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Roland Barthes

Variaciones sobre
la escritura
.' ..:-..:.
Texto (teora del)
1973
Artculo Texto, en Encyclopaedia Universalis, tomo XV.
Qu es un texto, para la opinin general? Es la superficie fe-
nomnica de la obra literaria: es el tejido de las palabras compro-
metidas en la obra y dispuestas de modo que impongan un sentido
estable y a poder ser nico. A pesar del carcter parcial y modesto
de la nocin (despus de todo, no es ms que un objeto, perceptible
por el sentido visual), el texto participa de la gloria espiritual de la
obra, de la que es el sirviente prosaico pero necesario. Ligado cons-
titutivamente a la escritura (el texto es lo que est escrito), tal vez
porque el dibujo mismo de las letras, aunque sea lineal, sugiere el
habla y el entrelazamiento de un tejido (etimolgicamente, texto
quiere decir tejido), es, en la obra, lo que suscita la garanta de la
cosa escrita, de la que rene las funciones de salvaguarda: por una
parte, la estabilidad y la permanencia de la inscripcin, destinada a
corregir la fragilidad y la imprecisin de la memoria; y, por otra,
la legalidad de la letra, rastro irrecusable, indeleble, en nuestra opi-
nin, del sentido que el autor de la obra ha depositado intencional-
Dente en ella; el texto es un arma contra el tiempo, el olvido y las
pilleras del habla, que tan fcilmente se retracta, se altera o se des-
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La definicin del texto ha sido elaborada con fines epistemol-
gicos, principalmente por Julia Kristeva: Definimos el Texto como
un aparato translingistico que redistribuye el orden de la lengua
poniendo en relacin una palabra comunicativa que pone la mira en
la informacin directa con diferentes enunciados anteriores o sin-
crnicos; a Julia Kristeva debemos los principales conceptos te-
ricos que estn implicitamente presentes en esta definicin: prcticas
significantes, productividad, significancia, feno-texto y geno-texto,
e inter-textualidad.
Prcticas significantes
El texto es una prctica significante, privilegiada por la semio-
logia porque el trabajOpor el cual se produce el encuentro del suje-
to con la lengua es ejemplar en ella: la funcin del texto estriba
en teatralizar en cierto modo ese trabajo. Qu es unaprclica
simificanle? En primer lugar, es un sistema significante diferencia-
do. tributario de una tipologia de las no de una
matrii universal del signo); esta exigencia de diferenciacin la
plante la escuela de Praga; implica que su significacin no se pro-
duce de la misma manera, no solamente segn la materia del signi-
ficante (esta diversidad funda la semiologa), sino tambin segn el
plural que hace al sujeto enunciador (cuya enunciacin -inesta-
ble- se hace siempre bajo la mirada -bajo el discurso- del
Otro). En segundo lugar, es una prctica; esto quiere decir que la
significacin se produce, no en el nivel de una abstraccin (raTen-"
gua). tal como la haba reivindicado Saussure, sino a merced de una
operacin, de un trabajo donde se colocan, a la vez y con un solo
movimiento, el debate ent(e el sujeto y el Otro y el contexto socia!.
La nocin de prctica signitlcante restituye al lenguaje s!LenJ:rgla '
activa; pero el acto que implica (y es en este punto donde se produ-
ce una mutacin epistemolgica) no es un acto CI.e entenCIlmlentCl
(ya descrito por los estoicos y la filosofa cartesiana): en l, el
to va no tiene la bella unidad del cogilo cartesiano; es Ul) suieto plu-
--ral. al que hast.a la. fecha slo ha podido el'psicoanli-
sis. Nadie puede pretender reducir la comunicacin a la simplicidad
del esquema clsico 'lue reclama la lingUistica -emisor, canal, re-
ceptor-, salvo que se apoye implicitamente en una metafisica del
sujeto clsico o en un empirismo cuya ingenuidad (a veces agre-
!
siva) tambin es metafisica; de hecho, lo plural est de entrada en el
corazn de la prctica significante, en forma de contradiccin: las
prcticas significantes, incluso si admitimos aislar a una de ellas
provisionalmente, dependen siempre de una dialctica, y no de una
clasificacin.
Productividad
El texto es una productividad. Esto no quiere de'cir es el
vrodJlcto d!: un trabajo (tal como podian exigirlo la tecnica Cle la na-
rracin v el dominio del estilo), sino que es el teatromismo.de una
croduccin en la que se renen el productor del texto Ysu lector: el
texto trabaja a cada momento y se lO tome por oOlloe se lo_tome;
incluso una vez escrito ,WjaClO),.l1Sl cesa Cle trabajar, oe mantener un
croceso de produccin. Qll tr.abj el texto? La lengu. Decons-
truvela lengua de comuOlcaclon, oe representaclOn o ce exprc,,!!pn
[donde el sujeto, individual o colectivo, puede tener la ilusin de
que imita o se expresa), y reconstruye otra lengua, voluminos.!1 .?in
fondo ni superficie, pues su espacio no es el de la gura, el del cua-
riro ei elel marco. sino el escacio estereoerfico del iueeo combinjl-
torio, infinito en cuanto salffios de los limites
corriente (sometida a la pinin
1
a ladoxa) y de la verosimilitud na-
rrativa o discursiva. La productividad se desencadena, la reClistn-
bucin se proCluce, el texto soorevlene, en cuamo, por eJemplO, el
escriptor ylo el lector se ponen a jugar con el significante, ya (si se
trata del autor) produciendo sin ya (si
se trata del lector) sentido.?J.dicos, aun cuando el autor
del texto no los hubiese previsto, y aunque fuese histricamente im-
fsignificante pertenece'i6do ei"n-iundo; quien,
en verdad, trabaja incansablemente, es el texto, y no el artista o el
consumidor. El anlisis de la productividad no se puede reducir a
una descripcin lingUistica; es necesario, o al menos posible, ad-
juntarle otras vias de anlisis: la de la matemtica (en la medida en
que da cuenta del juego de los conjuntos y de los subconjuntos, es
decir, de la relacin mltiple de las prcticas significantes), la de la
'Igica, la del psicoanlisis lacaniano (en la medida en que explora
una lgica del significante), y la del materialismo dialctico (que
reconoce la contradiccin).
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, VARIACIONES SOBRE LA ESCRITURA
TEXTO (TEORIA DEL) 145
Signijicallcia
Podemos atribuir a un texto una significacin nica y en cierto
modo cannica; es lo que se esfuerzan en hacer detalladamente la fi-
lologa y, en general, la crtica de interpretacin, que trata de demos-
trar que el texto posee un significado global y secreto, variable segn
las doctrinas: sentido biogrfico para la crtica psicoanaltica, pro-
yecto para la crtica existencial, sentido sociohistrico para la crtica
marxista, etc,;{el texto se trata como si fuese depositario de una sig-
'nificacin objetiva, r esa significacin aparece como embalsamada
:' en la obra-producto) Pero en cuanto el texto se concibe como una
produccin (y ya no como un producto), la significacim> deia de
ser un concepto adecuado. Cuando el texto se concibe como un espa-
- cio polismico en el que se entrecruzan varios senllcrnsposlbles. _es
, necesario emancI paroe la significacin al estatuto monolgico legal
y hay que pluralizar la significacin: para: esta liberacin ha servido'
el concepto de connotacin, o volumen de los sentidos segundos, de-
rivados, asociados, de las vibraciones>Lseman!ikas incomo-
, ran al mensaje denota<!.o. Con mayor motivo, cuando ellexto se lee (o
escribe) como unjuego mvil de significantes, sin referencia posible
a uno o a varios significados fijos, es preciso distinguir claramente la
significacin --que pe,rtenece al plano del producto, del enunciado,
de la comunicacin-(del trabajo significante, que, por su parte, per-
al plano d: la produccin, de la de la simboliza-
. cln: a este trabajo se le llama signijicanciqJLa significancia es un
proceso durante el cual el sujeto del text, al escaparse de la lgi-
ca del ego-cogito e inscribirse en otras lgicas (la del significante y la
de la contradiccin), forcejea con el sentido y se deconstruye (<<se
pierde); por lo tanto, la significanJ;,ia -y esto es lo que la distingue
inmediatamente de la sil!nificacin- es un'trabaio. no el trabaio me-
diante el cual el sujeto (intacto y exterior) tratara de dominar la len-
l!ua (Dar eiemplo. el trabaio del estilo). sino ese trabaio radical (no
deja nada intacto) a travs oel cual el sujeto'explora cmo la lengua
. lo trabaja y lo deshace en cuanto en ella (en lugar de vigilarla):
es, si se quiere, el sintin de las operaciones posibles en un campo
dado de la lengua. La significancia, por lo tanto, contrariamente a la
significacin, no se puede reducir a la comunicacin, a la representa-
cin, a la expresin: coloca al sujeto (del escritor, del lector) en el
texto, no como una proyeccin, ni siquiera fantasiosa (no hay trans-

porte de un sujeto constituido), sino como una prdida (en el sen-


tido que esta palabra puede tener en espeleologa); de ah! su identifi-
cacin.J;,on el,goce; mediante el concepto de significancia, el texto se
vuelve ertico (por lo tanto, para ello, no necesita de ningn modo re-
presentar escenas erticas).
Feno-texto y geno-texto
Debemos una vez ms a Julia Kristeva la distincin entre feno-
texto y geno-texto. Elfeno-texto es el fenmeno verbal tal como se
presenta en la estructura del enunciado concreto. La significancia
infinita se da en efecto a travs de una obra contingente: es este pIa-
no de contingencia el que corresponde al feno-texto. Los mtodos de
anlisis que se practican ordinariamente (antes del semanlisis y
fuera de l) se aplican al feno-texto; la descripcin fonolgica, es-
tructural, semntica -en una palabra, el anlisis estructural- con-
viene al feno-texto, porque ese anlisis no se hace ninguna pregunta
sobre el sujeto del texto: trata de enunciados, y no de enunciaciones.
Por lo tanto, el feno-texto puede depe'nder de una teorla del signo y
de la comunicacin sin que haya incoherencia: en suma, es el objeto
privilegiado de la semiologa. El geno-texto, por su parte, plantea
las operaciones lgicas propias de la constitucin del sujeto de la
enunciacin; es el lugar de estructuracin del feno-texto; es un
dominio heterogneo: a la vez verbal y pulsional (es el dominio
donde los signos son investidos por las pulsiones). Por lo tanto, el
geno-texto no puede competer exclusivamente al estructuralismo (es
estructuracin, y no estructura), ni al psicoanlisis (no es el lugar del
inconsciente, sino de los vstagos del inconsciente); compete a
una lgica general, mltiple, que ya no es nicamente la lgica del
entendimiento. .E1 geno-texto es. por supuesto, el campo de la sjg!!i-
ficancia. Desde el punto de vista epistemolgico, el semanlisis, a
travs del concepto de geno-texto, excede a la semiologia clsica,
que trata solamente de estructurar enunciados, pero no trata de saber
cmo el sujeto se desplaza, se desva y se pierde cuando enuncia.
Intertexto
El texto redistribuye la lengua(es el campo de esa redistribu-
cin). Una de las vas de esa deconstruccin-reconstruccin consis-
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te en permular textos, jirones de textos que han existido o existen
en tomo al texto considerado y, finalmente, en l: todo texto es un
inlerlexlo; otros textos estn presentes en l, en niveles variables,
con formas ms o menos reconocibles; los textos de la cultura ante-
rior y los de la cultura circundante; todo texto es un tejido nuevo de
citas pasadas. Pasan al interior del texto, redistribuidos en l, trozos
de cdigos, frmulas, modelos rtmicos, fragmentos de lenguajes
sociales, etc., pues siempre hay lenguaje antes del texto y a su alre-
dedorJLa intertextualidad. condicin de todo texto. sea cual sea no
se reduce evidntemente a un problema de fuentes o de influencias;
el intertexlo es uncampo general de frmulas annimas. cuvo origen
rara vez es identificable, de citas inconscienteso automticas, men-
cionadas sin comillas. Eoistemolgicamente. el concento de inter-
texto es lo que aoorta a la teora del texto el volumen de la sociali-
dad: todo el lenguaje, anterior y contemporneo, l1ega al texto, no
p;h va de una filiacin identificable, de una imitacin voluntaria,
sino por la va de una diseminacin, una imagen que asegura al tex-
to el estatuto, no de una reproduccin, sino de una productividad.
Estos conceptos principales, que son las articulaciones de la
teora, concuerdan todos, en suma, con la imagen que sugiere la eti-
mologa misma de la palabra texto: es un leUdo: pero mientras
que precedentemente la crtica (nica forma conocida en Francia de
una teora de la literatura) pona unnimemente el acento en el te-
jido finito (siendo el texto un velo detrs del cual haba que ir a
buscar la verdad, el mensaje real, en suma, el sentido), la teora ac-
tual del texto se desvia del texto-velo y trata de percibir el telldo en
su textura, en el entrelazamiento de los cdigos. de las frmulas. de
los significantes, en el seno del cual el sujeto se sita y se deshace.
. como una arana que5e disOlviese a s misma en su tela. El aficio-
nado a los neologismos podra por lo tanto definir la teora del tex-
to como una hipologa (hyphos es el tejido, el velo y la tela de
araa).
3. El texto y la obra
No se ha de confundir el texto con la obra. Una obra es un ob-
jeto finito, computable, que puede llenar un espacio fisico (ocupar
sitio por ejemplo en los estantes de una biblioteca); el texto es un
camno metodol6Jlli:o; por lo tanto, no podemos enumerar textos (al
menos regularmente); todo lo que podemos decir es que, en talo
cual obra, hay (o no hay) texto: La obra se sostiene en la mano, el
texto en el lenguaje. Podemos decir, de otra manera, que si la obra
se puede definir en trminos heterogneos al lenguaje (que van des-
de el formato del libro a las determinaciones sociohistricas que
han producido ese libro), el texto, por su parte, es enteramente ho-
mogneo al lenguaje: no es que lenguaje y solamente puede
existir a travs de otro lenguaje/Dicho de otro modo, el texto slo
se experimenta en un trabajo, en una produccin: mediante la sig-
nificancia.
La significancia sugiere la idea de un trabajo infmito.{del sig-
nificante consigo mismo): por lo tanto, el texto ya no puede coinci-
direxactamente (o de derecho) con las'unidades lingsticas o ret-
ricas reconocidas hasta ahora por las ciencias del lenguaje, y cuyo
recorte implicaba siempre la idea de una estructura finita; el texto'
no contradice forzosameme esas umaaaes, pero Tasaesborda o, ms
exactamente, no se ajusta a ellas; puesto que el
texto es un concepto masivo (y no numerativo), podemos encon'
trar texto de un extremo al otro de la escala discursiva. Sabemos
que esta escala se ha dividido tradicionalmente en dos regiones dis
tintas y heterogneas: toda manifestacin de lenguaje de dimensin
inferior o igual a la frase pertenece de derecho a la lingstica; y
todo lo que est msall de la frase pertenece al discurso, objeto
de una antigua ciencia normativa, la retrica. Sirfi!Ucla, la estilisti-
ca y la retrica misma pueden tratar de fenmenos interiores de la
frase (eleccin de las palabras, asonancias, figuras); y, por otra par-
te, algunos lingistas han tratado de fundar una lingstica del dis-
curso (speech analysis); pero no se pueden comparar
con el trabaje del anlisis textual, porque o bien estn superados
(retrica), o bien son muy limitad s (estilistica), o bien estn man-
cillados por un espritu metalingstico, situndose al exterior del
enunciado, y no en la enunciacin.
La significancia, que es el texto que trabaja, no reconoce los
dominios que imponen las ciencias del lenguaje (se puede recono-
cer esos dominios en el nivel del feno-texto, pero no en el del geno-
texto); la significancia -resplandor, fulgor imprevisible de los in-
finitos de lenguaje- se halla indistintamente en todos los niveles
de la obra: en los sonidos, que ya no se considera como unidades
148 VARIACIONES SOBRE LA ESCRITURA
TEXTO (TEORIA DEL) 149
adecuadas para determinar el sentido (fonemas), sino como movi-
mientos pulsionales; en los monemas, que no son tanto unidades se-
mnticas como rboles de asociaciones, y que son arrastrados por la
connotacin, por la polisemia latente a una metonimia ;eneraliza-
da; eILlos sintagmas, de los que importa, ms que su sentido legal,
su sello. su resonancia intertextual; y, por iJllImo..en el dIscurso,
cuya3<1egibilidad eso bien o bien doblada por una
piuralidad de lgicas diferentes de la simple lgica predicativa Esta
conmocin de los lugares cientficos del lenguaje entronca mu-
cho la significancia (el texto en su especificidad textual) con el tra-
bajo del sueo, tal como Freud inici su descripcin; sin embargo,
hemos de precisar que, apriori, no es la extraeza de una obra lo
que la aproxima forzosamente al sueo, sino ms bien el trabajo
significante, ya sea extrao o no: lo que el trabajo del sueo y
el trabajo del texto tienen en comn (aparte de ciertas operacio-
nes y ciertas figuras identificadas por Benveniste) es que son traba-
josjitera de intercambio, sustrados al clculo.
Desde ese momento, es fcil comprender que el texto es un
concepto cientfico (o al menos epistemolgico) y, al mismo tiem-
po, un valor crtico, que permite una evaluacin de las obras en fun-
cin del grado de intensidad de la significanca que hay en ellas.
As, el privilegio que la teora del texto otorga a los textos de la mo-
(desde Lautramont hasta PhilipPe Sollers) es doble: esos
iextos son ejemplares porque presentan (en un estado nunca alcan-
zado previamente) el trabajo.de.la semiosis en el lenguaje y con el
sujeto, y porque constituyen una reivin(licacin de hecho contra
ias exigencias de la ideologa tradicional del sentido (<<verosimili-
tud, legibilidad, expresividad de un sujeto imaginario -ima-
ginario porque est constituido como una persona-, .etc.). Slll
embargo, por el hecho mismo de que el texto es masIvo (y no
numerativo), por el hecho de que no se confunde obligatoriamente
con la obra, es posible encontrar texto, sin duda en menor grado, en
producciones antiguas; una obra clsica (Flaubert, Proust y -por
qu no?- Bossuet) puede contener planos o fragmentos de escritu-
ro: el juego, los juegos del significante pueden estar presentes (traba-
jar) en ella. sobre todo si admitimos,ho cual est prescrito por la te-
aria. incluir tambin en la prctica textual la actividad de
no solamente la de fabricacin del escrito. De la misma manera, por
seguir en el dominio del escrito, la teora del texto no se sentir

obligada a observar la distincin usual entre la buena yla mala
literatura; los principales criterios del texto se pueden encontrar, al
menos aisladamente, en obras rechazadas o desdeadas por la cul-
tura noble, humanista (una cultura cuyas normas estn fijadas por la
escuela, la crtica, las historias de la literatura, etc.); el intertexto,
los juegos de palabras (de significantes) pueden estar en
obras muy populares, y la significancia puede estarlo en los escntos
llamados delirantes, que tradicionalmente se excluyen de la <<Ji-
teratura.
Mucho ms: no se puede restringir legtimamente el concepto
de texto al escrito (a la literatura). Sin duda, la presencia de la
lengua articulada (o, si se prefiere, materna) en una produccin da a
esa produccin una riqueza mayor de significancia; los signos de len-
guaje, muy construidos porque surgen de un sistema muy codifica-
do, se ofrecen a una deconstruccin an ms contundente; pero bas-
ta con que haya desbordamiento significante para que haya teto: la
signiticancia depende de la materia (de la sustancia) del signifi-
cante solamente en su modo de anlisis, y no en su ser. Para exten-
der ilimitadamente la consideracin de la significancia, basta en
suma (por retomar unas palabras de Claudel a propsito de Mallar-
m) con situarse delante del exterior. no como..delante de un es-
pectculo, [ ... ] sino como delante de Todas las prcti-
cas significantes pueden engendrar texto: la prctica pictrica, la
prctica musical, la prctica flmica, etc. Las obras, en algunos
casos, preparan ellas mismas la subversin de los de las
clases homogneas con las que se las vincula: sin olvidar la melo-
dia, por ejemplo, que la teora tratar como un texto (una mezcla de
voz, puro significante corporal, y de lenguaje), antes que como un
gnero musical, traeremos a colacin el ejemplo manifiesto de la
pintura actual, que, en muchos casos, no es, a decir verdad, ni pintu-
ra ni escultura, sino produccin de objetos. Es cierto -y es nor-
mal- que el anlisis textual est actualmente mucho ms desarro-
llado en el dominio de la sustancia escrita (literatura) que en el de
las otras sustancias (visual, auditiva). Esta ventaja se debe, por una
parte, a la existencia de una ciencia previa de la significcin (aunque
no sea la significancia), la lingstica, y, por otra parte, a la estructu-
ra misma del lenguaje articulado (en relacin con los otros len-
guajes): en l, el signo es distinto y directamente significante (es
la palabra), y la lengua es el nico sistema semitico que tiene el
150 VARIACIONES SOBRE LA ESCRITURA TEXTO (TEORiA PEL) 151
poder de illlerpretar a los otros sistemas significantes y de interpre-
tarse a s mismo.
Si la teora del texto tiende a abolir la separacin de los gneros
y de las artes, es porque ya no considera las obras como simples
mensajes, ni siquiera como enunciados (es decir, productos fi-
nitos, cu),o destino se cerrara una vez que se los hubiese emitido),
sino como producciones perpetuas, como enunciaciones, a travs
de las cuales el sujeto sigue forcejeando; ese sujeto es sin duda el
del autor, pero tambin el dellectar(ta teora del texto acarrea nor
lo tanto la promocin de un nuevo objeto epistemolgico: la lectu-
ra (un obJeto ms o menos desdeado por toda la critica clsica,
que se ha interesado esencialmente, ya por la persona del autor, ya
por las reglas de fabricacin de la obra, y que solamente ha conce-
bido muy mediocremente al lector, cuyo lazo con la obra se pensa-
ba que era de simple prayeccin). La teoria del texto no solamente
ensancha hasta e: infinito las libertades de la lectura (autorizando a
leer la obra pasada con una mirada enteramente moderna, dc tal
modo que sea lcito leer, por ejemplo, el Edipo de Sfocles vol-
viendo a verter en l el Edipo de Freud, o a Flaubert a partir de
Proust), sino que tambin insiste mucho en la equivalencia (pro-
ductiva) de la escritura y de la duda, hay lecturas que no
son ms que simples consumiciones: precisamente aquellas a lo lar-
go de las cuales la significancia es censurada; la lectura plena, al
contrario, es aquella en la que el lector es nada menos que el que
quiere escribir, dedicarse a una prctica ertica del lenguaje. La
del texto puede encontrar especificaciones histricas en el uso de
la lectura; es indudable que la civilizacin actual tiende a achatar la
lectura al hacer de ella una simple consumicin, completamente se-
parada de la escritura; no solamente la escuela se vanagloria de en-
seliar a leer, y ya no como antao de ensear a escribir (aunque se
tratara, para el alumno, el estudiante, de escribir segn un cdigo
retrco muy convencional), sino que rechaza tambin la escritura
misma, confinndola en una casta de tcnicos (escrtores, profeso-
res, intelectuales): las condiciones econmicas, sociales e institu-
cionales ya no permiten reconocer, ni en arte ni en literatura, a ese
practicante particular que cra -y que podra ser en una sociedad li-
berada- el aficionado)
4. La prctica textual
Tradicionalmente, la obra de arte puede competer, en general, a
dos ciencias: histrica y filolgica. Esas ciencias -o, ms bien,
esos tienen en comn (una exigencia que comparten
por lo dems con todas las ciencias positivas) que constituyen la
obra como un objeto cerrado situado a distancia de un observador
oue lo inspecciona desde el exterior. Esa exterioridad es esencial-
mente lo Que el anlisis textual somete a discusin, de ningn modo
en nombre de lOS derecnos de una SubJetlvIOaO mas o menos IIn-
preslomsta, SinO motivo oe la Intlnltuo Oe lOS lenguajes; mnl\un
Ienguaje domina a otro, no hay metalenguaje (una
tablecida Dor el psicoanallsls), el sUJeto de la escritura YlO oe la lec-
tura no tiene Que ver con obletos (las obras, lOS cnunclaaosJ. 51110
con camoos (Jos textos, las enunciaciones): el mismo queda atrapa-
do en una topologia (una cienCia de los lugares de habla). l:J anli-
SIS textual tiende a sustitUir la concepcin de una CienCIa pOSItiva,
que ha sido la de la historia y la critica literarias, y que es an la de
la semiologia, por la idea de una ciencia critica, es decir, de una
ciencia que pone en duda su propio discurso.
Este principio metdico no obliga forzosamente a repudiar el
trabajo de las ciencias cannicas de la obra (historia, sociologa,
etc.), pero conduce a utilizarlas parcialmente, libremente, y sobre
todo relativomente. Asi, el anlisis textual no recusar en absoluto
las informaciones que proporcionan la historia literaria Ola historia
general; lo que discutir es el mito critico segn el cual la obra 'tu_e-
daria atrapada en un movimiento puramente evolutivo, como si
siempre tuviese que ligarse, adjudicarse, a la hlston-
ca, pasIOnal) oe un autor que seria su padre: prefiere la metfora de
la red, del Intertexto, de un campo sObreOetermll1aoo, plural, antes
IImIametafora de la filiacin. del desarrollo orgnico. Misma
correccin, mismo desplazamiento, en lo que concierne a la ciencia
filolgica (en la que en este caso colocamos los comentarios inter-
pretativos): la critica trata en general de descubrir el sentido de la
obra, un sentido ms o menos oculto y que se asigna a niveles di-
versos, segn las criticas; el anlisis textual recusa la idea de un sig-
nificado ltimo: la obra no se detiene, no se cierra; desde ese mo-
mento. no se trata tanto de ni siquiera de describir, como
de entrar en el juego de los signitlcantes: se trata tal vez dee-nume-
152 VARIACIONES SOBRE LA ESCRITURA
TEXTO (TEORiA DEL) 153
rarlos (si el texto se presta a e\lo), pero sin jerarquizarlos; el anli-\
sis textual es pluralista.
Julia Kristeva ha propuesto llamar semanlisis al anlisis
textual. En efecto, era necesario distinguir el anlisis del textO
(en el sentido que aqu le hemos dado a esta palabra) de la semiti-
ca literaria; ahora bien, la diferencia ms visible remite a la refe-
rencia psicoanalitica, presente en el semanlisis y ausente en la se-
mitica literaria (que solamente clasifica los enunciados y describe
su funcionamiento estructural, sin preocuparse de la relacin entre
el sujeto, el significante y el Otro). El semanlisis no es un simple
mtodo de clasificacin; sin duda, se interesa por la tipologa de los
gneros, pero precisamente para reemplazarla por una tipologa de
los textos: su objeto, dialcticamente, es el del feno-texto y
del geno-texto; ese recorte constituye lo que se llama, a continua-
cin de los posformalistas rusos y de Kristeva, un <ddeologema,
un concepto que permite articular el texto con el intertexto, y pen-
sarlo en los textos de la sociedad y de la historia.
Sin embargo, sean cuales sean los conceptos metdicos o sim-
plemente operatorios que la teora del texto trata de poner a punto
con el nombre de semanlisis o de anlisis textual, el fotuFO exacto
de esa teora, la expansin que la justifica, no es talo cual receta de
anlisis! sino la escritura misma.fQue el comentario sea l mismo un
texto, he aqu en suma lo que pide la teora del texto: el sujeto del
(el crtico, el fillogo, el sabio) no puede creerse, en efecto,
sin mala fe y con la conciencia limpia, exterior al lenguaje que des-
cribe; su exterioridad es solamente provisional y aparente: ltam-
bien est en ellengyaje, y necesita asumir su mu'Ulri-
.gurOSOl) y por muy objllVoquepretenda ser, en el triple nudo
'sluetb;-el significante y el Otro, una insercin que la escritura (eltex-
to) realiza plenamente, sin recurrir a la hipcrita distanCiaoe un me-
talenguaie falaz: la nica prctica Que funda la teoria del texto es el
texto mismoJYemos su consecuencia: lo Que caduca es_ en suma_
lada la critica (como discurso sostenido sobre la obra); si un
autor es conducido a hablar de un texto pasado, solamente puede ha-
cerlo produciendo l mismo un nuevo texto (entrando en la prolife-
racin indiferenciado del intertexto): ya no hay crticos, solamente
hay escritores. Podemos precisar ms an: por sus principios mis-
mos. la teora del texto no puede producir ms que tericos o practi-
cantes (escrtores), y de ningn modo especialistas (crticos o pro-
fesores); por lo tanto, ella misma participa, como prctica, de la sub
versin de los gneros que estudia como teoria.
La prctica de una escrtura textual es la verdadera asuncin de
la teora del texto: por lo tanto, antes que a los crticos, investiga-
dores y estudiantes, est destinada a los sujetos-productores de es-
critura. Esta prctica (si queremos diferenciarla del simple trabajo
del estilo) supone que hemos superado el nivel descriptivo o comu-
nicativo del lenguaje, y que estamos listos para poner en escena su
energa generadora; implica por lo tanto que aceptamos un deter-
minado nmero de procedimientos: el recurso generalizado a las
distorsiones anagramticas de la enunciacin (a los juegos de pa-
labras), a la polisemia, al dialogismo o, inversamente, a la escritu-
ra blanca, que desbarata y defrauda las connotaciones, a las varia-
ciones irracionales (inverosmiles) de la persona y del tiempo, a
la subversin continua de la relacin entre la escritura y la lectura,
entre el emisor)' el destinatario del texto. Por lo tanto, se trata de
una prctica fuertemente transgresora en relacin con las principales
categoras que fundan nuestra socialidad corriente: la percepcin, la
in,teleccin, el signo, la gramtica e incluso la ciencia.
As, comprendemos que la teora del texto est mal situada
en el cuadro actual de la gnoseologa (pero tambin que extraiga su
fuerza)' su sentido histrico de ese desplazamiento): en relacin
con las ciencias tradicionales de la obra, que eran -y son- ciencias
del contenido y/o de la letra, sostiene un discurso formalista; pero
en relacin con las ciencias formalistas (lgica clsica, semiologa,
esttica), vuelve a introducir en su campo la historia, la sociedad
(en forma de intertexto) y el sujeto (pero un sujeto escindido, des-
plazado sin cesar -y deshech<r-- por la presencia-ausencia de su
inconsciente). La ciencia critica que esta teora reivindica es para-
djica: no es una ciencia de lo general (ciencia nomottica), no hay
modelo del texto; )' no es tampoco una ciencia de lo singular
(ciencia idiogrfica), pues el texto nunca se adjudica, sino que se
sta en el intercourse infinito de los cdigos, y no al trmino de
una actividad persona! (civilmente identificable) del autor. Dos
predicados darn cuenta, para terminar, de la particularidad de esta
ciencia: es una ciencia del goce, pues todo texto textua! (introdu-
cido en el campo de la significancia) tiende, en caso extremo, a pro-
vocar o a vivir la prdida de conciencia (la anulacin) que el sujeto
asume plenamente en el goce ertico; y es una ciencia del devenir
154 VARIACIONES SOBRE LA ESCRITURA
, ~ . ~ .....
(de ese devenir sutil que Nietzsche reclamaba percibir ms all de
la forma tosca de las cosas): [...] no somos lo bastante sutiles para
percibir el transcurso probablemente absoluto del devenir; lo per-
manente slo existe gracias a nuestros rganos toscOS que resumen
y reducen las cosas a planos comunes, mientras que nada existe con
esaforma. El rbol es a cada instante una cosa nueva, afirmamos la
forma porque no captamos la sutileza de un movimiento absoluto.
El texto tambin es ese rbol cuya nominacin (provisional)
debemos a la tosquedad de nuestros rganos.
"