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A Formao da Mentalidade Por James Harvey Robinson


Traduo de Monteiro Lobato A FORMAO DA MENTALIDADE do professor americano J. H. Robinson um dos maiores livros modernos, na opinio do escritor universal H. G. Wells e de quantos o leram. Com extrema clareza, e em linguagem ao alcance de todos, Robinson demonstra como se formou o esprito, ou a mentalidade do homem, e como evoluiu fora de experincias e erros no decurso da histria. No foi um presente recebido dos cus foi uma criao natural, laboriosa, penosa, dolorosa, e prossegue em seu desenvolvimento.

A concluso do professor Robinson baseia-se nas concluses das modernas cincias biolgica e scio-psicolgica. Poucas vezes uma tese to arrojada foi desenvolvida em menor nmero de pginas, e de maneira to convincente. O autor conseguiu realizar o sonho de todos os grandes cientistas: criar um dos livros fundamentais do pensamento moderno. Primorosa traduo de Monteiro Lobato. Edio da COMPANHIA EDITORA NACIONAL Rua dos Gusmes, 639 So Paulo

JAMES HARVEY ROBINSON

A FORMAO DA MENTALIDADE
Traduo de
MONTEIRO L O B AT O

Terceira edio

COMPANHIA EDITORA NACIONAL


SO PAULO

Do original norte-americano: THE MIND IN THE MAKING

1957 Diretos para a lngua portuguesa adquiridos pela Companhia Editora Nacional Rua dos Gusmes, 639 So Paulo que se reserva a propriedade desta traduo. Impresso nos Estados Unidos do Brasil Printed in the United States of Brazil

NDICE

ndice...........................................................................................................7 Introduo...................................................................................................9 Prefcio......................................................................................................10 I.................................................................................................................11 1.Sobre os propsitos deste livro...........................................................11 2.Trs mtodos de reforma que falharam..............................................11 II................................................................................................................13 3.Dos vrios modos de pensar...............................................................13 4.Racionalizao.....................................................................................13 5.Como o pensamento criador transforma o mundo..............................14 III...............................................................................................................16 6.Nossa herana animal. Natureza da civilizao..................................16 7.Nossa mentalidade selvagem.............................................................17 IV...............................................................................................................19 8.A origem do pensamento crtico.........................................................19 9.A Influncia de Plato e Aristteles.....................................................20 V................................................................................................................21 10.A origem da civilizao medieval......................................................21 11.Nossa herana medieval...................................................................21 VI...............................................................................................................24 12.A revoluo cientfica........................................................................24 13.Como a cincia revolucionou as condies da vida...........................24 VII..............................................................................................................26 14.A atualidade luz da histria............................................................26 VIII.............................................................................................................28 15.Mentalidade em formao.................................................................28 Introduo...................................................................................................5 Prefcio........................................................................................................6 I...................................................................................................................7 1.Sobre os propsitos deste livro............................................................. 7 2.Trs mtodos de reforma que falharam................................................ 7 II..................................................................................................................9 3.Dos vrios modos de pensar.................................................................9 5

4.Racionalizao.......................................................................................9 5.Como o pensamento criador transforma o mundo..............................10 III...............................................................................................................12 6.Nossa herana animal. Natureza da civilizao.................................. 12 7.Nossa mentalidade selvagem............................................................. 13 IV...............................................................................................................15 8.A origem do pensamento crtico......................................................... 15 9.A Influncia de Plato e Aristteles.....................................................16 V................................................................................................................17 10.A origem da civilizao medieval......................................................17 11.Nossa herana medieval...................................................................17 VI...............................................................................................................20 12.A revoluo cientfica........................................................................20 13.Como a cincia revolucionou as condies da vida...........................20 VII..............................................................................................................22 14.A atualidade luz da histria............................................................22 VIII.............................................................................................................24 15.Mentalidade em formao.................................................................24

INTRODUO
QUANDO pela ltima vez visitei a Amrica, tive ensejo, em Washington, de assistir conferncia do desarmamento, e l me encontrei com toda sorte de gente importante e vi muita coisa significativa. Mas ao balancear o que ganhei dessa visita Amrica tenho de dar a preeminncia ao meu encontro com o professor James Harvey Robinson, cujo livro The Mind in the Making me causou a mais fecunda impresso. Tenho que o professor Robinson vai ser para mim quase to importante quando o foi Huxley na minha adolescncia, e Willian James nos anos maduros. Robinson tomou muito do que estava em estado informe em minha conscincia e modelou-o; e o esprito da escola que ele organizou deu asas a muitos dos meus sonhos. Depois da leitura de seu livro senti a mesma impresso libertadora que em outros setores obtive de Huxley e Willian James. Sempre me revelei curioso e intrigado pelas esculturas, escritas e mais remanescentes da mentalidade neoltica de Amrica as antiguidades do Mxico, Peru e Amrica Central. Nada disto encontrei no livro de Robinson, e entretanto foi esse livro que me abri os olhos compreenso de todos os enigmas neolticos que me atormentavam. Suas ideias iluminaram-me no s at onde eram projetadas como colateralmente, em muitos outros setores da minha curiosidade. Estas confisses seriam injustificveis, se se tratasse s de mim; mas sinto que o acontecido comigo este senso de haver encontrado uma ponte que nos leva a terras desconhecidas deve acontecer a numerosos leitores do grande mestre. possvel que j estejamos todos maduros para esta obra, com o preparo preliminar que nos deram os estudos na psicanlise e do educacionismo poltico-social do ltimo quarto de sculo. Mas se Robinson no se apresenta como pioneiro, aparece com direitos a uma alta chefia. No sei quem foi o primeiro a dizer que o esprito humano, como produto da luta pela vida, era, na essncia, um sistema de procurar comida e to longe de ser um aparelho de descobrir a verdade como o focinho de porco. Creio que foi Lorde Balfour, h vinte e cinco ou trinta anos. Pois bem: sob esta sugesto, e com profundo ceticismo a respeito da mente como aparelho para investigar a verdade, que a nova escola do pensamento nasceu. Nossa mente, que a nossa hiptese mais fundamental, no passa de reao s imediatas necessidades da vida, e de resultado do processo de experincia e erro nas adaptaes do nosso corpo; e em face de situaes novas merece tanta confiana como os nossos instintos animais. Defrontado por inumerveis oportunidades novas, o pensamento de hoje tem de ser intensamente experimental. E, ao mesmo tempo, intrpido e ctico. Mas a verdade que se tem mostrado dolorosamente tmido e cegamente crdulo e em excesso confiante nas ideias-fora do passado. No tomei da pena para criticar, ou discutir o livro do professor Robinson, que breve todas as pessoas inteligentes estaro lendo, mas para prestar meu tributo de admirao ao seu valor. Trata-se de um livro 7

cardeal. E pergunto-me se com o tempo todos no acorrero a ele, e Escola de Pesquisas Sociais dele decorrente, como a uma nova iniciativa americana, muito mais sria do que a conferncia do desarmamento reunida em Washington. H. G. Wells

PREFCIO
TEMOS aqui um ensaio no um tratado sobre matria da maior importncia para o homem. Embora haja custado ao autor muito mais trabalho mental que o aparente, est bem abaixo do que o tema requeria. Muitas de suas pginas deviam ser desenvolvidas em todo um volume. Este livro sugere apenas o comeo do comeo do que hoje est sendo tentado para alar o pensamento do homem a um plano que talvez evite, ou reduza, os perigos que nos ameaam em todas as direes. James Harvey Robinson

I
1. Sobre os propsitos deste livro
SE ALGUMA transformao mgica ocorresse no modo dos homens verem a si mesmos e aos semelhantes, boa parte dos males que hoje nos afligem desapareceriam, ou remediar-se-iam automaticamente. Se a maioria das pessoas influentes tivesse as opinies e adotasse o ponto de vista de certo nmero de pessoas no influentes, mas que veem com maior clareza, no haveria possibilidade de certas coisas como, por exemplo, outra guerra: todo o problema do trabalho e do capital podia ser transformado e atenuado; a arrogncia poltica e a ineficincia podiam descer abaixo do ponto perigoso. Como um velho adgio estoico o formulou, os homens so mais atormentados pelas opinies que tm sobre as coisas do que pelas prprias coisas em si. Isto profundamente verdadeiro para muitos dos mais graves problemas de hoje. Estamos na posse de conhecimentos, de engenho e de recursos materiais para tornar muito melhor o mundo em que vivemos, mas vrios obstculos nos impedem de us-los livre e inteligentemente. O objeto desta obra demonstrar esta proposio, patentear com a maior franqueza as tremendas dificuldades que nos embaraam a mudana de mentalidade, e apontar, da maneira mais clara possvel, os meios ao nosso alcance para conseguir isso. Quando observamos a chocante confuso dos negcios humanos, hoje notria em todos os pases civilizados, ainda os mais bem dotados de esprito se sentem incertos e tontos na tentativa de apreender a situao. O mundo parece pedir uma regenerao moral e econmica que ser perigosa adiar, mas que difcil de ser imaginada. A razo disto est em que a regenerao intelectual preliminar, que poria os nossos dirigentes em situao apta ao controle do curso das coisas, ainda no se realizou. Defrontam-nos condies sem precedentes e h novos reajustamentos a se fazerem sobre isto no h dvida. Tambm possumos grande soma de conhecimentos cientficos com os quais jogar conhecimentos que nossos antepassados ignoravam. To novas so as condies atuais, to copiosos os conhecimentos de que dispomos, que nos cumpre empreender a tarefa bem rdua de reconsiderar grande parte das opinies sobre os homens e suas relaes entre si, que as passadas geraes nos transmitiram geraes que viveram em condies muito diferentes e possuam muito menos informao do que ns, a respeito do mundo e de ns mesmos. Antes que possamos fazer isto, entretanto, temos primeiramente de criar uma atitude de esprito sem precedentes, capaz de enfrentar condies tambm sem precedentes, e de utilizar conhecimentos absolutamente novos. Este o passo preliminar a ser dado, e o mais difcil muito mais difcil do que o supem os que admitem a possibilidade de reforma sem o abandono de certas tendncias naturais inveteradas e de hbitos artificias j muito entranhados. Como poderemos pr-nos em posio de pensar em coisas que no s nunca pensamos antes como ainda so as mais difcil de entrarem em debate? Em suma, como libertar-nos dos nossos preconceitos e abrir o esprito? 10

Na qualidade de um estudioso da histria que por muitos anos se empenhou em verificar como os homens adquiriram as atuais ideias e convices sobre si prprios e sobre as relaes que os ligam, cheguei concluso de que a histria pode lanar muita luz na confuso moderna. No chamo histria convencionalssima crnica dos fatos passados e sem importncia, essa histria que nos colgios nos amarga os anos verdes, mas ao estudo de como o homem chegou a ser o que e a pensar o que pensa. Nenhum historiador ainda consegue tornar a histria clara e popular, mas certo nmero de consideraes so bvias, e tenho que algum dia ser a histria popularizada. Chego a pensar que se uns tantos fatos histricos fossem geralmente conhecidos e aceitos, e influenciassem o nosso pensamento dirio, o mundo tornar-se-ia, daqui por diante, uma coisa bem diferente do que . No poderamos, ento, iludir-nos da maneira simplista como nos iludimos, nem nos aproveitarmos da primitiva ignorncia de outros. Todas as nossas discusses de reformas sociais, industriais e polticas erguer-se-iam a um plano de muito maior descortino e produtividade. Numa das brilhantes divagaes com que Wells enriquece os seus romances, diz ele: Quando a histria intelectual destes tempos for escrita, creio que nada ressaltar mais do que a enorme diferena de qualidade entre a riqueza das investigaes cientficas e o pensamento comum, nos outros setores da sociedade. No quero dizer que os cientistas sejam, em conjunto, uma classe de super-homens, lidando com as coisas e pensando a respeito de tudo melhor que o resto dos homens; mas em seus campos de trabalho eles agem com uma intensidade, uma integridade, uma intrepidez, uma pacincia, uma inteireza e uma fidelidade que com exceo de alguns artistas pem a sua obra fora de comparao com qualquer outra atividade Nesta particular direo, a cientfica, o esprito humano alcanou a atitude, a veracidade, o desprendimento e o vigor de crtica que convm generalizar-se a todos os outros campos da atividade humana. Nem os mais superficiais conhecedores dos resultados obtidos pelas cincias naturais nos ltimos sculos deixaro de perceber como o pensamento se tem revelado fecundo no amontoar noes sobre o Universo, desde a mais remota nebulosa at o menor tomo; esses conhecimentos tm sido aplicados de modo a quase revolucionar a vida humana; mas tanto eles como a sua aplicao afiguram-se-nos apenas simples comeos, com infinitas possibilidades para o diante, se a mentalidade cientfica persistir no mesmo caminho de pacincia e escrupuloso rigor. Mas o conhecimento do homem, dos mveis de suas aes, das relaes dos homens uns com os outros ou com os grupos, e do adequado dessas relaes no sentido da boa harmonia, da lealdade e da paz do esprito, no revela igual progresso. Os tratados de Aristteles sobre a astronomia e a fsica, suas noes sobre os processos qumicos e a gerao e a decadncia j foram lanados ao mar; mas a poltica e a 11

tica de Aristteles ainda so tidas em conta. Ser que isto queira dizer que a penetrao do seu esprito nas cincias do homem era muito maior do que nas cincias naturais, ou querer dizer que os progressos da humanidade nas cincias do homem e na poltica permanecem estacionrios h mais de dois mil anos? Acho que podemos com segurana concluir pela ltima hiptese. Foram precisos trs sculos de concentrao mental e de engenhosas invenes de laboratrio para que o cientista moderno pudesse enfocar a ateno nos eltrons e nas relaes dos eltrons com o misterioso ncleo do tomo, ou que o embriologista pudesse observar os primeiros movimentos de um ovo fecundado. E at agora vimos muito pouco desse apuro de observao aplicado ao conhecimento dos negcios humanos. Se compararmos os debates no senado americano a propsito da Liga das Naes com a atitude de um mecnico de garagem, diante de um carro a consertar, o contraste nos impressiona. O mecnico pensa cientificamente, sua mira nica aplicar o que sabe do automvel e de seu funcionamento a fim de pr em marcha aquele. J o senador frequentemente se mostra sem nenhuma ideia da natureza e funcionamento das naes, e firma-se na retrica, e apela para vagos temores ou esperanas, ou para a autoridade partidria. H um sculo que os cientistas se ocupam em revolucionar as relaes prticas entre as naes. O oceano deixou de ser uma barreira, como nos tempos de Washington, para tornar-se ampla avenida, ligando, no mais separando, os continentes. No obstante, o senador ingenuamente apelar para polticas de um sculo atrs, muito boas, talvez, naquela poca, mas que hoje apenas podem servir de advertncia, no de caminho a seguir. O mecnico da garagem, entretanto, tomar o carro a consertar como esse carro , sem permitir que nenhum respeito mstico pelas antigas formas do motor de exploso venha interferir nos reparos que tem a fazer. Entretanto, os que lidam com os fenmenos naturais, sem relacion-los aos negcios humanos, no conseguem facilmente o respeito e a aprovao do pblico. O processo para emancipar as cincias naturais do jugo dos preconceitos correntes, tanto dos homens cultos como dos incultos, foi processo lento e penoso, e ainda est em marcha. Se recuarmos at os comeos do sculo XVII encontraremos trs homens com o objetivo posto, acima de tudo, em defender o bom senso nas cincias naturais. O de maior eloquncia, e de maior forar persuasiva em todos os setores, foi Lorde Bacon. Vem depois o jovem Descartes, que, para libertar-se dos vincos da educao mental recebida num seminrio jesuta, mergulhou na Guerra dos Trinta Anos, a fim de que a luta lhe varresse do crebro tudo quanto lhe haviam ensinado. O terceiro, Galileu, perpetrou um erro de graves consequncias ao discutir em sua lngua materna os problemas da fsica. Velho j, foi encarcerado e condenado a repetir os sete salmos de penitncia pelo crime de divergir de Aristteles, Moiss e dos ensinamentos dos telogos. Ao saber do destino de Galileu, Descartes queimou a obra que havia escrito, Le Monde, receoso de tambm meter-se em apuros. Desde essa poca at os dias de Huxley e John Fiske a luta jamais cessou, e ainda hoje prossegue essa Guerra dos Trezentos Anos em prol 12

da liberdade da inteligncia no estudo dos fenmenos naturais. Tem sido essa guerra um conflito com a ignorncia, a tradio e os direitos adquiridos da Igreja e da Universidade, com todo o cortejo de absurdas invectivas e cruis falsificaes que caracterizam a luta contra as novas ideias crticas. Os que clamavam contra as descobertas cientficas faziamno em nome de Deus, da dignidade humana, da santa religio e da moralidade. Hoje, entretanto, o cultivo das cincias naturais goza de bastante liberdade, embora ainda existam grandes organizaes de fiis que calorosamente se opem a algumas das descobertas fundamentais da biologia. Para centos de pessoas que leem a Hereditariedade e Meio, de Conklin, ou a Qumica Criadora, de Slosson, temos milhares e milhares de leitores da exegese de Ezequiel e do Apocalipse pelo Pastor Russell. Nos cursos escolares no adotado nenhum compndio de histria que conte a origem animal do homem. No obstante, os nossos cientistas l vo realizando os seus trabalhos, e mencionam os resultados sem grande hostilidade por parte do clero ou das escolas oficiais. Quer isso dizer que a sociedade humana j se vai acostumando a esse vrus. Mas no este o caso das cincias sociais. E ao falar nelas sentimo-nos um tanto a contragosto, porque a expresso cincia social d a entender que ainda no chegamos real cincia do homem. Cincia social significa apenas um dbil esforo nosso para o estudo do homem, dos seus impulsos e do modo como ele vive em sociedade, luz da sua origem e da sua histria da espcie. Este estudo sempre esbarrou em grande nmero de obstculos, na essncia mais embaraadores que os que por trezentos anos contrariam a marcha das cincias naturais. As relaes humanas so em si coisa muito mais intrincada e perplexiva do que as molculas e os cromossomos. Mas isto constitui apenas uma razo a mais para aplicarmos em seu estudo o mesmo tipo de investigao crtica usado de modo to fecundo no estudo das molculas e cromossomos. De nenhum modo estou a sugerir que possamos usar no estudo do complexo humano os mesmos processos de pensar que usamos num problema de reao qumica ou de mecnica. Resultados cientficos exatos, como os temos, por exemplo, na mecnica, no so de esperar nas cincias sociais. Seria anticientfico contar com semelhante coisa. No estou advogando este ou aquele mtodo de estudar os negcios humanos, e sim um estado de esprito, uma atitude crtica livre de constrangimentos, como a espaos vemos entre os que aspiram a ser guias dos homens, tanto no setor poltico e religioso com no econmico ou acadmico. A maior parte do progresso humano tem vindo de enxurrada. E o homem sempre se inclina a explicar e santificar os meios, com pouca ateno ao valor desses meios. Exemplo frisante deste processo de enxurro tivemos na ltima guerra: chacina e aleijamento de quinze milhes de homens moos, perdas incalculveis, caos, desnorteamento geral. E depois de tudo, os homens cegamente arrastados a defender e perpetuar as condies que deram causa ao desastre. A no ser que queiramos assistir a uma segunda calamidade como essa, precisamos, como j sugeri, arrostar as condies novas e sem 13

precedentes que nos defrontam. Temos de cuidar de uma profunda reconstruo do nosso esprito, com a mira posta na compreenso da verdadeira natureza humana, sua conduta e organizao. Temos de examinar de novo os fatos, com a maior penetrao crtica, sem paixo, e deixar que desse exame surja a nossa filosofia. O que fazemos hoje , primeiro, adotar uma filosofia e depois, torcer os fatos para ajust-los a essa filosofia. Experimentemos o processo contrrio, como fizeram os grandes obreiros da cincia experimental; primeiro, encarar os fatos como os temos; depois, deixar que deles surja uma nova filosofia. A boa vontade para o exame dos verdadeiros fundamentos da sociedade no significa desejo de precipitar nenhum reajustamento apressado, porque nenhum reajustamento de valor pode ser feito antes de um completo estudo dos fatos. E retorno aqui ao meu ponto inicial: que este exame dos fatos histricos reveladores de muitos dos nossos pontos de f, tender para a libertao do nosso esprito, de modo a permitir-nos um modo de pensar honesto. E tambm que os fatos histricos que me proponho a recordar podero, se os integrarmos em nosso esprito, eliminar automaticamente uma boa quantidade da grosseira estupidez e da forte cegueira poltica atual, grandemente contribuindo para o surto da atitude cientfica necessria soluo dos negcios humanos. Em outras palavras: precisamos atualizar a nossa mentalidade.

2. Trs mtodos de reforma que falharam


Os mtodos at aqui preconizados para o melhoramento social do homem cabem em trs divises gerais: 1) mudana das regras do jogo; 2) exortao espiritual; e 3) educao. Se estes trs mtodos no houvessem falhado, o mundo no se acharia na situao em que se acha. 1. Muitos reformadores admitem no terem confiana no que eles chamam ideia. Acham que as perturbaes do mundo decorrem da m organizao das coisas e que essa organizao pode ser remediada por meio de leis e regulamentaes. Os abusos podem ser corrigidos ou suprimidos por meio da compulso, ou por algum engenhoso processo regulamentador. O tempo de ocupao dos cargos pblicos deve ser aumentado ou diminudo; a mesma coisa com o nmero dos membros do governo; e temos de adotar a representao proporcional, e o referendum, e a destituio dos dirigentes, e o governo comissionado, etc.; o poder tem que ser deslocado aqui e ali para evitar males j sofridos no passado. A Cmara dos Comuns na Inglaterra no faz muito tempo que se harmonizou com a Cmara dos Pares, em novas bases. A Liga das Naes j operou reajustamentos de funes e influncia no Conselho e na Assembleia. Na indstria e na educao vemos constantemente realizar-se reformas com mira na supresso dos atritos e na elevao da eficincia. Ningum pe em dvida que seja a organizao coisa indispensvel nos negcios humanos, mas a reorganizao, conquanto s vezes produza resultados benficos, frequentemente deixa de corrigir os males visados e cria os inditos. Nossa confiana nas restries e na regulamentao 14

exagerada. O de que usualmente necessitamos de uma mudana de atitude, sem a qual as reformas deixam as coisas como antes. Enquanto permitirmos que nosso governo seja exercitado por polticos e negocistas, pouca diferena far o nmero de representantes no parlamento, ou o tempo que um ministrio esteja no poder. Vejamos agora o segundo processo de melhoramento a exortao moral. 2. Os que se impacientam com as reformas meramente administrativas, ou delas descreem, declaram que o de que necessitamos de amor fraternal. Milhares de plpitos proclamam que somos filhos de um Pai Celestial, e que devemos auxiliar-nos uns aos outros com pacincia de irmos. O Capital muito egosta; o Trabalho s v seus acanhados interesses, sem nenhuma ateno para com os riscos do Capital. Somos todos dependentes uns dos outros, e a admisso disto deve levar-nos mtua indulgncia e voluntria cooperao. Esqueamo-nos de ns mesmos e dediquemo-nos ao prximo. Meus filhos, amai-vos uns aos outros. A paternidade de Deus vem sendo pregada pelos cristos h mais de dezoito sculos, e a fraternidade dos homens h mais tempo ainda, desde a poca dos estoicos. Mas essas doutrinas de nenhum modo se mostraram incompatveis com a escravido e a servido, ou com as guerras santas, frequentemente instigadas pelos prprios pregadores da fraternidade; ou com a opresso industrial, a qual requer muita bravura no sacerdote ou professor que se proponha hoje a denunci-la. verdade que muitas vezes somos tomados pela simpatia, e nesses momentos os nossos irmos se tornam objeto de terna solicitude. Algumas almas podem sinceramente gabar-se de que amam a humanidade em geral, mas no haver ningum que ouse garantir que ama aos seus inimigos e muito menos aos inimigos de seu pas ou das instituies de seu pas. Todos ainda adoramos a um deus tribal, que no admite em seu cu os nossos inimigos. A atitude suspeitosa e hostil est muito mais em nossa natureza do que o amor ao prximo e por motivos muito claros, neste nosso mundo de rivalidades e desapontamentos. No h dvida que existe no homem uma bondade natural, que em certas condies favorveis se revela. Mas a experincia nos leva a crer que essa bondade no pode ser provocada por meio de exortaes morais. esse o nico ponto que quero frisar aqui. Depois de verificada a ineficincia da exortao moral, vejamos o terceiro processo de melhoramento dos homens. 3. Os que no creem no efeito da organizao, nem no poder da exortao moral, admitem que o de que sobretudo necessitamos educao. No h dvida que necessitamos de educao mas de uma educao de tal modo diferente da de hoje que at faz jus a um novo nome. A educao tem mais fins que os comumente admitidos, e deve ser julgada com base na importncia de suas intenes e resultados. Ler, escrever e contar, todos reconhecemos como coisas bsicas num mundo de jornais e negcios como o de hoje. Temos depois a educao tcnica e o treino que nos prepara para ganhar a vida dentro de uma das profisses existentes. Esses dois objetivos so conseguidos do melhor modo pelo 15

sistema educacional reinante, suscetvel apenas de melhoramentos em detalhes. E finalmente temos os estudos prepostos a contribuir para a cultura geral e o aperfeioamento do esprito, por meio da cultura do bom gosto, do estmulo e, talvez, do apuramento de nossas faculdades raciocinantes. Este ramo da educao , pela minoria, considerado como precioso e indispensvel; mas para a maioria no passa de mera amenidade, sem nenhuma relao com as necessidades da vida. uma educao altamente tradicional, ou retrospectiva, baseada nas lnguas mortas, nas altas matemticas, nos velhos livros reverenciados, em filosofias e histrias arcaicas e naquela infecunda forma de lgica que at pouco tempo ainda era considerada como o melhor guia do homem para evitar o erro. A isto juntou-se nos ltimos tempos alguma coisa das cincias naturais. Os resultados do conjunto educativo como o temos, entretanto, so desapontadores. Um homem, como eu, que aceita essa educao e vive aferrado aos velhos livros, to satisfeito com os conhecimentos que tem das lnguas vivas e mortas, to invejoso dos que podem pensar matematicamente e to interessado em cincias naturais um tal homem lamenta que os que recebem essa educao liberal raramente leiam por prazer em alguma lngua estrangeira, e raro pensem matematicamente, e raro gostem de filosofia e histria, e raro se interessem pelos animais, pelas plantas, pelas rochas, com inteligente penetrao ou pelo menos com real curiosidade. Isto nos leva a suspeitar que a chamada educao liberal aborta, sem alcanar os seus fins ostensivos. Os trs objetivos educacionais acima mencionados tm uma coisa em comum: todos se orientam no rumo da vitria pessoal, ou tendem a acrescer a nossa cultura e o nosso gozo literrio pessoal. Mas este pessoalismo no nos leva a cooperar no melhoramento social ou poltico. Ultimamente um novo objetivo entrou para a educao a esperana de preparar moos e moas para se tornarem eleitores inteligentes. Isto veio em consequncia do advento da poltica democrtica, com a sua igualdade de todos perante a urna. E educao para a cidadania prope-se a ministrar noes sobre o verdadeiro funcionamento da nossa organizao social, com ideias claras sobre suas origens e plena percepo de seus defeitos e das causas aparentes desses defeitos. Observamos aqui um obstculo sem importncia nos velhos tipos de educao, mas desastroso nesta educao cvica. Matrias como a leitura, a escrita, as matemticas, o latim e o grego, a fsica e a qumica, a medicina e a jurisprudncia, so coisas perfeitamente estandardizadas e retrospectivas. Est claro que os mtodos evoluem, mas fazem-no com desembarao, sem atrarem a ateno dos crticos de fora. J as questes sociais, os mtodos industriais vigentes, as animosidades raciais, as eleies e a poltica dos governos, so coisas necessariamente sujeitas a controvrsias, e os diretores das escolas, bem como as foras que controlam as universidades e os colgios, no o ignoram. Em manifestos pblicos mostram-se sempre sfregos por afastar de si a suspeita de que os alunos a eles confiados estejam sendo advertidos de que as nossas instituies possam ser 16

defeituosas, ou que a atual gerao de homens pblicos no esteja dirigindo o pas com a maior perfeio, sempre guiados pelos imutveis princpios da justia. Como podemos esperar que um professor de meninos e meninas, filhos de homens de negcios, de polticos, de doutores, de sacerdotes gente aferrada a uma ordem que lhes assegura a subsistncia fale a verdade sobre a vida dos negcios como os temos, sobre os mtodos em prtica nas cmaras legislativas e tribunais, ou sobre a poltica oficial na conduo dos negcios exteriores? Imagine-se um professor pblico revelando aos alunos os fatos mais frisantes da administrao municipal de hoje, com todas as suas roubalheiras e empreguismos! E como assim, os cursos escolares de poltica, economia e sociologia, em geral resumem-se a inofensivas generalizaes, incuos detalhes de organizao e lugares-comuns da moralidade rotineira, porque s desse modo os professores escapam ao perigo da controvrsia. Os professores nunca se sentem inclinados a falar, nem podem, da situao social do momento com a honestidade e fora necessrias. E ainda que, com apoio de todos os espritos bem formados, sejam tentados a faz-lo, no o ousam, de medo de perder seus postos. Sejam quais forem os nossos sentimentos nesta matria, havemos de concordar que o fim da educao cvica, como a temos, consiste no preparo da mocidade para a mesma vida cvica que fracassou em seus esforos de eliminar os choques e as injustias de nossa vida polticosocial. Isso porque cuidadosamente inculcamos na nova gerao as mesmas iluses, a mesma confiana nas instituies vigentes e nas noes que levaram o mundo ao estado em que se acha. Desde que tudo fazemos para acentuar as benemerncias do que temos, impossvel esperarmos levar a nova gerao a, com mais inteligncia, realizar as melhorias que no conseguimos. Todos sabemos como isto verdade, mas a maioria conforma-se, acha que est bem assim, e muita gente prefere no pensar no assunto. Deve, entretanto, haver algumas pessoas dispostas a ponderar por uns instantes as sugestes que fao nesta obra, com indicao do caminho para a sada do impasse.1 Vimos rapidamente as trs principais esperanas, ou mtodos propostos para o melhoramento das coisas: 1) mudana da regra do jogo, 2) exortao aos homens para que sejam bons e amem ao prximo como a si mesmos, e 3) educao cvica. Pode ser que estas esperanas no sejam de todo infundadas, mas havemos de admitir que at hoje vm falhando lamentavelmente. No h dvida que continuaro a ser tidas em conta, j que o tempo lhes deu grande respeitabilidade. O simples insucesso no desacredita um mtodo, porque h muito mais coisas a sustentarem os nossos rotineiros processos de agir, alm do sucesso que
1 Bernard Shaw chega mesma concluso a respeito da educao existente na Inglaterra. Devemos proporcionar educao cvica nas escolas. Deveremos? A verdade no podermos faz-lo. O professor que o tentasse ver-se-ia logo na rua, sem vintm e sem ouvintes, ou a defender-se contra pomposas acusaes de estar promovendo sedio contra os exploradores. Nossas escolas ensinam a moralidade do feudalismo corrompido pelo comercialismo, e erguem o conquistador militar, o baro saqueador e o profiteur como modelos de homens ilustres e bem sucedidos na vida. (Back to Methuselah.)

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tenham na aplicao. Se no fosse assim, a nossa vida diria seria conduzida muito menos estupidamente do que o hoje. Mas admitamos por um momento que os processos de reforma acima enumerados realmente se mostrem ineficientes para solver a atual crise do mundo. Teremos alguma coisa mais a que recorrer? Sim, a Inteligncia! Resta-nos ainda essa prova jamais tentada o uso da inteligncia na regulamentao das relaes humanas. Trata-se de um meio ainda no desacreditado, porque nunca foi posto prova em escala de vulto, exceto nos domnios das cincias naturais, e nesse campo sabemos dos maravilhosos resultados que produziu. Empregado em relao s estrelas, s rochas, s plantas e animais e investigao dos processos mecnicos e qumicos, revolucionou completamente as noes do homem relativas ao mundo em que vive a aos seres que o cercam salvo quanto a si mesmo. As descobertas cientficas deram como resultado a mudana dos nossos hbitos de vida e forneceram-nos coisas de uso que h mil anos seriam requintes nem sequer acessveis aos reis e nababos. Mas sabemos muito pouco do passado humano para que possamos apreender em sua totalidade o esforo despendido para esta aplicao da inteligncia. A fim de que tais descobertas se tornassem possveis e fossem engenhosamente aplicadas nossa vida, foi necessrio abandonar praticamente todas as noes consagradas, existentes na cabea dos homens e apoiadas pelos melhores, mais sbios e puros nomes da humanidade, at trezentos anos atrs ou, na realidade, at muito recentemente. A inteligncia, numa criatura de rotina como o homem, e num universo to mal compreendido como o nosso, tem, para dar passo frente, de romper corajosamente com o passado. Seria timo admitir que a tarefa se resume em ir edificando sobre os bem concebidos alicerces lanados pela sabedoria das idades. Mas quem conhece a histria das cincias naturais concordar que Bacon, Galileu e Descartes no encontraram tais alicerces, e tiveram de erigir suas construes sobre bases por eles mesmos estabelecidas. As diversas esperanas de melhoramento mencionadas acima partem de um pressuposto: que as noes de justia e equidade geralmente aceitas esto acima de qualquer discusso. Nossas igrejas e universidades defendem esse princpio. Publicistas, jurisconsultos e capites da indstria tambm o sustentam. Mesmo os que pretendem estudar a sociedade e suas origens com frequncia concordam que os nossos atuais ideais e padres de propriedade, bem como o Estado, a organizao industrial, as relaes entre os sexos e a educao constituem coisas definitivas, que devem necessariamente permanecer como alicerces para qualquer melhoramento parcial. Mas se assim, ento a Inteligncia j realizou um trabalho perfeito e s nos resta lamentar que os resultados tenham sido desapontadores. Aqui e ali, aparecem umas tantas criaturas que suspeitam dos ideais e padres vigentes e mesmo os repudiam. Mas o ressentimento contra os males da realidade leva esses homens a arquitetarem dogmticos planos de reconstruo, como os socialistas e comunistas o fazem; ou ento exaurem-se em vagos protestos ou na crtica de defeitos do 18

intelectual mdio. Nem o socialista, entretanto, nem o intelectual mdio parecem-me estar no bom caminho. O socialista revela-se preciso em suas doutrinas e confiante em suas profecias mais do que o estudo cientfico da humanidade permite autorizar; e o intelectual se mostra mais indefinido do que o convm. Se a Inteligncia est destinada a adquirir a liberdade de ao necessria ao acmulo de novos e valiosos conhecimentos na natureza do homem, com possibilidades de aplicao na reforma social, torna-se indispensvel que se libere das peias que a amarram. A maldio bblica ainda est de p: De cada rvore do jardim comers livremente, mas da rvore da cincia do bem e do mal no comers; porque a partir desse dia morrereis. Poucas pessoas confessam o temor que sentem pelo conhecimento; mas os polticos, os lderes da educao, os ministros e publicistas que exaltam o que chamam a intrpida procura da verdade, sentem-se compelidos, no interesse da moral e da ordem pblica, a desaconselhar o recurso aos frutos proibidos, porque os inexperientes podero colher os ainda verdes e apanhar clicas. Olhem para a Rssia! Muito melhor, portanto, em vez de correr os riscos do que a Igreja denomina a chamada cincia, permanecer na ignorncia, que no uma chamada ignorncia porque a ignorncia. Ningum nega ser a Inteligncia a luz do mundo e a glria do homem; mas, como diz Bertrand Russell, ns receamos a sua indiferena para com as opinies respeitveis e o que considerado a sabedoria das idades. o medo que mantm os homens em atraso; medo de que suas mais queridas fs se demonstrem nocivas, medo de que eles mesmos se mostrem menos dignos de respeito do que se julgam. Podem os operrios pensar livremente sobre a propriedade? Que ser, ento, de ns, os ricos? Podem os moos e moas pensar livremente sobre o sexo? Que se tornar, ento, a moralidade? Podem os soldados pensar livremente sobre a guerra? Que se tornar, ento, a disciplina militar? Esse medo natural e inevitvel, mas nem por isso deixa de ser perigoso. Os reajustamentos humanos no so hoje to inexequveis como o foram quando o mundo marchava muito mais lentamente do que agora. Torna-se, portanto, aconselhvel remover, ou aliviar, as vrias restries que pesam sobre o pensamento. Admito que h um meio fcil e relativamente suave de aliviar-nos do peso do passado, de modo a no sermos compelidos a tomar a sabedoria das idades como alicerce das nossas reformas. Minha confiana no que o professor Butler chama as descobertas da humanidade j se foi, e o processo dessa perda de confiana se tornar claro no seguimento deste livro. No tenho reformas a recomendar, exceto a libertao da Inteligncia; minha ideia se resume nisso. Proponho-me a passar em revista, guisa de introduo, algumas das novas ideias que vm emergindo nos ltimos anos, relativas ao esprito do homem e seu funcionamento. Em seguida voltarei ao objetivo central desta obra um esboo da maneira pela qual a inteligncia apareceu. Se o leitor me seguir com simpatia e pacincia, e ligar fatos bem estabelecidos, muitos dos quais j conhecer sob outros aspectos, creio que adquirir uma melhor compreenso da perplexidade perigosa em que a humanidade se v e divisar os caminhos da salvao. 19

II
3. Dos vrios modos de pensar
AS MAIS profundas observaes feitas no passado sobre a Inteligncia foram devidas a poetas, e nos nossos tempos provm dos romancistas. Poetas e romancistas observaram com penetrao todas as emoes e sentimentos humanos. Por outro lado, muitos filsofos exibiram uma profunda ignorncia da vida do homem, e elaboraram sistemas imponentes, mas sem nenhuma base real. Quase todos desprezaram o verdadeiro processo do pensamento, e estabeleceram o esprito como qualquer coisa parte, a ser estudado em si mesmo. Mas um tal esprito, independente das funes do corpo, dos impulsos instintivos, das tradies da selvageria ancestral, das impresses infantis, das reaes convencionais e do conhecimento transmitido pela tradio, foi coisa que nunca existiu, nem mesmo no caso do mais abstrato metafsico. Kant intitulou a sua grande obra de Crtica da Razo Pura. Mas para o atual estudante de esprito, razo pura parece coisa to mitolgica como o ouro transparente com que a cidade celestial era calada. Primitivamente os filsofos pensavam do esprito como se relacionando exclusivamente com o pensamento consciente. Esprito era aquilo que dentro do homem percebe, recorda, julga, raciocina, compreende, cr e quer. Mais ultimamente ficou demonstrado que no depende de ns, ou do nosso esprito, grande parte do que percebemos, recordamos, queremos e inferimos; e que grande parte do nosso pensamento consciente determinado pelo que no est em nossa conscincia. Ficou demonstrado que a nossa vida psquica inconsciente sobrepuja de muito a nossa vida psquica consciente. Isto parecer perfeitamente natural a quem considere os fatos que vamos aduzir. A ntida distino entre esprito e corpo uma pressuposio que surgiu espontnea nos comeos da vida mental do homem. O que consideramos esprito est to intimamente associado ao que chamamos corpo, que afinal acabamos por admitir a impossibilidade de compreender um sem o outro. Cada pensamento se reflete sobre o corpo, do mesmo modo que cada alterao no funcionamento do corpo se reflete no esprito. A insuficiente eliminao dos resduos digestivos mergulhanos em profunda melancolia, e um bocado de monxido de nitrognio nos leva ao stimo cu. E, vice-versa, uma palavra, ou um sbito pensamento, pode fazer o nosso corao pular, ou levar-nos a perder o flego, ou reduzir os nossos joelhos a trapos. Temos toda uma nova literatura sobre os efeitos das secrees do corpo e tenses musculares em suas relaes com as emoes e pensamento. E existem impulsos, desejos e nsias secretas, dos quais s com muito esforo tomamos conhecimento; essa vegetao oculta age do modo mais estranho sobre o pensamento consciente. Muitas influncias inconscientes parecem vir dos dias da infncia. Os velhos filsofos esqueceram-se de que tambm eles haviam sido crianas na fase mais impressionvel da vida, e que nunca deixariam de ressentir-se disso. 20

O termo inconsciente, hoje to familiar a todos os leitores de estudos psicolgicos, irrita alguns adeptos do passado. Mas no h nele nenhum mistrio. No se trata de uma nova abstrao animista, sim de uma palavra coletiva para incluir todas as mudanas psicolgicas que nos escapam percepo, todas as experincias esquecidas, todas as impresses do passado que continuam a influenciar os nossos desejos, pensamentos e conduta, embora delas no nos recordemos. O que est na nossa memria consciente constitui parte infinitesimal do que nos aconteceu durante a vida. A natureza s nos permite recordar de alguma coisa com a condio de esquecermos quase tudo. Como disse Bergson, o crebro tanto um rgo de esquecimento como de memria. Alm disso, h a tendncia para esquecer as coisas a que estamos mais acostumados, porque o hbito de sentir alguma coisa f-la desaparecer do nosso campo de percepo. Assim, o habitual e o esquecimento formam uma grande parte do nosso chamado inconsciente. Se pretendemos compreender o homem, sua conduta e raciocnio, e se aspiramos a gui-lo na vida e nas relaes com o prximo, no podemos perder de vista as grandes descobertas mencionadas acima. Temos de ajustar-nos s novas e revolucionrias concepes do esprito, j que os velhos filsofos, cujas obras ainda nos governam, tinham noes muito superficiais sobre o tema das suas divagaes, isto , o esprito. Mas para os nossos propsitos, com o devido respeito ao que ficou dito e tambm ao no dito (e com indulgncia para com os que se inclinam a dissentir), devemos considerar a mentalidade sobretudo como inteligncia e conhecimento consciente; como o que sabemos e como a nossa atitude a propsito do que sabemos, isto , a nossa disposio para aumentar a nossa informao, classific-la, critic-la e aplic-la. No pensamos suficientemente no pensamento e muito da confuso reinante resulta das nossas iluses a respeito. Esqueamos por um instante as ideias recebidas dos velhos filsofos e vejamos por ns mesmos o que ocorre em nosso eu. A primeira coisa perceptvel que nossos pensamentos se movem com tamanha rapidez que impossvel segurarmos um deles para exame. Quando nos oferecem um penny pelo que estamos pensando percebemos ter tanta coisa na cabea que fcil nos tomar um que no nos comprometa. Rpido exame nos mostrar que ainda que no nos envergonhemos de boa parte do nosso pensamento espontneo, em regra so muito ntimos, pessoais, ignbeis ou fteis para que sejam manifestados. Creio que isto acontece com todos. No sabemos o que se passa na cabea dos outros. Os outros nos revelam muito pouco do que pensam, e ns agimos do mesmo modo. A torneira da fala, raro aberta completamente, no emite mais que pingos do tonel sempre cheio do pensamento noch grsser wis Heidelberger Fass. Custa-nos a crer que os pensamentos das outras pessoas sejam to fteis como os nossos, mas provavelmente so. Vivemos num perptuo pensar durante as horas de viglia, e continuamos a pensar durante o sono, de modo mais louco ainda. Quando nenhuma tarefa nos ocupa, recamos na chamada reverie ou devaneio, o qual constitui a nossa mais espontnea e favorita maneira de pensar. Nele permitimos que os pensamentos sigam livremente o seu curso, o qual 21

determinado pelas nossas esperanas e temores, pelas realizaes ou insucessos dos nossos desejos, pelas nossas predilees ou antipatias, pelos nossos ressentimentos, amores ou dios. Nada h mais interessante para ns do que ns mesmos. Todo pensamento no laboriosamente controlado e dirigido regira em torno ao nosso amado Ego. Torna-se divertido, e at pattico, observarmos esta tendncia em ns prprios e nos outros. Estamos acostumados a olhar levianamente para esta verdade, mas se nela atentarmos, v-la-emos brilhar como um sol de meio-dia. O devaneio, ou a livre associao de ideias, tornou-se ultimamente objeto de investigao cientfica. E embora os estudiosos no estejam de acordo quanto interpretao a dar-lhe, no h dvida que constitui o principal ndice do nosso carter fundamental. Reflete a nossa natureza, modificada por experincias ocultas e frequentemente esquecidas. No vamos aqui aprofundar a matria, pois basta observar que o devaneio sempre um poderoso e, em muitos casos, onipotente rival de todos os outros tipos de pensar. Influencia todas as nossas especulaes mentais com a sua tendncia de magnificar-se e justificar-se, mas nada h a esperar dele para uma sria contribuio para o conhecimento. 2 Os filsofos geralmente falam como se o devaneio no existisse, ou fosse coisa sem importncia e por isso suas especulaes so to irreais e frequentemente sem valor. O devaneio, como todos podemos verificar, amide interrompido pela necessidade de outra espcie de pensamento. Temos de tomar uma deciso prtica. Escrever ou no escrever a carta? Apanhar o nibus ou um txi? O jantar s sete ou s sete e meia? Comprar aes de tal companhia ou bnus do governo? O trabalho de decises com estas tornar-se facilmente discernvel do processo do devaneio. Muitas vezes esse trabalho reclama boa dose de ponderao e rememorao dos fatos consociados; outras vezes a deciso tomada impulsivamente. Constituem processos mais laboriosos do que o do devaneio, e sentimos o penoso do tomar uma deciso sempre que estamos cansados ou cismarentos. O exame de uma deciso mostra que ela no contribui em nada para o aumento do nosso conhecimento, embora dela possa resultar, mais tarde, algum acrscimo do nosso acervo de informaes.

2 O sacerdote-poeta, John Donne, que viveu no tempo de James I, deixou bela e honesta descrio do que se passa na mente de um homem puro: Refugio-me em minha cela, invocando Deus e Seus anjos para que venham ter comigo; mas quando lhes sinto a presena, desvio deles a ateno para dirigi-la a um rumor, a uma mosca, ao estrpito de um carro, ao rangido de uma porta. Continuo na mesma posio, joelhos dobrados e olhos no cu como se estivesse rogando a Deus; mas se Deus ou os anjos me perguntassem qual o meu ltimo pensamento na prece, eu j no seria capaz de responder. s vezes noto que esqueci o ponto em que estava, mas o momento exato em que comeo a esquecer no sei dizer. A lembrana de prazeres passados, o receio de desgostos futuros, uma palha sob meus joelhos, um rudo que ouo, um raio de luz que me fere a vista, uma qualquer coisa, um nada, uma fantasia ou uma quimera que me passam pela mente, e eis perturbada a minha prece. , PP. 46-47.THE ART OF LETTERS, EM ROBERT LYNDCitado por

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4. Racionalizao
Temos uma terceira espcie de pensar quando algum nos interpela sobre crenas ou opinies. s vezes apanhamo-nos a mudar de ideias sem nenhuma resistncia ou emoo, mas se algum nos acusa de estarmos errados, ressentimo-nos e firmamo-nos na resistncia. Somos incrivelmente descuriosos da formao das nossas crenas, mas por elas nos enchemos de amor quando n-las querem roubar. Torna-se bvio que no so propriamente as ideias que nos so caras, sim o nosso amor prprio. A natureza nos fez aferrado a tudo que nosso nossa pessoa, nossa famlia, nossa propriedade, nossa opinio. Certa vez um senador americano observou a um meu amigo que nem Deus Todopoderoso poderia faz-lo mudar de ideia quanto sua poltica em relao Amrica Latina. Podemos dar-nos por vencidos, mas l por dentro no cedemos. Pelo menos no mundo intelectual a paz sem vitria. Poucos homens do-se ao trabalho de estudar a origem das suas mais queridas convices; temos, mesmo, uma natural repugnncia para fazlo. Gostamos de continuar a crer no que nos acostumamos a aceitar como verdade, e a revolta sentida quando duvidam das nossas verdades estimula-nos a ainda mais nos apegarmos a elas. O resultado que a maior parte do chamado raciocnio humano consiste em descobrirmos argumentos para continuarmos a crer no que cremos. Anos atrs estive presente a um banquete para o qual fora convidado o governador de Nova York. O chairman explicou que S. Ex. no pudera comparecer por certas boas razes; mas nada nos disse das razes reais do no comparecimento. Esta distino entre boas e reais razes das mais importantes nos domnios do pensamento. Podemos de pronto dar o que chamamos as nossas boas razes para sermos catlicos ou maons, republicanos ou democrticos, amigos ou inimigos da Liga das Naes. Mas as razes reais ficam em outro plano. No h dvida que a importncia desta distino notria, embora obscura. Um missionrio batista concorda prontamente em que o budista no budista por consequncia do cuidadoso estudo que fez dessa crena, mas simplesmente porque nasceu numa famlia budista de Tquio. Mas considerar ofensivo sua f reconhecer que a sua parcialidade para com certas doutrinas provm de ter tido ele uma progenitora afiliada igreja batista de Pudlebury. Um selvagem dar toda sorte de razes para justificar a sua crena no perigo de pisar na sombra de algum, e qualquer jornalista poder amontoar argumentos contra os bolchevistas. Mas nem um nem outro perceber por que motivo est defendendo as suas opinies pessoais. As razes reais das nossas crenas vivem ocultas de ns mesmos, tanto quanto dos outros. medida que crescemos, muito naturalmente vamos adotando as ideias ambientes relativas religio, s relaes de famlia, propriedade, aos negcios, ao governo. Absorvemo-las, de tanto ouvi-las zumbir em torno de ns, no seio do grupo em que vivemos. Ademais, como Totter notou, essas ideias, como produtos da sugesto e nunca do raciocnio, possuem o caracterstico de parecerem perfeitamente bvias, de modo que p-las em dvida

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, para o crente, levar o ceticismo a um extremo grau de loucura, donde o desprezo, a desaprovao ou a condenao que o crtico sofre, conforme a natureza da f em causa. Quando, portanto, defrontamos uma opinio baseada em sentimentos tidos como inquestionveis, j sabemos que se trata de uma ideia no-racional e provavelmente falsa.3 Por outro lado, as opinies resultantes da experincia de um honesto raciocnio nunca se apresentam eivadas dessa certeza primria. Lembra-me ter assistido em moo a um debate sobre a imortalidade da alma, e no esqueo de como me ofendeu a dvida manifestada por um dos presentes. Olhando para trs vejo agora que naquele tempo eu tinha pouco interesse pelo assunto, e nenhum argumento de valor em prol da crena que me haviam inoculado. Mas nem a minha indiferena pelo assunto, nem o fato de nunca lhe haver dado ateno, foram bastantes para livrar-me da revolta que senti ao ver minhas ideias postas em dvida. Este espontneo e leal apoio aos nossos preconceitos este processo de descobrir boas razes para justific-los recebe dos cientistas modernos o nome de racionalizao palavra nova para coisa muito velha. Nossas boas razes nada valem para o honesto esclarecimento de um assunto, porque, por mais solenemente que sejam apresentadas, no passam, no fundo, de resultados de preferncias pessoais, ou preconceitos, no refletindo nenhum sadio desejo de acertar. Com frequncia em nossos devaneios nos mergulhamos em autojustificao, por no podermos admitir a ideia de estarmos errados, apesar da abundncia de nossas fraquezas e erros. E, assim, gastamos muito tempo criticando as circunstncias e a conduta dos outros, com grande ingenuidade transferindo-lhes o nus de nossas falhas e desapontamentos. A racionalizao a autoexculpao ocorrida quando somos individual ou coletivamente acusados de incompreenso e erro. A pequena palavra meu a mais importante da vida humana, e o princpio da sabedoria est no admiti-lo. Tem a mesma fora em meu jantar, minha casa, minha f, meu pas, meu Deus. No nos ressentimos apenas de ouvir dizer que o nosso relgio no est regulando, ou o nosso automvel uma lata, mas tambm que nossas ideias sobre os canais de Marte, ou sobre a pronncia da palavra Epteto, ou o valor medicinal da salicina, ou a data da morte do rei Sargon I, no constituem coisas lquidas. Os prprios filsofos, eruditos e cientistas mostram grande sensibilidade nas decises em que entra o amor prprio. Milhares de obras foram escritas em virtude de atritos do amor prprio, e por mais slidas que elas paream no passam de racionalizao provocada pelo mais vulgar dos motivos. Uma histria da filosofia ou da teologia escrita luz das invejas, vaidades feridas e averses, seria mais instrutiva do que qualquer outro ponto de vista. E muitas vezes o baixo sentimento do rancor leva a grandes realizaes. Milton escreveu o seu tratado sobre o divrcio em consequncia das brigas com uma esposa de setenta anos; e acusado de ser o chefe de uma nova seita, os Divorciadores, lanou a sua
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Instintos do Rebanho.

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nobre Areopagtica para provar o seu direito de dizer o que pensava, e incidentemente estabelecer as vantagens da imprensa livre na promoo da verdade. Todos os homens, grandes e pequenos, pensam das trs maneiras apontadas. O devaneio mora permanentemente no s no crebro do operrio e da moa elegante, como no dos circunspectos juzes e dos divinos bispos. Morou no crebro de todos os filsofos, sbios, poetas e telogos que existiram. As mais obscuras especulaes de Aristteles aparecem temperadas de reflexes profundamente fteis. Dizem que esse grande filsofo possua pernas finas e olhos muito pequenos, para os quais tinha de encontrar justificaes da o vestir-se ostentosamente e o arrumar os cabelos com especial cuidado. 4 Digenes o Cnico revelava a impudncia de uma alma irascvel. O seu tonel era o seu orgulho. No comeo de Maud, Tennyson no se esqueceu dos prejuzos que teve anos antes, no negcio com a Patent Decorative Carving Company. No enuncio aqui estes fatos para gratuito menosprezo dos grandes, sim para a boa compreenso das tremendas dificuldades que o pensamento exato tem de enfrentar, mesmo no crebro dos homens mais eminentes. E surge-nos a perturbadora suspeita de quase tudo que no passado figurou como cincia social, economia poltica, poltica ou tica, pode ser varrido pelas futuras geraes como sendo mero racionalismo. John Dewey j chegou a esta concluso quanto filosofia. 5 Veblen e outros escritores revelaram as vrias pressuposies que nos passam despercebidas na economia poltica tradicional, e temos agora o socilogo italiano Vilfrido Pareto que em seu volumoso tratado de sociologia geral devota centenas de pginas defesa de uma tese semelhante, relativa a todas as cincias sociais. Esta concluso talvez seja pelos estudiosos do sculo futuro considerada uma das grandes descobertas do nosso tempo. Mas coisa to oposta nossa natureza que s muito lentamente ser aceita pela maioria dos que realmente se consideram pensadores. Como cultor da cincia histrica, j pessoalmente me conformei com este ponto de vista. Parece-me certo que, como as vrias cincias da natureza eram no comeo do sculo XVII simples massas de racionalizao adequadas aos sentimentos religiosos da poca, assim tambm as cincias sociais de hoje no passam de racionalizao de crenas e costumes aceitos sem exame. Tornar-se- claro, no decorrer deste livro, que o fato de uma ideia ser antiga e largamente espalhada no constitui argumento a seu favor, mas sim argumento para que tal ideia seja estudada e testada, a fim de verificarmos se no passa de mera racionalizao.

5. Como o pensamento criador transforma o mundo


Estas consideraes nos levam a outra espcie de pensamento, facilmente discernvel dos trs j mencionados. No mais devaneio, porque no revoa sobre as nossas complacncias pessoais e humilhaes. No formado pelas decises comezinhas a que as necessidades dirias
4 5 DIOGENES LAERTIUS, livro B. Reconstruo em Filosofia.

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nos foram, e nas quais recorremos ao nosso pequeno estoque de informaes, consultamos nossas preferncias e obrigaes e resolvemos fazer certa coisa. No igualmente nenhuma defesa das nossas fs e preconceitos mera escusa para no mudarmos de ideias. Trata-se, ao contrrio, da espcie de pensamento que nos leva a mudar de mentalidade. Foi este tipo de pensamento que arrancou o homem do seu primitivo estado de selvageria e misria, para elev-lo ao nvel de conhecimentos e conforto hoje alcanado. Da capacidade de continuar a estender esta forma de pensamento depende a sada do homem moderno da situao de impasse em que se encontra, para erguer-se a um mais alto nvel de vida harmnica.6 Tal forma de pensamento recebia no passado o nome de Razo, mas to mal-entendida foi esta palavra que por fim se tornou suspeita. Sugiro, pois, que a substituamos pela expresso pensamento criador. Porque este tipo de pensar gera o conhecimento, e o conhecimento de fato criador, visto que nos leva a encarar as coisas de maneira diversa da anterior e realmente age na sua reconstruo. Sob certos estados de alma, muitas vezes nos apanhamos a ver as coisas, ou a refletir, com perfeito alheamento das nossas preocupaes pessoais. Sentimos que no estamos a limpar as nossas penas ou a nos defender; no nos defronta nenhuma necessidade de deciso prtica, nem de escusa de crer nisto ou naquilo. Ficamos apenas a querer saber e a perceber o que no percebamos antes. A curiosidade uma tendncia humana definida e clara como qualquer outra. Queremos saber o que contm um telegrama fechado, ou o que diz a carta que outra pessoa l, ou o que est sendo falado em voz baixa ao telefone. Esta curiosidade estimulada pelo cime, pela desconfiana ou pela sugesto de que podemos ser o assunto do telegrama, da carta ou da conversa telefnica. Mas tambm aparece baseada em nosso interesse pela vida alheia, ainda que no nos diga respeito em coisa nenhuma. Os debates de uma ao de divrcio tm valor noticioso para os jornais. Constituem uma espcie de conto ou filme produzido pela vida. E o que ali nos atrai no a simples curiosidade. Mas isto no serve de exemplo da simples curiosidade, porque tomamos partido e encampamos as alegrias e os desesperos de um lado ou de outro. Igualmente tomamos nota, ou observamos, como diz Sherlock Holmes, coisas que nada tm que ver com os nossos interesses, e no nos atraem de qualquer modo. A isto chama Veblen curiosidade vadia. E realmente o . Quando vamos num nibus e temos diante de ns vrias pessoas, impulsivamente as examinamos com detalhe, tirando inferncias ou formulando teorias a respeito. H os que ao entrarem numa sala apreendem num relance o valor dos tapetes, o carter dos quadros, a personalidade do dono da casa revelada por uma estante de livros. E tambm h os que entram de tal forma absortos nos habituais devaneios, ou em alguma ideia fixa, que no lhes sobra miolo para a curiosidade vadia. Essa tendncia para a observao de tudo que nos cerca vemo-la tambm em muitos animais.
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Lugar da Cincia na Civilizao Moderna.

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Veblen, entretanto, usa a expresso curiosidade vadia com um laivo de ironia, como seu costume. Tal curiosidade vadia s para os que no percebem que um processo indispensvel e do qual grandes realizaes humanas decorrem, porque pode levar ao exame sistemtico, investigador de coisas ainda desconhecidas. Tal investigao equivale perseguio de uma caa de nova espcie, e d ao homem as mesmas emoes do primitivo caador. Em muitas ocasies, a curiosidade vadia nos leva ao pensamento criador, o qual nos alarga a viso e pode, em certas circunstncias, afetar profundamente as ideias e as vidas dos outros. Um ou dois exemplos tornaro isto claro. Galileu foi em moo muito dado ao devaneio. Possua dons artsticos capazes de torn-lo pintor ou msico. Quando esteve entre os monges de Valambrosa sentiu-se tentado a seguir a vida religiosa. Em criana distraa-se com brinquedos mecnicos e j revelava tendncias para as matemticas. Todos estes fatos esto bem estabelecidos. Podemos ainda acrescentar que entre outros objetos de alto interesse para o seu esprito estavam as moas de Pisa. Um dia, aos dezessete anos, Galileu entrou na igreja da sua cidade natal, imerso em devaneio, pouso os olhos nas lmpadas que pendiam do teto, presas a compridas correntes. E ento algo difcil de ser explicado ocorreu. Seu esprito deixou de pensar no que estava pensando na igreja, nos fiis ali reunidos, nas suas tendncias artsticas e religiosas, na sua relutncia em estudar medicina como o deseja o pai. Tudo esqueceu ele, inclusive as graziosissime donne que tanto o preocupavam. Olhava simplesmente para as lmpadas, e lembrou-se de ver se as oscilaes, curtas e longas, se operavam no mesmo espao de tempo. E mediu esse espao de tempo por meio da contagem das pulsaes, por no dispor ali de nenhum relgio. Essa observao, embora interessante, no bastava para produzir um real pensamento criador. Outros j a teriam feito, sem que disso nada adviesse para a cincia humana. A maior parte das nossas observaes no produz coisa nenhuma. Galileu podia ter notado que as verrugas de um vizinho esquerda formavam um perfeito tringulo issceles, ou que no momento em que o padre estava pronunciando as solenes palavras do ecce agnus Dei uma irreverente mosca lhe havia pousado na ponta do nariz. Para serem realmente criadoras devem as ideias ser postas prova, a fim de que se tornem parte da herana social humana. Assim como foi no caso de Galileu. O relgio de pndulo apareceu como um dos resultados da sua descoberta. Tambm reconsiderou as antigas noes sobre a queda dos corpos. A Newton caberia provar que a lua est sempre caindo, e com ela, presumivelmente, todos os corpos celestes. Estas noes revolucionaram completamente as concepes da poca sobre o cu, at ento dirigido por engenheiros anglicos. A universalidade das leis da gravitao estimulou a tentativa para a procura de outras leis naturais igualmente importante e novas dvidas nasceram sobre os regimes de milagres em que a humanidade at ento vivera. Em suma, os que ousaram incorporar ao pensamento as descobertas de Galileu e seus sucessores, viram-se numa terra nova, rodeada de novos cus.

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A 28 de outubro de 1831, trezentos e cinquenta anos depois de Galileu observar as vibraes iscronas das lmpadas, o pensamento criador j se tinha desenvolvido de tal maneira que Faraday comeou a perguntar-se o que ocorreria se ele montasse um disco de cobre entre os polos de dois magnetos em ferradura. O movimento do disco produziu uma corrente eltrica. Para os homens de negcios da poca, que andavam a combater a lei sobre o trabalho das crianas nas fbricas, na nsia de aproveitar-se dele, isso poderia parecer a mais intil das experincias. Mas se os dnamos e motores que vieram em consequncia da brincadeira de Faraday parassem na tarde de hoje, os nossos homens de negcio de agora, agitados com a questo operria, poderiam, ao irem para a casa a p por entre milhares de automveis imobilizados, permitir-se um bocadinho de pensamento criador e por si mesmos perceberem que tanto eles como seus operrios no teriam as modernas usinas em que operam se no fossem os efeitos prticos da curiosidade vadia dos cientistas, inventores e engenheiros. Os exemplos de inteligncia criadora acima dados pertencem aos domnios das modernas realizaes cientficas, e inmeros poderamos aduzir para mostrar os efeitos construtores de um srio pensamento objetivo. Mas h outros campos em que se mostram igualmente fecundos. Os grandes poetas e dramaturgos, bem como os nossos modernos romancistas, tambm revelam em suas obras o valor dos devaneios produtivos, para gudio dos leitores de alta compreenso. O processo pelo qual um poema ou drama surge no campo da arte sem dvida anlogo ao que d origem s descobertas no campo cientfico, mas h diferenas temperamentais. A gnese e desenvolvimento da pintura, da escultura e da msica oferecem novos problemas. Na realidade sabemos muito pouco desta matria, que alis nunca despertou grande curiosidade.7 Mas a inteligncia criadora em suas vrias formas de ao foi o que construiu o esprito do homem. Se no fosse essa lenta, difcil e quase sempre desapontadora operao cerebral do homem atravs das idades, estaria ele ainda em estado simiesco, vivendo de frutas, razes, sementes e carne crua, a errar pelas florestas, nu como o chimpanz. A origem, o progresso e o futuro desenvolvimento da civilizao constituem coisas ainda mal compreendidas e erroneamente estabelecidas. Deviam formar o principal tema da educao, mas muito trabalho ainda precisa ser feito antes que possamos reconstruir nossas ideias sobre ns mesmos e a nossa capacidade para libertao de inmeras e renitentes incompreenses. Sempre houve obstrutores: alm das massas letrgicas, os moralistas, os telogos racionalizadores e a maior parte dos filsofos, todos inconscientemente empenhados em manter a velha ignorncia e os erros do passado, desse modo desencorajando o pensamento criador. natural que os que procuram
7 O recente reexame do pensamento criador veio em consequncia do descrdito em que caiu a razo. Veja-se Inteligncia Criadora, de autoria de um grupo de pensadores americanos; e JOHN DEWEY em Ensaios de Lgica Experimental ; e VEBLEN, em O Lugar da Cincia na Civilizao Moderna. E, melhor ainda, JOHN DEWEY em Reconstruo em Filosofia e A Natureza Humana e a Conduta. Tambm deve ser consultado, WOODWORTH, em Psicologia Dinmica.

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dar-nos segurana paream dignos de respeito. E tambm natural que os que nos assustam com crticas perturbadoras e nos convidam a mudar de sendas sejam objeto de suspeita e, consequentemente, guerreados. Nosso descontentamento pessoal em regra no vai at crtica da situao geral em que nos achamos. Em cada idade as condies de civilizao prevalecentes tm parecido aos que nascem dentro delas muito naturais e inevitveis. A vaca no procura saber por que motivo todos os dias encontra uma cocheira e uma rao de feno. O gatinho toma o seu leite num pires, sem nada saber da arte da loua; o cachorro acomoda-se a um canto do div sem nenhum senso de gratido para com os inventores das mveis estofados. Assim tambm ns, homens, aceitamos as nossas refeies, os nossos trens, telefones, orquestras e cinemas, ou a nossa Constituio poltica e os nossos cdigos de moral ou de maneiras, com a ingnua simplicidade dos coelhinhos. Parece inexaurvel a nossa capacidade de apropriao do que os outros fazem, sem a menor ideia de um agradecimento. E no nos sentimos chamados menor contribuio colaboradora. O homem no percebe o jogo da vida. Examinamos atrs, sumariamente, as vrias classes de pensamento observveis em ns mesmo, e que temos razes para crer continuaro a processar-se no crebro dos homens. De quando em quando apreendemos casos magnficos de todos estes modos de pensar, mas em regra so to confusos e to misturados ao nosso devaneio que no se tornam facilmente perceptveis. O devaneio um reflexo de nossas nsias, de nossas exultaes e complacncias, de nossas desconfianas, nossos medos e desapontamentos. Primacialmente, vivemos empenhados na luta para a manuteno da nossa dignidade e de uma supremacia que a todos ns parece a coisa mais indisputvel. No podemos evitar que as nossas crenas no verdadeiro e no falso, no bom e no mau, no justo e no injusto, se misturem ao devaneio e sejam influenciadas pelas mesmas consideraes que lhes determinam o carter e o curso. Ressentimo-nos da crtica s nossas ideias exatamente como nos ressentimos de qualquer coisa interferente com a nossa pessoa. As noes que temos sobre a vida e seus ideais parecem ser realmente nossas e, como tais, necessariamente verdadeiras e dignas de intransigente defesa. Mas raras vezes consideramos os processos por meio dos quais adquirimos nossas convices. Se o fizssemos, fatalmente veramos que bem pouco nos merecem a confiana. Aqui e ali, neste ou naquele setor da cincia, qualquer de ns ter algo a dizer quanto dificuldade de conseguir ideias corretas sobre, digamos, a situao real da Rssia, as fontes de nosso abastecimento alimentar, a origem da Constituio, a reviso dos impostos, a poltica da Igreja Catlica, a moderna organizao industrial, as unies obreiras, a restrio da natalidade, o socialismo, a Liga das Naes, os preparativos militares, a publicidade no seu aspecto social; mas somente um homem de capacidade excepcional poder emitir opinio sobre a totalidade dos assuntos enumerados, ou sobre apenas alguns. No obstante, toda gente opina quanto a todos estes assuntos, e muitos outros mais que conhecem ainda menos. Sentimo-nos no dever, como pessoas respeitveis que somos, de tomar partido por um lado ou outro, sempre que qualquer desses temas entrar em debate. Chegamos 29

s vezes a nos surpreender com nossa maravilhosa oniscincia. Sem a menor reflexo, fulminantemente, decidimos sobre as vantagens de proibir a restrio da natalidade por meio de leis, ou que as grandes campanhas de anncios so essenciais aos grandes negcios, ou que os grandes negcios so o orgulho do nosso pas. Como seres divinos que somos, por que no rejubilar-nos com a nossa oniscincia? 8 claro, todavia, que as nossas convices sobre matrias importantes no resultam de conhecimentos, ou do pensamento crtico, e nem ainda dos nossos prprios interesses. Muitas delas no passam de puros preconceitos, na acepo literal da palavra. No as criamos ns mesmos. Elas nos vm como a silenciosa voz do rebanho. No nos cabe a responsabilidade dessas opinies, porque na realidade no so ideias nossas, mas de outros no melhor informados, nem mais inspirados do que ns, que as adquiriram da mesma maneira descuriosa e humilhante. Devia constituir para ns ponto de orgulho revis-las, em vez de a elas aderirmos pelo simples fato de serem respeitveis. vista das consideraes acima feitas, devemos envergonhar-nos da nossa tola credulidade. Como um escritor ingls observou, se a conservao de um conceito inverificvel nos causasse o mesmo mal-estar que nos causa o uso errado de um talher num banquete; se a ideia de estarmos a sustentar um preconceito nos desgostasse como uma doena repugnante, os perigos da sugestionabilidade humana se transformariam em vantagens. 9 O propsito deste livro estabelecer sumariamente o modo pelo qual as noes do rebanho se foram acumulando. Isto parece-me o melhor, o mais fcil e eficiente meio educativo para a aquisio de uma fecunda desconfiana nas velhas noes a que andamos aferrados. As razes reais, explicativas do como mantemos certa crena, so sobretudo histricas. As mais importantes das nossas opinies como, por exemplo, as que dizem respeito religio, propriedade, ao patriotismo, honra nacional, ao Estado e a todos os alicerces da sociedade raramente so, como j sugeri, o resultado de consideraes bem ponderadas, e sim da inconsciente insuflao do meio que nos envolve. Consequentemente, tais opinies se mostram impregnadas de certeza, e no toleramos que as analisem. Mas enquanto reverenciarmos as vozes do rebanho, estaremos inabilitados a examinlas sem paixo e de considerar at que ponto elas se ajustam s novas condies sociais em que vivemos. As razes reais das nossas crenas, se as tornamos claras em suas origens, por meio do estudo da histria, muito podem fazer para dissipar o nosso bloqueio emotivo, e desembaraar-nos de preconceitos. Uma vez isto realizado, podemos examinar livremente nossas crenas tradicionais; veremos algumas delas aliceradas na experincia e no raciocnio honesto, ao passo que outras no sustentam a anlise e pedem reviso. Mas s depois de termos empreendido essa anlise crtica luz da
8 Como diz OVDIO, sibi quisque profecto est deus no somos por acaso deuses? E h profundas razes para isso, se levarmos em conta a nossa origem animal. O assunto, entretanto, por demais intrincado para caber neste livro. 9 TROTTER, obra citada.

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experincia e dos modernos conhecimentos, que podemos liberar-nos de qualquer sentimento de certeza primria, conseguindo assim que as boas razes coincidam com as reais. No me lisonjeio a mim mesmo admitindo que esta exposio do pensamento humano atravs das idades venha preparar-me, e a outros, para a cuidadosa adoo de ideias, ou livrar-me a mim e a outros de defend-las com calor pelo fato de as termos como verdadeiras. Mas se as consideraes que proponho forem realmente incorporadas ao nosso processo de pensar, e nos permitirem uma perspectiva geral os negcios humanos, muito faro elas para libertar-nos das nossas imaginrias obrigaes para com os sentimentos e as ideias tradicionais. Poucos homens so capazes de se empenharem em pensamento criador, mas alguns podem, pelo menos, distingui-lo dos tipos inferiores de pensamento, e consagrar-lhe a estima que merece, como o maior tesouro do passado e a maior esperana do futuro.

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III
J somos muito velhos quando nascemos.

Anatole France
Simia quam similis, turpissima, bestia, novis!

Ennius Todos os homens se assemelham de tal modo, que no h povo cujas tolices no nos sejam perigosas. Fontenelle O selvagem est realmente muito perto de ns, tanto no fsico, e no mental como nas formas de vida social. A sociedade tribal no passa de civilizao atrasada, e os selvagens no passam de uma espcie de ancestrais contemporneos. William Thomas

6. Nossa herana animal. Natureza da civilizao


H QUATRO camadas histricas subjacentes na mentalidade do homem civilizado a mentalidade animal, a infantil, a selvagem e a tradicional, criada pela civilizao. Fomos todos animais e nunca deixaremos de o ser; fomos todos crianas no perodo mais impressionvel da nossa existncia e nunca escaparemos aos efeitos desse fato; nossos ancestrais viveram em estado de selvageria durante, praticamente, toda a existncia da raa, a uns 500 mil ou um milho de anos, e a mentalidade selvagem subsiste dentro de ns; e, finalmente, somos filhos de uma civilizao da qual no podemos fugir aos efeitos. Cada uma destas mentalidades subjacentes objeto hoje de cincias especiais e possui literatura prpria. A psicologia comparada estuda a primeira; a gentica e a psicologia analtica estudam a segunda 10; a antropologia, a etnologia e a cincia das religies comparadas estudam a terceira e a quarta versada pela histria da filosofia, de teologia, das cincias e da literatura. Podemos desenvolver-nos de modo a escapar presso dessas mentalidades subjacentes, e luz de novos conhecimentos criticar-lhes as ideias, bem como persuadir-nos de que as deixamos para trs. Mas atentando a fundo no caso, veremos que o domnio por elas exercido inexorvel. S em certas condies muito favorveis podemos liberar-nos, momentnea e artificialmente. A depresso, o medo, a clera ou as irritaes da vida diria provam a fraqueza das construes artificiais
10 Impossvel discutir aqui os resultados que um realmente honesto estudo da psicologia infantil promete. As relaes da criana com os pais, ou os mais velhos em geral, e o altamente artificial sistema de censuras e restries imposto s crianas no interesse dos adultos, exerce uma continuada influncia na vida delas, e sobretudo nas noes que a criana ter a respeito dos seus superiores e das instituies e mores (costumes) sob os quais ter de viver depois de crescida. Os esforos do adulto para conseguir liberdade mental s so bem sucedidos quando h perfeita conscincia da origem infantil de grande parte das nossas razes reais.

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erigidas sobre o quadruplo alicerce das mentalidades subjacentes. Preocupaes fundamentais, como a religio, o amor, e a caa, mexem com impulsos de origem antiqussima, que repelem a lgica do raciocnio. Em todos os nossos devaneios e especulaes, ainda os mais exigentes, sofisticados e desiludidos, temos trs companheiros hostis, a nos vigiarem com ciosa impacincia o nosso progenitor smio, uma criana frentica e um selvagem. A cada passo pilhamo-nos em camaradagem franca com um desses antigos companheiros, com os quais sentimos infinita satisfao em brincar, como no passado. E, em alguns de ns aparece, a mais, um filsofo grego, ou homem de letras, ou um mstico neoplatnico, ou um monge medieval. Todos eles bem acamaradados com os trs companheiros mais antigos. Antes de retraar o meio pelo qual a mentalidade se acumulou no que chamamos homens inteligentes, temos de ver o que a civilizao, e indagar por que motivo s o homem pode civilizar-se. Porque a mentalidade se foi formando pari passu com a civilizao, e podemos conjecturar que sem esta no surgiria nenhuma mentalidade humana, no sentido comum do termo. Pelos estudiosos do assunto, libertos dos antigos preconceitos, est hoje assente que, se formos ao arrepio da nossa linhagem, chegaremos a um ponto em que nossos ancestrais no possuam nenhuma civilizao; viviam sem falar, nus, sem casa, sem fogo, sem instrumentos, da mesma maneira que os demais primatas a que nos ligamos zoologicamente. Temos aqui um fato histrico dos mais importantes e que cumpre no perdemos de vista, caso queiramos compreender o homem como ele . Todos descendemos de animais inferiores. E somos ainda animais, no s no corpo como tambm na mentalidade. E tanto o corpo como a mentalidade animal constituem os alicerces sobre que ainda a mais alta vida intelectual tem forosamente de repousar. Muito de pronto classificamos alguns dos nossos desejos essenciais como animalescos a fome, a sede, a necessidade do sono e especialmente o mpeto sexual. Conhecemos a cegueira da raiva animal do morder, do estraalhar, do arreganhar os dentes, do rosnar; e conhecemos os terrores irracionais, o pnico, as vergonhosas fugas. E compartilhamos dos sentidos de todos os animais temos olhos e ouvidos, nariz e lngua, muito semelhantes aos deles; e temos corao, pulmes, vsceras e quatro membros. Os animais tambm possuem crebro, que muito os ajuda, embora no tenham to boa cabea como ns. Mas quando falamos da mentalidade animal, cumpre-nos ainda refletir sobre outras semelhanas entre os brutos e o homem. Todos os animais aprendem; ainda o mais humilde tira partido das experincias prprias. Entre os mais elevados observamos a existncia da curiosidade, a mesma curiosidade de onde parte o fio de todas as cincias humanas. Alguns deles, como os macacos, gostam de apalpar. So irrequietos, aborrecem-se facilmente e mostram-se espontaneamente experimentais. Essa experimentalidade leva-nos a fazer descobertas, inconscientes est claro, mas que do origem a hbitos novos. Se s apalpadelas um macaco, um co ou gato consegue descobrir alimento de um certo modo, esse modo lhe ocorrer sempre que sentir 33

fome. A isto Thorndike chama aprender pelo processo do trial and error da experincia e erro. A denominao de tateamento e sucesso talvez fosse melhor, porque o sucesso que determina a associao de ideias. A inata curiosidade existente no homem e nos animais a ele zoologicamente aparentados constitui o impulso primrio que leva at a especulao filosfica ou cientfica; o irrequietismo tateador do macaco deu origem sistemtica investigao experimental dos tempos modernos. Um ser ao qual faltasse curiosidade e no tivesse a inclinao para tatear, nunca se teria desenvolvido em civilizao e inteligncia.11 Mas por que de todos os animais s o homem se civilizou? A razo no difcil de ser apreendida, embora escape a muitos versadores do tema. Todos os animais adquirem com os anos e a experincia uma certa sabedoria, mas tal sabedoria no aproveita aos outros. , entre os animais inferiores, individual, cooperativa ou cumulativa. Um co ou macaco no parece aprender nada de outro. Muitas experincias tm sido feitas nos ltimos tempos, atravs das quais se verifica que os macacos aprendem por macaqueamento, mas raro, ou nunca, por imitao. O macaco macaqueia, no imita. Haver escassas excees, mas o fato de que a despeito de sua aproximao corprea com o homem os smios no se civilizam, parece mostrar que o acmulo de conhecimentos ou destreza adquiridos por imitao no possvel neles. O homem possui os mesmos sentidos do macaco e o mesmo extraordinrio poder de manipulao. Aos rgos dos sentidos que so essenciais, o homem ainda acresce um crebro mais desenvolvido que o do chimpanz, o qual o habilita a fazer o que o chimpanz no faz ver as coisas com a clareza necessria para realizar associaes por meio da imitao.12 Podemos imaginar o modo pelo qual, sem o querer, o homem deu um dos maiores passos no caminho da civilizao. Suponhamos um inquieto primitivo a raspar, com uma pedra, ou concha, a casca de uma vara, e depois a agu-la. Mal conclui o servio, percebe um animal ao seu alcance. Lana-lhe a vara, como lanaria uma pedra, e com surpresa v o animal cair vencido espetado pela ponta da vara. Se esse primitivo pudesse apreender os vrios elementos da situao o aguamento da vara e o seu uso ele teria realizado uma inveno: a lana. Um companheiro alerta v aquilo, compreende o processo e imita-o; e se outros membros da tribo fazem o mesmo, o hbito de caar com a lana estar formado, e ser transmitido de gerao em gerao. Eis em suas origens o processo da civilizao e tambm o processo da aprendizagem humana, consistente em perceber distines e analisar situaes. Este simples processo de aguar uma vara envolve, como dizem os filsofos, os conceitos de instrumento, de descascamento, e de arma artificial.
11 CLARENCE DAY, em Nosso Mundo Simiesco, discute com grande humor os efeitos do temperamento simiesco subjacente no homem e na sua conduta de vida. 12 A palavra imitao frequentemente usada de modo muito impreciso. A pergunta : tende o animal ou o homem a fazer movimentos ou a produzir sons que v ou ouve em redor de si? Parece assentado que os smios no so deste tipo imitativo, nem tampouco o homem. Quem duvidar, observe consigo mesmo note quanta coisa v os outros fazerem sem que isso determine desejo de imitao. THORNDIKE trata admiravelmente do assunto em Natureza Original do Homem.

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Mas sculos e sculos tero de transcorrer antes que o botnico possa distinguir as vrias camadas de casca das rvores, ou sucessivos experimentadores cheguem ideia da baioneta como substituta da lana. Ultimamente muita ateno tem sido dada pelos sbios ao problema da natureza original, ineducada, do homem; que recursos tinha ele no estgio de criatura sem nenhum treino, desse que advm da vida em comunidade? A questo difcil de formular e mais ainda de responder. Mas sem recorrer aos supostos instintos naturais do homem, podemos presumir que a civilizao se ergueu sobre as propenses e impulsos naturais do homem, quaisquer que sejam. Esses impulsos e propenses provavelmente se conservariam os mesmos de gerao em gerao. A antiga ideia de que a civilizao dos nossos ancestrais afeta a nossa natureza original est abandonada. Nascemos totalmente incivilizados. Se um grupo de crianas das melhores famlias de hoje fossem criadas por macacos, cresceriam sem nenhuma civilizao. O tempo gasto para que elas e seus filhos adquirissem uma cultura equivalente dos selvagens de hoje coisa impossvel de prever. A penosa tarefa de civilizar teria de ser refeita, s vingaria se as condies fossem favorveis, porque o homem no um animal progressivo. O homem coparticipa da tendncia comum a todos os animais, de se limitarem a viver e reproduzir a espcie. Em geral no nos detemos para refletir sobre as condies da existncia natural. Quando lemos as descries da nossa natureza dadas por William James, McDougall, ou mesmo Thorndike, formamos uma boa ideia das nossas possibilidades, mas no da vida incivilizada. Quando samos a excursionar pelo campo temos a falsa impresso de um retorno vida primitiva. que nos esquecemos dos guias que nos acompanham e dos animais de carga que nos levam toda sorte de comodidades artificiais, muitas desconhecidas no sculo passado. Convencidssimos do nosso retorno vida primitiva, acendemos os nossos cigarros com fsforos da Sucia, tomamos caf do Brasil, comemos bacon do Canad, pssegos enlatados da Califrnia, usamos espingardas de dois canos, varas de pescar desmontveis, e lanternas eltricas. Vamos cuidadosamente vestidos e a discutir as ideias de Bergson ou o ultimo romance de Lawrence. Ingenuamente nos imaginamos no primitivo s porque estamos fora da cidade, abrigados em tendas menos slidas que as nossas casas, e porque temos de ir a um riacho em busca dgua, em vez de tom-la na torneira. Mas, como ponderou Hobbes, o estado primitivo do homem era pobre, sujo, brutesco e apertado. Viver como um animal confiar apenas na nudez do prprio esforo e aparelhamento, indiferente a ficar molhado ou enregelado, a arranhar a pele nos espinhos. Teramos de comer razes e sementes cruas e estraalhar com os dentes a carne de um animalzinho, como faz o gato. Para apreendermos a sensao da vida incivilizada temos de ver como se comportam, quando famintos, os selvagens americanos homens, alis, num nvel de cultura muito acima do primitivo. No dirio da expedio de Lewis e Clark encontramos a narrativa da pega de um veado pelos brancos. Ao terem notcia disso, os ndios Shoshones precipitaram-se para o ponto onde fumegavam as entranhas do animal abatido. 35

correram, atropelando-se uns aos outros, como ces famintos. Cada qual arrancou o pedao que pde e nele mordeu imediatamente; um apanhou o fgado; outro, os rins; e nem as partes que vemos com repugnncia foram esquecidas. Um dos ndios arrancou trs metros de tripa, que comeou a mastigar por uma das extremidades, enquanto pela outra ia com a mo esvaziando o contedo. E mais adiante: Uma das mulheres, que viera conduzindo dois dos nossos animais de carga, parou num riacho, uma milha atrs de ns, e mandou-nos os cavalos por uma companheira. Indagando de Cameahwait da razo da parada, respondeu ela, com a maior naturalidade, que a ndia tinha parado para parir, e que breve nos alcanaria. E com grande surpresa verifiquei que assim foi; uma hora mais tarde reapareceu-nos a ndia com o filhote ao brao, e retomou o servio como se nada houvesse acontecido. Eis um quadro da vida simples, como era a dos nossos antepassados antes que a civilizao nascesse. Foi a vida possvel durante os milhares e milhares de anos que precederam a vida atual. E sem o advento da civilizao, continuaria a ser essa a existncia de todos os homens at hoje. O ponto de partida est a.13 Mas e a respeito do espirito? Que se passava na cabea dos nossos antepassados? Cairemos em erro admitindo que pelo fato de possurem crebro teriam necessariamente o mesmo tipo de ideias e o mesmo modo de raciocinar que temos. At grandes filsofos, como Descartes e Rousseau, incidiram neste erro. Tal ideia no suporta a anlise. Para, com a imaginao, concebermos a mentalidade realmente primitiva, havemos que eliminar todos os conhecimentos, discriminaes e classificaes adquiridos em consequncia de nossa educao, e da imerso, desde a infncia, num meio altamente artificial. Temos, depois, de refletir que esse nosso antepassado no dispunha de palavras para nomear as coisas. Era mudo. E seus companheiros eram to mudos e ignorantes quanto ele. Cada qual aprendia, durante a sua existncia, de acordo com a capacidade pessoal; no havia instruo no sentido em que a temos, de transmisso de conhecimentos. O que esse antepassado via e ouvia no era o que chamamos de ver e ouvir. Suas reaes s situaes tinham de ser impulsivas, cegas, sem nenhuma ideia clara que as dirigisse. Em
13 Se a terra fosse chocada por um dos cometas de Wells e se em consequncia disso todos os homens perdessem as noes e hbitos adquiridos pelas geraes precedentes (embora conservando sem alterao a faculdade inventiva e a memria), nove dcimos dos habitantes de Nova York e Londres morreriam num ms; e 99 por cento dos restantes, em seis meses. No teriam lngua para expressar seus pensamentos, nem sequer teriam pensamentos s vagos devaneios. No poderiam ler notcias, nem guiar carros ou cavalos. Errariam toa, guiados pelos gritos inarticulados de uns poucos homens de tipo mais dominador; afogar-se-iam aos milhares quando fossem beber ao rio, saqueariam as casas de onde viessem cheiros de alimentos deteriorados, e talvez no fim at se transformassem em canibais. Mesmo no campo o homem no poderia inventar mtodos de produzir coisas pelo plantio, nem domesticar animais, nem vestir-se de modo a suportar o inverno. GRAHAM WALLAS, Nossa Herana Social. S os mais baixos selvagens poderiam subsistir, se a cultura desaparecesse.

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resumo, ele pensava ao modo dos ursos e lobos, porque vivia exatamente como os ursos e lobos. Precisamos pr-nos em guarda quanto a certas ideias correntes a respeito do intelecto dos animais. Uma coruja poder parecer grave como um juiz. Um macaco, um canrio, um cozinho de olhos brilhantes podero parecer mais alertas que a maioria das pessoas que vemos nas ruas. Um esquilo dos parques parecer olhar-nos da mesma maneira que para ele olhamos mas pode no estar vendo as coisas como as vemos. Olhar-nos-, provavelmente, como um simples distribuidor de amendoim. E o prprio amendoim tem para ele significao muito diversa da que lhe damos. Um cachorro percebe um automvel e pode ser induzido a nele viajar, mas a sua ideia do automvel no diferir da de um carro antigo, salvo que num h o cheiro da gasolina e noutro, o de cocheira. Unicamente em estado de doena, ou embriaguez, ou de grande excitao, podemos ter ideia das reaes impulsivas dos animais inferiores, destitudos da sabedoria e da anlise humanas. Locke admitia que primeiramente o homem formava ideias simples e depois as combinava entre si at chegar s generalizaes, ou ideias abstratas. Mas no foi essa a marcha seguida pelo conhecimento humano. O homem comeou com simples impresses de situaes gerais e, gradualmente, graas sua habilidade em lidar com as coisas, chegou a distingui-las e acabou dando-lhe nomes. Continuamos hoje a repetir esse processo, quando aprendemos uma coisa nova. A mquina de escrever -nos a princpio uma massa de impresses confusas; s gradual e imperfeitamente a maioria dos homens distingue-lhe certas partes; unicamente os seus construtores sabem da sua complexidade e do nome a todas as peas, alavancas, rodas, engrenagens, barras, molas e ajustamentos. John Stuart Mill opinava que a principal funo do crebro inferir. Mas o distinguir tambm operao fundamental o perceber que na realidade existem muitas coisas no que aparentemente parece uma s. Este processo de anlise constitui a suprema realizao do homem e foi com ele que a mentalidade se desenvolveu. A mentalidade humana, portanto, vem sendo construda h milhares e milhares de anos, por meio de graduais acumulaes. O homem partiu de um zero cultural e teve de fazer tudo por si mesmo; ou, antes, um pequeno nmero de espritos aventurosos e inquietos realizaram a empresa. A maior parte da humanidade nunca fez nada para o aumento da inteligncia; seu papel foi de simples mdium de transmisso e perpetuao. A inteligncia criadora s existe em muito poucos; a massa apenas se beneficia com as conquistas dos bem dotados. At os macacos podem adaptar-se a um meio civilizado. O chimpanz aprende a andar de bicicleta ou sobre patins, e a fumar cigarros que sua espcie jamais poderia conceber, nem entender, nem reproduzir. O mesmo com a humanidade. A maioria dos homens seria incapaz de conceber, de compreender e, consequentemente, de reproduzir qualquer dos equipamentos que nos rodeiam. Poucos homens sabem produzir a luz eltrica, ou escrever um romance para ser lido sua claridade, ou pintar um quadro que as nossas lmpadas iluminem. 37

O professor Giddings props recentemente a seguinte pergunta: Por que existe a histria? Por que, realmente, j que o bom e o respeitvel so sinnimos da antiga rotina e o velho sempre reprimiu o novo? Palavras de aprovao, como santificado e venervel, sugerem grande velhice, antes que novas descobertas. Como sempre aconteceu no passado, protestamos no presente e havemos de protestar no futuro contra a mudana de nossos hbitos, contra a obrigao de pensar, ou contra a interrupo de nosso sossego. E, assim, a histria, isto , a transformao, tem-se feito principalmente custa de um reduzido nmero de videntes efetivamente tateadores e macaqueadores cuja curiosidade natural ultrapassa a de seus semelhantes, permitindo-lhes escapar, aqui e acol, inocente cegueira de seu tempo. O vidente no passa de um caso de variao biolgica, como os que ocorrem em todas as espcies vivas, animais e plantas. Mas as maiores rosas dos nossos jardins, ou os cavalos mais rpidos dos rebanhos, ou o lobo mais astuto da alcateia, no possuem meios de influenciar os seus irmos. Os filhos que tiverem podero herdar suas qualidades, mas a imensa maioria segue como antes. J a variao representada por um S. Francisco, um Dante, um Voltaire ou um Darwin, pode, permanentemente, e por sculos, mudar alguma coisa no carter, nas ambies de inumerveis homens inferiores, que por si nada fariam, mas so influenciados pelos ensinamentos dos outros. 14 No temos meios de conhecer quando ou onde o primeiro passo para a civilizao foi dado, e com ele iniciada a penosa construo da mentalidade. H alguma razo para pensar que os primeiros homens que superaram a mentalidade mdia foram de capacidade mental inferior nossa; se ao emergir do seu estado animal o homem tivesse em mdia um crebro da qualidade do que temos hoje, suponho que o lentssimo e perigoso processo de acumulaes determinante da civilizao moderna ter-se-ia encurtado muito. A humanidade letrgica, amiga de rotina, medrosa, hostil a inovaes. A sua natureza esta. S parcial e recentemente se tem mostrado progressiva. O homem passou a maior parte da sua longa existncia como um caador selvagem, e neste estado de ignorncia deu mostras, em forte escala, da inerente fraqueza de mentalidade humana.

7. Nossa mentalidade selvagem


Se fssemos dispor cronologicamente nossas crenas e opinies atuais, veramos que algumas so velhssimas, remontando ao homem primevo; outras nos veem da Grcia; nmero maior ainda procede da Idade Mdia; e finalmente h as que nos eram desconhecidas antes que as cincias naturais comeassem a desenvolver-se. A ideia de que o homem tem uma
14 KORZYBSKI, em Manhood of Humanity, tanto se impressionou com a singularidade e tremendas possibilidades da civilizao humana no plano-tempo, que declara ser erro considerar-se o homem um animal. Todavia se v forado a confessar que o homem continua animal no plano-espao da vida. O objetivo de KORZYBSKI , entretanto, o mesmo desta obra. Seu mtodo de investigar interessar sobretudo aos matemticos e engenheiros. Parece acertado admitir que o homem tenha dado, at aqui, pouco tento s suas prerrogativas peculiares e s suas ilimitadas oportunidades de melhoramento.

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alma, ou duplo, que sobrevive morte do corpo, muito antiga, e aceita por quase todas as tribos selvagens. A confiana que depositamos nas artes liberais, na metafsica e na lgica, mal remonta aos pensadores gregos; nossas ideias religiosas e nossa conduta sexual so medievais; nossas noes de eletricidade e bacteriologia so recentes, tendo resultado de penosas investigaes, s possibilitadas pelo repdio de grande nmero de ideias velhas, santificadas por imemorial aceitao. Em regra, as ideias mais universalmente aceitas a respeito da natureza do homem, sua conduta e suas relaes com Deus e o prximo, so muito mais antigas e menos crticas que as relacionadas ao movimento das estrelas, estratificao das rochas e vida das plantas e animais. Nada nos to essencial, em nossa tentativa para escapar peia das ideias consagradas, do que adquirir uma viva noo das realizaes humanas por meio da perspectiva histrica. Para o conseguirmos, vamos reduzir toda a existncia da humanidade escala de uma vida humana. Suponhamos que uma gerao de homens haja, em cinquenta anos, acumulado tudo quanto temos de cultura. Os homens dessa gerao teriam de comear absolutamente incivilizados, sendo forados a, por si mesmos, recapitular tudo quanto a espcie humana fez em quinhentos mil ou um milho de anos. Cada ano dessa gerao, portanto, corresponderia a dez mil anos da vida da raa. Admitida esta escala, seriam precisos quarenta e nove anos para esses homens chegarem ao ponto de inteligncia que lhes permitisse o abandono dos velhos hbitos da vida de caadores nmades; e, estabelecendo-se aqui e ali, dedicaremse ao cultivo da terra, domesticao dos animais e tecelagem. Seis meses depois, ou seja na primeira metade do quinquagsimo ano, alguns homens dessa gerao, favorecidos pelas circunstncias, inventariam a arte da escrita, estabelecendo assim um novo e admirvel meio de propagar e perpetuar a civilizao. Trs meses depois, outro grupo de homens levaria a literatura, a arte e a filosofia a um alto grau de apuro, preparando o terreno para o trabalho das semanas restantes. Por dois meses a gerao viveria sob o plio do cristianismo. A imprensa seria coisa de uma quinzena; e a mquina a vapor, de uma semana. Por dois ou trs dias essa gerao correria o mundo em barcos e trens de ferro, e s ontem comearia a lidar com a eletricidade. Nas ltimas horas aprenderia a voar e a navegar por dentro dos oceanos e em seguida ei-la a aplicar essas recentssimas invenes numa guerra altura dos novos ideais e dos novos recursos. Este desfecho no coisa estranhvel, porque apenas uma semana antes esses homens ainda estavam queimando, ou enterrando vivos, os que pensavam da salvao de modo diferente da classe dominante, estripando nas praas pblicas os que tinham ideias novas sobre o governo, e enforcando pobres velhas acusadas de pacto com o demnio. Nenhum deles se mostrava melhor que o selvagem nmade de um ano antes. Os novos conhecimentos adquiridos eram ainda muito recentes para calar fundo, e eles possuam muitas instituies e muitos chefes dedicados perpetuao de velhos conceitos que de outra forma desapareceriam. At bem pouco tempo as mudanas se operavam to lenta e insensivelmente que ningum podia esperar que crenas sempre 39

tidas como verdades eternas pudessem originar-se da incompreenso dos selvagens. Ao falar em selvagem, ou em mentalidade primitiva, estamos, sem dvida, a usar uma expresso imprpria. Mas temos de recorrer a esses termos para indicar as caractersticas da mentalidade humana do temo em que ainda no havia escrita, nem indstria organizada, nem artes mecnicas, nem especializao de funes, exceto entre os sexos, nem dinheiro, nem vida urbana. O perodo coberto por essa mentalidade selvagem seria de cinco a seis mil, nos 500 mil ou um milho de anos da existncia do homem na terra. No existem crnicas que nos digam a histria desses poucos milhares de anos. Algumas inferncias podero ser feitas com base nos progressos e na variedade das armas de slex e mais instrumentos encontrados nas escavaes. Mas as armas de pedra que chegaram at ns, ainda as mais rudimentares, esto muito longe de representar as primeiras realizaes do homem no acmulo da cultura. Esses remotssimos ciclos da vida humana devem ter sido muito longos, e estar cheios de grandes iniciadores, homens de maior capacidade que os outros, e criadores dos fundamentos da civilizao por meio de descobertas e realizaes que nos parecem ter existido sempre. Se o homem descende de animais inferiores, deve ter havido uma poca em que o homem-animal estava em pleno estado de ignorncia animalesca. E comeou como comearia um smio, sabendo o que sabe um smio. Tudo teve de aprender por si mesmo, j que no tinha ningum para ensinar-lhe as coisas que hoje ensinamos s crianas e aos macacos. Foi necessariamente um autodidata, e comeou, como j vimos, num estado de ignorncia que nem podemos conceber. Viveu nu e mudo pelas florestas, ou errou pelas plancies sem nenhum abrigo artificial, nem meios de cozer os alimentos. Devorava coisas cruas frutas silvestres, razes, insetos e os animais que podia apanhar ou encontrava mortos. A mentalidade dessa criatura estaria de acordo com a bruteza do seu estado, e tinha de ir-se desenvolvendo justamente como a de todos os animais que aprendem s apalpadelas e por meio de acidentais associaes. Vinham-lhe os impulsos e a sagacidade que decorrem da experincia individual, mas nenhum conhecimento recebia do grupo pelo processo transmissivo da educao. Essa herana perpetuada atravs das geraes teve de ser construda sobre as simples potencialidades humanas. No nos chegou nenhum trao desta extremamente primitiva condio da humanidade. E no podia chegar. Todos os selvagens dos nossos tempos representam um estgio j bastante desenvolvido do homem, com lngua, mitos e costumes artificiais que certamente levaram centenas de milhares de anos para se acumularem. O homem em estado de natureza nada teria do homem como ns o representamos; no passa de uma pressuposio mas pressuposio que somos levados a conceber por fora da inferncia. Na escala geolgica dos tempos ainda estamos muito prximos da selvageria, e inevitvel que as ideias, costumes e sentimentos da selvageria se tenham radicado to fundo que hajam realmente afetado a 40

natureza do homem, por meio da seleo natural ou sobrevivncia dos mais adaptados. Mas, como muitos antroplogos o observam, parece certo que os costumes, as ideias e os sentimentos selvagens continuaram a formar uma parte importante da nossa cultura at nossos dias. Defrontamo-nos assim com a necessidade de admitir a inveterao deste elemento em nossos costumes e na nossa mentalidade atual. Muitos dos dados que possumos a respeito do homem primitivo decorrem de estudo dos selvagens atuais. Esses selvagens diferem em hbitos e mitos, mas possuem pontos de contato que lanam luz sobre a mentalidade realmente primitiva e ainda no afetada pelas modificaes da cultura incipiente. No comeo o homem costumava distinguir-se do grupo a que pertencia dizendo Eu sou eu. Temos aqui uma ideia no dada pela natureza. 15 H evidncia de que as mais antigas religies no eram baseadas na individualidade, sim na virtude, isto , no poder de fazer coisas. S depois que apareceu o animismo, ou crena na alma dos homens e dos animais, e nas foras da natureza. Quando o homem descobriu a personalidade, espontaneamente a estendeu aos animais e s plantas, ao vento e ao trovo. Isto explica uma das mais daninhas tendncias da mentalidade: a personificao, essa grande inimiga do pensamento honesto. Falamos do Esprito da Reforma, do Esprito da Revolta, do Esprito da Desordem ou Anarquia. Os jornais falam que Berlim diz, Londres declara, a Amrica assim o decidiu, John Bull est amuado. Mas no existe Berlim, nem Londres, nem Amrica nesse sentido de esprito individual, e John Bull algo to inexistente como o grande deus Pan. Muitas vezes esta regresso mentalidade selvagem inofensiva, mas quando um jornal diz que a Alemanha militarista como sempre o foi, pelo fato de alguns insolentes oficiais prussianos afirmarem que o exrcito alemo ocupar Paris dentro de cinco anos, temos um caso de animismo que em sociedade mais liberta da selvageria do passado seria considerado crime, ou ofensa grave. Os qumicos e fsicos j abandonaram esse animismo, mas ao discutirem questes sociais e econmicas ainda se mostram influenciados pela tendncia animista da mentalidade humana. O sonho teve grande influncia na construo dessa mentalidade. Nossas ideias, especialmente as religiosas, teriam sido muito outras se no fossem os sonhos. No apenas a viso de sua sombra a refletir-se na gua levou o homem a conceber a alma, ou o duplo, mas tambm, e sobretudo, as suas vises em sonho. O corpo ficava imvel na cama e ele se via a errar por stios distantes. Outras vezes era visitado pelos mortos. Logo, o corpo era habitado por uma alma no amarrada matria, que em vida poderia abandon-lo momentaneamente, e na morte permanentemente, continuando, porm, a interessar-se pelas coisas da terra.
15 No comeo o homem no sabia como as crianas se formavam, porque no era fcil relacionar o ato impulsivo da cpula com um parto advindo meses depois. As histrias infantis ainda em curso valem como reminiscncias das explicaes msticas criadas pelos selvagens para explicar a formao das crianas. Consequentemente, todas as teorias populares sobre a origem do casamento e da famlia, com base na admisso da paternidade consciente, tm origem precria.

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Civilizaes inteiras e quase todas as religies, bem como a maior parte das especulaes teolgicas, foram dominadas por esta inferncia feita pela mentalidade selvagem. verdade que em tempos mais recentes, ou, digamos, desde Plato, outras razes apareceram para admitirmos a alma e a sua imortalidade; mas a ideia parece radicar-se sobretudo na lgica do selvagem. Foi uma inferncia muito primitiva, que mais tarde sofreu reviso, racionalizou-se e enobreceu-se. O tabu dos selvagens ou proibio coisa tambm elementarssima na formao do homem. Surgiu entre os selvagens a tendncia de consolidar hbitos e estabelecer inibies sem base em nenhuma razo, ou em razes facilmente esquecveis e que se perdiam. Os hbitos defendidos pelos tabus tornavam-se fixos e sagrados; desrespeit-los era crime grave. Certas vezes a proibio apresentava uma justificativa razovel; outras vezes era totalmente absurda; e muitas vezes constitua um grande mal mas no importava: o tabu era tabu. A carne de porco era tabu entre os judeus, sem que nenhuma das modernas justificativas para a absteno dessa carne fosse apresentada pelos antigos judeus. No improvvel que a proibio proviesse de uma primitiva divinizao do porco, na fase da adorao dos animais. Temos hoje na expresso princpio uma forma moderna do velho tabu; o princpio mais um tabu do que uma esclarecida regra de conduta. As pessoas que se justificam declarando que sustentam tais e tais coisas por princpio, recusando-se a examinar-lhes as bases, introduzem em sua mente, ou em sua conduta, um elemento irracional, mstico e primrio, equivalente ao tabu dos selvagens. Princpios impostos no inteligentemente causam grandes perturbaes nos reajustamentos sociais, porque se mostram to recalcitrantes e obscurantistas como os primitivos tabus e no passam de um meio compulsrio de impedir a sria anlise das situaes. As condies psicolgicas subjacentes ao tabu e aos princpios so as mesmas. No pensamento selvagem encontramos uma espcie muito generalizada de tabu na classificao das coisas em puras e impuras e na concepo do sagrado. Refletem profundos vincos gravados na mentalidade no-crtica, s passveis de eliminao por meio de uma cuidadosa anlise. Originam-se da nossa natural timidez e no constante receio de estarmos a desrespeitar um campo sagrado, isto , perigoso. Quando temos a mente embrechada de tabus, no conseguimos pensar com liberdade, porque tais ideias nos inibem. Se uma coisa tida como sagrada, torna-se logo o centro do que chamamos complexo de defesa e nenhuma considerao crtica sobre essa coisa tolerada. Quando um ponto qualquer declarado moral como, por exemplo, a proibio das bebidas alcolicas surge um estado emotivo que torna invivel qualquer reajustamento; porque a palavra moral pertence ao mesmo tipo da palavra sagrada, possuindo ambas as mesmas qualidades e exercendo sobre ns os mesmos efeitos. No relativo questo sexual os termos puro e impuro trazem um elemento mstico e irracional, hostil anlise honesta.16
16 LUCRCIO adverte o leitor sobre os males trazidos religio pelo medo de penetrar os campos profanos da razo e as sendas do pecado. De Rerum Natura.

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Os que tm estudado as caractersticas da vida selvagem impressionam-se com o seu absoluto conservantismo, suas desnecessrias restries liberdade individual e sua desanimadora rotina. O homem, assim como as plantas e os animais em geral, tende a viver, atravs de geraes e geraes, a mesma vida dos antepassados. As mudanas ho que sobrevir fora, em virtude de rduas experincias, e o homem est sempre descobrindo pretextos para voltar aos velhos hbitos, que lhe parecem mais simples, mais espontneos mais achegados, em suma, ao seu estado animalesco. Quem hoje se orgulha do prprio conservantismo, com a alegao de que o homem de seu natural anrquico e desordenado e, portanto, deve ser mantido em cheque, erra ingenuamente. O homem por natureza conservador, e prontamente ope obstculos s mudanas os mesmos obstculos que serviram para conserv-lo em estado de selvageria durante quase toda a sua existncia na terra. E esses obstculos vo perpetuando na vida de hoje toda sorte de barbarismos primevos. O homem conservador por princpio , pois, um primitivo a viver fora de sua poca. Sua nica vantagem sobre o selvagem reside nas razes especiosas que pode dar do seu apego ao passado. E o homem a quem vagamente chamamos racional no passa de produto muito novo de uma srie de circunstncias excepcionais e sem precedentes.

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IV
E ento um dos sacerdotes egpcios, de muita idade, disse: Solon, Solon, vs helenos sois crianas e nunca houve um velho que fosse heleno. Em resposta Solon, perguntou-lhe que queria dizer com aquilo. Quero dizer, respondeu o egpcio, que na mentalidade todos sois jovens; no existem entre vs velhas ideias, mantidas pela tradio nem nenhuma cincia encanecida pelos anos. Plato, Timeu A verdade que nunca exageraremos bastante a originalidade dos gregos, se levarmos em conta o tempo muito curto que levaram para estabelecer as linhas da investigao cientfica, comeada com eles.

John Burnet

8. A origem do pensamento crtico


AO QUE sabemos, foram os egpcios o primeiro povo que inventou um mtodo de escrever, h cinco ou seis mil anos atrs, e concebeu novas artes desconhecidas de seus brbaros predecessores. Desenvolveram a pintura e a arquitetura, e ainda vrias e engenhosas indstrias; trabalharam o vidro e criaram o esmalte; comearam a usar o cobre, desse modo introduzindo o metal na vida humana. Mas a despeito do extraordinrio adiantamento prtico dos egpcios, permaneceram eles muito primrios em suas crenas. O mesmo pode ser dito dos povos da Mesopotmia e dos do ocidente asitico. E o mesmo foi observado entre ns, pois que entre ns as artes prticas se desenvolveram muito antes de comeada a reviso das ideias relativas ao homem e aos deuses. As opinies peculiares dos egpcios no penetraram diretamente em nossa herana intelectual; mas algumas das ideias religiosas fundamentais desenvolvidas no ocidente asitico, influenciaram-nos por intermdio da adaptao judaica. Para os gregos, entretanto, a nossa dvida pesadssima. A literatura grega, nos fragmentos escapos destruio, estava destinada, conjuntamente com as Escrituras Hebraicas, a exercer uma incalculvel influncia na formao da mentalidade moderna. Essas duas heranas literrias originaram-se aproximadamente ao mesmo tempo, na perspectiva da histria da espcie. Antes da civilizao grega, os livros no haviam representado papel de vulto no desenvolvimento, disseminao e transmisso da cultura de uma gerao para outra. Mas a partir da Grcia tornar-se-iam a principal fora no estimular ou retardar a expanso do esprito humano. Foram necessrios mil anos para que os pastores gregos das pradarias do Danbio assimilassem a cultura das civilizadas regies em que eles apareceram como brbaros destruidores. Aceitaram as artes industriais do Mediterrneo, adotaram o alfabeto fencio e competiram com os mercadores mais alertas da poca. Pelo stimo sculo antes de Cristo j possuam cidades, colnias e comrcio, com muita movimentao de um 44

ponto para outro. Os primeiros traos da nova intelectualidade ns os recolhemos nas cidades jnias, sobretudo Mileto, e nas colnias gregas da Itlia. S mais tarde se tornou Atenas o grande centro daquela maravilhosa mar da inteligncia humana. Constitui delicada tarefa resumir o que devemos aos gregos. Deixando de lado as suas supremas realizaes na literatura e na arte, vamos considerar apenas, e muito de passagem, a natureza e o escopo geral do pensamento grego, na parte que mais se aproxima da nossa tese. A grande fora dos gregos jazia na liberdade, na ausncia de embaraadoras tradies intelectuais. No tinham venerandos clssicos, nem livros sagrados, nem lnguas mortas a aprender, nem autoridade que peassem o livre espirito de especulao. Como Bacon nos faz ver, os gregos no tinham antiguidade de conhecimentos, nem conhecimento de antiguidades. Um classicista moderno seria um corpo estranho em Atenas, sem livros em lnguas mortas, sem obsoletas inflexes a impor a estudantes rebeldes. Teria de usar a linguagem popular das ruas. Muito tempo passou sem palavras tcnicas que dessem altitude e aparente preciso aos debates filosficos e cientficos. Temos em Aristteles o primeiro a usar termos incompreensveis para o home comum. E foi nessas condies que as possibilidades da crtica humana se revelaram. As primitivas noes do homem, dos deuses e da ao das foras naturais comearam a ser examinadas em escala inteiramente nova. A inteligncia se desenvolveu com rapidez, medida que aqueles homens excepcionalmente intrpidos deram de suspeitar da ingnua maneira corrente de ver as coisas. E por fim chegaram a erigir a dvida em principio da sabedoria. Como mais tarde disse Abelardo, comeando pela dvida poderemos chegar verdade. Mas o homem por natureza crdulo. Sempre escravizado s primeiras impresses, dificilmente escapa-lhes tirania. Ressente-se da crtica s suas ideias familiares, como se ressente de qualquer coisa que lhe perturbe a rotina. Assim, a crtica coisa antinatural, porque entra em conflito com o suave funcionamento dos espritos primrios nivelados aos da criana e dos selvagens. Precisamos no esquecer que neste ponto os gregos no constituam exceo. Anaxgoras e Aristteles prudentemente abandonaram Atenas em vista de pensarem como pensavam; Eurpedes era objeto de averso dos conservadores do dia, e Scrates chegou a ser executado pelo crime de sua filosofia sem deuses. Os pensadores gregos deram-nos o primeiro exemplo da liberdade mental, do desprendimento e da abnegao na crtica, superiormente ilustrada no honesto no sei nada de Scrates. Os gregos descobriram o ceticismo na mais alta significao da palavra. E foi essa a sua suprema contribuio para o pensamento humano. Um dos mais belos exemplos do primitivo ceticismo grego foi a descoberta de Xenfanes, de que os homens haviam criado os deuses sua prpria imagem. Xenfanes olhou em torno de si, observou vrias concepes da divindade, comparou-as e concluiu que o modo pelo qual uma tribo concebia seus deuses no era o resultado de nenhum conhecimento, sim apenas um reflexo do tipo da tribo. Se os lees tivessem deuses, esses deuses seriam lees. 45

Nenhuma revelao mais chocante que esta poderia ser feita para abalo dos alicerces da f religiosa. A vida dos deuses do Olimpo, como Homero a pinta, era por demais escandalosa para no chamar a ateno dos espritos penetrantes, e nenhum cristo poderia com mais calor denunciar a desmoralizante influncia das fs religiosas populares do que o fez Plato. A julgar pelos reflexos do pensamento grego nas obras de Lucrcio e Ccero, nenhuma das primitivas crenas escapou aos dentes da crtica. A segunda grande descoberta dos pensadores gregos foi a metafsica. No tinham a princpio nome para essa forma de ideias, nome que veio da maneira mais absurda 17; mas mesmo sem dar-lhe nome regalavam-se com a coisa. Hoje vemos a metafsica reverenciada por muitos como o maior esforo humano para atingir as mais altas verdades, e tambm a vemos desprezada por outros como tolice. Achavam os gregos que o esprito podia absorver-se em si prprio. Todos ns vivemos imersos em devaneios e fantasias do ingnuo tipo pessoal, relacionados aos nossos desejos e ressentimentos, mas a fantasia dos metafsicos ocupa-se com altas concepes, abstraes, distines, hipteses, postulados e inferncias lgicas. Depois de estabelecerem certos postulados e hipteses, procuram novas concluses e desenvolvem-nas. Isto d-lhes a emoo da procura da Verdade, deleitosa como a procura de uma noiva entre os homens comuns. Mas a Verdade mais arisca que as noivas; passa a vida a negacear os que a cortejam, por mais que eles se esforcem por apanh-la. Vou dar dois exemplos do raciocnio metafsico 18. Temos a ideia de um ser supremo, onipotente e perfeito. Mas, conhecedores s de coisas imperfeitas, somos incapazes de, por ns mesmos, concebermos um tal ser perfeito; portanto, essa ideia s nos pode ser dada por esse ser. E a perfeio implica existncia; logo, Deus tem de existir. Isto era o bastante para Anselmo e para Descartes, que construram todo um muito bem travado edifcio filosfico sobre estes simples alicerces. A lgica parecialhes irrefragvel. Mas para os modernos estudiosos da religio comparada, e para o prprio Kant, que era um metafsico, no h nisso mais que a ilustrao das normais operaes do esprito que constri uma hiptese totalmente gratuita e submete-se a uma ordenada srie de associaes espontneas. Segundo exemplo de metafisica encontramos na doutrina dos filsofos eleticos, que floresceram nas colnias gregas da Itlia e racionalizaram o espao e o tempo. O espao vazio no nada, e como o que nada no
17 Quando no tempo de Ccero os trabalhos de Aristteles, por muito tempo perdidos, reapareceram e foram parar s mos de Andronico de Rodes, a fim de serem editados, verificou-se a existncia de certos fragmentos de especulao muito obscura, que o editor no sabia onde colocar. Por fim foram anotados como um adendo fsica, ou, em grego, Ta meta ta fsica. Esses fragmentos sob a palavra Metafsica vieram a tornar-se a mais reverenciada de todas as produes de Aristteles, sua Primeira Filosofia, como os escolsticos costumavam classific-la. 18 JOHN DEWEY correlaciona a metafsica ao devaneio natural do homem e mostra como esse devaneio se torna, com o tempo, uma solene forma de racionalizar as coisas correntes da vida. Reconstruo em Filosofia, (conferncias i-ii). na realidade surpreendente como uns tantos escritores filosficos no conseguem ir alm de perfeitos lugares-comuns quando tratam da moralidade prtica.

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existe, o espao uma iluso; e como o movimento implica a ideia do espao, no h movimento. De modo que todas as coisas so perfeitamente compactas e jazem em estado de repouso, sendo todas as nossas impresses de mudana simples iluses dos pobres de esprito. Como uma das principais satisfaes dos metafsicos era escapar ao tumulto deste nosso mundo de mudanas, refugindo para o reino da certeza, essa doutrina passou a exercer grande influncia sobre muitos espritos. A convico dos eleticos na imutvel estabilidade das coisas recebeu forma nova com a teoria das ideias eternas de Plato, e depois se desenvolveu na reconfortadora concepo do Absoluto, na qual as almas lgicas e cansadas do mundo passaram a encontrar refgio, dos tempos de Plotino at aos de Josias Royce. Mas houve um grupo de pensadores gregos cujas ideias gerais sobre a natureza correspondem de maneira impressionante com as mais recentes concluses da cincia moderna. Foram os epicuristas. Demcrito no era de nenhum modo um tipo ao molde do experimentalista moderno, mas enfrentou os eleticos com um conjunto de consideraes especulativas muito prximas do que hoje consideramos verdade. Rejeitava as decises eleticas sobre a realidade do espao e do movimento, com a argumentao de que, desde que o movimento obviamente se realizava, o vcuo devia ser uma realidade, ainda que os metafsicos no pudessem conceb-lo. E insistiu na ideia de que todas as coisas eram compostas de minsculas partculas indestrutveis, ou tomos de tipos fixos. O concurso fortuito do tempo e do movimento tornou possvel todas as combinaes dos tomos e o mundo que conhecemos no passa de uma dessas combinaes de partculas. Porque os tomos de vrios tipos eram inerentemente capazes de formar todas as coisas materiais, a alma do homem, e ainda os prprios deuses. Permanncia no existe em coisa nenhuma; tudo no passa de flutuantes combinaes dos tomos formadores do mundo. Esta teoria foi aceita pelo nobre Epicuro e seus discpulos, e fixou-se no imortal poema de Lucrcio De Rerum Natura. Aceitavam os epicuristas a existncia de deuses, talvez por admitirem, como Anselmo e Descartes, que o homem tem uma ideia de divindade. Mas os deuses levavam vida sem nenhuma ligao com a dos homens, nem splicas, nem sacrifcios, nem blasfmias, nada que partisse dos homens lhes perturbava a calma. Alm disso, a alma do homem se dissipava depois da morte. E assim os epicuristas se gabavam de ter libertado os homens de duas das suas maiores apreenses o temor dos deuses e o medo da morte. Como diz Lucrcio, quem compreende a verdadeira natureza das coisas v que esses dois temores no passam de iluses da ignorncia. Vemos, portanto, que uma escola de pensadores gregos suprimiu todas as religies em nome das cincias naturais.

9. A Influncia de Plato e Aristteles


Em Plato encontramos reunidos o ceticismo e a metafsica de seus contemporneos. Desde muito vinha sendo o ceticismo levado aos ltimos limites, enquanto outros erigiam a metafsica em arrogante sistema de 47

dogmatismo mstico. Plato apresentou suas especulaes sob forma de dilogos ostensivas discusses na praa pblica ou nas casas de cidados atenienses dotados de pendor filosfico. Os gregos denominavam lgica, dialtica, que realmente significa discusso, argumentao tendente a obter anlises completas e concluses crticas. Os dilogos constituem o drama do pensamento de Plato, que usava desse processo como veculo mgico para o jogo de razo. Mais tarde foi o mesmo processo usado por Ibsen, Shaw, Brieux e Galsworthy, para o debate das perplexidades e contradies sociais modernas. O dilogo termina com indeciso; no se apresenta dogmtico; limita-se a expor o intrincado de importantes questes e o inevitvel conflito de vistas aparentemente inconciliveis. O processo merece ser encorajado. Muito conveniente nos seria hoje retornarmos a esta dialtica dos atenienses, fazendo-a o instrumento clarificador, coordenador e diretor do nosso pensamento cooperativo. A indeciso e a finura de esprito de Plato recebeu o nome de ironia. Era ento a ironia sinnimo de seriedade sem solenidade. Admite que o homem um animal srio-cmico, e que no h trata-lo por processos que deem aos seus atos coerncia e dignidade que no existem. O homem sempre criana e selvagem. Sempre vtima de desejos em conflito e de ocultos anseios. Pode falar com sentimentalidade idealista, mas na ao sempre o bruto. O mesmo homem devotar toda a sua vida e esforos ao aperfeioamento de formidveis explosivos e depois consagrar a fortuna ganha em tal indstria promoo da paz entre as naes. O homem desenvolve as mais complexas mquinas de estraalhar os vizinhos e depois revela o mais alto engenho na organizao do reparo daquilo que destruiu. Nossa natureza impede-nos de decidir-nos decisivamente pelo canho ou pela Cruz Vermelha. E empregamos o canho para manter as enfermeiras sempre ocupadas. Assim, o pensamento e a conduta humana s podem ser encarados de modo amplo por meio da tolerante ironia essa ironia que sorri da lgica preciso dos tratadistas da poltica e da moral, no dotados de humor e cujos trabalhos no nos mostram o homem real e sim uma estpida forma de metafsica. Plato conformou-se com o tumulto das coisas mas procurou contrapeso na concepo de moldes eternos, ou moldes perfeitos, segundo os quais as nossas coisas eram imperfeitamente conformadas. Confessou que no podia aceitar um mundo semelhante a um pote rachado ou a um homem correndo atrs do nariz. Em suma, atribuiu a mais alta forma de existncia aos ideais e s abstraes. Isto no passava de uma nova e hbil republicanizao do velho animismo primitivo, e era coisa que induzia os espritos menos elevados que o seu a flutuarem em toda sorte de nobres incertezas e impertinentes maneirismos, atitude que iria dali por diante contaminar nossas discusses dos negcios do mundo. Plato deu direitos de cidade a um dos principais fracos do esprito humano, e elevou-o altura de uma religio. A partir da os homens passaram a discutir unicamente a importncia das palavras. Amor, Amizade, Honra: so coisas que existem, ou o que existe so apenas coisas amveis, emoes amistosas entre um indivduo 48

e outro, feitos que de acordo com as nossas ideias do momento podem ser considerados honrosos ou desonrosos? Se credes em Beleza e Verdade em si, sois platnicos. Se credes que s h casos individuais das vrias emoes, desejos e atos humanos, e que as abstraes no passam de meras criaes do pensamento, sereis o que na Idade Mdia se chamava um nominalista. Este assunto merece longo debate, impossvel aqui; mas o leitor pode fazer a experincia em qualquer livro ou jornal mo, verificando se o escritor lhe d abstraes, como bolchevismo, bem pblico, liberdade, honra nacional, religio, moralidade, bom gosto, direitos do homem, cincia, razo, erro, ou projeta um pouco de luz sobre as reais complicaes humanas. No quero dizer que possamos pensar sem o uso de termos abstratos e gerais mas digo que devemos estar sempre em guarda contra a tendncia de ver essas abstraes como coisas reais, dotadas de vigor e personalidade. O animismo , como j fiz ver, um buraco que temos sempre diante de ns e no qual cairemos ao menor descuido. O platonismo o mais belo e tentador disfarce desses buracos. Antes de Aristteles o pensamento grego sempre fora extraordinariamente livre e elstico. No estava ainda dividido em compartimentos, nem tinha assumido forma educacional que assegurasse a inalterada transmisso de ideias do professor ao discpulo. No estava consolidado em tratados sistemticos. Em Aristteles combina-se o alto poder de um esprito criador com os impulsos de um produtor de livros didticos. O estagirita amava a ordem e a classificao. Comps manuais de tica, de Poltica, Lgica, Psicologia, Fsica, Metafsica, Economia, Potica, Zoologia, Meteorologia, Leis e Deus sabe o que mais, porque no chegou at ns tudo quanto ele produziu. E revelou-se igualmente interessado, e igualmente capaz, em todos os setores perlustrados. Alguns dos manuais de Aristteles eram to irresistveis em seus raciocnios conclusivos, to completos no escopo, que as universidades medievais devem ser perdoadas de os terem tomado como a nica base da educao liberal, e de imporem castigos a quem discordasse de O Filsofo. Aristteles parecia conhecer tudo quando podia ser conhecido, e ter coordenado todos os conhecimentos humanos numa inspirada codificao, para uso dos professores at o dia do juzo. Combinava-se nele o pendor acentuadamente metafsico com o poder de observao dos fenmenos naturais. A despeito de seus inevitveis erros erros que se tornariam a desgraa das dceis geraes que se lhe seguiram nenhum outro pensador pde comparar-se-lhe, quanto variedade e extenso dos conhecimentos. No foi por culpa sua que a posteridade empregou suas obras para embaraar a marcha de novos progressos e novas investigaes. Aristteles permanece o pai do Livro da Sabedoria, e o av do comentrio. Depois de duzentos ou trezentos anos de debates na praa pblica, e de discusses filosficas prolongadas at a manh, aqueles gregos pesaram todos os pensamentos e produziram a crtica de todas as ideias correntes e tambm das que poderiam possivelmente ocorrer aos investigadores da natureza. Vejo aqui a razo pela qual, com exceo de alguma coisa a mais nas matemticas, na astronomia e na geografia, ter 49

sido dado esse glorioso momento da mentalidade grega como findo com a morte de Aristteles. Mas por que os gregos no foram alm, como fazem os modernos cientistas que apontam os campos ainda fechados sua frente? Em primeiro lugar, porque a civilizao grega, fundada na escravido, no curava das artes industriais. Os filsofos e demais estudiosos viam-se obstados pelos vacilantes processos associados mesquinha vida com base na servido. No havia ningum que se dedicasse ao invento e aperfeioamento dos aparelhos sem os quais o conhecimento dos fenmenos da natureza se torna impossvel. A inventiva mecnica dos gregos era dbil. Nem sequer chegaram s lentes; no tinham o microscpio para revelar-lhes o infinitamente pequeno, nem o telescpio para ensinar-lhes o infinitamente remoto; nunca desenvolveram um relgio, um termmetro, um barmetro, nem nenhum dos instrumentos fsicos vindos depois. Conta-se que Arquimedes desdenhou de deixar a meno dos seus engenhosos inventos por ser coisa indigna de um filsofo. Os poucos inventos gregos ou eram brinquedos de criana ou de grosseiro carter prtico. E, desse modo, o prximo grande passo para a extenso do esprito humano teve de esperar o fim do regime servil, o lento surto da dvida e afinal o repdio das velhas metafsicas coisa que ocorreu h uns trezentos anos atrs.

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V
E Deus fez as duas grandes luzes, a grande luz que governa o dia, e a pequena luz que governa a noite; tambm fez as estrelas. E Deus colocou-as no firmamento para darem luz terra. E Deus disse: Que a terra gere as criaturas vivas de todas as espcies, o gado e os seres rastejantes, e assim se fez. E Deus disse: Faamos o homem nossa imagem e semelhana, e que tenha domnio sobre os peixes do mar e as aves do ar e os animais da terra e sobre todas as coisas que nela rastejam.

Genesis Ni vacabimus et videbimus, videbimus et amabimus, amabimus et laudabimus. Ecce quod erit in fine sine fine. Nam alius noster est finis nisi pervenire ad regnum, cuius nullos est finis? Agostinho

10. A origem da civilizao medieval


NA FORMAO do que podemos chamar a nossa mentalidade histrica, isto , a modificao da nossa primitiva e animalesca viso das coisas, operada por homens de excepcional penetrao de inteligncia os gregos tomaram grande parte. Vimos como os pensadores gregos introduziram pela primeira vez a crtica sutil s velhas crenas e como se libertaram de muitos erros e ingenuidades antigas. Mas o pensamento moderno no est diretamente ligado aos gregos; entre eles e ns temos a obstruo do Imprio Romano e da Idade Mdia. Quando pensamos de Atenas, vem-nos imaginao o Partenon com suas frisas, Sfocles e Eurpedes, Scrates, Plato e Aristteles clareza, urbanidade e moderao em todas as coisas. Quando pensamos da Idade Mdia vemonos num mundo de monges, mrtires, milagres, papas, imperadores, cavaleiros e damas; surgem-nos as imagens de Gregrio, o Grande, Abelardo e Toms de Aquino tudo sem nada de comum com as coisas gregas. A Idade Mdia foi na realidade um mundo diferente, com ideias fundamentais bem diversas das antigas. Maravilhosos como foram nas realizaes das artes e da literatura, e engenhosos como se revelaram no jogo da combinao de ideias, os gregos, entretanto, no davam ateno s coisas pequenas da vida, e por isso no criaram os meios fsicos capazes de permitir a penetrao do mistrio das coisas. No desenvolveram a lente, como j fiz ver, essa coisinha mnima, mas que tornou possvel ao homem uma tremenda multiplicao do poder visual no sentido do mnimo com o microscpio, e no sentido da distncia, com o telescpio. O pensamento crtico dos gregos, pois, no se baseava em demonstraes de cincia aplicada e sem isso o mundo ocidental no conseguiria elevar o seu padro de crtica. Depois que os gregos se engolfaram no vasto Imprio Romano, a inteligncia criadora comeou a declinar, a princpio lentamente, depois 51

com mais rapidez e por fim morreu. Entrementes, novas crenas e novos modos de pensar, despidos de crtica, comearam a popularizar-se. Coisas vindas do Oriente Prximo Mesopotmia, Sria, Egito e sia Menor asfixiaram as tradies das grandes escolas da filosofia grega. Os dogmas estoicos e epicuristas perderam a frescura. Os pensadores gregos s viam a salvao por meio da inteligncia e da cincia. Mas os eloquentes lderes surgiram pregando uma nova salvao, e dos frontes da verdade apagaram a palavra Razo para escrever a palavra F; e de bom grado o povo ouviu os novos profetas, porque para salvar-se era apenas necessrio crer, e crer muito mais fcil do que pensar. E o pensamento religioso e mstico, to em contraste com a filosofia secular dos gregos e com o pensamento cientfico de hoje, entrou a dominar a vida dos homens por todo o decurso da Idade Mdia. Antes de considerar esta nova fase pela qual o pensamento ocidental iria passar, temos de defender-nos contra o mau entendimento dessa expresso Idade Mdia. Nossos livros didticos usualmente incluem nesse perodo os eventos que ocorreram desde a queda do Imprio Romano at as viagens de Colombo ou da Reforma Protestante. Mas isto no favorvel para o estudante da histria do pensamento, pela simples razo de que quase todas as ideias e mesmo instituies da Idade Mdia, como sejam a Igreja, o monasticismo e a intolerncia religiosa, realmente se originaram nos ltimos tempos do Imprio Romano. A revoluo intelectual de que saiu o pensamento moderno data do sculo XVII. Podemos, pois, dizer que o pensamento medieval comeou a ser aceito muito antes do princpio da Idade Mdia, e persistiu at cem anos depois do fim dessa era. Continuaremos, por mera convenincia expositiva, a empregar a expresso Idade Mdia como a temos nos compndios; mas vistas as coisas luz da histria do pensamento europeu, trs perodos podem ser assinalados, a comear do florescimento mental grego de Atenas, Alexandria, Rodes e Roma, at o surto da cincia moderna, 1600 anos mais tarde. O primeiro desses perodos foi o dos Padres Cristos, culminando nos escritos autoritrios de Agostinho, falecido em 430. Por esse tempo grande parte das obras gregas havia desaparecido da Europa. Com dificuldade se citava um nome de escritor pago anterior a Juvenal, que havia falecido 300 anos antes de Agostinho. A cincia do mundo estava reduzida a lastimveis compndios a que os estudantes medievais iriam dar a maior importncia. Informao cientfica, histrica e literria, nenhuma. O mundo ocidental s atendia religiosidade e ao misticismo, velho ou novo. Como disse Harnack, o mundo j estava em plena bancarrota intelectual quando as invases germnicas o desorganizaram e o mergulharam em ignorncia ainda maior. O segundo perodo da Idade Mdia, ou a Idade Negra, durou 700 anos, com mnimos progressos desde Agostinho at Abelardo. As prsperas vilas desapareceram; cidades desagregaram-se; bibliotecas foram queimadas ou abandonadas; escolas se fecharam, para serem reabertas aqui e ali depois dos editos de Carlos Magno, quase que s em mosteiros ou em diocese de algum bispo excepcional que no gastava todo o tempo com a guerra. 52

A partir mais ou menos do ano 1100 as condies comeam a mostrarse mais favorveis ao renascer da inteligncia, restaurao de antiga sabedoria olvidada e a um gradual acmulo de novas informaes e invenes desconhecidas dos gregos ou de qualquer civilizao anterior. As principais ideias deste terceiro perodo medieval remontam ao Imprio Romano. Haviam sido formuladas pelos Padres, e depois de atravessarem toda a Idade Negra foram reelaboradas pelos professores das novas universidades, j sob a influncia das ressurgidas obras de Aristteles. E assim nasceu o majestoso edifcio do Escolasticismo. Sobre os professores dessas universidades medievais Bacon pronunciou h muito tempo um juzo que ainda est de p: Possuem fortes dons mentais e dispem de seu tempo, mas com a pouca variedade de leitura o esprito desses mestres vive trancado na cela de uns poucos autores (sobretudo Aristteles, o ditador), como seus corpos vivem fechados em mosteiros e colgios; e sabendo muito pouca histria, e conhecendo muito pouco da natureza, consagram todas as suas faculdades ao enlear-nos nas teias de aranha que extraem dos livros. Nossa civilizao e o esprito humano, crtico ou no crtico, tal como o encontramos no mundo ocidental, no passam de uma consequncia direta da civilizao e do pensamento da Idade Negra. S muito gradualmente alguns espritos audaciosos e particularmente livres escaparam a essa influncia medieval, como em nossos dias muito poucos conseguem literalmente rejeitar as ideias escolsticas em que foram criados. Mas a grande massa dos fiis cristos, tanto catlicos como protestantes, ainda professa, ou implicitamente aceita, as ideias medievais, pelo menos na parte relativa religio e moral. verdade que fora dos meios catlicos a palavra medieval usada com menosprezo, mas isto no deve iludir, porque na realidade ainda o pensamento medievo o que predomina. Uns tantos exemplos podem ser apresentados aqui.

11. Nossa herana medieval


Os gregos e romanos tinham vrias teorias sobre a origem das coisas, todas vagas e admitidamente conjecturais. Mas os cristos, firmados exclusivamente na Bblia, ergueram as suas teorias sobre informaes que supunham proclamadas pelo prprio Deus. Toda a concepo crist da histria se baseia num sobrenaturalismo mais intenso que o observado entre os gregos e romanos. Os filsofos pagos aceitavam deuses, certo, mas nunca admitiram que a vida do homem na terra devesse subordinar-se ao que viria depois da morte e foi esta a nica preocupao do cristianismo medieval. A vida na terra passageira e preparatria para a vida real ou a eterna. Os cristos medievais eram essencialmente mais politestas que seus predecessores pagos; admitiam hierarquias de bons e maus espritos, que ajudavam os homens a alcanar o cu ou tentavam arrast-los ao pecado e ao erro. Os milagres eram comuns e sempre atribudos a Deus

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ou ao Diabo; a direta interveno dos bons e maus espritos representava um papel muito importante na explicao dos fatos da vida diria. Como j disse um notvel historiador da Igreja, o Deus da Idade Mdia era o Deus do arbtrio e mais arbitrrio do que divino. Por meio de frequentes interferncias no curso regular das coisas ele tornava clara a sua existncia, serenava os fiis quanto sua constante solicitude e frustrava os intentos de Sat. S no sculo XVIII que um grupo de pensadores se revoltou contra essa concepo da Deidade e preconizou a adorao de um Deus respeitador das suas prprias leis. Os pensadores medievais aceitavam sem debate o que o filsofo Santayana muito bem descreveu como a pica Crist. Esta epopeia legislava sobre as origens do homem e as regras de sua conduta na vida. O universo fora feito em menos de uma semana, e o homem criado to perfeito como todas as outras coisas o sol, a lua, as estrelas, as plantas, os animais. Mas depois de algum tempo o primeiro casal cedeu tentao e transgrediu as ordens de Deus; em consequncia foram expulsos do delicioso jardim do den. E desse modo veio ao mundo o pecado, e a descendncia de pecadores que se contaminavam desde o tero materno. Em certo momento a ruindade dos homens se tornou tal, na terra recentemente criada, que Deus tomou a resoluo de varr-los de uma vez, com exceo apenas da famlia de No, poupada para fins de repovoamento do mundo depois do Dilvio; mas a unidade de lngua se perdeu. Mais tarde, depois de muitas profecias entre o povo eleito, mandou Deus seu Filho viver entre os homens para salv-los com o prprio sacrifcio. A partir da, com a disseminao do Evangelho, trava-se a grande luta entre Deus e Sat que se torna o principal conflito da histria. Esse conflito teria termo no Juzo Final, em que se operaria a separao entre os bons e os maus; os bons iriam para o cu e os maus para o inferno, submetidos a tormentos eternos. Esta narrao das origens e destino do homem, que constitui a pica crist, foi notvel pela preciso, pela base divina que adotou e pelos obstculos que ops a qualquer mudana luz de novos conhecimentos. As verdades fundamentais a respeito do homem eram estabelecidas para todo o sempre. Os pensadores gregos no curavam da autoridade, e bom nmero deles francamente confessava no ser possvel a admisso da autoridade em matria de inteligncia. Mas a filosofia e a cincia medievais se baseavam exclusivamente na autoridade. Os sbios da poca fugiam das rduas sendas do ceticismo e das longas e penosas investigaes dos fenmenos da natureza; confiantemente esperavam encontrar a verdade na Revelao e na elaborao de dogmas indiscutidos. Esta confiana na autoridade o trao fundamental da era. E ns a herdamos no s dos nossos antepassados medievos como ainda de longas geraes de homens pr-histricos. Temos todos uma natural tendncia para confiar nas fs estabelecidas e nas instituies vigentes, o que no passa da expresso da confiana espontnea em tudo que nos vem sob forma de discusso. Como crianas, vivemos sujeitos autoridade e no podemos escapar ao controle das opinies dominantes. Inconscientemente tomamos nossas ideias do grupo que nos envolve. O 54

que vemos em redor de ns, o que nos dizem, o que lemos, deve, portanto, ser recebido pelo seu valor nominal, enquanto no surgem conflitos geradores do ceticismo. O homem tremendamente sugestionvel. Nosso organismo mental adapta-se muito mais credulidade do que ao crtico. Passamos a maior parte do tempo a crer. O passado fascina-nos irresistivelmente. Em criana aprendemos a olhar com respeito para o que velho, e depois de adultos repugna-nos duvidar de Moiss, Isaas, Confcio ou Aristteles. As palavras desses homens tomamo-las como indiscutveis; o remoto das eras em que viveram nos impossibilita de estudar-lhes a competncia. Prontamente admitimos que possuam fontes de informao e sabedoria superiores s dos nossos profetas modernos. Durante a Idade Mdia a reverncia pela autoridade por essa particular forma de autoridade a que chamamos tirania do passado predominava talvez no menos que em outros povos e tempos como no antigo Egito, na ndia, na China. Das grandes fontes da autoridade medieval, a Bblia, os Padres da Igreja, as leis romanas ou cannicas e Aristteles, nada j nos prende hoje em suas mos. A prpria Bblia, ainda infalvel entre os catlicos e as mais ortodoxas seitas protestantes, raramente aprece citada num debate parlamentar ou em discusses sociais e econmicas. Continua a ser uma autoridade religiosa, mas de h muito no constitui base para as matrias seculares. Os ensinamentos da cincia moderna destruram as fontes da autoridade medieval, mas pouco ainda fizeram para quebrantar nosso inveterado hbito de confiar na autoridade das prticas correntes e fs. Ainda admitimos que os dogmas recebidos representam seguras concluses da humanidade, e que as instituies vigentes representam os resultados aprovados de muitas experincias do passado, que seria ftil repetir. Um erudito recordar, como um aviso, a desastrada experincia democrtica das cidades gregas; outro mostrar como o declnio da moralidade e a desintegrao da famlia precederam a queda de Roma; outro falar do perigo do governo da plebe, citando o reino do Terror na Frana. Mas para o estudioso da histria essas ilustraes pouco tm que ver com as atuais condies; impressionam-no, todavia, a facilidade com que velhas incompreenses so transmitidas de gerao em gerao, e a dificuldade de disseminar ideias novas e claras sobre o que quer que seja. Bacon nos adverte que a multido, ou os mais alertas em nome da multido, est sempre mais pronta para dar passagem ao que popular e superficial do que ao que substancial e profundo; porque o tempo se assemelha a um rio que traz tona o que leve e submerge o que pesado. Parece maioria dos espritos coisa penosa admitir que o passado no nos fornece padres de conduta ou de poltica permanentes e merecedores de confiana. Diante da acusao de que as coisas atuais no vo bem, encolhemo-nos ressentidos e respondemos dando as costas aos fatos que nos desconcertam. Vivemos cheios de respeitveis temores em face de condies que vagamente nos escapam ao controle, a despeito dos nossos melhores esforos para evitar um profundo 55

reajustamento. Instintivamente procuramos mostrar que Keynes deve estar errado na sua apreciao do Tratado de Versalhes; que Philip Gibbs deve estar perversamente exagerando os horrores da guerra moderna; que Hobson fatalmente v com injustificvel pessimismo a crise industrial; que a grande indstria no pode ser essa coisa incrivelmente perversa e inefetiva que Veblen nos mostra. Entretanto, ainda que pudssemos admitir que a opinio tradicional um claro reflexo de uma longa e dura experincia, merecedora, portanto, da nossa maior confiana, mesmo assim teria ela menos peso hoje do que no passado. Porque tem havido mudanas na vida da humanidade que alteraram fundamentalmente as condies em que vivamos e que esto revolucionando as relaes entre os indivduos, as classes e os povos. Os nossos conhecimentos se alargaram e aprofundaram de tal maneira que nenhum homem na posse de toda a informao existente sobre a nossa poca sentiria tentao de repetir o apelo medieval autoridade do passado. A pica Crist no fiou a sua perpetuao apenas na plausibilidade intelectual e na sua autoridade tradicional. Durante a Idade Mdia desenvolveu-se um amplo e forte Estado religioso: a Igreja, a real sucessora do Imprio Romano, como Hobbes o mostrou; e com todos os seus recursos, inclusive o controle do brao secular, isto , dos reis e prncipes, a Igreja se mostrou sempre alerta na defesa da f crist contra a dvida e a reviso. Duvidar dos ensinamentos da Igreja era o crime supremo; era traio contra o prprio Deus; diante desse crime diziam os dirigentes da poca o homicdio no passava de coisa de mnima importncia. Mas no herdamos apenas da Idade Mdia a nossa atual disposio para a intolerncia. Como os animais, as crianas e os selvagens, somos natural e ingenuamente intolerantes. Tudo que diverge da rotina nos repulsivo e suspeito. Parece-nos perverso e sugere ms intenes. A intolerncia na realidade to espontnea e natural que o problema da liberdade de manifestao do pensamento s entrou em debate depois do sculo XVII e j vimos que alguns pensadores gregos foram vtimas dessa liberdade. O oficialismo romano, bem como a populaa, perseguiu os primitivos cristos, menos pela substncia de suas ideias, do que por serem puritanos, recusarem-se a reverenciar os deuses do dia e profetizarem a queda do Estado. Mas com o firme estabelecimento do cristianismo, leis foram lanadas pelos imperadores romanos que tornaram ortodoxa a f crist; f-se ela indispensvel para que um homem fosse considerado bom cidado. Quem no concordasse com o imperador e seus conselheiros religiosos sobre a relao entre os trs membros da Trindade, fazia jus perseguio. Os livros herticos eram queimados, e a casa dos seus autores era destruda. De modo que a organizada intolerncia da Idade Mdia no passava de uma herana romana, havendo sido sancionada tanto no cdigo de Teodsio como no de Justiniano. Mas foi com a Inquisio, comeada no sculo XIII, que a intolerncia medieval alcanou a mais perfeita fase de organizao.

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A heresia era olhada como peste contagiosa, e perseguida a todo custo. No tinha importncia que o hertico levasse uma vida irrepreensvel, fosse trabalhador, no jurasse, vivesse magro de jejuns e fugisse de qualquer recreao. Essa cpia da vida dos anjos era explicada como um ardil do demnio. Ningum procurava saber o que o hertico realmente pensava, ou quais os mritos das crenas que divergiam. S porque ele insistia em expressar a sua concepo de Deus em termos levemente divergentes, era considerado ateu, do mesmo modo que o socialista de hoje com tanta frequncia acusado de inimigo do governo, quando a verdadeira objeo contra ele a de acreditar demais em governo. Era bastante classificar o suspeito de heresia como albigense ou waldensiano, ou de membro de qualquer outra seita; intil se tornava qualquer tentativa de justificao o crime consistia em ter divergido. Existem varias explicaes da intolerncia religiosa medieval. Lecki, por exemplo, admite-a como consequncia da teoria da salvao; desde que s havia um meio de alcanar o cu, tinham todos de ser compelidos a adotar esse meio, para assim escaparem a uma eternidade de tormentos. Encontramos pouca piedade pelos preceitos nas obras medievais. O povo comum admitia que o inferno era ainda pouco para os que se revoltavam contra Deus e a Igreja. Perseguiam-se os herticos porque a heresia, segundo as ideias do tempo, era uma coisa insuportavelmente monstruosa. Com maior clareza do que Lecki vemos hoje que a Igreja realmente foi na Idade Mdia um Estado, com suas leis e tribunais prprios, seus crceres e seus impostos incidentes sobre toda a populao. A Igreja tinha todos os interesses e a extrema suscetibilidade do Estado e ainda mais. O hertico era um traidor e um rebelde, pois admitia poder viver sem o papa e os bispos, recusar a assistncia espiritual dos padres e escapar taxao. Era o anarquista, o vermelho daqueles tempos, a minar a autoridade estabelecida; de modo que com a aprovao de toda a gente boa via-se tratado com a maior severidade. A mentalidade medieval no concebia um Estado em que a Igreja no fosse a autoridade dominante, do mesmo modo que a mentalidade de hoje no concebe a autoridade do Estado sobre-excedida por qualquer outra forma de organizao. Mas a coisa inconcebvel afinal realizou-se. A autoridade secular dominou em todos os terrenos a velha autoridade eclesistica. O ponto supremo da Idade Mdia a distino entre os herticos e os ortodoxos tornou-se hoje questo inexistente. Qual foi ento, podemos perguntar, o resultado das perseguies religiosas, dos julgamentos, das torturas, encarceramentos, matanas e queimas, culminados com a renovao do Edito de Nantes? Que resultou, afinal de contas, da Inquisio e da Censura, essas instituies sagradas? Conseguiram defender a verdade e salvaguardar a sociedade? No. A conformidade visada no foi obtida. Nem a Sagrada Igreja Romana conseguiu manter o seu monoplio, embora haja sobrevivido depois de purificada de muitos abusos. Na maioria dos pases da Europa e na Amrica do Norte os homens podem hoje crer no que quiserem, manifestar, sem incorrer em sanes legais, as ideias religiosas mais de seu agrado e congregarem-se como entenderem. O atesmo ainda 57

constitui uma pecha para muita gente, mas o ateu j no posto margem da sociedade. Ficou demonstrado, em suma, que o dogma religioso pode ser posto de lado na repblica e reduzido a simples questo do foro ntimo. Isto constitui uma revoluo incrvel. E temos muitas razes para admitir que em muito menos tempo que o usado pela Inquisio, a atual tentativa para eliminar pela fora os que sonham com a remodelao econmica e social do mundo se mostrar to inefetiva como inefetivos foram os esforos inquisitoriais para defender o monoplio da Igreja. O passado nos ensina muito quanto maneira errada de combater as ideias novas. Os modos de contrariar as mudanas sociais entressonhadas so processos velhos e dispendiosos. A represso consegue de vez em quando algum resultado passageiro, mas no todo s cria sofrimentos e confuso. Tudo depende disto: se o nosso propsito conservar as coisas como se acham, ou permitir reajustes da ordem vigente. A primeira hiptese corresponde a admitir que a verdade foi finalmente encontrada e s nos cumpre defend-la, quando o certo ser a verdade uma coisa sempre em formao. Se aceitamos a ideia de progresso, no podemos admitir fim a essa marcha indefinida. Porque, ou j estamos chegados, e no h progresso, ou h progresso e temos de evoluir continuamente. Na Idade Mdia, e tambm no tempo dos gregos e romanos, pouca ideia havia de progresso, como ns hoje o concebemos. Admitiam melhoramento em detalhes. Os homens podiam ser melhores ou piores. Mas a ideia comum era que, no geral, a ordem social, econmica e religiosa estava definitiva. Esta ideia predominou sobretudo na Idade Mdia, durante a qual o nico objetivo dos homens foi assegurar a ida para o cu e a fuga ao inferno. A vida era uma torrente colrica em que se agitavam os homens. As margens enxameavam de demnios tentando afog-los. A salvao nica consistia em alcanar as praias celestiais. No ocorria a ningum a ideia de melhorar a torrente, espraiando-lhe as guas e removendo os rochedos mais perigosos. Ningum pensava em encaminhar os esforos humanos para o melhoramento das condies gerais, com reformas progressivas, baseadas nos conhecimentos adquiridos. O mundo era um lugar de onde os homens tinham que fugir nos melhores termos possveis. At hoje esta ideia medieval da sociedade esttica s cede com muita lentido, e o pensamento de inevitveis mudanas vitais ainda est longe de ser bem aceito. Concordamos com a boca, mas resistimos com os coraes. Aprendemos apenas a respeitar uma classe de inovadores fundamentais os dedicados ao estudo das cincias naturais e suas aplicaes. Mas o inovador social ainda um hertico, um suspeito. Para o telogo da Idade Mdia o homem era por natureza vil. De acordo com a pica Crist, vinha j do bero poludo pelo pecado original, e continuava a manchar-se pela vida afora. E um bem organizado sistema de lavagem dos pecados criou-se logo, no s para o hereditrio, como para os ocorridos durante a existncia das criaturas. A grande preocupao dos homens tornou-se essa.

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Repitamos a pergunta: o homem por natureza mau? E de acordo com a resposta pensaremos nos meios de contrabater as suas ms tendncias; ou, se vemos possibilidades de regenerao, pensaremos em reeduca-lo. Pelo que sei, Charron, um amigo de Montaigne, foi um dos primeiros a defender a boa natureza animal do homem; e um sculo depois o amvel Shaftesbury apontou uns tantos traos cavalheirescos na espcie, Para os modernos estudantes de biologia e antropologia o homem no nem bom nem mau. No h nenhum mistrio do mal. Mas a noo medieva do pecado palavra cheia de misticismo e merecedora de cuidadosa anlise por parte de todos os homens que pensam ainda nos confunde. De todos os impulsos do homem o que representou maior papel na ideia medieval de pecado foi o sexual. E as admisses daquele tempo, relativas s relaes entre o homem e a mulher, ainda perduram em nossa poca. Comparada com outras ideias herdadas do passado, essa das mais recentes. Os gregos e romanos pensavam de maneira diversa em matria sexual. Pouco especulavam os seus filsofos sobre o sexo, embora houvesse algum debate em Atenas sobre o direito das mulheres. Esse movimento foi satirizado por Aristfanes, e Plato na Repblica mostra-se inclinado a contrariar as noes correntes da famlia e da posio da mulher. Mas nos escritores clssicos encontramos poucos traos das nossas ideias sobre a pureza sexual. Para os filsofos estoicos, e para os demais homens de pensamento maduro, os prazeres sexuais eram tidos como inferiores e contrrios paz do espirito. Mas com o advento do cristianismo uma nova atitude se desenvolveu, que, consciente ou inconsciente, ainda a da maioria dos homens de hoje. Santo Agostinho, que levara vida solta como professor de retrica em Cartago e Roma, chegou mais tarde concluso de que os desejos sexuais eram o mais diablico dos inimigos do homem e o principal signo de degradao. Ele no podia imaginar a existncia desse desejo no homem em estado de perfeio, quando Ado e Eva residiam na paz do paraso. Mas com a queda do primeiro casal, o desejo nasceu como signo da decadncia do homem. Esta teoria pungentemente estabelecida na Cidade de Deus. Agostinho estabelece em sua obra uma filosofia para os monges, da qual o livro 14 foi sem dvida manuseado pelos homens desejosos de examinar atentamente um dos pecados que os preocupavam. O monasticismo cristo estava se espalhando pela Europa ao tempo de Agostinho, e entre os votos feitos pelos monges figurava o de castidade. Houve longa luta para forar o clero adoo do celibato, mas a ideia afinal venceu, custa de repetidos decretos da Igreja. O casamento ficou para os leigos, mas tanto o clero monstico como o secular aspiravam a uma santidade que tinha de banir todos os pensamentos do amor carnal. E assim, uma vida altamente antinatural foi aceita por homens e mulheres dos mais variados temperamentos, e muitas vezes com muito pouco sucesso. A consequncia das teorias de Agostinho e dos esforos para frustrar um dos mais veementes impulsos naturais do homem foi dar ao sexo uma 59

importncia que ele nunca tivera antes. O Diabo, expulso pela porta, entrava pela janela. Por fim, as seitas protestantes aboliram os mosteiros, e os pases catlicos seguiram-lhes mais tarde o exemplo. O clero protestante teve permisso para o casamento; o velho ascetismo visivelmente declinou. Mas a atitude medieval sobre o sexo influenciounos muito, de modo que ainda hoje no h problema de mais fcil discusso que o sexual; nenhum oferece tanta resistncia crtica honesta. Mas nenhum estudioso familiar com a literatura medieval acusar os autores daquele tempo de pudor excessivo. No obstante, o pudor moderno, como o temos sobretudo na Inglaterra e nos Estados Unidos essa nossa envergonhada relutncia de reconhecer, admitir e francamente discutir os fatos do sexo uma clara consequncia da ideia medieval do sexo como causa da degradao primitiva do homem. Os psicologistas modernos mostram que o pudor excessivo no constitui indicao de grande pureza; ao contrrio, frequentemente o disfarce que esconde uma intensa preocupao sexual. Hoje parece estar decrescendo entre os mais bem educados e nas novas geraes. O estudo da biologia, e em especial da embriologia, forma o meio mais simples e fcil de desintegrar o complexo da impureza. A pureza no sentido de ignorncia da vida sexual um grande perigo para o esprito. E aliada pruderie e hipocrisia se torna um srio embarao para o debate honesto dos reajustamentos que esto a impor-se nossa ordem social. Um dos maiores contrastes entre o pensamento medieval e o pensamento mais crtico dos nossos dias, o conceito do homem em relao ao cosmo. Para o filsofo medieval, bem como para o mais estpido servo da gleba, o mundo fora feito para a habitao do homem. Todos os seres haviam sido criados para ajudar ou tentar o homem. Deus e o Diabo viviam preocupados com os destinos humanos, j que Deus havia feito o homem sua imagem e semelhana e o Diabo planejava povoar o seu inferno com criaturas humanas. Era fcil aos poetas imaginar a natureza como smbolo para a edificao dos homens. Os hbitos do leo ou da guia forneciam lies morais ou ilustravam o divino esquema da salvao. A prpria palavra escrita valia no pelo que significava, mas como oculta alegoria sobre as lutas do homem contra o mal. Temos aqui a velha tendncia da humanidade, de dar-se excessiva importncia sentimento velhssimo.19 Os pensadores medievais, por mais livremente que exercessem suas faculdades lgicas na anlise da pica Crist, nunca se permitiram duvidar da posio antropocntrica do universo, nem do misticismo da vida. Os filsofos msticos assumiam a atitude de uma criana dcil. Sentiam que todas as verdades vitais estavam acima da sua compreenso. Olhavam para o Infinito e o Esprito Eterno como espera de que os profetas, ou os xtases, lhes trouxessem
19 So Etelredo, voltando de uma piedosa visita a Citaux, no tempo de Henrique II, foi colhido por uma forte tempestade no momento em que alcanava o Canal da Mancha. E perguntando-se a si mesmo o que ele havia feito para ser assim interrompido, lembrouse de ter deixado de cumprir uma promessa, escrever um poema a So Guthbert. Logo que concluiu esse poema, a tempestade cessou e o mar se acalmou. Surtess Society Publications, I, p. 177.

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revelaes. Admitiam a razo humana como debilssima luz capaz de iluminar as coisas mnimas da vida diria, mas que s servia para obscurecer as trevas ocultadoras da verdade divina. Para que a cincia moderna pudesse desenvolver-se foi necessria uma remodelao completa das ideias gerais da Idade Mdia. O homem tinha de cultivar outro tipo de auto-importncia e uma nova e mais profunda humildade. Passaria a crer na sua capacidade para descobrir importantes verdades por meio do cuidadoso exame das coisas que o rodeavam; e por outro lado teve de reconhecer que o mundo no fora feito para ele; que a humanidade no passava de mero incidente no universo, e que sua carreira era um recentssimo episdio na vida do planeta. Teve de adquirir o gosto pelo estudo das coisas mais simples. Estas novas ideias tinham inevitavelmente de ser atacadas pelos homens de tendncias msticas. Esses homens no compreendiam os novos pioneiros e acusavam-nos de roubar humanidade o que lhe era de maior valor na vida. Os pioneiros, a seu turno, amargavam e acoimavam os msticos de cabeas duras e obscurantistas. Mas ns precisamos, afinal de contas, chegar a bons termos com as emoes que servem de base ao misticismo. Muito caros nos so esses sentimentos, e os conhecimentos cientficos nunca lhes sero um adequado substituto. Ningum deve ter medo que desapaream totalmente os mistrios da vida; tudo depende do nosso gosto pelo mistrio e esse gosto precisa refinar-se. O que na atitude mstica incomoda os nossos chamados racionalistas a inclinao para ver mistrios onde no h nenhum e no ver os que realmente existem. Quem se declara no mstico, no declara que capaz de dar explicao de tudo, nem admite que tudo poder vir a ser explicado cientificamente.20 Na realidade, nenhum homem que pensa pode ousar a afirmativa de que capaz de tudo explicar. Ns ainda estamos arranhando a superfcie das nossas experincias rumo ao mistrio fundamental. Pobres descendentes que somos de uma extinta raa de smios, com um crebro ainda nos primeiros estgios do desenvolvimento, como poderamos estar a pique de solver os mistrios da verdade ltima? Mas podemos exigir que uma ntida separao seja feita entre os mistrios fictcios e os que realmente nos rodeiam de todos os lados. A razo de o leite azedar era antigamente um mistrio; a descoberta da ao das bactrias o esclareceu. O modo de uma feiticeira entrar pela chamin: eis um mistrio fictcio com o qual no nos incomodamos hoje. Um fio de arame vivo aparecer-nos-ia outrora como mgica; hoje est parcialmente explicado pela teoria dos eltrons. O pensamento cientfico traz o propsito de reduzir o nmero dos mistrios, e sua carreira nesse ramo tem sido maravilhosa, embora ainda esteja longe de ter feito em trabalho completo. Ainda carregamos conosco muito peso morto muito do misticismo medieval herdado. Vamos agora prosseguir na anlise do mtodo adotado pelos estudiosos das cincias naturais para a remoo das limitaes
20 Em Tertium Organum, P. D. OUSPENSKY mostra como o pensamento cientfico pode levar um sbio ao que comumente considerado misticismo.

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estabelecidas pelos filsofos medievos e para o estabelecimento de princpios novos. Esses estudiosos andam a preparar o caminho para uma grande revoluo na vida humana. O pensamento novo ainda no est sendo aplicado em escala de vulto na soluo dos nossos problemas sociais, e na nossa conduta, mas tende a ser. Compreendendo a moderna mentalidade cientifica como uma histrica vitria ganha apesar de tremendos embaraos, precisamos preconizar o cultivo de uma mentalidade similar no estudo do prprio homem.

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VI
Narrabo igitur opera artis et naturae Miranda ut videatur quod magica potestas sit inferis his operibus et indigna.

Roger Bacon No procuro por meio de triunfos em debates, ou de alegaes da autoridade antiga, nem ainda com os vus da obscuridade, dar s minhas ideias qualquer majestade No procurei, nem procuro, forar, ou enganar o julgamento dos homens mas conduzi-los s coisas em si e concordncia das coisas para que vejam por si mesmos o que possuem, o que podem disputar, o que podem fazer para aumento do tesouro comum da humanidade. Francis Bacon (Prefcio da Grande Instaurao)

12. A revoluo cientfica


NO COMEO do sculo XVII um homem de letras, de bastante genialidade para ser tido como o autor das peas de Shakespeare, enfocou os seus dons de esprito na promoo e exaltao das cincias naturais. Lorde Bacon foi o principal arauto do mtodo crtico-cientfico que to novo e importante papel representou na formao do esprito moderno. Bacon percebeu ter descoberto por que o esprito humano, emaranhado na metafsica medieval e indiferente aos fenmenos naturais, tinha at ento sido coisa to vacilante e inefetiva, e como podia ser fomentado e guiado no sentido de adquirir fora e vigor jamais sonhados. E jamais houve homem literariamente mais bem equipado para pregar esse novo evangelho. Anos gastou ele no estudo de engenhosos meios de libertar o conhecimento dos descrditos e desgraas do passado, e a exortar os homens explorao dos reinos da natureza com fins de utilidade e deleite. Jamais se cansou de trombetear as glrias da nova cincia a brotar do estudo das coisas comuns, e os benefcios dela resultantes para a felicidade humana. Sua acusao contra a cultura medieval era de ser um eterno meneio de teias de aranha, notveis pela finura dos fios, mas sem substncia ou esprito. Queria que os sbios deixassem suas celas para irem estudar as criaes de Deus, construindo uma nova e verdadeira filosofia. Ainda no seu tempo os estudiosos dos fenmenos da natureza comearam a seguir os lineamentos gerais desse programa, e com resultados surpreendentes. Enquanto Bacon urgia os homens ao abandono do eterno revolver-se na prpria razo e em seus conceitos, a fim de que soletrassem e desse modo aprendessem a ler o livro da Obra de Deus, Galileu iniciava essa aprendizagem e verificava que a fsica de Aristteles contrariava os fatos; que um corpo posto em movimento continua a mover-se eternamente em linha reta, a no ser que detido ou refletido. Estudando o cu por meio do telescpio que ele mesmo construiu, pde observar as manchas do sol, a revoluo desse astro sobre um eixo, as fases de Vnus e os satlites de Jpiter. Tais descobertas 63

vinham confirmar ideias avanadas muito antes de Coprnico, de que a terra no era o centro do universo, e que os cus no eram coisa perfeita e imutvel. Galileu ousou discutir estes assuntos em linguagem acessvel a todos, e foi, como se sabe, condenado pela Inquisio. A preocupao cos os fenmenos naturais e a recusa de aceitar as velhas teorias assentes antes de comprovadas pela investigao, constitua coisa muito nova, que vinha introduzir um importante elemento indito em nossa herana intelectual. J mencionamos o misticismo, o sobrenaturalismo e a intolerncia da Idade Mdia, o apego aos velhos livros e a indiferena para com os fatos comuns, exceto como alegoria para a edificao dos fiis. Nas universidades medievas os professores, ou mestres, devotavam-se minuciosa formulao da doutrina crist e interpretao das obras de Aristteles. Era um perodo de revivescncia da metafsica grega, adaptada s pressuposies religiosas do momento. A esse mundo algemado, Bacon, Galileu, Descartes e outros trouxeram uma nova aspirao, norteada em promover o estudo investigador e a crtica honesta de todas as coisas da vida diria. Esses fundadores da moderna cincia natural compreenderam que tinham de comear de novo. Foi uma resoluo intrpida, mas no tanto como deve ser a do estudante de hoje que espera libertar-se das peias do passado. Bacon mostrou que o passado no era o tempo das idades de ouro do conhecimento, e sim o da pura ignorncia. Os tempos antigos sero os tempos do mundo j envelhecido e no os que, ordine retrogrado, pomos no nosso passado. Em Nova Atlntida ele descreve um pas ideal, que concentra todos os recursos numa sistematizada investigao cientfica, com o fim de aplicar as novas descobertas melhoria da condio dos homens. Descartes, ainda bem moo l pela velhice de Bacon, insistiu na necessidade de, caso o nosso objetivo seja a verdade, investigar tudo, pelo menos uma vez em nossas vidas. Para todos estes chefes do desenvolvimento da cincia moderna, a dvida, e no a f, era o princpio da sabedoria. Duvidavam de tudo e com boa razo: do que os gregos imaginavam ter descoberto, da certeza de todos os velhos livros e de toda a cincia das universidades. No iam at ao ponto de duvidar da Bblia de modo direto, mas faziam-no indiretamente. Investigavam para saber exatamente o que havia acontecido sob certas circunstncias. Experimentavam individualmente e comunicavam suas descobertas s academias cientficas que comeavam a formar-se. Quem examina o funcionamento dessas instituies impressiona-se com a observao da pouca cincia realmente conseguida durante sculos, baseada no estudo dos fatos comuns. Fatos dos mais elementares, e que hoje encontramos em todos os livros didticos, levaram um tempo enorme para se estabelecerem. Tudo teve de ser descoberto como a gua e o ar se comportam, como se medem o tempo, a temperatura, a presso atmosfrica. O microscpio revelou a complexidade dos tecidos orgnicos, a existncia de seres minsculos vagamente chamados infusrios, e os elementos do sangue, os glbulos brancos e vermelhos. O telescpio veio pr fim lisonjeira suposio de

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que todos os corpos celestes giravam em redor de um centro: o gro de p em que vivemos. Sem essa tendncia inventiva e prtica, antigrega e que, por motivos que nos escapam, s comeou a manifestar-se no sculo XIII, o progresso no se teria tornado possvel. Os novos pensadores deixavam as majestosas ctedras e pacientemente vinham lidar com vidros de aumento, tubos, polias e rodas, desse modo refugindo atitude de adorao da mente e da epistemologia. Tinham de engenhar o maquinrio da investigao cientfica proporo que esta se ia desenvolvendo. E no se confinavam aos convencionalmente nobres temas da especulao. Dirigiam-se aos vermes e investigavam a gua de preferncia s sutilezas metafsicas. Concordavam com Bacon, que as coisas mnimas, e mesmo as imundas, eram dignas de estudo. Tudo isto era motejado pelos professores das universidades ao tipo antigo, razo pela qual, at o sculo XVIII, tais instituies pouco fizeram para o desenvolvimento da cincia. Os lderes morais da humanidade sempre se conjugaram aos lderes mentais, na hostilidade s novas tendncias, O clero fez o que pde para perpetuar a esqulida crena na feitiaria, mas no encontrou em seu programa educativo lugar para a cincia experimental, que acoimou de ofensiva ao Autor de todas as coisas. Tal oposio nada mais fez seno embaraar o impulso cientfico, j que por muito forte no podia ele ser anulado. E dessa maneira, num setor do pensamento humano a investigao dos processos naturais magnficos progressos foram realizados desde o comeo do sculo XVII, com altas promessas de mais. Os novos mtodos empregados pelos naturalistas deram como resultado um estupendo acmulo de informaes relativas estrutura material das coisas e seu funcionamento, e ao modo gradual como tudo na terra se desenvolve. A natureza e conduta dos tomos e molculas foram desvendadas, e suas relaes com o calor, a luz e a eletricidade foram estabelecidas. Os lentos processos que ergueram as montanhas, cavaram os vales e produziram os mares e as plancies tornaram-se evidentes. A estrutura das clulas elementares viu-se estudada por meio das lentes de poderosos microscpios; a diviso dessas clulas, sua multiplicao na incrivelmente intrincada organizao das plantas e animais, foi traada. Resumindo, o homem est hoje em posio, e isso pela primeira vez na histria, de ter noes realmente claras sobre o mundo em que vive e as formas de vida que o rodeiam. Parece bvio que este conhecimento novo nos habilitar a dirigirmos mais inteligentemente os nossos negcios; o conhecimento tem que ser mais fecundo em resultados prticos do que a ignorncia. Mais e mais o homem se ver em posio de bem situar-se numa existncia que pode hoje compreender muito melhor do que a compreendiam os seus antepassados.

13. Como a cincia revolucionou as condies da vida


Mas apesar da informao que hoje possumos, sobre o homem e o mundo, ser incalculavelmente maior que a existente h um sculo, ou 65

mesmo h meio sculo, temos de admitir que o conhecimento cientfico coisa to nova, to imperfeitamente assimilada, e to inefetivamente apresentada maioria dos homens, que seus efeitos diretos sobre os impulsos e o raciocnio humanos so ainda muito fracos e desapontadores. Podemos pensar em termos de tomos e molculas, mas no o fazemos. Poucos homens possuem hoje melhor conhecimento das operaes do seu prprio corpo do que o possuam os seus avs. A confiana do lavrador nas fases da Lua cede muito lentamente diante das novas descobertas sobre a ao das bactrias no solo. Pouca gente que recorre ao telefone, anda de bonde ou usa a mquina fotogrfica tem a curiosidade de indagar como que tais coisas funcionam. de forma indireta, por meio da inveno, que os conhecimentos cientficos influenciam a vida humana pela modificao do meio, pela alterao dos hbitos, pela imposio de uma constante adaptao, ainda aos mais ignorantes e letrgicos. Ao contrrio do que se dava no passado, o moderno conhecimento cientfico no permaneceu simples matria para discursos acadmicos e livros eruditos, mas determinou a inveno dos inumerveis engenhos que de todos os lados nos rodeiam e de cujo uso ou influxo ningum foge. Assim, embora o conhecimento cientfico no haja grandemente afetado o pensamento da maioria dos homens, sua influncia no surto das invenes nos vai levando para novos rumos e a uma vida nova que dificilmente poderamos explicar a um nosso antepassado ressurgido. Esses conhecimentos so ainda muitos imperfeitos e mal apresentados para que possam atuar sobre a nossa conduta diria, mas ningum escapa ao efeito das invenes cientficas que constantemente nos impem novas atitudes, forando-nos a abandonar as velhas. Vejamos alguns exemplos, familiares, mas frisantes, do modo espantoso pelo qual invenes inicialmente sem importncia, advindas do conhecimento cientfico, alteraram de modo to extenso as nossas condies de vida. Sculos atrs, antes de Bacon e Galileu, quatro descobertas surgiram que, depois de desenvolvidas, vieram a formar as bases da civilizao moderna. Um escritor do tempo de Henrique II da Inglaterra conta que quando os navegantes eram envolvidos pelo nevoeiro ou pelas trevas costumavam tocar uma agulha com um pedao de ferro magntico. A agulha descrevia um crculo e parava apontando para o Norte. Sobre esta coisinha aparentemente insignificante a tremenda expanso do comrcio internacional iria repousar e os consequentes imperialismos. Que um fragmento de cristal lavrado de certa forma aumentava os objetos vistos atravs, era coisa conhecida antes do fim do sculo XIII, mas foi da que saiu o microscpio, o telescpio, o espectroscpio e as cmaras fotogrficas; e por meio destes instrumentos o homem chegou ao seu atual conhecimento dos processos naturais no mundo orgnico e compreenso da amplitude do cosmo. A plvora comeou a ser usada poucos anos depois da descoberta das lentes e toda arte da guerra ofensiva e defensiva passou a basear-se nos efeitos da plvora.

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O prelo de impresso, que na origem no passava de um tosco arranjo para facilitar o trabalho dos copistas, no somente tornou possvel a moderna democracia, como ainda ajudou, em escala enorme, o surto da educao generalizada, permissiva de que os antigos fundamentos da indstria humana vindos do mais remoto passado, fossem substitudos. Pelo meio do sculo XVIII a mquina a vapor comeou a suplantar o uso da fora muscular, humana, do boi ou do cavalo, nicas em uso, e s acrescidas do fraco emprego dos moinhos de vento e das rodas dgua. Usamos hoje o vapor e as quedas dgua pra gerar poderosas correntes eltricas que executam trabalhos mecnicos em pontos muito afastados do centro gerador. O engenho mecnico vem empregando de mil maneiras esta jamais sonhada energia eltrica para produzir em enormes quantidades coisas velhas e novas, e distribu-las com incrvel velocidade pelo mundo inteiro. Grandes fbricas surgem, com incontveis operrios a fazerem uma coisinha apenas, necessria composio do artigo completo; cidades gigantescas se derramam sobre os campos vizinhos; longos trens de carga, feitos de ao, atravessam os continentes; monstruosas massas de riqueza se amontoam e procuram aplicaes tendentes a tornar o sistema cada vez mais intrincado e interdependente; e surge a pressa, a inquietude, o descontentamento e as incertezas do homem que tem de atender a tudo e tudo controlar por meio de um crebro apenas mais apetrechado, mas ainda o mesmo dos animais inferiores, da criana ou do selvagem. E como se no fossem bastante estas mudanas, aparece o qumico devotado no a produzir novos artigos (que so os velhos sob formas novas), mas a criar novas substncias. Esse mgico malabariza com os tomos do carbono, do oxignio, do nitrognio, do cloro, etc. e produz coisas inditas na natureza. J pode hoje produzir cerca de 200 mil compostos sintticos, para muitos dos quais o homem sempre dependeu do obscuro trabalho dos animais e das plantas. Pode transformar o resduo dos esgotos em alimentos; pode captar o nitrognio do ar para empreglo como adubo ou explosivos de alto poder destruidor. A indstria j no est na dependncia das plantas para a produo de perfumes e substncias corantes. Em suma uma nova descoberta qumica pode, de um momento para outro, destruir toda uma enorme indstria de vida imemorial, anulando todo o capital e trabalho nela empregados. Parece no estar longe o dia em que o laboratrio aprender a controlar a incrvel energia interatmica, ou a penetrar no segredo da fotossntese realizada pelas folhas das plantas, e nesse dia a mquina a vapor ser uma velharia to til como o velho moinho. As mais recnditas partes de terra tm sido penetradas pelos europeus, e o comrcio ligou todas as raas humanas. Havemos que contar com todas essas raas, como vimos na Guerra Mundial. E ao mesmo tempo as comunicaes a vapor e eltricas se aperfeioaram de tal modo que o espao foi praticamente anulado quanto transmisso dos sons; e em matria de transporte, reduzido a um quinto. Isto faz que todos os povos da terra formem economicamente uma federao, embora

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frouxa e no reconhecida, e nessa federao o destino de cada homem afeta o dos demais, por muito geograficamente separados que estejam. Todas estas condies, nunca observadas antes, vm conspirando para dar ao negcio uma fascinao indita. J no fazemos coisas pelo gosto de faz-las, como antigamente, mas pelo dinheiro que possam render. Uma cadeira no feita para a utilizarmos, sim para produzir dinheiro; o sabo no mira a limpeza, mas o ser vendido com lucro. E no que os homens escrevem no distinguimos o feito com fins nobres do feito para ganhar dinheiro. Nossos jornais e revistas so os modernos caixeirosviajantes do evangelho da competio comercial. As classes operrias do passado trabalhavam por serem escravas, ou porque em sua fraqueza no podiam escapar servido ou, ainda, por serem artesos natos; hoje, porm, os operrios ergueram-se a uma posio que lhes permite negociar comercialmente com os patres. Aprenderam com estes a dar o mnimo de trabalho pelo preo mais alto possvel. Isto o que se chama bom negcio, e os patres podem gabar-se de, afinal, terem ensinado aos seus homens um princpio rigorosamente comercial. Quando as casas eram construdas apenas para moradia, e o gado criado para fins de utilizao, essas indstrias bsicas cuidavam de si mesmas. Mas hoje que o lucro o mvel da construo de casas e da indstria pastoril, podemos perguntar: que razo haver para que se continue a construir casas ou a criar animais, se essas indstrias derem menos lucro que outras? De par com as novas invenes e descobertas, e com a intensificao comercial, surgem dois elementos inditos em nosso ambiente isso a que vagamente chamamos democracia e nacionalidade, ambos decorrentes da cincia e dos engenhos mecnicos. A imprensa tornou possvel a educao popular, generalizando a aspirao de que cada menino ou menina aprenda a ler e a escrever ideal que nestes ltimos cem anos o Ocidente empreendeu realizar. A educao generalizada, primeiro entre os homens e depois extensiva s mulheres, tornou vencedora a ideia de que todos os adultos podiam ter direito ao voto, e desse modo exercer influncia na escolha dos dirigentes. At pouco tempo as massas populares no eram chamadas a cooperar na direo dos negcios pblicos, sempre nas mos das classes ricas e de seus representantes, os estadistas e polticos. No h dvida que nossas gigantescas cidades muito vm contribuindo para um progressivo senso da importncia no homem comum, visto que todos hoje se beneficiam das utilidades pblicas. H ainda uma descoberta fundamental posta como alicerce s tendncias democrticas: as verdades cientficas, facilmente demostrveis, de que quase todos os homens e mulheres, qualquer que seja a sua situao social ou econmica, podem ter, potencialmente, muito maior capacidade de desenvolvimento que a revelada nas condies em que o destino os fez nascer; de que por toda parte se observam evidncias de capacidade no desenvolvidas; de que estamos vivendo num nvel muito mais baixo que aquele em que podamos viver. Nossas atuais concepes da nacionalidade so muito novas, coisa de apenas cem anos. Anteriormente eram as naes compostas de sditos e reis por direito divino, que tratavam o povo como escravo, besta de carga 68

ou, se eram generosos, como criana. As mesmas foras que deram surto democracia moderna tornaram possvel a certos povos, como os ingleses, franceses e americanos, constiturem naes como a Inglaterra, a Frana e os Estados Unidos, mantidas em unidade por meio das notcias que os cidados diariamente recebem sobre os atos da administrao ou as ideias dos seus lderes sociais, industriais e cientficos. Desta maneira, os habitantes de um extenso territrio de milhares de quilmetros quadrados so mantidos em unidades to ntimas como o povo de Atenas no tempo de Pricles. Indiscutivelmente o homem um animal gregrio, desadorador da solido. Por isso deu tanta importncia sua tribo agremiao inicial que por meio da imprensa, do correio e das comunicaes rpidas est hoje transformada no que chamamos nao. Vem da que justamente quando o mundo se tornou cosmopolita, graas interdependncia econmica e ao intercmbio literrio e cientfico, tambm a primitiva insolncia tribal se desenvolveu de um modo incrvel. A maneira pela qual o homem revolucionou o meio em que vive e mudou de hbitos e propsitos por efeito das invenes, constitui o fato mais prodigioso da histria, embora ainda no bem apreendido. Mas torna-se bastante claro, do pouco que aqui dissemos, que desde a Idade Mdia, e especialmente nestes ltimos cem anos, a cincia de tal modo precipitou o processo de mudana que ao pensamento do homem comum se torna difcil guardar compasso com as radicais alteraes do seu modo de vida.

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VII
Peace sitting under her olive, and slurring the days gone by. When the poor are hovelld and hustled together, each sex, like swine, When only the ledger lives, and when only not all men lie; Peace in her vineyard yes! but a company forges the wine.

Tennyson

14. A atualidade luz da histria


TAREFA to difcil formarmos um juzo correto do meio ambiente que nos familiar, que os cultores da histria geralmente se evadem a essa responsabilidade, e muitas vezes declaram ser impossvel a formulao de um juzo sereno. No obstante, nenhum meio nos mais conhecido que o familiar. Alguns dos seus segredos se revelaro s geraes futuras, mas grande nmero das circunstncias atuais lhes sero obscuras. Parece-me, entretanto, pusilanimidade, e de resultados duvidosos, deixarmos ao futuro a tarefa de compreender as condies sob as quais temos de viver e lutar. Por muito tempo admiti que a melhor contribuio do cultor da histria ao progresso da inteligncia reside no estudo do passado com olhos constantemente fixos no presente. Porque a histria do passado no s nos fornece a chave do presente, como, ao mesmo tempo, nos d uma base comparativa e um ponto de referncia em virtude dos quais os contrastes entre os nossos dias e os passados podem ser percebidos. Sem o recurso histria, as diferenas essenciais nos escapam. A gerao de hoje, bem como as precedentes, inevitavelmente acolhe o que encontra j estabelecido, e a grande massa dos homens que disputam sobre as condies vigentes pressupe a similaridade entre essas condies e as passadas como base para as concluses relativas ao presente e ao futuro. Tal atitude se torna mais e mais perigosa porque, embora exista continuidade, h muito maiores contrastes entre o mundo de hoje e o de cinquenta ou cem anos atrs do que entre dois equivalentes perodos histricos, desde os comeos da civilizao. Mas no cabe aqui um esboo das novidades em nosso conhecimento e em nossas circunstncias, em nossos problemas e em nossas possibilidades. Nada mais podemos fazer do que acentuar, num setor humano apenas, a necessidade de uma viso muito larga para a percepo dos problemas que se nos defrontam. Pouca gente percebe como nova e quase universal a preocupao do negcio que observamos de todos os lados; tantos nos acostumamos a isso que o fenmeno escapa ainda aos casuais observadores. Mas a despeito de sua extenso e das suas magnficas realizaes, o negcio, baseado na produo em massa e no lucro, trouxe consigo males novos e grandemente reforou os velhos. Consequentemente, o negcio se tornou o grande tema moderno, o principal assunto de todas as discusses, coisa a ser defendida ou atacada conforme as nossas tendncias e mais que a religio ou a poltica. 70

O homem de negcios que sobressai na indstria, no comercio ou nas finanas constitui a grande figura da nossa poca. Exerce dominadora influncia na poltica domstica e internacional; e direta ou indiretamente dirige a educao, papel que nas eras anteriores cabia s castas militares ou religiosas. Hoje, o negcio que arma e dirige o soldado, de modo que a classe militar se tornou muito mais dependente dos homens de negcios do que outrora. Tambm a maior parte das instituies religiosas gosta de andar em bons termos com os negcios; e longe de interferirlhes na orientao, cordialmente lhes do apoio. Os negcios tm a sua filosofia, supostamente baseada em traos imutveis da natureza humana, como sucede com o patriotismo e a moralidade. E uma filosofia muito sensvel e intolerante tal qual a dos sistemas religiosos. O negcio moderno produziu para os afortunados um paraso que durou at a Guerra Mundial e que muita gente espera seja restaurado em seu primitivo esplendor, e talvez embelezado ainda mais. No h dvida que grande parte da populao trabalhou de rijo, vivendo em relativa misria, mas mesmo assim num conforto desconhecido s massas trabalhadoras do passado; e aparentemente essas massas se mostravam satisfeitas. Mas a melhoria de condies era possvel; qualquer homem de capacidade ou carter superiores mdia podia penetrar nas classes superiores, onde o nvel de vida e suas consequentes amenidades excediam s do mais poderoso monarca dos tempos antigos. O habitante de Londres podia, ao tomar o seu ch na cama, pedir pelo telefone qualquer produto da terra e v-lo chegar s suas mos com a maior rapidez; podia, tambm pelo telefone, empatar o seu dinheiro em qualquer empresa comercial de qualquer parte do mundo e, sem nenhum incmodo ou trabalho, comparticipar dos lucros dessa empresa. Podia dispor de cmodos e rpidos meios de transporte para qualquer pas ou clima, sem passaporte ou outras formalidades; podia mandar um criado ao banco sacar a moeda metlica que lhe fosse conveniente e partir para o estrangeiro sem conhecimento das lnguas locais, nem dos costumes ou da religio, levando consigo mesmo o dinheiro necessrio para as despesas e considerar-se-ia muito ofendido se no decurso de todos esses passos alguma interferncia viesse aborrec-lo. E, mais importante que tudo, podia, antes da Guerra, considerar a situao dos negcios como normal, certa e permanente, salvo quanto a modificaes melhoradoras, todos os desvios dessa normalidade sendo aberrantes, escandalosos e evitveis. A poltica do militarismo, do imperialismo, dos monoplios, das rivalidades culturais e raciais, das restries e excluses, que iriam representar o papel da serpente em semelhante paraso, no passavam de divertidos temas dos jornais, sem nenhuma aparente influncia no curso da vida social e econmica, cuja internacionalizao parecia praticamente completa. Essa situao de normalidade e estabilidade do sistema comercial internacionalizado foi muito perturbada pelo advento da Guerra, mas menos do que era de esperar, especialmente nos Estados Unidos. Tornou 71

se opinio corrente que o terrvel conflito determinaria apenas uma perturbao passageira, tudo voltando ao estado anterior logo que a luta cessasse. Para os que assim pensavam os negcios modernos tinham completamente solvido o velho problema da produo e distribuio das coisas necessrias vida; e nada mais cumpria fazer seno aperfeioar o sistema em seus detalhes, desenvolver-lhe as potencialidades e lutar com unhas e dentes contra todos que procurassem atac-lo ou min-lo. Por outro lado, sempre antes da Guerra, muita gente havia que, embora no sofrendo pessoalmente das consequncias do sistema, negava-lhe as vantagens e a estabilidade, em nome da justia econmica e dos mais altos interesses da humanidade considerada em seu todo. E a partir da Guerra muitos outros homens chegaram concluso de que o sistema econmico era no s inquo, excessivamente desperdiado e ineficiente do ponto de vista social, como ainda instvel, complicado, transitrio e pouco merecedor de confiana. Alegavam ainda que no passava de uma modalidade do momento, to transitria como o regime feudal organizado pela Igreja e pelos reis por direito divino; e, portanto, destinada a sofrer mudanas imprevisveis. E os aspectos econmicos do mundo tornaram-se os principais e os mais atacados. em relao a eles que a liberdade de pensamento se mostra mais difcil e mais mal compreendida, pelo inevitvel emaranhamento com a fidelidade ao tradicionalismo poltico, ao patriotismo, moralidade e tambm religio. H algo de humilhante nesta situao, que subordina todas as variadas possibilidades da vida aos seus pr-requisitos materiais, como se ainda estivssemos no estagio de selvageria em que os homens s cuidavam de prear, de arrancar razes, descobrir frutas silvestres, levantar caa. Um dos mais brilhantes economistas ingleses diz com muita verdade: O defeito da nossa civilizao no est apenas, como muitos supem, em que os produtos da indstria so mal distribudos, tiranicamente manipulados ou produzidos em meio de amargas disputas. Est principalmente em que a indstria em si adquiriu uma posio de absoluto predomnio entre os outros interesses humanos, pondo tudo mais em completa subalternidade. Como o hipocondraco que se absorve no processo digestivo do estmago, e acaba morrendo sem ter vivido, assim as comunidades industriais negligenciam os verdadeiros fins que justificam o acmulo de bens e entregam-se exclusivamente febre de acumul-los. Esta obsesso econmica to local e transitria como repulsiva e perturbadora. Aparecer diante dos olhos das futuras geraes to lamentvel como as disputas teolgicas do passado nos aparecem a ns; e na realidade menos racional, porque o seu objeto menos importante que o que empolgou os nossos antepassados. Tornou-se hoje um veneno que inflama todas as feridas e transforma as menores arranhaduras em lceras malignas. Quaisquer que sejam os mritos da crtica feita ao sistema econmico vigente, no resta dvida que ele constitui a preocupao de todos os homens e mulheres capazes de pensamento. Poetas, dramaturgos, e romancistas tomam para temas de suas obras tais e tais aspectos 72

econmicos. Psiclogos, bilogos, qumicos e engenheiros procuram mais do que nunca descobrir as relaes entre suas cincias e os problemas gerais da organizao social e econmica. Estudiosos da histria removem a poeira das velhas crnicas medievais, das obras religiosas e do pensamento dos racionalistas do sculo XVII, em procura das origens do nosso sistema econmico. E como no ser assim? O assunto nos interessa a todos. Todos compramos e muitos de ns vendemos, de maneira que ningum foge de interessar-se por um regime no qual num ano ou dois podemos ficar com os nossos rendimentos reduzidos metade, sem que em nada tenhamos contribudo para isso. J passamos em revista o processo pelo qual o homem chegou s ideias hoje predominantes, e vimos como elas afetam o seu modo de vida. Sob as condies anteriores (que ainda transparecem) e num estado de ignorncia a respeito de pontos altamente essenciais (que hoje comeam a ser esclarecidos) o homem estabeleceu certos padres e prticas na poltica e na vida social e industrial. Suas ideias sobre a propriedade, o governo, a educao, as relaes entre os sexos e vrias outras matrias ele as afirma e reafirma por meio das escolas, das universidades, das igrejas, dos jornais e revistas, entidades que em benefcio prprio so levadas a ratificar e defender esses padres e essas prticas, mantendo assim as noes correntes de bem e mal, do justo e do injusto. Foi o que sucedeu no passado, e para a maioria parece o nico meio de salvaguardar a sociedade. O homem jamais pde adaptar-se perfeitamente civilizao, e subsiste sempre uma certa quantidade de injustia e inadaptao que talvez pudesse ser corrigida com o uso de mais inteligncia. Parece que esse mal se tornou hoje agudo, e acham alguns observadores que sem um uso da inteligncia mais alto que o observado at aqui, um grande recuo da civilizao se torna inevitvel. Apesar disso, em vez de submetermos nossas ideias e prticas tradicionais a uma minuciosa reconsiderao, o impulso , como vimos, para justific-las. Muita gente lisonjeia ideia de que suprimido o chamado pensamento radical, ou impedindo-lhe a difuso, s com isso o sistema vigente subsistir e funcionar satisfatoriamente, a despeito de basear-se em ideias de sculos atrs. Enquanto deixvamos que o nosso livre pensamento nas cincias naturais transformasse o mundo velho, permitamos que a Igreja, as escolas e universidades continuassem a inculcar crenas e ideias de algum valor no passado, mas hoje meros anacronismos. Porque a cincia social ensinada em nossas escolas no passa de uma apresentao do convencional, em vez do estudo dos fatos novos e desconcertantes que explodem em todas as direes. No comeo do sculo XX as chamadas cincias do homem, apesar dos progressos feitos, achavam-se na mesma posio das cincias naturais no passado. Da filosofia escolstica disse Hobbes que caminhava com uma perna de bronze e outra de asno. Parece ser esta a nossa situao atual. A perna cientfica robusta e fortalece-se dia a dia; sua companheira caprichosa e vacilante. Realizamos hoje o sonho do sculo XVIII a era da luz, esse sonho dos sbios esperanosos de que a 73

humanidade iria lanar de seus pulsos as velhas algemas; esse sonho de que a superstio estava a caminho de ser vencida pelos ataques sucessivos da cincia experimental e que, conduzidos pela cincia, caminhvamos para uma concrdia e uma felicidade jamais concebidas. Mas j no podemos alimentar tais esperanas. Temos de comear de novo. Os estudiosos dos fenmenos naturais bem cedo aprenderam as dificuldades da senda a trilhar. Tinham, antes de mais nada, de fugir manietao do passado, e imediatamente perceberam que no havia nenhum auxlio a esperar dos homens cujo principal negcio se resume em filosofar e moralizar com as ideias do passado. Os vanguardeiros eram forados a procurar a luz a seu modo, e nas direes em que conjeturavam ela estivesse. O primeiro objetivo, como Bacon o expressou, tornava-se luz, no fruto. Tinham de aprender, antes de propor mudanas, e Descartes foi bastante cuidadoso para dizer que a dvida filosfica no devia ser aplicada nossa conduta diria. Isso estava de acordo com os padres da poca, pouco esclarecidos ainda. Ser esse o estado de esprito de quem procura ver claro nos negcios humanos. O assunto revela-se ainda mais intrincado e difcil que o estudado pelas cincias naturais. O mtodo experimental, que tanto d de si nestas cincias, no pode ser aplicado nas cincias sociais. E como aconteceu aos primitivos cientistas, os estudiosos das cincias sociais tm que combater a tradio escolstica. Das universidades, como as temos, nada h que vir. O clero, embora j menos sensvel infalibilidade da Bblia, ainda se ope ferozmente a qualquer crtica profunda dos padres da moralidade a que est afeito. Poucos legistas podem encarar a sua profisso com vistas bastante elevadas. E, finalmente, h os onipotentes interesses econmicos, sustentados pelo poltico e pelas classes eclesisticas, legais e educativas. Muitos dos jornais e revistas existentes esto sob a influncia ou o controle dessas classes dominantes, e sobretudo da indstria. Os negcios tornaram-se quase que a nossa nica religio; e so to defendidos pelo governo civil como a Igreja era defendida pelos ltimos imperadores romanos e os prncipes medievais. Os socialistas e os comunistas so os albigenses dos nossos dias herticos a serem queimados ou deportados para a Rssia. O Servio Secreto nos Estados Unidos parece representar a parte do moderno Santo Ofcio, preposto sobretudo a proteger a religio dos negcios. Fichados em seus inumerveis arquivos esto todos os herticos que ousam impugnar a verdade do dia. Livros e panfletos, embora no sejam queimados pelos carrascos, no podem transitar pelos correios e funcionrios sem discernimento determinam quais os merecedores dessa censura. Temos um pio vocabulrio de condenao, como o da Idade Mdia e to ininteligente como este. Amide ouvimos a acusao de que este ou aquele indivduo ou grupo advoga a violenta derrubada do governo, ou secretamente est trabalhando para a abolio da famlia ou da propriedade privada; ou, em geral, para destruir tudo sem ter nada para dar em substituio.

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No resta dvida que h agitadores deste tipo, mas o estudioso da histria nos por em guarda contra tais acusaes, quando atingem grande nmero de indivduos ou grupos. Porque esse estudioso da histria sabe do velho costume de lanar sobre os homens impopulares a acusao de fatos e crenas que no existem e eles no alimentam. Scrates foi executado sob a acusao de corromper a mocidade e ser infiel aos deuses; Jesus foi crucificado sob a acusao de querer destruir o governo; Lutero foi acoimado de dissoluto, relapso a todas as leis e totalmente embrutecido. Todos os homens que pesquisavam no setor da feitiaria, eram, pelos padres, professores e juzes do sculo XVII, declarados ateus, negadores do diabo e do inferno para que melhormente pudessem conduzir suas vidas sem o temor dos castigos futuros. A crtica s ideias dominantes sempre foi, e por muito tempo ainda ser, considerada ofensiva. Porque, afinal de contas, falar e escrever so formas de conduta; e, como toda conduta, so desagradveis quando se afastam das normas da respeitabilidade dominante. Dizer que nossas ideias de religio, de moralidade e propriedade so defeituosas e necessitam de reviso na verdade mais chocante do que viol-las na vida diria. Porque estamos habituados a ter diante de nossos olhos, como coisas de sempre, o crime, o pecado e a m conduta, mas no sabemos tolerar nenhuma tentativa ideolgica para a mudana do status quo. inevitvel que aos homens incapazes de pensamento as novas ideias apaream como justificao de ms aes e encorajamento violncia da rebeldia e que, consequentemente, sejam amargamente denunciadas. Mas no vemos razo para que um aumento de inteligncia no venha diminuir o nmero dos que pensam assim.

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VIII
Nas cincias polticas h uma ordem de verdades que, sobretudo nos povos livres no podem ser teis seno quando aceitas por todos. Assim, a influncia do progresso dessas ideias sobre a liberdade e a prosperidade das naes deve de algum modo medir-se pelo nmero dessas verdades que, por efeito da instruo elementar, se tornem comuns a todos os espritos; o progresso sempre crescente dessa instruo elementar, somado aos progressos das cincias, nos respondem por um melhoramento nos destinos da espcie humana, o qual pode ser considerado como indefinido visto que a espcie humana no tem outros limites que no sejam os do seu prprio progresso.

Condorcet

15. Mentalidade em formao


ESTE LIVRO um esforo na longa sucesso de esforos para esclarecer e realar a grande importncia da liberdade de pensamento no progresso da humanidade. Bacon e Descarte, Milton, Anthony Collins, Didrerot, Condorcet e Stuart Mill para apenas mencionar os mais notveis lutaram no passado para libertar o esprito humano de todas as formas de escravido. E apelaram para a histria em apoio dos seus argumentos. Mas a nossa noo da histria alargou-se muito depois que Stuart Mill escreveu sua obra sobre a Liberdade, h mais de sessenta anos; e nossa concepo do esprito sofreu mudanas revolucionrias, principalmente em virtude do alargamento da informao histrica. Escritores com tendncias filosficas muito falavam, antigamente, em Razo, a qual lhes parecia uma espcie de instrumento de uso norteado por meio de regras, como as temos para o emprego da navalha ou para fazer andar um automvel. Dados os nossos conhecimentos de hoje, parece-me que o conceito de mentalidade assume novo aspecto. Com propsitos prticos animei-me a defini-la como o conhecimento consciente; como o que sabemos; como a nossa disposio para aumentar o nosso acervo informativo, para classific-lo, critic-lo e apliclo. Aceito que seja com esse sentido, o esprito j no aparece como coisa fixa, algo completo e pronto para o uso, com belas possibilidades preordenadas. Ao contrrio, torna-se coisa em formao que se vem acumulando desde que o homem deu o primeiro passo no rumo do progresso. Temos, pois, de admitir que, se honestamente o deseja, o homem pode aspirar indefinidamente a mais esprito, pondo-se no estado de receptividade necessria e recorrendo a elementos que tem mo. Se estamos decididos a corajosamente arrostar os perigos que ameaam a civilizao, e a domin-los, bvio que necessitamos de mais esprito do que antes. E no h motivo para que no cuidemos de melhorar a nossa inteligncia, sem esperar que essa melhoria venha com o melhoramento do instrumental do esprito. Esse instrumental parece 76

nos suficiente alm de que no h grandes esperanas de que possamos mudar a natureza humana. Em consideraes anteriores procurei reforar os mais velhos argumentos em prol do pensamento, sugerindo os modos pelos quais os novos conhecimentos de histria explicam situaes atuais e nos esclarecem quanto s vindouras ou sobre o caminho que temos a seguir. E a histria se torna hoje mais til do que antes, no s porque est mais ampliada, como porque leva em conta as descobertas relativas natureza humana, feitas pelos bilogos, antroplogos e psiclogos, elementos que faltavam aos antigos. No comeo deste livro ousei dizer que se o homem pudesse encarar as coisas de modo diverso do que geralmente o faz, certo nmero dos nossos piores males remediar-se-ia por si mesmo, ou mostrar-se-ia passvel de eliminao ou reduo. Entre essas mudanas de ideias fundamentais apontei a reforma da atitude da inteligncia para consigo mesma, com renovada confiana nas possibilidades das modificaes humanas planejadas. Pouca gente percebe os sinais da esperanosa revoluo que j comeou a influenciar os objetivos e mtodos de todas as cincias do homem. Nenhuma gerao anterior revela-se to humilde quanto a nossa, to pronta a confessar a sua ignorncia e a admitir que cada nova descoberta aumenta as complexidades do problema. Por outro lado, sentimo-nos justificados de sentir, que, afinal, temos a oportunidade de comear de novo do princpio. Mais que os homens de qualquer outro tempo, estamos livres das pressuposies e preconceitos que embaraavam os chamados livres pensadores do sculo XVIII. O esprito das cincias naturais est exercendo uma influncia progressiva e estimulante na investigao da natureza humana, das nossas crenas e instituies. Com a recomendao de Bacon para o estudo das coisas comuns, o esprito humano entrou em novo estgio de desenvolvimento. E agora que os fatos histricos puseram o homem comum na frente, estamos a submet-lo a um estudo cientfico e a ganhar assim aquele elementar conhecimento de sua natureza que tem de ser alargado ao mximo, j que constitui a nica base possvel para uma bem sucedida e verdadeira democracia. O leitor que no se iluda inferindo que valorizo demais a posio da cincia, ou dos conhecimentos exatos na vida do homem. A cincia, que no passa de conhecimento mais seguro acerca do mundo em que vivemos e da nossa natureza ntima, no tudo na vida; e com algumas excees no pode dar ao homem as suas satisfaes emocionais mais absorventes e fortes. Ns homens somos poticos, msticos, artsticos e romnticos. Desadoramos a anlise fria e a reduo da vida humana a um lugar comum bem fundamentado e isto parece ser a mira dos esforos cientficos. Mas temos de nos ajustar a um mundo que muda sempre, medida que nossos conhecimentos se acumulam. Foram eles que alteraram o mundo, e temos de confiar neles para acomodar-nos s

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mudanas e estabelecermos a paz e a ordem necessrias consecuo das coisas que nos atraem mais que a cincia.21 Nenhuma gerao anterior se viu to perplexa como a nossa, mas igualmente nenhuma pode esperar tanto do bom emprego dos recursos materiais ou intelectuais acumulados. O medo, entretanto, nos paralisa. O medo, filho da ignorncia e da incerteza. E a ignorncia e a incerteza mutualmente se ajudam, porque habitualmente nos justificamos de uma por meio da outra. A mais calorosa defesa das nossas ideias e crenas no indica firmeza de confiana, mas frequentemente uma meia-desconfiana que procuramos esconder de ns prprios, do mesmo modo que quem sofre de acanhamento procura vencer esse complexo de inferioridade por meio de rudes atos de agresso. Se, por exemplo, as fs religiosas estivessem realmente firmes, no havia necessidade de ajutrios da f; e o mesmo se d com o sistema econmico vigente, com a poltica e as relaes internacionais. Temos medo de ver as coisas como elas se nos apresentariam, se as encarssemos honestamente, porque da natureza do pensamento crtico metamorfosear o nosso mundo familiar e aprovado em qualquer coisa estranha e no familiar. O senso da precariedade do atual sistema social explica a estrnua oposio que vemos hoje levantarse contra honesto e claro estudo dos mtodos e defeitos desse sistema. O partidarismo a nossa grande desgraa. Com muita prontido aceitamos que tudo tem dois lados, e que nosso dever pender para um ou outro. Havemos de defender ou atacar qualquer coisa; s os covardes escondem a natural covardia com a cnica pergunta: Que tem isso? A heroica armadura do Senhor d-lhe a tenso muscular necessria para afugentar a dvida e gerar a volpia da intolerncia e do fanatismo. Nesse estado de esprito as questes se tornam julgamentos, no consultas sobre as convenincias ou inconvenincias de uma coisa. 22 Muita gente respeitvel reduz o mais complexo problema social ou poltico a uma simples situao moral, mas isto um ardil do Pai das Mentiras, diante do qual ns cedemos muito prontamente. -nos possvel, entretanto, vencer o medo de pensar. Tempo houve em que eu receei que os homens pensassem demais; hoje s receio que pensem de menos e muito timidamente, porque vejo que o verdadeiro pensamento escasso e penoso, e necessita de todos os incentivos, vista dos inumerveis embaraos que se lhe antepem. Precisamos, antes de mais nada, libertar-nos espiritualmente, e depois tudo fazer para libertar os outros. Toujours de laudace! Como membros de uma espcie que levou meio ou um milho de anos para chegar ao presente estado
21 MR. JAMES BRANCH CABELL, no seu Beyond Life, defendeu os pendores romnticos do homem e seu inexorvel anseio de em parte viver num mundo mais em acordo com os desejos de sua imaginao do que o mundo entrevisto pelas cincias naturais e a economia poltica. No h razo para que o homem viva s de po. Mas h, entretanto, lugar para as cincias naturais e a economia poltica, j que elas estabelecem as condies em que podemos regalar-nos com mentiras vitais que no nos tragam males e nos deem muita alegria. 22 A relao da nossa sinestesia, ou senso muscular, com o fanatismo, de um lado, e a liberdade de esprito, de outro, constitui hoje estudo promissor de resultados muito importantes.

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mental, no vejo motivo para temer que a inteligncia seja cultivada em grau perigoso para a espcie. Nossa era tem sobre si uma responsabilidade sem precedentes. Como disse Lippmann, nunca, como hoje, o homem teve de confiar to completamente em si mesmo. No h nenhum tutor a pensar por ns, nenhum precedente a ser seguido sem exame, nenhum autor de leis acima de nossa cabea s existe o homem comum com as suas perplexidades. Vivemos desamparados numa floresta de mquinas e de foras indomadas que nos assediam a imaginao. Sem dvida que a nossa cultura confusa; nosso pensamento, espasmdico; e a nossa emoo, descontrolada. Nenhum marinheiro jamais entrou em oceano menos conhecido do que este sculo XX. Nossos antepassados supunham conhecer tudo, do bero ao tmulo, por toda a eternidade; mas para ns o dia de amanh um enigma com a emancipao que a verdadeira tarefa comea, e a liberdade no passa de um desafio investigativo, porque elimina a tutoria de um senhor e o consolo do sacerdote. Os iconoclastas nos deram a liberdade. Lanaram-nos ao mar e agora temos de nadar.23 Temos de olhar para a frente em todas as situaes e aventuras. Nada voltar ao que era antes, pela simples razo de que o conhecimento continuar a crescer e inevitavelmente alterar o mundo com o qual iremos nos avir. A nica coisa que pode permanecer mais ou menos estvel uma atitude de esprito e de expectao apropriada aos termos e regras de acordo com as quais o jogo da vida tem de desenrolar-se daqui por diante. Precisamos promover uma nova coeso e uma sria cooperao com base nesta verdade. E isto significa a substituio de tradio por propsitos. A grande revoluo est a. Agora, que todas as instituies humanas, to laboriosamente evolvidas, esto sendo impugnadas; que todos os consensos so postos em dvida; que cada credo escarnecido talvez ainda mais que no tempo dos Sofistas gregos, o apelo nos vem para explorarmos, testarmos e, se preciso for, reconstruirmos as prprias bases da convico porque cada questo aberta uma oportunidade que se apresenta. Velhos faris aluram ou apagaram-se. Coisas que julgvamos mnimas adquiriram propores csmicas. Os problemas so muito grandes para ns, e o nosso senso de insuficincia se alastra. Da o descontentamento com os velhos lderes, os velhos padres, critrios, mtodos e valores, e o apelo de todos os lados, para a renovao dos valores. A humanidade sente que deve orientar-se de novo por meio das estrelas eternas e navegar para o futuro sem o peso morto de velhas ideias passadas.24 A vida, em suma, tornou-se uma solene proposio esportiva bastante solene nas suas responsabilidades e na magnitude dos riscos quanto satisfao dos nossos profundos anseios religiosos; bastante esportiva para excitar um amador de futebol ou em explorador das florestas de Bornu. Podemos aceitar o jogo ou recus-lo. No momento, a
23 Drift and Mastery, pp. 196-197. 24 STANLEY HALL, The Message of the Zeitgeist, no Scientific Monthly, agosto de 1921 admirvel apelo de um dos nossos mais intrpidos pesquisadores da verdade.

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maior parte da organizao humana, educacional, social e religiosa, dirigida, como sempre o foi, no sentido do status quo, ou da perpetuao das fs e polticas do passado, to mal ajustadas aos nossos novos conhecimentos e s novas condies. Por outro lado, existem vrias associaes inclinadas a revisar e ampliar nossos conhecimentos, sem respeito a nenhuma ideia velha que no suporte a crtica. O terrvel medo de cair na racionalizao vai se estendendo gradativamente, das chamadas cincias naturais psicologia, antropologia, poltica, e s cincias econmicas. Isto corresponde a uma alentadora resposta nova situao. Mas, como j acentuamos, a discusso realmente honesta dos nossos padres sociais, polticos e econmicos, bem como dos nossos hbitos, imediatamente acoimada de hertica e vista com suspeita. A mesma coisa sucedeu com os livres pensadores do sculo XVIII, que procuravam desacreditar os milagres em nome de um onisapiente e onisciente Deus (que no podia ser suspeitado de infringir suas prprias leis), os quais eram acusados de atesmo ou de no admitirem Deus de espcie nenhuma. Os que procuram hoje enobrecer os nossos ideais de organizao social veem-se pintados como intelectuais ou bolchevistas de salo, ansiosos por destrurem a sociedade e todas as realizaes do passado a fim de se libertarem das restries morais e religiosas e, talvez, conseguirem qualquer coisa em troca de nada. O paralelo flagrante. A Igreja sempre argumentou que no havia novas heresias. Todas j eram velhas e estavam desmoralizadas. Coolidge, quando presidente dos Estados Unidos, declarou que: Os homens tm feito experincias com as teorias radicais em inmeras ocasies e sempre com insucesso. Essas teorias no so novas; so velhas. Cada desastre demonstra novamente que sem trabalho e esforo nada se consegue. Absurdo querer algo em troca de nada. No estar aqui ema completa reverso do bvio? A no ser que definamos radical como o que nunca obtm sucesso, como pode algum, com um pouco de conhecimento da histria, deixar de ver que quase todas as coisas que hoje prezamos representam vitrias contra a tradio, e foram, em seus comeos, heresias ofensivas s prticas e fs do momento? Que foram o Cristianismo, e o Protestantismo, e o governo constitucional, e a rejeio das velhas supersties, e a aceitao das modernas ideias cientficas? A humanidade vem sempre obtendo alguma coisa de nada, porque, como j vimos, o pensamento criador se confina a muito poucos crebros; e o costume sempre foi perseguir ou destruir os que o manifestavam, em vez de recompens-los. Admiramo-nos da constante recorrncia dessa frase, obter qualquer coisa de nada, como se fosse essa a ambio essencial dos perturbadores da ordem. Inclusive o nosso aparelhamento animal, praticamente tudo que temos nos veio grtis. Pode o mais complacente reacionrio gabar-se de ter inventado o alfabeto ou a imprensa, ou de ter criado as suas convices morais, religiosas e econmicas, ou todo o aparelhamento que o abastece de alimento e roupas, diverses e artes? 80

Bem ao contrrio da frase, a civilizao pouco mais do obter qualquer coisa em troca de nada. Como todos os direitos adquiridos, a Civilizao o legtimo direito a alguma coisa em troca de nada. Quantos execrveis raciocnios e estpidas acusaes seriam aniquilados, se esta verdade fosse aceita como base de discusso! E indubitavelmente no existe exemplo mais flagrante de obter alguma coisa em troca de nada do que o nosso sistema econmico, em que os lucros vm para o bolso dos portadores de aes sem que eles nada faam para isso. Ainda muito antes da inveno da imprensa este pavor s mudanas tentou barrar a crtica por meio do ataque aos livros. Eram classificados de ortodoxos e heterodoxos, morais e imorais, traidores ou lealistas, conforme o tom das ideias. Infelizmente, este processo condenatrio continua em vigor, com a atual classificao dos livros em sos ou mrbidos, radicais ou conservadores, aceitveis ou perigosos. A pergunta sensata a fazer a um livro se ele traz alguma coisa nova para o esclarecimento da nossa situao, avanando consideraes de que se possam tirar inferncias. Tais livros podem contrabalanar os que no passam de mera expresso de vagos descontentamentos ou emulaes, ou de denncia de coisas porque so como so ou no o que so. Eu, pessoalmente, tenho escassa confiana nos que gritam olhem isto, olhem aquilo. prematuro advogar qualquer ampla reconstruo da ordem social, embora todas as experincias devam ser encorajadas. O de que em primeiro lugar necessitamos de um estado de alma que permita a um nmero sempre maior de pessoas a viso das coisas como elas so, luz do que foram e do que ainda podem ser. O socialista dogmtico, com as suas afirmativas no confirmadas pela histria sobre a luta das classes, com as suas exageradas interpretaes econmicas e com a noo do trabalho como o nico produtor de capital, est lanando muito pouca luz sobre a situao levemente mais que os pesados conservadores com sua confiana no sacratismo da propriedade privada e na intangvel divindade do capitalismo com base em lucros. Mas h muitos escritores, como John Dewey. J. A. Hobson, Tawney, Cole, Wells, Havelock Ellis, Beltrand Russell, Graham Wallas, para s citar os mais recentes, cujos livros tornam clara a todos os leitores a verdadeira situao dos nossos tempos. Ponho-me s vezes a imaginar os historiadores do futuro, digamos de hoje a dois sculos, que se pusessem a estudar literatura econmica dos nossos dias. Podemos, pela imaginao, prever os vereditos sobre tais obras. Muitos dos nossos escritores seriam postos de lado como tentativistas empenhados em salvar a todo custo um mal compreendido presente; outros seriam repelidos como empenhados na realizao de planos que em sua prpria poca j haviam cado em descrdito. Mas os futuros historiadores se interessaro por uns poucos que, dotados de viso especial, viam as coisas do momento com mais clareza que os seus contemporneos, e procuravam por todos os modos lev-los a tambm enxergarem com clareza os fatos que tanto os preocupavam. Abenoados sejam os que seguem este caminho! No monumento erguido a Bruno, no prprio lugar em que foi queimado pelo crime de ver mais longe que os

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dominadores do dia, h esta simples inscrio: Erigido a Giordano Bruno pela gerao que ele previu. Somos todos mopes; mas uns so mais cegos que os que procuram todos os meios de ver com clareza. Como simples observador parece-me seguro dizer que as lentes recomendadas tanto pelos radicais como pelo seus rdegos oponentes, tendem a aumentar, em vez de diminuir, o nosso natural astigmatismo. Os que, pelo menos no todo, concordam com os fatos reunidos neste ensaio e tambm com as principais inferncias implcita ou explicitamente apresentadas, podero pr-se a pensar na maneira de redispor o nosso sistema educativo a fim de que geraes vindouras sejam mais bem preparadas para a compreenso das condies da vida humana e possam guardar-se dos perigos melhor do que o fizeram as geraes passadas. Notamos hoje um vivo descontentamento quanto aos atuais mtodos de educao, acoimados de fteis; mas parece-me que h pouca disposio para encarar as dificuldades fundamentais, que so realmente muito duras. No ousamos ser bastante honestos para dizer aos moos e moas o que realmente lhes mais til numa era de imperativa reconstruo social. J vimos que os ostensivos alvos da educao variam, e que entre eles figura o preparo dos meninos para o futuro desempenho de seus direitos de cidado. Mas se essa gerao em flor tem de dar de si mais que as anteriores, h que ser educada diferentemente. Havemos que sugerir-lhe uma diferente atitude diante das instituies e dos ideais correntes; em vez de lhes apresentarmos estas instituies e ideais como coisas estandardizadas e sagradas, devemos mostrar-lhes que no passam de meias solues. Mas como pensar em cultivar o julgamento dos moos em matria de reajustamento econmico, social e moral, quando temos vista as foras que realmente dominam a educao? E ainda que estas foras restritivas fossem afastadas, a tarefa permaneceria muito delicada. Mesmo com professores de esprito livre e mais bem informados que os atuais, no seria coisa simples desenvolver nos moos uma justificvel admirao pelas realizaes e ideais tradicional da espcie humana e ao mesmo tempo dar-lhes o conhecimento dos abusos, da criminosa estupidez, da desonestidade corrente e da vazia politicagem que frequentemente passa como estatismo. Mas o problema tem que ser abordado, e isso pode ser feito de modo direto e indireto. O modo direto seria descrever o mais realisticamente possvel as atuais condies e mtodos, e suas consequncias boas ou ms. Se houvesse livros altura do caso, os professores poderiam com muita habilidade demonstrar o que os governos pretendem ser e o que realmente so. Existem com abundncia relatrios de comisses investigadoras que pem a nu a corrupo poltica, o roubo, o desperdcio e a incompetncia. Tudo isto ainda no foi considerado como tendo relaes com a cincia do governo, embora seja coisa absolutamente essencial compreenso do governo. O mesmo faramos em matria de negcios, de relaes internacionais, de animosidades raciais. Mas enquanto nossas escolas e universidades permanecerem sob o controle 82

dos que se esforam para preservar contra a crtica o sistema vigente, no vemos remdio que possa tornar a educao efetiva. Governo e negcios esto fora dos debates que determinam melhorias. Costumamos louvar aos bravos, aos que falam alto e proclamam as suas prprias convices mas unicamente quando estas convices nos so aceitveis ou indiferentes. No sendo assim, a honestidade e a franqueza so acoimadas de impudncia. No h dvida que a poltica e a economia so ideias que podem ser ensinadas, e cada vez melhor medida que o tempo passa. Nem uma nem outra so irreais e alheias conduta do homem, como o eram primitivamente. No h razo para que o professor de economia poltica no possa descrever o real funcionamento do sistema industrial vigente, com suas restries de produo e sua dependncia do engenheiro, e sugerir a possibilidade da formao de capital fornecido em base de juros, e no de dividendos especulativos. A verdadeira condio dos operrios poderia ser descrita a precariedade do seu estado, o desordenado e desperdiado sistema do admitir homens e despedi-los, a poltica das unies operrias em suas tticas defensivas e ofensivas. A cada moo podia ser dada alguma noo de que nem a propriedade privada nem o capital a coisa suprema, e sim o problema de dar indstria outros motivos que no os atuais, que so a servil docilidade das grandes massas operrias, de um lado, e de outro, a prossecuo de lucros. Porque o sistema vigente no s est se tornando mais e mais dispendioso, cruel e injusto, como por vrias razes est desabando. Em suma, quaisquer que sejam os mritos do nosso atual sistema de produzir artigos materiais e amenidades de vida, j parece h muito tempo que no pode continuar indefinidamente; revises fundamentais se impem. Quanto vida poltica, boa coisa seria se ensinssemos aos moos distinguir entre as ocas declamaes dos polticos e a realidade dos fatos; entre os vagos programas dos partidos e os propsitos concretos. Os moos veriam logo que essa linguagem no na realidade um veculo de informaes, mas uma expanso emotiva correspondente a vrias vozes dos animais, do arrulho da pomba ao zurro do asno.25 Depois de bem senhoreadas as diferenas entre a linguagem que expressa fatos e propsitos da que no passa de uma piedosa ejaculao de sons, de suaves gestos deprecatrios ou de acusaes indiretas contra os partidos oposicionistas, os moos seriam instrudos na teoria prtica da disciplina partidria e nos efeitos do partidarismo na conduo dos negcios pblicos. E finalmente receberiam algumas noes sobre os motivos e mtodos dos que realmente governam.
25 Como exemplo de arrulho de pomba, podemos citar as palavras do presidente Harding ao aceitar a sua indicao para chefe do governo: Com um Senado conselheiro, como a Constituio prev, espero conseguir a aproximao das naes da Europa e de toda a terra, propondo aquela compreenso que nos faz um coparticipante de boa vontade na consagrao das naes a um novo sistema de relaes, para reunir as foras morais do mundo, inclusive a Amrica, embora deixando a Amrica livre, independente, confiante em si, mas amistosa para com todo o mundo. E se os homens pedem por mais especficos detalhes, direi que os compromissos morais so amplos e tudo incluem, j que estamos contemplando a concrdia dos povos para o progresso da humanidade.

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Estas tentativas diretas de promover o surto de uma gerao de maior inteligncia crtica so, entretanto, menos possveis que as tentativas indiretas. Parte porque iriam levantar furiosa oposio dos defensores oficiais da sociedade e parte porque nenhum estudo de hbito e instituies do momento to instrutivo como o conhecimento de sua origem e evoluo, e comparao com outras formas de ajustamento social. Creio j ter tornado claro que s muito superficialmente nos utilizamos dos ensinamentos da histria, como a temos hoje. Estamos no meio da maior revoluo intelectual que ainda agitou a espcie humana. Nosso conceito de esprito sofre grandes mudanas. Comeamos a compreender a sua natureza, e proporo que a vamos compreendendo a inteligncia se ergue a uma dignidade e eficincia que nunca teve antes. Um comeo bastante encorajador observamos no caso das cincias naturais, o que nos anima a esperar resultados idnticos no campo das cincias do homem na crtica de sua complicada natureza, de seus impulsos e recursos fundamentais, das desnecessrias e fatais represses de que foi vtima em virtude da ignorncia do passado e na descoberta de novos meios de enriquecer a nossa existncia e melhorar as nossas relaes com o prximo. H uma passagem muito conhecida do Fausto, em que Goethe compara a Histria ao Livro dos Sete Selos descrito na Revelao, e que ningum, no cu, na terra ou debaixo da terra, podia abrir e ler. Toda a sorte de suposies sobre o seu contedo foram feitas por Agostinho, Orosio, Otto de Freising, Bossuet, Bolingbroke, Voltaire, Harder, Hegel e tantos outros, mas nenhum quebrou os selos e todos se transviaram diante de fragmentos. Hoje percebemos que os sete selos eram sete grandes ignorncias. Porque: 1) ningum daquele tempo sabia grande coisa da natureza fsica do homem; 2) nem da operao dos desejos e pensamentos; 3) nem do mundo em que viviam; 4) nem como a raa humana se formou; 5) nem como o indivduo humano se desenvolve de um minsculo ovo; 6) nem como ele permanentemente afetado pelas impresses da infncia; 7) nem como seus antepassados viveram milhares e milhares de anos na mais negra ignorncia e selvageria. Os selos esto quebrados e o livro aberto diante dos capazes de l-lo; mas poucos o tm lido, porque em sua maioria, os homens se apegam s suposies feitas antes da ruptura dos selos pelos que nada sabiam do contedo. Vivemos aferrados a velhas histrias familiares que hoje sabemos serem fices, e achamos difcil conciliar-nos com muitas afirmativas de tal livro sua constante demonstrao da estupidez do bom povo; seu desprezo pelo respeitvel e pelo normal, frequentemente reduzidos a pouco mais do que santimoniosa rotina, indolncia e piedoso ressentimento de ser perturbado em suas complacentes afirmaes. Na realidade muitos dos seus ensinamentos nos aparecem profundamente imorais, de acordo com os padres da nossa moralidade. Uma coisa terrvel que o Livro do Passado nos torna clara que com a nossa herana animal andamos esquecidos das reais obrigaes da vida. Somos fortemente sensveis a pequenas irritaes, a vaidadezinhas feridas, a vrios sinais de perigo; mas temos a compreenso muito vaga e obtusa quando se trata de apreender situaes intrincadas e ver com 84

perspectiva os problemas e possibilidades da vida. Nossa imaginao sente-se presa pela nossa prpria timidez, constantemente reforada pelas advertncias dos que nos rodeiam; o conselho envolvente para prudncia e segurana, isto , conformao com os padres estabelecidos. Mas bvio o recrescente perigo de ceder a esta inveterada tendncia, por mais agradvel e respeitvel que isso nos parea no momento. A Histria, como Wells o disse, cada vez mais se torna uma corrida entre a educao e a catstrofe. Nossas polticas internas e nossas ideias econmicas e sociais andam profundamente viciadas por fantsticas ideias sobre as origens e as relaes histricas das classes sociais. O senso da histria como aventura comum de todo o gnero humano to necessrio para a nossa paz interior como para a paz entre as naes. S pode haver agora uma paz segura: a paz comum ao mundo inteiro. E uma s prosperidade: a prosperidade geral, e isto pela simples razo de estarmos to prximos uns dos outros, e to intrinsecamente interdependentes, que as velhas naes fechadas num nobre isolamento no passam de esplndidas criminosas. No fundo do corao ou nas profundezas do inconsciente, no percebero os homens de mentalidade conservadora que a sua atitude em relao melhoria do mundo se baseia em convico que no encontra apoio no Livro do Passado? No tornar esse livro claro que o Conservador est em erro? Tambm o chamado Radical anda quase sempre em erro, porque o futuro coisa que ningum pode prever. Mas apesar disso labora numa admisso correta que o futuro sempre se revelou diverso do passado, e que, portanto, as coisas continuaro assim. Muita gente j percebe que o futuro tende a tornar-se cada vez mais diverso do passado. E o Conservador tem em si a nica ilustrao da sua teoria e inconclusiva. Seu esprito parece permanecer constante, mas se ele se examinar ver que no assim, que est constantemente defendendo ou rejeitando coisas muito diferentes. O grande problema de um momento pode, de acordo com a poca, ser um tabu as manifestaes do Orculo de Delfos, o Credo de Anastcio, a Inquisio, a teoria geocntrica, a monarquia por graa de Deus, a feitiaria, a escravido, a guerra, o capitalismo, a propriedade privada, o nobre isolamento. Todos esses tabus apareceram aos conservadores como coisas eternas; entretanto, vieram, e muitos j se foram e os remanescentes esto sob o influxo modificador do tempo que passa. Eis o grande ensinamento do Livro dos Sete Selos, finalmente quebrados.

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