isto entre a menina mexeriqueira e eu concluiu Ward. Lars olhou a arma que guardava por baixo do balco, mas no se moveu. Ningum o fez. Havia um silncio mortal. Charley e Snub tinham entrado atrs de Ward e estavam sentados no canto do barbeiro, apreciando o espectculo. Hctor, que tinha acabado de barbear um cliente, viu que lhe tremiam as Corao Indomvel Pgina 24

mos. O cliente limpou o rosto, mas no se levantou. Como os demais, observava em silencio o desenrolar do drama. Courtney estava borda das lgrimas. Deus meu, ela tinha-se compadecido h uns instantes desse homem porque algum dia, algum podia mat-lo. - Mattie? - Disse, tentando acalmar-se. - Mattie, vamos. - V! - Disse Jim, tomando uma das tranas de Mattie, atraindo-a para si. - Ela no vai at que se desculpe. Depois ocupar-me-ei de ti, querida. E ento? Perguntou a Mattie. Courtney conteve o flego ao ver que os olhos azuis de Mattie lanavam fascas. - Desculpe - disse Mattie finalmente, em voz baixa. - Em voz alta. - Desculpe! - Gritou a jovem com fria. Rindo, Jim Ward soltou-a. Mas os seus olhos fixaram-se em Courtney. Sorriu de um modo desagradvel. - Agora, tu e eu podemos ir a um stio tranquilo para nos conhecermos melhor, querida. Olhei para ti desde que... - No - disse Courtney bruscamente. - No? - Ward revirou os olhos. - Ests a dizer-me que no? - Devo... devo regressar ao hotel, senhor Ward. - Ah! Percorreu o brao de Courtney com os dedos e depois agarrou-o firmemente. - Creio que no me compreendeste, querida. Disse que nos amos conhecer melhor e isso que vamos fazer. - Por favor, no - gritou Courtney quando ele comeou a arrast-la para fora da loja. Ele no fez caso dos seus gritos. - Solta-a, Ward. - O qu? - Jim deteve-se e olhou em redor. Tinha ouvido bem? - No vou repetir. Jim permaneceu ali com Courtney, olhando sua volta at encontrar o seu interlocutor. - Tens duas opes, Ward - disse o homem serenamente Desembainha a tua arma ou vai embora. Mas no demores muito a tomar a deciso. Jim Ward soltou Courtney e com a mo direita alcanou o seu revolver. No mesmo instante caiu morto.

CAPITULO 8
Courtney decidiu concentrar-se nos pensamentos felizes. Recordou a primeira vez que tinha montado sem sela e como a tinha surpreendido comprovar que essa maneira de cavalgar era muito fcil. Recordou a ocasio em que Mattie a ensinou a nadar. A primeira vez que ordenou a Sarah que se calasse e a expresso de Sarah nessa altura. No dava resultado. Ainda via a imagem do homem que caiu morto frente loja de Lars Handley. Nunca tinha visto um homem morto. No tinha sido testemunha de outras mortes em Rockley. Nem tinha visto os cadveres do Corao Indomvel Pgina 25

jovem Peter nem de Hayden Sorrel na quinta de Brower, no dia em que a sua vida mudou de uma maneira to atroz, pois Berny Bixler tinha coberto os corpos antes que ela os pudesse ver. Na loja tinha feito papel de uma tonta, gritando at que Mattie conseguiu acalm-la e a acompanhou de regresso ao hotel. Agora estava estendida na sua cama com uma compressa fria sobre os olhos. - Toma, bebe isto. - Oh, Mattie, deixa de tratar de mim. - Algum deve faz-lo, especialmente depois da forma como a Sarah te tratou - replicou Mattie. A indignao fazia brilhar os seus olhos azuis. - Que injusta! Culpar-te pelo sucedido. Na realidade, a verdadeira culpada fui eu. Courtney levantou a compressa para olhar para Mattie. No a podia contradizer. A verdade era que Mattie tinha piorado as coisas com a sua impertinncia. - No sei o que me deu - disse Mattie, mais serenamente. - Mas estou orgulhosa de ti, Courtney. H dois anos tinhas desmaiado. Hoje fizeste frente a esse canalha. - Estava morta de medo, Mattie - confessou Courtney. - Tu no? - Claro que sim respondeu a jovem. - Mas quando me assusto, ataco. No consigo evitar. Agora, bebe isto. um cura-tudo que prepara a minha me e vais ficar bem depressa. - Mas no estou doente, Mattie. - Bebe. Courtney bebeu a poo de ervas, depois fechou os olhos e voltou a deitarse. - Sarah foi injusta, no foi? - Naturalmente que foi. Se queres saber o que penso, direi que estava contrariada porque no conheceu esse malvado e no teve a oportunidade de se introduzir no seu quarto para o matar e obter a recompensa de trezentos dlares. - Pensas que Sarah mataria algum? - No duvido - respondeu Mattie sorrindo. - Posso imagin-la deslizando pelo corredor, de noite, com o revolver de Harry na mo... - Basta, Mattie - riu Courtney. - Assim est melhor. Deves rir-te do que te acontecer. E v deste ponto de vista: tens o dia livre. - Preferia no v-lo assim - disse Courtney tristemente. - Vamos, Courtney, no te culpes. No podes evitar que os homens actuem estupidamente quando esto contigo. E esse canalha recebeu o que mereceu. Sabes muito bem o que te teria feito se pudesse estar a ss contigo. Courtney estremeceu. Sabia. Tinha-o visto nos olhos de esse homem. E as suas splicas teriam sido inteis. - Foi realmente um tonto ao pensar que ningum o deteria - prosseguiu Mattie. - Bom, talvez no. O facto que ningum o teria detido se no o tivesse feito esse desconhecido. E Ward podia escolher. Podia ter sado, mas Corao Indomvel Pgina 26

tentou disparar contra esse homem. Foi ele que escolheu. Depois de uma pausa continuou - Ests em divida com o desconhecido, Courtney. Perguntome quem ser. - O senhor Chandos - informou Courtney em voz baixa. - Maldio - exclamou Mattie. Devia ter imaginado. Por Deus, agora compreendo porque te intrigava. forte e atraente, no? - Suponho que sim. - Supes? - Perguntou Mattie, sorrindo. - Esse homem salvou a tua honra, Courtney. Deves agradecer-lhe antes que se v embora. - Vai-se embora? Mattie assentiu. - Ouvi o Charley e o Snub que falavam no vestbulo. Vai levar o cadver de Ward a Wichita para receber a recompensa. Courtney sentiu-se muito fatigada. - No deverias voltar para tua casa, Mattie? - Sim, creio que sim. Pearce compreender o meu atraso quando lhe contar o sucedido. Mas deves prometer-me que no passars toda a noite a meditar sobre o assunto. - No o farei, Mattie - respondeu suavemente Courtney. - S serviu para reforar a minha deciso de regressar ao Oeste. L no sucedem estas coisas. Esta terra no civilizada, Mattie. Mattie sorriu afectuosamente. - No tiveste a sorte de encontrar a tua tia. S descobriste que tinha morrido, de modo que no tens ningum no Oeste, Courtney. - Eu sei. Mas posso arranjar um emprego, ainda que faa o mesmo que tenho estado a fazer durante os ltimos quatro anos. No me importa. Mas aqui no me sinto segura, Mattie. Harry no me protege. Apenas sabe que existo. Necessito de segurana e, se no a tenho junto de Harry e Sarah, devo encontr-la num lugar seguro. - Decidiste viajar sozinha? - No - disse Courtney melancolicamente. - No conseguia faz-lo. Mas tu sabes que Hector Evans pensa sair daqui. Talvez depois do que aconteceu hoje, decida voltar ao Este. Podia oferecer-lhe dinheiro para que me leve com ele. Tenho dinheiro, mas Sarah no sabe. - Sim, podias pagar a Hector, mas seria gastar mal o dinheiro, pois nem sequer sabe proteger-se a si mesmo. J sabes que na actualidade esto a assaltar os comboios no Missouri. provvel que te encontres com o bando de James ou algum outro e que percas o pouco dinheiro que tens. - Mattie! - Bom, a verdade. - Pois ser um risco que terei que enfrentar. - Bem, se ests decidida a partir, pelo menos escolhe a companhia de algum que no seja um covarde. Talvez Reed te acompanhasse se lhe pedisses com gentileza. - Insistiria em casar-se comigo antes. - Podias faz-lo - sugeriu Mattie. - Porque no? Corao Indomvel Pgina 27

- No estou para brincadeiras - disse Courtney, franzindo o rosto. - Sabes que nem sequer gosto do Reed. - Est bem - disse Mattie sorrindo. - Ser melhor que me v, Court. Podemos falar disto amanh. Mas no contes com o Hector. No faria absolutamente nada se algum tentasse roubar-te. A verdade que precisas de algum como Chandos. Ele no permitiria que ningum te incomodasse. No pensaste em lhe pedir? - No; no conseguiria - disse Courtney, estremecendo. - um assassino. - Por Deus, Courtney, no me ouviste? exactamente a espcie de homem que necessitas para que te acompanhe. Se te preocupa tanto a tua segurana, bom... Quando Mattie saiu, Courtney permaneceu encostada, pensando nas suas palavras. No, Mattie estava enganada. Se pensasse em se dirigir para o Oeste, para o Sul ou para o Norte, podia sentir-se segura com um homem como o senhor Chandos. Mas ia para o Este; regressava civilizao. Por outro lado, o comboio no estava longe. Seria uma viagem sem problemas. S precisava de algum com quem viajar para no estar s. Mas Mattie estava certa a respeito de uma coisa: devia agradecer ao senhor Chandos pela sua interveno. Courtney investiu uma hora mais para reunir a coragem necessria e procurar o seu salvador. Esperava no encontr-lo no seu quarto. Ao anoitecer, a sua tarefa consistia em repor a gua e as toalhas dos hspedes, mas, como era hora de jantar, esperava que o senhor Chandos estivesse no salo. Depois podia dizer a Mattie que tinha tentado agradecer mas que no o tinha encontrado. J se sentia culpada. Devia agradecer-lhe e sabia disso, mas intimidava-a encontrar-se frente a frente com esse homem perigoso. No obstante, se no estivesse no seu quarto, podia deixar-lhe uma nota. Bateu duas vezes porta, contendo o flego. Escutou com ateno e depois tentou abri-la. Estava fechada chave. No existiam duplicados dos quartos dos hspedes, pois Harry achava que se um hspede fechava o seu quarto com a chave, fazia-o porque no desejava que ningum entrasse. E, por outro lado, dada a espcie de clientes que tinham, podia receber um tiro se entrasse num quarto sem a permisso do cliente. Courtney respirou aliviada. Este homem era perigoso, do tipo de quem ela sempre tentava evitar. Mas, curiosamente, experimentou uma estranha sensao de decepo ao no o encontrar. Quando disse a Jim Ward que a soltasse, ela tinha perdido o medo. Este pistoleiro fazia-a sentir-se segura. No experimentava essa sensao desde a morte do seu pai. Courtney afastou-se da porta, com a inteno de escrever uma nota que deixaria o seu nome na portaria. Mas, de repente, a porta abriu-se. Voltou-se novamente e ficou petrificada. Ele tinha um revlver na sua mo. - Desculpe-me - disse e guardou a arma no seu coldre. Abriu mais a porta ps-se de lado. - Entre. - No... no posso. Corao Indomvel Pgina 28

- A gua que traz no para mim? - Sim; naturalmente... lamento... vou colocar estas coisas no seu lavatrio. Courtney, com as bochechas encarnadas, dirigiu-se rapidamente para o lavatrio e deixou ali as toalhas e a gua. Estava muito nervosa. O que pensaria dela? Primeiro, tinha atuado como uma histrica na loja de Handley e agora balbuciava como uma idiota. Teve que se armar de coragem para o olhar na cara. Ele estava apoiado contra o caixilho da porta com os seus braos cruzados; o seu corpo alto fechava-lhe a nica sada possvel. No sabia se o fazia intencionalmente ou no. Mas, diferena dela, estava muito sereno. Dava toda a sensao de se sentir muito seguro de si mesmo, e isso f-la sentir ainda mais tonta. Ele olhava-a fixamente com os seus belos olhos azuis que pareciam desnudla interiormente, deixando a descoberto todas as suas debilidades. Ele, por sua vez, no revelava nada de si mesmo; nem curiosidade, nem interesse, nem um vislumbre de atrao por ela. Com grande esforo, ela recomps-se e subitamente enfureceu-se consigo mesma. Vamos, Courtney, acaba com isto e sai daqui, antes que destruas toda a confiana em ti mesma que conseguiste acumular em tantos anos. - Senhor Chandos... - Senhor no. S Chandos. Ela no tinha descoberto antes, mas a voz dele tinha um timbre profundo e tranquilizador. Corando, tentando recordar o que lhe ia dizer. - Est assustada - disse ele bruscamente. - Porqu? - No, no estou; a srio que no. - No divagues, Courtney. - Queria... queria agradecer-lhe o que fez esta manh. - Por matar um homem? - No, no por isso. Oh, Deus, porque fazes tudo to difcil? Quis dizer... Creio que isso foi inevitvel. Mas voc... salvou-me... Ele no fez caso e... e voc deteve-o e... - Menina, ser melhor que saia daqui antes que desmaie. Deus, ele podia adivinhar os seus pensamentos! Mortificada, Courtney viu que abria a porta. Ela saiu a correr. No se teria detido se a vergonha que lhe provocava o fato de se ter comportado to tontamente no tivesse sido mais forte que a sua mortificao. Voltou-se. Ele continuava a olh-la com aqueles incrveis olhos azuis. O seu olhar tranquilizou-a, afugentando os seus temores e serenandoa. No conseguia compreend-lo, mas alegrou-se que assim fosse. - Obrigado - disse simplesmente. - No h de qu. Pagaram-me pelo que fiz. - Mas voc no sabia a justia o procurava. - No? Ele tinha estado na loja. Podia ter ouvido as palavras de Mattie. Mas, ainda assim... - Qualquer que tenha sido o seu motivo, senhor, voc ajudou-me - insistiu Courtney. E, aceite ou no, agradeo. Corao Indomvel Pgina 29

- Como queira - disse ele. O tom da sua voz indicava que a estava a despedir. Courtney saudou-o rigidamente com uma inclinao de cabea e saiu, acelerando o passo antes de chegar escada. Sabia que ele estava a olhar. Afortunadamente, brevemente partiria. Esse homem exasperava-a.

CAPITULO 9
Quando Reed Taylor foi visitar Courtney essa noite, ela negou-se a receb-lo. A sua atitude valeu-lhe uma reprimenda severa de Sarah, mas no se importou. Sarah gostava de Reed. Courtney compreendia porqu. Ambos eram semelhantes: autoritrios e dominantes; era difcil dar-se bem com eles. E ambos tinham decidido que ela devia casar-se com Reed. Parecia no lhes importar a opinio de Courtney. Sim; Sarah patrocinava o seu casamento com Reed. Ultimamente, cada vez que falava com ela, terminava dizendo: - Quero que te cases e me livres da tua presena. Tomei conta de ti durante muito tempo. No era verdade. Courtney ganhava a vida. Na realidade, Sarah s lhe dava alojamento e alimentao. Nunca tinha dado a Courtney nem um centavo por todo o trabalho que realizava, nem sequer para que adquirisse o indispensvel. Courtney ganhou dinheiro cozendo para as meninas Coffman no seu tempo livre. No queria que Sarah soubesse que tinha quinhentos dlares escondidos no seu quarto. Esse dinheiro provinha da venda de alguns mveis que os novos donos no quiseram conservar quando Courtney, o seu pai e Sarah venderam a casa de Chcago. Sarah no sabia que o dinheiro tinha sido entregue a Courtney nem que esta no o tinha dado ao seu pai. Edward estava demasiado preocupado para o reclamar e, no meio do transtorno da partida, Courtney tinha-se esquecido dele. Guardou-o no fundo de um ba e permaneceu ali, mesmo durante o ataque dos ndios. No sabia porque no havia mencionado a existncia desse dinheiro quando Sarah se queixou da sua falta de recursos, de Edward no ter guardado todo o seu dinheiro, mas agora, Courtney alegrava-se de se ter calado. Sups que, se se tivesse dado uma situao de extrema necessidade, teria empregado o dinheiro, mas no se tinha dado o caso. De repente, Sarah obteve emprego para ambas no hotel e, trs meses mais tarde, Sarah casou com Harry Ackerman, dono do estabelecimento. No era to bom partido como Edward, mas as perspectivas eram boas. O matrimnio no favoreceu Courtney: Sarah dedicou-se a dar ordens e a no fazer nada. Courtney sabia muito bem porque Sarah estava ansiosa por se desfazer dela. As pessoas tinham comeado a referir-se a Sarah como a velha Sarah, pois pensavam que Courtney era sua filha. Ainda que Sarah assinalasse com Corao Indomvel Pgina 30

frequncia que Courtney tinha dezanove anos e que cumpriria vinte antes do fim do ano, os outros viam-nas como me e filha. Sarah s tinha trinta e quatro anos e isso era intolervel. Sarah tinha comeado a insistir que Courtney se casasse quando planeou com Harry mudar-se para a avanada Wichita. J tinham comeado a construir o seu novo hotel. Segundo Reed, era o stio adequado para ganhar muito dinheiro. Reed tambm pensava ir. A sua nova taberna e sala de jogos de Wichita estariam concludas antes que comeasse a temporada de 73. A Sarah no lhe importava se Courtney iria para Wichita ou no, desde que no continuasse a viver com eles. Courtney estava alarmada perante a perspectiva de ir para Wichita. Parecialhe dez vezes pior que Rockley, dado os maus elementos que ali habitavam. No desejava acompanhar Sarah e muito menos casar-se com Reed. Mas no tinha outra opo, at que comeou a elaborar o seu prprio plano. Sempre tinha desejado regressar ao Oeste e agora j no queria permanecer em Rockley e temia viver em Wichita debaixo da precria proteco de Harry. Courtney revolvia-se no seu leito, sem poder conciliar o sono. Finalmente, acendeu a vela que estava junto sua cama e procurou o jornal que tinha escondido na sua cmoda. Tinha ansiado l-lo durante todo o dia. Decepcionada, viu que no se tratava dum jornal do Oeste, mas de um semanrio de Fort Worth, Texas, e tinha oito meses de antiguidade. Mesmo assim, era um jornal, ainda que estivesse enrugado e borrado. Estendeu-o sobre a sua cama e leu alguns artigos, excepto o que se referia a um tiroteio. Recordava-se demasiado do senhor Chandos e o defunto Jim Ward. O seu pensamento livrou-se de Ward mas deteve-se em Chandos, ainda que se esforasse por no pensar nele. Devia admitir que a atraa e que a tinha atrado desde que o viu pela primeira vez. No era o primeiro homem que lhe parecia atraente, mas nenhum a tinha perturbado tanto. Quando Reed Taylor chegou povoao, tinha-se sentido atrada por ele, mas quando o conheceu, a atraco esfumou-se. A diferena a respeito de Chandos era que sabia quem era, a que se dedicava e ainda assim parecia-lhe irresistivelmente atraente. Era delgado e forte da cabea aos ps; o seu rosto, a sua cintura e os compactos msculos das suas pernas eram igualmente atraentes. As suas costas amplas seriam desproporcionadas para um homem mais baixo, mas era perfeita para a sua estatura. O seu rosto estava bronzeado pelo sol e a sua pele era lisa, excepo de uma pequena cicatriz na sua face esquerda. Mas era a sua boca e os seus olhos que, combinados, determinavam que o seu rosto fosse to perturbadoramente atraente. Tinha lbios rectos, de linhas muito sensuais. E os seus olhos eram o seu trao mais sobressalente: a sua cor clara contrastava com a pele escura e tinham espessas pestanas negras. No obstante, era inegavelmente masculino. Junto a ele, Courtney tinha plena conscincia da sua prpria feminilidade e isso explicava as suas atitudes tontas. Courtney suspirou. Voltou a fixar a ateno no jornal e viu a fotografia que Corao Indomvel Pgina 31

tinha estado a olhar sem ver. Ento o seu corao acelerou; no podia crer. Seria possvel? No... Sim! Rapidamente leu o artigo que acompanhava a fotografia borrada; era a primeira vez que via uma fotografia num jornal. O artigo falava de um tal Henry McGirmis, conhecido ladro de gado do condado de McLennan, Texas, que tinha sido surpreendido em flagrante delito pelo rancheiro Fletcher Stratton. Os homens de Stratton tinham levado McGinnis povoao mais prxima, que era Waco. No se mencionavam outros nomes, excepto o do xerife e os dos vaqueiros que lhe entregaram o prisioneiro. Na fotografia viase o ladro quando era conduzido pela rua principal de Waco enquanto as pessoas da povoao observava o facto. O fotgrafo tinha focado especialmente McGinnis, e os rostos dos espectadores que estavam atrs dele no se viam com clareza. Mas um deles era exactamente igual a Edward Harte. Courtney envolveu-se num robe e levou o jornal e a vela. Correu para o quarto de Sarah e Harry, prximo do dela. Quando bateu porta ouviu uma maldio, mas ela no podia conter a sua ansiedade. Harry grunhiu ao ver que se tratava de Courtney. Sarah olhou-a com fria. - Tens ideia da hora que ? - Sarah - exclamou Courtney. O meu pai est vivo. - Qu? - Exclamaram ambos em unssono. Harry olhou Sarah de lado. - Isso significa que no estamos casados, Sarah? - De maneira nenhuma - replicou Sarah. - Courtney Harte, como te atreves...? - Sarah, olha - interrompeu Courtney, sentando-se na cama para lhe mostrar a fotografia. No podes dizer que esse no o meu pai. Sarah olhou a fotografia. Logo o seu rosto se relaxou. - Volta para a cama, Harry. Esta menina tem demasiada imaginao. No podias aguardar at amanh, Courtney, antes de vir com essa estupidez? - No uma estupidez. Esse o meu pai. E a fotografia foi tirada em Waco, o que prova... - Nada - disse Sarah ironicamente. - H um homem em Waco que se parece vagamente com Edward; e eu disse vagamente. A fotografia est borrada e os traos desse homem no se vm com clareza. S porque existe certa semelhana, no significa que seja Edward. Edward est morto, Courtney. Todos coincidiram em que no podia ter sobrevivido ao cativeiro. - Todos, menos eu - respondeu Courtney, aborrecida. Como podia Sarah diminuir importncia a uma prova como essa? - Nunca acreditei que estivesse morto. Pode ter escapado. Pode... -Tonta. Nesse caso, onde esteve durante quatro anos? Em Waco? Porque no nos procurou? - Sarah suspirou - Edward est morto, Courtney. Nada mudou. Agora, vai dormir. - Vou a Waco. - Qu? - Depois Sarah desatou a rir. - Claro. Se desejas que te matem por viajar sozinha, o faz. - Logo disse bruscamente Fora daqui; deixa-me dormir. Corao Indomvel Pgina 32

Courtney ia responder, mas mudou de ideia. Saiu em silncio do quarto. No regressou ao seu. No estava a imaginar coisas. Ningum poderia convenc-la de que essa no era a fotografia do seu pai. Estava vivo. Instintivamente sabia-o; sempre o soube. Se ido para Waco. Ela no sabia porqu. Tampouco podia explicar porque nunca tentou encontr-la. Mas ela estava decidida a encontr-lo a ele Ao diabo com Sarah. Tinha-se zangado porque no desejava que Edward estivesse vivo. Tinha encontrado um marido que a converteria numa mulher rica e que era melhor que Edward para ela. Courtney foi para o vestbulo do hotel. Sobre a escrivaninha da portaria havia uma vela acesa, mas o jovem Tom, que permanecia ali durante toda a noite para receber algum, no estava. Quando no havia ningum na portaria, os clientes podiam despertar todos com os seus gritos para pedir um quarto. J tinha sucedido algumas vezes. Courtney no deu importncia ausncia de Tom nem ao fato de que ela estar em robe e camisa. Com a vela na mo e o valioso jornal debaixo do brao, subiu a escada que levava aos quartos dos hspedes. Sabia exactamente o que fazer. Era o mais audaz que tinha feito na sua vida. Se pensasse, no se atreveria a faz-lo, de modo que no pensou. No vacilou nem sequer um segundo quando bateu porta, ainda que o fizesse suavemente. Que hora era? No sabia, mas s desejava despertar Chandos e no aos outros. Quando bateu pela terceira vez a porta abriu-se e fizeram-na entrar bruscamente. Uma mo cobriu a sua boca e as suas costas foram encostadas contra um peito duro como uma rocha. A vela caiu das suas mos e, quando a porta se fechou, o quarto ficou totalmente s escuras. - Ningum lhe disse que a podem matar se despertar um homem em plena noite? Algum que estivesse meio adormecido, no aguardaria at ver que voc uma mulher. Soltou-a e Courtney esteve a ponto de desmoronar. - Lamento - disse. - Tinha... tinha que o ver. E temia aguardar at amanh, pois poderia j ter sado. Voc sai amanh, no assim? Courtney esperou em silncio enquanto ele acendia um fsforo. Chandos levantou a vela (como podia v-la na obscuridade?) e acendeu-a. Depositou-a sobre a pequena cmoda e ela viu que, junto cmoda, estavam a sua sela e os seus alforges. Perguntou-se se em algum momento os tinha desfeito. Duvidava. Dava-lhe a impresso de ser um homem que estava sempre pronto para partir. Tinha estado centos de vezes nesse quarto para o limpar, mas esta noite via-o diferente. A grande almofada estava enrolada apoiada contra a parede. Porqu? E porque tinha sido arrastada para debaixo da cama a esteira que estava junto a ela? A gua e as toalhas que ela trouxera anteriormente tinham sido usadas; as toalhas estavam sobre o toalheiro, a secar. A janela estava fachada e as cortinas, corridas. Imaginou que a janela estava fachada com o trinco. A estufa de ferro que se encontrava no centro do quarto estava fria. Sobre a cadeira de costas altas que se encontrava junto a ela havia uma camisa limpa de cor azul, a jaqueta e o leno negro que ele Corao Indomvel Pgina 33

tinha usado antes, e um cinto. O cinto onde guardava a arma estava junto cama; o coldre estava vazio. As suas botas negras estavam no cho. Quando ela viu a cama revolta, comeou a retroceder para a porta. Tinha-o acordado. Como podia ter feito algo to incorrecto? - Desculpe - disse ela. - No o devia ter incomodado. - Mas j o fez. De modo que no se vai embora sem me dizer porqu. Parecia uma ameaa; ao compreender isso, notou que ele tinha o seu peito nu, que s usava os cales mal apertados e que se lhe via o umbigo. Deteve-se a observar o plo curto, abundante e escuro que se estendia entre os seus peitos formando um T com o plo que chegava at ao centro do seu abdmen e desaparecia debaixo dos cales. Tambm percebeu que tinha um pequeno canivete num dos buracos do cinto. Provavelmente usava o revlver na parte de trs dos seus cales. Evidentemente, no tinha desejado correr nenhum risco ao abrir a porta. Ela sabia que no Oeste os homens se regiam por regras diferentes, e os homens como este nunca baixavam a guarda. - Menina? Ela retrocedeu. A voz dele no revelava impacincia, mas ela sabia que devia de estar farto dela. Indecisa, olhou-o nos olhos. Eram to impenetrveis como sempre. - Pensei... pensei que poderia ajudar-me. Tal como ela supusera, levava o revlver consigo. Agarrou-o e dirigiu-se para a cama e colocou-o no coldre. Sentou-se sobre a cama, mirando-a pensativamente. Era demasiado para Courtney: a cama desfeita, o homem semi nu. Ruborizou-se. - Tem algum problema? - No. - O que se passa, ento? - Pode levar-me para o Texas? Disse-o com rapidez, antes de mudar de ideia. E ficou contente de o ter feito. Houve uma breve pausa antes que lhe dissesse.: - Est louca, no? Courtney corou. - No. Asseguro-lhe que falo a srio. Devo ir ao Texas. Tenho motivos para crer que o meu pai est l, em Waco. - Conheo Waco. Est a mais de seiscentos e quarenta quilmetros e metade dele em territrio ndio. No sabia, pois no? - Sabia. - Mas no pensava ir por l? - a rota mais direta, no? Foi a que percorri h quatro anos com o meu pai se... bom, no tem importncia. Conheo os perigos. Por isso lhe peo que me acompanhe. - Porqu a mim? Ela pensou durante um instante antes de encontrar a resposta adequada. - No posso pedir a nenhuma outra pessoa. Bom, h outro homem, mas o seu preo seria demasiado alto. E hoje voc provou que mais capaz de me Corao Indomvel Pgina 34

proteger. Sei que conseguiria levar-me at Waco. E que eu estaria a salvo de qualquer perigo. - Interrompeu-se, perguntando-se se devia dizer ou no qual era o outro motivo. - Bem, existe outra razo, ainda que parea estranha. Voc parece-me... conhecido. - Nunca esqueo um rosto, menina. - No quero dizer que nos tivssemos conhecido antes. Lembrar-me-ia se assim fosse. Creio que so os seus olhos. - Se ela lhe dissesse como os seus olhos a tinham tranquilizado, ele realmente acreditaria que estava louca. Ela mesma no compreendia, de modo que no o mencionou. Apesar disso disselhe: - quem sabe sendo moa confie em algum que tenha uns olhos como os seus; no sei. Mas sei que, por alguma razo, me d segurana. E, sinceramente, no me senti segura desde que... me separei do meu pai. Ele no fez nenhum comentrio. Ps-se em p e foi at porta e abriu-a. - No a levarei ao Texas. Ela estava desolada. S a tinha preocupado o fato de lhe pedir; no havia pensado na sua negativa. - Mas eu pago-lhe. - No estou disponvel. - Mas... vai levar um morto a Wichita por dinheiro. Ele pareceu divertido. - Teria passado por l de todas as maneiras, de passagem para Newton. Ela disse: - No sabia que pensava permanecer no Kansas. - No penso. - Ento... - A resposta no. No sou uma ama. - No estou totalmente indefesa comeou a dizer Courtney, indignada, mas o olhar dele deteve-a. Vou procurar outra pessoa que me acompanhe - disse resolutamente. - No lhe aconselho. Mat-la-o. Era o que tinha dito Sarah, e Courtney ficou ainda mais furiosa. - Lamento t-lo aborrecido, senhor Chandos - disse secamente antes de sair muito direita do quarto.

CAPTULO 10
A quarenta quilmetros a Norte de Wichita, Newton estava a converter-se na sucessora de Abilene como centro de expedio de gado no Kansas. Construda de forma similar sua antecessora, a cidade talvez s conseguisse ser o centro durante uma temporada, j que Wichita se prestava a s-lo na temporada seguinte. Ao Sul do caminho-de-ferro, na zona denominada Hide Park, encontravam-se os sales de baile, as tabernas e os bordis. Os vaqueiros dos grupos de gado que sempre frequentavam a cidade, costumavam alvoroar dia e noite. Os tiroteios eram frequentes. Tambm o eram as lutas de punhos, surgidas perante a menor provocao. Corao Indomvel Pgina 35

Isso era corrente durante a temporada de largada de gado, j que os vaqueiros recebiam o seu pagamento ao chegar ao destino e a maioria deles gastava-a em poucos dias. Quando Chandos cavalgou atravs de Hide Park, viu que estes vaqueiros faziam o mesmo. Alguns regressavam ao Texas quando se lhes acabava o dinheiro; outros dirigiam-se a outras povoaes. Algum que fosse para o Sul, podia parar em Rockley e ser convencido por Courtney para que a levasse para o Texas. Chandos no costumava deixar transparecer os seus pensamentos, mas nesse momento franziu o rosto. A ideia de que a jovem Courtney estivesse s nas plancies com um desses vaqueiros mulherengos inquietava-o. Inquietava-o mais ainda o fato de lhe importasse. Estpida mulher do Oeste! No havia aprendido nada nos quatro anos transcorridos desde que ele lhe salvara a vida? Ainda carecia do instinto de sobrevivncia. Chandos deteve-se frente taberna de Tuttle, mas no se apeou. Introduziu a mo no bolso do seu casaco e tirou o pequeno molho de cabelos que levava consigo desde h quatro anos; as compridas guedelhas que ficaram coladas sua mo quando retorceu os cabelos de Courtney. Na altura no sabia o seu nome, mas averiguou-o pouco depois, quando foi a Rockley para saber o que tinha sucedido com Olhos de Gato. Assim a chamava mentalmente, ainda depois de saber qual era o seu nome. E Chandos tinha pensado nela com frequncia durante esses anos. Nunca a imaginou como era agora. A imagem que tinha dela era a de uma menina assustada, no muito mais velha que a sua irm morta. Agora, a imagem tinha mudado; a menina tonta tinha-se convertido numa bela mulher, to tonta como antes e talvez mais ainda. Podia imagin-la violada e morta por culpa da sua teimosa deciso de viajar para o Texas e sabia que a sua imaginao estava baseada na realidade. Chandos desmontou e atou o seu cavalo frente taberna de Tuttle. Durante uns segundos, continuou a contemplar o molho de cabelos que tinha na sua mo. Depois, exasperado, arremessou-o e viu que a brisa o levava rodando pela rua de terra. Entrou na taberna e viu que ainda meio-dia, havia pelo menos vinte pessoas disseminadas no salo. At havia um par de mulheres de aspecto duvidoso. Numa das mesas, um jogador profissional tinha comeado a jogar e o xerife encontrava-se no outro extremo do salo, bebendo com seis compinchas e fazendo tanto rudo como os outros. Trs vaqueiros discutiam acerca das duas prostitutas. Dois homens de aspecto inquietante bebiam tranquilamente, numa mesa situada num canto. - J chegou o Dare Trask? - Perguntou Chandos ao taberneiro, a quem pediu uma bebida. - No o repita, senhor. Oh, Will, conheces um tal Dare Trask? - Perguntou um dos seus clientes, em voz baixa. - No - respondeu Will. - Costuma cavalgar com Wade Smith e Leroy Curly disse Chandos. - Conheo o Smith. Supus que tivesse ido viver com uma mulher para o Corao Indomvel Pgina 36

Texas. Mas os outros dois... O homem encolheu os ombros. Chandos bebeu o seu whisky. Pelo menos, era algo, ainda que fosse um rumor. Formulando perguntas inocentes numa taberna, Chandos tinha chegado a saber que Trask se dirigia para Newton. Mas no tinha sabido nada de Smith durante dois anos, desde que sups que o homem era procurado em San Antonio, acusado de assassinato. Chandos tinha seguido o rasto de Leroy Curly at uma pequena vila do Novo Mxico e nem sequer tinha necessitado de provocar uma rixa. Curly era um alvoroador nato. Desfrutava a fazer exibio da sua rapidez para disparar uma arma e provocou a rixa com Chandos que lhe custou a vida. Chandos no conseguiu reconhecer Dare Trask, pois s possua uma vaga descrio de um homem baixo, de quase trinta anos, de cabelos e olhos castanhos. Esses rasgos podiam ser atribudos por igual a dois vaqueiros e a um dos pistoleiros que se encontravam na mesa do canto. Mas Dare Trask tinha um rasgo diferente: faltava-lhe um dedo na sua mo esquerda. Chandos pediu um segundo whisky. - Se vier por aqui o Trask, diga-lhe que o Chandos est procura dele. - Chandos? Sim, senhor. amigo dele? - No. Era suficiente. Nada enfurecia mais um pistoleiro que saber que algum a quem no conhecia estava procura dele. Chandos tinha encontrado o vaqueiro vagabundo Cincinnati, empregando esse desafio. Teve a esperana de que desse o mesmo resultado com Trask, que durante os ltimos quatro anos tinha conseguido iludi-lo, tal como o fizera Smith. Para se assegurar, Chandos olhou destemidamente os trs homens que encaixavam com a descrio de Trask. Todos tinham os dedos intactos. - Que diabo olha, senhor? - Disse um vaqueiro que estava sozinho frente a uma mesa, j que os seus companheiros acabavam de se pr em p, para ir para o andar de cima com as prostitutas. Obviamente, tinha sado perdedor na discusso e viu-se obrigado a aguardar o regresso de uma delas - No estava de bom humor. Chandos ignorou-o. Quando um homem mostrava desejos de entabular uma rixa, pouco se podia fazer para o tranquilizar. O vaqueiro ps-se em p e agarrou Chandos pelo ombro, fazendo-o girar sobre si mesmo. - Filho da puta. Fiz uma per... Chandos deu-lhe um pontap entre as pernas e o homem caiu de bruos; as mos apoiadas sobre a zona golpeada e o rosto mortalmente plido. Quando o vaqueiro caiu ao cho, Chandos desembainhou o seu revlver. Outro teria disparado no seu lugar, mas Chandos no matava por matar. S apontou com a sua arma, preparando-se para disparar se fosse necessrio. O xerife McCliuskie, que se tinha posto de p quando comeou a luta, no interveio. No compartia a filosofia de seu antecessor, que tinha tratado de pr ordem em Newton. Durante, um instante, os olhos azuis do desconhecido pousaram-se no xerife. A mensagem foi clara. Com ele no se brincava. Alm Corao Indomvel Pgina 37

disso, no se podia fazer frente a um estranho quando este j tinha desembainhado a sua arma. Os outros dois vaqueiros aproximaram-se para recolher o seu amigo; estenderam as mos num gesto conciliatrio. - Est bem, senhor. Bucky no um homem sensato. algo irresponsvel, mas no lhe causar mais problemas. - Ah, no? O vaqueiro deu uma cotovelada a Bucky e levantou-o. - Estpido. Cala-te de uma vez. Podia explodir os teus miolos. - Estarei na cidade durante umas horas mais - disse Chandos se o seu amigo quiser reatar a discusso. - No, senhor. Levaremos o Bucky de regresso ao acampamento e se no se capacitar, ns fazemo-lo entrar na razo com uns murros. No voltar a v-lo. Era discutvel, mas Chandos deixou passar. Devia cuidar-se enquanto permanecesse em Newton. Quando Chandos guardou a sua arma, reanimou-se o bulcio na taberna. O xerife voltou a tomar assento exalando um suspiro de alvio e continuou o jogo de naipes. No valia a pena falar acerca dos problemas desta natureza. Para que em Newton se alvoraassem os nimos, tinha que se derramar sangue. Poucos minutos depois, Chandos saiu da taberna de Tuttle. Ainda devia correr s tabernas restantes, aos sales de baile e aos bordis se desejava encontrar Trask. Provavelmente tambm ele visitaria um bordel, j que no tinha estado em companhia de uma mulher desde que saiu do Texas, e os seus encontros inesperados com Courtney Harte de robe noite tinham-no perturbado. Ao pensar nela, viu a mata de cabelos na rua, a poucos metros do lugar de onde a tinha mandado. Uma leve brisa empurrou-a para ele e deteve-se a poucos centmetros dos seus ps. Teve o impulso de os pisar antes que voltassem a voar. Agarrou-a de novo e guardou-a no bolso do seu casaco.

CAPTULO 11
Esse domingo pela manh, enquanto a gente devota estava na missa, Reed Taylor encontrava-se sentado na sua oficina, um dos quartos que reservava para seu uso pessoal no piso de cima da taberna. Tinha aproximado uma poltrona da janela e tinha um monte de revistas baratas junto dele. Era um entusiasta leitor de revistas de aventuras. Estava completamente absorto na quinta leitura de Bowie Knife Ben, o pequeno caador do noroeste, de Oll Coomes, quando saiu Ellie May do quarto, distraindo-o de propsito com um sonoro bocejo. Mas foi uma distraco passageira. O corpo semi nu de Ellie no lhe interessava essa manh, porque j tinha desfrutado dele plenamente na noite anterior. - Devias ter-me despertado, carinho - disse Ellie May com voz fanhosa, Corao Indomvel Pgina 38

aproximando-se de Reed por trs e rodeando-lhe o pescoo com os seus braos. Pensei que passaramos todo o dia na cama. - Enganaste-te - murmurou Reed com ar ausente. - Agora vai para o teu quarto como uma boa menina. Deu-lhe uma pequena palmada na mo, sem a olhar sequer. Ellie May fez um gesto de desgosto. Era uma jovem bonita, tinha uma bonita silhueta e gostava muito dos homens. Dora tambm gostava. Era a outra jovem que trabalhava com ela na taberna de Reed. Mas Reed no lhes permitia prestar servios aos clientes. At tinha contratado um pistoleiro particularmente perverso para que fizesse respeitar as suas normas. Gus Maxwell fazia o que lhe ordenavam. Reed considerava que ambas as jovens eram de sua propriedade e podia ser muito desagradvel se o faziam esperar quando desejava deitar-se com alguma delas. O problema radicava em que no se deitava com bastante frequncia com nenhuma delas duas, porque dividia as suas atenes entre ambas. Ellie May e Dora, que uma vez tinham sido amigas, tinham-se convertido em inimigas porque Reed era o nico homem disponvel para ambas. Ellie May quase desejava que Reed se casasse com Courtney Harte. Talvez assim permitisse que ela e Dora se fossem embora, que era o que ambas desejavam. Tinha-as ameaado em caso de que o tentassem, e no estavam dispostas a ver se cumpriria com as suas ameaas. Dizia que as levaria com ele para Wichita, e Ellie May tinha a esperana de que tudo l fosse diferente. Pelo menos haveria um xerife a quem se queixar se a situao no mudasse. Ali, em Rockley, ningum tinha acreditado que Reed fosse to intransigente, pois a sua taberna era limpa e decente e todos o respeitavam. - Sabes qual o teu problema, Reed? Atreveu-se a dizer Ellie May. - S te interessas por trs coisas: o dinheiro, essas estpidas revistas e essa menina elegante que vive em frente. Surpreende-me que no a tenhas acompanhado missa para conseguir que te convidassem para almoar. Claro que escandalizarias o reverendo se aparecesses na igreja. O pobre homem podia desmaiar. O seu sarcasmo no deu resultado. Reed no a escutava. Ellie May voltou-se, enfurecida. Pela janela aberta viu a dama em questo. Ellie May sorriu e os seus olhos brilharam maliciosamente. - Pergunto-me quem ser o indivduo que acompanha a menina Courtney igreja - disse intencionalmente. Num instante, Reed saltou da sua poltrona e empurrou Ellie May para um lado para poder ver melhor. Depois correu as cortinas e olhou Ellie May lanando fogo pelos olhos. - Deveria esbofetear-te, tonta disse com fria. - No conheces o Pearce Cates? - Ah, esse era Pearce? - Perguntou ela inocentemente. - Fora daqui! - Claro, querido. Ela sorriu afectadamente. Tinha valido a pena ver Reed aborrecido, ainda Corao Indomvel Pgina 39

fosse s por uns instantes. Estava to habituado a ver satisfeitos todos os seus desejos, que, quando as coisas no resultavam como ele queria, alterava-se imenso. Courtney Harte era uma das coisas que desejava, e mesmo que ela no se tivesse atirado nos seus braos, Reed no tinha a menor dvida de que finalmente cederia. J pensava nela como se lhe pertencesse. Ellie May esperava que a jovem se mantivesse inflexvel. No seria mal ver Reed Taylor humilhado outra vez. - Courtney. Courtney deteve-se zangada quando vi que Reed Taylor cruzava a rua em direco a ela. Que m sorte. Uns poucos metros mais, e tinha entrado dentro do hotel. Mattie e Pearce tambm se detiveram, mas Courtney, com expresso angustiada, indicou-lhes que prosseguissem o seu caminho e aguardou que Reed se aproximasse. Encontrou-o desalinhado. Os seus cabelos ruivos estavam revoltos e ainda no se tinha barbeado. De todos os modos, era muito bonito. Courtney pensou que nada podia desmerecer o atrativo fsico de Reed. A combinao de olhos verdes, nariz reto e simpticos olhares era letal. E alm disso, era um homem alto e corpulento, forte. Cada vez que via Reed, ela pensava na sua fora. Era um ganhador, um homem de muito xito. Sim, um homem forte. Courtney costumava perguntar-se se no estava louca ao permitir que os seus defeitos decidissem os sentimentos dela para ele. Mas assim era. Era o homem mais teimoso e poderoso que jamais conhecera. No lhe agradava. Mas no se notou no olhar que ela lhe dirigiu, porque Courtney era muito educada. - Bom dia, Reed. Ele abordou o tema diretamente. - No me recebeste desde aquele incidente na loja de Handley. - No verdade. - Afeto-te tanto? - Bom, sim. E era verdade. Mas tambm era verdade que estava preocupada tratando de encontrar algum que a acompanhasse at ao Texas. Tinha feito as malas e estava preparada para partir. E Berny Bixler tinha uma carroa e um bom cavalo venda. S lhe faltava algum que a escoltasse. Mas o incidente da loja de Handley serviu-lhe de pretexto para manter afastado Reed. Era intil dizer-lhe simplesmente no quero ver-te. - Quando Gus me contou no podia acreditar. Regressei de Wichita noite disse Reed. - Foi providencial que esse tal Chandler estivesse l. - Chandos - corrigiu Courtney em voz baixa. - Qu? Bom, como seja. Tinha a inteno de lhe agradecer por te ter ajudado, mas foi embora cedo na manh seguinte; talvez tenha sido melhor assim. Era um homem demasiado rpido com o revlver. Courtney sabia a que se referia. Essa noite havia dormido muito pouco e, na manh seguinte, despertou tarde, de modo que no teve ocasio de ver o segundo tiroteio. Aparentemente, o amigo de Jim Ward tinha desafiado Corao Indomvel Pgina 40

Chandos frente ao hotel. Segundo o relato do velho Charley, o homem no tinha tido tempo de se defender, perante a rapidez incrvel de Chandos. Mas s ficou ferido numa mo. Chandos no o tinha matado. Depois, Chandos atou-o, recolheu o cadver de Jim Ward e saiu de Rockley com o homem vivo de rastos. - No tinhas que lhe agradecer em meu nome, Reed - disse Courtney. Fiz eu mesma, mas no aceitou. - Desejava l estar para te ajudar, querida - respondeu Reed carinhosamente. Depois, e com o mesmo entusiasmo, disse: - Mas a minha viagem foi proveitosa. Consegui arranjar um lugar privilegiado na cidade de Buffalo. O homem que me deu a noticia estava certo. Graas ao comboio, apareceu uma nova cidade da noite para o dia; esta encontra-se volta do acampamento dos antigos vendedores de whisky. Batizaram-na com o nome de Dodge em memria do comandante da guarnio prxima. - Outra cidade com gado? - Perguntou Courtney secamente, sem se surpreender perante o egocentrismo de Reed. Vai para l em vez de ir para Wichita? - No, encontrarei algum que se encarregue de reger a taberna de Dodge. Wichita ser a minha base de operaes, tal como o planejei. - Que empreendedor voc ! Porque no mantm tambm a tua taberna aqui, em Rockley, em vez de demolir? - Pensei nisso. Se achas que uma boa ideia... - No o faas, Reed - interrompeu-o Courtney. Incrvel; o homem era insensvel ao sarcasmo. As tuas decises nada tm a ver comigo. - Sim tm, tm a ver contigo. - No - insistiu ela com firmeza, depois disse: - melhor que o saibas: decidi sair de Rockley. - Sair? Que queres dizer? Sempre desejaste regressar ao Oeste e no te culpo por isso. Estabeleci-me em Rockley por ti. Mas j no tens nada para fazer no Oeste, querida. Sarah disse-me... - No me importa o que a Sarah te disse. - A voz de Courtney elevou-se perante a atitude paternalista de Reed. E no te diz respeito o fato de que vou embora. - Claro que sim. Courtney desejava gritar. Mas sempre tinha sido assim. Ele nunca podia aceitar uma negativa. Quando ela se negou a casar-se com ele, ele tinha ignorado a sua deciso. Como comunicar-se com um homem assim? - Reed, tenho que ir. Mattie e Pearce esperam-me em casa. - Que esperem - disse ele, franzindo o cenho. Escuta-me, Courtney. No posso permitir que v embora daqui... - No podes permitir? - Perguntou indignada. - Bom, no foi minha inteno dizer desta maneira. Tentou acalm-la. Deus, que bela era quando os seus olhos se acendiam assim! Rara vezes ocorria, mas quando sucedia, ela conseguia excit-lo como nenhuma outra mulher o tinha feito. O que se passa que me estou a preparar para partir dentro de duas semanas e pensei que podamos casarmo-nos antes. Corao Indomvel Pgina 41

- No. - Querida, a distancia daqui a Wichita demasiado grande para continuar a cortejar-te. - Ainda bem. O rosto de Reed tinha uma expresso cada vez mais sombria. - Nunca me disse porque no quer casar comigo. J sei, diz que no me amas... - Oh, prestaste-me ateno. - Querida, aprenders a amar-me - assegurou ele; as suas covinhas reapareceram. Vais acostumar-te a mim. - No quero me acostumar a ti, Reed; eu... Suportou o inesperado beijo dele, sem esforos pouco dignos. No era desagradvel. Reed sabia beijar muito bem. Mas a nica coisa que suscitou nela foi exasperao. Queria esbofete-lo pela sua ousadia. Mas a cena que estavam oferecendo era bastante deplorvel e no a queria piorar. Quando a soltou, ela retrocedeu. - Bom dia, Reed. - Vamos casar, Courtney - disse quando ela passou por ele. Courtney no fez caso das suas palavras, que soaram como uma ameaa. Talvez devesse atrasar a sua partida at que Reed se fosse embora para Wichita. No acreditava que ele se atrevesse a interpor-se no seu caminho, mas com Reed nunca se sabia. Estava to preocupada que esteve quase a chocar contra o pistoleiro. Na realidade, ele estendeu uma mo para o evitar. Estava na porta do hotel, obstruindo a entrada. Como no o tinha visto antes? Tinha-a visto a beijar Reed? Como sempre, o seu olhar era insondvel. No obstante, Courtney corou. Ela olhou de lado para ver se Reed ainda a observava; ele tinha regressado sua taberna. - Em... em nenhum momento pensei encontrar-me com voc - disse ela, interrompendo-se quando ele brandiu um papel frente dela. - Pode reunir tudo isto para daqui a uma hora? Ela estudou brevemente o contedo. O se corao bateu com fora. Era uma lista detalhada de provises. Lentamente, levantou o seu olhar para ele. - Isto significa que mudou de ideia? Ele olhou-a fixamente durante uns segundos. Ela era transparente; nos seus olhos felinos brilhava a esperana. - Dentro de uma hora, menina, vou-me embora foi quanto disse.

CAPTULO 12
Mattie bateu uma vez porta antes de a abrir. - Ento, regressou? Courtney olhou-a por cima do ombro. - Qu? Oh, Mattie, esqueci-me que tu e o Pearce me esperavam. Lamento. Mas no permaneas a de p. Vem ajudar-me. Corao Indomvel Pgina 42

- Ajudar-te a fazer o qu? - O que supes? - Disse Courtney com impacincia. Os olhos da moa mais jovem mostraram surpresa ao ver que o quarto estava em desordem. Havia roupa dispersa por todos os lados: saias e vestidos na cadeira, sobre a cama, a escrivaninha e outros mveis. - Queres que te ajude a arrumar o teu quarto? - Tonta. No posso levar o meu ba porque a lista no menciona uma carroa; s um cavalo selado. L-a. Courtney entregou-lhe a lista. Mattie abriu os olhos. - Ento vai levar ao Texas? Pensei que tinhas dito... - Mudou de ideia. um homem de poucas palavras, Mattie. S me entregou a lista e perguntou se podia comprar tudo numa hora. Oh, vamos, no tenho muito tempo. Ainda tenho que ir loja de Handley para adquirir alforges e provises e tenho que comprar um cavalo, e... - Courtney. No posso crer que estejas disposta a viajar at ao Texas sem uma carroa. No ters intimidade alguma. Devers dormir no cho. - Levarei uma manta - disse Courtney alegremente. - Est na lista. - Courtney! - Bom, no tenho muitas alternativas, pois no? E pensa no tempo que ganharemos ao no ter uma carroa que nos obrigue a andar lentamente. Chegarei a Waco muito antes do que pensei. - Court, nunca cavalgaste durante um dia inteiro, e muito menos durante semanas. Vais ficar to dorida... - Mattie, asseguro-te que ficarei bem. E no tenho tempo para discusses. Se eu no estiver preparada, ele vai embora sem mim. - Que o faa. Por Deus, Courtney, esse homem leva demasiada pressa. Cruzar as plancies a toda velocidade. Dentro de dois dias desejars estar morta e lhe rogars que te traga de regresso. Aguarda at que outra pessoa te possa levar. - No - disse Courtney com gesto decidido. - Talvez outros que venham a Rockley estejam dispostos a levar-me, mas, poderia confiar neles? Confio em Chandos. Tu mesma disseste que o homem perfeito para este trabalho. E h algo mais, Mattie, tenho a impresso de que Reed tentar deter-me. - No se atreveria - disse Mattie, indignada. - Sim, atreveria. E no h muitos homens dispostos a contradizer Reed. - E achas que Chandos o faria? Sim, penso que o faria. Mas... -Mattie, tenho que ir a Waco. Chandos o homem indicado para me levar. simples. E bom, vai me ajudar? Resta-me pouco tempo. - Est bem - suspirou Mattie. - Vejamos o que diz a lista, vai comprar calas e camisas? Figuram aqui. Ocupada escolhendo a roupa, Courtney negou com a cabea. - Estou certa de que ps isso na lista porque acha que no posso montar com vestido. Mas tenho esta cala de l de angor que adaptei para cavalgar, de modo que servir. - Ests certa que esse o motivo? talvez queira que pareas um homem. Corao Indomvel Pgina 43

Esquece a espcie da zona que tens que atravessar. - No me fales de perigos, Mattie. J estou bastante assustada. - Talvez devesses comprar, pelo menos, um par de calas para estar segura. - Podia faz-lo, mas o senhor Handley pensar que estou louca. E no tenho tempo para tudo isso. Mattie contemplou o saco em que Courtney colocava dois vestidos. - Sei que disse que levasse pouca roupa, Court, mas ali cabe ainda outro vestido. Porque no? E alm disso tens os alforges. Viajars muito carregada de coisas, mas inevitvel. - Mattie, voc entende de cavalos mais do que eu e disse que precisaria de um bom cavalo. Compras-me um? - No existem muitos para escolher na cavalaria. Se tivesse tempo... Temos um esplndido em casa. - No h tempo, Mattie. Disse que se ia embora dentro de uma hora, e o far. - Verei o que posso fazer - grunhiu Mattie. Encontramo-nos em frente loja de Handley. Sarah j sabe? Courtney entregou sua amiga algum dinheiro e, sorrindo, disse: - Perguntas a srio? Se soubesse, estaria aqui a dizer-me as suas lgubres profecias. - Porque no vais sem lhe dizer nada? Aborrecia-te o sermo. - No posso, Mattie. Apesar de tudo, tratou de mim estes ltimos anos. - Tratou de ti! - Disse Mattie com indignao. Obrigou-te a trabalhar como uma escrava. Courtney sorriu perante a franqueza de Mattie. Atravs dos anos, tinha adotado algumas frases da sua amiga e em ocasies utilizava-as impensadamente. Pelo menos, j no se ruborizava quando Mattie dizia atrocidades. Dando-se conta de que talvez no veria Mattie durante muito tempo, Courtney confiou-lhe: - Vou sentir a tua falta, Mattie. E quero que escolhas algo para ti entre as coisas que possuo e que no posso levar comigo. Mattie abriu muito os seus olhos. - Queres dizer... estes bonitos vestidos? - Prefiro que os tenhas tu e no a Sarah. - Bom, no sei o que dizer. Tambm eu vou sentir a tua falta. Saiu do quarto antes de comear a chorar. No tinha sentido. Court estava decidida a ir. Tambm os olhos de Courtney se encheram de lgrimas enquanto acabava de fazer a mala e vestia a sua roupa de montar. Antes de sair do hotel encontrou-se com Sarah. Tinha desejado despedir-se no ltimo momento, quando j tivesse comprado tudo quanto necessitava, mas no foi assim. - Evidentemente, persistes na tua tonta ideia de ir para Waco reprovou-a Sarah. - Sim, Sarah - admitiu Courtney suavemente. - Pequena tonta. No penses que vou chorar por ti se morreres na plancie. Corao Indomvel Pgina 44

- No vou sozinha, Sarah. - Qu? Quem te vai acompanhar? - Chama-se Chandos; ele que... - Sei muito bem quem - disse Sarah. Depois, inesperadamente, desatou a rir. - J percebi. Todas essas palermices acerca do teu pai eram um pretexto para ires com esse pistoleiro. Sempre soube que eras uma vagabunda. Courtney olhou-a enfurecida. - Nada disso, Sarah. Mas podes pensar o que quiseres. Apesar de tudo, se o meu pai est vivo, converter-te-s numa adltera, no assim? Courtney aproveitou o sbito mutismo de Sarah para sair do hotel. Temia que Sarah fosse atrs dela, mas no o fez. Na rua no havia sinais de Chandos nem do seu cavalo; Courtney ainda dispunha de alguns minutos antes da hora combinada. Comprou rapidamente o que precisava. Tambm pode despedir-se de algumas pessoas que a tinham tratado sempre com gentileza, porque Lars Handley, Charley, Snub e as irms Coffman estavam nesse momento na loja de Handley. Antes de acabar, chegou Mattie. - Est tua espera, Courtney. Olhou pela janela. L estava Chandos, montado no seu cavalo. Um ligeiro temor f-la estremecer. Apenas o conhecia e ia viajar sozinha com ele. - Traz outro cavalo - disse Mattie, em voz baixa. - Est selado e pronto para partir. At escolheu a sela. Talvez penasse que no acharias um bom cavalo por aqui. Mas comprei para ti a velha Nelly a muito bom preo. - Mattie entregou-lhe o dinheiro que sobrou. - No boa para montar mas sim para transportar carga, no ters que levar as tuas coisas contigo. - Ento no empregues esse tom to triste. - Vais-te embora... E no s s por isso... No sei. Chandos impressionou-me. Na cavalaria, sem dizer uma palavra, encarregou-se de tudo. Tens razo, um homem de poucas palavras. E... aterroriza-me. - Mattie! - verdade. Porque ests to segura de que podes confiar nele, Court? - Confio nele; isso tudo. Esqueces que j uma vez me salvou desse odioso Jim Ward. Agora est disposto a ajudar-me novamente. - eu sei; eu sei. Mas no compreendo porqu. - No importa. Eu preciso, Mattie. Agora vem e ajuda-me a carregar a velha Nelly. Quando as jovens saram da loja, Chandos no pareceu v-las. Nem sequer se apeou para as ajudar a segurar os alforges de Courtney sobre a gua. Courtney apressou-se, no tanto porque ele aguardava, mas para evitar que Reed a visse. Olhava nervosamente para a taberna, com a esperana de poder ir embora com Chandos antes que se produzisse um escndalo. Quando ambas as amigas se abraaram pela ltima vez e Courtney montou o seu cavalo, Chandos disse: - Traz tudo o que figura na lista? - Sim. - Suponho que demasiado tarde para lhe perguntar se sabe cavalgar. Corao Indomvel Pgina 45

Disse-o to secamente que Courtney desatou a rir. - Eu sei cavalgar. - Cavalguemos ento, menina. Chandos tomou as rdeas da velha Nelly e dirigiu-se para o Sul. Courtney s teve tempo para se voltar e saudar Mattie com a mo. Quase imediatamente chegaram sada de Rockley e, com um profundo suspiro, Courtney despediu-se desse captulo da sua vida. No lhe levou muito tempo se habituar a olhar as costas de Chandos. Ele no queria cavalgar junto dela. Courtney alcanou-o em varias ocasies, mas ele sempre conseguia manter-se a uma boa distncia frente dela; no muito afastado, mas no to prximo para que pudesse conversar. Mas sabia sempre o que Courtney estava a fazer. No olhava para trs, mas quando o cavalo dela se atrasava, ele diminua a marcha. Mantinha constantemente a mesma distncia entre ambos. Isso f-la sentir segura. Ainda que no por muito tempo. Poucos momentos depois, Chandos apeou-se do seu cavalo e caminhou para onde ela estava. Courtney olhou-o, intrigada. J era quase o entardecer e no pensou que acampariam to cedo. Alarmou-se. O rosto dela tinha uma expresso de fria determinao. Sem dizer uma palavra, levantou os braos e obrigou-a a apear-se. Com um gemido de surpresa, ela caiu contra ele, e as suas golpearam as pernas de Chandos. Ele no se moveu. Tomou-a pela cintura com um brao e com a outra mo agarrou as suas ndegas. - Chandos, por favor - gritou ela, horrorizada. - Que est a fazer? Ele no respondeu. Os seus olhos frios diziam tudo. - Porqu? - Porque no? Deus, ela no podia acreditar. - Confiei em si. - Suponho que no devia faz-lo - disse ele com frialdade, rodeando-a fortemente com os seus braos. Courtney comeou a chorar. - Por favor. est a magoar-me. - Vou-lhe fazer muito mais se no fizer exatamente o que lhe ordenar, menina. Abrace-me. No estava aborrecido. Nem sequer levantou a voz. Courtney teria preferido que se enfurecesse. Olhando-o nos olhos, obedeceu. O seu corao batia loucamente. Como pde enganar-se tanto? - Assim est melhor - disse ele, serenamente. Depois, com um s movimento abriu-lhe a blusa. Courtney gritou, sabendo que era intil, mas no pde evitar. Com isso conseguiu que Chandos a empurrasse; ela caiu sentada a seus ps. Rapidamente, apertou a blusa. Tinha confiado em Chandos para que a protegesse e ele tinha-a atraioado. Lanou-lhe um olhar muito eloquente. Courtney estremeceu. Ali, de p, com as pernas separadas, via-o to forte e Corao Indomvel Pgina 46

bonito, mas tambm to cruel e sem piedade... - Creio que ainda no se deu conta da situao. Do contrrio, no provocaria a minha ira com os seus gritos. - Sim, j me dei conta. - Diga-me qual . Agora. - Voc vai violar-me. - E ento? - E no posso evitar que o faa. - E que mais? - No... no sei que mais posso dizer. - Muito mais, menina. A violao o que menos deveria preocup-la. Ps-se minha merc. Foi uma estupidez, pois agora posso fazer o que quiser com voc, compreende? Posso cortar-lhe o pescoo e deix-la aqui; nenhum ser humano a encontraria. Courtney soluava violentamente. Na altura, no tinha pensado em tudo isso e j era demasiado tarde. Como no deixava de soluar, Chandos inclinou-se e esbofeteou-a. De imediato, ela desatou a chorar e ele lanou uma maldio. Talvez estivesse a ser demasiado rude com ela, mas devia aprender a lio. Tinha estado disposto a fazer algo mais que atemoriz-la, se fosse necessrio. Mas no era. Ela atemorizava-se com facilidade. Ps a sua mo sobre a boca dela para afazer calar. - Pode deixar de chorar. No lhe vou fazer mal. Viu que ela no acreditava e suspirou. Tinha resultado melhor do que pensava. - Escute-me, olhos de gato - disse ele, em tom deliberadamente amvel. - A dor no se esquece. Por isso a usei. No quero que esquea o que aprendeu hoje. Outro homem tinha-a violado, assaltado e depois provavelmente tinha-a matado para ocultar o seu delito. No deves pr a sua vida nas mos de um estranho, pelo menos nesta regio, jamais. Tentei dizer-lhe, mas no me quis ouvir. Este caminho percorrido por muitos homens perigosos. Ela tinha deixado de chorar e ele afastou a sua mo da boca. Viu que ela humedecia os seus lbios com a sua pequena lngua rosada. Ele levantou-se e voltou-lhe as costas. - Ser melhor que acampemos aqui para passar a noite - disse ele sem a olhar. - De manh, lev-la-ei de regresso a Rockley.

CAPITULO 13
Courtney permaneceu encostada durante varias horas observando as estrelas. Depois voltou-se e contemplou o fogo que se apagava. Pensou que devia ser meia-noite, mas no estava segura. Tinha-se tranquilizado. Chandos no tinha voltado a tocar-lhe, nem sequer se tinha aproximado dela, excerto para lhe dar um prato de comida. Tampouco lhe tinha dirigido a palavra; indubitavelmente pensava que no era necessrio dizer mais nada. Corao Indomvel Pgina 47

O canalha. Que direito tinha de se eleger o seu professor? Que direito tinha de a iludir para logo depois destruir as suas iluses? No entanto, ela no se atrevia a provoc-lo, dizendo-lhe o que achava da sua lio. Comeou a chorar amargamente. Em silencio, s de vez em quando lanava um suspiro. Mas foi o suficiente. Chandos ouviu-a. No estava a dormir. As suas prprias preocupaes mantinham-no desperto. No sentia remorsos pelo que lhe tinha feito. As suas intenes tinham sido boas, se bem que a execuo tinha sido um tanto drstica. Era melhor que a jovem sofresse um susto e no que terminasse enterrada numa tumba annima no meio da plancie mais frente. Falar com ela tinha sido intil, ela no lhe deu ateno. O problema era que no esperava que o sofrimento de Courtney pudesse afet-lo tanto. Era quase como aquela vez, em que a vida dela tinha estado nas suas mos. Dentro dele surgiu um instinto protetor e s desejava consol-la. O pranto dela perturbou-o profundamente. No conseguia suportar. O seu primeiro impulso foi de se afastar at que ela se acalmasse, mas sabia que ela acreditaria que a estava a abandonar e no queria atemoriz-la novamente. Maldio! Nunca se tinha alterado perante os prantos femininos. O que teria este pranto que o fazia diferente? Chandos ps-se em p silenciosamente e foi at ela. Sentou-se junto a Courtney rodeou-a com os seus braos, aproximando-a dele, de maneira que as costas dela ficou apoiada contra o peito dele. Ela conteve o flego. - Tem calma, gatita. No te farei mal. Ela estava rgida como uma tbua. No confiava nele. - S vou abraar, nada mais - disse Chandos com tom tranquilizador. Deixa de chorar. Ela voltou-se apenas para o poder ver. Chandos emocionou-se ao ver o seu rosto hmido. Os seus olhos pareciam duas grandes feridas. - Voc arruinou tudo - disse ela, lastimosamente. - Eu sei - disse ele. Qualquer coisa para a acalmar. - J no encontrarei o meu pai. - Sim, encontrars. Mas deves encontrar outra maneira de o fazer. - Como? Fizeste-me gastar tanto dinheiro em vveres que j no poderei chegar a Waco. Comprei roupa que jamais usarei, um cavalo to velho que o senhor Sieber no o querer voltar a compr-lo e um revlver intil, mais caro ainda do que o cavalo. - Um revlver nunca intil - disse Chandos pacientemente. - Se o tivesses usado hoje, terias podido deter-me antes que me aproximasse de ti. - No sabia que pensavas atacar-me - replicou, indignada. - No, suponho que no - disse ele, razoavelmente. - Mas devias t-lo suposto. Aqui deves estar preparada para tudo. - Agora o estou. Apontou-lhe a arma que tinha oculta debaixo da sua manta. A expresso dele no mudou. - Muito bem, menina. Ests a aprender. Mas devers melhorar o teu sentido de oportunidade. - Deslizou a sua mo debaixo da manta para lhe tirar o Corao Indomvel Pgina 48

revlver. - A prxima vez, assegura-te de estar frente ao teu objetivo, especialmente se te encontras to prxima dele. - Que diferena faz? - Suspirou com um gesto desanimado. - De qualquer maneira, no conseguia disparar contra ti. - Se te provocarem, podes disparar para qualquer um. Agora, deixa de chorar, Devolvei o teu dinheiro. - Muito obrigado - respondeu ela, tensa. - Mas no ser uma grande ajuda. No posso chegar ao Texas sem companhia. Demonstraste-me que no posso confiar em ningum. O fao, ento? - No devias ir procura do teu pai. Ele devia tentar encontrar-te. Escrevelhe. - Sabes quanto demoraria uma carta a chegar a Waco? Posso chegar antes. - Posso lev-la eu. - Vais a Waco? - No pensava ir to longe, mas poderia faze-lo. - No o fars - disse ela, aborrecida. - Quando te fores embora, j no te preocupars com o assunto. - Disse que o faria, e se o disse, eu fao. - E se o meu pai no est l - reps ela. - Como o vais saber? Ela pediu com o seu olhar, mas ele no deu sinais de ter compreendido. - Alguma vez talvez volte por aqui. - Alguma vez? Devo aguardar que isso suceda alguma vez? - Que demnios desejas de mim? Tenho outras coisas para fazer alm das tuas diligncias. - Quero que me leves a Waco. Disseste que o farias. - Nunca disse que o faria. Disse-te que comprasses provises. Tu entendeste o que quiseste. No tinha elevado a voz, mas ela sups que tinha perdido a pacincia. Ainda assim, insistiu. - No vejo porque no me podes levar. Vais para o Texas de qualquer maneira. - No aprendeste nada, pois no? O tom da sua voz era frio. - Sim - disse ela nervosamente. - Se assim fosse, no estarias disposta a viajar comigo. Courtney olhou-o de lado, incmoda. Naturalmente, ele tinha razo. Nem sequer deveria dirigir-lhe a palavra. - Sei porque atuaste assim - disse ela em voz muito baixa. - No posso dizer que me agradou, mas no creio que tenhas desejado fazer-me mal. - No sabes em absoluto - disse ele categoricamente. Abraou-a com fora e ela ficou tensa. Sem nimo, disse: - Realmente... terias...? - Escuta - interrompeu Chandos. - No sabes do que sou capaz. No tentes adivinhar. - Ests a tentar assustar-me novamente? Corao Indomvel Pgina 49

Ele levantou-se. - Olha - disse secamente - s queria que deixasses de chorar. J no choras. Tratemos de dormir. - Porqu? - Disse ela, ofendida. Os meus problemas no te dizem respeito. Esquece o meu pedido de ajuda. Esquece tudo. Chandos ps-se de p. A impertinncia da jovem no o afetava. Era uma mulher, e sups que se queixasse se sentiria melhor. Mas as palavras que pronunciou deixaram-no perplexo. - Tenho uma alternativa: Reed Taylor levar-me- a Waco. Naturalmente, isso quer dizer que tenho de casar com ele. Que outro caminho me resta? Estou habituada a que as coisas no sejam como eu quero. Alm disso, qual a diferena? Tinha-se voltado de costas para ele e falava consigo mesma, no com ele. No sabia se a ignorava ou a fazia entrar na razo a murros. - Menina? - Qu? - Disse ela, cortante. Chandos sorriu. Talvez fosse valente, apesar de tudo. - Devias ter-me dito que estavas disposta a usar o teu corpo para chegar a Waco. - Qu? Voltou-se to rapidamente que a manta que a cobria caiu para um lado. - Jamais permitiria... - Acaso no disseste que te casarias com esse individuo? - Isso nada tem a ver com... o que disseste - replicou ela. - No? Pensas que podes casar com um homem sem repartir o seu leito? Courtney ruborizou-se. No o tinha pensado; s tinha falado para se sentir melhor. - No assunto teu o que eu fizer quando me leves de regresso a Rockley disse, na defensiva. Ele aproximou-se dela. - Se ests a vender a tua virgindade, talvez esteja interessado. Ela no soube o que responder. Ele atuava assim para a escandalizar? - Falei de casamento - replicou Courtney com a voz temerosa. - Tu tambm? - No. - Ento no h nada mais a dizer - disse com firmeza, e voltou-se. Chandos observou que ela tomava a manta e se cobria com ela at ao pescoo. Durante um instante, Chandos voltou-se e contemplou o cu escuro e estrelado, pensando que tinha dado em louco. Inspirou profundamente e disse: - Eu levo-te ao Texas. Fez-se um grande silncio. Ela interrompeu-o: - O teu preo muito alto. - No h preo; s o que estejas disposta a pagar. Finalmente, estava a mudar novamente de ideia. Estava demasiado angustiada; s disse: - No, obrigado. Corao Indomvel Pgina 50

- Como queiras - respondeu ele com indiferena. Depois afastou-se. Ela orgulhou-se por ter recusado. Quem pensava ele que era ao brincar assim com a sua vida? Durante um largo tempo s se ouviu o crepitar do fogo. Depois ela disse sussurrando: - Chandos. - Sim? - Pensei melhor. Aceito a tua oferta. - Ento, dorme. Partiremos cedo.

CAPTULO 14
O forte aroma do caf despertou Courtney. Durante um instante permaneceu deitada, deixando que o sol da manh banhasse o seu rosto. Nunca tinha dormido ao relento e foi muito agradvel despertar debaixo da carcia do sol matutino. Talvez, apesar de tudo, no sentisse a falta de uma carroa. Quando se moveu, viu que lhe doa todo o corpo. Depois recordou a advertncia de Mattie. No dia anterior tinham cavalgado durante quase seis horas. No tinha sido uma cavalgada intensa, pois s tinham percorrido ao redor de vinte e cinco quilmetros. Mas Courtney no estava habituada a cavalgar durante tanto tempo e os seus msculos faziam-no saber. Voltou-se com um gesto de dor. Era pior do que pensava. Depois viu o seu acompanhante e esqueceu as suas dores. Chandos estava a barbear-se a uns trs metros de distncia, prximo dos cavalos. No cho, aos seus ps, havia um pequeno jarro dentro do qual se via uma lmina. Da sela do seu cavalo pendia um espelho. No estava sua altura mas tinha-o colocado de maneira que pudesse ver-se nele. Em tempos, Courtney tinha contemplado o seu pai enquanto se barbeava, mas no era o mesmo que observar Chandos. No usava camisa; s calas, botas e o cinto que sustinha o revlver. Ela viu-o levantar um brao para tirar a espuma do rosto. Viu que os seus msculos se contraam e moviam. No podia deixar de contemplar o seu corpo de linhas firmes. A sua pele nua era escura, suave e fascinante. - Serve-te de um pouco de caf. No permaneceremos aqui durante muito tempo - disse-lhe como se soubesse desde sempre que ela o observava fascinada. Ruborizou-se. Como sabia que estava acordada? Courtney levantou-se lentamente, por causa das suas dores musculares. Queria queixar-se, mas no se atreveu. S tinham viajado durante um dia. Se ele pensasse que ela no era capaz de o fazer, poderia mudar novamente de parecer. - Falas espanhol? - Perguntou ela com ar casual. - No. - Mattie pensou que talvez fosses espanhol. O teu nome ? - No. Corao Indomvel Pgina 51

Courtney fez uma careta. Deus, que pouco socivel era. No podia tentar ser amvel alguma vez? Voltou a tentar. - Ento, qual a tua nacionalidade? - O caf vai esfriar. Ela pensou que no valia a pena insistir e concentrou a sua ateno no caf. Estava realmente esfomeada. - H algo para comer, Chandos? Finalmente, ele olhou para ela. Os seus cabelos tinham-se soltado enquanto dormia e caam sobre o seu lado esquerdo, cobrindo a maior parte do seu peito. Ele recordou que tinha entrelaado os seus dedos nesses cabelos. Ela olhava-o com olhos sonolentos, mais rasgados do que o costume. Estava fatigada de chorar e por ter estado acordada quase toda a noite. Ele sabia muito bem que ela ignorava at que ponto estava sedutora. - Junto ao fogo h biscoitos - Informou ele secamente. - Isso tudo? - Deves comer pouco pela manh. Devias comer noite. - No consegui. Estava to... - interrompeu-se. - No menciones o dia de ontem, Courtney - disse-lhe - os biscoitos viro muito bem, obrigado. Chandos voltou-se para terminar de se barbear. Pensou que devia estar louco. No havia desculpa alguma para levar uma mulher, esta mulher, atravs de seiscentos e quarenta quilmetros de plancies solitrias. Uma maldita virgem. S sabia olh-lo fixamente, pensando que ele no percebia. Mas ele tinha captado cada um dos seus olhares. Tinha tido a sensao de esses olhos acariciavam o seu corpo, como se tivessem sido mos. No lhe agradavam os sentimentos que despertava nele. Mas lev-la-ia a Waco. De contrario, jamais poderia esquecer o seu bonito rosto banhado em lgrimas, os seus olhos felinos cheios de tristeza. No queria conservar essa imagem pelo resto da sua vida, como tinha conservado durante os ltimos quatro anos a dessa jovem assustada que lhe recordava a sua irm morta. Para sua desgraa, tinha estado ligada a ele desde o dia em que a viu pela primeira vez, ligada atravs do quanto ele tinha sofrido e de quanto ela estava a ponto de sofrer. Quando lhe perdoou a vida, ela converteu-se numa parte da sua. Ela ignorava isso, no havia motivo para que soubesse. Tinha sido um erro ir a Rockley para ver se ainda estava l. Tinha sido ainda pior regressar para a salvar da sua estupidez. Ela no era responsabilidade sua. Ele s queria romper o vnculo que os unia. E em vez de o fazer, estava a acompanh-la a Waco. Sim; decididamente, estava louco. - Chandos? Ele tirou o resto de espuma do rosto, agarrou a camisa que pendia da sua sela e voltou-se para a olhar. Ela estava sentada prxima do fogo, numa postura muito feminina. Numa mo segurava uma taa de metal e, na outra, o resto de um biscoito. O seu rosto estava corado e no o olhava nos olhos. Olhou ao seu redor, contemplando a vasta plancie que se estendia sua volta, deserta e silenciosa. Ele percebeu de imediato o seu dilema e aguardou para averiguar o que pensava fazer a respeito. Corao Indomvel Pgina 52

Ela olhou-o nos olhos e depois o seu olhar voltou a pousar no horizonte. - Aparentemente tenho... quero dizer que... no importa. Os olhos de Courtney iluminaram-se com um sorriso. Era um ser incrvel. Preferia sofrer antes que mencionasse o que considerava um tema inapropriado. Ele caminhou para o fogo e ps-se de ccoras junto a ela. - Devias fazer algo com isto - disse ele, pondo uma mecha dos seus cabelos para trs. Courtney olhou fixamente o seu peito bronzeado; o plo escuro. No devia aproximar-se dela com a camisa aberta. No entanto, pensou que ia ter que se habituar sua falta de formalidade se queria viajar com um homem que no dava a menor importncia a tais coisas. - Est bem - disse ela e rapidamente recolheu o seu cabelo, formando com ele um novelo sobre a nuca. Chandos contemplou-a detidamente e ela evitou olh-lo. Ia ter que se manter distncia dela. - Vou pr-me a andar - disse ele bruscamente. Quando ela o olhou, alarmada, ele disse - No te demores, seno ser-te- difcil alcanar-me. Ele recolheu a cafeteira e o seu jarro de metal, apagou o fogo e foi. Ela tinha alguns minutos a ss para satisfazer as suas necessidades naturais. De repente, tomou conscincia que Chandos sabia qual era o seu problema. Que mortificao. bom, no lhe restava outra alternativa que deixar de lado a sua sensibilidade delicada e adaptar-se a viajar com um homem. No perdeu tempo, pensando que talvez no o podia alcanar. quando pde, foi atrs dele. No devia preocupar-se. Ele encontrava-se a uns quatrocentos metros de distncia. Estava sentado, olhando para o Oeste e no pareceu v-la quando ela se aproximou. Courtney deteve-se junto a ele e ento lanou-lhe um olhar. Ele ofereceu-lhe algo de comer. - Com isso poders sobreviver at pararmos meia-noite. De modo que sabia que estava esfomeada. Os dois biscoitos no tinham satisfeito o seu apetite; especialmente porque no tinha comido desde o dia anterior pela manh. - Obrigado - disse ela em voz baixa. - Esta a tua ltima possibilidade de regressar, menina. Sabes disso no? - No quero regressar. - Sabes realmente a que te arriscas? No encontrars aqui nenhum rasto de civilizao. E j te disse que no sou uma ama. No esperes que faa por ti o que possas fazer por ti mesma. Ela assentiu lentamente com a cabea. - Saberei cuidar de mim. S peo a tua proteo em caso de necessidade. Depois disse hesitante - dars, no verdade? - O melhor que possa. Ela suspirou e ele deixou de a olhar, enquanto guardava o resto dos alimentos no seu alforge. Pelo menos isso estava claro. Para que pudessem dar-se bem, s faltava que ele deixasse de atuar como se ela tivesse Corao Indomvel Pgina 53

obrigado a acompanh-la. Pelo menos, podia deixar de trat-la de menina, que mais parecia uma ofensa que um sinal de respeito. - Tenho nome, Chandos - disse ela. - chamo... - Eu sei o teu nome - interrompeu ele, tocando no seu cavalo, que comeou a galopar. Ela olhou-o, atordoada.

CAPITULO 15
Courtney viu o ndio pela primeira vez antes de cruzar o rio Arkansas, ao meio-dia. Essa manh, Chandos tinha cavalgado para Oeste, seguindo o curso do rio para Sul, at chegar a um stio que a escassa profundidade lhes permitiu atravess-lo. Courtney estava encandeada pelo reflexo do sol do meio-dia sobre a gua. Por esse motivo, era difcil distinguir as sombras da ribeira, povoada de rvores e arbustos. O movimento que viu entre os matagais podia ter sido provocado por qualquer coisa. O homem de tranas negras podia ter sido uma miragem. Quando avisou Chandos de que tinha pensado ver um ndio no outro lado do rio que se preparavam para atravessar, ele tirou-lhe importncia. - Sim era um ndio, pois era. No te preocupes. Depois agarrou as rdeas do cavalo dela e as da gua Nelly, conduzindo-os a todos atravs do rio. Ela esqueceu o ndio e preocupou-se por se manter sobre a sua sela, enquanto a gua gelada chegou primeiro at aos seus ps, depois at aos seus msculos e finalmente at s suas ancas. a gua arqueava-se, tentando manter o equilbrio na rpida corrente da gua. Finalmente, depois de cruzar o rio, Courtney ps a secar sobre um arbusto as suas calas de montar, e vestiu outras. Saiu de trs dos arbustos, onde tinha demorado a vestir as calas. Quando as comprou na loja, no tinha tido tempo de as provar e tinha-lhes dado uma rpida vista de olhos, supondo que lhe serviriam bem. Tinha-se enganado. No eram calas de homem mas sim de rapaz e se no tivesse tanto apetite, teria permanecido entre os arbustos. Viu Chandos junto margem do rio, enchendo com gua os cantis, mas esqueceu-se dele quando viu o almoo que se estava a cozinhar. Numa pequena caarola, sobre o fogo, fervia um guisado. Encontrou a sua colher e inclinou-se para o mexer; o aroma fez com que a sua boca se enchesse de gua. - Filha da puta. Courtney deixou cair a colher com um grito de surpresa. Lentamente voltouse e olhou Chandos. Estava a poucos metros dela; na mo levava os dois cantis; com a outra segurava a sua testa como para aliviar a dor. Mas quando baixou a sua mo e ambos se olharam nos olhos, Courtney viu que no sofria dor alguma. - Chandos? Ele no respondeu. Olhou-a, detendo-se nas curvas que as estreitas calas Corao Indomvel Pgina 54

delineavam nitidamente. Ela sabia que eram muito apertados, mas Chandos f-la sentir como se estivesse nua. Courtney ruborizou-se intensamente. - No me olhes assim. Na realidade, no queria compr-los mas a Mattie disse que talvez quisesses que me parecesse a um homem, de modo que os comprei. Como ia saber que no eram da minha medida? No compro roupa masculina. E no tive tempo de os provar porque s me deste uma hora para... - Cala-te, mulher - interrompeu ele. - No me importa porque os vestiste; tiraos de imediato e veste de novo as calas. - Mas tu disseste que os comprasse - protestou Courtney, desgostada. - Disse camisas e calas. Isso no quer dizer... se s to inconsciente para fazer ostentao do teu traseiro minha frente. - Como te atreves? - Disse ela. - No me provoques, menina - grunhiu ele. Veste as calas. - Ainda esto molhadas. - No me importa. Veste-as. Agora. - Muito bem. - Ela voltou-se e disse, incomodada: - Depois no me culpes se apanhar um resfriado e tiveres que... Ele agarrou-a pelos ombros e f-la girar sobre si mesma com tal fora, que ela caiu entre os seus braos. Posteriormente, Courtney pensou que ele deve ter-se surpreendido tanto como ela. Porque no a agarrou pelas ndegas e no afastou as mos, ainda que ela recuperasse o equilbrio. Courtney estava farta do seu autoritarismo. - Ento? - Perguntou bruscamente. - Pensei que querias que mudasse de roupa. A voz dele soou rouca, suave, e, ao mesmo tempo, perturbadora. - No compreendes nada, pois no, olhos de gato? Nervosamente, ela perguntou: - Podes soltar-me agora? Ele no o fez e por um segundo os seus olhos pareceram to confundidos como os dela. De pronto, ela ficou sem flego. - no futuro, menina - disse ele finalmente - sugiro que no trates de me surpreender desta maneira. Podes usar as tuas calas, dado que eu, como disseste, insisti em que as trouxesses. Se no puder controlar a minha... desaprovao, esse ser o meu problema, no teu. Ela sups que se tratava de uma desculpa pelo seu estranho comportamento. No futuro, tentaria no o surpreender para que no atuasse de maneira to irracional. - Ento, se no te importas, preferiria comer enquanto se secam as minhas calas. De acordo? Ele assentiu e Courtney foi procura dos pratos que estavam nos alforges. Uma hora depois recomearam a marcha, mantendo-se prximo do rio, ainda que a uma distancia suficiente como que para iludir na espessa folhagem que havia nas margens. Courtney viu novamente o ndio. Seria ele mesmo? Como sab-lo? Mas esta vez estava segura de t-lo visto. Estava garupa de um cavalo muito semelhante ao dela, sobre um pequeno monte situado a Oeste, Corao Indomvel Pgina 55

e observava-os. Courtney aproximou o seu cavalo de Chandos. - Consegues v-lo? - Sim. - O que espera de ns? - Nada. - Ento, porque est ali? Observa-nos? - Perguntou ela. Finalmente, ele voltou-se e olhou-a. - Tranquiliza-te, pequena. No h-de ser o nico ndio que vs nas prximas semanas. No te preocupes com ele. - No? - No - insistiu ele com firmeza. Courtney no falou mais. Por Deus, que irritante era! Mas j no estava to preocupada com o ndio, pois Chandos no o estava. Depois de uns minutos j se tinham afastado do ndio, e ela voltou-se para ver que no os tinha seguido. Ainda estava sobre o pequeno monte. Mas essa tarde, Courtney comeou a recordar todos os ataques indgenas de que tinha lido ou ouvido falar, incluindo aquele que tinha vivido. Pensava que alguns ataques se justificavam. Suspirou. Os brancos matavam. Os ndios vingavam-se. Depois os homens brancos vingavam-se por sua vez e os ndios davam represlias. Quando acabaria? No parecia possvel que acabasse, pelo menos no momento. E todos os stios estavam ameaados, pois as tribos indgenas estendiam-se desde o Mxico at fronteira com o Canad. Um ano antes, no Norte do Texas, dez carroas tinham sido atacadas por cento e cinquenta ndios. Levavam gro desde Weatherford para Fort Griffin, e mesmo o condutor da caravana tenha conseguido reunir as carroas e oferecer resistncia para que alguns dos seus homens pudessem fugir, os que fugiram foram encontrados mortos e mutilados. Dizia-se que o ataque tinha sido encabeado por Set Tainte, o chefe dos kiowas, mais conhecido como Satanta. Este chefe ndio era facilmente reconhecvel porque costumava usar um chapu dourado com penas e uma jaqueta com jarreteiras, pertencente a um general do exrcito norteamericano. Courtney recordava a gargalhada de Mattie perante o desdobrar de humor do chefe ndio depois de atacar Fort Larned. Depois de roubar quase todos os cavalos do regimento, enviou uma mensagem ao comandante, queixando-se da m qualidade dos mesmos e solicitando que, na sua prxima visita, tivesse melhores cavalos. Courtney tinha a certeza que no se encontraria com esse ndio no caminho, pois Satanta encontrava-se na priso estatal do Texas, apesar de existir o rumor que seria posto em liberdade sob fiana. A jovem pensou que essa viagem inclua verdadeiros perigos. Podia um s homem proteg-la? Decidiu que s lhe restava rezar e esperar que os seus cavalos respondessem Corao Indomvel Pgina 56

satisfatoriamente. Se se detivesse a pensar em todas as possibilidades, no poderia seguir em frente. No; o mais prudente era imitar a atitude de Chandos. S esperava que a serenidade dele fosse justificada.

CAPTULO 16
Chandos aguardou at ter a certeza que Courtney dormia. Ento, agarrou as suas botas e a sua arma, e silenciosamente afastou-se do lugar onde acampavam. Foi em direo oposta ao rio. A noite era escura e haviam sombras por todo o lado. Em pouco tempo, aproximou-se Lobo Rampante. Caminharam sem dirigir uma palavra, at se afastarem o suficiente para que o vento no levasse as suas palavras. - a tua mulher? Chandos deteve-se e olhou para a frente. A sua mulher? Era agradvel de ouvir. Mas nunca tinha tido uma mulher, nem o desejava. No havia tido tempo. A nica mulher que visitava periodicamente era a apaixonada Calida lvarez. Mas Calida pertencia a muitos homens. - No, no minha mulher - respondeu finalmente. Lobo Rampante percebeu o tom de tristeza com que o tinha dito. - Porque no? Chandos sabia que tinha muitos motivos mas s mencionou o mais bvio. - No das que obedecem cegamente... e eu no costumo interromper o que comeo. - Mas est contigo. Chandos riu, e os seus dentes brancos brilharam na obscuridade. - No sonhes ser to curioso, meu amigo. Acreditarias que estou louco se te dissesse que mais forte do que eu ou, pelo menos, mais persistente? - Que poder aplica? - O das malditas lgrimas. - Lembro-me muito o quanto so poderosas. Chandos compreendeu que Lobo Rampante estava a pensar na sua defunta mulher. Era sempre assim. Com uma palavra ou um olhar, ele podia reviver com todos os detalhes. Apesar do seu caminho estar marcado pelo sangue dos seus entes queridos, Chandos tentava esquecer o sucedido. Lobo Rampante no fazia o mesmo. O bravo comanche vivia das suas memrias. Eram a razo da sua vida. O pesadelo no acabaria para nenhum deles at que morresse o ltimo dos quinze carniceiros. S ento Chandos deixaria de escutar os gritos nos seus sonhos, de ver Lobo Rampante, seu amigo ntimo, chorando junto da sua mulher morta, olhando fixamente o seu filho de dois meses que jazia a uns poucos metros. Um pequeno beb degolado. Em ocasies, quando as imagens o acossavam, Chandos perdia o contato com a realidade circundante e chorava interiormente, como o tinha feito quando chegou ao lugar e presenciou essa cena macabra. No chorava Corao Indomvel Pgina 57

facilmente como Lobo Rampante, ou como o seu padrasto, que tinha coberto as pernas da sua mulher, manchadas de sangue pelas repetidas violaes, e tinha fechado os seus olhos, aqueles lindos olhos azuis cheios de horror e sofrimento. me de Chandos chamavam-lhe a mulher dos olhos de cu. Talvez algum dia pudesse chorar. Ento deixaria de ouvir os seus gritos. Talvez ento pudesse dormir com tranquilidade. Mas pensou que a imagem de Asa Branca nunca se apagaria da sua mente. A sua pequena irm, que o adorava, e a quem ele adorava por sua vez. A morte crua dessa menina adorvel atormentava a sua alma; os braos partidos, as marcas das dentadas, o corpo retorcido e coberto de sangue. A violao da sua me era compreensvel. Tinha sido uma linda mulher. Mas a violao de Asa Branca era uma atrocidade inexplicvel. S dois dos quinze homens brancos responsveis desse horror estavam vivos. Lobo Rampante e os cinco valentes que acompanhavam Chandos tinham encontrado e dado a morte a quase todos os assassinos durante esse primeiro ano. - Para onde vai a mulher? - Perguntou Lobo Rampante emergindo das suas memrias. - Tambm se dirige ao Texas. - Bem. Creio que no queres a nossa companhia nesta viagem. Chandos sorriu. - No creio que ela o compreendesse. Assustou-se muito quando te viu hoje. Se v os outros demais, fica histrica. - Mas fica com a certeza de que estaremos prximo se precisares de ns lembrou-lhe Lobo Rampante. E desapareceu to silenciosamente como tinha chegado. Chandos permaneceu ali durante um tempo, contemplando o escuro cu nocturno. Uma sensao de vazio invadiu-o. E essa sensao no desapareceria at que o ltimo assassino estivesse morto. S ento os seus entes queridos mortos descansariam em paz e deixariam de gritar nos seus sonhos. De repente, um grito estremeceu-o. Chamavam pelo seu nome. No se tratava de um sonho. Chandos foi preso por um temor to grande como o que experimentara aquele dia em que chegou a sua casa, no acampamento ndio. Correu a toda a velocidade at chegar junto dela. - O que se passa? Courtney caiu nos seus braos, agarrando-se ao seu peito nu. - Desculpa - balbuciou, ocultando o seu rosto no ombro dele. - Despertei e no estavas aqui. No foi minha inteno gritar, mas pensei que me tinhas abandonado. Assustei-me tanto, Chandos... No me abandonars, pois no? Ele agarrou-a pelos cabelos e puxou a sua cabea para trs. Beijou-a com fora. Esses lbios que ela tinha considerado to sensuais moviam-se sobre os dela com violncia. No havia suavidade alguma no seu beijo nem na maneira em que a segurava. Ao cabo de um instante, algo comeou a misturar-se com a sua atordoada confuso. Voltava a experimentar essa estranha sensao no seu estmago; uma sensao j conhecida. Corao Indomvel Pgina 58

Quando percebeu que era ela quem prolongava o beijo, agarrando-se fortemente a ele, pensou em se afastar, mas no o fez. No queria pr fim a esse beijo. Mas tudo o que bom acaba. Chandos soltou-a e afastou-se dela. Courtney, estupefacta, contemplou os seus intensos olhos azuis. Era demasiado tarde para explicar o seu prprio comportamento, mas estava muito intrigada com a reao dele. Inconscientemente, levou a mo aos lbios. - Por... porque fizeste isso? Tudo que Chandos podia fazer, era manter uma pequena distncia entre ambos e ela perguntava porqu. Na realidade, o que podia esperar de uma mulher virgem. Perguntava porqu. Aqueles seios suaves e turgentes roando o seu peito, os braos sedosos rodeando o seu pescoo. S usava uma fina camisa e uma saia. Porqu? Oh, Deus! - Chandos - insistiu ela. No teria sabido o que fazer se no visse Lobo Rampante atrs dela. Aparentemente, o seu amigo tinha ouvido o grito e veio lhe ajudar. Teria visto o sucedido? O sorriso que dirigiu a Chandos indicava que sim. Depois desapareceu. Chandos suspirou profundamente. - Esquece - disse-lhe. - Simplesmente pensei que era a melhor maneira de te fazer calar. - Oh! Maldio; porque se mostrava to decepcionada? No se tinha dado conta de que tinha estado a ponto de a violar? No, no o tinha percebido, disse a si mesmo. No tinha a menor ideia do que estava a fazer com ele. Chandos caminhou para o fogo, jogando com aborrecimento outro bocado de lenha. - Volta a dormir, pequena - disse, voltando-lhe as costas. - Onde estavas? - Ouvi um rudo e fui averiguar do que se tratava. No era nada. Mas antes de tirar concluses, devias ver se o meu cavalo estava aqui. Da prxima vez, lembra-te. Courtney grunhiu interiormente. Tinha atuado como uma tonta. No era de estranhar que ele se desconcertasse. Certamente pensava que era uma mulher histrica que s lhe traria problemas. - No voltar a suceder... comeou a dizer Courtney; interrompeu-se quando ele proferiu uma dessas palavras estrangeiras que costumava empregar quando estava inquieto. Ele voltou-se e foi para onde se encontrava o seu cavalo. - Onde vais? - Como estou completamente acordado vou tomar um banho. Tirou uma toalha e sabo do seu alforge. - Chandos, eu... - Vai dormir. Courtney cobriu-se com a sua manta, contrariada. Ele dirigiu-se para o rio. S tinha desejado desculpar-se. Ele no tinha que reagir assim. Courtney no Corao Indomvel Pgina 59

soube se chorava de vergonha ou se ria pensando no espectculo absurdo que tinha oferecido a Chandos. Na realidade, no era estranho que se tivesse comportado como o fez. Certamente, a situao tinha sido mais incmoda para ele do que para ela. Courtney suspirou e voltou-se para contemplar o fogo e o rio que se encontrava mais abaixo. No podia ver nem ouvir Chandos, mas sabia que estava l. Desejou ter a ousadia de tomar banho no rio com ele, em vez de se lavar superficialmente, com a sua roupa vestida, como o tinha feito horas antes. Provavelmente, teria muitos benefcios para os seus msculos doridos. Quando Chandos regressou, ela ainda estava acordada. Fingiu dormir, temendo que ele ainda estivesse aborrecido, mas observou-o atravs das suas espessas pestanas, sem se surpreender de querer contempl-lo. Os seus movimentos graciosos recordavam-lhe os de alguns felinos. Teria algo de animal de rapina pela maneira em que conhecia o seu contorno e era capaz de superar qualquer desafio. Essa era uma ideia muito reconfortante. Ela seguiu-o com o olhar quando ele mandou a toalha sobre um arbusto e guardou o sabo no alforge. Depois ps-se de ccoras em frente do fogo para o atiar com um pau. Perguntou-se porque no a olhava para ver se dormia ou no; mas ento ele f-lo e ela ficou sem flego, pois no afastou de imediato o olhar. Estava a contempl-la da mesma maneira em que ela o contemplava. O que pensava ao olh-la? Provavelmente, que ela era um estorvo do qual desejaria desfazer-se. Pensasse o que pensasse, era melhor ignor-lo. Quando finalmente se ps em p e foi para a sua manta, ela ficou desconsolada; j no lhe interessava, enquanto que o seu interesse por ele era muito intenso. Ela notou que Chandos ainda tinha as costas molhadas. Experimentou um forte desejo de as secar com a sua mo. Por Deus, Courtney, dorme imediatamente, repreendeu-se a si mesma.

CAPTULO 17
- Bom dia. O caf est preparado e mantive a tua comida quente. Chandos grunhiu ao ouvir o tom alegre da sua voz. O que raio fazia? Porque se tinha levantado antes dele? Depois, lembrou-se que tinha dormido pouco a noite anterior, graas a ela. Dirigiu-lhe um olhar direto. - Queres comer agora? - No - respondeu ele, asperamente. - No preciso gritares. - No te lembras que te disse que no como pela manh? - Perguntou ele suavemente. - Lembro sim. Disseste que comias pouco pela manh, no que no comias nada em absoluto. De modo que te preparei duas tortas de milho, quer dizer, um pequeno-almoo muito ligeiro. Mas queria esclarecer que, se comesses bem pela manh no teramos necessidade de nos deter para almoar, o que nos obriga a desperdiar boa parte do dia. - Se deixasses de falar, pequena, diria que ontem parmos para almoar por Corao Indomvel Pgina 60

tua causa. Se no estivesses comigo, podia percorrer esta distncia em metade do tempo que estamos a empregar. Mas se consideras que o teu traseiro est em condies... - Por favor - disse Courtney. - Lamento. S pensei.... No, obviamente no pensei. E na realidade... No estou em condies de cavalgar durante muito tempo, pelo menos por agora. Ruborizou-se. - E agradeo-te que tomes em considerao com a minha... Balbuciou e corou intensamente. - Comerei as tortas de milho - disse ele, cortesmente. Courtney correu para as servir. Uma vez mais, tinha-se comportado tontamente. E ele tinha toda a razo; ela no havia pensado no seu corpo dolorido e com efeito que podiam ter sobre ele mais horas de viagem. Tal como estavam as coisas, no sofria tanto como previra Mattie, mas compreendeu que se devia considerao que Chandos lhe dispensava. Aproximou de Chandos o jarro com caf, dizendo: - Quando cruzaremos o territrio indgena? Tirando importncia ao tema, ele respondeu: - Cruzamos noite, duas horas antes de acampar. - J? No parecia muito diferente do terreno de Kansas que deixaram atrs deles. Ser que encontrariam povoaes indgenas? No havia vista um ser vivo; s terras planas e rvores nas margens dos rios. Com certeza, esta zona tinha sido dada aos ndios e deviam estar em algum stio... - No te preocupes, pequena. Ela olhou para ele, sorrindo nervosamente. Era to evidente o seu temor? - Porque no me chamas Courtney? - Perguntou subitamente. - Esse o teu nome civilizado. No tem nada a ver por aqui. Ela voltou a aborrecer-se. - Suponho que Chandos no o teu verdadeiro nome, ento. - No. - Ela sups que ele no diria nada mais, como de costume, mas desta vez surpreendeu-a. - o nome que costumava dar-me a minha irm, antes de aprender a pronunci-lo. Courtney perguntou que nome podia soar parecido a Chandos. Ao mesmo tempo, ficou contente por saber algo mais acerca dele. Ento tinha uma irm? Depois, ele prosseguiu falando mais consigo mesmo do que com ela. - o nome que usarei at que conclua o que devo fazer, para que a minha irm deixe de chorar e durma em paz. Imediatamente Courtney estremeceu. - Isso parece ser incompreensvel. Suponho que no desejas explicar. Os seus olhos azuis olharam-na durante um tempo antes de dizer. - No te agradaria saber. Ela queria dizer-lhe que sim, que queria saber. E no s saber o que acabava de dizer, mas saber tudo acerca dele, mas absteve-se. Aguardou que ele terminasse de beber o seu caf e dedicou-se a selar o seu cavalo. Sabia que empregaria o dobro do tempo que empregava Chandos. - A gua tem nome, Chandos? Corao Indomvel Pgina 61

Ele estava a preparar-se para se barbear e no a olhou. - No. - Posso...? - Pe-lhe o nome que mais te agrade, Olhos de gato. Courtney captou a ironia da resposta. O nome que mais lhe agradasse; tal como ele fazia com ela. Ele sabia que ela no gostava que a chamasse de menina, mas olhos de gato? Bom, era prefervel. E ele dizia-o de uma maneira que soava mais ntimo do que o seu nome real. Ela aproximou-se do fogo para limpar e guardar os utenslios. Enquanto o fazia, contemplou Chandos. Estava de costas para ela; percorreu lentamente o corpo dele com o olhar, como a acarici-lo. Era um bonito corpo masculino. Por Deus, Courtney, mais do que isso soberbo! Imaginou que seria o corpo ideal para que um escultor o tomasse como modelo. Courtney suspirou e levou os utenslios ao rio para os lavar. Finalmente, tinha admitido que admirava o corpo de Chandos e no se surpreendia. Ruborizouse. Era por isso que experimentava essa sensao estranha quando o olhava, quando ele a tocava ou quando a beijou? Perguntou-se a si mesma o que sabia realmente acerca do desejo. Graas a Mattie, que com frequncia costumava ser explcita a respeito dos seus sentimentos para com o seu marido, Courtney sabia bastante. - No pude deixar de acarici-lo - dizia Mattie e Courtney compreendeu que se sentia da mesma maneira a respeito de Chandos. Experimentava desejos de toc-lo, de percorrer a sua pele firme com os dedos, de explorar o desconhecido. Como evitar esses sentimentos? No podia iludir Chandos. Por outro lado, ele no tinha demonstrado muito interesse por ela. Courtney sabia que no a desejava como mulher. Ela nem sequer lhe agradava. Courtney estava desconcertada. O beijo da noite anterior rondava os seus pensamentos. Ela no era uma novata no que se referia a beijos; tinha-os recebido dos seus pretendentes em Rockley, e conhecia os beijos possessivos de Reed. Mas nunca tinha apreciado tanto de um beijo. tentou imaginar como seria ser beijada por Chandos se ele se propusesse beij-la realmente. Surpreendeu-se a pensar como este homem faria amor. De forma primitiva? Selvagemente, tal como vivia? Ou seria terno, ou talvez ambas as coisas ao mesmo tempo? De repente, deixou cair um prato na corrente de gua. Ao agachar-se deu-se conta que ele estava a observ-la ironicamente. Quando conseguiu apanhar o prato voltou-se, disposta a ralhar com Chandos por espi-la, mas os seus olhos iluminaram-se quando contemplou os seus lbios incrivelmente sensuais. Lanou um pequeno gemido e desviou o olhar. - Creio que estava... a sonhar acordada - disse, desculpando-se e rogando que ele no adivinhasse os seus pensamentos. - Faz isso quando estivermos a cavalgar. J deveramos ter partido. Ele afastou-se, deixando-a enfurecida. Esta a realidade, disse a si mesma. Era um pistoleiro sem piedade, duro e selvagem. Totalmente desagradvel. No um amante de sonho. Corao Indomvel Pgina 62

CAPTULO 18
A diferena fez-se notar quando se afastaram do sinuoso curso do rio Arkansas. J no sopravam as frescas correntes de ar que afugentavam os insectos. J no se podiam refugiar debaixo da sombra das rvores. Mas o rio dirigia-se para o Sudeste, e Chandos para o Sudoeste. Informou Courtney que ao entardecer voltariam a encontrar-se com o Arkansas, pois este formava uma curva e voltava a tomar essa direco mais frente. Courtney sofreu os efeitos do calor. Estavam na primeira semana de Setembro, mas a temperatura no tinha diminuindo apesar do vero j ter acabado. o clima era hmido. O suor banhava a frente de Courtney e descia pelas suas costas, axilas e por entre os seios, molhando o seu diafragma. Desidratou-se tanto que Chandos f-la beber gua com sal, com pena. Ao entardecer chegaram zona das montanhas de pedra arenosa; uma zona de montes baixos e chatos que se estendia atravs da regio oriental do territrio ndio at se unir com as montanhas Arbuckle, na fronteira Sul. Alguns destes montes alcanavam cento e vinte metros de altura e estavam cobertos por bosques de carvalhos e povoados por animais de caa. Enquanto Courtney tentava secar o corpo, depois da segunda travessia do rio, Chandos comunicou-lhe que iria em busca de alimento para o jantar. Esperava que o acampamento estivesse preparado quando regressasse. Courtney apenas conseguiu emitir duas palavras de protesto, pois ele j tinha ido. Sentou-se e viu-o a afastar-se, angustiada. Era uma prova. Ela sabia-o e incomodava-a. Mas f-lo; tratou dos cavalos e recolheu lenha, tal como o fazia Chandos. Como no estava completamente seca o fogo fez muito fumaa. Comeou a cozer os feijes enquanto decidia que jamais voltaria a comer feijes depois dessa viagem. At amassou o po. Quando acabou, sentiu-se muito orgulhosa de si mesma e sentou-se esperar do regresso de Chandos; recordou o seu corpo molhado e pensou que era uma boa altura para se lavar, junto com a sua roupa interior. E como Chandos no estava no acampamento, podia tomar em agradvel e prolongado banho. Aquilo a reanimou, j no estava mais contrariada porque Chandos a tinha deixado sozinha. Ainda havia luz; o cu estava rosado. Sentiu-se segura ao recordar que tinha o seu revlver Colt, apesar de o manejar mal. Agarrou rapidamente a toalha, o sabo e uma muda de roupa. a borga do rio era rochosa; procurou um pequeno espao de guas tranquilas entre os penhascos. Primeiro, sentou-se na beira e lavou a sua roupa, depois distribuiu-a sobre as rochas. Lavou o cabelo e a sua roupa interior sem a tirar; ensaboou-a sobre o seu corpo. Esfregou-se com energia tirando o p e o suor colados pele. A gua estava estimulantemente fria, muito agradvel depois da cavalgada sufocante. Sentia-se feliz nesse refgio. Como no via para l das rochas, tinha uma sensao de completo isolamento. O cu comeava a ficar vermelho e violeta quando saiu da gua e recolheu as suas roupas molhadas. Corao Indomvel Pgina 63

No pde avanar mais alm da beira do rio. Disseminados ao longo da margem, fechando-lhe o acesso ao acampamento havia quatro cavalos. Quatro cavalos e quatro cavaleiros. No eram ndios. Foi o primeiro pensamento de Courtney. Mas, alarmou-se na mesma. Todos a olhavam de tal maneira que a sua pele se eriou. Os homens tinham as pernas molhadas, o que indicava que acabavam de cruzar o rio. Se os tivesse visto chegar ou os tivesse ouvido aproximar... - Onde est o seu homem? O que falou tinha olhos e cabelos castanhos; casaco, calas, botas, chapu e camisa de cor castanha. Era jovem, e ela calculou que ainda no tinha trinta anos. Todos eram jovens pistoleiros. J os sabia reconhecer; o seu aspecto indicava que tinham as suas prprias leis e que usavam as suas armas para as implantar. - Fiz-lhe uma pergunta. A voz do homem era spera. Courtney no se tinha movido nem um centmetro. No podia. O pnico imobilizava-a. Mas devia recuperar o controle de si mesma. - O meu acompanhante regressar a qualquer momento. Dois deles riram. Porqu? O que vestia de cor castanha no riu. O seu rosto permaneceu inexpressivo. - Isso no responde minha pergunta. Onde est? - repetiu. - Foi caa. - H quanto tempo? - H mais de uma hora. - No ouvi tiros, Dare - disse um jovem de cabelo vermelho. - Aparentemente, deveremos esperar um bom tempo. - Parece-me estupendo - disse um indivduo corpulento, de cabelos negros e barba eriada. - Sei como conseguir que o tempo passe rapidamente. Houve mais risos. - Nada disso; pelo menos por agora - disse o homem vestido de castanho. Leva-a para o acampamento, Romero - ordenou em voz baixa. O homem que desmontou do cavalo e se aproximou dela parecia to mexicano como o seu nome, excerto que tinha os olhos mais verdes que jamais tinha visto. Era pouco mais alto do que ela, o seu corpo era delgado e forte; vestia completamente de negro, com adornos de conchas prateadas que, luz do entardecer, lanavam reflexos avermelhados. O seu rosto era citrino e to srio como o de Chandos. Parecia um homem perigoso, talvez mais perigoso que os outros. Quando se aproximou dela e a agarrou pelo brao, ela teve a coragem de se safar. - Um momento. - No o faas, linda aconselhou-a duramente. - No cries problemas, por favor. - Mas no - Cala-te - disse ele intercalando na sua linguagem palavras que Courtney no entendeu. Corao Indomvel Pgina 64

Pensou que seriam em espanhol. Instintivamente, Courtney sups que queria que baixasse a voz ou algo parecido. Era como se tentasse proteg-la. Os outros j estavam subindo a costa. Ela comeou a tremer, em parte pelo efeito da brisa do rio sobre o seu corpo molhado e em parte por causa do homem de frios olhos verdes que estava a seu lado. Voltou a agarr-la pelo brao, mas ela safou-se novamente. - Pelo menos pode permitir que me seque e que me vista. - Com essas roupas molhadas? - No; com aquelas. - Assinalou o arbusto que estava na parte alta da margem, onde tinha posto as suas roupas a secar. - Sim, mas rapidamente, por favor. Courtney estava to nervosa quando agarrou a toalha, debaixo da qual estava o revlver, que a arma deslizou entre os seus dedos e caiu ruidosamente sobre as rochas. O homem exalou um suspiro exasperado e inclinou-se para a recolher. Depois p-la no seu cinto. Courtney grunhiu. Envergonhada, pois sabia que Chandos a repreenderia pela sua estupidez, subiu apressadamente a costa. Romero seguiu-a mantendo-se prximo dela. Ela no podia tirar a roupa interior molhada para a trocar pela que estava seca, assim vestiu o vestido seco, que rapidamente se humedeceu. - Apanhars um resfriado, linda advertiu-a Romero quando ela saiu detrs do arbusto. Como era por sua culpa, ela disse: - No tenho outra alternativa, pois no? - Sim, tens. Que coisa. Certamente esperava que ela se despisse diante dele. - No, no tenho - Insistiu Courtney, enfaticamente. Ele encolheu os ombros. - Muito bem. Vem comigo. No tentou agarr-la novamente pelo brao, mas estendeu a sua mo assinalando o acampamento, indicando que avanasse frente dele. Ela recolheu rapidamente as suas coisas e obedeceu. Pouco depois chegaram pequena clareira do bosque, onde ela tinha instalado o acampamento. Os outros trs homens estavam sentados junto ao fogo, comendo os seus feijes e o seu po e bebendo o seu caf. Courtney estava indignada, mas tambm atemorizada. - No levaste muito tempo - disse o gigante de cabelos negros. - No te disse, Johnny Red, que era muito rpido para desembainhar? O insulto no afetou Courtney, mas o mexicano zangou-se. - Imbecil. uma dama. - Ser uma dama quando eu defeque de cor de rosa - disse o gigante, ironicamente. Tr-la e pe-na aqui. Courtney ruborizou-se ao ver que o homem assinalava entre as suas pernas. Olhou o mexicano com olhos implorantes, mas ele encolheu os ombros. - Depende de si, linda. - No! Corao Indomvel Pgina 65

Romero voltou a encolher os ombros, mas o seu gesto estava dirigido ao gigante. - Vs, Hanchett? Ela no quer conhecer-te melhor. - No me importa o que quer, Romero - replicou Hanchett com um grunhido, pondo-se em p. O mexicano deu um passo em frente, colocando-se frente de Courtney e, dirigindo-se a Dare, disse: - No deverias dizer ao teu amigo que s queres a mulher para agarrar o Chandos? Chandos partiu com o seu cavalo, de modo que no precisa de regressar ao acampamento, excerto para a buscar a ela. Pessoalmente, se eu usar a mulher, mesmo contra a sua vontade, eu no gostaria de a ter novamente comigo. Simplesmente me afastaria. Courtney estava consternada perante a sua insensibilidade. Que espcie de homem...? Olhou para Dare, que obviamente mandava no grupo. - Romero est certo, Hanchett - opinou Dare, finalmente, e Courtney deixou escapar um suspiro de alvio, que, lamentavelmente, foi prematuro - Espera que apanhe esse canalha e saiba a que se prope. - Voc... conhece o Chandos? - sussurrou Courtney ao mexicano, num aparte. - No. - Mas eles conhecem? - No - disse novamente e explicou: - Chandos anda procura de Dare, e Dare no gosta disso. - Quer dizer que nos tm estado a seguir? - Sim - respondeu ele. - Estvamos a um pouco mais de um dia de distncia de vocs e no tnhamos esperanas de alcan-los to cedo, mas inexplicavelmente, ele diminuiu a marcha. Courtney sabia que era a culpada dessa demora e porque esses homens os tinham alcanado. Disse em voz baixa: - Quando ele chegar e o seu amigo obter as respostas que quer, o que acontecer? Os olhos escuros de Romero nem sequer piscaram. - Dare ir mat-lo. - Mas porqu? - Perguntou Courtney. - Dare est aborrecido porque perde tempo a ir atrs dele; a forma como Chandos procurou Dare em Newton foi um desafio que no pode ser ignorado. Por isso procuramos o seu homem. - No o meu homem. Est a acompanhar-me at ao Texas; tudo. Apenas o conheo e... Ele fez um gesto para descartar a sua explicao. - A razo por que viaja com ele no tem importncia, linda. - Mas - continuou ela com nfases - como pode dizer tranquilamente que o seu amigo o matar? No se mata um homem por um motivo to ftil como o que acaba de me dar. - Dare f-lo-. - E voc no o vai deter? - A mim no me diz respeito. Mas se est preocupada por si mesma, Corao Indomvel Pgina 66

tranquilize-se. No a abandonaremos aqui. Regressaremos ao Kansas e vir conosco. - Isso no me faz sentir melhor, senhor. - No entanto, devia servir-lhe de consolo, linda. De contrario, voc tambm pode morrer. - Courtney emudeceu. Depois disse-lhe algo que emocionou ainda mais. - Tem tempo para pensar se quer lutar. Mas, pense bem, pois submet-la-o de todas as formas. E, o que importa se um homem ou so quatro? - Quatro? Voc tambm? - Voc muito bonita e eu sou um homem - disse ele simplesmente. Courtney moveu a cabea, incrdula. - Mas voc... evitou que Hanchett... - um estpido. Iria possui-la e distraa-nos a todos, dando vantagem a Chandos. - Agora j tem - disse ela, deliberadamente, esperando minar a sua confiana. - Vocs quatro esto iluminados pela luz do fogo, e ele est oculto na obscuridade. - Sim, mas temos voc. Courtney ficou sem argumentos. Mentalmente tentava encontrar a maneira de ajudar Chandos. Teve uma ideia e disse: - Fui um estorvo para Chandos e estou certa de que ficaria contente por se desfazer de mim. Por tanto, vocs perdem tempo aqui. - Bem pensado, menina; mas acredito em voc - disse Dare, que a tinha ouvido. Courtney olhou fixamente o fogo. Provavelmente era verdade. Era certo que Chandos pressentiria o perigo. Porque iria enfrentar esses homens s porque ela estava ali? Eram quatro contra um. Arriscaria a sua vida por ela? No queria que Chandos morresse. Mas tampouco queria ser violentada. - Disseram-nos que mestio. verdade? Passaram uns segundos antes que Courtney percebesse que Hanchett se dirigia a ela. Evidentemente, no sabiam nada acerca de Chandos. Ela tampouco, mas eles ignoravam-no. Olhou o gigante barbudo com indiferena e disse: - Se quer dizer que metade ndio, no, no . Trs quartas partes dele so comanches. Existe um nome para isso? - Que destemida voc ao deitar-se com um mestio - disse Johnny Red, menosprezando-a, e a sua manobra deu resultado. Courtney olhou-o, indignada. - S vou repetir isto mais uma vez: Chandos no meu... meu... amante. um selvagem sem piedade. Mas quando o vi matar Jim Ward, um foragido malvado, supus que era o homem que precisava para me acompanhar at ao Texas. - Demnios. O velho Jim est morto? - Perguntou Hanchett. Courtney suspirou. No a surpreendia que conhecessem Ward. Tambm eles eram foragidos. Corao Indomvel Pgina 67

- Sim. Chandos matou-o - respondeu ela. - um bom caador. Seria por isso que perguntou por voc? -disse dirigindo-se a Dare. Ele meneou lentamente a cabea, imperturbvel. - A lei no me persegue, menina. Sempre me asseguro de que no fiquem testemunhas dos meus crimes. Hanchett e Johnny Red desataram a rir. Courtney tinha perdido a sua vantagem e tentou recuper-la. - Bem, tenho a certeza que vocs no tm piedade e so desprezveis, de modo que tm muito em comum com Chandos. Ele muito desagradvel. Tentou amedrontar-me dizendo-me quantos couros cabeludos tinha obtido. No lhes direi quantos. No acreditei, por isso tambm no iam acreditar. Tambm me disse que durante vrios anos tinha estado acompanhado por esse vingativo Satanta. Mas eu perguntei-lhe, como pde matar esses dezassete homens procurados pela justia, segundo afirma? No assim to velho. Como pde matar tantas pessoas em to pouco tempo? impossvel e disse-lhe isso. - Cale-se, mulher interrompeu-a Dare, furioso. - Porqu? Ouviu algo? - Perguntou Courtney inocentemente. - Provavelmente Chandos. Deve ter regressado h tempo. Mas no voltar. Porque voltaria se pode fugir? - Johnny Red, pe algo na boca para a fazer calar - rugiu Dare. Quando o rapaz se aproximou dela, um tiro alcanou-lhe o ombro esquerdo, afastando-o dela. Johnny Red revolvia-se no cho, gritando que o seu osso estava partido. Courtney apenas podia ouvi-lo, mas sabia que devia avisar Chandos. - Chandos, esto a tentar matar-te. Interrompeu-se ao ver que Dare estava a ponto de a esbofetear. Mas no lhe conseguiu tocar porque uma bala incrustou-se no seu cotovelo, paralisando o seu brao. Deixou cair o revlver. Quando Hanchett viu o sucedido, apontou a Courtney a sua arma. Esta voou pelo ar, alcanada por um tiro. A Courtney zumbavam-lhe os ouvidos e olhou ao seu redor, completamente assombrada. - Idiotas - rugiu Romero. - Est a proteger a mulher. Deixem-na em paz. Depois, dirigindo-se a Chandos gritou: - Senhor, deixe de disparar, por favor. Pode ver que acabo de embainhar a minha arma. Embainhou a arma e levantou os braos. Tentava que Chandos no o matasse ao v-lo indefeso. Aparentemente, a manobra deu resultado, porque Chandos no voltou a disparar. Fora do crculo do fogo, tudo estava silencioso. Prximo do fogo, Johnny Red grunhia e Hanchett tinha o flego entrecortado enquanto segurava a sua mo ensanguentada. A Courtney ainda lhe tremiam as pernas, mas o seu temor tinha cedido. Chandos tinha conseguido. Estava numa situao vantajosa. Porque no lhes ordenava que montassem nos seus cavalos e se fossem embora? Porque no falava? Romero aproximou-se lentamente de Dare, para o ajudar a vendar o seu brao. - Seja razovel, amigo - aconselhou Romero a Dare em voz muito baixa. Podia matar-nos a todos em poucos segundos. Mas s nos irritou. Faa-lhe as Corao Indomvel Pgina 68

perguntas que quer fazer e vamos embora. Voc j no se encontra numa posio vantajosa. - Ainda a tenho a ela - disse Dare, olhando para Courtney. Ela olhou para ele por sua vez. - No creio, senhor. Podia ir-me embora agora mesmo e voc no se atreveria a tocar-me. Esteja onde estiver, Chandos domina a situao. Courtney sentiu uma grande satisfao ao ver o olhar de raiva do homem, pois este sabia que ela dizia a verdade. Mas, como se no pudesse aceitar os fatos, aproximou-se dela. Soou outro tiro e a bala penetrou no musculo de Dare, que caiu ao cho, gritando. Romero agarrou Dare pelos ombros e advertiu-o: - Basta. Se no desiste, mata-nos a todos. - Bom conselho. - Chandos - exclamou Courtney com alegria, voltando-se para o lugar de onde provinha a sua voz. Ao comear a distinguir as formas entre as sombras que o rodeavam, teve o impulso de correr para ele, mas no ousou distrai-lo. Estava de p, na linha que marcava o comeo de uma clareira no bosque; o seu revlver apontava para os bandidos; a ala do chapu cobria os seus olhos, de modo que ningum podia saber para quem estava a olhar. O seu aspecto era decidido e firme. A Courtney pareceu-lhe maravilhoso. - Voc o Chandos? - Romero ps-se em p, com os braos no ar. - Voc faz muito barulho sem motivo, senhor. Voc procurava o meu amigo. Ele veio ter consigo; s quer saber porque o persegue. - mentira - disse Courtney, assinalado Dare com um dedo acusador. Quando obtivesse a resposta, pensava matar-te. Ele disse-me - afirmou, assinalando Romero. - Tambm disse o que aconteceria depois da tua morte. Iam... - Ainda te custa pronunciar a palavra, menina? - Disse Chandos. Como podia brincar num momento como este?, pensou Courtney. - Bom, t-lo-iam feito - disse ela secamente. - No tenho a menor duvida, querida - replicou. Chandos. - e enquanto te dura a indignao, porque no recolhes as suas armas? Courtney demorou um instante a mover-se; tal era a surpresa que lhe tinha causado a palavra empregada por ele para se dirigir a ela. Mas quando se inclinou para recolher o primeiro revlver, compreendeu que ele queria que aqueles homens pensassem que ela era sua mulher. Evitando colocar-se diante deles, para no tirar a viso a Chandos, agarrou os revlveres de Dare e de Hanchett que estavam no cho. O de Johnny Red ainda estava embainhado. Romero entregou-lhe o seu e devolveu-lhe tambm o revlver dela, que estava no cinto dele. - No seja vingativa, linda - disse ele suavemente. - Lembra-se que a ajudei? - Certamente - respondeu ela - e tambm recordarei o motivo pelo qual me ajudou. Acha que devo dizer a Chandos o sucedido, para que ele resolva se me ajudou ou no? Afastou-se, sem esperar pela resposta. Esse homem importunava-a especialmente, porque se tinha aproveitado do seu temor, dissipando-o e Corao Indomvel Pgina 69

assustando-a alternadamente. Todos eles eram desprezveis, mas ele era mais cruel do que os outros. A jovem deslocou-se pela borda exterior da clareira at chegar junto a Chandos e deixou cair as armas aos seus ps. Reteve o seu prprio revlver. - Sei que no queres que te aborrea com a minha gratido neste momento disse ela em voz baixa, apoiando-se contra as costas dele. Deu-lhe um rpido abrao. - Mas no posso deixar de te dizer o quanto fiquei contente por teres regressado quando o fizeste. - Ests completamente molhada - murmurou ele. - Estava a tomar banho quando chegaram. - Vestida? - Em roupa interior, naturalmente. - Naturalmente - riu ele. E depois fez algo surpreendente para Courtney e para os outros. Disse aos homens serenamente: - Vo-se embora... enquanto podem. Estava a perdoar-lhes a vida!

CAPTULO 19
No havia lua cheia, mas a luz era o suficientemente brilhante para iluminar o afluente do rio Arkansas. Era to brilhante que Courtney conseguiu ver claramente os homens que se viram obrigados a cruzar as guas. Estava de p junto a Chandos na margem do rio e contemplou como foravam os cavalos para avanar. A corrente rpida desmontou Hanchett do seu cavalo. Courtney duvidou que pudesse alcanar a outra margem, devido sua mo ferida. Para sua surpresa conseguiu, e o seu cavalo tambm. Ela e Chandos permaneceram ali, contemplando Hanchett e os outros dois homens marchar para Norte, rumo ao Kansas. Olharam-nos at os perder de vista. depois, como se a situao fosse perfeitamente normal, como se Dare Trask no estivesse atado a uma rvore prximo do, Chandos comeou a esfolar dois esquilos que tinha caado. Aparentemente, tinha-os apanhado com as suas mos, pois no apresentavam feridas e no tinha disparado um s tiro enquanto esteve a caar. Colocou-os sobre o fogo para os assar, depois preparou mais feijes e caf. Courtney permaneceu sentada, olhando para Dare Trask. Chandos tinha anunciado que Trask no partiria junto com os outros. Tinha-o chamado pelo seu nome completo, o que indicava que o conhecia ou tinha referncias dele. Depois obrigou Romero a atar os ps e as mos de Trask, tirando-lhe a sua camisa e cuecas. Pediu a Courtney para ir buscar a corda que trazia na sua sela. Ela regressou com a corda e com o cinto, e permaneceu ali, enquanto Chandos dava indicaes a Romero para que atasse com fora a corda ao redor dos pulsos de Trask e depois atasse fortemente os ps de Trask, j que, se no o fizesse assim, Trask podia partir ambas as pernas ao cair. As suas palavras foram bvias quando arrastou Trask com uma mo at rvore mais prxima, levando na outra o seu Corao Indomvel Pgina 70

revlver. Levantou Trask a mais de um metro de altura e atou a corda ao redor do tronco. - Vai mat-lo? - Perguntou Romero. - No - respondeu Chandos. - Mas sofrer um bocado pelo que fez aqui. - No lhe fez nada a voc, senhor. - verdade. Mas no estou de acordo com o que podia ter feito moa. Ningum lhe pode tocar, excepto eu. Romero olhou para Courtney, perguntando-se se lhe teria mentido acerca da sua relao com Chandos. Depois, voltou a olhar para Chandos. - Creio que no tem s a ver com a mulher, mas com a razo porque procurava o meu amigo, no verdade? Chandos no respondeu. Os homens j se tinham ido embora e Dare Trask ainda estava na rvore; tinha um leno atado na boca porque tinha comeado a gritar para que os seus homens regressassem para o salvar e Chandos tinha-se cansado de o ouvir. Trask estava completamente esticado e Courtney sups que devia ter muitas dores. As suas feridas continuavam a sangrar, mesmo a que tinha sido vendada rapidamente. Suponha que o tinha merecido, mas no suportava v-lo. Sabia que pensaria de outro modo se ele tivesse conseguido violent-la ou se Chandos estivesse morto. Mas, ainda assim, no podia ver o sofrimento de Trask. O que sentiria Chandos a respeito disso? No podia saber. A sua expresso era, como sempre, impenetrvel. Preparou a comida e comeu numa atitude indiferente. No deixou de observar Trask durante todo o tempo. Quando ela tentou falar com Chandos, ele ordenou-lhe que se calasse, pois precisava escutar atentamente o possvel regresso dos outros. Courtney obedeceu. Depois disse-lhe que guardasse tudo e selasse os cavalos. Iam embora e ela estava encantada. Mas quando ficou preparada e reuniu os cavalos, incluindo o de Chandos e o de Trask, ele pareceu mudar de ideia. O fogo no estava apagado; at o alimentou com lenha para que durasse. Tampouco tinha tirado Trask da rvore. Chandos voltou-se e olhou para ela to srio que ela se alarmou. - No ests a pensar em... em... Sim, pensas. - No sabia como tinha conseguido adivinhar o pensamento de Chandos, mas f-lo. - Queres que me v embora sozinha, no ? Ele agarrou-a por uma mo e conduziu-a para o outro extremo da clareira do bosque. - No te alteres desnecessariamente, menina. S quero que te adiantes. Leva os cavalos lentamente para Sul. Em poucos minutos te alcanarei. Chamava-lhe novamente menina. e falava muito a serio. No podia crer. - Vais mat-lo, no vais? - Perguntou ela. - No. - Vais tortur-lo? - Mulher, onde est a serenidade que te permitiu distrair quatro obstinados? - Envias-me para um stio onde h ndios, e esperas que mantenha a Corao Indomvel Pgina 71

serenidade? Provavelmente ouviram os teus tiros. Deve haver uma dezena... talvez cem selvagens vagueando por ali neste momento. - Realmente pensas que te enviaria para o meio do perigo? Disse-o com tal suavidade, que ela se desconcertou. - Lamento - disse Courtney, envergonhada. - Sou uma covarde. - s mais corajosa do que pareces, menina. Agora vai; alcanar-te-ei dentro de poucos minutos. Devo dizer a Trask certas coisas e no conveniente que as ouas.

CAPTULO 20
Cabelos castanhos, olhos pardos. Podiam pertencer a qualquer um - mas os dois dedos que faltavam identificavam-no. Era Dare Trask. Chandos, de p em frente ao seu inimigo, tentou controlar-se e no se deixar levar pelas recordaes. Dare Trask tinha violentado a sua me. No a tinha matado, mas tinha-a desonrado. Foi o ltimo homem vivo a faz-lo. Dare Trask era tambm um dos trs homens que violaram a mulher de Lobo Rampante. E foi a sua faca que ele cravou no ventre da mulher depois de o fazer; e no tinha sido uma punhalada fraca e direta, mas f-lo com a inteno de a fazer sofrer ainda mais. Por essa razo, Trask merecia morrer, e pelas outras, merecia morrer lentamente. E morreria. Nesse dia, no seguinte ou talvez no outro. Mas Chandos no estaria ali para ver. Depois de quatro anos, tinha perdido grande parte do desejo de vingana; excerto no que dizia respeito a Wade Smith. Chandos mataria Wade Smith com as suas prprias mos. Mas, com respeito a Trask, s desejava levar a cabo o que tinha jurado fazer. Fora isso, no lhe interessava. Trask no saberia porque ia morrer, a menos que Chandos lho explicasse. E Chandos queria que Trask compreendesse tudo; que soubesse que o seu vandalismo brutal no ficaria impune. Chandos tirou a mordaa da boca de Trask; depois retrocedeu e olhou para ele. Trask cuspiu a Chandos, em sinal de desprezo. Os seus olhos no revelavam medo. - Mestio - grunhiu Dare sei que no me vais matar. Ouvi-te quando falavas com a tua mulher. - Tens a certeza de ter ouvido bem? Trask perdeu um pouco de agressividade. - Que diabos queres? No toquei na tua maldita mulher. No tens porque... - Isto nada tem a ver com ela, Trask. - Ento Romero estava certo? Ento, porque a utilizas como pretexto? - No necessrio que os teus amigos saibam o que h entre tu e eu. Pensaram que sou um homem zeloso; nada mais. Surpreender-se-o ao no te voltar a ver, mas nunca sabero o que aconteceu na realidade. - Mentira. Regressaro muito depressa. No me abandonaro aqui. Chandos moveu lentamente a cabea. - Farei a ultima aposta da tua vida, Trask. Aposto que os teus amigos j viram sinais de ndios na zona e neste momento dirigem-se velozmente para a fronteira. Corao Indomvel Pgina 72

- Mentiroso - farfalhou Trask. - No vimos... Viste sinais deles? - No foi preciso. Sei que esto perto. amos viajar juntos. Mas desta vez, por causa da mulher, mantiveram-se a uma certa distancia. Os ndios aterrorizam-na. - Viajam contigo? - Disse Trask. Chandos assentiu sem dar explicaes. - Sei o que tentas fazer, mestio - disse o seu adversrio. - Dare Trask no se atemoriza com tanta facilidade. Estamos demasiado perto da fronteira para que haja ndios por aqui. Chandos encolheu os ombros. - No preciso de provar, Trask. Quando te encontrarem, sab-lo-s. Deixar-teei aqui na qualidade de oferta para eles. - Oferta? - Gritou Trask, demonstrando o temor que comeava a invadi-lo. Se me queres matar, mata; ou no s homem suficiente para o fazer? Chandos no cedeu provocao e alm disso, estava farto de falar com esse desprezvel. - No que no te queria matar, Trask - disse suavemente, aproximando-se. Olha para mim. V os meus olhos. Os que j viste antes, Trask, s que no eram os meus. Violaste tantas mulheres que no te lembras da mulher qual me refiro? Quando Trask conteve o flego, Chandos disse friamente: - Ento lembras-te? - Isso aconteceu h quatro malditos anos. - Pensaste que, como tinha decorrido tanto tempo j tinhas conseguido escapar vingana comanche? No sabes o que aconteceu aos que estavam contigo nesse dia? Trask sabia. Tinha acreditado que os selvagens j tinham satisfeito a sua sede de vingana. Mas no era assim. Esforou-se para se libertar das suas ataduras, mas eram muito fortes. Chandos podia cheirar o seu temor; os olhos que o miravam estavam cheios de medo de morrer. Satisfeito, Chandos voltou-se e montou o seu cavalo. Agarrou as rdeas do cavalo de Trask, dizendo: - Sabes porque quero a tua morte, Trask. Mas tambm me lembro da jovem comanche que violentaste e depois mataste lenta e cruelmente. - Era s uma maldita ndia. A conscincia de Chandos tranquilizou-se ao escutar essas palavras. - Era uma mulher doce e linda; uma me cujo beb tambm morreu nesse dia e uma esposa que o seu marido ainda chora. Jamais tinha feito mal a algum. Era boa e gentil. E mataste-a. Deixo-te nas mos do seu marido. Ele quer matar-te e eu no. Chandos afastou-se, sem escutar os gritos de Trask que lhe pedia que regressasse e o matasse. Chandos escutava, por sua vez, os gritos das mulheres e crianas, violentadas, torturadas, assassinadas. Estavam muito perto, assim como os guerreiros, apesar de no os poder ver. Mas percebia que vigiavam e sabia que compreendiam. Depois de uns minutos, Chandos viu Courtney ao longe, e os espectros desvaneceram-se. Ela conseguia enterrar o passado. Essa mulher doce e inocente, imersa num mundo cruel, Corao Indomvel Pgina 73

era um blsamo para a sua alma. Ela tinha-se detido no meio de uma plancie; a luz prateada da lua caa como um manto sobre ela e a sua gua. Apressou o passo. Quando se aproximou dela, ela desatou a chorar. Chandos sorriu. Ela no costumava reprimir os seus sentimentos, mas essa noite tinha-o feito de uma maneira admirvel. Tinha estado serena e tinha sido valente no momento preciso. Agora que estava a salvo, chorava. Ele agarrou-a entre os seus braos e subiu-a para o seu cavalo. Ela apoiou-se contra ele, chorando, e ele segurou-a, feliz de poder enxugar o seu pranto. Quando ela deixou de chorar, ele agarrou o seu rosto suavemente e beijou-a. Courtney percebeu que esse beijo era intencional. As suas emoes ferveram no seu interior e assustaram-na. Afastou-se de Chandos. Olhou-o sem flego. a compostura dele exasperou-a. - No podes dizer que tambm desta vez tentavas fazer-me calar. - Vais perguntar-me porque te beijei? - Disse ele, suspirando. - Vou - No gatita, porque se te disser, faremos amor agora mesmo e amanh j no sers a jovem inocente que s agora. Courtney disse com voz entrecortada: - No... no pensei que me achasses... atraente. Ele grunhiu. No disse que sim; limitou-se a grunhir. Que raio queria dizer? - Creio que ser melhor que voltes a deixar-me sobre o meu cavalo, Chandos - disse ela hesitante. - isso o adequado neste momento? Todo o seu ser queria permanecer onde estava, mas o sarcasmo dele irritoua. - Sim, . Ele voltou a deix-la no seu cavalo e Courtney apenas teve tempo de tomar as rdeas. O seu cavalo j tinha comeado a trotar atrs do cavalo de Chandos. Durante todo o caminho viajou em estado de deslumbre. Chandos desejavaa.

CAPTULO 21
Chandos desejava-a. Na manh seguinte despertou, extasiada por esse pensamento. Mas depois teve a sensao de receber um balde de gua fria. a verdade era muito bvia. Tinha sido uma tonta sonhadora. Claro que a desejava. Era a nica mulher que tinha por ali, e ele era um homem. Pelo que sabia, os homens apanhavam o que estava ao seu alcance. No a desejava realmente a ela. Desde o comeo tinha-lhe demonstrado a sua indiferena. Agora s cedia tentao; os homens costumavam deixar-se tentar pelo desejo, sem que lhes importasse verdadeiramente a mulher em questo. - Pensas matar essa manta, ou qu? - O qu? - Perguntou Courtney, voltando-se ele. - Ests a olhar para ela como se a quisesses matar. Corao Indomvel Pgina 74

- Tive um pesadelo. - No estranho, dadas as circunstancias. Estava de ccoras junto ao fogo. Tinha-se vestido e barbeado, e j usava o seu chapu de asa larga. Estava pronto para partir mas, aparentemente, tinha-a deixado dormir. Como tinha sabido que precisava de dormir? - Se no tens muita pressa, serves-me um pouco de caf? - Perguntou ela, pondo-se de p para dobrar a sua manta. Depois reparou que ainda vestia as mesmas roupas que tinha usado a noite anterior. - Deus meu, devo ter ficado louca - murmurou, tocando o seu vestido ainda hmido. - Provavelmente por efeito de uma reao tardia - sugeriu Chandos. O seu olhar atravessou-o. - Mas tu sabias. Porque no me disseste? - Eu disse. Tu agradeceste-me e de imediato deitaste-te e adormeceste. Courtney desviou o olhar. Devia parecer uma tonta indo dormir com a roupa molhada. e tudo porque Chandos a tinha desejado durante uns instantes. Como pde ser to idiota? - Devia... devia mudar de roupa - disse ela e afastou-se. Mas no acabou ali. Na noite anterior tinha empacotado tudo com tanta pressa que, impensadamente, tinha guardado a sua roupa molhada com o resto e agora estava tudo hmido. Olhou para Chandos por cima do seu ombro e voltou a olhar o seu saco. - Chandos, eu... eu... - No pode ser to grave, olhos de gato. Ela voltou-se para o olhar e disse apressadamente: - No tenho o que vestir. - Nada? - Nada. Guardei algumas coisas molhadas e esqueci-me de as tirar para que secassem. - Tens de adiar a secagem at noite. E as tuas calas? Aproximou-se dela e olhou a bolsa. - No esto molhadas; guardei-as no meu alforge. - Ento deves us-las. - Mas pensei que... - No se pode evitar. Espera, dou-te uma das minhas camisas. Courtney estava assombrada. No parecia aborrecido. Um momento depois entregou-lhe uma camisa de cor creme, de suave couro de camura. O problema era que no podia apert-la. Tinha laos na parte dianteira e no tinha uma camisa seca para usar por baixo. - No te aborreas, olhos de gato, no h outra soluo. O resto da minha roupa est suja. - No quis... gostava de lavar a tua roupa. - No - disse ele rapidamente. - Eu ocupo-me das minhas prprias coisas. Agora estava zangado. Maldio. Courtney agarrou nas suas calas e dirigiuse para uns arbustos. Que homem to irritante. S tinha oferecido ajuda e ele reagia como se ela tentasse converter-se em sua esposa ou algo parecido. Cinco minutos mais tarde, Courtney regressou ao acampamento para enrolar Corao Indomvel Pgina 75

a sua manta. As suas faces estavam vermelhas pela indignao. A camisa de Chandos chegava-lhe at s ancas e no podia introduzi-la dentro das calas. E o decote em V, com laos, que provavelmente chegava at metade do peito dele, deixava ver o umbigo de Courtney. Mas o pior eram os laos, de couro rgido, que no se podiam ajustar devidamente. Por muito que puxasse por eles, as aberturas que ficavam eram escandalosas. Manteve-se de costas para Chandos e, quando se aproximou do fogo para beber o seu caf, segurou o chapu sobre o seu peito. O seu olhar desafiante suplicava que dissesse algo. Mas no o fez. Na realidade, tentou no olhar para ela. Courtney olhou ao seu redor, procurando um tema de conversa que a distrasse da sua inquietao. - No foi um tanto cruel fazer Trask caminhar at ao Kansas? A leve reprimenda produziu uma reao inesperada nele. Chandos olhou-a fixamente com os seus frios olhos azuis e ela teve a sensao de que estava beira da violncia. - Como no sabes do que culpado, menina, como podes saber que castigo merece? - Sabes de que culpado? - Sim. - De qu? -Violao. Assassinato. a morte de homens, mulheres e crianas. - Meu Deus! - Exclamou Courtney. - Se o sabias, porque no o mataste no ato? Sem dizer uma palavra, ele ps-se de p e aproximou-se dos cavalos. - Lamento - disse ela. Ele teria ouvido? Ela apagou o fogo sobre o qual se aquecia o resto do caf e dirigiu-se para onde estava o seu cavalo, que Chandos tinha amavelmente selado. Penteou com rapidez o seu cabelo que estava muito enredado, mas limpo. Enquanto tentava desenredar um n especialmente difcil, Chandos aproximou-se dela por trs. - Como achas que tenho habilidade para essas coisas, podia cort-lo. - Havia humor na sua voz; depois disse: - Quantos couros cabeludos se supe que cortei? J no me lembro. Courtney voltou-se bruscamente. Ele sorria. Com que rapidez superava o mau humor. Lembrou tudo quanto tinha dito acerca dele na noite anterior e corou. - Durante quanto tempo estiveste a ouvir? - o suficiente. - Acho que no pensas que acreditei no que disse apressou-se a dizer ela. S que quando me perguntaram se eras meio ndio, pensei que era melhor dizer-lhes que sim. Queria perturb-los. Eles afirmaram que no te conheciam, de modo que no podiam saber que no pareces um ndio. - No? - Disse Chandos suavemente, com tom inquietante. Viste tantos ndios para os distinguir? Estava a brincar, mas ela no achava piada nenhuma. Lentamente, compreendeu que ele falava a srio. Corao Indomvel Pgina 76

- No meio ndio, pois no? - Sussurrou ela. No mesmo instante arrependeu-se da sua pergunta. Ele no costumava responder a perguntas improvveis. No lhe respondeu; limitou-se a olh-la de maneira inquietante. Ela baixou o olhar. - Esquece a minha pergunta. Vamos?

CAPTULO 22
- Se precisas de lavar algo mais, ser melhor que o faas esta noite. - Sugeriu Chandos quando instalaram o acampamento ao entardecer. - Amanh partiremos, afastando-nos do Arkansas e no voltaremos a aproximarmo-nos do seu curso at dentro de trs dias. Courtney no tinha muito para lavar, mas devia secar todo o seu guardaroupa. Chandos ocupou-se do seu cavalo e do de Trask; depois dirigiu-se para o rio para tomar banho. Concluiu rapidamente, antes que Courtney comeasse com as suas tarefas. O stio onde acampavam mostrava sobre cada rvore, rocha e arbusto, uma pea de vestir. Courtney pensou que era cmico que o seu acampamento, situado no meio de territrio ndio, tivesse um aspecto to caseiro. Mas assim era. Isso produziu-lhe uma sensao agradvel, que a surpreendeu. Essa sensao provinha em parte da companhia de Chandos e do fato de se sentir segura junto dele. Essa noite ele no tinha ido a caar e ela estava certa de que o motivo era que no queria deix-la sozinha. Pressentiu que ela no estava ainda preparada para repetir a experiencia; Courtney agradeceu o seu gesto. Para lhe demonstrar o seu apreo, trabalhou arduamente preparando um saboroso guisado com carne seca e legumes, empregando as poucas especiarias que tinha comprado. No ps nem um s feijo. Enquanto Courtney preparava a comida, Chandos recostou-se contra o seu cavalo e fechou os olhos. Quando ela comeou a trautear, a melodia comoveu-o e apertou os olhos com mais fora. Estava a faz-lo outra vez; apelando aos seus sentidos no momento mais inesperado. As suas defesas pareciam inteis diante de Courtney Harte. At quando podia resistir ao desejo que ela lhe inspirava sem o satisfazer? O fato de ter que lutar contra os seus instintos naturais era algo novo para Chandos; desejava essa mulher mais que tudo. Estava a ponto de estalar e no havia modo de a iludir. Mas no lhe tocaria. Nem que ela se oferecesse... Bom, no era preciso exagerar. A sua absteno tinha um limite. Na realidade, estava a enganar-se a si mesmo. Por acaso ela no se tinha oferecido? Essa ideia ridcula de que devia proteg-la, ainda que de si mesmo, convertia-se numa tortura. Ela tinha-lhe enviado mensagens reiteradas com os seus olhares provocantes, e os seus beijos ternos. Ela desejava-o; e essa ideia aquecia o seu sangue. Mas saberia ela que o estava a tentar para l do tolervel? No podia saber. Ele tinha feito todo o possvel para que no o soubesse... at noite anterior. E sim sabia-o, era evidente que no lhe importava, pois no fazia o menor Corao Indomvel Pgina 77

esforo por reprimir esses olhares penetrantes. - Chandos, como fazem para arrear essas grandes manadas de gado por estas montanhas? Do uma volta? - No - respondeu ele, surpreendido perante a aspereza da sua voz, que de imediato tentou suavizar. - o caminho que tomam est a uns oitenta quilmetros a Oeste daqui. - Achei que o caminho mais direto para Waco era o do gado. - E . - E porque no o tommos? - Tenho uns assuntos pendentes a Noroeste do Texas. Desviamo-nos durante cinco dias, mas inevitvel. Paris era o meu destino original e no me sinto obrigado a perder uma semana para ir em primeiro lugar a Waco e depois regressar. Tens algum inconveniente? O seu tom era to defensivo, que ela no ousou contradiz-lo. - No. No te pediria que mudes os teus planos por mim. Uns poucos de dias a mais no importam. - Ela mexeu o guisado pela ltima vez. - a comida est pronta, Chandos. Enquanto comiam, Courtney experimentou ao mesmo tempo a sensao agradvel que lhe produzia o fato de saber que estaria junto a Chandos durante uns dias mais, e a sensao de aborrecimento que lhe provocava o fato de ele no se ter incomodado em faz-la participar dos seus planos. Olhou-o de lado em vrias ocasies, at que ele o percebeu e olhou-a severamente. Ela apressou-se a concluir o seu jantar e foi ver a sua roupa. Muitas das suas vestimentas estavam secas, de modo que podia mudar de atuao; dirigiu-se para o rio. Tirou as calas e a camisa e mergulhou na gua. Era quase de noite; Chandos ainda estava a comer. Esta seria a ultima vez no decurso de vrios dias que acampariam perto de gua, de modo que no poderia tomar banho nos dias vindouros. a luz da lua reflectia-se na gua. Courtney enterrou os seus ps no fundo do rio, debaixo da sombra de uma rvore inclinada sobre as guas e deixou que a corrente de gua a lavasse. Estava completamente nua; isso f-la sentir-se muito perversa, mas ao mesmo tempo, a sensao era deliciosa. Por ltimo, renitente, saiu do rio. No tinha uma toalha e teve que tirar a gua com as mos. Recordou que num momento tinha desejado fazer o mesmo com as costas de Chandos. No penses nisso, Courtney, repreendeu-se. Depois, vestiu-se rapidamente e regressou ao acampamento. Surpreendeu-a ver que ele tinha lavado a loua, estendido a sua manta e estava a apagar o fogo. Suspirou. Depois do banho estimulante, no tinha sono, mas ele j se dispunha a dormir. Quando ela se aproximou, ele ps-se em p. Percorreu com o olhar o vestido de seda verde plido de Courtney, e ela percebeu que ainda no estava completamente seco. a seda aderia-se a algumas partes do seu corpo e, ainda que tivesse apanhado o cabelo, algumas mechas estavam midas. Era obvio que tinha tomado um banho. Ao recordar que o tinha feito nua, experimentou uma sensao de incomodidade. - Se tivesse sabido que no teria que lavar a loua balbuciou - no me teria Corao Indomvel Pgina 78

vestido. Quis dizer... bom no importa. Aqui tens. - Courtney entregou-lhe a camisa. - Obrigado novamente. Voltou-se, mas Chandos surpreendeu-a ao agarrar-lhe o pulso. - A prxima vez, diz-me o que est a fazer, mulher. Pode ser atacada por uma serpente ou bater-se num pedao de madeira e ser arrastada pela corrente, ou os ndios podiam apresar-te, ou algo pior. - O que podia ser pior que os ndios? - Disse ela com ligeireza e na defensiva, pois no havia considerado nenhuma dessas possibilidades. - H coisas piores. - Mas no estavas longe - disse ela. Tinhas-me ouvido se eu tivesse pedido ajuda. - Se a tivesses pedido. Um homem no te daria a oportunidade. - Se ests a sugerir que no devo tomar banho... - No. Ela abriu muito os olhos diante da nica alternativa possvel. - Pensas...? - Demnios, no - grunhiu ele, to assombrado pela ideia dela como ela mesma. - No preciso que te vigie. S preciso de estar o suficientemente perto de ti para te proteger. - Ele compreendeu que no havia maneira de escapar da conversa embaraosa. - Esquece - disse secamente. - Esquecer o qu? De avisar antes de...? - Esquece o banho; simplesmente esquece-o. - Chandos. - Uma dama no tem porque tomar banho no caminho. - Isso no razovel e tu sabes - disse ela, desafiante. - No tiro toda a roupa. Esta noite fiz, mas... No pde continuar. A imagem que as suas palavras haviam suscitado na mente de Chandos foi mais forte do que ele. Com um suave grunhido atraiu-a at si e a beijou com todo o mpeto da sua paixo. O contato dos seus lbios emocionou profundamente Courtney; as suas pernas fraquejaram. Pensando que no a segurariam, agarrou-se fortemente a Chandos, rodeando o pescoo dele com os seus braos. Um dos braos de Chandos segurava-a com fora, estreitando-a de tal modo, que os seios dela pareceram fundir-se contra o seu peito. A outra mo agarrou a nuca da jovem para que no pudesse fugir dos seus lbios ansiosos. Havia algo muito selvagem na maneira feroz e brutal em que os seus lbios se moviam sobre os dela, obrigando-a a abri-los. E logo a sua lngua ardente se uniu de Courtney. Sem compreender a violncia das suas carcias, Courtney pensou que tentava novamente de a castigar e ficou com medo. Tentou afastar-se dele, mas ele no a soltou. Ela empurrou os ombros de Chandos para se libertar do seu abrao, mas ele abraou-a com mais fora ainda. Courtney retorceu-se inutilmente. Chandos percebeu que Courtney estava lutando contra ele. Tinha perdido a sua batalha pessoal e sabia-o; mas no pensou que poderia assust-la com o seu desejo impetuoso. De imediato deteve-se e reconsiderou. Deixou de beij-la e ela tentou recuperar o flego. Soltou-a o suficiente para que tivesse um certo espao entre ambos. Corao Indomvel Pgina 79

- Essa foi outra das tuas lies? - Disse ela, ofegando. - No. - Mas voltaste a magoar-me. Chandos acariciou a sua face. - Era a ltima coisa que desejava fazer, pequeno gato. Era to meigo a sua voz, o seu olhar, a sua mo sobre a face dela. Mas Courtney no baixava a guarda. Ainda o temia. - Porque me atacaste, Chandos? A acusao desconcertou-o. - Atacar-te? - Como o chamarias tu? - Derrubar as tuas defesas? - Sugeriu com uma careta. - No te atrevas a rir gritou ela. - s odioso, e... e... - Cala-te, olhos de gato, e escuta-me. Se te assustei, desculpa. Mas quando um homem deseja uma mulher tanto como te desejo a ti, no fcil proceder lentamente. Compreendes? Depois de uma pausa, durante a qual tentou repor-se do seu assombro, ela perguntou: - De... desejas-me? - Como podes duvidar? - Perguntou ele ternamente. Courtney baixou o olhar para que ele no visse a sua alegria, o seu pasmo. - Antes no me desejavas - disse em voz muito baixa. - No me faas isto, Chandos, s porque precisas de uma mulher, e eu sou a nica disponvel. Ele levantou o queixo de Courtney para a olhar nos olhos. - O que te fiz na minha estpida inteno de resistir a ti? - Suspirou com remorsos. - Podes duvidar da prudncia do meu desejo, mas no duvides do que existiu desde que entrei naquela loja de Rockley. Achas que me tinha aborrecido pelo insignificante Jim Ward, se no tivesse sido por ti? - No... digas isso. - Sabes que estive a ponto de matar o teu amigo Reed porque permitiste que te beijasse? - Chandos, por favor. Desta vez atraiu-a para si com suavidade, ignorando a dbil resistncia dela. - No posso evitar os meus sentimentos, assim como tu no podes evitar os teus, olhos de gato. Tentei abandonar-te e esquecer-me de ti, mas no pude. Tentei no te tocar, mas j no posso continuar a lutar, especialmente agora que sei que tu tambm me desejas. - No, eu... Ele no lhe permitiu negar. Aniquilou a sua vontade e o seu raciocnio com um novo beijo, desta vez muito terno. Mas foi a sua confisso que atuou sobre ela com mais persuaso que qualquer beijo. Desejava-a; tinha-a desejado sempre. Oh Deus, que emoo! Courtney abraou-se a ele, devolvendo o seu beijo com total abandono. As suas fantasias convertiam-se em realidade e desejava que fossem interminveis. Continuou a beij-la reiteradamente. Ela no pensava na consequncia final desses beijos; nem sequer quando Chandos a levou at Corao Indomvel Pgina 80

sua manta e a depositou suavemente sobre ela. Os beijos de Chandos tornaram-se mais apaixonados e comeou a despi-la. Ela tentou impedi-lo, mas ele no cedeu sua inteno e comeou a beijarlhe o pescoo. Era uma sensao to deliciosa, to enternecedora. Ela dissese que devia tomar uma deciso. Ele aborrecia-se se o deixasse avanar e o detivesse depois? Poderia det-lo? Um leve temor invadiu-a e disse sem flego. - Chandos, no... no sou... - No digas nada, gatita - murmurou ele com voz ronca ao seu ouvido. - J no s o desejo; tenho que te acariciar. Assim... e assim. A mo dele deslizou pelo vestido aberto de Courtney, agarrando um peito, depois o outro. A fina camisa de Courtney no a protegia da sua intensa paixo. E depois, quando o prazer se tornou intolervel, ele comeou a morder-lhe suavemente uma orelha. Bombardeou-a com o estouro da sua paixo e ela no pde pensar. Quando ele lhe tirou a roupa, ela no protestou. Depois beijou-a e atirou a camisa para longe, pondo-a de costas, nua da cintura para cima. A boca de Chandos cobriu um dos seus seios e o corpo dela contorceu-se de prazer. Agarrou a cabea de Chandos entre as suas mos para a manter ali. Os seus dedos entrelaaram-se entre os cabelos dele e gemeu quando ele beijou o seu mamilo. Depois comeou a sug-lo, e da garganta dela saiu um som de prazer. Esse ronronar fez Chandos grunhir. Courtney nunca tinha sonhado com nada to maravilhoso, to profundamente gratificante, mas havia mais, e Chandos estava impaciente por o demonstrar. Ela no tinha percebido que ele abria a sua saia, mas quando a mo dele a acariciou, o seu ventre estremeceu. Os dedos suaves dele deslizaram para baixo e, de imediato, Courtney se surpreendeu ao dar-se conta de at onde tinham chegado. Poderia det-lo? Puxou o seu brao sem convico. E ento um dedo dele avanou na sua explorao. - No! Os lbios dele silenciaram-na, mas no tirou o seu dedo. Ela tinha gritado perante a ideia de que o dedo dele a penetrasse, no pelo que sentia. Uma intensa agitao brilhou em todo o seu ser, anulando a sua resistncia. Quando se acalmou, quando deixou de puxar o brao de Chandos e o agarrou pelo pescoo, ele fez uma pausa para a contemplar. O fogo do seu olhar hipnotizou-a e teve um vislumbre do esforo que ele tinha feito at ento para controlar a sua paixo. Era uma revelao quase intolervel. Ele no deixou de a olhar e continuou acariciando a sua pbis. Ela ofegou e corou intensamente quando viu que ele a olhava. - No... - Cala-te, gatita - murmurou ele. Imagina-me dentro de ti. Ests mida por mim. Sabes como me sinto ao ver que ests preparada para me receber? Beijou-a uma e outra vez e olhou-a ardentemente nos olhos. - Deixa-me amar-te, gatita. Deixa-me ouvir o teu ronronar quando estiver dentro de ti. Corao Indomvel Pgina 81

No lhe permitiu responder; voltou a beij-la. Depois ele afastou-se e despojou-a do resto da sua roupa. - No te cubras - disse ele quando ela tentou faze-lo; e disse sussurrando: - s mais bonita do que qualquer mulher que j conheci. No me escondas a tua beleza. Courtney deixou de lado o seu pudor porque ele lhe pediu. Depois, de joelhos junto a ela, ele tirou a camisa e ela esqueceu a sua timidez ao contempl-lo. Ele voltou a emocion-la. - Toca-me, gatita. Os teus olhos disseram-me muitas vezes que desejas fazelo. - No verdade - mentiu ela. - Mentirosa - disse ele, ternamente. No teve tempo de se indignar. Viu que ele abria as suas calas. Ao v-lo completamente nu, inspirou profundamente. Seria impossvel deixar-se penetrar por ele. O temor voltou, mas era um temor emocionante. Chandos sups que estava atemorizada. Uma vez nu, separou as pernas dela e apoiou o seu corpo sobre o dela, at que ela sentiu os seus genitais contra o seu corpo. Depois grunhiu e beijou-a com fora. Penetrou-a, absorvendo com os seus lbios o grito de dor dela e os espasmos do seu corpo com os dele. Penetrou-a profundamente, mas a dor foi fugaz. Durante todo o tempo continuou a beij-la apaixonadamente, tentando obter com a sua lngua a reao dela. Abraou-a com ternura, segurou o seu rosto entre as mos, acariciou-a, deslizou o seu peito sobre os dela. Durante um largo tempo, Chandos s moveu os lbios e as mos. Quando finalmente comeou a mover tambm as ancas retirando-se um pouco, Courtney gemeu, decepcionada. Provocava-lhe um intenso prazer senti-lo dentro dela e pensou que tinha concludo. Mas muito depressa viu que no era assim. Ele deslizava para fora e para dentro, com energia, e ao mesmo tempo, com grande suavidade. - Oh, sim, gatita, diz-me - grunhiu ele sobre os lbios dela, ao escutar o seu ronronar de prazer. Ela f-lo. No pde evitar. Abraou-o com fora e as suas ancas moveram-se ao compasso das dele. Descobriu que, se levantasse as pernas, ele podia penetr-la mais profundamente. Quanto mais se elevava, mais penetrava ele. Elevou-as a uma altura cada vez maior, at que no seu interior estalou um xtase incrvel; ento pronunciou o seu nome. Courtney no percebeu que ele a tinha estado a contemplar continuamente e que s ento se deixou arrastar pela paixo avassaladora que durante tanto tempo o tinha estado a dominar.

CAPTULO 23
Durante todo o dia seguinte, Courtney sentiu-se apaixonada. Nada a importunava, nem o calor, nem os insectos, nem o montono cavalgar. Nada podia alterar a sua felicidade. Dois dias mais tarde, j no estava segura. e, depois de trs dias, mudou de Corao Indomvel Pgina 82

ideia. No era possvel que amasse um homem to exasperante como Chandos. Ainda o desejava e desprezava-se a si mesma por isso, mas no podia am-lo. O que mais indignava Courtney era ver que tinha voltado a converter-se num ser enigmtico. Tinha-a possudo, tinha-a transportado ao cume do xtase e depois tinha-a tratado com a mesma indiferena de sempre. Estava estupefacta. No podia iludir a verdade. Tinha sido usada. Tudo quanto Chandos lhe dissera naquela noite era mentira, tudo. Ele tinha satisfeito a sua lascvia e j no necessitava dela. Ao entardecer do stimo dia de viagem cruzaram outro rio, tal como o tinha previsto Chandos. Como Courtney j estava molhada, decidiu tomar banho depois de jantar, sem avisar Chandos. Esse banho deu-lhe um prazer especial, porque desafiava a Chandos ao desobedecer s suas ordens. Mas, ao sair da gua, com a roupa interior colada ao corpo e o cabelo a escorrer gua, percebeu que no estava sozinha. Depois de um minuto de soobra, viu-o. Era Chandos. No obstante, no experimentou um alvio ao v-lo. Estava de ccoras sombra de uma rvore e tinha estado a observ-la, no sabia durante quanto tempo. Ele ps-se em p e saiu da obscuridade, dirigindo-se para ela. - Vem c, olhos de gato. Fazia trs dias que no a chamava dessa maneira nem empregava esse tom de voz. Tinha voltado a cham-la menina e s lhe falava ocasionalmente. Courtney, indignada, olhou-o com olhos incendiados pela raiva. - Maldito - gritou furiosa. - No me usars novamente. Ele avanou outro passo para ela, e ela retrocedeu dentro de gua. Talvez tivesse retrocedido mais ainda, mas ele deteve-se. Ela olhou-o iracunda; toda a sua atitude era desafiante. Ento, ele maldisse nessa lngua estranha que empregava com frequncia e voltou ao acampamento. Tinha-o feito. Tinha mantido a sua deciso com coragem e valentia, e estava orgulhosa de si mesma. Courtney decidiu permanecer um tempo mais dentro de gua, apesar de que tinha comeado a tiritar. No o fez por temer enfrentar-se com Chandos. S desejava dar-lhe tempo para que apaziguasse a sua ira. E quando ouviu o tiro proveniente do stio do acampamento no se alterou. No era parva. Se ele estava a empregar esses argumentos para a obrigar a correr e averiguar o que acontecia, era porque no se tinha tranquilizado. Dez minutos depois, Courtney comeou a preocupar-se. Talvez se tivesse enganado. Talvez tivesse matado um animal selvagem. Ou algum podia ter ferido Chandos. Podia estar morto. Courtney saiu apressadamente da gua. Mudou a sua roupa interior molhada por roupa seca e vestiu a saia e a blusa de seda branca que recentemente tinha remendado. Levou o resto da sua roupa e avanou descala, rogando no pisar nenhum rptil venenoso. Correu at ver a luz do fogo, e diminuiu cautelosamente a velocidade. Ainda assim, esteve quase a tropear com uma serpente que havia no seu caminho. Era uma cobra comprida, de cor vermelho amarelado, uma vbora mortalmente perigosa. Estava morta mas, no entanto, no conseguiu reprimir um grito. - O que se passa? - Gritou Chandos. O som da sua voz tranquilizou-a. Corao Indomvel Pgina 83

Ela correu at o ver. Estava vivo e s, sentado junto ao fogo e... Courtney deteve-se bruscamente. Chandos tinha tirado uma bota e tinha as calas cortadas at altura do joelho. O sangue corria pela parte posterior da sua perna, na qual havia feito uma inciso. Uma serpente tinha-lhe mordido. - Porque no me chamaste? - Disse ela, entre flegos e horrorizada perante o fato de que tentara de se curar a si mesmo. - Demoraste muito a chegar depois do tiro. Terias vindo se eu te tivesse chamado? - Sim; se me tivesses dito o que se passava. - Tinhas acreditado? Ele sabia. Sabia o que ela tinha estado a pensar. Como podia ficar ali, tranquilamente...? Devia faz-lo; de contrrio o veneno propagava-se pelo corpo mais rapidamente. Courtney deixou cair as suas roupas e avanou para ele; agarrou a manta de Chandos e colocou-a junto dele. O corao batia-lhe com violncia. - Deita-te de boca para baixo. - No me indiques o que devo fazer, mulher. Ela assombrou-se do tom duro da sua voz, depois compreendeu que se devia dor que ele sentia. Um amplo bocado da sua perna tinha ficado de uma cor vermelha muito intensa. a mordedura estava a metade da perna e ele tinha atado fortemente o seu cinto uns centmetros por cima. Se a serpente o tivesse atacado um centmetro mais abaixo, teria mordido a bota de Chandos. M sorte. - Chupaste a maior parte do veneno? Os olhos de Chandos, mais brilhantes do que o costume, atravessaram-na. - Aproxima-te, e v, mulher. Se achas que posso chegar at ali, ests louca. Courtney voltou a empalidecer. - Queres dizer que nem sequer...? Devias ter-me chamado. o que ests a fazer s um ltimo recurso. - Tens conhecimentos a respeito? - Disse ele secamente. - Sim - replicou ela indignada. - vi como o meu pai tratava as mordeduras de serpente. mdico e... ainda no afrouxaste esse cinto? Deverias faze-lo aproximadamente a cada dez minutos. Por favor, Chandos, deita-te. Deixame tirar o veneno antes que seja demasiado tarde. Olhou-a detidamente durante largos instantes; ela pensou que se ia negar. Mas encolheu os ombros e estendeu-se sobre a manta. - A inciso est bem feita - disse ele; a sua voz era cada vez mais dbil. Pude fazer isso, mas no chegava at ela com a boca. - No sentes nada alm da dor? Debilidade ou nuseas? Podes ver bem? - Quem o mdico? Ela ficou contente por ainda conservar o seu cido humor. - Seria til que respondesses s minhas perguntas, Chandos. Preciso de saber se o veneno entrou diretamente no sangue ou no. - No tenho nenhum dos sintomas que mencionaste, menina - disse, e suspirou. - Bom, j alguma coisa, considerando o tempo que decorreu. Corao Indomvel Pgina 84

Mas Courtney no estava certa de que ele no estivesse a mentir. Se estivesse dbil, no o admitiria. Ela ajoelhou-se junto perna dele, disposta a cumprir com o que devia fazer, sem medo. Mas aterrava-a pensar na quantidade de tempo que tinha passado. Chandos permaneceu imvel enquanto ela trabalhava; s num momento lhe disse que tirasse a mo da sua maldita perna. Courtney chupava e cuspia sem pausa, mas corou e evitou voltar a colocar a sua mo na parte superior da perna de Chandos. Teria tempo para se aborrecer depois. Evidentemente, ele no podia controlar o seu desejo nem sequer quando sofria. Courtney trabalhou durante uma hora, at que as foras a abandonaram. Tinha os seus lbios entumecidos e doam-lhe intensamente as bochechas. a ferida j no sangrava, mas estava muito vermelha e muito inflamada. Desejou ter algum blsamo para aplicar sobre ela. Alm disso, desejou ter conhecimentos sobre plantas medicinais, pois talvez junto ao rio ou no bosque haveria alguma que ajudasse a extrair o veneno ou aliviasse a inflamao. Mas no sabia o que procurar. Transportou gua do rio e aplicou uma compressa molhada fria sobre a ferida. A cada dez minutos afrouxava o cinto que impedia a circulao do sangue. Depois de um minuto, voltava a coloc-lo. Trabalhou sem pausa. Quando perguntou a Chandos como se sentia, ele no conseguiu responder. Tinha desmaiado. o pnico apoderou-se de Courtney.

CAPTULO 24
- Se me corta o cabelo mato-o, velho - disse Chandos, delirando por causa da febre. Courtney tinha-o ouvido dizer o mesmo e muitas outras coisas mais, que brindavam uma descrio penosa da vida de Chandos. Em algum momento da noite ela tinha adormecido, ainda que por pouco tempo. Tinha apoiado a sua cabea sobre a parte posterior das pernas de Chandos, e de repente despertou ao ouvir que Chandos gritava, dizendo que no poderia descansar at que eles estivessem mortos. Tentou acord-lo, mas foi impossvel. - Maldio, Calida, deixa-me em paz - grunhiu Chandos. Vai para a cama de Mrio. Estou cansado. Depois disso, no tentou acord-lo novamente. Mudou-lhe a compressa de gua fria por outra e escutou os seus delrios acerca de tiroteios, golpes e confrontos com a pessoa a quem chamava velho. Tambm falava com mulheres; respeitosamente com Meara e carinhosamente repreensor com Asa Branca. Ao falar com elas a sua voz mudava de tal forma que chegou concluso de que as amava muito. Asa Branca no foi o nico nome indgena que mencionou. houve outros, includo o que chamava amigo. Defendia o comanche to energicamente frente ao velho, que Courtney recordou de repente que Chandos nunca lhe tinha respondido quando ela lhe perguntara se era meio ndio ou no. Antes no lhe tinha dado importncia, mas era possvel. Compreendeu que esse estranho idioma que ele empregava s vezes, bem podia ser uma linguagem Corao Indomvel Pgina 85

indgena. Surpreendeu-se do fato no a incomodar. ndio ou no, continuava a ser Chandos. Quando as primeiras luzes do amanhecer anunciaram o novo dia, Courtney comeou a duvidar seriamente da recuperao de Chandos. Ela estava exausta. No sabia o que mais podia fazer por ele. a ferida tinha to mal aspecto como a noite anterior, e a inflamao apenas tinha cedido. Ainda tinha febre e a dor parecia ter-se intensificado; ele queixava-se e movia-se to debilmente que parecia carente de foras. - Partiu-lhe os braos para que no se pudesse defender. Maldito canalha... era s uma menina. Morta; todos mortos. - Sussurrava, como se j no tivesse energias para falar. - parte a cadeia... olhos de gato. Ela sentou-se e olhou-o fixamente. Era a primeira vez que mencionava o seu nome. - Chandos? - No posso esquecer... no a minha mulher. Respirava com tanta dificuldade que Courtney se alarmou. E quando o sacudiu e ele no despertou, ela desatou a chorar. - Chandos, por favor. - Maldita virgem... no serve. Courtney no queria ouvir quanto ele pensava acerca dela. No podia tolerar. Mas o que j tinha dito irritou-a e refugiou-se na sua raiva. - Desperta, maldito; quero que me escutes. Odeio-te e dir-te-ei quanto acordares. s cruel e inumano e no sei porque gastei a noite a tentar salvarte. Desperta! Courtney bateu-lhe nas costas e logo se chegou para trs, consternada. Tinha batido num homem inconsciente. - Oh Deus; Chandos, desculpa-me exclamou, esfregando as costas de Chandos. - Por favor, no morras. No voltarei a aborrecer-me contigo, por muito desprezvel que sejas. e... e se melhorares, prometo no voltar a desejar-te. - Mentirosa. Courtney esteve quase a asfixiar. Chandos ainda tinha os seus olhos fechados. - s detestvel - disse ela, pondo-se em p. Chandos voltou-se de costas e olhou para ela. - Porqu? - Perguntou serenamente. - Porqu? Sabes muito bem Porqu. - E disse inoportunamente: - E no sou uma maldita virgem, pelo menos no agora, pois no? - Disse que o eras? - H cinco minutos. - Estive a falar em sonhos? - Abundantemente - disse ela irnica. Depois deu meia volta e afastou-se. - No podes levar a srio o que um homem diz quando dorme, olhos de gato disse ele. - E, para que o saibas, h tempos que no te considero uma maldita Corao Indomvel Pgina 86

virgem. - Vai para o diabo - disse ela por cima do ombro, e continuou o seu caminho. Mas no chegou muito longe. Ao deparar-se com a serpente morta, viu junto a ela uma pequena bolsa de couro que no estava ali na noite anterior. Um calafrio percorreu as suas costas e olhou rpida e furtivamente ao seu redor, mas havia tantos arbustos e rvores, que qualquer um podia estar ali escondido. Olhou a bolsa; temia toc-la. Era de pele de camura e o seu tamanho era o dobro do punho de Courtney. Devia de conter algo, porque era grande. Se algum se tivesse aproximado do acampamento em algum momento da noite, quando ela estava a atender Chandos, tinha visto ou pressentido a sua presena. Porque que essa pessoa no havia dito que estava ali? Poderia ser uma presena acidental? Ainda assim, teria visto o fogo e ter-se-ia aproximado... a menos que no desejasse ser visto. Courtney atemorizou-se ao comprovar que algum havia estado efetivamente ali e com toda a probabilidade tinha-a observado sem que ela o soubesse. Mas quem? E porque teria deixado essa bolsa de couro? Agarrou-a com cuidado e manteve-a afastada do seu corpo enquanto a levava ao acampamento. Chandos estava onde o tinha deixado, estendido sobre o seu lado esquerdo, e ela pensou que no estava realmente melhor, mas simplesmente desperto. Deus, as coisas que lhe tinha dito quando estava dbil e sofria! Em que se estava a converter? - No creio que isso morda, olhos de gato. - O qu? - Perguntou ela, aproximando-se lentamente dele. - A bolsa. Segura-la to afastada de ti - disse. - No creio que seja necessrio. - Toma. - Courtney deixou-a cair junto a ele. - Prefiro no abri-la pessoalmente. Encontrei-a junto tua serpente morta. - No menciones essa maldita vbora - disse ele com fria. - Desejaria poder mat-la novamente. - Imagino - disse ela compreensivamente. Depois baixou o olhar. - Lamento... ter perdido as estribeiras, Chandos. Algumas das coisas que disse so imperdoveis. - Esquece contestou ele, olhando fixamente a bolsa. Abriu-a. - Bendito seja exclamou sacando uma planta qual se lhe viam as razes. - O que ? - Bistorta. Tinha desejado poder us-la noite. Mas melhor agora que nunca. - Bistorta? - Repetiu ela duvidosamente. - Tritura-la, mistura o sumo que obtns com um pouco de sal e coloca-la sobre a mordedura. um dos melhores remdios para a mordedura de serpente. - Entregou-a. Faz. Courtney agarrou a planta. - Sabes quem a deixou aqui, no sabes? - Sim. - E? Ele olhou-a fixamente durante vrios segundos. Ela achou que no ia a Corao Indomvel Pgina 87

responder. Finalmente disse: - Um amigo meu. - Mas porque no se aproximou e me entregou a planta? Podia ter-me dito o que fazer com ela. Chandos suspirou. - No poderia t-lo dito. No fala ingls. e sei se tivesse aproximado, provavelmente terias fugido. - um ndio? No era realmente uma pergunta, porque ela intuiu que o visitante era um ndio. - Lobo Rampante, por casualidade? Chandos franziu o rosto. - Aparentemente, falei bastante, no? - Mantiveste conversas com diversas pessoas. Falas sempre em sonhos? - Como diabos queres que o saiba? A resposta abrupta fez com que Courtney se afastasse. Preparou a bistorta e regressou. - Podes virar-te de costas espaldas, por favor? - No. D-me isso. - Eu fao-o. - Colocou-se atrs dele dizendo: - J fizeste bastante mal ao curarte a ti mesmo noite, desnecessariamente. - No pedi a tua maldita ajuda. - Suponho que terias preferido morrer antes de a receber - replicou ela. Ele no respondeu. No disse nada mais. Courtney estava ofendida. Apesar de tudo quanto tinha feito, podia mostrarse um pouco mais agradecido. Mas aparentemente, nada lhe importava. E no lhe agradava ver-se obrigado a aceitar a sua ajuda. - O teu amigo ainda est perto, Chandos? - Queres conhec-lo? - No. Ele Suspirou, fatigado. - J no deve de estar por aqui, se isso o que te preocupa. Mas provavelmente regressar para saber se me recuperei. Mas no o vers, olhos de gato. Sabe que te atemorizas facilmente. - No verdade - respondeu ela duramente. - Como o sabe? - Eu disse-lhe. - Quando? - O que diabos importa isso? - Nada. - Ela concluiu de curar a perna de Chandos e olhou-o de frente. - S queria saber porque nos segue. Foi a ele a quem vi naquela ocasio, no foi? Durante quantas noites nos espiou? Ao pensar nas possibilidades, alarmou-se. - Nessa noite no estava ali, olhos de gato - disse Chandos suavemente, adivinhando os seus pensamentos. - E no nos segue. Ns... vamos na mesma direco. - Mas viajarias com ele se eu no estivesse aqui, no assim? Sim, naturalmente. No me estranha que no tenhas desejado a minha companhia. Ele franziu o rosto. Corao Indomvel Pgina 88

- Expliquei-te qual era a razo porque que no queria acompanhar-te. - Sim - respondeu ela friamente. - Mas deves perdoar-me se j no creio nem na metade de quanto disseste a outra noite. Em vez de a tranquilizar, tal como ela o esperava, Chandos guardou silencio. Ela no sabia se lhe gritar ou chorar. No fez nenhuma das duas coisas. Ergueu os ombros e afastou-se. - Vou ao rio tomar banho. Se no regressar dentro de poucos minutos, sabers que me encontrei com o teu amigo e ca desmaiada.

CAPTULO 25
Chandos contemplou Courtney enquanto ela reaquecia o caldo que tinha estado a tentar faze-lo beber durante todo o dia. O sol do entardecer dava reflexos doirados sua espessa cabeleira castanha. Pensou que jamais se cansaria de a ver. Compreendeu que tinha sido demasiado duro com ela. Tinha-a julgado mal e ela castig-lo-ia fazendo-o sofrer. Mas no podia atuar de outra maneira. Ela no era para ele. Se ela o conhecesse bem, compreenderia. Se soubesse de tudo, teria medo dele. O olhar dela estava incendiado de amor e de ira; a ira de uma mulher desprezada. Se essa ira no alimentasse a sua vaidade masculina... Mas era inevitvel; a reao dela satisfazia-o. Ter-se-ia sentido muito magoado se ela tivesse aceitado a sua fingida indiferena. Mas descobriu que, quando a ignorava, ela se enfurecia, e sab-lo deu-lhe prazer. Ele no havia desejado roubar a sua inocncia. Tinha tentado evit-lo por todos os meios. Mas, quando perdeu essa batalha contra si mesmo e a possuiu essa nica noite incrvel, pensou que tinha satisfeito o seu desejo. Logo viu que no era assim. O fato de a contemplar quando tomava banho no rio, tinha desbaratado as suas intenes de se reprimir. Quase estava agradecido serpente que tinha posto fim sua loucura, de contrario, teria feito amor com Courtney novamente. E no teria sido conveniente. Estando as coisas como estavam, ser-lhe-ia muito difcil despedir-se dela. Toda a relao posterior s conseguiria piorar a situao. Ela no o compreendia ainda. Essa era a sua primeira paixo e estava muito contrariada de como se iam desenrolando os fatos. Pensava que ele a tinha usado. Chandos suspirou. Era melhor que pensasse assim. Ainda seria melhor que o odiasse. A verdade era que, se por um instante acreditasse que conseguiria faz-la feliz, no se afastaria dela. Mas, que espcie de vida lhe podia oferecer? Quatro anos antes, tinha decidido abandonar o mundo dos brancos e retomar o estilo de vida comanche. Quinze malvados tinham mudado a sua vida para sempre e, quando tudo se acabasse, o que lhe restaria? Tinha viajado sem uma meta fixa durante tanto tempo que se achava incapaz de se voltar a estabelecer definitivamente em algum stio, nem sequer com outros comanches. Poderia uma mulher adaptar-se a uma vida assim? Poderia esta mulher faz-lo? Sabia que no podia pedir. Despertou do seu sonho quando Courtney se ajoelhou junto a ele, Corao Indomvel Pgina 89

entregando-lhe o prato de caldo quente. - Como te sentes? - To mal como da ltima vez que perguntaste. Como a merda. Ela franziu o rosto. - Por Deus, Chandos, porque s to grosseiro? - Grosseiro? Se queres ouvir palavres, eu direi... - No, obrigado - interrompeu-o ela. noite ouvi o suficiente. - Eu perdi muitos rubores, olhos de gato? - brincou ele. - uma pena. Aprecioos muito, sabes? Se s preciso um pouco de m educao... - Chandos! - Assim est melhor. No s difcil conseguir que te ruborizes, pois no? - Se consegues ser to detestvel, no hs-de estar moribundo - disse ela resignadamente. Depois disse, subitamente: - E bom, diz-me: s meio ndio? Depois de uma brevssima pausa, ele disse-lhe: - Sabes uma coisa? Os teus conhecimentos de medicina foram muito positivos at que ponderaste que esta sopa insonsa me pode devolver as energias perdidas. Courtney suspirou ostensivelmente. - S quero que respondas sim ou no. Mas se no queres responder, no o faas. No me incomoda que o sejas. - s to tolerante. - s muito sarcstico. O rosto de Chandos adotou a sua habitual expresso imperturbvel e disse em voz baixa: - Achas que no sei que tens muito medo dos ndios? Ela levantou a cabea. - No posso evitar; a nica experiencia que tive com ndios foi muito m. Mas tu no s como eles. Chandos esteve quase a desatar a rir-se; conseguiu conter-se. - Avisei-te para que no tentasses tirar-me informao, mulher. Se queres que seja um ndio, posso atuar como tal. - Ento no s realmente...? - No, mas no preciso de ser um ndio para ser um selvagem, pois no? Queres que to demonstre? Courtney ps-se em p imediatamente e correu para o outro lado do fogo. Com essa barreira pelo meio, olhou indignada para Chandos, com ambas as mos sobre as ancas. - Assustar-me d-te um prazer perverso. - Assustei-te? - Perguntou ele, inocentemente. - Claro que no - replicou ela. - Mas tentaste. - Claro que no. Chandos imitou as suas palavras. Estava a apreciar a sua raiva. No podia evitar. Ficava muito bonita quando lhe cintilavam os olhos e adotava uma atitude de dignidade ofendida, puxando para trs os seus cabelos erguendo os ombros. - Queria saber o que pensas que poderias fazer comigo, Chandos, considerando que apenas podes levantar a tua cabea para beber o caldo. Corao Indomvel Pgina 90

Era um desafio. - Tem cuidado, menina. Surpreender-te-ia ver o que pode fazer um homem no meu estado. Courtney encolheu os ombros. - Era simples curiosidade assegurou-lhe. - Ento, vem c, e eu satisfao-te - disse suavemente. Ela olhou-o, furiosa. - Pode ser que no te importes com o teu estado, mas eu importo-me. Deverias poupar energias em vez de discutir. Agora, por favor, bebe esse caldo, Chandos. Depois descansa, enquanto te preparo algo substancial para o jantar. Ele assentiu. Para qu irrit-la ainda mais?

CAPTULO 26
Estava quase a chover. At se podia desencadear uma tempestade; pelo menos assim faziam pensar as nuvens escuras que se acumularam no cu. Foi a primeira coisa que Courtney viu ao acordar. A segunda coisa que viu foi Chandos, ainda a dormir. Aproveitou a ocasio para ir ao rio para encher os cantis e depois preparar o caf. A vereda que levava ao rio estava mais escura do que o costume, por causa do cu nublado. O dia cinzento deprimiu-a e no sentiu desejos de cavalgar durante todo o dia debaixo da chuva, mesmo que Chandos estivesse em condies de o fazer. Mas tampouco a atraa a perspectiva de permanecer sentada intemprie enquanto chovia. No se atreveu a queixar-se. Este era s um dos inconvenientes de viajar sem uma carroa. Quando Courtney se agachou para encher de gua os cantis, dirigiu um olhar crtico ao cu ameaador. Chovia. Disse a si mesma que no era o fim do mundo. Chandos estava a repor-se. Deveria estar agradecida por isso. Tinha tanto que agradecer, que no deveria estar deprimida por um pouco de chuva. - Voc Courtney Harte? Ela permaneceu imvel perante a surpresa; continuou inclinada, com o cantil na gua. Todo o seu corpo se ps rgido e conteve a respirao. - Est surda, querida? De repente deu-se conta e admirou-se. - Ele disse que voc no falava ingls exclamou. - Quem? De quem diabos me fala? Ela voltou-se e olhou o rosto do homem. o alvio foi enorme. - Por Deus, achei que era um comanche. H um por aqui - balbuciou. - Como sabe? J o viu? - Bom... no. - Pois eu tambm no. Acho que j no deve estar por aqui. E ento, voc a menina, Harte? O que se passava? No parecia perigoso. O seu rosto parecia estar habituado a rir-se; tinha rugas ao redor da boca e dos olhos; era um rosto agradvel, de Corao Indomvel Pgina 91

faces cheias e os seus olhos eram cinzentos. Era de estatura mdia e algo rolio; de uns trinta e cinco anos. - Quem voc? - Perguntou ela. - Jim Evans. Caador a soldo. - Mas no parece, bom... quer dizer... - Sim, eu sei. - Sorriu. Acho que desconfortvel. No correspondo imagem preconcebida. Bem, vai dizer-me quem ? Se no tivesse dito que era um caador, talvez tivesse respondido a verdade. Mas pensou que talvez procurasse Chandos. - No sou Courtney Harte. Ele sorriu novamente. - No me mente? No existem muitas probabilidades de que haja por aqui duas mulheres que correspondam descrio que me deram. Apostaria a vida em como encontrei a Courtney Harte. - Ento porque pergunta? - Replicou Courtney. - Tenho de o fazer. No posso cometer erros. No me pagam para isso. E o que pagam por si muito. - Por mim? Ento no procura... o que significa que pagam muito por mim? Saiba que a lei no me persegue, senhor Evans. - No disse que era assim. - Disse que era um caador a soldo. - Recebo recompensas - disse ele. No s por pessoas perseguidas pela justia. Procuro qualquer pessoa quando o preo razovel. No seu caso, . O seu homem est muito ansioso por a recuperar, querida. - O meu homem? - A incredulidade comeou a transformar-se em aborrecimento quando compreendeu de quem se tratava. - Como se atreveu? Reed Taylor contratou-o, no foi? - Pagou o preo. - Mas no o meu homem. No ningum para mim. Jim Evans encolheu os ombros. - Esse assunto no me diz respeito. Ele quer que voc regresse ao Kansas e assim se far, pois no me pagar at que no a leve. - Lamento decepcion-lo, senhor, mas no vou regressar ao Kansas por nenhum motivo, e menos porque Reed Taylor o quer. Acho que perdeu o seu tempo. Que incrvel. - E eu acho que voc no compreende, querida. A sua voz continuava a ser agradvel, mas a sua expresso tinha ficado austera. - Jamais perco tempo. Voc vai regressar ao Kansas. Pode apresentar as suas queixas ao senhor Taylor; no a mim. - Mas eu nego-me... Ele sacou o revlver e apontou-o para ela. O corao de Courtney acelerouse. E antes que pudesse recordar que trazia o seu prprio revlver na cintura da sua saia, ele tinha-o encontrado e j o tinha tirado. - No se surpreenda tanto, querida - disse ele, sorrindo. - Sou muito eficiente no meu trabalho. - J vi. Mas realmente dispararia sobre mim? Duvido que Reed lhe pagasse se Corao Indomvel Pgina 92

me levasse morta. - verdade - aceitou ele -, mas no especificou em que condies voc devia regressar. Courtney compreendeu o significado das suas palavras. Poderia fugir se sasse a correr? Ele estava muito perto dela. - No tente correr nem gritar. Se o homem que a acompanha vier para aqui, terei de o matar. Fez um gesto em direo ao rio. - Vamos. - Tenho de ir buscar as minhas coisas. No supe que vou partir sem... - Muito esperta, mas esquea-as. Depois do que disse o mexicano acerca desse mestio que viaja consigo, prefiro no o conhecer. E se formos imediatamente, no saber o que aconteceu. Courtney ficou presa pelo pnico. O homem dizia a verdade. Quando Chandos a procurasse estaria a chover e as suas pisadas j no seriam visveis. Entreteve-se um instante, esperando que Chandos se tivesse levantado e se perguntasse porque no regressava. - O mexicano de quem fala o Romero, por casualidade? - Sim. Encontrei-o com outros dois h um tempo. Contaram-me uma histria impressionante acerca do seu amigo. Aparentemente um exrcito de um s homem. Naturalmente, no se pode acreditar em tudo o que um homem diz quando tenta dissimular as suas prprias debilidades, ou de encobrir o que eles fizeram. Talvez desejassem maltrat-la e no puderam. Menino Bonito queria mat-los e regressar ao Kansas, mas o mexicano ofereceu-nos indicaes de onde os tinham visto a vocs pela ltima vez; seguindo as pegadas chegmos at aqui. - Quem Menino Bonito? - No querer dizer que sou to estpido para entrar sozinho em territrio ndio, pois no? Os outros aguardam rio acima, com os cavalos. Imaginaram que o seu amigo no suspeitaria de nada se eu viesse sozinho, e alm disso teria a oportunidade de o surpreender. - E suponho que viu que eu vinha para aqui sozinha, no ? - Sim; tive sorte, no? - Disse, sorrindo. - Porque posso assegurar-lhe que no quero conhecer o mestio. Arrastou-a e ela deu-se conta de que essa era a sua ltima oportunidade para gritar. Mas no podia faze-lo. Se Chandos estivesse em condies normais, no teria duvidado. Imediatamente se arrependeu de ter obedecido docilmente, em vez de gritar para que Chandos acudisse em seu auxlio.

CAPTULO 27
O nome de Menino Bonito que tinha Reavis era muito adequado. Tinha cabelos espessos e platinados e olhos de intensa cor violeta. Era, na realidade, surpreendentemente atraente, bonito. Tinha vinte e dois anos; era magro, media um metro e oitenta. Correspondia mais exigente fantasia Corao Indomvel Pgina 93

feminina. Courtney ficou to impressionada ao v-lo, que nem sequer viu os dois homens que o acompanhavam. E o Menino Bonito tambm a achou muito atraente. - Taylor disse que era bonita, querida, mas no te fez justia. Provavelmente, h tempo que no usufrui de uma companhia feminina, pensou Courtney, pois ela levava a sua saia de montar e a blusa de seda branca completamente enrugadas. Os seus cabelos caam em desordem at cintura, e no tinha tomado banho desde a noite em que Chandos foi atacado pela serpente. - Cavalgars comigo anunciou Menino Bonito, adiantando-se para ela. - Menino Bonito chamou o caador. - Cavalgar comigo, Evans - repetiu ele, secamente. Menino Bonito era, evidentemente, muito mais que um rosto bonito. Jim Evans acatou a advertncia inequvoca e soltou o brao de Courtney. Ela comeou a perguntar-se quem estaria ao comando deles. Mas nesse momento Evans deu a ordem de montar e fizeram-no. Evans era o chefe. Mas Menino Bonito tinha conseguido o que queria sem discutir. Menino Bonito era temido. Considerando a forma com Evans lhe tinha obedecido, Courtney teve a impresso de que ningum desafiava Menino Bonito. Talvez no fosse um simples pistoleiro, mas algum que gostava de matar. Colocaram-na sobre o cavalo de Menino Bonito e a seguir montou ele, sentando-se atrs dela. Ento viu o mexicano. Ele olhou-a com a seriedade que ela j conhecia. Era um olhar que a enfurecia. - No aprende com os seus erros, pois no, Romero? - Perguntou ela sarcasticamente. Ele teve a audcia de sorrir. - Vejo que ainda lhe resta coragem, linda. Mas sim, aprendo. - Olhou para Jim, que estava montando nesse momento. - No ouvimos tiros, senhor. O que fez com Chandos? - Nada - respondeu Jim. - No tive necessidade de me aproximar dele. Ela estava junto ao rio... - Queres dizer que ele nem sequer sabe que a temos? - Disse um indivduo de rosto comprido, com bigode rolio mais comprido ainda. Que bem. Est a aguardar o seu regresso e ela no regressar. - Riu. - Os mestios no so inteligentes. Pergunto-me quanto tempo demorar a reparar na sua ausncia. - Ests enganado - disse Romero serenamente. Os meus amigos e eu cometemos o erro de o subestimar. Por mim, no ficarei tranquilo at v-lo morto. Se no o matam vocs, mat-lo-ei eu. Courtney quase gritou, mas sabia que no era a maneira de deter o mexicano. Chandos tinha sido mais hbil que Romero e ele queria vingar-se. Nenhuma desculpa ou splica o dissuadiria. At poderiam estimul-lo. Pensando rapidamente, ela disse: - Obrigado, Romero. Temi que Chandos pensasse que eu tinha cado ao rio e, nesse caso, no se incomodaria de me procurar. - Fala a srio? - Perguntou Cara Larga. Depois disse a Courtney: - Quer que o Corao Indomvel Pgina 94

mestio morra? - No seja ridculo - respondeu Courtney, com uma rstia de altivez. Chandos no vai morrer. demasiado esperto para que o apanhem desprevenido. Mas, como pode saber o que me aconteceu se no v nenhum de vocs? - Romero no te agrada, pois no, querida? - Menino Bonito riu. Seguidamente disse aos outros: - Esqueam-no. Se o mestio nos perseguir, eu encarrego-me dele. Aparentemente, ningum duvidava da sua capacidade, incluindo Romero, pois puseram-se a caminho. Courtney suspirou, aliviada. Chandos estava a salvo. Mas ela no. Pouco depois de cruzar o rio, as mos de Menino Bonito comearam a atuar. Uma delas aproximou-se dos seus seios e Courtney conteve o flego, indignada. Afastou a mo dele, mas ele agarrou-lhe as duas mos e retorceu-as atrs das costas de Courtney, fazendo-a chorar de dor. - No brinques comigo, querida - advertiu-a Menino Bonito, em voz baixa e aborrecido. - Ambos sabemos que te entregaste ao mestio. s uma presa fcil. A mo que segurava as rdeas deslizou pelo abdmen de Courtney e por cima dos seus peitos. O cavalo inclinou-se, sacudindo a cabea. Courtney fechou os olhos perante a dor que sentia nos ombros e braos, ainda apertados contra as suas costas. - Considera-te felizarda de me teres encantado, querida continuou ele. Manterei os outros afastados de ti, sempre e quando demonstres que o mereces. Taylor quer que regresses para ele, mas antes de chegar penso cobrar o trabalho. De que maneira, depende de ti. Soltou-lhe o brao. Courtney permaneceu em silncio. O que podia dizer? Estava indefesa, mas no resignada. Apesar dele ser incrivelmente bonito, a sua crueldade tornava-o asqueroso. Quando aliviou a dor do ombro, Courtney, disse-lhe o que pensava do mau trato que lhe tinha dado, sem pensar nas consequncias. Ela bateu com o seu cotovelo no estmago dele e tentou saltar do cavalo. Ele deu-lhe um golpe na cabea, mas ela continuou a lutar at que, finalmente, ele a rodeou com os seus braos e j no se conseguiu mover. - Muito bem - grunhiu ele com fria. - J disseste quanto tinhas para dizer. Por agora, no te tocarei. Mas comea a rezar para que me tenha acalmado quando acamparmos esta noite. Como rubricando a sua advertncia, um relmpago iluminou o cu e ouviu-se o retumbar dos troves. Seguidamente comeou a chover copiosamente. A disputa chegou ao fim quando Menino Bonito tirou o seu impermevel, que com ele cobriu tambm Courtney, e depois encorajou o seu cavalo para se pr ao lado dos outros.

CAPTULO 28
- O que aconteceu a Dare Trask? Corao Indomvel Pgina 95

Courtney decidiu no responder pergunta de Romero. De todos as maneiras, desconhecia a reposta. Estava sentada perto do fogo, provando uns bocados do seu prato de feijes. O medo amarrava o seu estmago. Ao entardecer havia cessado a chuva e acamparam na espessura do bosque. Ela supunha que Menino Bonito a castigaria; na realidade, praticamente tinha-a expulsado do cavalo. Dedicou-se a tratar do cavalo e depois jogou aos dados com Cara Larga, que se chamava Frank. s vezes, ambos a olhavam, como se a quisessem enervar. - O que se passa, linda? - Esse assassino com cara de anjo vai violar-me, e pergunta-me o que se passa? - Respondeu a Romero. Os olhos de Courtney brilhavam de fria e o fogo fazia resplandecer os seus cabelos com reflexos doirados. Ignorava como estava bonita e quanto a desejava Romero nesse momento. - Acho que no posso lastimar. Queria faz-lo eu. Os meus amigos partilhariam, mas Menino Bonito no o far. - No pode det-lo? - Est a brincar? Chegou-se para trs, assombrado. - Ningum desafia esse homem nem se interpe no seu caminho. Est louco. No lhe importa quem mata nem porqu. - Chandos no hesitaria em desafi-lo. - Mas ele no est aqui. - Vir, Romero advertiu-o ela. - No duvide. Ele entre cerrou os olhos. - A ltima vez que nos vimos, voc jurou que ele no se importava consigo. - Desde ento, as coisas mudaram. - Ela olhou para o fogo antes de adicionar: - Agora sou a sua mulher. - Acho que me sentiria mais seguro se no viajasse com voc nem com estes homens. perigoso - disse Romero. - Provavelmente voc tem razo. - Courtney tentou adotar um tom indiferente. - Mas, a menos que se v embora agora, j no importar muito. Por um momento, Courtney perguntou-se se poderia conseguir que todos a abandonassem. Era duvidoso. Menino Bonito no se intimidaria facilmente. Confiava demasiado na sua habilidade. Mas, no entanto, quanto menos deles estivessem ali, mais probabilidades teria ela de fugir. - Chandos deve ter encontrado as nossas pegadas antes que comeasse a chover - sugeriu a Romero. - Saber como me encontrar. - Esta manh no estava to segura, quando me enviou para a morte. Encolheu os ombros. - No pense que quero que algum morra. Mas no sei o que posso fazer agora... Depois de um prolongado e tenso silencio, Romero repetiu a sua primeira pergunta. - O que aconteceu com Dare? - Chandos no me disse. - Voc estava l. Corao Indomvel Pgina 96

- No. Mandou-me adiantar. Disse que tinha que falar com Dare sobre temas que eu devia ignorar. - Enviou-a sozinha, sabendo que por ali havia ndios? - Perguntou Romero incrdulo. - No corria perigo. Assegurou-me. - Ela decidiu exagerar um tanto a verdade, j que Romero no podia saber que s havia um ndio nas proximidades. ontem soube que so seus amigos e que geralmente viajam juntos. Estiveram l desde que partimos do Kansas, mas mantiveram-se distncia porque Chandos sabe que me assustaria ao v-los. - Sim. Se no tivssemos visto trs deles, teramos regressado por Trask essa noite. - Viram trs? - Courtney conteve o flego. Apesar de tudo, aparentemente tinha dito a verdade. - No pensei... quero dizer... agora que penso, no sei como Trask teria podido sair vivo de l. Chandos levou o cavalo de Trask. Disse que no o tinha matado, mas... tambm disse que Trask era culpado de coisas atrozes e que merecia qualquer castigo. Achei que a sua inteno era obrig-lo a caminhar de regresso ao Kansas, mas possvel que o tenha deixado ali para que... Courtney tragou com dificuldade. Sim, era possvel e isso demonstrava at que ponto Chandos podia ser implacvel. Que podia ter feito Trask para merecer ser entregado aos comanches? Teria matado as pessoas que Chandos mencionou em sonhos? - Esses comanches ainda esto por aqui? - Perguntou Romero com inquietao, olhando para as rvores que os rodeavam. - Sim. Na realidade, quando Evans me surpreendeu esta manh, achei que era um deles. - Ento possvel que venham com Chandos para a resgatar? Era uma esperana na qual no tinha pensado. - No, no; no viajariam com Chandos - disse ela. - Para qu? Ele no precisa de ajuda para enfrentar quatro homens. Por acaso no o demonstrou j? Romero assentiu brevemente. - Acho que me vou despedir de voc, linda. A sua companhia um perigo. - No se vai embora, pois no? - Disse ela, enquanto ele se afastava. Os outros ouviram a sua pergunta. Menino Bonito ps-se em p, enfrentando Romero. - O que se passa? - Ajudei-vos a encontrar a mulher. Foi um erro. Deviam deix-la com o seu homem. - Taylor? - Perguntou Jim, intrigado. - No, senhor; ela a mulher de Chandos e ele vir busc-la. No quero estar aqui quando ele chegar. - Preferes cavalgar agora, de noite... Sozinho? - Perguntou Jim incrdulo. Ests louco. Menino Bonito interveio. - O que te disse para te atemorizar assim? - Perguntou. - Disse que era a mulher de Chandos. Corao Indomvel Pgina 97

- Esperas que acreditemos que a um mestio lhe importaria quanto possa suceder a uma mulher branca? - Interveio Frank. Courtney surpreendeu-se ao ver o gesto desdenhoso de Romero quando os olhou e os informou. - Vi o que este mestio fez com os meus amigos e isso sucedeu antes dela ser sua mulher, quando s era sua escolta. Mas agora diferente. Sabem o que um comanche faz a quem lhe rouba a sua mulher? - Ele s meio comanche - assinalou Jim. - Isso converte-o num ser duplamente mortal, pois pode matar como um branco ou como um comanche. Estamos no meio do territrio comanche e temo que quando venha pela sua mulher, no venha s. Jim olhou para Courtney com expresso severa. - Ento permanecers aqui, Romero - ditou Jim com firmeza. - Necessitaremos de todos os... - Deixa-o ir - interrompeu Menino Bonito, ironicamente. - No preciso de covardes para me apoiarem. Sou o melhor atirador, Evans. Por isso quiseste que te acompanhasse, lembras-te? Quando Romero ouviu que o chamavam covarde, ficou rgido. Courtney percebeu que lutava contra o seu orgulho; depois gritou: - No! - Cobriu os ouvidos ao ouvir o tiro. Romero sacou a sua arma, mas Menino Bonito demonstrou que era ele o melhor atirador. Courtney contemplou, horrorizada, o sangue que cobriu o peito de Romero. Caiu lentamente para a frente e ficou imvel. Menino Bonito sorria. Era a espcie de sorriso que a Courtney lhe dava nuseas. - Causaste uma verdadeira emoo, querida. Courtney, dobrada em duas, vomitou. Quando se reps, Menino Bonito aproximou-se dela. Riu cruelmente. - No pensei que fosses to delicada, querida; ter-te-ia aconselhado que no olhasses. - Provocaste-o... deliberadamente - disse ela. - Pode ser. - No tenho duvida alguma - gritou ela. - Desejavas mat-lo. Porqu? - No teu caso, no seria to arrogante - disse ele com frieza. - Tu provocaste. No gosto de covardes; isso tudo. Courtney grunhiu. Era culpa sua. No; no era. Talvez tivesse dito algumas mentiras, mas no obrigou Romero a mostrar-se provocador. Era tudo obra de Menino Bonito. - Pensei que os comanches eram selvagens, mas o selvagem s tu disse Courtney. Achou que ele lhe ia bater, mas s a obrigou a pr-se em p. - Creio que o problema est em que no te prestei bastante ateno, querida. - Apertou com fora o brao de Courtney e a dor obrigou-a a retorcer-se, mas ele continuou a segur-la com energia, enquanto se dirigia aos outros. Frank, desfaz-te do mexicano... leva todo o tempo necessrio. Jim, se ests Corao Indomvel Pgina 98

to preocupado com os ndios, porque no vais percorrer os arredores? Courtney empalideceu. - No - exclamou. - Evans, no se atreva a deixar-me aqui com este monstro. Evans! Jim Evans nem sequer olhou para ela; agarrou a sua arma e afastou-se do acampamento. Frank tambm a ignorou e arrastou o corpo de Romero para o tirar dali. Menino Bonito concentrou toda a sua ateno em Courtney. Apertou o seu brao com mais fora ainda. A ira que brilhava nos seus olhos de cor violeta aterrorizou Courtney. - No... no quis dizer... - disse ela com medo. - Claro que no, querida. Naturalmente no acreditou; intuitivamente, Courtney compreendeu que esse homem era inumano. Numa ocasio, h j muito tempo, Courtney tinha rogado ter a coragem de no suplicar. Tinha sucedido durante o ataque dos ndios, quando a sua vida correu perigo. Esta ocasio era igualmente horrvel e disse-se a si mesma que no pediria compaixo nem se humilharia. A ira ajudou-a a ter coragem. - Est bem. - Disse: s um malvado... A sua face avermelhou-se por causa da bofetada que ele lhe deu. Seguidamente, mandou-a ao cho; o peso do corpo dele impedia-a de se mover. Desorientada, sentiu que a boca dele, apoiada com fora sobre a sua, lhe dificultava a respirao. Conheceu a diferena entre o desejo e a luxria brutal. Menino Bonito estava a fazer-lhe mal deliberadamente e ela sups que a dor apenas comeava. Haveria mais, muito mais. Os dentes dele rasgaram as faces de Courtney e cravaram-se no seu pescoo. Courtney gritou, agarrando-o com fora pelos cabelos e puxando a sua cabea para trs. A ele no o incomodou. Sorriu-lhe. - Se continuas em frente - disse entre flegos -, Chandos mata-te. - Ainda no compreendeste, querida? O teu mestio no me mete medo. - Se no tens medo dele s um estpido. Ele apertou cruelmente a garganta de Courtney; ela tentou desesperadamente respirar. Deixou-a espernear durante um minuto e depois soltou-a. Imediatamente, rasgou a sua blusa; um fio de sangue deslizou pelo peito dela. Tinha-lhe cravado uma unha. - Seria melhor que fizesses silencio - disse ele friamente. J tolerei demasiados insultos. - Evidentemente, ningum te tinha dito antes a verdade. Courtney no podia crer no que tinha dito. Valeu-lhe outra bofetada; desta vez, as lgrimas assomaram aos seus olhos, mas no se podia reprimir. - H algo que no tiveste em conta, Menino Bonito - disse ela, sufocando. - a ltima vez que matas um homem num desafio; os comanches no lutam dessa maneira. Se quiserem matar-te, quatro ou cinco deles atacam-te num segundo. De que te servir ento o revlver? - Foi isso que disseste ao mexicano para o fazer fugir? - Disse ele despoticamente. Corao Indomvel Pgina 99

- No - disse ela, meneando a cabea. Disse-lhe que provavelmente Chandos viria s, porque no ia necessitar de ajuda para se desfazer de uns malvados como... Courtney deu um grito quando ele cravou os seus dedos nos peitos dela. Com a outra mo tapou-lhe a boca, mas ela mordeu-o e ele retirou bruscamente a mo. - Chandos! - gritou Courtney, sabendo que era intil, mas tentando agarrar-se a uma dbil esperana. - Cadela! - Grunhiu Menino Bonito. - Devia... Interrompeu-se ao ouvir alarido horripilante. Menino Bonito calou-se e ambos se aterrorizaram. Era um grito de morte, um grito de dor, o grito de um homem. Seguiu-se outro grito, mais horrvel que o primeiro. Depois ouviram que algum corria entre o mato e viram Frank, que irrompia no acampamento. - Maldio - disse Frank, sufocando. - Apanharam o Evans. Menino Bonito ps-se imediatamente em p e desembainhou o seu revlver. - Pode ser um urso. Ou um gato selvagem. - Claro, mas acreditas tanto como eu - disse Frank. - um velho truque. Vo tortur-lo durante toda a noite, para que o ouamos gritar. Supe-se que assim nos pem loucos e, pela manh, seremos presas fceis. Menino Bonito apontou a Courtney a sua arma. - Pe-te de p. Vamos embora daqui. Lentamente, ela levantou-se. - Achei que te querias enfrentar com eles - disse, inocentemente. Valeu-lhe outra bofetada; Courtney cambaleou para trs e caiu. Permaneceu ali, com uma mo sobre o seu rosto e segurando a sua blusa com a outra mo. Olhou para Menino Bonito com profundo dio. Apesar de tudo, ele surpreendeu-se. - Tem cuidado, sim? - Disse Frank. - Ela a nica coisa que possumos para negociar. - Vamos embora - decidiu Menino Bonito. - No preciso negociar se no estivermos aqui. - No podemos. No achas que algum deles nos est a observar neste mesmo momento? Se tentarmos fugir, vo-nos impedir. Teremos que lutar para salvar a nossa vida. Menino Bonito sabia que Frank tinha razo. Girou sobre si mesmo, procurando um alvo. Courtney divertiu-se ao perceber o temor de Menino Bonito, apesar de que ela tambm estava apavorada. Todos tinham os seus bons motivos para o estar, mas por diferentes razes. Frank enganou-se a respeito de Evans. Durante dez minutos no ouviram gritos e supuseram que estava morto. Os dois homens tambm imaginaram que os ndios s procuravam Courtney, mas Courtney sabia que podiam ser ndios que passavam por ali casualmente, e no os amigos de Chandos. E se no fossem amigos de Chandos, ela corria tanto perigo de morrer nas suas mos como Menino Bonito e Frank. - Precisarei de um revlver - disse Courtney quando se ps em p. Corao Indomvel Pgina 100

- Ests louca - disse Menino Bonito depreciativamente. - Por Deus, continuars a ser um estpido at ao fim? - Disse ela. - No tenho muita experiencia com as armas, mas posso disparar para o que tiver minha frente. - Ah, pois, Assim como eu. Frank riu dissimuladamente e Courtney, exasperada, rangeu os dentes. - Nenhum de vocs pensou que qualquer um pode estar ali? - Perguntou bruscamente. - Pode ser at um animal selvagem; no houve mais gritos. Ou talvez Evans sofresse um acidente. - Um homem no grita dessa maneira quando sofre um acidente - disse Frank. - Est bem - admitiu Courtney, hesitando um instante antes de continuar. Mas devo dizer-vos uma coisa: no provvel que Chandos tenha chegado to depressa. Foi mordido por uma serpente e ainda se estava a recuperar quando Evans me aprisionou. Por isso no queria que Romero se enfrentasse com Chandos. Chandos no est em condies de lutar. E, pelo menos haviam alguns ndios na zona, pouco provvel que venham resgatar-me. Imaginam um comanche a resgatar uma mulher branca? - Imagino que uma mulher branca diria qualquer coisa para se apoderar de um revlver. Sabes que o farias, querida - respondeu Menino Bonito. - Podes dizer o que quiseres, mas a resposta no. - s... Ele perdeu a pacincia. - Cala-te de uma maldita vez, para que possa ouvir o que acontece - disse ele, embainhando de novo o seu revlver. Courtney ficou em silncio. Nesse momento, Frank sussurrou: - No posso crer. Esse canalha est louco. Vem para aqui, sozinho. Menino Bonito e Courtney voltaram-se. Era Chandos e estava sozinho. Avanava lentamente entre as rvores; viram-no quando estava a uns cem metros de distncia. A Courtney bateu-lhe fortemente o corao. Tinha vindo por ela. Ainda doente, decidiu resgat-la. O seu aspecto era terrvel. O Seu rosto estava demarcado, h dois dias que no se barbeava e as suas roupas estavam enrugadas. Nem sequer se tinha mudado. Menino Bonito sorria. Frank segurava firmemente o seu revlver. Chandos segurou as rdeas; o seu revlver estava embainhado. Quando viu Courtney com as roupas rasgadas, ficou rgido e a sua expresso endureceuse. - Est sozinho, senhor? Chandos no respondeu pergunta de Frank. Desmontou e colocou-se frente do seu cavalo. Courtney conteve o flego; ainda no havia desembainhado o revlver e para Frank seria muito fcil levantar o seu e disparar. Mas ento viu que Frank, intimidado pela audcia de Chandos, hesitava. Menino Bonito tampouco se moveu. Courtney compreendeu que ambos pensavam que havia flechas que lhes apontavam. No podiam crer que Chandos tivesse entrado sozinho no acampamento, a menos que os seus Corao Indomvel Pgina 101

amigos comanches o protegessem. Seria assim? - Tu s o Chandos? - Perguntou Frank. Chandos assentiu. - As pegadas indicam que so quatro. Onde est o quarto? Menino Bonito sorriu. - Querias saber, no verdade? - O mexicano est morto, Chandos informou-o Courtney. - Disse que te calasses - gritou Menino Bonito, avanando para ela para lhe bater - Eu no o faria. A voz de Chandos deteve-o e Menino Bonito baixou lentamente a sua mo; voltou-se para Chandos para o olhar de frente. Courtney suspeitou que desembainharia a sua arma. Frank impediu-o, pois Chandos tinha revelado algo. - No perguntas por Evans; isso indica que tu o mataste. - No est morto contradisse Chandos. - Ento, que diabos lhe fizeste para que gritasse dessa maneira? - No me agradaram algumas das coisas que me disse, de modo que... - Chandos, no quero ouvir - gritou Courtney. - Sim, no importa - disse Frank. - Mas no est morto? - Deixei a sua arma perto dele. Courtney no compreendeu o significado das suas palavras, mas os homens, sim. Era a provocao que punha fim conversa; as intenes de Chandos eram claras. O ar electrizou-se quando os trs homens se enfrentaram, aguardando cada um o primeiro movimento dos outros. Frank foi o primeiro a levantar o seu revlver e disparar. Courtney lanou um grito. Os nervos de Frank determinaram que errasse o tiro. Nesse momento, Chandos desembainhou a sua arma. Tambm o fez Menino Bonito, mas Chandos mandou-se para o cho e fez dois disparos. O primeiro acertou no peito de Frank. Este morreu instantaneamente. O segundo tiro fez saltar Menino Bonito para a frente. Ainda no tinha disparado nem uma s vez. Apertou o gatilho o revlver saiu da sua mo quando Chandos disparou pela terceira vez. O impacto fez girar Menino Bonito sobre si mesmo e caiu de bruos, diante de Courtney. - Penso que... devia ter acreditado em ti..., querida. O canalha... matou-me. Ainda no estava morto. Demoraria a morrer. Mas morreria. Os tiros no abdmen so mortais, e ele sabia. Os seus bonitos olhos, de cor violeta estavam cheios de horror. Chandos levantou-se e avanou; o seu rosto era de pedra. Agarrou o revlver de Menino Bonito e permaneceu de p frente a ele. Sem deixar de o olhar, Chandos guardou o seu revlver e tambm colocou o de Menino Bonito no seu cinto. Menino Bonito compreendeu. - Deixaste a Evans a sua arma - disse Menino Bonito gemendo. Deixa-me o revlver. - No. - Chandos, no podes abandon-lo assim - rogou Courtney. Corao Indomvel Pgina 102

Chandos nem sequer a olhou. Os seus olhos estavam fixos em Menino Bonito. - Magoou-te. Deve pagar. - Deveria ser eu a decidir. - Mas no assim. Observou-a fugazmente e voltou a olhar para Menino Bonito. - Monta o meu cavalo, menina. Vamos embora. Ela correu para o cavalo de Chandos e ele percebeu a sua inteno. No ia aguardar por ele. Queria afastar-se dele e do seu implacvel sentido de justia. Correu para ela e deteve-a. - Magoou-te, no foi? A sua voz parecia de ao. - Sim, mas no como pensas. Os gritos de Evans detiveram-no. - Mas magoou-te de qualquer maneira, de maneira que merece o castigo. Podia deix-lo a morrer de uma maneira pior. Podia prolongar a sua agonia. Soltou-a e ela gritou: - Porque s to vingativo? No te fez mal a ti. - Lamentas que tenha vindo por ti, olhos de gato? Courtney baixou o olhar. - No. - Ento, monta e nem penses ir embora sem mim. J estou bastante aborrecido contigo. Esta manh no deste sinais de estar em perigo. No me obrigues a correr novamente atrs de ti, porque no poders fugir de mim, menina. Courtney assentiu e voltou-se para montar. Estava to furiosa com Chandos, que quase se esqueceu de lhe agradecer. Tinha-a salvado de Menino Bonito... mas no podia esquecer a fria expresso do rosto de Chandos.

CAPTULO 29
Era a segunda vez que Courtney se afastava de um lugar e nele tinha-se derramado sangue essa noite. Ia sentada frente de Chandos, envolta no seu calor protector. Uma vez mais, ele tinha matado por ela. S feria os homens que o perseguiam; mas matava os que perseguiam Courtney. Estava zangado com ela, mas apesar disso reapareceu a sua paixo. F-la desmontar e a blusa de Courtney abriu-se. Talvez essa fosse a causa. Ou talvez tivesse sido a matana. No s tinha matado, mas tinha estado a ponto de morrer. Parecia necessitar de uma reafirmao da vida, e encontrou-a no corpo terno e condescendente dela. Courtney estava subjugada e no se podia negar. Mas no estava atemorizada desta vez. Sentiu uma trmula emoo; a paixo de Chandos era avassaladora. Se Chandos necessitava de expressar o seu domnio masculino dessa maneira, ela alegrava-se de poder compraze-lo. Tambm necessitava desafogar as suas prprias ansiedades e essa era a melhor maneira de o fazer e alm disso, pensava que, se ele queria fazer amor, no estaria to zangado com ela. Estendeu-a no cho e Courtney agarrou-se a ele, atraindo-o. A erva e as pedras estragaram a sua roupa, mas apenas teve conscincia dele quando Corao Indomvel Pgina 103

ele beijou e chupou avidamente um dos seus mamilos. Exclamaes de prazer saram da sua garganta. Chandos grunhiu e apoiou o peso do seu corpo entre as pernas dela, abraando-a para a ter junto a si. O seu abdmen pressionou entre as pernas de Courtney, que se sentiu invadida por ondas de prazer. Courtney fez amor selvagemmente. Mordeu, arranhou e abraou com violncia. Despojou-a da sua saia pondo-a debaixo do corpo de Courtney. Nem por isso teve um leito muito mole, mas no se importou. O olhar excitado de Chandos encontrou-se com o seu enquanto, de joelhos entre as pernas de Courtney, ele desapertou o cinto. At na obscuridade, o seu olhar fazia-a conter o flego. Quando ele terminou de se despir, ela atraiu-o novamente para o seu corpo. A penetrao foi imediata. Um grunhido vido acompanhou os seus movimentos bruscos e encontrou eco no suspiro de Courtney. Ela ofegava cada vez que ele a penetrava; a sua paixo era to fervorosa como a de Chandos. o xtase de Courtney prolongou-se quando ele se fundiu profundamente nela, at inund-la com a sua enxurrada quente. Courtney gemeu debaixo do corpo de Chandos: o peso comeava a mago-la, mas no queria mover-se. o corao batia-lhe violentamente e a sua respirao ainda no se tinha normalizado. sua mente acudiram diversos pensamentos e, de repente, compreendeu como acabava de reagir; quase to selvagemmente como Chandos. Ele moveu-se. Beijou-a no pescoo suavemente e levantou-se. Depois olhou para ela. - Gritaste. - Gritei? Estava assombrada perante a sua prpria serenidade. Ele sorriu e beijou-a; os seus lbios deslizaram-se suavemente sobre os dela. Courtney suspirou. - Agora s terno. - Tu no querias ternura, gatita - disse ele; a verdade f-la ruborizar-se. - Mas deseja-la agora, no ? Ela estava demasiado envergonhada para responder. Ele estendeu-se a seu lado e abraou-a. os peitos de Courtney fundiram-se no seu corpo. Soprou uma suave brisa e ela estremeceu. - Tens frio? - Um pouco... No, no te levantes. Ela apoiou o seu brao sobre o corpo de Chandos. Um gesto muito fraco para reter um homem como ele, mas efetivo. Ele rodeou-a protectoramente com os seus braos. - Chandos. - Sim, olhos de gato. Houve um silncio. Courtney tentava pr em ordem as suas ideias. - No podias chamar-me Courtney? - Disse finalmente. - No era isso que pensavas dizer-me. - No; no era. Achas que j estar morto? Corao Indomvel Pgina 104

O seu tom era hesitante e infantil. - Sim - mentiu ele. Courtney acariciou o plo do peito de Chandos. Fez-se outro prolongado silncio, durante o qual Courtney pensou se seria conveniente ou no perguntar a Chandos se tinha sido necessrio fazer morrer Menino Bonito dessa maneira to cruel. Mas essa ideia no a impedia de sentir o prazer primitivo de saber que o seu homem a tinha vingado. - Chandos. - Sim? - Foste mesmo resgatar-me? - Esperavas que reunisse um peloto neste stio? - Perguntou ele secamente. - No, no, claro que no. Mas o teu amigo Lobo Rampante estava perto. No pensei que pudesses encontrar-me sem ajuda. Os msculos do peito de Chandos ficaram tensos e ela compreendeu que tinha posto em duvida a sua honra. No entanto, ele tinha-a demonstrado heroicamente. - De modo que pensaste que no te podia proteger? Foi por isso que no gritaste, pedindo-me ajuda esta manh, quando te raptaram? Courtney grunhiu. - Desculpa, mas o teu estado de sade no era ptimo esta manh - disse ela, defendendo-se. Tive medo que te matassem. - Assombrar-te-ias se soubesses o que pode fazer um homem quando tem um motivo para lutar. No te disse noite? - Qual o teu motivo, Chandos? - Perguntou ela, desafiante. Era uma pergunta ousada, e ela sabia. - Pagas-me para te proteger. Ou j te esqueceste? A decepo subiu garganta de Courtney. Ela pagava-lhe. Era essa a nica razo? Tentou levantar-se, mas ele reteve-a a seu lado. - No voltes a subestimar-me, olhos de gato. Acariciou a face e a testa de Courtney. Apertou o rosto dela contra o seu peito. A sua voz era terna e decepo dissipou-se um pouco. Pelo menos, ele no queria que ela se levantasse. Mas ela esperava mais... muito mais. Queria que a amasse. - No te aborreas comigo, Chandos. Encontraste-me. Nunca duvidei que o farias. Depois de uns segundos, ela perguntou: - Recuperaste da mordedura da serpente? - E perguntas-me agora? Ela pressionou o peito dele com o seu rosto, perguntando-se se ele perceberia o calor da sua face. - Quero dizer... j no te di? - Ainda me di muito. Mas, apesar da dor, tinha cavalgado para a salvar. Ela sorriu, sem se dar conta que ele podia perceber o seu sorriso sobre a sua pele. Ela acariciou os mamilos de Chandos. - Chandos? Corao Indomvel Pgina 105

- O que foi agora? - Que acontecer se ficar grvida? Ele suspirou profundamente. - Ests? - No sei. muito cedo para saber. - Ela hesitou. - Mas o que acontecer se estiver? - Sei no ests, no ests. - Fez uma larga pausa antes de dizer: - Se ests, ests. Uma resposta completamente insatisfatria. - Casarias comigo se estivesse? - Poderias viver como eu vivo? Sempre viajando, sem me estabelecer num sitio durante mais de uns dias. - Desse modo no se pode formar uma famlia - disse ela, irritada. - No - disse ele resolutamente. Depois afastou-a para um lado e ps-se em p. Contemplou-o enquanto ele se vestia. Depois a raiva e a desiluso apresaram-na. Chandos mandou a sua manta ao cho e ela permaneceu um longo tempo a contempl-lo. Chandos podia ser muito frio e insensvel quando se propunha.

CAPTULO 30
Mesmo cavalgando uma mdia de quarenta a cinquenta quilmetros dirios, Courtney tinha conseguido evitar as deplorveis bolhas prognosticadas por Mattie. Mas pensou que iniludivelmente lhe apareceriam algumas. Chandos cavalgou durante muito tempo e com rapidez para compensar o tempo que tinham perdido, e Courtney perguntou-se se no estaria a fazer de propsito. Parecia fazer tudo quanto fosse possvel para que se sentisse incmoda; atuou assim desde que se levantaram pela manh. Obrigou-a a levantar-se e montar atrs dele, o que era muito incmodo. Chegaram ao acampamento com as ltimas luzes da tarde e encontraram os outros cavalos bem tratados. Alm disso, havia um fogo aceso, que no podia ter durado desde o dia anterior. Chandos emitiu um agudo assobio, e dez minutos depois apareceu um ndio. Lobo Rampante no era muito alto. Na realidade os comanches no se destacavam pela sua estatura, mas sim pela sua habilidade para montar a cavalo. Vestia uma velha camisa do exrcito e usava um cinto para carabina apoiado sobre a sua anca. O seu calado era de cano alto at metade das suas pernas; o resto das pernas estavam nuas, excepto por uma larga tanga que chegava at aos seus joelhos. Os seus cabelos eram negros, brilhantes e usava-os compridos e soltos; os olhos eram muito negros e o seu rosto era largo. A sua pele era de cor cobre. Era jovem e magro, mas os seus ombros eram largos. Nos braos, como se se tratasse de uma criana, levava uma arma. Courtney, que tinha deixado de respirar quando o ndio entrou no acampamento, viu que os dois homens se saudavam e se punham em ccoras junto ao fogo para conversar. Naturalmente, falavam em lngua comanche. Corao Indomvel Pgina 106

Ignoraram por completo Courtney. Como no podia comear a cozinhar, pois estavam junto ao fogo, reviu o seu equipamento para ver se no lhe faltava nada. Efetivamente, nada faltava. Em pouco tempo Lobo Rampante foi-se embora, no sem antes olh-la prolongada e intensamente, como quando chegara. Mas se antes o seu olhar tinha expressado certo receio, agora parecia mais tranquilo, e ela teria podido jurar que lhe sorria. Disse-lhe algo, mas no quis que Chandos o traduzisse. Quando se foi, Chandos voltou a agachar-se junto ao fogo, mastigando uma folha de erva e contemplando o lugar entre as rvores por onde o seu amigo tinha desaparecido. Courtney imaginou que no ia repetir o que Lobo Rampante tinha dito, de modo que foi procura de provises para preparar o jantar. Regressou com os feijes, a carne seca e os biscoitos de sempre. Chandos olhou-a com ateno. - Quero que queimes essa blusa - disse, surpreendendo-a. Courtney no o levou a srio. - Queres biscoitos? - Queima-a, olhos de gato. Ele contemplou o profundo V que terminava num n atado perto da cintura. Por baixo, via-se a sua sais rasgada; Courtney tinha-a vestido de trs para a frente, para que no se visse o rasgo que tinha. - O teu amigo disse algo acerca da minha blusa? - No mudes de assunto. - No estou a mudar. Mas, se te faz feliz, mudarei de blusa. - F-lo. Depois tr-la e... - No a trarei. O que se passava com Chandos? - Esta blusa pode ser cosida. Arranjei a anterior... -Fez uma pausa e os seus olhos entre cerraram-se. - Ah, compreendo. Quando tu rasgas a minha blusa, no h problema; mas desta vez f-lo outro e por isso queres que a queime. isso, no? Ele olhou-a muito serio, e a raiva dela transformou-se em ternura. Fosse zelo, sentido de possesso ou algo parecido, o certo que indicava que sentia algo por ela. Decidiu fazer o que lhe pedia. Agarrou uma blusa de cor de rosa intensa e foi mudar-se atrs de uma rvore. Poucos minutos depois, regressou, e deixou cair a blusa de seda branca no fogo. Era de uma seda delicada e fina. Em poucos segundos desapareceu, consumida pelas chamas. as cinzas flutuaram no ar e foram varridas pelas brisa. Chandos continuava a olhar fixamente o fogo, com tristeza. - O que me disse o teu amigo? - Perguntou Courtney finalmente. - No falava contigo. - Mas olhava para mim. - Falava de ti. - E? Chandos ficou em silncio. S se ouvia o crepitar do fogo. - Louvou a tua coragem - respondeu por ltimo. Courtney olhou-o, assombrada, mas Chandos ignorou a sua expresso. Ps-se Corao Indomvel Pgina 107

em p e saiu do acampamento, dirigindo-se para o rio. Ela suspirou, perguntando-se se ele teria dito a verdade. No era exactamente assim. No queria dizer que Lobo Rampante tinha dito textualmente: a tua mulher tem mais coragem agora. bom, no caso de decidires ficar com ela. Chandos sabia que ela era agora mais valente, mas isso no mudava a situao. Ainda queria e merecia coisas que Chandos nunca lhe poderia dar, de modo que no podia ficar com ela. No entanto, quando Lobo Rampante falou dela como sua mulher, tinha gostado. Maldita mulher com olhos de gato! Quis que a viagem se tivesse concludo ou que nunca tivesse comeado. Seria infernal repartir duas semanas mais com ela. a nica coisa positiva era que ela lhe tinha dado um motivo para no lhe voltar a tocar: a possibilidade de uma gravidez. Naturalmente, isso no significava que no continuasse a desej-la... Ele tinha medo. Quando a possua, sentia um medo que no havia sentido em muitos anos. Era um sentimento a que tinha sido imune durante os ltimos quatro anos. amar algum para sentir o medo de a perder. Chandos passou uma noite intranquila, acossado por diversas frustraes.

CAPITULO 31
Quando estavam a dois dias de viagem de Paris, Texas, Courtney torceu um tornozelo. Foi um acidente estpido. Pisou uma grande rocha, apoiando-se s com a ponta, e o resto do seu p torceu-se. Se no tivesse as botas caladas, podia ter sido pior. O seu p inchou com tanta rapidez, que fez um grande esforo para tirar a bota. E, uma vez a bota tirada, j no a pde voltar a calar. A dor no era muito intensa, sempre que no movesse o p. Mas no podia considerar a possibilidade de descansar e demorar a viagem. Mesmo quando Chandos o tinha sugerido, ela no aceitou. Quando ela se lastimou, a atitude de Chandos mudou. A sua indiferena diminuiu. Tornou-se solcito, e ela teve a impresso de que ele agradecia a oportunidade de retribuir a ateno que ela lhe tinha brindado quando lhe mordeu a serpente. O homem era to exasperantemente independente, que era provvel que estivesse incomodado por ter recebido ajuda dela. Essa dvida foi rapidamente cancelada, pois ele ocupou-se de todas as suas necessidades; preparou a comida e tratou dos quatro cavalos. Improvisou uma muleta com um cabo comprido, ajudava-a a montar e a apear-se do cavalo, e diminuiu a marcha, alargando em definitivo a viagem. J no Texas, entraram numa povoao e dirigiram-se a um restaurante chamado Mamas Place. Courtney estava ansiosa por comer um prato que no contivesse feijes e entrou muito comprazida, apesar do seu aspecto poeirento. O grande salo luminoso continha uma dezena de mesas cobertas com toalhas quadradas. S uma delas estava ocupada, j que era meia tarde. a parelha de idade mdia ali Corao Indomvel Pgina 108

sentada olhou-os e a mulher alarmou-se ao ver Chandos. Sujo e andrajoso pela viagem, era a imagem do pistoleiro de calas negras e camisa cinzenta escura, aberta at metade do peito, e um leno negro atado ao redor do pescoo. Chandos olhou fugazmente o par e depois ignorou-os. Acompanhou Courtney at uma mesa, anunciou-lhe que voltaria de seguida, e desapareceu rumo cozinha. Courtney foi submetida a um minucioso exame por parte do par e no conseguiu evitar o incmodo que sentiu ao saber-se desalinhada e suja. Um minuto depois, abriu-se a porta de entrada do restaurante e entraram dois homens que tinham visto os desconhecidos cavalgando pela rua e desejavam estud-los mais de perto. O nervosismo de Courtney foi aumentando. Sempre tinha odiado ser o centro da ateno, mas era impossvel no ser na companhia de Chandos. Ele despertava uma grande curiosidade. Nesse momento, ao imaginar o que pensariam dela essas pessoas, veio-lhe mente a opinio que o seu pai teria dela. Acaso no se tinha casado com a sua ama para evitar comentrios? Courtney viajava sozinha com Chandos. O seu pai pensaria o pior... e o pior era verdade. Quando Chandos regressou, notou de imediato o rubor e a rigidez de Courtney. Tinha o olhar fixo na mesa. O que se passava? Os dois indivduos que entraram depois deles, t-la-iam incomodado? Olhou-os to severamente, que no ato abandonaram o restaurante. Poucos minutos depois, o par tambm se foi... - Dentro de uns instantes trazem-nos a comida, olhos de gato - informou Chandos. A porta da cozinha abriu-se e uma mulher obesa encaminhou-se para eles. - Esta a Mam. Vai tratar de ti durante uns dias - anunciou Chandos, serenamente. Courtney olhou a corpulenta mexicana, que comeou a falar em espanhol com Chandos. Era baixa e de aspecto cordial; os seus cabelos cinzentos estavam recolhidos, formando um coque. Usava uma blusa branca e uma saia de algodo de cores brilhantes, sobre a qual tinha um avental; calava sandlias de couro. - Que queres dizer com isso? - Perguntou Courtney a Chandos. - Para onde vais tu? - Eu disse-te que tinha vrios assuntos para tratar em Paris. - Estamos em Paris - disse ela, exasperada. Ele sentou-se frente dela e fez um gesto a Mam para que desaparecesse. Courtney contemplou a mulher que se afastava contornando as cadeiras e logo olhou para Chandos, aguardando uma explicao. - O que ests a tramar? - Perguntou ela, aborrecida. - Se achas que podes... - Acalma-te, mulher. Inclinou-se e agarrou-lhe a mo. Isto no Paris. Alameda. Pensei que, devido ao estado do teu tornozelo, poderias descansar uns dias enquanto eu trato dos meus negcios. No te queria deixar sozinha, por isso te trouxe aqui. - Por que deverias deixar-me sozinha? O que tens que fazer em Paris? - Isso, menina, no te diz respeito. Corao Indomvel Pgina 109

Que detestvel lhe parecia quando adotava esse tom com ela. - No vais regressar, pois no? Vais abandonar-me aqui, no ? - Sabes bem que no - disse ele. Trouxe-te at aqui, no? No te vou abandonar a poucos quilmetros do nosso lugar de destino. A frustrao de Courtney no desapareceu. No queria permanecer entre estranhos, e no queria que Chandos a abandonasse. - Pensei que ias levar-me contigo para Paris e que depois seguirias viagem. - Mudei de opinio. - Por causa do meu tornozelo? Ele teve a sensao de ter respondido j sua pergunta. - Olha, s me vou ausentar por quatro dias. Far-te- bem descansar durante esse tempo. - Mas, porqu aqui? Porque no em Paris? Ele Suspirou. - No conheo ningum em Paris. Passo com frequncia por Alameda quando atravesso o territrio ndio. Conheo a Mam. Podes confiar nela para que te acomodes enquanto no estou contigo. Ficars em boas mos, olhos de gato. No te deixaria se no fosse por - Porqu, Chandos? - Maldio! - Explodiu ele. - No me faas sentir... Interrompeu-se ao ver que Mam se aproximava com uma grande travessa de comida. Chandos ps-se em p. - Agora vou embora, Mam. Prepara-lhe um banho depois de comer e faz com que se deite. Antes de chegar porta, voltou-se e regressou mesa. Levantou Courtney da cadeira e abraou-a. Depois beijou-a apaixonadamente deixando-a sem flego. - Voltarei, gatita - murmurou roucamente contra a sua boca. - No arranhes ningum durante a minha ausncia. E depois foi-se embora. Mam olhou fixamente para Courtney, enquanto ela continuava contemplando a porta que acabava de se fechar, tentando conter as suas lgrimas. Se agora estava to desolada e ele s se ausentaria por quatro dias, como se sentiria quando a deixasse para sempre, em Waco?

CAPTULO 32
Courtney permanecia sentada frente da janela do quarto, no primeiro piso do restaurante, olhando para a rua. Quando Mam lvarez a repreendeu por no ficar na cama, Courtney sorriu vagamente e negou-se a discutir. Mam tinha boas intences, e Courtney sabia que era parvoce vigiar permanentemente; Chandos no teria chegado a Paris ainda, mas ela no se movia do seu lugar. Sentada, com o p apoiado sobre uma banqueta fofa, observava as actividades da pequena povoao, s um pouco maior que Rockley. Pensou muito e ainda discutira consigo mesma, a verdade era Corao Indomvel Pgina 110

inegvel: amava Chandos. Amava-o com mais intensidade do que achou possvel amar algum. No era s a atrao que sentia por ele. Tampouco o fcto de que ele lhe der segurana. Isso era importante, mas alm disso estava o desejo. Deus, como o desejava! Era tambm porque ele sabia ser meigo quando ela precisava de ternura e am-la quando precisava de ser amada. E tambm influa a sua solitria independncia, a sua atitude distante. Mas ainda que tivesse desejado faze-lo, Courtney no se podia enganar a si mesma. Sabia que no poderia ter Chandos, por muito que o amasse. Ele no queria uma relao permanente e tinha-o expressado com clareza. Devia ser realista. Ela no poderia casar-se com Chandos. Quando se lembrava do passado longnquo, recordava que sempre tinha posto em dvida que pudesse encontrar um verdadeiro amor e que esse amor fosse correspondido. o fato de comprovar que tinha estado certa no a consolava. Ao segundo dia de estar ali, conheceu a filha de Mam. Entrou no quarto de Courtney sem bater porta e apresentou-se a si mesma. Foi um dio mtuo primeira vista, pois Courtney reconheceu o nome que Chandos tinha mencionado nos seus delrios, e Calida lvarez sabia que Chandos tinha levado Courtney para ali. Calida era bonita, vibrante; tinha brilhantes cabelos negros e nos seus olhos pardos assomava a malcia. Era quatro anos mais velha do que Courtney, mas havia uma grande diferena entre ambas. Apaixonada por natureza, transbordava a confiana e a segurana que Courtney sempre tinha carecido. Essa foi a imagem que teve Courtney. Calida, por sua vez, viu em Courtney a sua primeira rival verdadeira; uma jovem dama, friamente formal, serena e controlada. E com um rosto apenas tostado pelo sol, que era belssimo. Pele dourada, cabelos castanhos com reflexos de ouro, olhos rasgados como os de um gato, de uma clida cor amarelada. Courtney era toda dourada e Calida queria arrancar-lhe os olhos. De facto, atacou-a verbalmente. - Espero que tenha uma boa razo para viajar com o meu Chandos. - Seu Chandos? - Sim; meu - afirmou Calida rotundamente. - Vive aqui, ento? Calida no tinha esperado um contra ataque, e vacilou, mas logo se recuperou. - Vive aqui mais do que em algum outro stio. - Isso no o converte em sua propriedade - murmurou Courtney. - Se me dissesse que seu marido... Sorriu vagamente e deixou a insinuao suspensa no ar. - Eu recusei casar com ele. Se o quiser fazer, s tenho que estalar os dedos. E f-lo, sonoramente. Courtney perdeu a pacincia. Saberia Chandos quanto Calida lvarez estava to segura dele? Tinha ela motivos para essa segurana? - Est bem, menina lvarez, mas at que no luza uma aliana matrimonial no seu dedo, as razes por que viajo com Chandos no lhe dizem respeito. - Dizem-me respeito, sim - gritou Calida. Corao Indomvel Pgina 111

Courtney estava farta. - No, no assim - disse lentamente e em voz baixa, mas com fria. E se tem mais perguntas para formular, reserve-as para Chandos. Agora, saia. - Puta! - Espetou Calida. Claro que falarei com ele. E assegurar-me-ei que ele a deixe aqui quando se for embora, mas no em casa da minha me. Quando a jovem saiu, Courtney fechou a porta com fora e viu que lhe tremiam as mos. Haveria algo de verdade na ameaa de Calida? Podia convencer Chandos para que a abandonasse nesse lugar. as dvidas roeram Courtney. Calida conhecia Chandos h muito tempo. Conhecia-o intimamente. Courtney tambm, mas Chandos voltava para Calida com frequncia. Alm disso, lutava contra os seus sentimentos para com Courtney. Calida entrou resolutamente na taberna de Mrio, onde trabalhava noite. Vivia com a sua me, mas era independente e fazia o que lhe apetecia; trabalhava onde melhor lhe parecia e fazia ouvidos surdos s splicas da sua me. Estava empregada na taberna porque ali havia movimento e aco. Ocasionalmente, geravam-se tiroteios e contendas, muitas delas por causa de Calida. A ela parecia-lhe emocionante e era feliz provocando rixas, opondo dois homens entre si, ou tirando o homem a outra mulher para desencadear um drama. Calida nunca se tinha visto frustrada, obtinha sempre tudo quanto se propunha, de uma maneira ou de outra. Nesse momento, estava furiosa. a forasteira no lhe tinha respondido satisfatoriamente s suas perguntas. Nem tampouco pareceu alterar-se quando soube que Chandos tinha outra mulher. Talvez no houvesse nada entre Chandos e a forasteira. Seria possvel? Talvez o beijo que a sua me tinha visto no tivesse importncia. Mas Calida intua que havia algo entre Chandos e Courtney. Ele nunca viajava com uma mulher. Calida sabia que Chandos era um solitrio. Era uma das coisas que lhe agradavam nele. Isso e aura perigosa que o envolvia. Sabia que Chandos era um pistoleiro, mas pensava que tambm era um foragido. Nunca lhe tinha perguntado, mas tinha a certeza que o era. Os foragidos atraam intensamente Calda. A sua condio de perseguidos pela lei, o seu carcter imprevisvel, a sua vida perigosa, fascinavam-na. Muitos deles passavam por Alameda, fugindo da justia, para se esconderem em territrio ndio. Conhecia muitos e tinha-se deitado com eles, mas Chandos era algo especial. Ele nunca lhe tinha dito que a amava. Nunca tentou engan-la com palavras bonitas. Ela no podia defraud-lo. Se ele a desejava, ela devia aceder ao seu desejo. Se tentava resistir ou provocar a sua inveja, ele afastava-se. A sua indiferena intrigava-a. Ela estava sempre disponvel para ele quando chegava povoao, mesmo que nesse momento estivesse deitada com outro homem. E Chandos sempre a procurava. Alm disso alojava-se em casa da sua me, o que era muito conveniente. Chandos no gostava de hotis, e a primeira vez que foi a Alameda, convenceu Mam para que lhe alugasse um quarto. Mam gostava de Corao Indomvel Pgina 112

Chandos. No gostava dos outros homens com quem a sua filha costumava falar. E na casa havia quartos vazios, pois os irmos de Calida j eram homens e tinham-se afastado de casa. Mam sabia o que Calida e Chandos faziam noite. Calida levava outros homens para o seu quarto, incluindo Mrio, mas a sua me j tinha desistido de a corrigir. A sua filha fazia o que queria e sempre o faria. E agora, o homem que ela considerava exclusivamente seu tinha acompanhado outra mulher povoao e tinha pedido sua me que tratasse dela. Que atrevimento! - Porque te brilham os olhos, pequena? - Essa... essa... interrompeu-se, olhando pensativamente para Mrio. Sorriu. - Nada importante. Serve-me um whisky antes que comece a atender os clientes; sem gua. Observou-o enquanto ele lhe servia a bebida. Mrio, seu primo afastado, tinha chegado a Alameda com a famlia de Calida, h nove anos atrs. A famlia tinha-se visto obrigada a abandonar povoaes atrs de povoaes, naquelas em que no toleravam que os mexicanos tivessem comrcios. Alameda, situada mais a Norte, era tolerante com eles porque nunca tinha havido mexicanos ali. Todos adoravam a comida da Mam e ningum se ops quando Mrio abriu uma taberna frente do restaurante da Mam. A taberna foi um xito porque as bebidas de Mrio eram boas e mais baratas que as do seus competidores. Quando Calida estava de bom humor, Mrio fazia amor. Teria casado com ela sem hesitar um instante, tal como o teriam feito outros homens, mas Calida no queria um marido. E menos ainda Mrio. Era bonito, tinha olhos castanhos aveludados e um bigode muito fino que lhe dava o aspecto de um nobre espanhol. Alm disso, era muito forte. Mas, era um cobarde. Mrio nunca lutaria por ela. Calida dirigiu-lhe outro sorriso e Mrio entregou-lhe o copo de whisky. Calida tinha uma ideia que prometia muitas possibilidades. - A Mam tem uma hspede, uma bonita forasteira - disse Calida, ao passar. Mas a Mam no sabe que uma puta. - e tu como sabes? - Disse-me que pensa permanecer em casa at que o seu p melhore. Depois para a casa de Bertha. As suas palavras despertaram a curiosidade de Mrio. Continuava a ir ao bordel de Bertha, mesmo que poucas jovens de l o aceitassem. Uma prostituta nova seria muito ambicionada em casa de Bertha, especialmente se fosse bonita. Mas Mrio pensou que, ele seria o ltimo a deitar-se com ela. - Vais dizer tua me? - perguntou ele. Calida encolheu os ombros. - No vejo porqu. Foi muito cordial, muito conversadora e, na realidade... tenho pena dela. No posso imaginar o que deve ser desejar um homem e no ter um disponvel. Mas a pobre est nessa situao. - Ela disse-te isso? Calida assentiu e inclinou-se sobre o balco para sussurrar. Corao Indomvel Pgina 113

- At me perguntou se conhecia algum que pudesse estar interessado. Tu ests? - Ele franziu o rosto e ela riu. - Vamos, Mrio. Eu sei que a ters. No me importa, querido, porque sei que no significar nada para ti. Mas, pensas esperar para que esteja farta? No gostavas de a possuir agora que est desesperada por um homem? Convenceu-o. Conhecia esse olhar. Mrio entusiasmou-se com a ideia de ser o primeiro homem da povoao que possuiria a nova mulher. - E a tua me? - Perguntou ele. - Espera at amanh noite. A Mam foi convidada para a festa de aniversrio da Anne Harwell e pensa sair assim que saia o ltimo cliente do restaurante. Naturalmente, no regressar muito tarde. Mas, se no fizeres barulho, tenho a certeza que a forasteira querer que permaneas com ela toda a noite e podes sair pela manh, quando Mam estiver na missa. - Dizes-lhe para me esperar? Calida sorriu. - Deves surpreend-la. No quero que pense que me deve um favor. S tens de te assegurar para que no grite antes de lhe dizer por que ests ali. Calida pensou que, se tudo resultasse bem, Chandos regressaria a tempo para os surpreender. Haveria um escndalo, e Calida desejou poder estar l para o presenciar. Pensar nele alegrava-a.

CAPTULO 33
Um feixe de luz amarela acendeu-se a movimentada rua de terra que estava por trs da pequena casa. Era sbado. Tinham dito a Chandos que nessa rua viviam sobretudo jovens que trabalhavam em locais nocturnos. Uma delas era a mulher de Wade Smith. Chamava-se Loretta. Chandos tinha perdido muito tempo a tentar encontr-la, porque ali, em Paris, Smith usava uma alcunha. Alm disso, levava uma vida muito tranquila porque a justia procurava-o. Ningum o conhecia pelo nome de Wade Smith e s algumas pessoas o conheciam como Will Green. Talvez este Will Green no fosse ele, e Chandos sabia-o. Mas talvez fosse. Chandos no queria correr riscos. Permaneceu de p entre as sombras da rua e contemplou a casa durante um tempo antes de se aproximar. Levava a mo sobre o seu revlver, colado ao seu corpo. O corao batia-lhe apressadamente. Era o momento que tanto tinha esperado. Estava a ponto de se enfrentar com o assassino da sua irm. Cautelosamente, aproximou-se da porta e tentou abri-la. No estava fechada chave. Aguardou, com o seu ouvido colado porta e no ouviu som algum. S ouvia o bater do seu corao; nada mais. Voltou a apoiar a sua mo sobre a fechadura e, rapidamente, empurrou a porta. Toda a parede estremeceu. Vrios pratos caram das prateleiras e uma taa rodou pelo cho de terra. Na cama, uma cabea ruiva voltou-se e olhou para a pistola de Chandos. Os seus peitos, apenas insinuados debaixo do lenol, eram pequenos, ainda no formados totalmente. Era uma menina de treze ou catorze anos. Ter-seCorao Indomvel Pgina 114

ia enganado na casa? - Loretta? - Sim? A menina encolheu-se, com medo. Chandos suspirou pesadamente. No se tinha enganado. Devia lembrar-se que Smith gostava de jovenzinhas. Estava cheia de contuses. Tinha uma face inflamada e avermelhada. Do outro lado, um olho negro. Uma feia ndoa escura estendia-se desde a clavcula at ao ombro esquerdo e tinha uma fileira de pequenos hematomas na parte superior dos seus braos, como se a tivessem agarrado brutalmente. No queria pensar como estaria o resto do seu corpo, escondido debaixo do lenol. - Onde est? - Que... quem? A sua voz era pateticamente jovem e estava aterrorizada. Chandos pensou como o veria a ele. No se tinha barbeado desde que se despedira de Courtney e apontava-lhe um revlver. Embainhou-o. - No te vou fazer mal. Procuro o Smith. Ela ficou rgida. O seu olho saudvel brilhou de raiva. - Chega tarde, senhor. Denunciei-o. A ltima vez que me bateu foi realmente a ltima. - Est na priso? Ela assentiu. - Est. Sabia que havia um comissrio na povoao; de contrario no o teria denunciado. No confio na priso daqui. Pedi ao meu amigo Pepper que enviasse o comissrio para me ver. Contei-lhe quem era Wade. Wade tinhame falado da jovem que matou em San Antonio. Numa ocasio ameaou-me; disse que me mataria como a ela. Acreditei. - O comissrio levou-o? - perguntou Chandos, tentando no parecer impaciente. - Sim. Voltou com o xerife e apanhou Wade quando estava sem calas. O canalha ainda queria possui-me, neste estado. Acho que gosta mais quando estou assim. - quando foi isso? - H trs dias, senhor. Chandos grunhiu. Trs malditos dias! Se no tivesse sido pela mordedura da serpente e pelos homens que capturaram Courtney, teria chegado a tempo para apanhar Smith. - Se o quer ver, senhor - Prosseguiu Loretta -, deve ir depressa. O comissrio conhecia Wade e disse que em San Antonio havia tantas provas contra ele, que podiam enforc-lo depois de um juzo sumrio. Chandos no duvidava. Tinha estado em San Antonio depois da matana e soube de tudo o que aconteceu. Foi l onde perdeu pela primeira vez o rasto de Wade Smith. - Muito obrigado, menina. - No sou uma menina - disse ela. - E no o pareo quando maquilho o rosto. H um ano que trabalho nos sales de baile. Corao Indomvel Pgina 115

- Devia haver uma lei que o proibisse. - No me diga - replicou ela. - Um pistoleiro que d sermes. o cmulo. - Ele no respondeu e voltou-se para sair. Ela chamou-o. - Eh, senhor. No me disse porque procura o Wade. Chandos olhou para ela. A menina podia ter passado muito pior com Wade. No sabia a sorte que tinha. - Procuro-o por assassinato, menina. A jovem de San Antonio no foi a nica que matou. Viu o que a pele da moa se eriava. - Acha que poder escapar? Acha? - No. - Acho que, quando sararem as minhas costelas, vou embora daqui. Disse-o mais para si mesma do que para Chandos. Chandos fechou a porta. Pensou procurar o comissrio. Talvez o encontrasse, mas o homem no lhe entregaria Smith. Teria que lutar por isso, e no queria matar um homem que s cumpria com o seu dever. Nunca o tinha feito, e no estava disposto a comear agora. E alm disso, havia Olhos de gato. Se no regressasse a Alameda antes que se cumprissem os quatro dias, ela pensaria que lhe tinha mentido. At, talvez tentasse ir para Waco sozinha. No tinha alternativa: mas no lhe agradava nada. Quando demnios se tinha convertido ela numa prioridade? Frustrado, Chandos dirigiu-se para a cavalaria. No renunciaria a apanhar Smith. No era a primeira vez que se escapava. Primeiro, levaria Courtney at Waco e depois seguiria viagem para San Antonio. No estava disposto a entregar Smith forca. o canalha pertencia-lhe.

CAPTULO 34
Courtney passou a tarde de sbado escrevendo uma carta a Mattie. H trs semanas que tinha partido de Rockley; no entanto, tinha a impresso de que tinham decorrido meses. Queria que a sua amiga soubesse que no lamentava a sua deciso de viajar para Waco. Mam Alvarez tinha assegurado a Courtney que muitas pessoas passavam por Alameda a caminho do Kansas e que seguramente poderia encontrar algum que levasse a carta de Courtney. De modo que escreveu uma longa carta, detalhando vivamente as suas aventuras, mas absteve-se de dizer que se tinha apaixonado pelo seu acompanhante. Concluiu a carta expressando novamente as suas esperanas de encontrar o seu pai. Segundo a Mam lvarez, Waco encontrava-se a uma semana de viagem. Muito em breve, Courtney comprovaria se a sua intuio tinha sido certeira ou se s corria atrs de uma quimera. No se atrevia a pensar nesta ltima, pois se no encontrasse o seu pai, ficaria desamparada em Waco, sozinha e sem dinheiro, porque devia a Chandos tudo quanto lhe restava. Se fosse assim, no tinha a menor ideia do que faria. O dia correu tranquilamente e j no esperava junto janela o regresso de Corao Indomvel Pgina 116

Chandos. Tinha querido descer ao restaurante para comer, mas Mam tinhase negado rotundamente, recordando-lhe que Chandos lhe tinha dado instrues para permanecer na cama, a descansar. O seu tornozelo estava melhor. At podia apoiar um pouco esse p e suprimir o uso da muleta. Mas no insistiu. As intenes de Mam lvarez eram boas. Contrariamente sua filha, era muito amvel. Courtney tinha-lhe formulado vrias perguntas e tinha sabido que Calida trabalhava noite numa taberna servindo bebidas; mas s isso, segundo Mam lvarez. Courtney percebeu que a me de Calida no aprovava o comportamento da sua filha. Mam disse enfaticamente que Calida no precisava de trabalhar e que s o fazia porque gostava. - Teimosa. A minha menina teimosa. Mas j uma mulher. O que posso fazer? Courtney compreendia que trabalhasse para se sentir til ou para ganhar dinheiro... mas porqu numa taberna e sem necessidade de o fazer? Courtney regozijou-se de que tivesse transcorrido um dia mais sem que essa jovem desagradvel a incomodasse, e deixou de pensar nela. Nessa noite deitou-se cedo. Mam tinha ido a uma festa e Calida estava a trabalhar, de modo que a casa estava tranquila. Mas na rua havia muita animao porque era sbado e nisso, Alameda no se diferenciava das outras povoaes fronteirias. Os homens saam durante toda a noite, pois podiam dormir durante toda a manh de domingo. A maioria deles no tinham esposas que os arrastassem para a igreja. Ela sorriu, recordando que, em Rockley, tinha visto muitas vezes alguns homens dormitar na igreja, alguns com os olhos vermelhos e vidrados, e outros erguiam a cabea quando o padre alava a voz durante o sermo. Provavelmente ocorria o mesmo em Alameda. Finalmente adormeceu. Em poucos minutos comeou a sonhar. No era um sonho agradvel. Estava ferida; um grande peso esmagava o seu peito. Chorava e no podia respirar. E ento Chandos consolava-a e afugentava os seus temores, como s ele podia fazer. Depois beijava-a e ela despertou lentamente, comprovando que realmente a estava a beijar. E sentiu efetivamente o peso do seu corpo sobre ela. No se deteve a pensar porque no a tinha despertado: apenas se satisfez pelo fato de a desejar. Fazia-o to esporadicamente... Ela rodeou-lhe o pescoo com os seus braos e atraiu-o para si. O bigode roou o seu rosto. Courtney ficou rgida. - Voc no Chandos - exclamou, lutando para se desfazer dele. O horror tinha-a feito gritar e ele tapou a boca de Courtney com a sua mo. As suas ancas batiam contra as dela e ela percebeu o roar do seu pnis contra o abdmen. Estava nu. Ao dar-se conta, Courtney gritou e ele voltou a afogar o seu grito com uma mo. - Shh... Deus. - Ela mordeu a mo do homem. Ele tirou-a da boca de Courtney. O que se passa contigo, mulher? - Murmurou ele, exasperado. Courtney tentou falar, mas ele tinha voltado a pressionar os seus lbios com Corao Indomvel Pgina 117

a mo. - No, no sou Chandos - disse, irritado. - Para que o queres? muito violento. Alm disso, no est aqui. Tens-me a mim, de acordo? Ela sacudiu a cabea to violentamente, que esteve quase a safar-se da mo opressora. - No gostas de mexicanos? - Perguntou com brusquido. O tom colrico da sua voz imobilizou-a. - Calida disse-me que querias um homem - prosseguiu. - Disse que no eras exigente. Vim para te fazer um favor, no para te obrigar. Queres ver-me primeiro? por isso que ests zangada? Alarmada, Courtney assentiu lentamente. - No gritars quando retirar a minha mo? - Perguntou ele e ela meneou a cabea. Retirou a mo. Ela no gritou. Ele afastou-se da cama, contemplando-a detidamente. Ela no gritou e ele comeou a tranquilizar-se. Courtney sabia que de nada lhe valeria gritar. a casa estava vazia e havia tanto rudo na rua que ningum lhe prestaria ateno. Em vez disso, ps a mo debaixo da almofada para agarrar o seu revlver. Tinha adquirido esse hbito durante a viagem e agradecia t-lo feito, no porque pensasse disparar. No pensou que seria necessrio. Quando ele acendeu um fsforo e comeou a procurar uma lamparina, Courtney cobriu-se com o lenol e apontou-lhe a arma. Ele viu o revlver e ficou imvel. Nem sequer respirava. - No deixe cair esse fsforo, senhor advertiu-o Courtney. - Se se apagar, disparo. Courtney sentiu uma sensao de calor no sangue. Era a sensao embriagadora do poder que conferia una arma. Ela jamais dispararia, mas ele no o sabia. A sua mo manteve-se firme. J no tinha medo; mas ele, sim. - Acenda a lamparina, mas no faa movimentos bruscos... lentamente; assim est bem - ordenou. - Agora, apague o fsforo... Bem - disse ela quando ele cumpriu com as suas instrues. - e agora, diga-me quem demnios voc. - Mrio. - Mrio? - Franziu o rosto pensativamente. - Onde ouvi esse...? Lembrou-se. Chandos tinha-o mencionado aquela noite nos seus pesadelos. O que tinha dito? Algo acerca de Calida indo para o leito de Mrio. - amigo de Calida? - Perguntou ela arrogante. - Somos primos. - Tambm primos? Que agradvel. O seu tom p-lo mais nervoso. - A minha roupa, menina. Posso vesti-la? Acho que cometi um erro. - No; no cometeu, Mrio; cometeu-o a sua prima. Sim, sim, vista-se. Estava a comear a ruborizar-se. Apresse-se. Assim o fez e ela contemplou-o: era um homem corpulento, ainda que no muito alto, mas robusto. Tinha um peito muito grande. Por isso se tinha sentido esmagada. T-la-ia partido em duas com as mos. Sem dvida, teria Corao Indomvel Pgina 118

podido levar a cabo o que se propunha a fazer se tivesse desejado empregar a fora. Graas a Deus, no era um mau homem. - Vou-me embora - disse ele. Desde que mo permita, naturalmente. Era uma insinuao para que ela deixasse de lhe apontar a arma. Mas Courtney no o fez. - Espere um momento, Mrio. O que lhe disse a Calida, exactamente? - Mentiras, suponho. - Sem dvida, mas que mentiras? Decidiu ser sincero e terminar com o assunto. - Disse que voc era uma prostituta, menina; que tinha vindo a Alameda para trabalhar em casa de Bertha. as faces de Courtney incendiaram-se. - A casa de Bertha um bordel? - Sim. E muito bom. - Ento, porque estou aqui, se a minha inteno viver l? - Calida disse que o seu p estava magoado. - verdade. - Disse que voc permaneceria com a sua me s at que se recuperasse. - Certamente disse algo mais, Mrio; o que foi? - Sim, h algo mais, mas temo que no lhe agradar. - De todos as maneiras, quero saber - disse Courtney, friamente. - Disse que voc queria um homem, menina; que voc... no podia esperar... at se mudar para a casa de Bertha. Disse que voc lhe tinha pedido que lhe procurasse um homem, que estava desesperada. - Essa mentirosa... - disse Courtney, furibunda. - Disse mesmo desesperada? Ele assentiu olhando-a fixamente. a fria estava pintada no rosto de Courtney; ainda apontava o seu revlver para o peito de Mrio. Ela surpreendeu-o. - Pode ir. No; no calce as botas. Leve-as na mo. - Quando ele chegou porta, disse: - Se voltar a entrar no meu quarto, rebento-lhe os miolos. Ele no teve duvidas.

CAPTULO 35
Calida esperou durante toda a noite que Mrio regressasse taberna. Quando a taberna fechou as suas portas, esperou-o no seu quarto. Pelas quatro da madrugada, adormeceu. Courtney tambm esperou que Calida regressasse a sua casa, passeando pelo seu quarto, cada vez mais zangada. s dez da noite, ouviu a Mam que regressava da festa, mas, a partir desse momento, o silncio invadiu a casa. Finalmente, Courtney desistiu. No estava disposta a ir taberna para se enfrentar com Calida e no podia permanecer acordada toda a noite. Adormeceu. Apesar de ambas terem dormido mal, Calida e Courtney despertaram cedo no domingo pela manh. Para Calida, era quase um Corao Indomvel Pgina 119

milagre, pois costumava dormir at tarde. Mas estava ansiosa por conhecer os resultados do drama que ela tinha desencadeado. Mrio no havia regressado, de modo que pensou que tinha conseguido seduzir a forasteira e que tinha passado a noite com ela. Sendo assim, comeou a pensar como daria a noticia a Chandos. Sorrindo, saiu da taberna. Mrio observava-a quando ela saiu. Amava essa puta, mas tambm a odiava. Tinha-o feito vtima da sua ltima jogada. Sabia o que estaria ela a pensar. Tinha-se recusado a regressar a sua casa, porque imaginou que ela o estaria a esperar ali para saber do sucedido; por isso foi para casa de Bertha e embriagou-se. No havia dormido em toda a noite. Apenas podia manter abertos os olhos. Desde o amanhecer, tinha permanecido junto janela em casa de Bertha, aguardando que Calida aparecesse. A casa de Bertha estava no extremo da povoao de modo que, dali, podia ver claramente a rua em toda a sua extenso. H quinze minutos, tinha visto que se abria a janela do quarto da forasteira, na casa da sua prima; assim sups que ela j estava acordada. e, cinco minutos antes tinha visto a Mam que saa em direco igreja. Mrio queria estar ali para presenciar a cena que se ia desenrolar, mas teria que se conformar com o saber que os planos de Calida no tinham tido xito desta vez. Soubera como era a sensao de ser apontado com a arma de uma mulher encolerizada. Finalmente, deixou de vigiar pela janela e adormeceu junto prostituta que roncava na cama, atrs dele. Courtney estava junto ao fogo da cozinha, servindo-se de uma taa de caf que Mam tinha preparado antes de sair. A sua raiva fervia como o caf. Cada vez que pensava no que lhe podia ter acontecido na noite anterior, enfurecia-se mais. Quando Calida entrou na cozinha, encontrou-se com Courtney. Surpreendeuse ao v-la, e a surpresa reflectiu-se no seu olhar. Courtney estava sozinha. Calida aproximou-se lentamente, contornando as cadeiras. Sorriu ao ver o aspecto abatido de Courtney. - Como foi a noite, puta? - Perguntou rindo. - Mrio ainda est aqui? - O Mrio no ficou - disse Courtney, lenta e serenamente. Teve medo que eu disparasse. O sorriso de Calida desvaneceu-se. - Mentirosa. Onde est? Sei que no foi para sua casa. - Talvez esteja na cama de outra mulher, j que no obteve o que veio procurar aqui. - Isso o que tu dizes, mas duvido que Chandos acredite - disse Calida maldosamente. Courtney compreendeu. Tinha planeado tudo isso por Chandos. Devia ter adivinhado. Surpreendeu Calida com uma bofetada violenta, que fez saltar a taa que segurava na sua mo. Calida grunhiu e ambas comearam a atacar-se com arranhes. em poucos segundos, rodavam pelo cho. Calida era esperta em rixas: jogava sujo. Courtney, por sua vez, nunca tinha imaginado como podia ser uma contenda dessa espcie. Mas precisava de descarregar a sua fria; Corao Indomvel Pgina 120

jamais tinha estado to enojada. Usada e injuriada s por despeito, lutou selvagemmente. Courtney conseguiu aplicar a Calida outras duas bofetadas; a segunda fez-lhe sangrar o nariz. Calida correu ento para o armrio da cozinha. Courtney inclinou-se e, quando conseguiu pr-se de p, Calida voltou-se com expresso triunfal e uma faca na mo. Courtney ficou imvel. Um calafrio percorreu a sua pele. - Porque hesitas - disse Calida. - Querias ver o meu sangue; vem c e toma. Courtney olhou a faca que ela brandia no ar. Pensou em retroceder, mas Calida cairia sobre ela. Daria rdea solta sua crueldade e s tinha sofrido uma pequena ferida no nariz. No era suficiente; Courtney queria ganhar a batalha para pr a salvo a sua honra. Calida pensou que Courtney se rendia. Sups que a tinha derrotado. No imaginou que Courtney se lanaria sobre ela, agarrando-a pelo pulso para lhe tirar a faca. Calida surpreendeu-se. No se atrevia a matar uma forasteira, ainda que Courtney tivesse sido a primeira a atacar. Enforc-la-iam por ser mexicana. Mas a forasteira podia mat-la. O olhar de Courtney indicou-lhe que usaria a faca se a conseguisse agarrar. Calida atemorizou-se seriamente. A jovem estava louca. Courtney apertou o seu pulso com mais fora e aproximou-se de Calida. - Solta-a. Separaram-se, desanimadas. Chandos estava no umbral e a sua expresso era feroz. - Disse para soltares essa maldita faca. A faca caiu ao cho e ambas as jovens se afastaram. Calida comeou a alisar a sua roupa e a secar o sangue do seu rosto. Courtney agachou-se para recolher a taa de caf que tinha deixado cair ao cho. No conseguia olhar para Chandos. Estava mortificada porque a tinha surpreendido numa rixa. - Estou espera - disse Chandos. Courtney olhou para Calida com fria, mas Calida levantou a cabea e olhoua por sua vez com ferocidade. Sempre tinha conseguido mentir com xito. - Esta forasteira que trouxeste atacou-me - disse Calida com veemncia. - Foi assim, Courtney? Courtney olhou-o, pasmada. - Courtney? - Repetiu com incredulidade. - Agora chamas-me Courtney? Porqu? Porqu agora? Ele suspirou e deixou cair os seus alforges ao cho; depois caminhou lentamente para ela. - Por que ests to alterada? - Est invejosa, querido - ronronou Calida. Courtney ofegou. - mentira. Se vais mentir, cadela, terei que dizer a verdade. - Ento diz-lhe como me puseste para fora do teu quarto quando nos conhecemos - disse Calida apressadamente. Depois prosseguiu: - Tratou-me Corao Indomvel Pgina 121

muito mal, Chandos. Quando lhe perguntei porque estava aqui, gritou-me que no era assunto da minha incumbncia. - Creio recordar que foste tu quem gritou contradisse-a Courtney asperamente. - Eu? Exclamou Calida, assombrada. - Fui dar-te as boas vindas e... - Cala-te, Calida - grunhiu Chandos, perdendo a pacincia. Agarrou Courtney por ambos os braos, e aproximou-a dele. - Menina, ser melhor que te expliques com rapidez. Cavalguei toda a noite para regressar. Estou mortalmente cansado e no quero extrair a verdade entre uma confuso de mentiras. Agora, diz-me o que aconteceu. Como um animal que se sente encurralado, Courtney atacou: - Queres saber o que aconteceu? Muito bem. noite despertei e havia um homem na minha cama, to nu como eu... a tua... a tua amante enviou-mo. Ele apertou os braos de Courtney com fora. Mas a sua voz foi muito meiga. - Magoou-te? Atravessou a sua fria. Ela sabia que ele estava perigosamente enfurecido e que essa seria a sua primeira pergunta. - No. - At onde...? - Chandos! No tolerava a ideia de falar do tema frente de Calida, mas Chandos estava a perder o controlo. - Devias estar muito adormecida para que te pudesse despir sem te acordar disse. - At onde...? - Por Deus - disse ela bruscamente. Tirei a roupa antes de me deitar. Tinha fechado a janela por causa do barulho, de modo que havia calor no quarto. Estava a dormir quando ele se introduziu no meu quarto. Suponho que estava vestido e que tirou a roupa, antes de estender junto a mim. - At onde...? - S me beijou, Chandos - interrompeu ela. - Quando senti o seu bigode soube que no eras... deteve-se e a sua voz converteu-se num sussurro antes de dizer: - tu. - E ento? - Perguntou ele depois de um breve silncio. - Naturalmente di... disse-lhe claramente o que pensava. No o esperava. Levantou-se para acender a lamparina e quando se afastou de mim, agarrei o meu revlver. Estava to atemorizado, que confessou a verdade. Ambos se voltaram e olharam para Calida. - Uma bonita historia, forasteira - disse Clida -, mas Mrio no voltou para casa noite. Se no passou a noite contigo, para onde foi? Chandos afastou Courtney do seu lado e voltou-se para Calida, olhando-a duramente. Calida nunca o tinha visto assim. Pela primeira vez, percebeu que ele poderia no acreditar nas suas palavras. Apertou os punhos. - Mrio? - Perguntou enfurecido. Enviaste-lhe o Mrio? Calida retrocedeu. - Envi-lo? No - negou de imediato. Disse-lhe que ela estava aqui. S sugeri que viesse conhec-la, para levantar o seu nimo, pois estava sozinha. Corao Indomvel Pgina 122

Se a forasteira o meteu na sua cama, assunto seu. - Cadela mentirosa! Insultou-a Courtney, indignada. Chandos tampouco acreditava. Estendeu a sua mo e agarrou Calida pelo pescoo. - Deveria estrangular-te, cadela simuladora - disse com um grunhido. - A mulher que atacaste est debaixo da minha proteo. Pensei que este era o nico lugar seguro para ela. Mas tiveste que lhe fazer uma suja jogada e agora devo matar um homem contra o qual nada tenho, s porque participou do teu malvado plano. Calida empalideceu. - Mat-lo? - Exclamou. - Porqu? No fez nada. Ela disse que no lhe fez nada. Chandos empurrou para longe dele. - Entrou no seu quarto e assustou-a. Ps-lhe as mos em cima. o suficiente. Encaminhou-se a porta e Courtney correu atrs dele, agarrando o seu brao para o deter. Estava atemorizada, zangada e emocionada ao mesmo tempo. - Chandos, s vezes levas o teu trabalho demasiado a srio; no que no o aprecie. Mas, por Deus, se tivesse desejado v-lo morto tinha-o matado eu mesma. - No est na tua natureza, olhos de gato - murmurou ele, com um acento de humor. - No estejas to certo - replicou ela. - Mas no mates o Mrio, Chandos. No foi culpa sua. Ela mentiu-lhe, dizendo-lhe que eu estava aqui para trabalhar em casa de Bertha. - Courtney sups que ele sabia quem era Bertha. - Disselhe que eu era uma... prostituta e que precisava de um homem, que estava... estava... desesperada exclamou Courtney, enfurecendo-se novamente. Chandos reprimiu um gesto. - No te atrevas a rir exclamou ela. - Nem o pensaria. Ela olhou-o com desconfiana. Mas, pelo menos, j no tinha aquele olhar assassino. - Foi isso que ela lhe disse. De modo que ele veio para me fazer um favor. - Oh Deus! Tu v-lo assim dessa maneira? - No sejas sarcstico, Chandos. Podia ter sido pior. Podia ter-me obrigado, mesmo sabendo que eu no o desejava. Mas no o fez. - Est bem. - Chandos Suspirou. - No o matarei. Mas, de todas maneiras, tenho que tratar de um assunto. Espera no teu quarto ordenou Chandos. Ela vacilou e ficou tensa; ele acariciou suavemente a sua face. - Nada que te desgoste, olhos de gato. Agora, vai. Arranja-te ou dorme um pouco. Aparentemente, faz-te falta. No me demoro. A sua voz acalmou-a e a sua carcia assegurou-lhe que no tinha porque se preocupar. Obedeceu e saiu da cozinha, deixando Chandos com Calida.

CAPTULO 36
Quando Courtney chegou ao seu quarto, comeou a sentir as dores que lhe tinha provocado a rixa com Calida. O seu tornozelo doa-lhe mais que nunca. Caminhou com dificuldade at ao espelho ovalado que estava sobre a Corao Indomvel Pgina 123

cmoda e grunhiu ao ver-se reflectida nele. Deus! Chandos tinha-a visto nesse estado. - Que atrocidade! Tinha os cabelos revoltos, manchas de caf na saia, lgrimas sobre a sua blusa. Um rasgo da blusa pela a altura do ombro deixava ver os seus trs arranhes inflamados, rodeados por sangue seco. Tinha umas gotas de sangue no pescoo e um arranho junto a um olho. Sabia que depois apareceriam tambm alguns hematomas. Maldita Calida! Mas, pelo menos Chandos tinha acreditado nela e tinha comprovado que espcie de mulher era Calida. Courtney duvidava que voltasse a deitar-se com ela, o que agradeceu, sentindo uma certa satisfao. Decidiu tomar um banho e desceu ao andar de baixo. Chandos e Calida j no estavam ali. Limpou o caf derramado no cho e aqueceu gua para tomar banho. Mam regressou a tempo para a ajudar. Courtney no falou sobre o sucedido; s disse que Chandos tinha regressado. Estava a vestir-se quando Chandos entrou, sem se incomodar em bater. Courtney no se importou, j que estava habituada a que ele invadisse a sua intimidade. O seu aspecto alarmou-a. Era parecido com o dela momentos antes e esfregava um dos lados do corpo. Ao ver a gua na tina, animou-se. - Justamente o que preciso. - No pensas ficar em silncio - disse ela com firmeza. - No h nada para dizer disse; depois suspirou. No o matei. Mas tampouco podia ficar de braos cruzados. Calida saiu da cozinha depois de teres sado. De contrrio, tinha-a estrangulado. - Mas, Chandos, Mrio no fez nada. - Tocou-te. Ela estava pasmada. Era uma resposta absolutamente possessiva. Esteve quase a dizer-lhe, mas conteve-se. - Quem ganhou? - Podia dizer-se que empatmos - disse ele, sentando-se na cama com um gemido. - Mas creio que o filho da puta me partiu uma costela. Ela aproximou-se de imediato e tentou de abrir a sua camisa. - Deixa-me ver. Ele agarrou as mos de Courtney antes que lhe pudesse tocar, e ela olhou-o, interrogante. O olhar de Chandos era muito significativo, mas ela no conseguia decifr-lo por completo. No sabia de que forma reagia ele cada vez que ela lhe tocava. Courtney deu um passo atrs. - Queria tomar um banho - disse, envergonhada. Vou deixar-te sozinho. - Podes permanecer aqui. Confio em que te voltes de costas. - No seria correto... - Fica. - Est bem. Corao Indomvel Pgina 124

Courtney voltou-se e foi para a janela; agarrou uma cadeira e sentou-se com as costas rgidas e os dentes apertados, aguardando em silencio. - Como est o teu tornozelo? - Perguntou ele. - Melhor. Ele franziu o rosto. - No faas m cara, olhos de gato. No quero que fales com Calida, seno na minha presena. Ela viu como a roupa de Chandos caa ao cho, pea pe pea, e tentou concentrar-se desesperadamente na paisagem exterior. Quando as botas de Chandos caram ao cho, ela estremeceu. Era muito bom que ele quisesse que ela permanecesse perto para a proteger, mas nesse momento, Courtney no lhe agradeceu. Por acaso ele no sabia que ela estava a imaginar todos os seus movimentos? Com que frequncia o tinha visto com o peito nu? Ela conhecia muito bem o corpo de Chandos e nesse instante recordava nitidamente, como se o estivesse a ver. O seu pulso acelerou. Ouviu-se o rudo da gua e o flego entre cortado dele. a gua devia de estar fria, e ela imaginou que a pele de Chandos se tinha eriado e imaginou-se a si mesma a esfreg-la. Courtney ps-se de p. Como se atrevia a submet-la a isto? Teve a sensao de que se derretia interiormente. Ele tomava banho alegremente, sem pensar nas consequncias. Que insensvel. - Olhos de gato, deita-te e descansa. A sua voz era rouca e soava como uma carcia. - Trataste dos teus assuntos em Paris? - perguntou ela, debilmente. - Tenho que ir a San Antonio. - Antes ou depois de me deixares em Waco? - Depois - respondeu. - E tenho que me despachar de modo que viajaremos depressa. Podes? - Por acaso posso escolher? Courtney encolheu-se ao ouvir o ressentimento da sua prpria voz. Mas no podia evitar. Estava segura de que ele simulava ter assuntos pendentes em San Antonio para se desfazer dela o mais depressa possvel. - O que se passa, olhos de gato? - Nada - respondeu ela, friamente. Vamos hoje? - No. Preciso de descansar. E no creio que tu tenhas dormido bem esta noite. - No. Fez-se um silncio e depois ele disse: - Tens algo com que ligar esta costela? - Por exemplo? - Uma saia. - No as minhas - replicou ela. - S trago duas. Vou pedir... - No importa - interrompeu ele. - Talvez no esteja partida; s dolorida. Por Deus, no podia afastar-se do quarto nem por um instante? - Ameaaram-me, Chandos? Existe alguma razo determinada pela qual deva Corao Indomvel Pgina 125

permanecer aqui contigo? - Supus que estavas habituada a estar ao meu lado, olhos de gato. Porque ests to assustada? - Porque no decente que esteja aqui enquanto tomas banho - explodiu ela. - Se isso o que te incomoda, rendo-me. Courtney olhou ao seu redor. A tina estava vazia e Chandos estava sentado sobre a borda da cama. Tinha uma toalha volta das suas ancas. Voltou a olhar para a janela. - Por Deus, veste a roupa. - Acho que deixei a minha roupa na cozinha. - Eu trouxe os teus alforges - disse ela secamente. - Esto ali, junto cmoda. - Ento alcana-mos, por favor. Creio que no me posso mexer. Ela teve a impresso que ele estava a brincar com ela, mas afastou a ideia. Franzindo o rosto, agarrou os alforges e depositou-os sobre a cama, desviando o olhar. - Se ests to cansado - disse ela - usa a minha cama. Posso dormir noutro quarto. - No - disse ele, e o seu tom era contundente. - Esta cama suficientemente ampla para ambos. Ela inspirou profundamente. - No tem piada. - Eu sei. - Por que fazes isto? - disse ela, olhando-o. - Se pensas que poderei dormir estando ao teu lado, ests louco. - Ainda no fiz amor contigo numa cama, pois no, olhos de gato? Chandos sorriu e ela conteve o flego. As suas faces coraram; agarrou-se ao poste da cama. Ele ps-se em p. A toalha caiu ao cho e ela sups que falava a srio. Tinha o corpo suave e mido e ela queria tanto enrolar-se nos seus... Mas no o fez. Queria fazer amor, mas no podia tolerar a indiferena dele depois; j no. - Vem c, gatita. Levantou o queixo de Courtney. - estiveste a protestar toda a manh. Agora ronrona para mim. - No o faas - murmurou ela, antes que os lbios dele se apoiassem sobre os seus. Chandos chegou-se para trs sem a soltar. Acariciou-lhe os lbios com os polegares e ela aproximou-se dele. Ele sorriu. - Lamento, gatita. No quis que acontecesse. Tu sabes. - Ento no faas isto rogou ela. - No posso evitar. Se tivesses aprendido a no demonstrar to abertamente os teus sentimentos, no estarias nesta situao. Mas quando sei que me queres, fico louco. - Isso injusto. - Achas que gosto de perder o controle desta maneira? - Chandos por favor Corao Indomvel Pgina 126

- Preciso de ti... mas no s por isso. aproximou-a para si e beijou a sua face. - Mrio tocou-te. Tenho que apagar isso da tua memria... tenho de o fazer. Como podia ela resistir, depois disso? Talvez ele nunca o admitisse, mas essas palavras demonstravam quanto lhe importava.

CAPTULO 37
O cu noturno parecia um veludo negro, cravado de brilhantes. Ao longe, ouvia-se o mugido do gado e, mais longe ainda, o bramido de um lince. Era uma noite fresca e a brisa mexia as copas das rvores que coroavam a colina. Os cavalos subiram a costa e detiveram-se debaixo de uma rvore. Dezenas de luzes estendiam-se na plancie. Courtney suspirou. - Que povoao esta? - No uma povoao. o rancho de Fletcher Straton. Ele faz tudo em grande. Courtney conhecia esse nome. Tinha-o lido no artigo do jornal em que aparecia a fotografia do seu pai. Fletcher Straton era um rancheiro cujos homens tinham apressado o ladro de gado que foi entregue justia em Waco. - Por que nos detemos? - perguntou Courtney quando Chandos, apeando-se do seu cavalo, se aproximou do dela. - No vamos acampar aqui, pois no? Waco est muito perto. - Faltam mais de seis quilmetros para chegar povoao. Agarrou-a pela cintura para a ajudar a desmontar. No o tinha feito desde que partiram de Alameda. No havia estado to perto dela desde Alameda. Quando os ps de Courtney tocaram o cho, ela tirou a suas mos dos ombros de Chandos, mas ele continuou com as mos na sua cintura. - No poderamos continuar at Waco? - perguntou ela. - No estou a acampar, olhos de gato - disse ele ternamente. - estou a despedir-me. Aturdida, Courtney permaneceu imvel. - No... no me vais levar a Waco? - Nunca pensei faze-lo. H l pessoas s quais no quero ver. E tambm no te podia deixar sozinha em Waco. Tenho que me assegurar que ests com algum em quem confio. No Bar M h uma moa minha amiga. a melhor soluo. - Vais deixar-me com outra das tuas amantes? exclamou incrdula. - Maldio, no! Margaret Rowley a empregada domstica de Straton. uma senhora inglesa, uma pessoa muito maternal. - Uma velhinha, suponho - disse ela com brusquido. Ele ignorou o se tom e disse alegremente: - Seja como for, no a chames dessa maneira. Ofendeu-se quando eu o fiz, numa ocasio. Courtney estava muito angustiada. Realmente ele pensava em deix-la. Ia sair da sua vida, sem mais. Ela tinha chegado a acreditar que significava algo Corao Indomvel Pgina 127

para ele. - No me olhes assim, olhos de gato. Chandos voltou-se. Aturdida, ela contemplou-o enquanto ele reunia alguns ramos para acender o fogo. as chamas iluminaram as suas caractersticas acentuadas. - Tenho que chegar a San Antonio antes que seja demasiado tarde - declarou ele energicamente. - No tenho tempo de esperar para que te estabeleas na cidade. - No preciso que o faas. O meu pai mdico. Se l estiver, no me ser difcil encontr-lo. - Se l estiver. - As fascas saltaram pelo ar. - Se l no estiver, aqui pelo menos ters algum que te ajude a pensar nos teus planos futuros. Margaret Rowley uma boa mulher e conhece toda a gente em Waco. Saber se o teu pai est l, de modo que te sabers esta noite - disse para a tranquilizar. - Eu saberei? No vais esperar at eu saber? - No. Ela olhou-o desconfiada. - Nem sequer me vais levar at l, pois no? - No posso. No Bar M h pessoas que no quero ver. Mas vou esperar aqui at te ver entrar. Finalmente, Chandos olhou-a. A angstia invadiu-o. Nos olhos de Courtney havia dor, incredulidade e confuso. e estava a tentar conter as lgrimas. - Achas que quero deixar-te aqui? Jurei no regressar jamais a este stio. Courtney voltou-se para enxugar as lgrimas que nasciam dos seus olhos, para seu pesar. - Porqu, Chandos? - disse com voz afogada. - Se este sitio no te agrada, porque me deixas aqui? Ele aproximou-se dela e ps as mos sobre os seus ombros. A proximidade de Chandos f-la chorar ainda mais. - No gosto das pessoas, olhos de gato, com excepo da idosa senhora. - A sua voz era mais serena. - Por alguma razo incompreensvel, Margaret Rowley gosta de trabalhar no Bar M. Se conhecesse outra pessoa nas imediaes, levar-te-ia at ela. No te traria para aqui. Mas ela a nica em quem posso confiar sem me preocupar contigo. - Preocupares-te comigo? - Era demais. J fizeste o teu trabalho. Nunca mais me voltas a ver. Por que terias que te preocupar? Ele obrigou-a a voltar para que o olhasse nos olhos. - No me faas isto, mulher. - A ti? E eu? E os meus sentimentos? - O que queres de mim? - disse ele, sacudindo-a. - Eu... eu... No. No o diria. No lhe imploraria. No lhe pediria que no a abandonasse, ainda que essa despedida a estivesse a destroar. Tambm no lhe declararia que o amava. Se ele podia deix-la to facilmente, a ele no lhe importaria. - No quero nada de ti - disse, afastando-se. Deixa de me tratar como a Corao Indomvel Pgina 128

uma menina. Precisei de ti para que me trouxesses at aqui; no para que me estabelecesses em nenhum lado. Posso faz-lo por minha conta. Por Deus, no estou indefesa. E no gosto de ser entregue a estranhos e... - J acabaste? - perguntou ele. - No. Ainda temos que esclarecer quanto te devo - disse secamente. - Vou buscar. Tentou passar junto a ele, mas Chandos agarrou-a por um brao. - No quero o teu maldito dinheiro. - No sejas ridculo. Foi por isso que aceitaste... - O dinheiro no teve nada a ver com isto. Disse-te antes que no devias pressupor coisas a meu respeito, olhos de gato. No me conheces. No sabes nada de mim... pois no? J no a atemorizava com essas atitudes. - Sei que no s to mau como desejarias que eu acreditasse. - No? Agarrou o brao de Courtney com mais fora. - Talvez te deva dizer porque vou a San Antonio. - Preferia no saber deteve-o ela, incmoda. - Vou matar um homem - informou ele fria, amargamente. - No ser um ato legal. Vai ser julgado e considerado culpado e penso execut-lo. S h um inconveniente: a justia tem-no em seu poder e pensam enforc-lo. - E o que tem isso de mal? - Deve morrer nas minhas mos. - Mas se a justia o tem... no pensars arrebat-lo lei? - disse ela com voz entre cortada. Ele assentiu. - Ainda no pensei como libert-lo. O importante que chegue antes que o executem. - Estou certa que deves ter os teus motivos, Chandos, mas... - No, maldio. - Ele no queria a sua compreenso. Queria que o recusasse para no tentar logo de voltar por ela. O que preciso para te abrir os olhos? No sou como me imaginas. - Por que fazes isto, Chandos? - exclamou ela. - No te basta abandonar-me, dizer-me que no te verei nunca mais? Queres que tambm te odeie? isso? - Odeias-me - disse ele tristemente. - S que ainda no o sabes. Um calafrio premonitrio invadiu-a quando viu que ele tirava uma faca do seu cinto. - Vais matar-me? - perguntou incrdula. - No pude faz-lo h quatro anos, olhos de gato. O que te faz pensar que o podia fazer agora? - Ento, o que... que queres dizer? H quatro anos? - Ela olhou fixamente a folha da faca que se fundia no indicador da mo direita dele. o que ests a fazer? - murmurou. - Se ainda me desejas, o vnculo no se partir jamais. e deve ser partido. - Que vnculo? A ansiedade quebrou a voz de Courtney. - O que formmos h quatro anos. Corao Indomvel Pgina 129

- No compreendo... - a folha da faca introduziu-se ento no indicador esquerdo. - Chandos. Ele deixou cair a faca. Courtney olhou-o assombrada. Ele levou as mos ao rosto. Apoiou os seus dois dedos sobre o centro da cara e deslizou-os para fora, para as tmporas, deixando vestgios de sangue nas suas sobrancelhas. Uniu dois dedos na ponta do nariz e desceu pelas suas faces, at se unir ao queixo, deixando mais vestgios de sangue. Durante um instante, Courtney s viu os traos de sangue que dividiam o rosto de Chandos em quatro partes. Mas depois, reconheceu os olhos azuis, contrastando com a pele bronzeada. - Tu. Eras, tu. Oh, meu Deus! No conseguiu suportar o velho temor que a invadiu, e correu loucamente. Ele alcanou-a a meio da colina. Ambos caram ao cho. os braos de Chandos rodearam-na para a proteger do golpe e juntos rodaram at chegar ao fundo da colina. Quando se detiveram, Courtney tentou pr-se em p, mas ele impediu-a. o medo levou-a de novo quinta de Elroy Brower. - Por que o fizeste? Porqu? exclamou, aterrorizada. - Oh Deus! Tira o sangue do rosto. Esse no s tu. - Sou eu contradisse-a ele implacavelmente. - Este o que sou; o que sempre fui. - No. - Ela sacudiu violentamente a cabea, negando uma e outra vez. - No, no! - olha para mim. - No. Capturaste o meu pai. Tu capturaste o meu pai. - No fiz isso. Fica quieta. agarrou as mos que lhe batiam e prendeu-as contra os cabelos dela, estendidos sobre os cho. - S capturmos o rancheiro. Deixmos os outros, acreditando que estavam mortos. - O rancheiro - disse ela com voz rouca recordando. - Sei o que os ndios fizeram com ele. Mattie ouviu falar disso numa ocasio e disse-me. Como pudeste participar nisso? Como permitiste que o mutilassem dessa forma? - Permitir? - Ele abanou a cabea. - Oh, no; no te podes enganar a ti mesma at esse ponto. Eu capturei o rancheiro. Morreu nas minhas mos. - No! gritou ela. Podia ter-lhe dito porqu, mas no o fez. Deixou que ela se esforasse at se safar dele e deixou-a afastar-se at que desapareceu em direco ao Bar M. viu-a ir e ps-se em p. Tinha feito o que se tinha proposto. Tinha matado qualquer sentimento que ela pudesse ter tido para com ele. J nunca saberia se a vida que lhe podia oferecer era aceitvel para ela. Tinha-a libertado. Se pudesse libertar-se dela com a mesma facilidade... Chandos limpou o sangue do seu rosto e encaminhou-se para o cimo da colina. Quando chegou, os cavalos moveram-se. Talvez o tivessem feito antes, quando se aproximou o vaqueiro, mas Chandos tinha estado muito pendente de Courtney para o ver. Estava to distrado que s percebeu a Corao Indomvel Pgina 130

presena do homem de ccoras em frente ao fogo quando estava a menos de um metro de distncia. Nunca sups que voltaria a ver esse indivduo. - Tem calma, Kane - disse o homem quando a atitude de Chandos se tornou perigosa. - No matarias um homem porque se demorou, pois no? No pude ignorar o teu fogo. - Devias t-lo feito, Dentes de Serra - disse Chandos com um tom de advertncia na voz. - desta vez, devias t-lo feito. - Mas no o fiz. E esqueces de quem te ensinou a usar esse revlver. - No, mas pratiquei muito desde ento. O homem mais velho sorriu, mostrando uma perfeita fileira de dentes que lhe tinham valido a alcunha. Costumava dizer que os seus dentes antes eram to desiguais, que o impediam de comer bem e decidiu serr-los. Era um homem magro, mas corpulento, de quase cinquenta anos e tinha algumas penas entre os seus cabelos castanhos. Era um mestre em questes de gado, cavalos e revlveres, nessa ordem. Era o capataz do Bar M e o amigo mais ntimo de Fletcher Straton. - Demnios, no mudaste, pois no? - gritou Dentes de Serra, ao ver que Chandos continuava tenso. - Quando vi o teu cavalo no pude crer. Nunca me esqueo de um cavalo. - Sugiro-te que esqueas que o viste e tambm que me viste a mim - disse Chandos, inclinando-se para recolher a faca que tinha deixado cair antes. - Tambm reconheci a tua voz. - O homem sorriu. - No pude evitar de os ouvir, pois tu e essa mulher falavam aos gritos. Estranha maneira de a aterrorizar. No podes satisfazer a curiosidade deste velho? - No. - J supunha. - Poderia matar-te e encontrar-me a muitos quilmetros daqui quando encontrassem o teu cadver. a nica maneira de me assegurar que no dirs que me viste? - Se ests de passagem, que importa que o saibam? - No quero que pense que pode usar a mulher para me apanhar. - Pode? -No. - Respondeste com demasiada rapidez, Kane. Tens a certeza de ter dito a verdade? - Maldito sejas - grunhiu Chandos. - No te quero matar. - Est bem, est bem. - Dentes de Serra levantou-se lentamente com as mos estendidas e evidentemente vazias. - Se achas que assim, suponho que posso esquecer que te vi. - E no te aproximes dessa mulher. - Bom, isso vai ser difcil, no achas? Sobretudo depois de ter visto como a abandonaste aqui. - Vai ficar com a Rowley, e no por muito tempo. - Fletcher vai querer saber quem - disse olhando-o intencionalmente. - No a vai relacionar comigo. Tu ficas em silncio; tudo. - Foi por isso que a assustaste? Para que no diga nada? Corao Indomvel Pgina 131

- No insistas - disse Chandos asperamente. - Sempre o fizeste comigo. E no pode dizer nada a Fletcher porque no sabe quem sou. Se mudares a situao, s arranjars uma confuso desnecessria, pois no penso voltar aqui. - Para onde vais? - s um maldito curioso - foi a resposta de Chandos. - Foi uma pergunta amistosa - disse Dentes de Serra sorrindo. - No acho. - Chandos passou junto dele e montou no seu cavalo. Agarrou as rdeas do cavalo de Trask e disse: - Estes outros dois cavalos so dela. Podes lev-los para casa ou deix-los para que outra pessoa os venha buscar. Provavelmente, ela dir que sofreu uma queda e um dos pees vir busclos; a menos que a alcances antes que chegue ao rancho. Mas se o fizeres, abstm-te de lha fazer perguntas, ouviste? Esta noite no est para interrogatrios. Quando Chandos se afastou, Dentes de Serra apagou o fogo. Ento no significava nada para ele, eh? - disse, sorrindo. - E pensa que algum acredita?

CAPTULO 38
As luzes brilhavam ao longe na escurido da noite. Ainda se ouviam os mugidos de algumas vacas. Exteriormente, nada tinha mudado; em troca, mudava no interior de Courtney. Quanto dor lhe produzia comprovar que amava um selvagem... um ndio selvagem. Nesses momentos, a palavra ndio era sinnimo de vil e terror. Um carniceiro selvagem. Mas no, o seu Chandos no era assim. No entanto, era verdade. Quando ainda devia percorrer metade do caminho para chegar ao rancho, as lgrimas nublaram a sua viso e caiu de bruos, soluando convulsivamente No teve nenhum indcio de que ele a seguira. J no o teria os seus fortes braos para a consolar, nem a sua voz para a acalmar ou para lhe fazer compreender a situao. Meus Deus, porqu? Tentou recordar o dia em que se deu o ataque quinta de Brower. No lhe foi fcil. Tinha tentado com empenho esquecer tudo aquilo. Mas conseguiu reviver o terror que sentiu quando se abriu a tampa do poo. Achou que ia morrer e props-se a no implorara pela sua vida. E depois tinha visto o ndio; no, Chandos. Tinha visto Chandos. Mas nesse dia ele era realmente um ndio; tinha o cabelo comprido e entranado, o rosto pintado, uma faca na mo. E a sua inteno tinha sido mat-la. Tinha retorcido os cabelos de Courtney com a sua mo e, ela tinha ficado presa do terror; depois tinha visto os seus olhos, que no eram os de um ndio. S tinha pensado que aqueles olhos no combinavam com o seu rosto ameaador, que aqueles olhos no infundiam terror. Agora sabia porqu, quando o viu pela primeira vez em Rockley, conseguiu confiar-lhe a sua vida. Chandos tinha mencionado um vnculo. O que tinha querido dizer? Um Corao Indomvel Pgina 132

vnculo? E por que tinha estado nesse dia com aqueles ndios, atacando e matando? Courtney deixou de chorar medida que ia recordando mais detalhes daquele dia. Berny Bixler tinha mencionado a Sarah a palavra vingana. Os ndios queriam vingar-se porque tinham sofrido um ataque ao seu acampamento. Disse que John, o filho de Lars Handley, que tinha sado apressadamente de Rockley, afirmava que ele e um grupo de vaqueiros tinham eliminado todos os homens, mulheres e crianas de um bando de kiowas. Mas os ndios mortos deviam de ser comanches e no kowas. Deviam de ser amigos de Chandos. Recordou que Bixler disse que os ndios no se deteriam at no apanhar todos os homens envolvidos na matana. Ela tinha imaginado que todos estavam mortos, a menos; que... Trask. Seria ele um daqueles? Chandos tinha-lhe dito que era culpado de violao e assassinato. E o homem de San Antonio? Tambm seria um deles? Quem podia ter Chandos perdido na matana para eliminar Elroy Brower da maneira como o fez? - So seus, menina? Surpreendida, Courtney mandou-se ao cho. O homem aproximou-se dela e ela viu a velha Nelly e o cavalo que nunca chegou a baptizar porque sabia que no o podia guardar para si. Chandos no tinha levado a gua ainda que pensasse que o faria. - Onde os... encontrou? - perguntou com hesitao. - Ele j se foi embora, se isso que quer saber. - Voc viu-o a ir? - Sim, menina, eu vi. Por que sentiu medo ao saber? S porque Chandos lhe disse que no queria ver ningum dali? J no devia continuar a preocupar-se pelos problemas dele. - Suponho que no o conhece -disse ela. - Conheo. Courtney montou o seu cavalo, mais deprimida do que antes. Tinha acontecido justamente o que Chandos queria evitar. Se algo de mal acontecesse, ela seria a culpada. - Voc trabalha no Bar M? - Sim, menina. Chamo-me Dentes de Serra; a minha alcunha. - Eu sou olhos de - comeou a dizer ela, e depois corrigiu-se -, Courtney Harte. No o meu desejo estar aqui. Teria preferido ir para Waco e alugar um quarto em... H l hotis, no h? - Sim, menina, mas est a seis quilmetros e meio daqui. - Eu sei, eu sei - disse ela com impacincia. - Seria possvel que me acompanhasse? Ficaria muito agradecida. O homem guardou silncio. No costumava ser antiptico com as senhoras, era at capaz de mudar a sua rota para lhes ser til. Mas esta... deixava muitas perguntas no ar. Era muito provvel que Fletcher o matasse se soubesse quem tinha levado at ali a jovem e se soubesse que ele o tinha deixado escapar. Corao Indomvel Pgina 133

- Olhe menina, - disse razoavelmente, - acabei de descer da montanha e ainda no descansei, e provavelmente voc tambm no. Dadas as circunstancias, no o momento oportuno para empreender viagem. e deve de ter algum motivo para vir ao Bar M, no? - Sim - respondeu Courtney, decepcionada. - Supostamente, tenho que me encontrar com Margaret Rowley, uma mulher que nem sequer conheo, s porque ele o disse. Por Deus, no sou uma menina. No preciso de uma ama. O homem acendeu um fsforo e, durante um segundo, ambos se puderam ver. Dentes de Serra esteve quase a queimar os dedos. Sorriu. - Venha; vou lev-la at Maggie. - Maggie? - Margaret. Tem a sua prpria casa na parte posterior da casa principal. E no se preocupe. No preciso conhecer a Maggie para a apreciar. Estou certo que ela vai gostar de voc. - Voc muito amvel, mas... bom, est bem. - Courtney empreendeu a marcha, sabendo que no tinha alternativa. Depois de uns instantes, disse Seria muito pedir-lhe que no dissesse quem me trouxe at aqui, nem que voc o viu? - Porqu? - Porqu? - Courtney reagiu. - Como posso saber porqu? Chandos no costuma dar explicaes. Disse que no queria ver ningum aqui; tudo quanto sei. - Ento ele diz chamar-se, Chandos? Ela olhou-o. - Achei que tinha dito que o conhecia. - Quando esteve aqui pela ltima vez, respondia a um nome indgena muito comprido e impossvel de pronunciar ou recordar. - muito prprio dele. - H muito que o conhece? - perguntou ele. - No... bom, sim se considerar... no, isso no... No sou muito clara, pois no? Na realidade, h cerca de um ms que o conheo. Trouxe-me desde o Kansas. - Kansas - disse ele com num murmrio. Isso est muito longe daqui. - verdade. - To longe para que se pudessem chegar a conhecer muito bem - disse ele com tom inconsequente. - Supe-se que sim, no verdade? - disse Courtney em voz baixa. - Mas esta noite descobri que no o conhecia. - Voc sabe para onde que ele vai, menina Harte? - Sim... deteve-se, contemplando o homem que cavalgava junto a ela. Talvez Chandos fosse procurado pela justia nesse lugar. - lamento, mas esqueci-me do nome da cidade que mencionou. A gargalhada do homem surpreendeu-a. - Aparentemente, ele muito importante para si. - No significa nada para mim - assegurou ela, desdenhosa, e ele voltou a rir. Corao Indomvel Pgina 134

CAPTULO 39
Antes de chegarem entrada da casa, Courtney ouviu o som de uma guitarra. Depois viu a enorme casa iluminada no seu interior e na parte da frente. Ali havia um grupo de homens, sentados em cadeiras, varandas e at nos degraus que levavam grande porta de entrada. Ouviam-se gargalhadas e troas, junto com a msica. Era uma amvel cena de camaradagem e oferecia uma boa impresso do Bar M. Obviamente, era um stio agradvel para viver. Mas Courtney sentiu um certo incmodo ao ver que s haviam homens naquela rea; muitos homens. E, quando a viram, a msica interrompeu-se numa nota discordante. Quando Dentes de Serra levou os cavalos at casa, fez-se um grande silncio. No se ouviu nem um murmrio. No meio do silncio, a sua gargalhada incomodou Courtney. - Nunca viram uma senhora? Malditos... Perdoe-me, menina... No se trata de uma apario. Dru, levanta-te e vai dizer Maggie que tem uma visita. Um homem jovem, de cabelos ondulados, ps-se em p e obedeceu sem deixar de olhar para Courtney. - Esta a menina Harte - disse Dentes de Serra, dirigindo-se aos outros. - No sei durante quanto tempo vai ficar aqui. No sei se voltaro a v-la, de modo que tirem os chapus para a cumprimentar, agora que tm a oportunidade. Alguns homens fizeram-no e os restantes continuaram a olhar para ela fixamente. - Nunca vi tantos imbecis juntos. Venha, menina - disse ele. Courtney sorriu levemente e foi atrs dele para um dos lados da casa. Ouviu um grande rudo de botas na zona de onde saiu e sups que, se se voltasse, veria todos os vaqueiros inclinados sobre a varanda para a observar. - Voc gostou, no verdade? - disse ela a Dentes de Serra, que caminhava frente dela. - diverte-me incomodar os rapazes. - Riu, encantado. - Mas no creio que as suas lnguas se movam com tanta rapidez como os seus crebros. Voc uma mulher muito bonita, menina. Durante um ms brincaro entre eles porque nenhum foi capaz de lhe dizer nada. - Chegaram parte traseira da casa. - Chegmos. A qualquer momento aparecer a Maggie. Dentes de Serra deteve-se em frente de uma casita que parecia pertencer plancie de Nova Inglaterra e no s plancies do Texas. Courtney ficou fascinada com a casa. Tinha uma cerca de estacas pontiagudas, um caminho bordeado de flores, persianas nas janelas e vasos com flores nos parapeitos. Pitoresca e bonita, estava fora de lugar atrs do enorme rancho texano. frente tinha um relvado e, para a esquerda, via-se uma velha rvore. Ainda havia uma grade sobre o portal da entrada, coberto por uma vinha uma parreira. - Menina Harte? Courtney deixou de olhar para a casa e o homem ajudou-a a desmontar. Comprovou que no era muito alto, mas era robusto, mas os seus olhos cinza tinham um olhar bondoso. Corao Indomvel Pgina 135

Uma porta fechou-se na parte posterior do rancho. - Deve ser a Maggie. Era. Caminhando apressadamente pelo terreno que separava as duas casas apareceu uma mulher pequena, envolta num xaile. A luz da casa grande permitiu a Courtney ver que a mulher tinha cabelos grisalhos, um corpo algo rolio e, quando se aproximou deles, um par de olhos verdes muito vivazes. - Quem a minha visitante, Dentes de Serra? - Ela diz-te - respondeu ele. depois disse: - Quem a trouxe foi um amigo teu. - Sim? Quem? Courtney olhou para o homem e tranquilizou-se ao perceber que no ia dizer nada. Courtney respondeu: - Chandos. Pelo menos assim que se faz chamar. Maggie repetiu o nome para si mesma, pensativamente, meneando a cabea. - No, no. No me lembro desse nome. Mas so tantos os jovens que vo e vm, e gosto de pensar que impressionei bem alguns. agradvel ser considerada uma amiga. - Mas Maggie - brincou Dentes de Serra -, qualquer pessoa diria que ningum te quer no rancho. Courtney viu com prazer que a outra pessoa se ruborizava, que ela no era a nica a quem isso sucedia. Maggie agradou-lhe de imediato. Mas a dignidade - disse para si -, a dignidade. - Se no se lembra de Chandos, no posso impor a minha presena... - Palermices. e falo a srio, menina. Quando me falar dele e refrescar a minha memria, lembrar-me-ei. Nunca me esqueo de nenhuma pessoa, pois no, Dentes de Serra? - verdade. - Ele riu-se. - Vou buscar o seu saco, menina - disse a Courtney. Courtney foi com ele para o stio onde estavam os cavalos e sussurrou-lhe: - Posso falar dele? No me disse... oh Deus!, no sei o que queria esconder aqui. Mas voc sabe, no verdade? - Sim, eu sei. E pode falar dele Maggie. Ela sempre o defendeu. Essa afirmao despertou a curiosidade de Courtney e tentou continuar a falar, mas ele disse: - Vou acompanh-la at onde esto os seus cavalos, menina. e espero... bom, espero que permanea aqui durante algum tempo. Ela compreendeu o significado das suas palavras. - Chandos no vai regressar por minha causa. - Tem a certeza, menina? Levou os cavalos. Courtney ficou ali de p, com a sua bolsa na mo, at que Maggie a foi buscar para a conduzir pelo caminho ladeado de flores at casa. - No parece muito feliz, pequena - observou Maggie amavelmente. - O homem que a trouxe at aqui, importante para si? Courtney no pde responder a verdade. - Foi o meu acompanhante. paguei-lhe para que me levasse a Waco, mas recusou o dinheiro. Tambm no me quis levar at l. Em troca, trouxe-me para aqui, porque disse que voc era uma amiga; que era a nica pessoa em Corao Indomvel Pgina 136

quem podia confiar neste lugar, e no queria que eu ficasse sozinha. Por Deus, parece uma brincadeira. Preocupava-se comigo e agora no entendo. Aquele terrvel n na garganta voltava a aparecer. - Simplesmente me... me abandonou aqui. Senti-me to... Desatou a chorar e, quando Maggie lhe ofereceu o seu ombro, Courtney apoiou-se nele. Era muito embaraoso. Mas o sofrimento era muito grande e no o podia reprimir. Courtney sabia que no tinha direito a pedir nada a Chandos e sabia tambm que ele no era como ela acreditava. Tinha uma atitude vingativa que ela no podia compreender. Mas, apesar disso, e apesar de ser melhor para ela se no o voltasse a ver, sofria o seu abandono, a sua traio. Maggie fez sentar Courtney num sof, num fino sof Chippendale que depois Courtney admiraria e entregou-lhe um leno bordado. Deixou Courtney sozinha durante uns instantes, enquanto acendia algumas lamparinas. Depois regressou para abraar Courtney at que a jovem se tranquilizou. - Bom, bom - disse Maggie, trocando o leno hmido por outro. - Sempre disse que faz muito bem chorar. Mas algo que no se pode dizer a um homem, e aqui s h homens. agradvel poder ser maternal com uma mulher, para variar. - Lamento ter-me comportado desta maneira - desculpou-se Courtney. - No, menina, no o lamentes. Quando uma pessoa precisa de chorar, deve faz-lo. Sentes-te melhor? - Na realidade, no. Maggie deu-lhe uma palmadita na mo, sorrindo ternamente. - Ama-lo tanto? - No - apressou-se a responder Courtney, com firmeza. Depois disse sem entusiasmo: - Oh, no sei. Amava, mas no posso continuar a am-lo depois do que descobri esta noite: a selvajaria de que capaz. - Por Deus, o que foi que te disse, querida? - murmurou Maggie. - A mim nada. Mas mutilou um homem e matou-o para se vingar. - Falou-te disso? - perguntou Maggie, surpreendida. - J o sabia. Chandos s me confirmou que o tinha feito. E agora dirige-se para matar outro homem, talvez da mesma horrvel maneira. Talvez esses homens meream a sua vingana. No sei. Mas, matar com tanta... tanta crueldade. - Os homens fazem coisas terrveis, filha. S Deus sabe porqu, mas fazemnas. Pelo menos, a maior parte deles tem um motivo para o fazer. Ele tem? - No tenho a certeza - disse Courtney em voz baixa, relatando o que sabia daquela matana de ndios que se tinha dado h j muito tempo. - Sei que tinha amigos comanches - disse. - Pode ser que tenha vivido com eles. Mas, isso razo para uma violncia to atroz? - Talvez tivesse uma esposa entre eles - sugeriu Maggie. - Muitos homens brancos tm esposas ndias. E se a violaram antes de a matar, explicava-se a mutilao. Courtney suspirou. No havia desejado pensar na existncia de uma esposa, mas era provvel que Maggie tivesse razo. Isso explicaria por que Chandos Corao Indomvel Pgina 137

conhecia to bem os ndios. Naturalmente, Maggie s fazia conjecturas. - Na realidade pouco importa se posso perdoar o que fez, ou compreend-lo murmurou Courtney. - No voltarei a ver o Chandos nunca mais. - E isso faz-te muito infeliz... No, no digas que no, pequena. Devo admitir que tenho uma grande curiosidade por saber quem esse jovem. Podes descrever-mo? Estou ansiosa por me lembrar. Courtney olhou fixamente as mos, entrelaadas sobre o seu regao. - Chandos um pistoleiro. E muito bom. Por isso me senti segura viajando com ele. alto, moreno e muito bonito. Tem cabelos negros e olhos azuis. Maggie no fez comentrio algum e Courtney prosseguiu. - calado. No gosta de falar muito. muito difcil obter dele qualquer informao. Maggie suspirou. - Acabas de descrever uma dezena de homens que vi chegar a este rancho e depois sair, minha querida. - No sei que outra coisa posso dizer... Ah, Dentes de Serra disse que Chandos usava um nome indgena quando esteve aqui. - Bom, isso mais explcito. Houve dois jovens com nomes indgenas. Um deles era mestio... e sim, tinha olhos azuis. - Chandos poderia ser meio ndio, ainda que diga que no o . - Bem, se no o , ento... - Maggie fez uma pausa e franziu o rosto. - Porque no veio contigo? - No quis. Disse que aqui havia pessoas que no queria ver. Acho que fez algo por aqui. Talvez a justia o procure ou algo semelhante. - Disse algo mais, pequena? - perguntou Maggie com certa urgncia na sua voz. Courtney sorriu timidamente. - Avisou-me que no dissesse que voc era uma velha. Disse que, quando ele o fez, voc se ofendeu. - Meu Deus! - exclamou Maggie. - Sabe quem ? - perguntou Courtney esperanada. - Sim, sim. Foi nesse dia que nos tornmos amigos. No era fcil... relacionarse com ele. - A justia procura-o? - perguntou Courtney muito suavemente. Devia saber. - No, a menos que te refiras justia de Fletcher. Foi-se embora zangado com ele, e Fletcher disse algumas coisas terrveis. Ambos as disseram. Mas isso foi h quatro anos, e Fletcher lamenta... - Quatro anos? - interrompeu Courtney. - Mas nessa poca estava com os comanches. - Sim; tinha regressado para eles... - Maggie interrompeu-se e levou uma mo ao peito. - Meu Deus, esse ataque; deve ter sido... A sua me vivia com os comanches. E a sua irm tambm. Ele adorava-a. Ambas devem estar mortas... Oh, pobre rapaz! Courtney empalideceu. A sua me? Uma irm? Porque no lhe falou delas? Numa ocasio mencionou a sua irm e disse que ela lhe chamava Chandos. Disse que usaria esse nome at que conclusse o que devia fazer... para que a Corao Indomvel Pgina 138

sua irm deixasse de chorar e dormisse em paz. Courtney olhou sem ver pela janela. No tinha compreendido antes. Esses homens tinham matado a sua me e a sua irm. Devia ter sofrido imenso. Ela mesma nunca conseguiu acreditar que o seu pai estivesse morto, mas tinha sofrido muito ao estar separada dele. Mas Chandos talvez tivesse visto os cadveres... - Senhora, posso... podemos falar de outra coisa, por favor? - rogou Courtney, temendo comear a chorar novamente. - Claro - disse Maggie compreensivamente. - Por que no me dizes porque ests aqui? - Sim. - Courtney agarrou-se a esse tema. - Estou aqui para encontrar o meu pai. Chandos disse que voc saberia se est a viver em Waco. Disse que voc conhecia toda a gente. Oh Deus! Nem sequer me apresentei. Sou Courtney Harte. - Harte? Em Waco h um doutor Harte, mas... - ele - exclamou Courtney, pondo-se de p pela emoo. - Eu tinha a certeza. Est vivo! Est aqui! Eu sabia. Maggie meneou a cabea, perplexa. - No compreendo, pequena. Ella Harte disse a Sue Anne Gibbons, na ocasio do ltimo almoo campestre paroquial, que a nica filha do doutor Harte tinha morrido durante um ataque dos ndios. Courtney olhou a mulher com assombro. - Pensou que eu tinha morrido? - Num incndio que destruiu uma quinta - completou Maggie. - Disse que sups que te tinhas refugiado na casa com a tua madrasta. Foi o que disse a Sue Anne. - Mas estvamos no armazm, dentro de um poo. Maggie meneou a cabea, completamente confusa. Antes que pudesse dizer alguma coisa Courtney perguntou: - Quem Ella? - A esposa do doutor Harte. Casaram-se h dois meses. Courtney voltou a sentar-se; o seu entusiasmo j no era to grande. No! Outra esposa! No era justo. Jamais poderia t-lo para ela, nem sequer durante pouco tempo? Tinha chegado com dois meses de atraso. Desanimada, exclamou maneira de Chandos: -Maldio!

CAPTULO 40
A cozinha estava muito bem iluminada e quase vazia; s estava Dentes de Serra sentado frente da mesa, bebendo um grande copo de leite e uma poro de tarte de cerejas. Quando a porta traseira se abriu e Maggie entrou, ele nem se mexeu. Conhecia os seus passos. Maggie tinha uma expresso de ansiedade no rosto. O homem chegou-se para trs na sua cadeira e olhou-a fixamente. - Vais-lhe dizer? Corao Indomvel Pgina 139

Maggie olhou para ele. - Tu sabias. No pensaste dizer-lhe? - No. queria esperar at saber o que farias tu. Alm disso - ele sorriu -, o rapaz fez-me jurar que me esqueceria de t-lo visto. Foi muito persuasivo a esse respeito. Tu sabes como . Maggie cruzou os braos, contemplando a porta que separava a cozinha do resto da casa... - Ainda est levantado? - Creio que sim. cedo. Como est a jovem? - convenci-a a deitar-se. Sabias que a filha do doutor Harte? - A srio? Bom, em parte tranquiliza-me. Pelo menos sei que permanecer por aqui durante um tempo; aqui ou na povoao. - No tenho a certeza disso - Suspirou Maggie. - A pequena ficou muito consternada ao saber que o seu pai tinha voltado a casar. uma jovem muito infeliz. - Isso muda depressa quando o Kane regressar. - Achas que vai regressar? - perguntou Maggie, ansiosa. - Nunca nada lhe importou, Maggie; mas esta noite, eu vi que essa pequena muito importante para ele. Tu tambm deves ter percebido; de contrrio no pensavas se deves ou no dizer a Fletcher. - Esse no o meu motivo - disse Maggie tristemente, em voz baixa. - Se fosse s isso, no o perturbaria, fazendo-o correr o risco de se desiludir. Mas a menina Harte disse-me que h quatro anos, um grupo de comanches foi morto no Kansas por homens brancos e, desde ento, o pequeno tem andando procura dos assassinos para se vingar. - Maldio! Ento Meara est morta. - Parece que sim - respondeu Maggie. - Assassinada. E Fletcher tem o direito de saber. Ouviram-se vozes que aumentavam de volume medida que se aproximavam de casa. Courtney despertou. Ento abriu-se violentamente a porta e Courtney sentou-se, cobrindo a sua camisa de dormir com as mantas. No umbral apareceu um homem enorme. Atrs dele estava Maggie, que o empurrou para um lado e entrou no quarto. Olhou atentamente para Courtney e depois voltou-se para o homem. - Vs o que fizeste? - zangou-se Maggie em voz alta, muito exasperada. Atemorizaste a pobre pequena. Poderias ter esperado at amanh. O homem entrou no quarto, e suave mas firmemente, ps Maggie de lado. Mas o seu olhar estava fixo em Courtney, e a sua expresso era muito decidida. Era alto e musculado, com grandes ombros e braos grossos. Os seus olhos pardos eram expressivos e os seus cabelos castanhos tinham algumas madeixas grisalhas. O seu espesso bigode tambm tinha alguns cabelos grisalhos. Courtney pensou que seria um homem bonito se o seu aspecto no fosse to severo. Courtney ergueu-se no sof. A casa tinha somente um quarto, e ela tinha-se Corao Indomvel Pgina 140

negado a usar a cama de Maggie. - Quem voc, senhor? - perguntou ela. O seu tom directo desconcertou-o. At olhou para Maggie como se perguntasse se essa era a pobre rapariga atemorizada. Parecia pertencer espcie de homem acostumado a que todos lhe obedecessem no mesmo instante. Seria o dono do Bar M? - Sou Fletcher Straton, menina Harte - disse ele com voz spera. - Disseramme que conhece muito bem o meu filho Kane. - No, no o conheo - replicou Courtney. - Foi essa a razo por que entrou to intempestivamente... - Voc conhece-o pelo nome de Chandos. Ela entre cerrou os olhos. - No creio. Ele mencionou-o pelo seu nome. Se fosse o seu pai, ter-me-ia dito, e no o fez. - Kane no me chama pai desde que Meara o levou - respondeu Fletcher. Meara a sua me; uma irlandesa de cabelos negros que no perdoa a ningum. Ele tem os mesmos olhos. Por isso o reconheci quando apareceu por c, dez anos depois de os ter dado a ambos como mortos. Estupefata, Courtney olhou para Maggie. - verdade, pequena - disse Maggie, suavemente. - E eu no teria atraioado a tua confiana se no fosse porque ele tem o direito de saber. - olhou para as mos. - Fletcher, no me deste a oportunidade de dizer tudo quanto tinha que dizer e vieste de imediato ver a menina Harte. No fcil dizer-te isto. Temo que Meara esteja morta; ela e os comanches com quem vivia. De acordo com o relato da menina Harte, parece que, quando Kane se foi embora daqui, regressou ao acampamento e encontrou-os mortos e, desde ento, procura os brancos que os mataram. O homem perdeu a compostura. A dor transfigurou o seu rosto e de repente, pareceu muito mais velho. Mas depois de um instante, recuperou o controle de si mesmo e a sua expresso endureceu-se. - Kane disse-lhe que a sua me tinha morrido? - perguntou a Courtney. Ela queria dar-lhe alguma esperana. No sabia muito bem porqu, mas tinha-o desejado. Perguntou-se porqu. A primeira impresso que esse homem lhe tinha causado era a de ser um homem duro e severo. Nem sequer gostava do seu prprio filho, mas... - Chandos jamais mencionou a sua me - disse ela sinceramente. - Soube que houve uma matana. Vi o Chandos cavalgando junto dos comanches sobreviventes que atacaram a quinta em que me alojava. Nesse dia, Chandos perdoou-me a vida; quase todos os outros morreram. Foi horrvel o que fez com o rancheiro que tinha participado no assassinato dos ndios. Mas se a sua me tinha sido vio... assassinada, posso compreender por que o fez. - Fez uma pausa e depois, cautelosamente, disse: - Mas se voc me pedir provas, no as posso dar. Deve perguntar ao Chandos. - Onde est? - No sei se o posso dizer. - No pode, ou no quer dizer? - perguntou ele. Corao Indomvel Pgina 141

Perante a sua agressividade, Courtney deixou de ter pena dele. - No quero dizer. No o conheo, senhor Straton. S sei que Chandos no queria v-lo a si. Portanto tanto, por que haveria de lhe dizer onde o pode encontrar? - Voc muito leal, no ? - grunhiu ele, pouco habituado a ver-se frustrado. Mas quero recordar-lhe que voc est a dormir debaixo do meu tecto. - Nesse caso, vou-me embora - replicou Courtney. Ps-se em p, envolvendo-se numa manta. - Sente-se, maldio. - No o farei. No meio do tenso silencio, Maggie riu discretamente. - Creio que tens que mudar de ttica, Fletcher. A jovem esteve na companhia do teu filho durante um ms. Tornou-se to desafiante como ele; pelo menos no que diz respeito a ti. Fletcher olhou severamente para Maggie. Courtney tambm. - Imaginei que um homem como tu, Fletcher Straton, devia ter aprendido algo com os seus erros - arriscou Maggie com firmeza. - No te aconteceu o mesmo, antes? Por acaso, j no te ouvi dizer centenas de vezes que se tivesses a oportunidade farias as coisas de outra maneira? Bom, talvez esta seja essa oportunidade, mas, pelo que vejo, cometers os mesmos equvocos. J cometeste um muito grande: em vez de perguntar jovem, de lhe explicar que queres saber algo de Kane, ests a castig-la. Porque haveria ela de falar contigo? S est aqui para passar a noite debaixo do meu tecto. Est de passagem. No depende de ti, Fletcher Porque haveria de se incomodar a falar contigo? Eu no o faria. Depois do seu raspanete, Maggie saiu de casa. O silncio que se fez a seguir foi extremamente incmodo. Courtney voltou a sentar-se no sof e arrependeu-se de se ter aborrecido. Apesar de tudo, este era o pai de Chandos. E cada um deles possua informao acerca de Chandos, que o outro queria conhecer. - Desculpe - comeou a dizer ela; depois sorriu porque Fletcher disse as mesmas palavras simultaneamente. - Talvez possamos voltar a comear, senhor Straton. Pode dizer-me porque que o Chandos no quis nem aproximar-se deste lugar? - Chandos - grunhiu ele, contrariado. - Maldio, e perdoe-me, mas esse rapaz capaz de usar qualquer nome, menos o que eu lhe dei. Quando esteve aqui, no respondia quando o chamava por Kane. Podia chamar de qualquer outra maneira, at, dizendo-lhe oi, tu, mas quando o chamavam por Kane nem se mexia. - No me pea que o chame por Kane - disse Courtney com firmeza. - Para mim, Chandos, simplesmente Chandos. - Est bem, est bem - protestou suavemente Fletcher. - Mas no espere que eu o chame Chandos. - De acordo - sorriu Courtney. - A respeito da sua pergunta, no me surpreende que Kane no quisesse que eu soubesse que estava perto daqui. H quatro anos, quando se foi embora, Corao Indomvel Pgina 142

enviei quatro doa meus homens para que o obrigassem a regressar. Naturalmente, no o alcanaram. Durante trs semanas brincou s escondidas com eles; suponho que depois, fartou-se e desapareceu. Sabia que eu tentaria ret-lo novamente. Provavelmente por isso no quis que ningum soubesse que andava por aqui. - Voc tentaria ret-lo? - Maldio, claro que o faria - disse Fletcher obstinadamente. - Mas continuou com hesitao olhando para as mos - no da mesma maneira. Desta vez pedia-lhe que ficasse aqui. Faria todo o possvel por lhe demonstrar que seria diferente, no como antes. - Como era... antes? - Cometi erros atrs de erros - admitiu Fletcher tristemente. - Agora compreendo-o. Tratei-o como se fosse uma criana quando, aos dezoito anos j era um homem para os comanches. Tinha dezoito anos quando regressou. depois cometi a estupidez de tentar faz-lo esquecer tudo quanto tinha aprendido com os comanches; eram coisas muito naturais para ele, pois esteve com eles durante muito tempo. permiti que me tirasse do srio. No podia tolerar que recusasse tudo quanto eu lhe oferecia. - Voc disse que durante dez anos o deu como morto. Ele viveu com os comanches durante esse tempo? - Sim, com a sua me. Ela abandonou-me. No a culpo por isso. Mas no devia ter levado o rapaz. Ela sabia que eu o amava muito. - No se pode esperar que uma me abandone o seu filho. - No, mas quando duas pessoas no se do bem, h outras maneiras de se separar. Eu ter-lhe-ia dado tudo quanto me pedisse. T-la-ia instalado no lugar que ela escolhesse. S lhe pediria para ver o Kane com frequncia. Mas ela desapareceu. Nunca compreendi como o conseguiu, at que Kane regressou. Ento soube onde se tinham escondido durante todos esses anos. No incio no se esconderam. Foram capturados pelos kiowas e vendidos aos comanches. Um jovem comanche comprou-os a ambos. Casou-se com a Meara e adoptou o Kane. Ficou uns minutos pensativo, abanando a cabea. - Quando Kane entrou a cavalgar na minha propriedade, com o seu cavalo e o seu aspecto audaz, idntico a um ndio, vestido de couro e essas malditas tranas que se negou a cortar, salvou-se milagrosamente que um dos meus homens lhe disparasse. Courtney no podia imaginar o jovem Chandos a entrar no Bar M com esse aspecto e a enfrentar um grupo de brancos desconhecidos. Mas, ao contrrio dela, j nessa idade devia ser valente e desafiante. Como pde sentir-se o seu pai, ao ver que o seu filho regressava convertido num selvagem? Compreendeu que se tivessem gerado problemas. De repente, lembrou-se do sonho de Chandos. - Ele chamava-o de velho, senhor Straton? Fletcher grunhiu. - S me chamava dessa maneira. Ele disse-lhe? - No. Quando estvamos na pradaria uma serpente mordeu-o - explicou ela. Corao Indomvel Pgina 143

medida que recordava os detalhes, voltava a irritao. - O parvalho nem sequer me chamou para que o ajudasse. Tnhamos tido uma discusso... Bom, a verdade que nessa noite teve pesadelos e falou muito em sonhos. Uma das coisas que disse... - Deteve-se, pois no queria repetir as palavras exactas de Chandos. - Bom, no estava de acordo com voc lhe cortasse o cabelo. Voc tentou faz-lo? Fletcher moveu-se, incmodo. - Foi o meu maior erro; por isso decidiu ir-se embora. Tnhamos tido outra discusso, uma entre mil, e enfureci-me de tal modo que ordenei aos meus homens que o encurralassem e lhe cortassem as tranas. Houve uma luta descomunal. Kane feriu trs rapazes com a sua faca antes que Dentes de Serra a pudesse tirar. Depois ensinou-lhe a usar um revlver, mas, enquanto esteve aqui, Kane negou-se a faz-lo; s usava aquela faca. As suas negativas exasperavam-me; recusava comportar-se como um homem branco. S usava a sua roupa de couro e, em ocasies, um casaco. Quando fazia frio, tambm uma jaqueta. Mas isso era tudo. Comprei-lhe dezenas de camisas, mas no as usou. Creio que o fazia para me irritar. - Mas porqu? No queria ficar aqui? - Precisamente. - Fletcher suspirou profundamente, aborrecido pelo remorso. - Quando Kane chegou, pensei que ficaria. Acreditei que tinha desejado voltar. Por isso nunca pude compreender a hostilidade que me demonstrou desde o incio. Era retrado, comia sozinho, excepto quando trabalhava nas colinas. e todos os dias trazia carne para a mesa, mesmo que tivesse que se levantar de madrugada para ir caa. Nem sequer aceitava a minha comida. Era muito introvertido; no gostava de fazer amizades com os homens do rancho e muito menos comigo. No se podia conversar com ele, a menos que um de ns se resignasse a monologar. No me lembro de t-lo visto a dirigir a palavra a algum por sua prpria iniciativa. E, no entanto, sei muito bem que estava cheio de perguntas, pois eu percebia-as nos seus olhos. Mas tinha uma pacincia ilimitada. Esperava at receber informao, sem formular perguntas. Queria aprender tudo quanto estivssemos dispostos a ensinarlhe. E aprendeu. Ao fim de um ano, sabia fazer todas as tarefas do rancho. Essa foi outra razo por que pensei que tinha regressado por sua prpria vontade. - E no era assim? - No. Mas no me disse. Soube atravs de Maggie, dois anos depois da sua chegada. Nessa altura, confiava nela. De fato, foi a nica pessoa que conseguiu saber algo acerca dele. - Por que veio? - Poderia dizer-se - arriscou Fletcher - que a sua me o obrigou, pois ele teria feito qualquer coisa para lhe agradar. Tinha chegado a uma idade em que um comanche goza de todos os privilgios de ser um homem, o que inclua casamento. Suponho que ela pensou que, antes de se estabelecer definitivamente naquele mundo, devia conhecer este, para no lamentar depois. Admiro Meara pela sua atitude declarou Straton, mais para si mesmo do que para Courtney. Pensou no rapaz e no nela. Pediu-lhe que Corao Indomvel Pgina 144

permanecesse aqui durante cinco anos. Ele foi embora ao fim de trs. Ela queria que usufrusse das comodidades que brinda o dinheiro, e no temo dizer-lhe que sou um homem muito rico. Mas ele no quis o meu dinheiro. Ela talvez pensasse que ele no teria problemas e que aproveitaria a oportunidade antes de tomar uma deciso. Mas j a tinha tomado antes de chegar. Depois de viver dez anos entre esses ndios, Kane era um comanche, em todos os aspectos, menos o biolgico. Nunca tentou adaptar-se a esta vida. S tentou fazer tempo e de aprender quanto pde de ns, os brancos. Bom, pelo menos a sua mente no recusou os conhecimentos que adquiriu. Talvez tivesse permanecido aqui durante esses cinco anos, se no tivesse surgido o tema das malditas tranas. - Chandos j no as usa - disse Courtney serenamente. - No? Bom, j alguma coisa. Tambm verdade que j no tem o seu grupo de comanches. - Isso no s exactamente assim contradisse-o Courtney e explicou brevemente a situao. No esteve sozinho na procura dos homens que atacaram o acampamento comanche. Na realidade, durante toda a nossa viagem pelo territrio ndio, houve sempre algum comanche amigo por perto. Se no tivesse aceitado acompanhar-me at Waco, teria viajado com eles. - Por que a acompanhou, menina Harte? - perguntou Fletcher com grande curiosidade. - O Kane que eu conheo no o faria. - No queria faz-lo. Tentou convencer-me para que no viajasse. Em determinado momento desisti de o persuadir, mas ele mudou de ideia. Pensei que o tinha feito porque, de qualquer maneira, ele teria de vir ao Texas. Tinha-lhe oferecido todo o dinheiro que tinha para que me acompanhasse. Pensei que o acordo estava fechado, e esta noite, quando tentei pagar-lhe, aborreceu-se e disse que o dinheiro nada tinha a ver com a sua deciso. Courtney encolheu os ombros e continuou: - Disse que no devia pressupor nada acerca dele nem tentar compreender os seus motivos. verdade. Nem consigo compreender a razo de tudo quanto faz. o homem mais meigo que conheo... e o mais selvagem. Pode ser carinhoso e protetor, para logo a seguir voltar-se contra mim e tentar que o odeie. - Carinhoso? Protector? Nunca pensei que se pudessem empregar essas palavras para descrever o Kane. - Quatro anos muito tempo, senhor Straton. Por acaso voc o mesmo homem de h quatro anos? - Lamentavelmente, sou. Burros velhos no mudam. - Ento, ainda quer converter o Chandos no que no ? - No. Creio que aprendi a lio. meu filho, mas um homem com decises prprias. Mas, maldio, voc disse meigo? Courtney corou, mas recuperou o seu auto domnio. Praticamente, tinha confessado dados ntimos; s na intimidade podia ser meigo um homem como Chandos. - Disse que Chandos o homem mais meigo que conheci, senhor Straton, mas demonstrou-o em muitas ocasies. Geralmente frio, duro, exasperante, parvo, perigoso e implacvel. E tambm sem piedade. Alm disso... Corao Indomvel Pgina 145

- Compreendo interrompeu-a Fletcher, rindo. - De modo que no mudou tanto assim. Mas, se tem tantos defeitos, menina, como se apaixonou por ele? - perguntou em voz baixa. Courtney pensou negar, mas para qu? Naturalmente sabia por Maggie que ela tinha admitido amar Chandos. - Asseguro-lhe que no tive alternativa confiou-lhe Courtney, tensa. - Mas creio que voc, Maggie e ainda Dentes de Serra, tm uma ideia errada. Aparentemente, crem que a minha presena aqui far regressar Chandos. Isso no vai acontecer. Disse que era carinhoso, no que me amava. Se alguma vez regressar, no ser por mim. - De qualquer modo, gostaria que permanecesse aqui, menina Harte, na qualidade de convidada. - Na realidade, a minha inteno estabelecer-me em Waco, senhor Straton. - Quis dizer aqui no rancho. Ela meneou a cabea. - A Maggie no lhe disse que o meu pai vive em Waco? Vim para o Texas por causa dele. Vou sua procura. - Sim, eu sei. O seu pai Edward Harte. Mas isso no significa que queira viver com ele. Tem uma nova esposa. Tem a certeza que ser feliz vivendo com eles? Ela desejou no ter falado nesse tema. - No posso saber at ver o meu pai. Mas, de qualquer maneira, no poderia permanecer aqui. - Porque no? Agora j no somos desconhecidos. e temos algo em comum, menina Harte. Ambos amamos o meu filho.

CAPTULO 41
- Agora uma povoao agradvel e bastante grande - informou Dentes de Serra enquanto conduzia a carroa pela rua principal de Waco. - Antes da guerra era mais pequena, mas depressa se instalaram aqui muitos sulistas que queriam comear uma nova vida. Os vaqueiros param aqui quando vo para o Norte, e isso tambm contribuiu para o progresso deste lugar. - No outra povoao de gado, pois no? - perguntou Courtney com medo. - Como a do Kansas? No, menina. - O homem riu. Os vaqueiros no se converteram em selvagens como aqueles que atravessam o territrio ndio. Courtney sorriu. Naturalmente, o Texas devia de ser muito diferente do Kansas. Lembrou-se de como tinha ficado contente ao chegar a uma cidade, depois de atravessar mais de trezentos e vinte quilmetros de territrio selvagem. Como tinha apreciado do banho quente, da comida, da cama. Compreendeu por que que os viajantes precisavam de celebrar e armar alvoroo. Teve a esperana que no fizessem o mesmo nesse stio. Dezenas de homens estavam armados, mas na rua principal s viu uns poucos que tinham aspecto de pistoleiros. Pelo menos, Waco contava com um xerife para defender a lei. Rockley no. E, apesar de muitos homens andarem armados, tambm havia muitos que no. Corao Indomvel Pgina 146

Nas caladas viam-se tambm senhoras bem vestidas, acompanhadas por cavalheiros. Mesmo assim, Courtney viu alguns mexicanos, um par de ndios, e at um chins. Waco quase parecia uma cidade. - Ali est a casa do seu pai indicou o seu acompanhante assinalando-a. Tambm tem ali o seu consultrio. Era muito diferente da casa que tinham tido em Chicago, mas era uma casa agradvel, de dois andares, bem cuidada, com jardins floridos ao redor, e a cerca que delimitava o pequeno ptio. Estava situada na esquina de uma rua lateral. Na galeria havia poltronas e uma rede que pendia das traves. Courtney imaginou que devia de ser agradvel sentar-se ali nas noites clidas, pois tinha uma boa vista da rua principal e, ao mesmo tempo, tinha uma certa intimidade. - Como a sua esposa? - perguntou Courtney com ansiedade. Quando se detiveram frente casa, ele respondeu: - A menina Ela? uma senhora muito agradvel, pelo menos o que todos dizem. professora na escola. Chegou depois da guerra com o irmo. A menina Ella ajudava-o no seu escritrio de advogado at que a professora da povoao regressou ao Oeste. Ofereceu-se para a substituir e desde ento tem estado na escola. Courtney estava muito nervosa. Outra madrasta. S conseguia pensar no insuportvel que tinha sido a ltima. Mas nesta ocasio, seguramente o seu pai quis casar, e isso determinava uma grande diferena. No se tinha casado por razes formais, de modo que provavelmente amara Ella. - E ento, menina? O homem esperava que ela decidisse descer para a ajudar. - Desculpe - disse ela e agarrando a sua mo, desceu da carroa - estou um pouco nervosa. Faz muito tempo que no vejo o meu pai. E mudei muito nestes quatro anos. Como estou? - Est to bonita que me casaria com voc, apesar de ser um solteiro empedernido. - Isso quer dizer que estou bem? Ela sorriu-lhe. Ele riu. Agarrou a bagagem de Courtney que estava na parte posterior da carroa e assinalou com a sua cabea em direco aos cavalos, presos ao veculo. - Vou levar os seus cavalos cavalaria. Sei que o seu pai guarda l uma carroa. - Obrigado - disse Courtney e beijou-lhe a face. - E obrigado por me trazer povoao. Vejo-o brevemente? - muito provvel - respondeu ele, sorrindo. - Certamente, Fletcher vai enviar-me, a mim e a outro dos homens para que a visitemos diariamente. - Para saber se o Chandos regressou? - Sim. Ou faz isso ou enviar algum para vigiar a casa do seu pai. Creio que capaz de o fazer. Courtney moveu tristemente a cabea. - Ser intil. Gostava que ele o compreendesse. Corao Indomvel Pgina 147

- S pensa na ocasio de ver novamente o seu filho. Isso tudo quanto v. At tem a esperana de que Kane se estabelea permanentemente em algum stio por sua causa. Daria qualquer coisa para o ter perto de sua casa, mesmo que no fosse no rancho, mas o suficientemente perto para o ver de vez em quando. Parece impossvel, considerando a forma em que discutiam, mas Fletcher ama esse rapaz. - Chandos perguntou-me numa ocasio se eu viveria da maneira em que ele o faz, sem se estabelecer em nenhum lado durante mais de um par de dias. No creio que mude o seu estilo de vida. - E como foi que falaram deste assunto, se que posso perguntar? Ela corou. - perguntei-lhe se ele se casaria comigo. No o far. O homem surpreendeu-se mais de que Kane tivesse negado, mas que ela o tivesse pedido. - Quer dizer que a recusou? - No. S me perguntou se eu podia viver como ele. - Ento recusou-o e ele? - No. Disse-lhe que dessa maneira no se podia formar uma famlia. Ele concordou, e isso ps fim conversa. - Voc poderia viver como ele? - perguntou atnito. Ela franziu o rosto. - No sei. Costumava pensar que o mais importante a segurana que brinda um lugar. Mas, nestes ltimos dias comprovei que o lugar depende das pessoas que o integram, e no de outros factores. Ela sabia que estava a confiar os seus pensamentos ntimos a um homem que era praticamente um desconhecido, mas prosseguiu: - Com o Chandos sempre me senti segura, mesmo no meio do territrio ndio. Mas quero ter filhos, e os filhos no podem andar constantemente de um stio para outro. De modo que no sei. Courtney suspirou. - Os homens tambm costumam mudar de ideias a respeito de coisas importantes - sentenciou Dentes de Serra. Alguns homens, talvez pensou Courtney -, mas no o Chandos. Quando o homem se foi, com determinao, tal como o tinha feito Chandos, Courtney dirigiu-se para a casa e bateu porta. Abriu-se quase de imediato; uma mulher alta e magra olhou-a com surpresa. - Ella? - Deus, no! - disse a mulher, rindo. - Sou a senhora Manning, a empregada. Se quer ver a senhora Harte, est na escola. - No... na realidade, vim para ver Edward Harte - Entre, mas deter que esperar um pouco. Est no outro extremo da povoao, visitando um paciente. A senhora Manning conduziu Courtney at sala de espera, onde haviam numerosas cadeiras. Courtney no se importou. No queria dar explicaes a essa mulher, e precisava de tempo para se tranquilizar antes de ver o seu pai. Afortunadamente, a sala estava vazia; de modo que permaneceu ali a Corao Indomvel Pgina 148

ss, aguardando o regresso do mdico. Foram os vinte minutos mais longos da sua vida. Estava inquieta. Arranjava constantemente os cabelos e o vestido verde. Punha-se de p e caminhava de um lado para o outro; depois sentava-se noutra cadeira. Finalmente, ouviu que se abria a porta de entrada e a voz do seu pai chamando a senhora Manning para a avisar que estava de volta. Passou pela porta aberta, caminhou pelo vestbulo que levava ao seu consultrio. Courtney quis cham-lo, mas no conseguiu falar. Um instante mais tarde, ele regressou e apareceu no umbral. Ela ps-se de p e olhou para ele; no conseguia pronunciar nem uma palavra. Ele olhou-a por sua vez. Talvez fossem os seus olhos. Os seus olhos no tinham mudado, e nesse momento estavam muito abertos, com uma expresso suplicante. - Meu Deus... Courtney? - Pap - exclamou a jovem. Ele correu para ela e Courtney mandou-se para os seus braos e, quando ele a abraou, ela sentiu a maior alegria da sua vida. O seu pai estava a abrala, como tantas vezes tinha sonhado. Depois de um longo tempo, Edward afastou-a de si e contemplou-a. Com as suas mos, secou as lgrimas de Courtney. Tambm ele estava a chorar, e nesse momento Courtney sups que ele realmente a amava. Sempre a tinha amado. S as suas prprias dvidas a tinham impedido saber. Tinha sido uma menina tonta; to infeliz que no conseguiu ver o que estava frente dos seus olhos. - Courtney? - murmurou ele. - Como possvel? Pensei que tinhas morrido. - Eu sei, pap. - No te capturaram. Vi os ndios quando se afastaram e s levavam o rancheiro. - Estava no armazm. - Mas eu procurei-te no armazm. Gritei at ficar afnico. - No viste dentro do poo. No havia recriminao na sua voz; simplesmente lho dizia. - Claro. No era suficientemente grande para esconder... Meu Deus! Como? - O senhor Brower tinha cavado um grande poo escondido. Tinha-o feiro para a sua mulher. Quando comeou o ataque, ele estava no armazm e disse-nos para nos escondermos l. Sarah e eu desmaimos. Talvez por isso no ouvimos os teus gritos. Ele demorou uns instantes a compreender o sucedido. - A Sarah tambm est viva, ento? Courtney respondeu que sim com a cabea. - E voltou a casar. Explicou-lhe que todos tinham pensado que ele tinha sido capturado pelos ndios e que no teria sobrevivido. Disse-lhe que ela nunca perdeu a esperana de voltar a v-lo e relatou-lhe rapidamente os acontecimentos dos ltimos quatro anos, inclusivamente que tinha visto a sua fotografia num jornal velho. - Sarah pensou que eu estava louca, mas, sinceramente, creio que ela no Corao Indomvel Pgina 149

queria acreditar que fosses tu. Ela gosta de estar casada com o Harry. - Eu tambm me casei novamente, Courtney. - Eu sei. Passei a noite no Bar M com a Margaret Rowley. Ela falou-me da tua esposa. Com ambas as mos apoiadas sobre os ombros da sua filha, ele olhou pela janela. - Santo Deus! Tenho duas esposas. Tenho que fazer algo acerca disso. - E Sarah tem dois maridos - adicionou Courtney, sorrindo. - Mas tenho a certeza de que estar de acordo em que uma anulao melhor que dois divrcios, no achas? - Espero que sim. - Pap - perguntou Courtney -, porque te foste embora da quinta? Estavas ferido. Porque no aguardaste que te auxiliassem? - No conseguia suportar, querida. Pensava que tu tinhas morrido na casa incendiada. Tinha que me afastar dali. Sei que cometi um erro, mas nesse momento no conseguia pensar coerentemente. Nem sequer levei um cavalo; isso demonstra-te qual era o meu estado. Fui caminhando at ao rio e depois desmaiei. Fui encontrado por um padre e pela sua mulher. Quando recobrei a lucidez, estvamos dentro do territrio ndio e comprovei que me levavam para o Texas. - Foi assim que chegaste a Waco? - Sim. Tentei esquecer. Refiz a minha vida. H boas pessoas por aqui. - De repente, deteve-se e perguntou: - Por que pernoitaste no Bar M em vez de vir para a povoao? - Chandos deixou-me l. - Chandos? Que espcie de nome esse? O nome que usarei at acabar de fazer o que me propus. - o nome que lhe deu a sua irm. o filho de Fletcher Straton; quer dizer, o filho que Straton perdeu. difcil de te explicar o que se passa com Chandos, pap. - Diz-me como chegaste desde o Kansas. - Chandos trouxe-me. - S ele? exclamou ele, e ela assentiu. - Viajaste sozinha com ele? O sentido moral que o tinha levado a casar-se com a sua empregada tornouse evidente na expresso escandalizada do seu rosto. Courtney surpreendeuse ao comprovar que o seu pai se irritava. - Olha para mim, pap. J no sou uma menina. Sou suficientemente adulta para tomar as minhas prprias decises. E se decidi viajar sozinha com um homem, foi porque era a nica maneira de chegar at aqui, j est feito disse ela com serenidade -, o importante que estou aqui. - Mas... ests bem? - Chandos protegeu-me. No permitiu que nada de mal me acontecesse. - No foi o que quis dizer. - Oh, pap - Suspirou Courtney. - Pap? - disse uma voz ansiosa que provinha da porta. - Edward, pensei que s tinhas tido uma filha. Corao Indomvel Pgina 150

Courtney agradeceu intimamente a interrupo; era muito oportuna. Temeu que o seu pai adoptasse uma tpica atitude paterna a respeito de Chandos. Mas j no era a criatura tmida de outros tempos. No ia pedir desculpas por algo que no se arrependia. Claro que no era a melhor maneira de comear uma nova relao com o seu pai. De modo que, mesmo que estivesse preparada para no simpatizar com a senhora que estava de p no umbral, aproximou-se dela e estendeu-lhe amavelmente a mo. - Voc deve ser Ella - disse Courtney, sorrindo calidamente. - E verdade; s tem uma filha; sou eu. Estou viva e s, como pode ver. Mas deixarei que ele lhe explique. Deixei a minha bagagem l fora. A senhora Manning pode indicar-me qual ser o meu quarto? Estava a tentar iludir a surpreendida Ella e sair da sala quando o seu pai a deteve, com um tom de advertncia: - Continuaremos com a nossa conversa mais tarde, Courtney. - Sim inevitvel... -Tentou que o seu tom parecesse alegre. - Mas queria instalar-me. E tenho a certeza que Ella no dispe de muito tempo... ou j terminou o seu trabalho na escola por hoje? - No, no; tenho que regressar. Courtney voltou a sorrir confundida moa antes de abandonar a sala. Uma vez l fora, apoiou-se contra a parede e fechou os olhos. Ouviu-os a conversar; o seu pai explicava a situao e ela disse que se sentia muito feliz por ele. Ella era uma mulher bonita e jovem. Courtney no tinha esperado que fosse to jovem; teria s uns vinte e cinco anos. Os seus cabelos eram avermelhados, e os seus olhos de cor verde-claro. Ella no se parecia com nenhuma das professoras que tinha conhecido. Provavelmente o seu pai amava-a. E seguramente no precisava que Courtney alterasse as suas vidas. Suspirou e foi procura da sua bagagem.

CAPTULO 42
Com uma habilidade que no se tinha considerado capaz, Courtney conseguiu atrasar toda a discusso relativa a Chandos durante vrios dias. Manteve o seu pai distrado perguntando-lhe sobre a sua vida em Waco, sobre como tinha conhecido Ella e tudo o resto. Os pacientes ocupavam grande parte do seu tempo, de modo que s o via pelas tardes e noite e, ainda assim, em muitas ocasies ele devia sair para atender os seus enfermos. Chegou a conhecer melhor a Ella, e gostou. Era muito diferente da Sarah. Mas Ella tambm estava muito ocupada com a escola, e Courtney ficava sozinha durante grande parte dos dias. Em pouco tempo, comeou a sofrer de tdio. Pensou em ocupar-se das tarefas que estavam nas mos da senhora Manning. Sabia que era capaz de administrar uma casa. Mas uma manh soube de como tinha sido a vida da Corao Indomvel Pgina 151

senhora Manning e do feliz que era trabalhando para os Harte, de modo que no tocou no assunto. Mas Courtney tinha trabalhado durante muitos anos e no podia estar desocupada. Tinha que fazer algo. Durante uns dias ajudou o seu pai com os pacientes. Ele gostou da ajuda. Ela sempre tinha desejado participar no seu trabalho, mas no sabia como era cansativo. Courtney era demasiado sensvel e sofria com a dor alheia. Quando comprovou que no conseguia enfrentar o espectculo de uma criana incapacitada, deixou de trabalhar no consultrio do seu pai. Dez dias depois de ter chegado, Courtney decidiu ir embora. No s porque se sentia intil ali. Fletcher Straton tinha acertado. A sensao de ser uma intrusa era-lhe muito incmoda. Edward e Ella tinham muito pouco tempo para estar sozinhos, e tinham de dividir o tempo com ela. Ainda se estavam a conhecer mutuamente e a presena de Courtney parecia s vezes inoportuna. O pior eram as noites. Courtney ouvia o seu pai e Ella conversando amavelmente no quarto ao lado do seu, e depois ouvia-os a fazer amor. De manh, quando os via, ruborizava-se. No conseguia suportar. E no podia evitar ouvi-los, nem sequer escondendo a cabea debaixo da almofada. E s havia trs quartos; a senhora, Manning ocupava o terceiro. Por isso decidiu ir embora, pelo menos essas foram as razes que Courtney se deu a si mesma. Mas o fato que tinha muitas saudades de Chandos, que era muito infeliz e era muito difcil de esconder. Disse ao seu pai que iria visitar a Maggie durante uns dias, mas a sua verdadeira inteno era de pedir trabalho a Fletcher Straton. Certamente haveria alguma tarefa para ela num rancho to grande. Quando chegou e falou com Fletcher, ele ficou encantado. A jovem sups que iria ser assim, pois enviava todos os dias um homem para vigiar a sua casa. Devia reunir coragem para anunciar ao seu pai que no regressaria a sua casa. Sem dvida, seria para ele uma decepo. Essa noite jantou com Fletcher e passou um tempo muito agradvel. Ele tentou por todos os meios faz-la sentir como se estivesse em sua casa. Maggie e Dentes de Serra jantaram com eles e todos sugeriram o que Courtney podia fazer no rancho. As sugestes incluam elaborar um catlogo da biblioteca de Fletcher, decorar a casa grande e escolher os nomes dos bezerros recm-nascidos. Depois do jantar, dedicaram-se a conversar sobre as memorias que tinham. Maggie contou que Fletcher a tinha encontrado em Galveston. Durante muito tempo, tinha estado procura de uma empregada e sups que ela era a indicada. Mas ela no tinha intenes de permanecer no Texas; estava de passagem e ia caminho de New Hampshire para viver com a sua irm. Fletcher prometeu-lhe que poderia administrar a casa a seu gosto, e ela sabia que no gozaria desse privilgio em casa da sua irm, de modo que aceitou. Mas Fletcher afirmou que no tinha aceitado at que lhe prometeu dar uma casa exactamente igual que ela tinha tido em Inglaterra. E cumpriu a sua promessa: fez trazer de Inglaterra essa mesma casa, com os mveis includos. Corao Indomvel Pgina 152

Courtney foi dormir muito mais contente do que tinha estado durante vrios dias. Necessitava de estar junto a essas pessoas que conheciam intimamente o Chandos. Bom, talvez no to intimamente. Ele no permitia. Mas todos o queriam. E nenhum deles lhe diria que no era o homem indicado para ela, como seguramente lhe diria o seu pai se soubesse que estava apaixonada por um pistoleiro. Uma suave brisa moveu as cortinas da janela aberta. Courtney voltou-se na cama, esticando-se. De repente uma mo cobriu-lhe a boca. Um peso caiu sobre a cama, esmagando-a e agarrando-a pelos braos para que no se pudesse mover. E nesta ocasio ela no tinha o revlver debaixo da almofada. Acreditava estar em segurana e a salvo ali. - Que demnios ests a fazer aqui? O tom era brusco e zangado, mas foi o som mais doce que Courtney jamais ouvira. Tentou falar, mas ele no afastou a sua mo. - Quase matei o meu cavalo para chegar at aqui e descubro que no ests onde deverias estar. e h uns minutos estive a ponto de matar de um susto a pobre anci, pensando que estarias a dormir com ela. Mas no, ests na maldita casa principal, que jurei no voltar a pisar. Devo estar louco. Que diabos fazes aqui? Courtney sacudiu a cabea, tentando safar-se da mo de Chandos. Porque no a tirava da sua boca? Certamente sabia que ela no ia gritar; que era feliz ao v-lo. Mas no, no sabia. Ela tinha fugido a correr. Ele tinha tentado que o odiasse e provavelmente pensava que o tinha conseguido. Ento, por que estava ali? Ele apoiou a sua testa sobre a dela e suspirou. Tinha descarregado a sua clera. Que estava a fazer ali?, perguntou-se Courtney uma e outra vez. Como se tivesse lido os seus pensamentos, disse-lhe: - No estava tranquilo. Tinha que vir ver se estavas bem, que tudo tinha sido como desejavas. Foi assim? No, claro que no. De contrario no estarias aqui no Bar M, mas em casa do teu pai. Sei que est l. Eu vi-o; vi a sua casa e vi a sua mulher. O que se passou, olhos de gato? Perturbou-te que ele tivesse uma esposa? Podes sacudir a tua cabea. Ella no o fez. No queria manter uma conversa unilateral. Mordeu-lhe a mo com fora. Ele grunhiu, retirando a sua mo. - Mereceste, Chandos - disse Courtney. - Porque me sujeitas e me impedes de responder a todas essas perguntas? - Levantou-se e disse - Se s vieste para saber se estou bem, j podes ir. - Ele levantou-se da cama. - No te atrevas a faz-lo - disse ela, agarrando o brao. No o fez. Acendeu um fsforo e ele encontrou a lamparina junto cama. Durante esses instantes ela contemplou-o, extasiada. O seu aspecto era terrvel; tinha a roupa coberta de p e estava plido. No se tinha barbeado. O seu aspecto era o de um pistoleiro implacvel e perigoso, mas para ela estava esplndido. Ele olhou-a e Courtney foi invadida pela emoo. Ela usava uma camisa de dormir de algodo branco que tinha adquirido quando foi s compras com Corao Indomvel Pgina 153

Ella. Contrastava com a suas pele dourada pelo sol, e os seus olhos eram apenas um pouco mais escuros que a sua pele. Os cabelos castanhos estavam soltos. - Como possvel que estejas... mais bonita? Ela tentou que ele no percebesse a sua confuso. - Talvez porque h muito tempo que no me vs. - Talvez. Nenhum dos dois se deteve a pensar que dez dias, no era muito tempo. Ele tinha sofrido tanto como ela. Esses dez dias tinham sido uma eternidade. - Pensei que nunca te voltaria a ver, Chandos - disse ela suavemente. - Sim, eu tambm pensei. sentou-se na borda da cama, obrigando-a a deixar-lhe um espao. - Tinha toda a inteno de ir ao Mxico quando sa de San Antonio informou-lhe ele. - Mas s consegui viajar durante um dia, e depois regressei. Ela tinha esperado que ele lhe declarasse o seu amor, mas estava aborrecido porque tinha regressado contra a sua vontade. a decepo irritou-a. - Porqu? - perguntou. E se voltas a dizer que vieste s para ver se eu estava bem, juro que te bato. Ele quase sorriu. - Considerando a forma em que nos separmos, no pensei que aceitarias outra razo. - Faz-me um teste. - No consegui deixar as coisas como estavam, olhos de gato - disse simplesmente, olhando-a nos olhos. - Pensei que poderia. Pensei que, se me odiasses, podia manter-me afastado de ti. Mas no foi assim. No que a ti me diz respeito, nada me pode manter afastado. a esperana voltou. - E isso assim to mau? - perguntou ela docemente. - No ? No possvel que quisesses ver-me de novo. Ela sabia que ele esperava que o negasse, mas, depois do que a tinha feito sofrer, no ia facilitar-lhe as coisas. - Se pensaste isso, surpreende-me que tenhas tido a ousadia de regressar. Ele franziu o rosto. - A mim tambm. Mas j te disse que devo de estar louco. Especialmente por ter vindo procurar-te aqui... aqui! Fez um gesto que abarcava todo o Bar M. - Comportas-te como se este stio fosse uma priso - replicou ela. - Ningum te vai obrigar a permanecer aqui, e o teu pai muito menos. Chandos ficou rgido. O seu rosto ficou srio. - Tu sabes? - Sim. E no sei porque ele me disse. Devias ter imaginado que eu saberia da existncia do rebelde Kane Straton. - No julgues segundo o que ouviste dizer, olhos de gato. S ouviste a verso do velho. - Ento diz-me a tua. Ele encolheu os ombros. Corao Indomvel Pgina 154

- Pensou que possua; que eu queria ter tudo isto e que aceitaria tudo quanto ele dizia. De alguma maneira castigou-me pelos pecados da minha me, porque preferiu viver com um comanche em vez de viver com ele. Descarregou o seu dio e a sua amargura em mim e depois surpreendeu-se com o meu desprezo. Sacudiu a cabea pensando na estupidez de tudo isso. - Tens a certeza que as coisas foram assim, Chandos? No estavas contra ele, ainda antes de vir aqui? A tua me devia de estar ressentida com ele, porque no teve mais nenhuma alternativa seno abandon-lo. Tu absorveste parte desse ressentimento. Apesar de tudo, eras s um menino. Alm disso, o comportamento do teu pai foi, talvez, s uma reao frente tua maneira de atuar com ele. - No sabes o que dizes interrompeu-a, exasperado. - Sei que te ama - declarou ela rotundamente - e que est arrependido dos erros que cometeu contigo. E sei que daria qualquer coisa por voltar a ter outra oportunidade contigo. - Outra oportunidade para me converter no que ele quer desafiou-a ele olhando-a com cinismo. - No. Aprendeu a lio. Por Deus, Chandos! Este o teu lugar - disse ela, irritada. - Isso no significa nada para ti? Significa algo para mim. Por isso estou aqui. - Porqu? Porque pensaste que era o lugar onde te podias esconder de mim? Porque no me arriscaria a vir? Isso doeu-lhe. - No exclamou ela. - Porque foi aqui que me deixaste e, sinto-me mais perto de ti neste stio. Ele no esperava essas palavras. A afirmao de Courtney fez desaparecer subitamente a sua raiva e ficou desarmado. Curiosamente, tambm se alegrou. - Olhos de gato... - disse com voz rouca. Tocou-lhe a face e acariciou os cabelos de Courtney. Inclinou-se para ela. Os seus lbios roaram os de Courtney e foi como se se abrisse um dique. A paixo inundou-os, apagando tudo o resto. Instantes depois estavam nus e abraados; os seus corpos agonizavam de impacincia. Chandos fez amor com uma fria possessiva que jamais tinha empregado. Courtney demonstrou uma intensidade selvagem que nunca tinha manifestado. Falaram atravs dos seus corpos, dizendo-se o que no podiam dizer com palavras, oferecendo-se mutuamente todo o amor e o desejo que sempre tinha existido entre eles. Talvez de manh tudo fosse uma recordao. Mas essa noite, Courtney era a mulher de Chandos.

CAPTULO 43
Lenta e cautelosamente, Courtney abriu a porta do seu quarto e olhou para Corao Indomvel Pgina 155

dentro. Chandos ainda dormia e no era estranho. Desde que se tinha despedido dela, tinha dormido s trinta horas em dez dias. Fechou novamente a porta e continuou a contemplar Chandos durante uns instantes. Pensava deix-lo dormir quanto quisesse. Tambm no ia dizer a ningum que estava ali. Maggie sabia, mas no diria a Fletcher. Pensou que o velho tonto podia muito bem ter uma surpresa. Maggie tinha a certeza que Chandos no partiria de imediato. Courtney rezou para que fosse assim, mas no tinha tanta certeza como Maggie. No tinha duvidas que Chandos ainda a desejava. Tinha-o demonstrado a noite anterior durante muito tempo e de todas as maneiras possveis. Mas isso no queria dizer que a desejasse para sempre. Nem tampouco que no se iria embora, voltando a abandon-la. No entanto, ele tinha regressado. e tinha-lhe confessado que no podia estar longe dela. Isso era o suficiente para que Courtney se sentisse muito feliz. Tinha colocado os alforges de Chandos num canto. Maggie tinha-os entregado pela manh cedo. Depois olhou-se uma vez mais ao espelho. Ainda estava surpreendida do radiante que estava essa manh. Era o amor o responsvel pelo brilho do seus olhos? No; o amor tinha os seus altos e baixos e ela sabia muito bem. Era a felicidade que lhe transmitia desejos de rir, cantar, e at de gritar. E essa felicidade inundava-a. Durante um tempo permaneceu junto janela, contemplando Chandos, que dormia. Mas isso no era suficiente. Sabia que devia sair do quarto e procurar algo que a mantivesse ocupada. Mas no podia evitar o temor de, ao regressar, Chandos se tivesse ido embora. Era absurdo; desta vez ele no desapareceria sem lhe dizer pelo menos quando voltaria a v-lo. Devia ter com ela essa mnima considerao. No obstante, era o medo era o nico do qual estava segura, de modo que no queria perd-lo de vista. Aproximou-se lentamente da cama, tentando no perturb-lo. S queria estar junto dele. Depois de uns minutos, deitou-se com cuidado na cama. Ele no se moveu. Dormia profundamente; era evidente que estava exausto. To fatigado estava, que no tinha despertado nem sequer... Courtney tocou-lhe; os seus dedos percorreram suavemente os fortes msculos do peito de Chandos. S estava coberto por um fino lenol, e Courtney podia perceber as formas do seu corpo. Quando ela lhe tocou, ele no se alterou. Estava profundamente adormecido e Courtney atreveu-se a deslizar os dedos pelos lados do seu corpo e pelas suas ancas. Depois conteve a respirao quando reparou que uma parte do seu corpo se movia. Chandos riu. - No te detenhas agora, gatita. Courtney corou intensamente; a sua cor sobressaia contra o seu vestido amarelo. - No estavas mesmo a dormir, pois no? - disse-lhe acusadoramente. - o inconveniente dos hbitos de andar no terreno. Olhou-a com olhos sonolentos. Era incrivelmente atraente, mas Courtney, incmoda, ps-se em p. - Aqui esto as tuas coisas, se te quiseres barbear. A menos que queiras Corao Indomvel Pgina 156

continuar a dormir... No foi minha inteno incomodar-te. Podes continuar a dormir se quiseres. Ningum sabe que ests aqui. - Por enquanto - disse ele, sentando-se na cama. - Mas brevemente vero o meu cavalo atrs da casa de Maggie. - A Maggie j tratou disso - anunciou ela sorrindo. levou at frente da varanda. - O qu? Courtney riu. - Quando o vi ali, no pude crer. Mas est a aguentar muito bem. Maggie decidiu comunicar a Fletcher que ests em casa. Disse que se algo suceder desta vez, ters decidir. Chandos grunhiu e passou a mo pelo queixo. - Creio que me vou barbear. Courtney assinalou-lhe os seus alforges, que estavam num canto; depois sentou-se na cama para o contemplar. - Vais ver o teu pai? - perguntou. - No - respondeu ele rotundamente, vestindo um par de calas negras. Olhou-a severamente. - E no tentes compor as coisas, mulher. No quero saber de nada com esse homem. - um velho teimoso, duro e que grita muito, mas no mau, Chandos. Ele olhou-a e ela suspirou, baixando os olhos. Depois de uns instantes olhou-o; estava a ensaboar o seu rosto junto ao lavatrio. Hesitante, perguntou: - Encontraste o homem de San Antonio? Ele ficou tenso. - Encontrei. Tinha sido julgado e condenado forca. - Ento no o mataste? - Tirei-o da priso - disse friamente. Secou o rosto, recordando. - No foi difcil. Smith no tinha amigos em San Antonio, de modo que ningum se preocupou com ele. Chandos voltou-se. Ela nunca tinha visto um olhar to frio e duro nem ouvido tal dio numa voz. - Parti-lhe os dois braos, entre outras coisas, e depois enforquei-o. Mas o canalha j estava morto. Devia suspeitar de algo. Talvez tivesse reconhecido o cavalo de Trask, no sei. Talvez no confiasse nos motivos que lhe dei para o libertar. Mas, quando parmos, atacou-me. Agarrou a minha faca e lutmos. Ele caiu sobre a faca e morreu em poucos segundos. No era o suficiente exclamou, angustiado. - No era o suficiente, comparado com o que ele fez a Asa Branca. Courtney cruzou o quarto e abraou-o. Ele demorou a abra-la por sua vez, mas finalmente f-lo. - Asa Branca era a tua irm? - Sim. Com uma voz que parecia vir de muito longe, ele relatou-lhe o que aconteceu naquele dia, quando regressou ao seu lugar e encontrou a sua me e irm violadas e assassinadas. Antes de acabar, Courtney desatou a chorar. Corao Indomvel Pgina 157

Finalmente, ele consolou-a a ela. - No chores, olhos de gato. Nunca pude tolerar que chorasses. Alm disso, todo acabou. Elas tambm j no choram. Agora podem dormir em paz. Beijou-a ternamente e voltou a beij-la. Dessa maneira ambos se consolavam e esqueciam.

CAPTULO 44
Courtney levantou-se da cama nas primeiras horas da tarde. Chandos dormia novamente e, nesta ocasio, ela decidiu deix-lo dormir. Ainda estava comovida pelo relato de Chandos, mas props-se no pensar mais nisso. Tinha acontecido h quatro anos atrs e ele tinha aprendido a viver com essa recordao, ainda que ela se perguntasse como o conseguia. Quando terminou de se vestir, ouviu que batiam porta e olhou rapidamente para a cama. Chandos tambm tinha ouvido e abriu os olhos. No seu olhar havia uma advertncia, ainda que desnecessria, pois ela no ia denunciar a sua presena. Ela encaminhou-se para a porta e apenas a abriu - Sim? - Tem uma visita, menina - disse uma das jovens mexicanas que ajudavam Maggie. - Um tal senhor Taylor. Est sua espera na varanda com o senhor Straton e... - Taylor? - interrompeu Courtney bruscamente. Voc disse Taylor? - Sim. - Obrigado. - Courtney fechou a porta com fria. - Reed Taylor. No posso crer. Como se atreve a apresentar-se aqui depois do que fez? Ordenou que me sequestrassem... Esse... esse... - Courtney, vem c - gritou Chandos ao v-la sair encolerizada do quarto. Maldisse selvagemmente porque ela no lhe tinha prestado ateno e no podia sair para a deter nu como estava. Indignada, Courtney chegou porta de entrada e abriu-a violentamente. Ali estava Reed, com o seu terno escuro e a sua camisa com laos, o chapu na mo, imaculado como sempre. Reed sorriu-lhe. - Ests louco - exclamou ela, saindo para a varanda, sem reparar em mais ningum. - Sabes que poderia fazer-te prender pelo que fizeste? - Vamos, Courtney querida, no creio que essa seja a maneira de me saudar depois de ter viajado at aqui para te encontrar. Ela pestanejou. Por Deus, tinha esquecido a mente to estreita que tinha! Tudo quanto ela dizia sempre resistia na sua cabea tosca. - No me chames querida - disse ela, furiosa. - Nem sequer me chames Courtney. No entendeste a minha mensagem ao ver que os teus homens no regressaram? Eu no queria que me encontrassem, Reed. No tinhas o direito de enviar aqueles... aqueles assassinos para me procurar. Ele agarrou-a por um brao, afastando-a dos homens que estavam perto de ambos, observando a cena. Mas no baixou o tom da sua voz e no compreendeu que a estava a irritar cada vez mais. Corao Indomvel Pgina 158

- Um desses homens regressou, Courtney.... moribundo. Esse pistoleiro com quem partiste tinha-lhe cortado a lngua e uma mo. Meu Deus! Achas que podia deixar-te ali com esse demente depois do que fez? - Tenho a certeza que ests a exagerar - afirmou Courtney suavemente. - Sem dvida - disse Chandos, que tinha ouvido as palavras de Reed. - S lhe fiz um corte na lngua quando me disse que tinha deixado a Courtney no acampamento para que um dos seus companheiros a violasse. e antes de o atar a uma rvore, parti-lhe os dedos da mo direita. Parece que era muito sensvel dor. Foi tudo o que fiz. Voc tambm , Taylor? Reed ignorou a pergunta e quis saber por sua vez: - O que faz ele aqui, Courtney? Courtney no respondeu. Olhava para Chandos, de p no umbral, vestido s com as calas e o cinto. Sabia que estava a fazer um grande esforo para no desembainhar o revlver. Depois, pela primeira vez, percebeu a presena dos outros: os vaqueiros, Fletcher, que sorria olhando para Chandos e, atrs dele, viu o... seu pai. Deus! O seu pai tinha presenciado toda a cena! - Reed, por que no te vais embora? - sugeriu Courtney. Ele no a tinha soltado e o seu rosto tinha aquela expresso turva que ela conhecia muito bem. Era intil, mas disse-lhe de todos os modos: - Vieste at aqui inutilmente. No vou casar contigo e tambm no vou regressar ao Kansas. E se tentares obrigar-me, como o fizeste, chamarei a justia. - Ests alterada - disse Reed laconicamente. - Se me deres a oportunidade de... - J lhe deu, Taylor... a oportunidade de se ir embora - grunhiu Chandos, adiantando-se. - Agora ter que falar comigo. Tire as suas malditas mos da minha mulher. Reed olhou-o, sem soltar o brao de Courtney. - Vai disparar sobre mim, pistoleiro? - disse, ironicamente. - Vai matar-me diante de todas estas testemunhas? Assinalou com a cabea os presentes. - No. - Sorrindo, Chandos desembainhou o seu revlver e entregou-o a Courtney. - Ser rpido, olhos de gato - murmurou, dando um forte soco a Reed. Este caiu disparado para trs, e Courtney deu um passo em frente, mas Chandos agarrou-a pela cintura, impedindo-a que casse pelos degraus da varanda, junto com Reed. depois p-la de lado com um sorriso de desculpas e lanou-se sobre o homem cado. Courtney permaneceu no cima das escadas, observando os dois homens que se tentavam matar com os punhos. No pensou em det-los. Ainda estava emocionada porque Chandos se tinha referido a ela chamando-lhe minha mulher. Tinha-o dito diante do seu pai e diante do pai dela. Deus! T-lo-ia dito a srio? Um brao agarrou-a pelos ombros e ela levantou os olhos. Mas o seu pai no olhava para ela; olhava para a luta. - Suponho que ests de acordo com o que disse esse jovem - disse como se no fosse nada. Corao Indomvel Pgina 159

- Sim. Ouviu um golpe particularmente forte e voltou-se; Chandos tinha cado ao cho. Instintivamente Courtney deu um passo para a frente, mas ele j se tinha levantado e infligiu um forte golpe em Reed no abdmen. Comeou a preocupar-se. Chandos era mais alto, mas Reed era muito robusto. - Este o homem que te trouxe para o Texas? - perguntou Edward no mesmo tom que tinha empregado anteriormente. - Sim, sim. Estava pendente do combate. - Courtney, querida, olha para mim. Ela deixou de observar Chandos. - Sim, pap? - Ama-lo? - Oh, sim. Mais do que acreditei ser possvel. depois perguntou hesitante: preocupa-te? - No tenho a certeza - disse Edward. - sempre to... impetuoso? - No, mas sempre me protege. - Bom, pelo menos isso favorece-o - disse o seu pai, suspirando. - Oh, pap, no o julgues at o conheceres. S porque um pistoleiro... - H muitos homens que o so, querida. Eu sei. - E esteve s durante tanto tempo que no est acostumado a ser socivel ou amigvel, de modo que no cometas o erro... - Tambm h muitos homens silenciosos, querida - disse ele. Ela sorriu timidamente. - Vais ser tolerante, no vais, pap? - Poderia no o ser? - Ele riu. - No gostaria que esses punhos me batessem. - Ele no faria isso - assegurou Courtney, e depois compreendeu que era uma brincadeira. Os vaqueiros que tinham estado a observar o combate gritaram de entusiasmo. De imediato souberam de que lado deviam estar: Fletcher, apoiado na varanda, encorajava Chandos. Courtney procurou Chandos no meio de todos os que o felicitavam. Estava dobrado em dois, apertando o seu abdmen. O seu rosto tambm estava bastante magoado. - Parece que precisam dos meus servios - disse Edward a Courtney na varanda. - Sim - admitiu Courtney, preocupada com Chandos. - Referia-me ao outro - disse Edward, a rir. - O qu? No gastes o teu tempo - disse Courtney sem o menor sinal de compaixo. Reed jazia no cho, inconsciente. Mereceu a tareia. No imaginas o atrevido que . No aceita negativas. - Bom, espero que desta vez se d por avisado, olhos de gato - exps Chandos, caminhando para ela -. De contrario, teria que matar esse canalha, s porque um indivduo tosco e teimoso. - Chandos, senta-te - disse ela, acompanhando-o at varanda. - No comeces a dizer-me o que devo fazer, mulher. Corao Indomvel Pgina 160

Ela obrigou-o a sentar-se nos degraus. - Por Deus, olha no estado em que ests. - Afastou o cabelo de Chandos da sua testa e esquadrinhou o seu rosto. - Pap, traz a tua maleta. - Pap? - Chandos voltou-se e fez uma careta. Podias ter-me dito. Ela no pde evitar um sorriso. - Ele gostou do combate. Chandos grunhiu. - O teu pai tambm. Ele voltou a maldizer e olhou para Fletcher, que estava dando ordens aos seus homens para que colocassem Taylor sobre o seu cavalo e o enviassem de regresso. - O que isto? Uma maldita reunio familiar? Ela percebeu que ele estava mal-humorado s porque se sentia encurralado. - Podia ser, se tu o permitisses - sugeriu Courtney. - Vim unicamente por ti, mulher. - Sim? - Sabes que sim. De repente, ela adotou o mesmo tom dele. - Ento, diz. No te ouvi dizer, Chandos. Ele franziu o rosto. O pai de Chandos estava a poucos metros de distncia, apoiado sobre a varanda. Ningum tentou esconder o seu interesse pela conversa que Courtney e Chandos estavam a ter. Pior ainda, o pai dela tambm escutava atentamente. Chandos percebeu o olhar de todos eles fixos sobre ele, mas, principalmente, viu os olhos incendiados e decididos de Courtney. De repente, s lhe importou isso. - s minha mulher, olhos de gato. Sempre foste, desde a primeira vez que te vi. No satisfeita com isso, ela insistiu: - Diz. Ele sorriu e obrigou-a a sentar-se sobre o seu regao. Courtney permaneceu ali, rgida, expectante, at que finalmente, ele disse. - Amo-te. Era isso que querias ouvir? Amo-te tanto que estou perdido sem ti. - Oh, Chandos! - Comovida, ela abraou-o pelo pescoo. - Amo-te... Ele interrompeu-a: - Ser melhor que penses muito bem, olhos de gato, porque se me entregares o teu amor, no permitirei que deixes de me amar. No posso viver preocupado se te fao feliz ou no. farei tudo o que puder, mas no poders mudar de ideias. Compreendes o que te digo? Se vais ser minha mulher, jamais poders abandonar-me. - Isso vlido para ambos? - perguntou indignada. Chandos riu e respondeu: - Claro. - Ento, permite-me expor a minha lei. J disseste que me amavas e no vou permitir que te retrates. E tambm eu farei tudo quanto puder para te fazer feliz. Mas, se no futuro mudares de ideia, aviso-te que no encontrars onde Corao Indomvel Pgina 161

te esconder, porque a primeira coisa que me vais ensinar a rastrear. E a segunda, a disparar um revlver. Compreendes o que te estou a dizer, Chandos? - Sim, senhora - disse ele. - Bem. -Ela sorriu, algo ruborizada depois do seu ataque de ousadia. Inclinouse para a frente, com os seus lbios muito perto dos de Chandos. - Porque te amo. Amo-te tanto que desejei morrer quando me deixaste. No quero voltar a sentir-me assim, Chandos. - Eu tambm no - declarou ele apaixonadamente. Seguidamente beijou-a com profunda ternura. - Ainda sabes ronronar, gatita. - Chandos! Ele riu. Ento ela teve conscincia de que havia ali outras pessoas. Ele estava encantado com a forma como lhe brilhavam os olhos quando se envergonhava. - Tens a certeza, olhos de gato? - perguntou em voz baixa. - Sim. - E poders viver como eu vivo? - Viverei como tu quiseres, desde que consiga transportar os meus filhos s costas. - Filhos! - Ainda no - murmurou furiosa e mortificada, olhando para o seu pai. Ele apertou-a contra o seu corpo, rindo. Nunca o tinha visto to relaxado e feliz. Oh, como o amava! - Teremos filhos, no ? continuou dizendo ele, pensativamente. - Talvez no fosse m ideia ter uma casa. Courtney olhou-o abismada. - Falas a srio? - Podia dedicar-me a dirigir um rancho. O velho ensinou-me tudo o que se refere a isso. Tambm depositou uma fortuna em meu nome no banco de Waco e jamais a usei. Com esse dinheiro podamos adquirir um stio agradvel perto daqui. O velho ia gostar. Courtney foi a nica que viu que os olhos de Chandos sorriam quando escutaram o gaguejar de Fletcher. Edward sorria quando desceu os degraus para se unir a eles. - No acredito que necessite da minha maleta. Uma pessoa com esse sentido de humor no pode estar muito mal. - Tem razo, doutor. - Podes chamar-me Edward, j que brevemente sers meu genro. - Por agora, s preciso de tomar um banho e... falei sobre nos casarmos, olhos de gato? - No, no o fizeste. - Ela sorriu ao ver a expresso do seu pai. - Oh, pap, est a brincar. Diz-lhe, Chandos. Chandos? Chandos afastou a mo de Courtney dos seus cabelos. - Vais mesmo obrigar-me a participar numa cerimnia de homens brancos, que no tomam em considerao os sentimentos? Declarei-me em frente de testemunhas. Tu tambm o fizeste. J s minha esposa, olhos de gato. Corao Indomvel Pgina 162

- O meu pai ficava muito feliz, Chandos - disse Courtney, simplesmente. - E tu? - Tambm. - Ento suponho que estava a brincar - disse ternamente. Ela abraou-o; era to feliz que no resistiu. Em alguns aspectos era cruel e selvagem, mas tambm era o seu Chandos, amvel quando era necessrio. E amava-a. O fato de estar disposto a estabelecer-se num lugar fixo por causa dela provava-o, sem sombra de dvidas. Courtney chegou-se para trs. Desejava que todos fossem to felizes como ela, incluindo Fletcher. - Por que no dizes ao teu pai que estavas a brincar quando te referiste a ele? - Porque no foi assim. - Chandos voltou-se e olhou para Fletcher. - Poders suportar a concorrncia, velho? - Claro que sim - rugiu Fletcher. - Eu tinha a certeza - disse Chandos, sorrindo. Depois de um instante, Fletcher fez um gesto que foi quase um sorriso, algo completamente inslito nele. No entanto, transbordava de alegria. Nunca tinha visto o seu filho assim, to clido, to aberto, to... acessvel. Era um comeo. Um maldito bom comeo!, segundo ele diria.

FIM

Corao Indomvel

Pgina 163