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VIDA EN SU CUERPO

Descubriendo propsito, forma y libertad en su iglesia POR

GARY INRIG

Traducido por Pascal de Noriega Editado por Remedios de Guevara 1994 Publicado originalmente en ingls bajo el ttulo LIFE IN HIS BODY por Gary Inrig Publicado por Harold Shaw Publishers Box 567, Wheaton, Illinois 60187 en 1975

ex libris eltropical
2004 por Editorial Creo y los autores. Para el uso gratuito de esta informacin, por favor lea la declaracin de Derechos Reservados en el sitio web de www.recursosBiblicos.org.

A l sea gloria en la iglesia en Cristo Jess por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amn. (Efesios 3:21)

CONTENIDO PRLOGO ...................................................................................................................... 1 I. LA IMPORTANCIA DE LA IGLESIA............................................................................. 2 1 LA CRISIS DE LA IGLESIA ..................................................................................... 2 2 VALE LA PENA? .................................................................................................. 4 3 LA BASE DE LA IGLESIA ....................................................................................... 9 ll. LA VIDA DEL CUERPO............................................................................................. 15 4 EL CUERPO DE CRISTO .................................................................................... 15 5 EL CUERPO VIVIENTE......................................................................................... 20 6 EQUIPADOS PARA SERVIR: LOS DONES DEL ESPRITU ................................ 26 7 CUANDO SE RENEN: LA REUNIN DE LA IGLESIA..................................... 36 8 LA CENA DEL SEOR.......................................................................................... 43 III. LA ESTRUCTURA DEL CUERPO ........................................................................... 50 9 LOS PATRONES DEL ORDEN EN LA IGLESIA................................................... 50 10 EL MINISTERIO DE LOS ANCIANOS................................................................. 56 11 EL MINISTERIO DE LOS DICONOS ................................................................ 64 12 LA INDEPENDENCIA DE LA IGLESIA LOCAL................................................... 67 IV. LA COMUNIN DEL CUERPO ............................................................................... 71 13 EL BAUTISMO .................................................................................................... 71 14 BIENVENIDO HERMANO: LA COMUNIN DE LOS SANTOS ....................... 78 15 LA DISCIPLINA EN LA IGLESIA LOCAL ............................................................ 82 V. EL MINISTERIO DE LA MUJER ............................................................................... 87 16 EL MINISTERIO DE LA MUJER.......................................................................... 87 17 LA MUJER Y LA REUNIN DE LA IGLESIA ...................................................... 94 VI. CONCLUSIN: UN RETO ..................................................................................... 100

PRLOGO
La doctrina de la iglesia recobra su importancia en nuestros das, as como las crticas acerca de la iglesia moderna aumentan en regularidad e intensidad. Por lo cual, urge que el registro bblico sea estudiado con cuidado y oracin. El propsito de este material es desarrollar una doctrina bblica de la vida de la iglesia. Existen tres razones por las que este libro fue escrito. La primera es muy personal. Mientras estudiaba la palabra de Dios, los principios tocantes a la iglesia cautivaron mi atencin. Lo que haba sido un rea de frustracin y decepcin sbitamente revivi. Este descubrimiento se hizo ms emocionante al entrar en debate, discusin y estudio con mis compaeros del Seminario Teolgico de Dallas. Les debo a ellos y a mis maestros una deuda grande, especialmente al Dr. S. Lewis Johnson y al Prof. Zane Hodges por su dedicacin en el estudio de las Escrituras. La segunda razn se debe a mis ex-alumnos del Colegio Bblico de Winnipeg. Sus preguntas refinaron mis pensamientos y su anhelo en conocer lo que la Biblia ensea tocante a la iglesia me estimulaba. No es que estaban aburridos de la iglesia neotestamentaria, pero s haban sido desilusionados frecuentemente por lo que haban visto. Y as fue. La tercera razn se encuentra en los cristianos que estn interesados y preocupados por la iglesia. Ellos desean experimentar ms de lo que Dios tiene para su congregacin. Las cosas buenas que pueda encontrar en este libro se deben mucho a todos estos grupos y a otros. A los cristianos de La Capilla Betania de Calgary les debo mucho. Me han enseado el gozo de la comunin en amor al cuerpo de Cristo. Mayormente soy deudor a mi esposa. Por su amor, he entendido mejor por qu Pablo compara el matrimonio al amor de Cristo por su iglesia.

Gary Inrig

I. LA IMPORTANCIA DE LA IGLESIA

1 LA CRISIS DE LA IGLESIA
Hace algunos aos, un hombre se encontr desamparado en medio de un desierto. Al fallar el coche, tuvo que buscar sombra y agua, esperando ayuda. Pero bajo el ardiente sol, su fuerza disminuy. Agotado, sediento y al borde de la muerte, se desesper. Hasta que al fin sus ojos contemplaron la vista ms hermosa que jams haba visto: un manantial de agua fresca y pura, dando vida a los rboles cercanos y a un hombre a punto de fallecer. Ese manantial le haba salvado la vida, y durante aos ocup un lugar especial en su memoria. Despus, una serie de sucesos lo llevaron a la misma parte del pas, y determin visitar aquel oasis. Cuando se acerc, le sorprendi ver un edificio bello y grande. Haba patios pavimentados, una estatua magnfica, y una placa de bronce que indicaba que ese mismo manantial haba salvado la vida de otra persona. Solo faltaba una cosa. Con el correr del tiempo, el manantial se haba secado. Existe una triste semejanza entre esta historia y la de muchas iglesias locales. Hubo un tiempo en que la vitalidad pura y vivificante del Espritu Santo se manifestaba libremente. De la iglesia brotaba el agua gratuita del evangelio y muchos encontraron que el agua de vida, la cual da el Seor Jess, flua eternamente. Los creyentes se alimentaron de la palabra de Dios y crecieron en gracia y en el conocimiento del Seor. Pero en demasiadas iglesias, el manantial parece haberse secado. En algunas, el desierto rido de la teologa liberal y la crtica bblica han salido triunfantes. Muchas congregaciones se han convertido en monumentos. Entre ellas, hay lealtad a las doctrinas bblicas y un compromiso institucional al agua de vida. Pero de alguna forma, el manantial ha sido obstruido y la accin del Espritu ha disminuido. No es sorprendente que muchos cristianos fervorosos se muestren escpticos en cuanto al futuro de la iglesia. El Espritu de Dios se ha manifestado en maneras notables en nuestro tiempo. Hay un dinamismo entre los jvenes cristianos que no se haba percibido desde hace diez aos. El inters por las cosas espirituales, el hambre por estudiar la Biblia, y el deseo de compartir el evangelio son emocionantes. Las puertas estn abiertas. Dios est obrando!

Pero muchas de esas evidencias de la presencia activa de Dios no son palpables en el ministerio de las iglesias locales. Es fcil hacer que hombres, mujeres y jvenes se entusiasmen por el Seor Jess y por su servicio, pero es muy difcil motivarlos para servir en una iglesia local. Para muchos, es una institucin muerta, un obstculo en el crecimiento espiritual. En contraste a la vitalidad y la sincera comunin encontrada en otros lados, la iglesia resulta ser un club religioso tradicional. Qu triste que ella sea fuente de frustracin, desesperacin y desilusin para muchos cristianos! Obviamente, esto no es una representacin correcta de aquellas congregaciones que fielmente son lo que Dios dise. Pero las voces que claman por un avivamiento y una reformacin en nuestras iglesias son tan numerosas y sinceras que no pueden ser descuidadas. Se escriben demasiados libros, se predican demasiados sermones, y muchos cristianos, jvenes y ancianos, escogen salir de ellas para que pretendamos que el problema sea insignificante. Esta crisis est muy aparte de la afiliacin denominacional. No es tan slo un problema local, sino un problema al cual nos enfrentamos todos en Norte Amrica incluyendo iglesias de diferentes trasfondos y nfasis teolgicos. Mi conviccin de lo que es la voluntad de Dios para las iglesias locales es que sean gloriosamente vivas. La iglesia fue diseada por Dios para ser una comunidad evangelizadora, creciente, dinmica, y dirigida por el Espritu, con miembros que comparten una vida comn en Cristo. Sin embargo, cumplir ese plan divino a un precio considerable, personal e institucionalmente. Algunas rutinas tendrn que ser abandonadas. Las tradiciones deben examinarse bajo la luz de los principios bblicos y analizarse por el slo estndar de la voluntad del Seor. Los individuos sern forzados a determinar si en verdad les importa la iglesia lo suficientemente como para sufrir el costo y as compartir las recompensas de una entrega ms profunda de la vida en su cuerpo. Y realmente vale la pena pagar el precio. Vislumbraramos mejor los beneficios de la vida en su cuerpo, si permitiremos que el Espritu se moviera libremente en medio de la congregacin. Si las iglesias locales fueran constituidas bblicamente, encontraramos lo que significa ser verdaderamente cristianos. Nuestro mundo fragmentado est cansado de ver las divisiones y necesita una ilustracin clara de la unidad de todo el pueblo de Dios en el Seor Jesucristo. Aun cuando no compartamos la misma opinin de lo que ensea la Biblia en cuanto a organizacin y funcionamiento de las iglesias locales, nuestro desacuerdo no vendr de adversarios institucionales, sino de hermanos en Cristo. Es probable que existan diferencias en algunas convicciones, pero somos uno en el Espritu, compartiendo la vida del Seor.

2 VALE LA PENA?
Estamos tentados a creer que la organizacin y estructura en las iglesias no tienen mucha importancia. Despus de todo, es obvio que no se han logrado la unanimidad en estas cuestiones. Adems, diversas congregaciones que siguen patrones bastante diferentes han sido singularmente bendecidas por Dios, tanto en alcanzar a los incrdulos como en edificar a sus miembros. Es importante la forma en que una iglesia est organizada? Es el inters por el orden una impertinencia, algo que nos desva de lo crucial, la vida espiritual y el testimonio de los cristianos? Obviamente la organizacin no es suficiente. Las palabras de Melvin Hodges caben aqu: Podemos estudiar mtodos de crecimiento de la iglesia y escribir libros acerca de los principios de las iglesias indgenas, todo lo que es eficaz y eficiente; pero nunca tendremos nada como las iglesias del Nuevo Testamento ni el crecimiento del Nuevo Testamento hasta que tengamos algo como los hombres del Nuevo Testamento con la experiencia del Nuevo Testamento. No s como esto le pueda afectar, pero siento un desafo en lo ms profundo de mi ser. Los mtodos de Dios son hombres, y somos los hombres1 Por lo tanto, en todo lo que se diga con respecto a la iglesia del Nuevo Testamento, no perdamos de vista este punto: El orden de la iglesia no es suficiente. A menos que los creyentes viven en comunin vital con el Seor Jesucristo, todo lo dems es de poco valor. No fue el orden que cambi al mundo antiguo sino la calidad de sus vidas. Podemos tener instituciones bblicas, pero si no hay cristianos llenos del Espritu, no tendremos absolutamente nada. Sin embargo, sera un error creer que el nfasis mayor de la vida espiritual del creyente hace insignificante la estructura de la iglesia local. Sera un error ms grave pensar que la iglesia misma es opcional y que instituciones paraeclesisticas la pueden sustituir. La importancia de la organizacin en una congregacin de acuerdo a los principios y prcticas del Nuevo Testamento se puede demostrar en tres argumentos mayores: teolgicos, bblicos, y prcticos. Tomados individualmente y en conjunto, nos deben convencer que no podemos y ni debemos tratar la doctrina de la iglesia como un asunto meramente terico, alejado del creyente ordinario. La Importancia Teolgica del Orden de la Iglesia. Es sorprendente notar que el Seor Jess y sus apstoles establecieron una sola institucin visible durante sus ministerios, y esa fue la congregacin local de creyentes.2 Este hecho no conduce a la absurda conclusin de que todas
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Melvin Hodges, Church Growth and Christian Mission, p. 32. No hay otra organizacin, ms que la asamblea local, que aparece en el Nuevo Testamento; tampoco encontramos la semilla de cualquier otra despus. G. H. Lang, The Churches of God, p. 11. 4

las otras instituciones cristianas como colegios bblicos, seminarios, sociedades misioneras y organizaciones evangelsticas, carecen de la autenticidad divina. Pero s indica que la iglesia local reposa en el mero corazn del programa de Dios en la edad presente. Si ella y su estructura son tan importantes para Dios, tambin deben de serlo para nosotros. La importancia del orden de la iglesia toca el carcter y programa de Dios en varias formas. La primera consideracin es que esta institucin pertenece al trino Dios, y l debe determinar su estructura y forma. El Nuevo Testamento describe a Jesucristo como la cabeza (Ef. 1:22-23), y el arquitecto y constructor de la iglesia (Mat. 16:18). Creer que el Seor Jess no dej un plano divino para su edificacin, es creer que lo que haba adquirido con su propia sangre crecera al azar. La segunda consideracin es que el gran propsito y la naturaleza de la iglesia demandan una heliografa divina. Ella es puesta como una vitrina para que la multiforme sabidura de Dios sea ahora dada a conocer por medio de la iglesia a los principados y potestades en los lugares celestiales (Ef. 3:10). Es la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad (1 Tim. 3:15). El significado de estos versculos debe ser notado cuidadosamente. Pablo nos dice que Dios ha unido la manifestacin de su sabidura y verdad en el cuerpo de Cristo. As que, nada que tome lugar en una asamblea debe alterar o esconder la verdad de Dios. Sin embargo, la experiencia y la historia de la iglesia sealan que si se le abandona a las idiosincrasias y caprichos humanos, no funcionar conforme al programa establecido. La unidad del cuerpo de Cristo es la parte ms afectada. El hombre, siguiendo su propio discernimiento, ha escondido o contradicho esta verdad divina poniendo normas falsas o legalistas para la comunin. Usan principios para excluir a los verdaderos creyentes en bases raciales, econmicas o educacionales, o dictando un concepto falso del ministerio que ha relegado a la gran mayora de cristianos a jugar el papel de espectadores pasivos. Solamente si el orden de la iglesia es enseado y seguido como Dios quiere, ella podr glorificar a su Seor. La tercera consideracin para la tarea de edificar una congregacin conforme a un patrn divino, fue la promesa del Seor a sus apstoles de que el Espritu, les guiara a toda verdad (Jn. 16:13). Seguramente esta verdad involucra la estructura por la cual ellos dedicaron sus vidas: para establecer iglesias locales. Siendo as, la iglesia debe ser apostlica, y solamente apostlica. Como Kuen nota, La idea de que la iglesia debera evolucionar durante los siglos bajo la direccin del Espritu Santo fue desconocida por los apstoles.3 Una ltima razn est estrechamente ligada a las otras tres. En la era apostlica, todas las alternativas de estructura de la iglesia fueron abiertas para Dios. Si su voluntad fue fundar iglesias distintas de la iglesia del Nuevo Testamento, por qu no lo hizo as?4 Las palabras de Kuen merecen nuestra atencin: Debe uno pensar que Dios no fue competente para edificar la iglesia en la forma que l quera desde el principio? Si su ideal hubiera sido el sistema organizado, jerrquico, clrico que encontramos varios siglos despus bajo el nombre de iglesia, no la hubiera establecido
Alfred F. Kuen, I Will Build My Church,. 25. Es obvio que este argumento reposa en la suposicin de que hay un orden normativo en la iglesia del Nuevo Testamento segn yo considero. Para un enfoque contrario, desde un punto de vista liberal, vea Edvard Schweizer, Church Order in the New Testament. Su primera frase es, No hay tal cosa como el orden en la iglesia del Nuevo Testamento (p. 13). Desde una perspectiva evanglica, Leon Morris alcanza una conclusin similar, Ministers of God, pp. 111-13.
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as? La iglesia presente correspondera mejor a la voluntad de Dios y a las necesidades de los hombres que la primitiva? Si fuera as, tendramos que admitir que los hombres con sus artificios y maosa administracin son ms inteligentes para solucionar los asuntos del Seor que l mismo.5 La Importancia Bblica del Orden de la Iglesia. No es nicamente por razones teolgicas que entendemos que el diseo de la congregacin es importante. La palabra de Dios indica en una manera muy directa el inters del Espritu Santo en la eclesiologa, la doctrina de la iglesia. De hecho, la cuestin del gobierno de la iglesia es directamente relacionada con la autoridad de las Escrituras. Es verdad que la Biblia es nuestra nica gua en asuntos de fe y prctica? La tenemos como suficiente o formamos las congregaciones en base a consejos de pragmticos contemporneos de la sociologa, psicologa, dinmica de grupo y teora de comunicaciones? En primer lugar, el Nuevo Testamento presenta los asuntos de la iglesia en el modo imperativo, y no en indicativo. Los apstoles se acostumbran en sus escritos no solamente a sugerir, sino a mandar. Esto se muestra en 1 Timoteo 3:14-15 donde el propsito de esta epstola es el orden en la iglesia, Esto te escribo . . . para que . . . sepas cmo debes (en griego, dei) conducirte en la casa de Dios . . . As que, los principios y prcticas de esta carta son obligatorios, no opcionales. Adems, Pablo insiste de este orden en 1 Corintios 14:37, reconozca que lo que os escribo son mandamientos del Seor. En segundo lugar, la exposicin detallada de la iglesia y su organizacin son visibles en el Nuevo Testamento. La importancia de una doctrina no se basa necesariamente en el nmero de citas que la apoyan; pero lo que Dios seala constantemente tampoco puede ser echado a un lado. A travs del Nuevo Testamento, la vida interna de la iglesia es asunto de instruccin, exhortacin y correccin. En algunas epstolas, encontramos principios generales y en otros, especficos. Es verdad que no se menciona detalladamente cada aspecto de la iglesia, pero s da un nmero significante de ellos. Como nota Alexander Hay: Los apstoles, cumpliendo el ministerio que Dios les dio, establecieron un fundamento completo y perfecto para la iglesia en lo que tiene que ver con la estructura y la doctrina. Un estudio cuidadoso y no torcido del Nuevo Testamento demuestra que una revelacin completa y detallada es dada tocante a la estructura de la iglesia y que cada congregacin en los tiempos apostlicos fue organizada de acuerdo a ese patrn.6 La Importancia Prctica del Orden en la Iglesia. La mayora de estudios de exgesis de la Biblia y de doctrina tienen efectos prcticos. Esto comprende a la iglesia. Dios no ha actuado arbitrariamente al designarla como lo ha hecho. La organizacin de la iglesia afecta tanto la vida de los creyentes por lo que el plan de Dios es muy preciso. Veamos, por lo menos, cuatro implicaciones prcticas. La primera queda establecida con estas palabras, Si la iglesia no corresponde a la voluntad de Dios, tiene toda oportunidad de apartarnos del evangelio en lugar de conducirnos a
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Kuen, p. 26. Alex Rattray Hay, The New Testament Order Church and Missionary, p. 133. 6

ello.7 Muchos incrdulos se han apartado del evangelio porque una iglesia ha vivido negndolo. Pero no solamente ellos han sido heridos. Muchos creyentes se han llevado la impresin de que la vida cristiana es aburrida, triste y cansada por lo que han experimentado los domingos en la maana. A otros, nunca les ha sido dada la oportunidad de desarrollar los dones que Dios les dio, de modo que su utilidad espiritual nunca se ha cumplido. El espectculo trgico de iglesias con segregacin racial ha enseado, por implicacin, que la Biblia no dice nada acerca de la vida moral de nuestros tiempos, y por lo tanto aparta a los hombres del Dios viviente. La segunda se relaciona con la misin que Dios ha dado a la iglesia. La iglesia bsica y bblica no est condicionada a la cultura ni a la historia. Su misma simplicidad la hace funcionar alrededor del mundo. Recordemos esto: La iglesia es una sociedad que debe ser tomada de todo el mundo, y debe incluir a hombres 'de todo linaje, lengua, pueblo y nacin' (Mar. 16:15; Apo. 5:9-10). Por lo tanto, su construccin y mtodos deben ser fcilmente capaces de tener aplicacin universal. Mtodos y formas, que se adaptan slo a ciertos lugares, razas y clases sociales son contrarios a la necesidad de la iglesia. Las simples instituciones apostlicas se han encontrado tan factibles hoy como en el primer siglo, entre salvajes convertidos y europeos cultos, en cada raza y en cada pas. De ninguna otra forma de organizacin se puede decir esto sin reservas.8 Esta universalidad ofrece buenas condiciones para el evangelismo misionero y el establecimiento de congregaciones indgenas. De igual manera, para los creyentes en tiempos de persecucin. Karl Barth seala de las iglesias contemporneas, Cualquiera que sean las ventajas del tipo de gobierno en nuestra iglesia hoy da, una cosa es cierta, presume la paz y no la guerra; delante de un ataque masivo, me atrevo a profetizar que se derrumbara como una casa de tarjetas.9 Esto no se puede decir de la iglesia bblica, la experiencia de los das presentes en pases totalitarios lo ensea. Su simplicidad y vitalidad edificadas sobre principios del Nuevo Testamento son evidencia del valor y validez de ellos. La tercera aplicacin prctica, se relaciona a la inevitabilidad de una organizacin. Ninguna iglesia puede existir sin estructura pero s una falsa eclesiologa impide la libertad del Espritu y frena el crecimiento espiritual. Finalmente, la iglesia del Nuevo Testamento refleja un terreno fructfero y productivo. Muchas de las carencias urgentes en la actualidad, se deben al no practicar algunos aspectos importantes de la enseanza apostlica. En ella, encontramos sinceridad, libertad dada por el Espritu, libertad para ministrar los dones espirituales, compartimiento de alegras y cargas, y un enfoque constante hacia el Seor Jess que necesitamos volver a experimentar. Sobre todo, no eran instituciones ocupadas en mantener su propia existencia. Ms bien, eran organismos vitales, familias vivas de creyentes, con todos los problemas y bendiciones que la vida involucra. Nadie puede echar una mirada retrospectiva y creer que eran perfectas. En cuanto a Corinto, no era perfecta! Pero esas iglesias primitivas eran vivas, y directamente relacionadas con su alrededor. No eran lugares monsticos para esconderse, sino agencias dinmicas misioneras, existiendo para la gloria de Dios.

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J. de Senardens, citado por Kuen, p. 12. Lang, p. 32. 9 Citado por Kuen, p. 31, n. 3. 7

Esta es la visin que el cristiano del siglo XX debe captar nuevamente. La vida lleva problemas, pero quin no quisiera mejor luchar con ellas que sufrir la conformidad y la monotona estril de la iglesia moderna? Ella necesita una nueva cara; solamente que sea una cara bblica.

3 LA BASE DE LA IGLESIA
El 21 de enero de 1525, en una maana fra, una docena de hombres caminaba sobre la nieve rumbo a la casa de Flix Manx, en las afueras de Zurich, Suiza. Este pequeo grupo tena un ultimtum. Abandonar sus creencias radicales tocantes al bautismo y conformarse a la opinin de Ulrich Zwingli, o enfrentar las consecuencias: el destierro o la muerte. Dentro de la casa los hombres se dispusieron a orar. Clamaron a Dios buscando su voluntad. Al trmino de la oracin, George Blaurock se incorpor repentinamente y en el nombre de Dios, llam a Conrad Grebel para que lo bautizara con el verdadero bautismo cristiano. Pese al temor, Grebel accedi. Despus, Blaurock, en turno, bautiz a todos los dems presentes. Juntos prometieron llevar vidas apartadas como verdaderos discpulos, ensear el evangelio, y mantener la fe. Fue un hecho sencillo, pero muy costoso para todos los que estuvieron involucrados. Para algunos fue muerte; para otros, el destierro. Pero tambin fue un acto de suma importancia, como William Estep comenta: Este fue el hecho ms revolucionario de la Reforma. Ningn otro evento simboliz en una forma total la ruptura con Roma. Aqu, por primera vez en el curso de la Reforma, un grupo de cristianos se moviliz con el propsito de formar una iglesia segn lo que se conceba como el patrn del Nuevo Testamento.10 Tres Alternativas. La decisin que enfrenta la iglesia, en cualquier edad, se expresa simplemente. Los creyentes evanglicos pueden optar por avivamiento, por reforma, o por restauracin. En el primer caso, el inters ser el avivamiento de la vitalidad espiritual dentro de las estructuras de la iglesia tradicional. Reformadores, por otro lado, desearn hacer cambios en la vida de la iglesia contempornea, mientras que los preocupados por la restauracin, aceptarn nada menos que iglesias reconstruidas de abajo para arriba, sobre principios del Nuevo Testamento. Un avivamiento se necesita desesperada- mente en nuestras iglesias. Lo primero que debemos buscar es una nueva vitalidad espiritual y una devocin de corazn ferviente a nuestro Seor Jesucristo. Ya ha habido un inters profundo, por ste, un movimiento notable por su ideologa fuera de las estructuras de la iglesia, en pequeos grupos de oracin y estudios bblicos informales. El error de este movimiento se ve por su falta de unin con la vida de la iglesia. El problema renace entre la vitalilidad espiritual interior y las estructuras de la iglesia. No somos, entonces, culpables de tratar de poner vino nuevo en odres viejos?

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William Estep, The Anabaptist Story, p. 10. 9

Un paso mas adelante es una entrega a la reforma. La necesidad de sta viene de un problema de tiempo atrs en la historia de la iglesia. Harold Brown nota: La iglesia pag y todava est pagando un precio duro en integridad y en credibilidad por el poder y prestigio que Constantino y sus sucesores le dieron. Desde entonces, la iglesia se ha visto obligada a apoyar al gobierno, an al punto de dar permiso tcito o aprobacin abierta a las injusticias del gobierno. Que grandes lderes cristianos tal como Ambrosio de Miln y Juan Constantinopla, tuvieron el valor de desafiar a emperadores, no altera el hecho de que a travs de los siglos, la iglesia ha apoyado a los gobiernos en poder.11 Este abrazo sofocante del establecimiento poltico produjo efectos malos sobre la iglesia. Su simplicidad primitiva se fue desvaneciendo lentamente durante los siglos segundo y tercero. Luego desapareci totalmente, dando lugar a la institucin mundana, monoltica, jerrquica y carnal del perodo medieval. La Reforma trajo a Martn Lutero con el glorioso redescubrimiento del evangelio, en particular, la doctrina de justificacin por la fe. La consigna de Lutero y de los reformadores fue sola scriptura, solamente las Escrituras, un principio al cual, Lutero valientemente dio testimonio ante el concilio romano de Worms cuando rehus retractarse, Al menos que est convencido por las Escrituras y la plena razn . . . Mi conciencia est cautiva a la palabra de Dios. Pero, aunque Lutero estaba dispuesto a arriesgar su vida por este compromiso radical, no estaba dispuesto a extender este radicalismo a la doctrina de la iglesia. Haba al menos dos razones, como James Atkinson indica: Siempre es importante tener en mente que Lutero esper alguna curacin de la ruptura con Roma.12 La segunda razn era poltica. Robert Paul afirma: Es claro que an si algunos de los reformadores protestantes empezaron con la sola scriptura como su principio teolgico de autoridad bsico, su punto de vista fue modificado por las exigencias de su situacin social y poltica. Su principio de autoridad fue cambiado, de la apelacin a las Escrituras mismas a una apelacin a esos aspectos de eclesiologa bblica aceptable a las autoridades civiles . . . El xito de la Reforma pareci depender de mantener una entrada con las autoridades civiles.13 A causa de esos intereses, Lutero estaba lejos de presionar por una restauracin de la iglesia neotestamentaria. An si hay indicaciones de su reconocimiento de la verdad de una iglesia compuesta de creyentes solamente, insisti en una iglesia nacional, continuando con la relacin tradicional entre la iglesia y el estado establecido desde Constantino.14 De este modo, Lutero volvi con venganza contra los anabaptistas, quienes buscaban la restauracin, en vez de una mera reforma. Un ejemplo del conservatismo y partida de su consigna sola scriptura se refleja en su actitud hacia el bautismo de los infantes. El escribe:

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Harold O.J. Brown, Christianity: The Durable Establishment, Christianity Today, de enero de 1969, p. 3. James Atkinson, The Great Light, p. 100. 13 Robert S.Paul, The Church in Search of Itself, pp. 42- 43. 14 C.F. Leonard Verduin, The Reformers and Their Stepchildren, pp. 126-29. Este libro es un excelente estudio de la tensin y debate entre los reformadores y los restauradores del siglo XVI. 10

No hay evidencia suficiente en las Escrituras para justificar la introduccin del bautismo de los infantes en el tiempo de los cristianos primitivos despus del perodo apostlico . . . Pero es evidente, que ninguno se puede atrever, con buena conciencia a rechazar o abandonar el bautismo de los infantes, lo cual ha sido practicado por tanto tiempo.15 Este enlace sutil de las Escrituras y la tradicin resulta finalmente en un catolicismo reformado y no en una vida de iglesia apostlica restaurada. Estas medidas incompletas de Lutero condujeron a consecuencias desastrosas, como la naturaleza apstata de las iglesias de los estados europeos. Ulrich Zwingli difiri de Lutero en su personalidad y en su principio. G. Rousseau establece la diferencia de una manera muy notable: En 1521, Zwingli haba establecido un principio de importancia vital: Todo lo que en cuestin de doctrina y prctica, no est explcitamente ordenado por las Escrituras debera ser rechazado, (mientras que para Lutero solamente las doctrinas y prcticas condenadas por las Escrituras eran rechazadas).16 Sin embargo, Zwingli no segua consistentemente sus principios. A pesar de creer que la iglesia apostlica bautizaba a creyentes, se junt con el Concilio de Zurich condenando fervientemente las acciones de los Anabaptistas.17 Grebel muri en prisin, Flix Manx fue ahogado, y Blaurock fue deportado y finalmente quemado a la hoguera de Tirol. De este modo, el principio de la iglesia del estado continu por los reformadores, as como la prctica de la reforma parcial. Juan Calvino fue un hombre cuya dignidad es difcil de exagerar. Ms que cualquier otro hombre de la Reforma, en la prctica y en la enseanza, Calvino fue interesado en construir una iglesia bblica y una teologa bblica. Pero l tambin fue un hombre de su tiempo, y en Gnova la iglesia fue estrechamente ligada a la autoridad civil. Esto no fue a causa de los hechos de Calvino, ms, sin embargo, no renunci a su deseo. Instituy una multa por faltar a la iglesia en los servicios del domingo, y us guardias civiles para exigir que todos los miembros de la iglesia que no haban sido excomulgados tomaran parte de la comunin. El patrn del gobierno de la iglesia establecido por Calvino y sus seguidores tiene las marcas de la estructura poltica de Suiza en el siglo XVI. Los cristianos del siglo XX somos deudores a Lutero, Zwingli, Calvino y muchos otros reformadores. Pero la reforma no es suficiente hoy da. Hay bastantes creyentes de buena voluntad que perciben las diversas necesidades de las iglesias contemporneas, y abogan por el cambio. Pero el cambio, especialmente en base al pragmatismo, no es suficiente. Al menos que este sea guiado por principios bblicos definidos, las reformas de hoy sern los problemas de maana. No basta que un mtodo o una prctica funcione por las normas que utilizamos para medirlas. Si una obra va a durar y tener un valor permanente, debe ser hecha a la manera de Dios.

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Citado por Verduin, pp. 203-204. Citado por Alfred Kuen, I Will Build My Church, p. 288. 17 C.F. Verduin, quien cita a Zwingli, Si bautizramos de acuerdo con el mandato de Cristo, entonces no bautizaramos a nadie hasta que haya alcanzado la edad de libre albedro . . . Pero pensando en la posibilidad de que pueda ofender, omito predicar acerca de esto; es mejor no hacerlo hasta que el mundo est listo para tomarlo, p. 199. 11

Este ltimo punto, es la leccin que deberamos aprender de la experiencia de la iglesia y de organizaciones misioneras en los ltimos aos, en pases que han pasado por revoluciones, tales como China, Cuba y las naciones africanas. Muchas obras que lucan prsperas e impresionantes por fuera se desvanecieron rpidamente, sin casi dejar huella. Otras, menos importantes, pero ms arraigadas en los principios bblicos, han continuado, y an han florecido en tales circunstancias adversas. Una Restauracin Urgente. Aunque la renovacin y la reforma ayudan, a corto plazo, no bastan. Lo que se necesita realmente, es una restauracin de los principios y prcticas bblicos, hecha con todo el corazn. James Atkinson seala de la reforma de Lutero: Lutero nunca cometi el error de exigir a la iglesia algn patrn de vida idealizado segn la iglesia primitiva, como los independientes y radicales lo haran posteriormente. Tampoco impuso una aplicacin literal de doctrina bblica primitiva y del orden como los puritanos lo haran.18 La nica reaccin apropiada a tal anlisis es que, si tal cosa es un error, entonces es un error que necesitamos. Las palabras de Calvino van al grano: Yo ciertamente confieso que cuando uno no puede desde el primer da obtener una reformacin entera, es bueno haber conseguido los puntos principales, pero uno no debe cesar hasta proseguir lo que falta.19 Podemos agradecer a Dios por lo que tenemos. Pero este es el tiempo para alcanzar lo que todava nos falta. El pastor de los peregrinos, Juan Robinson, hizo este nfasis en su ltimo sermn a los que emigraban a una nueva tierra. Como Eduardo Winslow, uno de los peregrinos report: El nos encarg, delante de Dios y de sus benditos ngeles, a seguirle slo en cuanto l segua a Cristo: y si Dios nos revelara cualquier cosa, por cualquier otro instrumento suyo, estar dispuestos a recibirla, como siempre lo estbamos para aceptar la verdad por su ministerio. Porque confiaba mucho en que el Seor tena ms luz y verdad para sacar de su santa palabra.20 Realmente s, la tiene, y nuestra admiracin hacia los reformadores no debe frenarnos proseguir por ms. Pero la base de esa bsqueda se encuentra en las Escrituras. Considerando esto, se debe notar que no solamente la enseanza apostlica es normativa, sino tambin la prctica apostlica. Somos obligados a hacer no slo lo que los apstoles ensearon, sino tambin lo que hicieron, siguiendo el principio divino. Este ltimo punto es importante. Es claro que los apstoles no usaron automviles, aviones, radio ni televisin. Esto no fue porque se oponan a tales cosas, a causa de la conviccin
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Atkinson, p. 20. Comenta nuevamente, Lutero nunca predic en contra de la iglesia. La iglesia era de Dios; las puertas del infierno no prevalecern contra ella; ha tenido, y otra vez tendr una nueva parte en el orden providencial de Dios. A pesar de su mala teologa, de su mundanalidad y corrupcin, nunca ha sido abandonada por el Seor ni nunca ha perdido el evangelio enteramente. Lutero era un gran hombre de la iglesia. No tena ninguna simpata con los sectarios que pensaban fundar una nueva iglesia reunida . . . (p. 23). Geddes MacGregor comenta, La Reforma en Inglaterra busc preservar tantos elementos de la iglesia medieval como pareca compatible con la eliminacin de los abuses de la Edad Media (Corpus Christi, p. 11). 19 Citado por Kuen, p. 313. 20 Citado por Paul, p. 118. 12

dada por Dios, sino simplemente por su tecnologa no desarrollada. Se juntaban en casas, en lugar de tener sus propios edificios, porque esas casas eran bastante grandes para reunirse y porque tambin eran demasiado pobres para poseer edificios. Esta prctica no est en contra de los edificios, pero s nos hace recordar que no son indispensables para que la vida de la iglesia contine. Seguramente, el mismo punto se aplica al silencio en cuanto al uso de instrumentos musicales, de la institucin de la escuela dominical y de muchos otros ejemplos similares. Sin embargo, el apstol Pablo llam a los corintios a la conformidad de sus prcticas de costumbre y de las otras iglesias (vea 1 Cor. 11:2, 16). Estas prcticas no eran accidentes histricos ni culturales, sino acciones arraigadas a la revelacin divina. El patrn del ministerio y del gobierno de la iglesia seguidos por los apstoles, est directamente relacionado al ministerio del Espritu de guiarles a toda verdad, no solamente la verdad del precepto, sino tambin de la prctica. Hay una gran libertad espiritual cuando nos entregamos a la autoridad absoluta de la palabra de Dios en forma personal y en la vida de la iglesia. En mi propia vida cristiana, pas por una experiencia maravillosa de la libertad en Cristo cuando me di cuenta que la autoridad de las Escrituras no es solamente una verdad teolgica, sino un modo de vivir. No era lo que otra gente pensaba o lo que siempre habamos hecho, sino lo que Dios dijo, era lo que realmente contaba. De repente, mi actitud hacia la iglesia cambi. Haba una razn genuina para la esperanza y el optimismo. Mi ser fue transformado al aplicar el principio de la autoridad bblica, y creca en Cristo. Por qu la aplicacin firme de este principio no poda producir lo mismo en la congregacin? Gracias a Dios, poda, y lo hizo. Al cortar la costra de la tradicin y empezar a aplicar ms consistente-mente la palabra viva de Dios, nuestra vida en la iglesia se vuelve ms efectiva, ms llena, y ms honrosa al Seor Jess. Y siempre ser as. La nica manera de progresar como individuos y como iglesia es regresar constantemente a la Biblia. Por lo tanto, cada actividad en la congregacin debe estar conforme a la palabra de Dios. Solo ella es suficiente para llenar nuestras necesidades, y no debemos permitir que la tradicin o conocimientos pragmticos usurpen su lugar. Tambin en ella encontramos un panorama relativamente completo de la vida y organizacin de la iglesia local. A veces este panorama est grabado en los mandatos muy claros por los apstoles. En otras reas, la prctica apostlica debe ser nuestra gua. Finalmente, se nos deja aplicar principios bblicos explcitos a las necesidades y problemas contemporneos. La pregunta no es si las Escrituras son suficientes para ser nuestra gua; ni tampoco es si ellas deben proveer la base de la vida de la iglesia. La mayora de los cristianos estn de acuerdo en cuanto a esas cuestiones.21 Pero, qu tan consistentemente proseguiremos a la restauracin completa del orden bblico de la iglesia? Pararemos a medio camino o seguiremos adelante? Permaneceremos firme-mente abiertos para or la voz de Dios hablndonos en su palabra? Leamos las palabras de Juan Calvino, cada congregacin que pretende llevar el nombre de iglesia debe pasar por la prueba que Dios ofrece - las Escrituras - as como el oro es probado por la piedra de toque.22 Concluyamos este captulo con las precisas palabras de G. H. Lang: De la misma manera en que en Israel haba un templo material en el cual Dios moraba, as la iglesia es un templo espiritual para su morada (Ef. 2:20-22). Como ningn detalle de esa casa terrestre fue dejado a la invencin o introduccin de los hombres, ni aun del fiel Moiss
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C. F. Kuen, pp. 320-330. Juan Calvin, Institutes of the Christian Religion, IV, p. 1. 13

(Heb. 8:5; 1 Cr. 28:19), sino todas las cosas deban ser hechas de acuerdo a los planes enseados, as es con el templo viviente. Cristo dio una plena seguridad de que su Espritu guiara a los apstoles 'a toda verdad' (Jn. 16:13) incluyendo la verdad tocante a la iglesia como una institucin. De esta verdad, el Nuevo Testamento es el nico registro autoritario. Es presuncin querer alterar los arreglos de la casa de otro (Rom. 14:4; 1 Cor. 14:36). No hay necesidad, ni aun puede existir esperanza, de mejorar el plan del Seor. El saba perfectamente los propsitos que su iglesia iba a desempear en la tierra, y conoca totalmente las condiciones en que tena que funcionar. El instituy, a travs de sus apstoles, los mejores arreglos y mtodos para hacer el trabajo propuesto en las condiciones dadas. Pensar de otra manera es admitir que lo que Dios dijo fue pura tontera.23

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G. H. Lang, The Churches of God, p. 9. 14

ll. LA VIDA DEL CUERPO

4 EL CUERPO DE CRISTO
La iglesia de Jesucristo no es una mera institucin, sino un organismo, un cuerpo viviente de creyentes. Las implicaciones de este hecho tan sencillo son enormes, pero han sido obscurecidas por el cristianismo moderno, con su gran nfasis en la construccin, estructuras, programas, agencias y reuniones formales. De esta manera, muchos cristianos ven a la iglesia como un edificio de vez en cuando habitado por gente. Para otros, es un evento que toma lugar el domingo en la maana por una o dos horas, y despus cesa hasta la prxima semana. En contraste a los conceptos de la iglesia como una institucin o una organizacin, existe la descripcin de ella en el Nuevo Testamento como un organismo, un cuerpo viviente de creyentes ligados en una misma vida compartida. Si somos creyentes en el Seor Jess, no es por el hecho de que asistimos a la iglesia sino de que somos la iglesia. Este nfasis se encuentra en el lenguaje que el Espritu Santo us guiando a los creyentes a describirse. Iglesia viene de la palabra griega ekklesia, que significa asamblea, congregacin o reunin de gente. En el Nuevo Testamento seala la reunin de ciudadanos en Efeso (Hch. 19:32, 39, 41), as como la congregacin de Israel en el desierto (Hch. 7:38). Sin embargo, se usa frecuentemente en sentidos ms especficos para describir al pueblo de Dios en el mundo. Pero nunca se usa para describir un edificio, ni un lugar de reunin ni una organizacin eclesistica.24 La iglesia de Dios est compuesta de gente, no de cemento y de madera. Tan sencillo parece este concepto, pero para muchos lleva tiempo comprenderlo. Persisten en describir a la iglesia como un edificio fsico en el cual uno se sienta, o una institucin a la cual nos juntamos, o una reunin a la cual asistir. No hay nada ms angustiador ver a gente que viene domingo tras domingo a las 11:00 a. m. Son cristianos. Han confiado en el Seor Jesucristo. Pero solamente van a la iglesia. No me siento molesto porque no van a todos los servicios, sino porque nunca han entendido todo lo que es realmente la iglesia de Jesucristo.
Para una valiosa discusin breve de la palabra ekklesia, vea Robert Saucy, The Church in God's Program, pp. 1119. Para los que desean un estudio ulterior, las referencias bibliogrficas de Hort, Schmidt, Barr y Campbell pueden ayudar provechosamente. 15
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Estn sentados como observadores pasivos, mientras otros estn experimentando lo que la vida en el cuerpo de Cristo significa. Hay dos maneras en las cuales ekklesia describe al pueblo de Dios en el Nuevo Testamento. En un sentido muy lejos de su uso de un grupo de gente reunida, los escritores bblicos usan la palabra para describir a la iglesia universal, que se compone de todos los creyentes en Jesucristo desde el da de Pentecosts hasta el arrebatamiento. En una manera representativa, nos hace pensar en la unidad de los hijos de Dios en la asamblea de cristianos. La iglesia universal no se juntar fsicamente hasta que estemos en la presencia de nuestro Salvador; no obstante, somos uno en l. Esta es formada por el Espritu Santo, como Pablo nos recuerda, por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo . . . y a todos se nos dio a beber de un mismo Espritu (1 Cor. 12:13). Sin embargo, el uso ms comn de ekklesia, es para describir una iglesia local, asamblea, congregacin o cuerpo de creyentes en el Seor Jess. Es a nivel de la iglesia local que las grandes realidades de los propsitos de Dios en Jesucristo reciben una expresin visible en el mundo. Es obvio que las Escrituras no hacen ninguna dicotoma entre la iglesia universal y la iglesia local. Lo que es cierto para una, lo es para la otra. Con esto en mente, estamos listos para ver los grandes principios de la vida en el cuerpo de Cristo, la ekklesia, como el Espritu Santo lo describe. Pablo presenta la verdad de la ekklesia a travs de su analoga con el cuerpo humano, una similitud fcilmente percibida por los hombres de cualquier edad o cultura. En Romanos 12:4-5, tenemos una versin condensada de 1 Corintios 12:12-27 y Efesios 4:1-16: Porque de la manera que en un cuerpo tenemos muchos miembros, pero no todos los miembros tienen la misma funcin, as nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos miembros los unos de los otros. El Cuerpo Sano. Hay tres verdades importantes aqu acerca de la vida en el cuerpo dadas por el Espritu Santo, tanto para la iglesia universal como para la iglesia local. De hecho, ninguna iglesia sana puede funcionar sin estas caractersticas. La primera verdad del cuerpo es su unidad. Hay solamente un cuerpo de Cristo y una sola cabeza. La unidad de la iglesia de Cristo no es una unidad de organizacin o denominacin. No es una uniformidad de pensamiento y estilo de vida. No es una unin de tipo ecumnica. Ms bien es una unidad producida por el Espritu Santo, quien atrae a cada creyente genuino a su cuerpo y establece su lugar all. Por consiguiente, es una unidad de vida en comn, por fe en el Seor Jess. Por consiguiente, esta unidad es una realidad que trasciende barreras y divisiones causadas por los hombres.25 Hay que enfatizar que slo los que confan nicamente en el Seor Jesucristo para la salvacin son parte de su cuerpo. Es muy posible que uno sea miembro de una iglesia local o denominacin, sin pertenecer al cuerpo de Cristo. Pero cuando una persona confa
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Las palabras de J. Gresham Machen son muy importantes a estas alturas. Se dice frecuentemente que la condicin dividida del cristianismo es un mal, y as es. Pero el mal consiste en la existencia de errores que causan las divisiones y no en el reconocimiento de esos errores cuando ya existen. Christianity and Liberalism, p. 50. Proseguir esto va ms all de nuestro propsito, pero la separacin de la apostasa y de la falsa doctrina es claramente ordenada en el N. T. Pensar de s como cristiano, no significa que lo es. 16

en Cristo, se vuelve uno con todos los dems creyentes, comparte la unidad del Espritu (Ef. 4:46) y lleva la responsabilidad de ser solcitos en guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la paz (Ef. 4:3). Esta verdad de la unidad del cuerpo es de gran importancia para la iglesia local. La desunin y la divisin en una congregacin son una negacin directa de la obra del Espritu y debe ser rechazada determinantemente. Fue el amor evidente y la unidad de los cristianos primitivos que incitaron a observadores a exclamar: Mira cmo se aman unos a otros! Estos cristianos! dijo Celso, un adversario primitivo del evangelio, se aman unos a otros aun antes de que se conozcan. Una de las introducciones ms significativas que jams haba tenido, fue cuando un estudiante me present para hablar en la universidad de nuestra ciudad. Habl de su visita a nuestra congregacin como cristiano recin convertido, conociendo solamente a uno o dos personas. Pero antes de salir esa maana, haba sido invitado a tres o cuatro casas a comer. Nunca antes haba comprendido tan ampliamente lo que significaba ser parte de la familia de Dios, cuando gente totalmente desconocida le dio la bienvenida como un hermano en Cristo. Lo que hizo que esa introduccin fuera aun ms impactante para m fue que otros estudiantes vinieron despus y dijeron que haban tenido la misma experiencia. Esta unidad visible siempre debera ser real en la iglesia. Pero no slo debemos compartir comidas, sino compartir la vida en Jesucristo. La segunda verdad en el cuerpo es la diversidad. Mientras los creyentes son uno en el Espritu, no son todos lo mismo, porque si todo el cuerpo fuese ojo, dnde estara el odo? si todo fuese odo, dnde estara el olfato? Este punto ser ampliado en el captulo siguiente sobre los dones espirituales, pero necesita ser notado aqu. El Seor Jess, la cabeza resucitada de la iglesia, ha dado a los suyos distinto don o dones. No somos todos iguales, por lo cual podemos agradecer a Dios. La hermosa variedad que existe en una asamblea est divinamente diseada para provecho (1 Cor. 12:7). Reconocer la diversidad dada por el Espritu nos da una perspectiva apropiada acerca de los dones espirituales. Un hombre que tiene dones pblicos debe recordar que estos dones fueron soberanamente distribuidos por el Espritu Santo y no deben ser base para el orgullo. Alguien, cuyo don parezca menos, debe pensar que, como cada parte del cuerpo fsico es esencial a su propio funcionamiento, as cada don y cada persona son vitales y necesarios. Una tercera verdad de la vida del cuerpo estrechamente relacionada es la dependencia mutua. Esto se deduce de los conceptos de unidad y diversidad, de este modo el ojo no puede decir a la mano: No te necesito, ni tampoco la cabeza a los pies: No tengo necesidad de vosotros (1 Cor. 12:21) porque somos todos miembros los unos de los otros (Rom. 12:5). En otras palabras, nos necesitamos los unos a los otros. Porque ninguno posee todos los dones espirituales, y porque otro creyente ha sido dotado divinamente en un rea de nuestra necesidad, nuestras vidas son ligadas en una obra tejida de ministerio mutuo. Esta dependencia mutua es ilustrada de una manera hermosa en la historia por Donald Grey Barnhouse.26 Hace aos, dos estudiantes se graduaron del colegio de leyes Chicago-Kent. El estudiante que tena el nivel ms alto de la clase era un hombre ciego que se llamaba Overton, y cuando recibi su honor, insisti que la mitad de su crdito debera ser para su amigo,
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Donald Grey Barnhouse, Words Fitly Spoken, p. 155. 17

Kaspryzak. Se haban encontrado en la escuela cuando el Sr. Kaspryzak, sin brazos, haba guiado al Sr. Overton, ciego, hasta abajo de unas escaleras. Este encuentro madur en una amistad y un hermoso ejemplo de la dependencia mutua. El hombre ciego llevaba los libros que el hombre sin brazos lea en voz alta en su estudio comn, y as, la deficiencia de cada uno era compensada por el otro. Despus de su graduacin, planearon practicar la ley juntos. De una manera muy similar, ningn creyente es completo; cada uno debe ministrar a las necesidades de otros con su habilidad. Este proceso es, seguramente, recproco. As es la experiencia viva de comunin en el cuerpo local de creyentes. La palabra del Nuevo Testamento para comunin es koinonia, y la idea bsica es la de una relacin estrecha y participacin en una vida en comn. Tal comunin no se produce por el estudio sociolgico o la aplicacin simple de principios de dinmica de grupo. Es la comunin del Espritu Santo (2 Cor. 13:14). Esta koinonia une a los creyentes en un sentido de necesidad comn. Debemos ministrarnos como una familia y saber sobrellevar los unos las cargas de los otros, y cumplir as la ley de Cristo (Gl. 6:2). Existe una experiencia de vida compartida de manera que si un miembro padece, todos los miembros se duelen con l, y si un miembro recibe honra, todos los miembros con l se gozan (1 Cor. 12:26). El Cuerpo Funcionando. Este concepto de la vida del cuerpo tiene implicaciones muy importantes: 1. Debe existir un gran nfasis en la iglesia local sobre el descubrimiento y ejercicio de los dones espirituales. No hay lugar para conceptos errneos de humildad ni para ideas exageradas de importancia. Es en este contexto que Pablo exhorta a cada cristiano que no tenga ms alto concepto de s que el que debe tener, sino que piense de s con cordura, conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada uno (Rom. 12:3). 2. Se debe reconocer que la vida del cuerpo no solamente existe durante la reunin, sino que es una vida compartida en comn en Cristo. Esta no se limita al servicio dominical. 3. Se debe sealar que la vida del cuerpo involucra la participacin de todos. Cualquier nocin de divisin entre ministros y ministerios se tiene que abandonar si vamos a captar el concepto bblico de koinona. Tendremos nuestro ministerio, nuestra funcin y nuestra responsabilidad en el cuerpo, y ese ministerio no lo podemos transferir a cualquier obrero pagado del personal de la iglesia. Pensar que hay ministros y laicos es correr el riesgo muy serio de relegar a la mayora de cristianos el rol de espectadores, y ms adelante, es poner a los ministros una carga imposible. Tal concepto distorsiona la misma naturaleza de la vida del cuerpo. 4. Debe haber una entrega a la creacin de una comunin genuina. Esto significar un cambio de proceder que d ms oportunidad a un ministerio mutuo en lo que han sido condiciones muy estructuradas de la iglesia. Significar una exposicin bblica de la naturaleza y de la prctica del amor cristiano. Significar discernimiento y entrenamiento en cuanto a los dones. Significar que los cristianos individualmente tomarn el riesgo para ir ms all de los patrones tradicionales de la vida de la iglesia para descubrir la koinona genuina. Se debe notar que si tal comunin es genuinamente dada por el Espritu, trascender barreras humanas tales como las diferencias de edades, y las variedades raciales y econmicas. La comunin cristiana no es un club, es compartir una vida en el Seor de una manera profunda, exigente y amorosa.

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5. Como mnimo, la reunin bblica debe ser restablecida en la iglesia local. Esta reunin, con las oportunidades que da para el ejercicio libre y abierto de los dones espirituales, de oracin y alabanza, y su mirada hacia el Seor Jess, era ms que cualquier otra cosa, la fuente de la comunin genuina en la iglesia apostlica. Se puede practicar igualmente hoy. Es cierto que algunos no apreciarn tal reunin, porque no se pueden sentar a un lado como espectadores ociosos. Pero no debemos permitir que tal resistencia impida lo que es necesario. 6. Los dones que no involucran el hablar en pblico no deben ser evaluados como menos importantes que los otros. Spurgeon lo dijo brevemente: Donde todo es boca, el resultado es vaco. Lo cierto es que en el cuerpo de Cristo nos necesitamos el uno al otro y debemos amarnos mutuamente. Debemos mostrar al mundo que somos uno en Cristo, unidos en amor y en una vida compartida. Tal unidad no es uniformidad ni conformidad. Es ms bien una percepcin de nuestras necesidades, y el reconocimiento de que nuestra diversidad es dada por Dios y es esencial a la madurez y salud. Unidad, diversidad, dependencia mutua: esto no slo debe ser el lema de la congregacin local, sino su experiencia delante de Dios.

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5 EL CUERPO VIVIENTE
Hay una historia oriental de cuatro hermanos que decidieron tener una fiesta. Como el vino era bastante caro, concluyeron que cada uno traera una cantidad igual y la aadira a la provisin comn. Pero uno de ellos, pensando eludir su contribucin, trajo agua en lugar de vino. No se notar, pens. Pero, en la fiesta, cuando se verti el vino, no era vino. Era pura agua. Cada uno haba pensado igual: Deja a los dems hacerlo. Este relato envuelve una similitud desconcertante en muchas iglesias modernas. Es muy comn que el concepto de ministerio es encargado a una sola persona. No es enteramente la culpa de los cristianos de hoy que han puesto en los hombros de un hombre una responsabilidad que nunca deba llevar. El sistema clrico es el resultado de un largo proceso histrico, lo cual, la Reforma desgraciadamente no cambi. Lutero fue tan radical en su oposicin a los anabaptistas que, de acuerdo a Alfred Kuen, en su explicacin del Salmo 82 dijo que todos los cristianos que enseaban y predicaban la palabra de Dios pblicamente, excepto pastores, deberan ser ejecutados, aun si enseaban correctamente.27 Esta nocin de una clase especial de ministros apartados y nicos, nunca fue tan notoria como en Inglaterra en 1939, cuando la nacin se preparaba para la guerra y se declar: Todas las personas en los grupos de las edades mencionadas arriba se requieren para el servicio nacional excepto lunticos, ciegos y ministros de religin. El Patrn del Nuevo Testamento. El ministerio en el Nuevo Testamento est muy lejos de este concepto profesional. No tiene nada que ver con la ordenacin o el entrenamiento formal. Ms bien, el ministerio bblico es el ejercicio de los dones espirituales de cada creyente. Cada creyente tiene por lo menos un don, y por consiguiente, est involucrado en la obra. Si usted es un cristiano, est en el ministerio! El pasaje fundamental es Efesios 4:11-16: Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; para que ya no seamos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las artimaas del error, sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto
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Alfred F. Kuen, I Will Build My Church, p. 210. 20

es, Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor. Probablemente hay ms base en este pasaje para la transformacin de la vida de la iglesia que en cualquier otro del Nuevo Testamento. Cuatro Ministerios Bsicos. El apstol describe cuatro tipos de hombres dotados, los cuales el Seor Jess ha dado a la iglesia para encargarse de ciertos ministerios especficos. Su obra se puede catalogar en dos de fundacin, uno de aumento y otro de apoyo. Los dos ministerios de fundacin son los de apstol y profeta, de los cuales leemos que la iglesia ha sido edificada sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo (Ef. 2:20). Resulta entonces obvio que su ministerio tuvo un impacto ms all de la iglesia local, como lo tuvo el evangelista. Por la misma naturaleza de sus dones, estos ministerios bsicos no se llevaban a cabo generalmente en un grupo local particular. En el captulo siguiente, discutiremos la naturaleza de esos dones. El cuarto ministerio bsico est directamente relacionado a la vida y al servicio de la iglesia local. El hecho de que Pablo escribe a otros, pastores y maestros y no unos pastores y otros maestros indica que no tiene en mente dos ministerios distintos, sino uno dividido en dos, el de pastor-maestro. Se debe notar que Pablo no est sealando un oficio, sino un ministerio espiritual. Este pastor-maestro no es el equivalente de un pastor en hoy da. Si tuviramos que clasificarlo, el de anciano sera el ms cercano, porque un anciano debe pastorear a la asamblea de Dios (Hch. 20:28) y ser apto para ensear (1 Tim. 3:2). En el captulo 10 veremos que las congregaciones del Nuevo Testamento estaban bajo el cuidado de un grupo de ancianos. Nunca encontramos una iglesia a la cual ministra un solo pastor-maestro o que sea cuidada por un solo anciano. Sin embargo, aunque los ancianos tienen que pastorear y ensear, esta labor de pastor-maestro no es exclusiva para ellos. Estos dones son dados tanto a hombres como a mujeres, no importando si ocupen un puesto especfico o no. Los que poseen el don de pastor-maestro pueden estar en un empleo secular. Es obvio que la iglesia primitiva no dependa de un ministerio profesional y ninguna asamblea, hoy en da, que dependa de esto experimentar una vida real del cuerpo. Sin embargo, algunos de ellos se dedicaban de tiempo completo a un ministerio de pastor-maestro y eran sostenidos por las congregaciones a las cuales ministraban. El Nuevo Testamento no se opone a que algunos pastores-maestros sean reconocidos y sostenidos, pero s a cualquier divisin entre el ministro y el laico. En su primera epstola, Pablo escribe a los glatas: El que es enseado en la palabra, haga partcipe de toda cosa buena al que lo instruye (Gl. 6:6). No hay duda que el compartir aqu involucra un sostn financiero. Ms adelante, exhorta a Timoteo: Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble honor, mayormente los que trabajan en predicar y ensear. Pues la Escritura dice: No pondrs bozal al buey que trilla y: Digno es el obrero de su salario (1 Tim. 5:17-18). Este texto no deja duda alguna que algunos hombres dieron su tiempo completo al ministerio de ensear y pastorear en una iglesia local y fueron sostenidos econmicamente por ella misma.

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No es requisito que los pastores-maestros estn de lleno en la obra, pero a menudo es ms sabio que lo estn. Ellos deben cuidar el no ser vistos como los ministros que hacen todo el trabajo. Su responsabilidad no es llevar todas las enseanzas. El apstol Pablo es muy especfico en Efesios 4:11-12 acerca del propsito de esos hombres. Y l mismo constituy (a esos hombres) a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo. Los evangelistas y pastores-maestros deben ministrar para preparar a otros creyentes hacerlo. Esta es la razn por la cual Dios dot a algunos hombres como maestros para edificar a otros para servir. Los evangelistas deben preparar a los hermanos, trayendo a nuevas personas al cuerpo y enseando a creyentes cmo evangelizar. Juzgadas por estas normas, muchas actividades de nuestras iglesias no cumplen con la voluntad de Dios. Un ministerio que depende del pastor y no involucra a otros a participar en la obra del Seor debe ser juzgado como un fracaso. Hay infinidad de habilidades espirituales latentes en muchas congregaciones, situacin que resulta en el empobrecimiento espiritual de todos. No obstante, esto nos da un criterio para medir las actividades en una iglesia local. La gran comisin no es id y haced convertidos sino id y haced discpulos (Mat. 28:19). Los creyentes deben ser entrenados y preparados para servir a Jesucristo, y si no lo estamos haciendo, estamos fallando. Nuestro auditorio puede estar lleno, pero si los hermanos no estn encontrando, desarrollando y ejerciendo sus dones, la voluntad de Dios no se est cumpliendo. Me gusta la actitud expresada por los Navegantes: Es la meta de los Navegantes hacer un cambio permanente en la vida de la gente . . . Y esta debe ser la meta de todos los hacedores de discpulos: crear cambios permanentes en los dems y ayudarles a llegar a la madurez en Cristo. Por consiguiente, el ministerio de individuos dotados es una obra de preparar y ensear la verdad de Dios a otros para que ellos desarrollen sus propios dones y colaboren en la obra. Es por esto que mientras los miembros del cuerpo son preparados para ministrar, ocurre la edificacin del cuerpo de Cristo. No obstante, varios de ellos sern capacitados de diversas maneras, puesto que sus necesidades y dones difieren. En un sentido real, la funcin de pastormaestro en este contexto es hacerse dispensable. El Seor Jess dio el principio: todo el que fuere perfeccionado, ser como su maestro (Luc. 6:40). La palabra que l usa en la forma del verbo katartizo de la que Pablo emplea katartismos, lleva la idea de desarrollar algo para que sea til. De este modo, al llegar a una plena utilidad espiritual, el cuerpo local crecer y se desarrollar para su gloria. Obviamente, que la manera fundamental de preparar a los creyentes es a travs de la enseanza y la predicacin de la Biblia. Esto se hace ms evidente en 2 Timoteo 3:16-17 donde se usa una palabra relacionada a katartizo: Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado (exartizo) para toda buena obra. La enseanza completa y consecutiva de las Escrituras debe ser de prioridad en la vida de la asamblea. Nada es ms beneficioso que un ministerio de enseanza exegtica que cubre el panorama de todos los libros de la Biblia. Algunos maestros bblicos hacen hincapi en algunas doctrinas favoritas o evitan asuntos que son muy importantes, aunque problemticos. La enseanza expositiva dar una comida slida para los creyentes y los llevar a una dieta equilibrada y nutritiva.

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La Centralidad de las Escrituras. Es mi conviccin que nada merece mi mejor tiempo y esfuerzo que el estudio y la enseanza de la palabra de Dios. nicamente ella, vivificada por el Espritu, confirma a creyentes y los hace fuertes en Cristo, por lo que todos nuestros servicios en la iglesia se concentran en su enseanza. Al mismo tiempo, establecemos programas para ensear cmo estudiar la Biblia por uno mismo y memorizarla. Este nfasis ha sido implementado mayormente por la exposicin consecutiva de los libros de la Biblia, la cual centra nuestra atencin en ella y nos anima a conocerla ms. Cada vez me convenzo ms de la sabidura de este tipo de ministerio. Hay un equilibrio divino en las Escrituras y una novedad de sus verdades. No es un libro de texto escrito para estudiantes de teologa, sino un mensaje de Dios mismo a gente que vive en un mundo real y hostil. Ellas tocan todas las reas y necesidades de la vida; por consiguiente, nos confrontan con ellas y con nuestros problemas, as como nos revelan las soluciones de Dios. A su debido tiempo hay evangelismo, instruccin, exhortacin y correccin mientras ella nos confronta. De esta manera la gente aprende a fiar su atencin no en el maestro, sino en el Cristo de las Escrituras. Debe notarse que la tarea principal de la vida de la iglesia es capacitar y edificar a los hermanos. Desgraciadamente, muchos han puesto la mirada en el evangelismo y los creyentes han quedado hambrientos y la iglesia se ha vuelto anmica. El testimonio de Ray Stedman toca este punto: He tenido el privilegio de pastorear una iglesia por ms de veinte aos. En todo este tiempo, nunca hemos tenido una reunin evangelstica en el edificio, pero han venido un gran nmero de nuevos convertidos para recibir instruccin y desarrollarse en la vida cristiana. El evangelismo ha ocurrido en casas de los miembros, en centros pblicos, en jardines, en salones de clase, y en dondequiera que se pueda presentar el evangelio. Pero cada reunin en el edificio tiene el propsito de dar instruccin, entrenamiento y alabanza, con todos los cristianos juntos. Toda nuestra escuela dominical est establecida para preparar a los santos de todas edades a hacer la obra del ministerio. La tarea de exponer y aplicar las Escrituras empieza en el plpito y se sigue en cada clase, en cada junta y en varias casas de los cristianos.28 Dios ha estado bendiciendo la vida de nuestra iglesia de la misma manera. Hace poco, mientras varios de nosotros platicbamos, pensamos en el nmero de nuevos creyentes que comparten la comunin. Muchos tienen menos de dos aos en el Seor. Lo que es ms sorprendente es que el mayor nmero de ellos no le han conocido por el ministerio del plpito. En lugar de esto, han venido por amigos, vecinos o por involucrarse en estudios bblicos del vecindario. Otros confiaron en el Salvador en una campaa evangelstica reciente. Por lo que, mientras los creyentes estn ms y ms involucrados en la obra del evangelismo, la asamblea crece. Es un proceso donde hay multiplicacin. Cada nuevo convertido lleva el evangelio en reas de influencia ms y ms amplias para el Seor Jess. Ha sido mi experiencia ver que donde el evangelismo ocupa la prioridad de casi todos los servicios, la iglesia no est realmente creciendo. Pero cuando es la enseanza de la palabra de Dios, el evangelismo y el alcanzar a otros es un resultado inevitable. El resultado de este proceso, como menciona Pablo en Efesios 4, es impresionante. Cuando el ministerio viene a ser parte de la vida del cuerpo, existe unidad (v. 13), madurez (v. 13), estabilidad (v. 14), y crecimiento (v. 15). Es significante que el apstol seale que la meta
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Ray C. Stedman, Body Life, p. 86. 23

del ministerio es hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe . . . a un varn perfecto. La madurez espiritual es un proceso mutuo en el cuerpo de Cristo, y se logra trabajando juntos. La estabilidad y el crecimiento, que dejan atrs la falta de madurez en la fe, vendrn cuando los creyentes se ministren unos a otros para tener un concepto equilibrado e inteligente de la vida cristiana. La naturaleza del ministerio en la asamblea bblica est claramente indicada en el versculo 16. El cuerpo entero est bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro. Este debera ser subrayado en la Biblia y en la manera de pensar de cada uno. No presenta un concepto de servicio de un solo hombre o una distincin clero-laico. Cada cristiano est en el ministerio y es dependiente de la actividad propia de cada miembro. En otros trminos, es el ejercicio de los dones espirituales y de que cada quien funcione de acuerdo a la voluntad de Dios para l como individuo. Dejar que un hombre sea conocido como el ministro de una congregacin es un error serio, no solamente de terminologa, sino de entender la naturaleza de la vida de la iglesia local. Dejar que slo un individuo ensee la palabra, mientras que otros creyentes dotados no estn animados a descubrir, desarrollar y ejercer sus dones, es apagar al Espritu (1 Tes. 5:19). He hablado con hombres que se encuentran atrapados con ese punto de vista antibblico del ministerio. Como el ministro de la iglesia, requieren de ellos que administren, visiten, estudien, prediquen, aconsejen e infinidad de otras cosas. Pero no solamente ellos estn frustrados, sino tambin su iglesia. Pocos, si es que hay, poseen todos los dones naturales y espirituales para cumplir adecuadamente con todo el rol. Por otra parte, los hermanos de la congregacin s poseen dones espirituales para funcionar en esas reas. Muchas veces, las iglesias insisten en tener un ministro para cumplir cierto rol, pero ellos individualmente rehsan seguir la voluntad de Dios. Por otro lado, los ministros a veces son celosos de sus prerrogativas y evitan el ejercicio de una vida del cuerpo bblica. La frustracin es el nico resultado debido a la ausencia de la prctica de los dones espirituales ejercida por los individuos en una iglesia local. Es interesante notar hasta dnde el Nuevo Testamento extiende la prctica de un ministerio de dones. En el captulo 7, la reunin de la iglesia, como se expone en 1 Corintios 14:26 y en otras citas, est abierta para el libre ejercicio de ellos. Nunca haba slo un predicador o un sermn. En Antioqua, Bernab trajo a Pablo para acompaarle en el ministerio (Hch. 11:19-26). Ms adelante, hay cinco hombres en esa asamblea que son conocidos y designados como profetas y maestros (Hch. 13:1). Posterior-mente, all mismo, Judas y Silas se unen al ministerio (Hch. 15:32). El cuadro final de la vida de la asamblea de Antioqua se ve en Hechos 15:35: Y Pablo y Bernab continuaron en Antioqua, enseando la palabra del Seor y anunciando el evangelio con otros muchos. Aun cuando el apstol Pablo, el ms grande de los maestros cristianos est presente, no existe ni la ms remota idea de un solo y exclusivo maestro. Se puede insistir que Antioqua, Corinto, y otras iglesias del Nuevo Testamento son excepcionales, comparndolas a las iglesias modernas. Nosotros no tenemos tales dones, nos dicen. Aunque esto es muy improbable, es verdad que nuestras congregaciones no poseen esos dones desarrollados, precisamente porque no ha habido un nfasis continuo acerca de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio. Una palabra final. Aunque la obra debe ser hecha por cada creyente, no hay ningn lugar en el Nuevo Testamento para un concepto del ministerio de cualquier hombre. Hombres y

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mujeres dotados deben ejercer sus dones. Quienes no tengan cierto don, no deben daar al cuerpo imponindose sobre la iglesia. Pero, quienes s tienen esa clase de dones deben ser animados a usarlos y se debe esperar que lo hagan. Adems, se les debe exhortar a desarrollar y refinar su habilidad para ejercerla para la gloria de Dios. No hay lugar para hacer trabajos a medias ni con pereza en la obra de nuestro Rey.

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6 EQUIPADOS PARA SERVIR: LOS DONES DEL ESPRITU


El ftbol americano es una pasin nacional en Norte Amrica. Cada fin de semana, durante el otoo, millones de hombres y mujeres se vuelven expertos en el juego. Gente comn y corriente se vuelve juez y conocedora de los talentos fsicos de cada jugador. Un buen equipo de ftbol es un organismo que est funcionando bien. Cada jugador tiene un trabajo especfico que hacer, y recibe horas de adiestramiento y prctica en su posicin por sus dotes y habilidades. Si uno individualmente falla en ejecutar su tarea, todo el equipo sufre. Aunque el que ataca no tiene la misma responsabilidad que la del mariscal de campo, su funcin es crucial para el bienestar de todos. Una iglesia local tambin debe ser un organismo que funcione correctamente. Esta analoga entre una congregacin y un equipo de ftbol americano resulta embarazosa para quienes parecen tener quince mariscales de campo y ningn guardia. Muchos guardias son un grupo pequeo de voluntarios, pero por haber estado dispuestos, los recibieron con gozo. Ningn organismo funciona adecuadamente a menos que los miembros estn cumpliendo roles diferentes. La iglesia ha sido divinamente diseada para ser tal organismo, y su cabeza le ha provisto de todo lo necesario. Esta provisin se hace a travs del ministerio del Espritu Santo quien distribuye los dones a cada creyente. Pocos conceptos tienen tanto potencial para un cambio revolucionario en el individuo y en la vida de la iglesia local. Sin embargo, de alguna manera, ha habido un silencio extrao en esta rea, excepto cuando hay una reaccin en contra del abuso de los dones ms espectaculares, tales como las lenguas y de sanidad. Un don espiritual se define como una capacidad que el Seor Jess da a travs de su Espritu a cada creyente para capacitarlo para servir a Dios en alguna manera especfica. No es un talento natural. Ms bien, es un don dado libre y gratuitamente a los redimidos. Adems, es un producto directo de la morada del Espritu en uno, y es espiritual en su origen e intereses. Hay cuatro pasajes principales que relatan los dones espirituales: Romanos 12:3-8; 1 Corintios 1214; Efesios 4:7-16 y 1 Pedro 4:10-11. El Poseer un Don Espiritual. El Nuevo Testamento destaca en sealar que cada creyente tiene al menos un don. Pablo escribe, a cada uno, le es dada la manifestacin del Espritu para provecho . . . Pero todas estas cosas las hace uno y el mismo Espritu, repartiendo a cada uno en particular como l quiere (1 Cor. 12:7, 11). Dice a los romanos, teniendo diferentes dones (Rom. 12:6), y a los efesios, Pero a cada uno de nosotros fue dada la gracia conforme a la medida del don de Cristo (Ef. 4:7). Pedro recuerda a sus lectores, cada uno
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segn el don que ha recibido . . . (1 Ped. 4:10). Por lo tanto, es indiscutible que cada cristiano tiene una capacidad especial para servir. Usted lo tiene si ha recibido el mayor regalo de la vida eterna, y es de gran importancia para usted y para la iglesia local que lo conozca y lo utilice. Que no lo haya descubierto o utilizado, no significa que no lo posea. Otro punto de importancia es que diferentes hermanos tienen diferentes dones. A Dios le gusta la variedad. El mundo natural siempre nos lo recuerda, y sta es muy evidente en el cuerpo de su Hijo. Pablo usa el cuerpo fsico para ilustrar esta diversidad: Porque de la manera que en un cuerpo tenemos muchos miembros, pero no todos los miembros tienen la misma funcin, as nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos miembros los unos de los otros. De manera que, teniendo diferentes dones, segn la gracia que nos es dada . . . (Rom. 12:4-6). Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espritu es el mismo. Y hay diversidad de ministerios, pero el Seor es el mismo. Y hay diversidad de operaciones, pero Dios, que hace todas las cosas en todos, es el mismo (1 Cor. 12:4-6). Adems, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos . . . Mas ahora Dios ha colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo, como l quiso. Porque si todos fueran un solo miembro, dnde estara el cuerpo? Pero ahora son muchos los miembros, pero el cuerpo es uno solo (1 Cor. 12:14-20). No somos todos iguales y no es la voluntad de Dios que seamos todos iguales. La misma diversidad de los creyentes es la provisin amorosa de Dios para las necesidades de su iglesia. Gracias a Dios que no somos todos iguales! As como ningn equipo de ftbol podra prosperar con solamente mariscales de campo, no importa cunta habilidad tengan individual-mente, as tambin ninguna asamblea podra prosperar si cada creyente tuviera la misma perspectiva, disposicin y dones espirituales. No hace mucho, un amigo mo dirigi una cruzada evangelstica en nuestra ciudad, y el Espritu Santo us su ministerio de una manera significante. Durante la misin, alguien vino a m y dijo: Ahora entiendo lo que quieres decir cuando hablas de dones espirituales. Nunca podras hacer lo que Terry est haciendo esta semana, y l no podra hacer lo que t ests haciendo en esa capilla! Gracias a Dios por ustedes dos. Exactamente. Y alabado sea el Seor por cada persona y los dones que Dios le ha dado. No estamos en competicin unos contra otros, sino ms bien, somos complementos el uno del otro. La variedad de dones en la iglesia es la provisin de un Padre amoroso. Un corolario de esta diversidad es la importancia de cada don. As como nuestro cuerpo fsico depende de varios miembros, y es seriamente afectado cuando un ojo est obstruido o herido, as es con los miembros del cuerpo de Cristo. Cuando uno no conoce sus dones o no los usa, todo el cuerpo es limitado en su eficiencia. Este es el nfasis del apstol en 1 Corintios 12:20-26. Por consiguiente, dos actitudes contrarias deben ser rechazadas por los cristianos. Pablo expresa una de ellas en estas palabras, las cuales preceden inmediatamente una discusin acerca de los dones espirituales, Digo, pues, por la gracia que me es dada, a cada cual que est entre vosotros, que no tenga ms alto concepto de s que el que debe tener, sino que piense de s con cordura, conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada uno (Rom. 12:3). El primer peligro es el orgullo, un sentido grande de nuestra propia importancia. Tengo tal y tal don, por

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lo tanto resptenme. Pero Dios es quien brinda los dones. Por consiguiente, no hay lugar para la jactancia sobre lo que es nuestro por gracia. Adems, cada habilidad es importante y valiosa, y solamente un impedido espiritual con una vista tan corta puede imaginar que l tiene una posicin especial e indispensable. El otro peligro, quiz el que ms predomina pero igualmente destructivo para la vida del cuerpo, es el complejo de inferioridad, lo cual dice: No sirvo para nada. No soy dotado. No tengo nada para contribuir. Pablo seala que no debemos tener ms alto concepto de nosotros mismos que el que debiramos tener o pensar. No debemos ser pretenciosos, sino tener una buena auto evaluacin bblica. Parte de esta evaluacin debe creer firmemente que Dios nos ama y nos ha dado por lo menos un don espiritual. Puedo decir que no puedo hacer nada para l, cuando l dice que s puedo? Su Espritu Santo me ha capacitado con el propsito de servirle para su gloria. El Seor no llama para servir sin capacitarnos para hacerlo. Nos ha dado a su Espritu Santo para otorgarnos poder. Nos ha dado habilidades especiales y dones espirituales. Nos ha colocado en su cuerpo, para compartir la vida en l, donde nuestros hermanos nos ministren, y que encontremos un rea de servicio abundante y satisfactoria. Los Dones Espirituales. Ningn pasaje del Nuevo Testamento engloba a todos los dones espirituales. Sin embargo, se puede desarrollar una lista comparando y combinando los cuatro pasajes mayores que hablan de ellos. Se debera notar que, mientras cada creyente tiene por lo menos un don, nada sugiere que una persona no tenga ms de uno. Seguramente, nadie tendr todos, o an la mayora. Pero que podemos tener ms de uno est indicado en Hechos 13:1 en donde se llama a los cinco lderes de la asamblea de Antioqua profetas y maestros. Para poner en orden una lista extensa, es conveniente clasificar a los dones espirituales. As, tendremos dones de fundacin, dones de ministerios y dones de seales. A. Los Dones de Fundacin. En Efesios 2:19-20 leemos, As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de los santos, y miembros de la familia de Dios, edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo. No hay duda de la importancia que se le da a estos dos ministerios. Pablo lo confirma al hablar de ellos en Efesios 3:5 y 4:11. Cada una de estas palabras se utiliza en una manera menos especfica en el Nuevo Testamento. El vocablo apstol significa un enviado, se usa a veces para describir a un representante designado de una iglesia local. En este sentido, se habla de Epafrodito (Fil. 2:25). As mismo, en un sentido general, todos los creyentes son profetas, proclamadores de la verdad de Dios (Hch. 2:17-18). Pero los dones de fundacin de apstol y profeta se emplean en un sentido ms especfico, y la confusin resulta si no los usamos en su sentido bblico preciso. 1. Apstol. (1 Cor. 12:28; Ef. 4:11). Este es el don ms importante, y era especficamente la prerrogativa de los doce y de Pablo. Un apstol era una persona que haba visto al Cristo resucitado (Hch. 1:21-23; 1 Cor. 9:1) y haba sido comisionado personalmente por l, y no por hombres (Gl. 1:1). La esencia de este don fue ser receptores de la revelacin divina, establecer iglesias, y ejercer autoridad sobre ellas mismas. Por lo tanto, ellos fueron el fundamento de la iglesia (Ef. 2:20; 3:5). Como tales, tuvieron una posicin nica y se les dieron autoridad y
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poderes nicos con el propsito de establecer nuevos grupos de creyentes y afirmarlos en la fe.29 No hay apstoles en la iglesia hoy, y no han pasado su autoridad a otros.30 2. Profeca. (Rom. 12:6; 1 Cor. 12:10, 28; 14:1-40; Ef. 4:11). El don de profeca se estima por Pablo como ms alto que cualquier otro don excepto el de apstol. De este modo escribe a los corintios: procurad los dones espirituales, pero sobre todo que profeticis (1 Cor. 14:1). En el Nuevo Testamento, la profeca ocurre en casos como el de la prediccin de gabo de un hambre (Hch. 11:27-30) y su aviso de unos problemas para Pablo (Hch. 21:10-11). El ministerio de los profetas est tambin sealado en la actividad de Judas y Silas, quienes: consolaron y confirmaron a los hermanos con abundancia de palabras (Hch. 15:32). La esencia de este don era la recepcin de la revelacin directa de Dios (1 Cor. 14:29-31). A veces, tocara necesidades presentes o eventos futuros. Pero el elemento comn era que el Espritu Santo estaba guiando directamente a su pueblo a travs de ellos. Es obvio que este don era de suprema importancia antes de que se completaran las Sagradas Escrituras, con su declaracin exacta de los principios divinos. Los profetas llevaron exhortacin, edificacin y consolacin a la iglesia (1 Cor. 14:3) y conviccin a los incrdulos (1 Cor. 14:24-25). As como ya no hay apstoles en la iglesia en el sentido completo del Nuevo Testamento, tampoco hay profetas, que reciben directamente la revelacin de la voluntad de Dios. Tales hombres fueron parte de la fundacin divina (Ef. 2:20), sobre la cual estamos edificando por la gracia de Dios. Sin embargo, en un sentido secundario de la palabra, tenemos a los que ejercen el ministerio proftico de proclamar la palabra de Dios escrita, por lo que edifican, exhortan y dan direccin a los creyentes. B. Los Dones de Ministerio. Estos se relacionan con la vida continua de la iglesia local. 1. Enseanza. (Rom. 12:7; 1 Cor. 12:28; Ef. 4:11). El ministerio del maestro es la exposicin y explicacin de la verdad divina. Es la habilidad dada por Dios de comunicar claramente su palabra. No es una posicin, pero quien ocupe un puesto de maestro debera tener el don para hacerlo. Esto concierne tanto a un profesor de seminario como a un maestro de escuela dominical. Tampoco ste indica los modos de enseanza. Por lo que, un maestro dotado puede tener una habilidad natural para ensear hablando en pblico, escribiendo o dirigiendo una discusin. Esta distincin entre el don y los talentos de uno, que afecta la manera en la cual se ejerce el don, es aplicable a otros ministerios. De esta manera, un hombre puede tener el don de enseanza, un talento para trabajar con jvenes, y un ministerio de enseanza a ellos. 2. Pastorear. (Ef. 4:11). En este versculo, Pablo describe a un hombre que es un pastor y maestro. El trmino pastor se refiere a cuidar, alimentar y vigilar el rebao de Dios. Este es un don, no un oficio y est estrechamente relacionado al trabajo de un anciano (Hch. 20:28; 1 Ped. 5:1-4). Tambin un pastor ser inevitablemente un maestro. En estos trminos, un anciano debe ser un pastor y apto para ensear (1 Tim. 3:2). Pero no solamente los ancianos sern pastor-maestros. Como Stedman nota, Muchos cristianos tienen el don de pastor-maestro, estn trabajando de tiempo completo o parcial.31 Una iglesia sana, no solamente tendr a un pastor, sino a muchos, usando su don para la gloria de Dios. Frecuentemente, cuando me invitan
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Leon Morris, Ministers of God, p. 61. La palabra apstol se utiliza en un sentido ms amplio refirindose a los representantes de las iglesias, quienes pueden ser muy semejantes a los misioneros modernos. El trmino es aplicado a Bernab (Hch. 14:4, 14; 1 Cor. 9:56), Epafrodito (Fil. 2:25), Santiago (Gl. 1:19), Andrnico y Junias (Rom. 16:7). 31 Stedman, p. 76. 29

a dar conferencias, me presentan como el pastor de La Capilla Betania. Cuando tengo oportunidad, trato de explicar que funciono como un pastor de nuestra congregacin, por cierto no soy el pastor. Dios nos ha bendecido con un grupo de ancianos piadosos que pastorean al pueblo de Dios, as como muchos otros, jvenes y ancianos, hombres y mujeres, que ejercen dicho don. La Biblia no establece el oficio de pastor o ministro de la iglesia moderna, pero s describe el don. 3. Evangelismo. (Ef. 4:11). Cada cristiano debe hacer la obra de evangelista (2 Tim. 4:5), para ser involucrado activa y agresivamente en compartir las Buenas Nuevas. Pero algunas personas tienen la habilidad especial para esclarecer los trminos del evangelio, y traer a otros al Seor Jesucristo. El don de evangelismo es muy distinto al mtodo que se utiliza. Mientras Billy Graham posee y ejerce este don, as tambin lo hacen muchas personas que pueden espantarse al pensar hablar en pblico a un grupo de gente, pero que comparten el evangelio tranquila y eficientemente a individuos. 4. Palabra de Sabidura. (1 Cor. 12:8). 5. Palabra de Ciencia. (1 Cor. 12:8). Estos dos dones involucran la habilidad de hablar. La sabidura en la Biblia es un asunto muy prctico y no est relacionada a la educacin, sino a la vida real. La palabra de ciencia parece ser una comprensin del programa y plan de Dios, la habilidad de entender la palabra de Dios.32 As, la palabra de sabidura es aplicar la verdad bblica sabiamente en situaciones especficas de la vida, mientras la palabra de ciencia es ir al grano de lo que la Biblia ensea. Las dos se necesitan mutuamente. Qu es lo que dice la Biblia? Cmo se aplica la Biblia a este problema especfico? No siempre tendr los dos dones el mismo individuo, aunque podra ser. 6. Fe. (1 Cor. 12:9). Mientras cada creyente confa y debe confiar en Dios, algunos poseen la fe a un grado notable. El Seor pone a algunos en situaciones en las cuales se necesita una fe y una visin especial. Ray Stedman lo llama el don de visin. Es la habilidad de ver algo que se debe hacer, y creer que Dios lo har aun si parece imposible.33 7. Ayudar. (1 Cor. 12:28). La palabra que Pablo usa significa agarrar firmemente a alguien para ayudarle. Este don es la habilidad dada por Dios de ofrecer sostn y ayuda. Incluye toda clase de actos fsicos, emocionales y espirituales que brindan apoyo. 8. Administrar. (1 Cor. 12:28). La palabra significa gua o piloto. Denota la habilidad de dar liderazgo y direccin en una manera espiritual y edificante. Hay una gran diferencia entre el talento aprendido en una clase, y la habilidad espiritual para dar liderazgo cristiano. Los mtodos mundanos de administracin pueden hacer ms dao que bien a la iglesia. Este don lo deben tener los ancianos que presiden y quienes ejercen liderazgo en otros servicios. 9. Presidir. (Rom. 12:8). Este don est muy a la par con la habilidad anteriormente mencionada. Sin embargo, la palabra presidir sugiere que se relaciona especficamente al don
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El conocimiento implica ms de lo que la sabidura implica, escudriamiento e investigacin, aunque tambin el conocimiento no debera ser tomado en un mero sentido intelectual. Grosheide, Commentary on the First Epistle to the Corinthians, The New International Commentary, p. 285. 33 Ibid, p. 43. Jorge Mueller es un gran ejemplo de este don. El mismo comenta: Le complaci al Seor, pienso, el darme en algunos casos, algo como el don . . . de fe, para que incondicionalmente pudiera pedir y buscar una respuesta. A. T. Pierson, George Mueller Of Bristol, p. 438, citado en A. R. Hay, p. 187. 30

indispensable de los ancianos. Este trmino se usa tocante a ellos en Hebreos 13:7, 17, 24 y 1 Timoteo 5:17. 10. Servir. (Rom. 12:7; 1 Ped. 4:11). Nuevamente, ste es un trmino muy amplio para la actividad y el ministerio cristiano. Es sinnimo al don de ayudar. Por cierto, los diconos deben poseerlo. 11. Exhortar. (Rom. 12:8). Esta capacidad es de gran importancia. Mientras el don de ensear se dirige a la mente, el de exhortar apela a la conciencia y la voluntad. Es el ministerio de animar a actuar y de dar consolacin y aliento a los que sufren. Por consiguiente, es un don de llamar a los creyentes a la accin y de levantar a los que estn en afliccin. Cmo estoy agradecido por un hombre que ejerci este don en mi vida! La primera vez que particip pblicamente en una reunin de la iglesia, era joven y estaba muy nervioso. No obstante este anciano tom tiempo para hablar conmigo y animarme. Despus, esa misma tarde me habl por telfono y expres su aprecio y nimo otra vez. Aquella noche, al verme en el servicio, hizo lo mismo. Finalmente, cuando me acost, supe que el Sr. Rae apreciaba mi participacin! El Seor us esto para alentarme a descubrir, desarrollar y utilizar mis propios dones. 12. Repartir. (Rom. 12:8). Todos debemos dar de nuestras posesiones materiales para la obra del Seor. Sin embargo, l gua a algunos a un ministerio especial en esta rea. La riqueza no es un requisito, sino una actitud de generosidad. Como Hay dijo: El dar se debe hacer en una base completamente espiritual. Cuando es verdaderamente impulsado por el amor de Cristo y bajo la gua del Espritu Santo, pasa del plano material al espiritual y es un don.34 13. Hacer Misericordia. (Rom. 12:8). Es la habilidad dada por Dios de ministrar a los que estn en gran necesidad. Es extenderse a los que no lo merecen, porque de otro modo, no sera misericordia. Como Stedman nota: La misericordia es ayuda inmerecida, dada a los que, generalmente, son repugnantes a otros: los deformados, los hediondos, los no agradables. Difiere del don de ayudas por ser dirigido a los que no son dignos, sin considerar su condicin.35 Cada vez que pienso en este don, recuerdo a una estudiante que tuve. Era una muchacha notable, quien siempre pareca estar arrastrando a alguien que haba encontrado, a quien los dems probablemente hubieran ignorado. Era como un imn que atraa a gente necesitada y con problemas. Y en el nombre de Cristo, los alcanzaba, amaba y ayudaba. Muchos encontraron al Salvador por causa de este ministerio. 14. Discernimiento de Espritus. (1 Cor. 12:10). Este don est estrechamente relacionado al de profeca. Se debe probar al que pretende hablar una revelacin divina. Est hablando por el Espritu de Dios o por un falso espritu? Sin embargo, este don va ms all de la profeca. Satans es un magnfico maestro de la falsificacin (2 Cor. 11:13-15) y hay una necesidad constante para los creyentes con un discernimiento dado por Dios de probar los espritus si son de Dios (1 Jn. 4:1). En nuestros das, es de vital importancia. Nos encontramos en un perodo de intenso inters en el ocultismo y lo demonaco, y el requisito de las Escrituras es ms pertinente

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Hay, p. 193. Stedman, pp. 49-50. 31

que nunca: Examinadlo todo; retened lo bueno. Absteneos de toda especie de mal (1 Tes. 5:2122).36 C. Los Dones de Seales. Los dones bajo esta categora comparten un rasgo comn. Se llaman seales, una palabra que tiene una herencia bblica rica. Una seal es un milagro, un evento sobrenatural. Pero este trmino tiene tambin el sentido de un letrero, un indicador para alguna verdad o verdades espirituales. La seal no es en s la finalidad, por lo que el Seor Jess reprendi a los que haban visto el milagro de la alimentacin de los cinco mil hombres: De cierto, de cierto os digo que me buscis, no porque habis visto las seales, sino porque comisteis el pan y os saciasteis (Jn. 6:26). Haban visto el evento y comido el pan y los pescados, pero no haban entendido el significado del milagro. En la iglesia primitiva los dones de seales como sanidades, milagros y lenguas tenan este mismo propsito de letrero. El escritor de Hebreos lo expresa as: Cmo escaparemos nosotros, si descuidamos una salvacin tan grande? La cual, habiendo sido anunciada primeramente por el Seor, nos fue confirmada por los que oyeron, testificando Dios juntamente con ellos, con seales y prodigios y diversos milagros y repartimientos del Espritu Santo segn su voluntad (Heb. 2:3-4). Por consiguiente, los dones de seales confirmaron a la segunda generacin de creyentes que el mensaje de los apstoles era verdadero. Leemos en Hechos 14:3 que Dios daba testimonio a la palabra de su gracia haciendo seales a travs de Pablo y sus compaeros. A esos mismos dones, Pablo apela en Romanos 15:15-19 como evidencia de que el Seor haba obrado a travs de l y nuevamente en 2 Corintios 12:12, donde hace alusin a las seales de un apstol. Es un asunto de importancia y de mucha discusin estudiar si los dones de seales seran permanentes o temporales. Por cierto, no podemos oponernos al principio de los dones temporales, puesto que no tenemos los de apstol y profeta en la iglesia hoy da. Adems, no se puede pasar desapercibidamente que los dones de seales reciben demasiado nfasis en algunos segmentos de la iglesia moderna y que generalmente, llevan poca semejanza a los que las Escrituras describen. Uno de los propsitos especficos de los dones de seales fue autenticar el mensaje de los apstoles. Hay evidencia en el Nuevo Testamento que los milagros se presentaban con menos y menor frecuencia.37 Es claro en los registros del perodo que sigue inmediatamente al Nuevo Testamento que los dones extraordinarios de milagros cesaron virtualmente.38 Por estas cuatro razones es lgico entender los dones de seales como temporales.
Tal don era indispensable para la iglesia en un tiempo en el cual los falsos profetas abundaban, forzaban su entrada a las congregaciones, y aumentaban cada ao en nmero y audacia. Haba falsos maestros, como Juan da a entender (1 Jn. 4:1-6), predicaban su propia doctrina como una revelacin impartida de arriba. Dollinger, citado por A. Robertson y A. Plummer, I Corinthians, The International Critical Commentary, p. 267. 37 El Nuevo Testamento no dice en ninguna parte explcitamente que estos dones cesaron, no hay duda que en el Nuevo Testamento mismo su significado disminuye. As, Pablo en Hechos 19:11-12 sana amplia y extensamente. Sin embargo, ms adelante en su ministerio, omos de la enfermedad de Epafrodito (Fil. 2:27), de Timoteo (1 Tim. 5:23), y de Trfimo (2 Tim. 4:20). Por qu no los san? 38 Obviamente, tal conclusin polmica podra discutirse de una manera ms amplia. Sin embargo, no quiero alejarme de nuestro nfasis sobre la iglesia local y su vida. Los interesados en conocer mis razones para mi 32
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1. Sanidades. (1 Cor. 12:9, 28, 30). La vida del Seor Jess y el ministerio de los apstoles tenan muchas curaciones milagrosas que iban ms all de la ciencia mdica. Si es o no un don en la iglesia hoy, es un punto muy discutido y los actos de los supuestos sanadores de fe han incrementado el escepticismo. No obstante, si este don no est presente en la actualidad, no hay ninguna duda de que Dios s sana milagrosamente a muchos que confan en l. La promesa de Santiago 5:13-16 no est condicionada a un sanador o al don de sanidad. Sin embargo, debemos notar que no siempre es la voluntad de Dios el recuperar la buena salud. El es Seor y, slo l tiene el derecho de dar o detener la curacin. 2. Milagros. (1 Cor. 12:10). Este don est estrechamente relacionado con el de sanidades, pero concierne ms a los procesos de la naturaleza que la curacin de individuos. Estos milagros eran numerosos en el perodo del Nuevo Testamento, pero este don parece no estar vigente en la actualidad. 3. Las Lenguas. (1 Cor. 12:10, 30; 14:1). El don de lenguas es la habilidad de hablar un lenguaje humano, el cual uno no ha aprendido anteriormente. Su propsito fue un don de seal a los judos incrdulos, como Pablo indica en 1 Corintios 14:20-22, y un estudio cuidadoso del libro de los Hechos revela cmo el Espritu Santo us este don para cumplirlo. Desgraciadamente, debido a que existe mucha controversia respecto a las lenguas, resulta difcil seguir una argumentacin lgica en cuanto a ellas en la iglesia moderna. Por un lado, algunos han dado a este don una importancia totalmente antibblica y los consideran como una seal indispensable de madurez y poder espiritual. Por lo cual, debemos considerar varias cosas. Primero, hablar en lenguas no es un don para todos (1 Cor. 12:30). Segundo, no es una seal del bautismo del Espritu, porque esto ocurre cuando confiamos en Cristo y somos puestos dentro de la esfera del cuerpo de Cristo. Cada creyente es bautizado por el Espritu (1 Cor. 12:13). Tercero, las lenguas no son seal de madurez espiritual (florecieron en Corinto, una iglesia que Pablo llama carnal en 1 Corintios 3:1-3), y un estudio del trmino lleno del Espritu en el Nuevo Testamento revelar que las lenguas no son una manifestacin de ser controlado por l.39 Las lenguas, son un don bueno y edificante del Espritu Santo, dado por Dios para un propsito especfico. Si este sigue vigente hoy, debe ser reconocido como uno de los dones, no el don, y deber acatarse a las instrucciones de 1 Corintios 14. Si insistimos que esta capacidad es ms importante que lo que Biblia seala, no estamos honrando a Dios. En la actualidad, las lenguas pueden derivarse de una de las cuatro fuentes: del Espritu Santo, Satans, el acondicionamiento psicolgico, o la pretensin (como Marjoe Goertner demuestra). Nuestras experiencias, no importa cun maravillosas sean, no deben ser la gua. La palabra de Dios es la nica norma de gua por la cual todas las cosas deben ser medidas. 4. La Interpretacin de las Lenguas. (1 Cor. 12:10; 14:13, 27-8). Es una habilidad dada por Dios para traducir un idioma o lenguaje que uno no ha aprendido. El intrprete y el que habla
conclusin encontrarn ms informacin en lo siguiente: Donald Burdick, Tongues: To Speak or Not to Speak, (Moody Press); Robert Gromacki, The Modern Tongues Movement, (Presbyterian and Reformed); Frederick Dale Bruner, A Theology of the Holy Spirit, (Eerdmans), un anlisis externo de la teologa pentecostal y carismtica; William Samarin, Tongues of Men and Angels, (Macmillan), un anlisis sociolgico y lingstico detallado del fenmeno de las lenguas. 39 Tres palabras griegas deberan ser estudiadas y comparadas en su uso: pimplemi (Luc. 1:15, 41, 67; Hch. 2:4; 4:8, 31; 9:17; 13:9), pleres (Luc. 4:1; Hch. 6:3, 5; 7:55; 11:24), y pleroo (Hch. 13:52; Ef. 5:18). En solamente una de stas las lenguas son mencionadas en relacin a la llenura del Espritu (Hch. 2:4), y an all, el nfasis se hace en la proclamacin tenaz del evangelio. 33

en lenguas no eran necesariamente el mismo individuo aunque 1 Corintios 14:13 indica que el que las hablaba poda orar por una interpretacin especfica. Descubriendo el Don de Uno. Resulta obvio que, si cada creyente tiene un don espiritual, debe saber cul es. Solamente cuando un individuo lo descubre y desarrolla es capaz de funcionar correctamente en el cuerpo segn la voluntad de Dios. Hombres y mujeres que conocen sus dones espirituales se salvarn de caer en la frustracin en su vida cristiana. Ya que sern aptos para hacer simplemente lo que Dios les capacit y no tratarn de hacerlo todo. Por otro lado, otros creyentes y la misma iglesia local estarn edificndose y crecern en todo, por que cada uno estar cumpliendo su ministerio. Existen varios pasos importantes en el proceso de descubrir el don de uno: 1. Es necesario conocer los dones que el Espritu da. Hay que estudiar cuidadosamente los cuatro pasajes bsicos y la lista anterior-mente examinada. 2. Debera ser motivo de oracin. El Seor quiere que cada creyente sepa cual es su don, y sta es una oracin que le encanta contestar. 3. Hay que probar diversos tipos de ministerio y actividad cristiana. Experimentaremos una satisfaccin interna al hacer ciertas actividades que otras no producirn. Y tambin habr bendicin para uno mismo y para los dems. Permanezcamos abiertos a la voluntad del Seor para dirigirnos en un rea de servicio que quiz nunca imaginaramos para nosotros. Veamos un corolario en cuanto a esto. Los ancianos de una iglesia local deben brindar oportunidades a los cristianos con el propsito de desarrollar sus dones espirituales, y animarlos. Por ejemplo, hemos tratado de involucrar a los hombres jvenes en nuestros servicios en diversas maneras. Casi cada domingo, se le invita a uno a dar su testimonio o un mensaje breve de la palabra de Dios. Otros, dirigen los cantos y las reuniones. El impacto espiritual de sus contribuciones, y la parte que juega en desarrollar sus propios dones, pesa mucho ms que el efecto de algunos lapsos ocasionales de lo normal. An ms significante es la reunin de los domingos en la iglesia. El ambiente abierto de esa reunin obliga a los hermanos a estar preparados para participar y provee una ocasin importante para ejercer y desarrollar sus dones. 4. Debe haber una actitud de honestidad delante del Seor. No debemos, con falsa humildad, menospreciar nuestros dones u orgullosamente exagerarlos. En el contexto de una discusin acerca de los dones espirituales, Pablo escribe, Digo . . . a cada cual que est entre vosotros, que no tenga ms alto concepto de s que el que debe tener, sino que piense de s con cordura, conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada uno (Rom. 12:3). 5. Debe haber consejo de parte de hermanos maduros. Los dones se ejercen dentro de un grupo de creyentes, y muchas veces ellos perciben mejor que uno qu don tenemos. Ayudar a alguien a descubrirlo es un ministerio importante que podemos hacer. Pero, si nadie reconoce el don que pensamos tener, no es posible que todos se equivoquen! 6. Es necesario desarrollar nuestros dones. Ya que el Seor nos los da, es nuestra responsabilidad practicar talentos relacionados al uso de esos dones. De este modo, un maestro debe estudiar la palabra, y mejorar habilidades de comunicacin. 7. Hay que ejercitar nuestros dones. Una manera en la cual los debemos hacer funcionar ser descrita en el prximo captulo.
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Cuando fui estudiante en la universidad, aprovech cada oportunidad para ensear la palabra de Dios. Un da, despus de un mensaje, un anciano en la asamblea de mi casa, se me acerc y me dijo: Gary, nunca has pensado ensear la Biblia? Cada vez que hablas, me enseas algo, y pienso que tienes el don de ensear. En aquel entonces, no saba mucho acerca de los dones espirituales, pero ese sencillo comentario me ayud a buscar la voluntad de Dios. En otras ocasiones, el Seor gui a muchos a hablar una palabra en su tiempo para ayudarme a descubrir y desarrollar mi don espiritual. Finalmente, al orar y estudiar las Escrituras, Dios me dio una conviccin respecto a su don para m. No tena nada que ver con el recibirlo, y en la vida del cuerpo, es un don entre muchos. No ejercerlo sera un pecado, de la misma manera como otra persona peca si l o ella descuida el don que Dios le ha dado. Ahora doy testimonio de la bendicin enorme que ha sido el conocer y usar mi don para edificar la iglesia de Cristo. Usted tambin, asegrese de conocer y usar su don para la gloria del Seor! Al concluir nuestra consideracin acerca de los dones espirituales, hay una cosa que no debemos olvidar. Pablo escribe: Procurad, pues, los dones mejores. Mas yo os muestro un camino an mas excelente (1 Cor. 12:31). Ese camino es, el amor, el cual es descrito tan hermosamente en 1 Corintios 13. Los dones espirituales son esenciales para el buen funcionamiento de la iglesia local, pero sin amor, no valen nada. Lo que confrontar al mundo y edificar al cuerpo no es, la grandeza de nuestros dones, sino la semejanza a Cristo en cuanto a nuestro amor. Por consiguiente, Seguid el amor; y procurad los dones espirituales (1 Cor. 14:1).

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7 CUANDO SE RENEN: LA REUNIN DE LA IGLESIA


Si un cristiano del primer siglo visitara una tpica iglesia contempornea, muchas cosas le asombraran. Obviamente, el edificio le dejara sorprendido. Por tres siglos, los creyentes primitivos se reunieron en casas y otras facilidades disponibles, incluyendo sinagogas (Stgo. 2:2) y escuelas (Hch. 19:9). Los edificios elegantes y costosos, los cuales, muchos hermanos consideran esenciales para la existencia de la iglesia, le seran completamente extraos. An si se ajustara a ese hecho, es probable que la naturaleza de la reunin de la iglesia le resultara ms difcil de aceptar. Si vamos a comprender la enseanza del Nuevo Testamento respecto a la vida y prctica de la iglesia, es de gran importancia enfocarnos en la reunin de la misma. Hay una enorme diferencia entre la prctica de la mayora de las iglesias modernas y lo que describe la Biblia. Para entender esa diferencia, debemos hacer distincin entre dos tipos de reuniones. El primer tipo es la reunin de la iglesia. He decidido usar este trmino en un manera muy especfica para describir las caractersticas de la reunin la cual disfrutaban los creyentes y que se describe en las Escrituras. El segundo tipo es bsicamente similar a lo que tenemos hoy en da, son las actividades, es decir, servicios de la iglesia. Aqu entrara un servicio evangelstico, una reunin de oracin o un servicio de enseanza de la Biblia. Es difcil distinguir entre dos tipos de reuniones diferentes usando trminos similares como reunin de la iglesia y servicio de la iglesia. Watchman Nee hace la aclaracin de estos trminos: Hay dos diferentes tipos de reuniones en las Escrituras - la reunin de la iglesia y la reunin apostlica . . . En la iglesia primitiva haba reuniones, las cuales eran definitivamente relacionadas con las iglesias, y otras con la obra. En la ltima (la apostlica), solamente un hombre hablaba, y todos los dems constituan su audiencia. Uno se levantaba delante de los dems, y por su enseanza diriga los pensamientos y corazones de los que escuchaban tranquilamente sentados.40 La esencia de esta distincin se aclarar al describir la reunin de la iglesia en trminos bblicos. Resultar obvio que la mayora de los hermanos la desconoce por completo. La Reunin de la Iglesia. EL Nuevo Testamento describe en detalle esta reunin. Muy pocas congregaciones tienen tal reunin, y el resultado ha sido el empobrecimiento de nuestra
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Watchman Nee, The Normal Christian Church Life, p. 118. 36

vida colectiva y la distorsin de la naturaleza de la iglesia. En el Nuevo Testamento encontramos cuatro caractersticas mayores de la reunin: variedad, enfoque, espontaneidad, y propsito. 1. En la reunin de la iglesia existe la variedad. Los cristianos no se reunan simplemente para or un sermn o para celebrar la cena del Seor. Ms bien, su concentracin tena varios elementos. Esto est claramente ilustrado en Hechos 2:42: Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones. Por consiguiente, la enseanza, la oracin y la cena del Seor siempre formaban parte de la reunin diaria de los creyentes en Jerusaln. Corinto muestra el mismo patrn. La reunin de la iglesia, como descrita en 1 Corintios 11-14, inclua la cena del Seor y el ejercicio abierto de los dones espirituales. Pablo describe: Qu hay, pues, hermanos? Cuando os reuns, cada uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua, tiene revelacin, tiene interpretacin. Hgase todo para edificacin (1 Cor. 14:26). Oscar Cullmann comenta al respecto: Cules son, entonces, los componentes esenciales del servicio de adoracin celebrado en esas reuniones? Primero, debemos decir que son extraordinariamente mltiples y que en contraste con la vida de adoracin de nuestra iglesia, parece notablemente pobre. En el libro de los Hechos son mencionados la instruccin, predicacin, oracin y partimiento del pan (2:42, 46; 20:7). De tal manera, que se ve claramente que esos elementos fueron, desde el principio, la fundacin de toda la vida de adoracin de la comunidad cristiana.41 Es importante sealar que no exista una reunin para la oracin, otra para la enseanza, otra para la alabanza y la cena del Seor, y otra para testimonios y exhortacin mutua. Todas esas actividades formaban parte comn de la reunin de la iglesia, en cualquier momento que se congregaban. Por lo tanto, en la reunin de la iglesia, como indica la palabra de Dios existe la variedad. Esto se muestra en su contenido con elementos como la cena del Seor, cantos, enseanza, oracin, el ejercicio de dones espirituales y el preguntar y contestar preguntas (1 Cor. 14:35). Adems, es diversa por los que participan. Esto es claro en 1 Corintios 14:26 donde se le demanda a cada hombre a participar, y es reforzado en una manera muy notable en Hechos 15:35. En Hechos 13:1 leemos acerca de cinco profetas y maestros en la asamblea de Antioqua. Ahora, despus del primer viaje misionero de Pablo leemos, Pablo y Bernab continuaron en Antioqua, enseando la palabra del Seor y anunciando el evangelio con otros muchos. An contando con un gran maestro como Pablo, haba participantes mltiples en el ministerio de la enseanza. Este seguira propiciando una expresin continua entre ellos. 2. La reunin de la asamblea tiene un enfoque. La iglesia apostlica se centraba en el recuerdo del Seor Jess, lo cual es evidente por participar de la cena del Seor. Esto est claramente indicado en Hechos 20:7: El primer da de la semana, reunidos los discpulos para partir el pan, Pablo les enseaba. El punto crucial aqu, es que aunque Pablo, Lucas y otros estaban presentes, los discpulos no se reunieron primeramente para or a Pablo, sino para partir el pan en memoria de Jesucristo. La cena del Seor siempre era una parte integral en sus reuniones, como Hechos 2:42 lo indica. El partimiento del pan aqu, es mucho ms que simplemente comer juntos. Es la observacin de la misma, dentro del contexto de una comida la cual compartan los creyentes.
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Oscar Cullmann, Early Christian Worship, p. 12. 37

Esto se repite en Hechos 2:46, Y perseverando unnimes cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez de corazn. Por consiguiente, el partir el pan fue de gran importancia en las actividades de la iglesia primitiva, al punto de ocurrir diariamente. El apstol Pablo seala la misma perspectiva en 1 Corintios 11. El critica la actitud carnal en la cena del Seor con estas palabras: Pero al anunciaros esto que sigue, no os alabo; porque no os congregis para lo mejor, sino para lo peor. Pues en primer lugar, cuando os reuns como iglesia, oigo que hay entre vosotros divisiones . . Cuando, pues, os reuns vosotros, esto no es comer la cena del Seor. Porque al comer, cada uno se adelanta a tomar su propia cena . . . (1 Cor. 11:17-21). Los corintios, cuando se juntaban en la asamblea, deban observar la cena del Seor apropiadamente. Como no lo hacan, Pablo los amonesta severamente. La suposicin es clara. Cuando la iglesia se reuna, lo haca alrededor de la mesa del Seor. Por precedente bblico, la congregacin debe reunirse para celebrar la cena del Seor. Tan frecuentemente como la iglesia se reuna, parta el pan. Este enfoque es divinamente propuesto para guardarse ya que es la base esencial de la vida en el cuerpo de Cristo. Nos reunimos solamente porque l nos am y se dio a s mismo por nosotros. El es el centro y enfoque de la vida de la asamblea. Alexander Hay comenta: La reunin de la iglesia no se centraba alrededor de un sermn, sino alrededor de Cristo. El elemento esencial era la libertad del Espritu para dirigir la reunin y glorificar a Cristo utilizando a quien l escogiera.42 Este mismo punto lo confirma Cullmann: En los tiempos primitivos una congregacin sin la celebracin de la cena del Seor no se poda imaginar.43 Esto puede parecer extrao para los cristianos que estn acostumbrados a celebrarla ocasionalmente. Sin embargo, es necesario decir que una reunin de iglesia es bblica slo hasta donde se enfoca en la cena del Seor. Este es un principio esencial de la vida de la iglesia. La cena del Seor es el centro de reunin. 3. La reunin de la iglesia es abierta. No solamente contiene varios elementos y su enfoque es la cena del Seor, sino que es una reunin abierta y hay espontaneidad. Haba libertad absoluta para que los hombres ejercieran sus dones espirituales, como hemos visto en 1 Corintios 14:26. En un contexto que trata de los dones espirituales, este versculo significa que estos dones se deben ejercer libre y abiertamente en la reunin de la iglesia. 1 Corintios 14:26 indica claramente que debe haber libertad para participar.44 Esta permiti una multiplicidad de
Alexander R. Hay, The New Testament Order for Church and Missionary, p. 317. Oscar Cullmann, Christ and Time, p. 73. Como regla, no haba reunin de la comunidad sin el partimiento del pan y an si algn da hubo un servicio que era exclusivamente un servicio de la palabra, fue una excepcin en cualquier caso. Early Christian Worship, p. 29. 44 Esto fue el culto de la iglesia ordinaria en Corinto en los das de los apstoles. Es anlogo en forma a la libertad de nuestros servicios de oracin modernos. Lo que principalmente lo distingue, es que los que tomaron parte en ello frecuentemente tenan un don milagroso que ejercer . . . No hay razn para creer que la congregacin naciente en Corinto era singular en esto. El apstol no escribe como si sealara un estado maravilloso de cosas nicas. Hace la transicin al prximo punto de su consejo con las significantes palabras: 'como en todas las iglesias de los santos'. Y lo que dice en el resto de sus cartas y en el libro de los Hechos requiere, por consiguiente, que pongamos la mirada en esta especial descripcin del culto cristiano como la que hubiera sido la verdadera vida de cualquiera de las congregaciones numerosas plantadas por los apstoles en la longitud y la anchura del mundo visitado y predicado por ellos. B. B. Warfield, Miracles: Yesterday and Today, True and False, pp. 4-5.
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ministerio y una informalidad ordenada. El mandato apostlico en tales reuniones fue: No apaguis al Espritu (1 Tes. 5:19). James Denny escribe respecto a tal reunin: Cuando el Espritu Santo descendi sobre la iglesia en el da de Pentecosts, 'se les aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, asentndose sobre cada uno de ellos'; y se abrieron sus labios para declarar las obras poderosas de Dios. Un hombre que ha recibido este gran don se describe como ferviente, literalmente hirviendo del Espritu. El nuevo nacimiento, en esos das primitivos, encenda en el alma pensamientos y sentimientos, los cuales haban sido extraos hasta ahora; llevaba con ello la conciencia de nuevos poderes; una nueva visin de Dios; un nuevo amor de santidad; un nuevo discernimiento de las Sagradas Escrituras, y del significado de la vida del hombre; generalmente un nuevo poder de discurso ardiente y apasionado. En la Primera Epstola a los Corintios, Pablo describe una congregacin cristiana primitiva. No haba un hombre silencioso entre ellos. Cuando se reunan, cada uno tena un salmo, una revelacin, una profeca, una interpretacin. La manifestacin del Espritu haba sido dada a cada uno para provecho de todos; y por todas partes, el ardor espiritual estaba listo para encenderse. La conversin a la fe cristiana, la aceptacin del evangelio apostlico, no era una cosa de poca importancia para los hombres: conmova su naturaleza entera en lo ms profundo; ya nunca fueron los mismos que antes; fueron nuevas criaturas, con una nueva vida dentro de ellos, todo fervor y todo fuego.45 Por desgracia esa reunin abierta, libre y espontnea, en donde se pueden compartir las alegras y llevar las cargas, tristemente est ausente en la iglesia contempornea. Existe demasiada organizacin y formalidad, pero poca oportunidad para el ministerio abierto y la participacin entusiasta de los dones de Dios; el resultado es que la mayora de los cristianos se han vuelto espectadores silenciosos, contribuyendo solamente con una correcta respuesta litrgica y de vez en cuando cantando un himno. Una vez, una pareja que me haba odo predicar en otro lugar vino a la reunin de nuestra asamblea. Ellos se sentaron y esperaron que el servicio comenzara. Estaban un poco espantados cuando alguien de la congregacin se levant para iniciarlo. Nadie estaba sentado en la plataforma, y entonces el hombre se inclin y dijo a su esposa: Tal vez se le hizo tarde a Gary y estn empezando sin l. Muchos otros participaron, y ella se inclin y dijo: Lo hacen bastante bien, no?, esperando que yo apareciera en la plataforma en cualquier momento. Pero poco a poco se dieron cuenta que esta diversidad no era solamente un accidente. Todo marchaba como se haba propuesto. Sin embargo, era realmente nuevo para ellos, y pensaron que varias personas haban sido elegidas para participar. Estaban sorprendidos al descubrir, mientras hablaron con amigos, que no haba sido planeado o arreglado, sino que varios hombres haban colaborado bajo la direccin del Espritu Santo con un deseo de edificar al cuerpo y glorificar al Seor Jess. Ese tipo de servicio tiene un efecto poderoso sobre nosotros. Me acuerdo de otra pareja cuya respuesta fue: Saba por cierto que el Seor estaba aqu. Domingo tras domingo, he experimentado exactamente ese sentimiento en mi propia vida. El Espritu Santo ha usado a diversas personas, y una variedad de contribuciones para hablar a mi corazn. La libertad en la reunin de la iglesia es una libertad que permite el ministerio de los dones espirituales. No es una libertad para los rodeos sin provecho de cualquiera. El Dr. Rendle Short lo seala:
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James Denny, The Epistles to the Thessalonians, en The Expositors Bible, p. 223. 39

Por favor no piensen que lo que a veces se llama la 'reunin abierta', significa que los santos estn a la merced de cualquier hablador intil que piensa que tiene algo que decir, y quisiera imponerse sobre ellos. La reunin abierta no es una reunin abierta al hombre. Es una reunin abierta al Espritu Santo. Hay algunos cuyas bocas deben ser tapadas. A veces deberan ser calladas por los que Dios ha puesto sobre la asamblea. Pero al pasar un fracaso en llevar a cabo el principio, no dejemos a un lado los principios divinos.46 Otro aspecto de la libertad de la reunin de la asamblea del Nuevo Testamento es la resistencia a lo que puede impedir esa libertad. La formalidad, la cual quita el entusiasmo y la espontaneidad: la tradicin, el ver su reloj, un espritu crtico, todos ellos pueden efectivamente apagar al Espritu de Dios. Un inters demasiado grande para algo en particular de la reunin puede conducir a reglas y requisitos, los cuales aunque bien intencionados, producen restricciones antibblicas. Este tipo de restriccin se encuentra en algunas iglesias locales, las cuales insisten que solamente un ministerio sirve para ciertos tiempos; que por cierto, no se encuentra en 1 Corintios 14:26. Lo siguiente es tpico de esa prohibicin legalista: Ensear sobre asuntos generales precedentes al partimiento del pan, frecuentemente quita a Dios la alabanza que se le debe y a la cena su suprema importancia. Si se leen las Escrituras o se dan palabras de ministerio antes del partimiento del pan, deberan relacionarse a la persona y a la obra de Cristo, conduciendo las mentes y corazones de los reunido a l. Himnos y exhortaciones tocante a la vida peregrina de conflicto y servicio, frecuentemente aleja la mente de la cruz.47 Esta limitacin es dada por el mejor de los motivos, para animar a una adoracin ms profunda; pero es una regla sin base en la Biblia, por lo que no se le puede tener autoridad. El comentario de G. H. Lang, aun si es tpicamente enftico, da en el blanco: Una de las estratagemas ms sutiles de Satans se nota en comentarios como: 'Nos reunimos para partir el pan'. 'Nos reunimos para recordar al Seor', no para or mensajes. No debera haber ministerio antes de que el pan sea partido. El ministerio debera ocuparnos solamente con el Calvario. Estas ideas injuriosas han sido infligidas tanto, que en un crculo de cristianos, ningn ministerio de la palabra se permite al partir el pan. El resultado prctico es hambre en general, con la enfermedad espiritual y la debilidad del hambriento.48 De esta manera, una iglesia neotestamentaria debe mantener su libertad y diversidad dadas por Dios. No debe haber restricciones sobre la reunin, las cuales sostienen que solamente algunos tipos de ministerio son aceptables. Por consiguiente, una reunin no puede realmente estar dividida, y an as mantener su carcter original. 4. En la reunin de la asamblea se tiene un propsito. Hay un principio sencillo para toda actividad en la iglesia local. Es la piedra de toque por la cual todo lo que hacemos debe ser evaluado: Que todo lo que se haga sea para edificacin. Nuevamente, la observacin de Cullmann es til:

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Citado por G. H. Lang, The Churches Of God, p. 86. Desgraciadamente, vemos a personas levantarse con regularidad en nuestras reuniones que deberan quedarse en su asiento. Hemos pensado que una cierta categora de gente ignorante, que se oye a s misma con contentamiento, considera la reunin como un lugar donde pueden salir adelante sin ir a la escuela y estudiar. C. H. MacIntosh, en Alfred Kuen, I Will Build My Church, p. 278. 47 Autor no mencionado, Assembly Privileges and Responsibilities, (John Ritchie, Ltd., n.d.), pp. 5-6. 48 G. H. Lang, Ibid, pp. 77-78. 40

Cul era especficamente la meta cristiana de reunirse para el culto? Estas ocasiones servan para la 'edificacin' de la comunidad como el cuerpo de Cristo, el cuerpo espiritual del Seor resucitado . . . Todo lo que fomenta una 'edificacin', entendida as, y solamente esto, pertenece al servicio cristiano . . .49 Es muy importante que veamos la gran diferencia entre la elocuencia y la edificacin. Demasiados jvenes cristianos se preocupan por lo que van a decir y cmo se ajustar a todo lo dems. Pero no puedo recordar ninguna ocasin en mi experiencia, en que el cristiano ms joven haya participado sin ser de provecho, porque haba un deseo de glorificar a Cristo y edificar a otros. Si guardamos esa meta en mente, el Seor Jess utilizar lo que decimos. Hay mucho ms poder espiritual en la oracin ms sencilla de un corazn lleno del Espritu: Gracias Seor por morir por m, que lo que hay en el sermn ms elocuente y pulido de un creyente carnal. El Servicio de la Iglesia. La iglesia moderna tiene muchos servicios que no encuentran su equivalente exacto en las iglesias apostlicas. Estos incluyen la escuela dominical, las reuniones de oracin,50 las conferencias, las reuniones misioneras y los servicios de enseanza. Estas son actividades perfectamente legtimas, las cuales Dios ha utilizado y contina hacindolo para su propia gloria. Pero ninguna de ellas es la reunin de la iglesia del Nuevo Testamento, y no debe confundirse con ella. Adems, aunque son importantes, no son indispensables. Pero no se puede decir lo mismo de la reunin de la iglesia, como lo hemos visto. El apstol Pablo tena regularmente servicios evangelsticos en una casa en Corinto (Hch. 18:7- 8) y no hay indicacin de que otros compartan en esa predicacin. En Efeso, usaba diariamente el saln de lectura de Tirano despus de que le haban sacado de la sinagoga (Hch. 19:8-10). Y por dos aos les enseaba a los discpulos diariamente. En la reunin de la iglesia, Pablo no crea en un ministerio exclusivo. En esta obra de enseanza en la escuela de Tiranno, no vemos una reunin de la asamblea, sino un servicio de la iglesia. Por consiguiente, existen diferentes principios. En la reunin de la asamblea debe haber un ministerio abierto de dones espirituales, pero en el servicio de la iglesia, se puede tener el ministerio exclusivo de un hombre particularmente dotado para un perodo de tiempo prolongado. De modo que, el Nuevo Testamento provee forma y libertad. La forma de la reunin de la asamblea se debe mantener, ya que los principios espirituales estn involucrados. Pero si los ancianos de una asamblea creen que otras reuniones adems de la de la iglesia tienen valor, hay gran libertad. El principio a seguir es hacer lo que es ms importante y efectivo. Como aplicacin prctica de este principio, todas las iglesias locales sentirn la necesidad de tener un programa de escuela dominical eficiente y bien organizado. Tambin hay una necesidad urgente de la exposicin ordenada y sistemtica de la Biblia. La asamblea que hace preparativos para que un hombre dotado venga regularmente y ministre la palabra de Dios consistentemente, es muy sabia. En Amrica del Norte, los domingos en la maana parecen particularmente apropiados para este tipo de servicio en la iglesia, y muchos inconversos acostumbran asistir en este tiempo. El ministerio de exposicin alimentar a los creyentes y desafiar a los inconversos con las verdades del evangelio. La variedad de servicios o de
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Oscar Cullmann, Early Christian Worship, pp. 33-34. Es obvio que Hechos 12 no describe una reunin de oracin regular, sino la oracin para un asunto urgente, como Hechos 12:5 indica. Aparentemente no estuvieron presentes los lderes de la iglesia en la casa de Mara (v. 17). 41

actividades ms all de stos es ilimitada y provee un gran campo para las energas creativas de los creyentes. Sin embargo, se debe cuidar que no haya tanto que hacer que demande el tiempo de uno y que la vida familiar sufra y los cristianos se encuentren atrapados en un crculo sin fin de actividades. Hay un fragmento de verso que describe el crculo en que muchos cristianos han cado: Mara tena una ovejita Que pudo ser cordero hermoso. Pero se junt a una iglesia bblica Y muri por falta de reposo. Usted no puede hacer discpulos por medio de un crculo sin fin de reuniones, servicios y actividades. Si los corderos deben convertirse en ovejas, los creyentes necesitan tiempo para estar con su Seor y para alcanzar a otros. Desgraciadamente, a travs de los aos, los servicios de la iglesia han llegado a ser muy importantes, mientras una reunin tal como la que los cristianos primitivos disfrutaban no es conocida para la gran mayora de las iglesias. El resultado ha sido una divisin creciente entre el clero y el laico, y entre el cristiano como espectador y el ministro que predica y sirve. Por otro lado, muchas congregaciones locales, las cuales han conocido el gozo de la reunin de la iglesia no han sabido distinguir entre la reunin y un servicio de la misma. Como resultado, ha habido una falta de ministerio de enseanza consistente y consecutiva por un hombre dotado. En las Escrituras, hay forma y libertad. Debemos reconocer que la reunin de la iglesia es de suma importancia y sus principios no son casualidades, sino un don de Dios para la salud de su iglesia. Necesitamos una reunin diversificada, abierta y centrada alrededor de la mesa del Seor, la cual edificar al cuerpo. Tambin necesitamos la libertad del servicio de la iglesia, la oportunidad de responder a las necesidades espirituales y puertas abiertas que el Seor pone delante de nosotros. El principio de forma y libertad va an ms all. Hay elementos indispensables de la iglesia bblica, los cuales nos presentan las Escrituras. Por otro lado, hay una libertad dada por el Espritu para alcanzar las necesidades de una congregacin en particular. No hay nada ms terrible que imitar a otra iglesia porque sus programas tienen xito. La gente difiere. Las necesidades difieren. Lo que es valioso para un grupo de cristianos no lo ser para otro. Por cierto, no estoy hablando de la libertad de seguir los requisitos bblicos. Esos asuntos no son opcionales. Pero una congregacin necesita reconocer que ms all de la forma hay flexibilidad y libertad, y buscar en oracin la gua del Espritu Santo en estas reas. Es por esta razn que en este libro, nos preocupan ms los principios de las Escrituras que las prcticas de cualquier iglesia local. Los principios no cambian y no deben descuidarse. Por lo tanto, la aplicacin de esos principios a situaciones especficas debe ser la prerrogativa del Espritu Santo.

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8 LA CENA DEL SEOR


El corazn de la vida de las iglesias del Nuevo Testamento, era una celebracin notable por su sencillez. No haba nada espectacular ni ornado acerca de la cena del Seor, y sin embargo, como hemos visto, fue el enfoque de cada reunin de la asamblea. Como un imn, la participacin simblica del cuerpo y la sangre del Seor acercaban a los creyentes unos a otros, y los haca sentir constantemente el centro viviente de toda la vida en su cuerpo. A menos que comprendamos este enfoque central de la vida y la fe cristiana, no entenderemos la naturaleza esencial de la asamblea, como se expone en la Escritura. Sin duda es importante. Ninguno que lee la Biblia podra dudar acerca de esto. Pero parece improbable que la gran mayora de creyentes hayan comprendido el valor espiritual y personal de esta ordenanza, y para muchos, existe simplemente como un rito eclesistico y misterioso. Adems, el significado de la cena del Seor ha sido oscurecido por la confusa enseanza dada por varios grupos cristianos. Es necesario que aprendamos a pensar bblicamente acerca de este evento, para entrar en la plenitud de la provisin del Seor. La Importancia de la Cena del Seor. La ms grande razn por la que los cristianos deberan valorar la cena del Seor es que l mismo le dio un valor supremo. Aquella noche en que lo traicionaran, con el pleno conocimiento de su muerte inminente, echando a un lado la sombra oscura sobre todo lo que tomaba lugar, anunci a sus discpulos: Cunto he deseado comer con vosotros esta pascua antes que padezca! (Luc. 22:15). El por qu de este deseo est en los versculos que siguen inmediata-mente, los cuales describen la inauguracin de la cena. Pensar que el Seor, bajo tales condiciones, anhelaba reunirse con los suyos, precisamente para instituir esta ordenanza, nos previene de tenerla en poco. Si le import a l, debe importarnos a nosotros. La importancia de la cena del Seor se muestra en la actitud de la iglesia primitiva hacia ella. En los primeros das despus de Pentecosts, los discpulos estaban perseverando unnimes cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez de corazn (Hch. 2:46). En este acto, encontraban una fuente de alegra y comunin constante. Despus, esta continua observancia se volvi menos comn, y parece que una celebracin semanal fue lo ms normal. Seguramente esto no es porque la cena fue de menos valor, sino porque las circunstancias impidieron las reuniones diarias. Pero cuando la iglesia se reuna, la comparta como en Hechos 20:7 y 1 Corintios 11:17-34. No haba reunin de asamblea sin la cena del Seor, ya que esta era concebida como la centralidad de toda la vida del grupo.

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La cena del Seor no es menos importante para el creyente y la congregacin de hoy da. En primer lugar, es un mandado recibido por la cabeza de la iglesia. Haced esto, leemos, entonces no hacerlo es simplemente des-obediencia. Un cristiano que se abstiene de participar voluntaria y consistentemente no est caminando en la senda de su Seor. Segundo, tanto la iglesia como el creyente necesitan la mesa del Seor porque recordamos el hecho ms admirable en todo el universo. Me am y se entreg a s mismo por m (Gl. 2:20). Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella. (Ef. 5:25). Satans quiere apartar nuestra mirada del Cristo crucificado, pero la cena del Seor, adecuadamente entendida, no lo permitir. Todo lo que somos y tenemos como individuos y como una comunidad redimida deriva de su sacrificio asombroso, y de ese acto debemos siempre recordar. Una tercera razn para partir el pan es por el impacto espiritual en la vida del creyente. Hay un sentido nico de comunin con el Cristo resucitado. Como Bonar lo expresa hermosamente: Aqu, oh mi Seor! Te veo cara a cara; Aqu tocara y palpara cosas que no se ven; Aqu cogera de una mano ms firme tu gracia eterna, Y todo mi cansancio sobre ti recostara. Las Circunstancias de la Cena del Seor. Los creyentes del Nuevo Testamento primero partan el pan cada da. En Hechos 20:7, Lucas escribe: El primer da de la semana, reunidos los discpulos para partir el pan . . . Este versculo, con el anterior, implica que los creyentes en Troas se reunan solamente una vez a la semana para partir el pan, en el domingo. Sin embargo, no se puede afirmar dogmtica-mente del pasaje que hacan esto regularmente en ese da, y en ese da solamente, o que todos los cristianos en todas partes lo hacan as, o solamente una vez a la semana.51 No hay base para el argumento de que la cena del Seor se debe tomar solamente el domingo o solamente una vez a la semana. Tampoco hay reglas especficas para determinar con qu frecuencia una asamblea local debera recordar al Seor Jess. Sin embargo, hay muchos factores para considerar. Primero, cada vez que la iglesia primitiva se reuna, parta el pan. Si se reunan una vez a la semana, lo partan cada semana. Si se juntaban a diario, lo partan diario. Pero no hay absoluta-mente ni un precedente para la celebracin mensual, cuatrimestral o semianual de la cena. Tal retardo se cita generalmente sobre la base: la familiaridad engendra desprecio. Este argumento no tiene peso. Deberamos abrazar a nuestra pareja solamente mensualmente, para que no venga a ser algo comn? El amor no acta as. No solamente el ejemplo del Nuevo Testamento, sino tambin el valor espiritual de este acto demanda una celebracin al menos cada semana. Notemos, tambin que el Seor instituy su cena en la noche, y ste parece ser el tiempo comn para la participacin. Por cierto, fue as en Troas, porque haba lmparas prendidas y se nos dice que Pablo habl hasta el amanecer (Hch. 20:8, 11). Adems, la ordenanza se llama una cena y como C. H. Spurgeon dijo: Nadie jams oy de un hombre que tomara su cena antes de su desayuno.52 No obstante, la hora no parece ser importante y as hay libertad total para determinar el tiempo cundo es mejor congregarse.

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G. H. Lang, The Churches of God, p. 59. Citado por Lang, p. 60. 44

Otra circunstancia, la cual debemos notar es que la cena del Seor se celebr en el contexto de una comida.53 El Seor Jess instituy el partimiento del pan alrededor de una mesa en la comida de la Pascua. Los cristianos primitivos partan el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez de corazn (Hch. 2:46). El mal uso de esta costumbre de la participacin en una comida, condujo a problemas considerables en la asamblea de Corinto. La comida, en lugar de ser una fuente de unidad y comunin, se haba convertido en desorden y divisin. Porque al comer, cada uno se adelanta a tomar su propia cena; y uno tiene hambre, y otro se embriaga (1 Cor. 11:21). La respuesta del apstol no es eliminar la fiesta de amor (agape, Jud. 12), sino regular la prctica con cuidado.54 As que, hermanos mos, cuando os reuns a comer, esperaos unos a otros. Si alguno tuviere hambre, coma en su casa, para que no os reunis para juicio (1 Cor. 11:33-34). Aparentemente, la comida no se considera indispensable, pero s continu en la iglesia primitiva hasta los tiempos de Ignacio. Por consiguiente, la cena en el contexto de la comunin alrededor de la mesa y como ha sido notado, en la reunin de la asamblea general, seguramente la preserv de ser un evento eclesistico elaborado. En la informalidad e intimidad de la fiesta de amor, se tomaban el pan y el vino. La vestimenta y el primor litrgico de algunas celebraciones modernas estn totalmente fuera de lugar. Solamente cuando se cortaba la raz de este contexto hogareo floreca el clericalismo. Adems, Para el oriental, cada comunin alrededor de la mesa es una garanta de paz, de confianza, de fraternidad. Es una comunin de vida.55 El Significado de la Cena del Seor. El Seor Jess, cuando dio el pan a sus discpulos, dijo: esto es mi cuerpo que por vosotros es partido. Un poco ms tarde, dijo sobre el vino, esta copa es el nuevo pacto en mi sangre. La palabra es ha conducido a grandes diferencias entre los cristianos. Los catlicos sostuvieron que involucra la transubstanciacin, la transformacin de los elementos en el cuerpo y la sangre literal de Cristo.56 Lutero insisti que los elementos mismos no son cambiados, sino que el cuerpo y la sangre de Cristo estn dentro, con y abajo del pan y del vino, este punto de vista se llama consubstanciacin. Juan Calvino ense la presencia real de Cristo en los elementos a travs del Espritu Santo, donde la gracia de Dios se comunica en el partir por fe. Zwingli tom a la cena del Seor como un recuerdo. El Seor Jess est espiritualmente presente segn la fe, pero no corporalmente.

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Los eruditos han entrado en debate sobre la cuestin de qu clase de comida se come en la cena del Seor. Los evangelios indican sin dudas que el contexto es la comida de la pascua, y a pesar de algunas dificultades en armonizar Juan con los evangelios sinpticos, la afirmacin bblica queda. El Seor celebr la pascua un da antes que los judos de Jerusaln, o porque estaba siguiendo una costumbre galilea o porque as concurri con sus propsitos. 54 Como un resultado de una variacin textual superficial, algunos afirman que el vnculo entre la comida y el memorial de la muerte de nuestro Seor fue abolido por Pablo. Pero si leemos 1 Corintios 11:33-34 cuidadosamente debemos convencernos que Pablo no estaba oponindose a la costumbre sino a su abuso. H. L. Ellison, The Household Church, p. 75. 55 Jeremas, p. 204. 56 Este argumento descansa sobre el texto griego, inspirado por el Espritu Santo. Debemos notar que, sin duda, Cristo estaba hablando en arameo, y el verbo ser no fue expresado Esto - mi cuerpo. Vea Jeremas, p. 201. Adems, la probabilidad que la forma original de las palabras de Jess fue Esta copa es mi pacto-sangre no cambia el argumento que se basa en el uso de la palabra es en 1 Corintios 11:25. Si Pablo haba credo en la transubstanciacin, no lo hubiera expresado en esta forma. 45

El argumento de lo que es la cena no puede amplificarse aqu, pero las palabras del Seor deberan considerarse cuidadosamente. Existen varios factores que contrarrestan fuertemente las opiniones de los catlicos y luteranos. Primero, el Seor Jess estaba presente fsicamente, y resulta difcil creer que los discpulos pensaron, o deban pensar, que estaban tomando parte de la carne y sangre actual de su Salvador. Segundo, la palabra es, este es mi cuerpo, esta copa es el nuevo pacto, no tiene un significado literal. La copa representa el nuevo pacto, pero no es en s el pacto. La copa es la seal del pacto. El uso del verbo ser aqu es paralelo en otros pasajes bblicos, donde significa claramente representar o simbolizar. Siendo as, el campo es el mundo (Mat. 13:38); estas mujeres son los dos pactos (Gl. 4:24); las siete cabezas son siete montes . . . y son siete reyes (Apo. 17:9-10). Tercero, el concepto de tomar sangre literal hubiera sido repugnante para los discpulos judos y en contra de la ley (Lev. 3:17; 7:26-27; especialmente 17:10-14).57 Un cuarto argumento de gran importancia es el siguiente: Era parte del ritual de la pascua, interpretar varios elementos de la comida en respuesta a las preguntas del hijo mayor. As, un dicho de la pascua aramea, basado en Deuteronomio 16:3, dice: . . . pan de afliccin, porque aprisa saliste de tierra de Egipto.58 El pan de la pascua, en estos trminos, simboliza el acto previo de Dios de la redencin de Egipto. Mientras el pan y el vino del ritual de la pascua miraban hacia el pasado, el Seor Jess declar que estos elementos se proyectaban hacia adelante, a la redencin que adquirira pronto al morir en la cruz. As como la transubstanciacin nunca fue propuesta cuando el padre judo dijo Este es el pan de afliccin, tampoco lo fue cuando el Salvador dijo: Este es mi cuerpo. Hay diferentes nfasis que describen la cena del Seor en el Nuevo Testamento. Estos nos indican la razn por la cual el Seor la instituy como una de las nicas dos ordenanzas de su iglesia. 1. La cena del Seor es un recordatorio. Haced esto [sigan hacindolo], dijo Cristo, en memoria de m. De este modo, la cena es, sobre todo lo dems, una manera de recordarlo. Mientras en los smbolos, pensamos en l, como el Dios-Hombre, no puede haber duda del contexto histrico en el cual se dijeron estas palabras, que este acto es primeramente un memorial de su muerte. Se recuerdan su cuerpo y su sangre (pero no ofrecidos otra vez) en la cena del Seor. Hacer memoria del Seor Jess en su muerte es un acto solemne. Pero el humor de los creyentes no debe ser como el estar en un funeral. Y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez de corazn (Hch. 2:46). La alegra era el humor inevitable al pensar en tal incomparable amor sacrificial. No es simplemente recordar eventos pasados. Cuando los hebreos participaban de la Pascua, tenan que revivir cada evento.59 As tambin es con la cena del Seor. Ralph Martin afirm: Recordar en pensamiento bblico, significa transportar una accin, la cual esta enterrada en el pasado, de tal manera que su potencia original y vitalidad no se pierdan, sino que sean transportadas al presente. 'En memoria de m', entonces, no es una simple reflexin histrica de la cruz, sino recordar al Cristo crucificado y vivo de tal manera que est
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Robert Saucy, The Church in God's Program, p. 222. Citado pr Jeremas, p. 54. La diferencia entre la interpretacin de los elementos especiales en la celebracin de la pascua y en las palabras interpretativas de Jess, de que aquellos tocan eventos pasados de la salvacin mientras Jess contempla una salvacin an presente . . . (Jeremas, p. 61). 59 Para ver la pascua como un memorial, vea xodo 12:14; 13:3, 9; Deuteronomio 16:3. 46

personalmente presente en toda la plenitud y realidad de su poder salvador, y es apropiado por la fe de los creyentes.60 Siendo as, el recordatorio no es solamente un acto simblico, sino un revivir dinmico de la angustia del calvario, en el cual somos confrontados de nuevo con el Seor Jess. 2. La cena del Seor es comunin. La palabra se deriva del griego koinonia que se usa para describir la cena del Seor en 1 Corintios 10:16-17. La copa de bendicin que bendecimos, no es la comunin (koinonia) de la sangre de Cristo? El pan que partimos, no es la comunin del cuerpo de Cristo? Siendo uno solo el pan, nosotros con ser muchos, somos un cuerpo; pues todos participamos de aquel mismo pan. La comunin expresada en esta ordenanza es, primero, con el Seor Jess. La cena no la crea en s misma, puesto que la unin con Cristo y la comunin con l son requisitos para la participacin (1 Cor. 11:27-29). Pero para los que estn en comunin con Cristo, es un smbolo visible de ella y un medio para enriquecer y profundizar la vida de uno con el Seor. La comunin es tambin con los hermanos. El pan que es uno solo, en el cual compartimos todos, indica vivamente la unidad de los que conocen a Cristo. En la Didache, tambin llamada La Enseanza de los Doce Apstoles, un cristiano del segundo siglo escribi hermosa-mente este aspecto de la comunin en la ordenanza acerca de la cena: Ahora, en cuanto a la Eucarista, dad gracias de este modo: Primero, por la copa: 'Te damos gracias, nuestro Padre, en favor del vino santo de tu hijo David, el cual nos hiciste conocer a travs de Jess, tu Hijo. A ti sea la gloria por siempre'. Ahora, en cuanto a la migaja (de pan) 'Te damos gracias, nuestro Padre, por la vida y el conocimiento, los cuales nos hiciste conocer a travs de tu Hijo Jess. A ti sea la gloria para siempre'. As como esta migaja fue esparcida sobre las montaas y, habiendo sido reunida, se hizo una, as tu iglesia sea reunida desde los extremos de la tierra en tu Reino. Porque tuya es la gloria y el poder por Jesucristo para siempre'. No dejes a ninguno comer o tomar para tus acciones de gracias, excepto los que han sido bautizados en el nombre del Seor. En cuanto a esto el Seor ha hablado: 'No debes dar lo que es santo a los perros (Didache 9:1-5). 3. La cena del Seor es una eucarista. El Seor Jess tom pan, y habiendo dado gracias, lo parti. La palabra griega es eucharisteo y dio origen a una de las descripciones ms comunes de la cena del Seor como un agradecimiento, una eucarista. No hay nada comparable que causa alabanza y gratitud que brota en el corazn del creyente. Si el Salvador en la noche en la cual fue traicionado poda dar gracias, y con sus discpulos poda cantar himnos, cunto ms tenemos, los redimidos, para agradecer viendo atrs hacia el calvario?61 No hay actitud ms apropiada a su mesa que la de gratitud, centrada en Cristo. 4. La cena del Seor es un smbolo del pacto. Cuando Dios hace un pacto con el hombre, da un smbolo como confirmacin. De este modo, el pacto con No es representado por el arco iris, el pacto abrahmico por la circuncisin, y el mosaico por el da de reposo. Por la muerte redentora del Seor Jess, el creyente ha entrado en los privilegios gloriosos del nuevo pacto, profetizado en Jeremas 31:31-34 y repetido en Hebreos 8:6-13. Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre (Luc. 22:20; 1 Cor. 11:25). Cuando tomamos la copa, recordamos las promesas del pacto de Dios y los privilegios en Cristo.
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Ralph D. Martin, Worship in the Early Church, p. 126. John Bolten y C. Stacey Woods, The Purpose of the Lord's Supper, p. 6. 47

5. La cena del Seor es una proclamacin. As, pues, todas las veces que comiereis este pan y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga. (1 Cor. 11:26). La palabra traducida aqu anunciis se usa en otra parte para describir la proclamacin verbal del evangelio (1 Cor. 2:1; 9:14). Ciertamente los incrdulos estaban frecuentemente presentes en la cena del Seor, aunque no tomaban parte en ella. Para ellos, este evento era un acto de proclamacin de la verdad esencial del evangelio. Es un testimonio de la obra de Cristo y del resultado de esa obra en llevar a hombres pecadores a la comunin viviente con el Dios trino. Lo que es supremamente proclamado es la muerte del Seor, no tanto su vida resucitada. 6. La cena del Seor es una anticipacin. Es una conmemoracin del Salvador fsicamente ausente. Cuando nos acercamos a l, recordamos inevitablemente que un da tomaremos la copa con l en su reino (Luc. 22:16). El partir el pan es hasta que l venga, hasta ese glorioso momento cuando la fe se convertir en vista, y lo veremos. T vienes; en tu mesa Somos testigos de esto. Mientras te encuentras con corazones que te adoran En la comunin ms querida, ms dulce, Primicia de nuestra felicidad venidera. No enseamos solamente tu muerte Y tu amor supremo, Sino tu venida y tu trono, Todo lo cual deseamos y esperamos.62 La Participacin en la Cena del Seor. Porque este acto es de gran importancia para la cabeza de la iglesia resucitada, la cuestin de quin puede participar es de gran importancia. La mesa del Seor es la mesa del Seor. No pertenece a los hombres ni a una denominacin ni una asamblea, sino al Salvador, y solo l tiene autoridad absoluta. Por eso debemos poner atencin a las palabras de Pablo: De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor indignamente, ser culpado del cuerpo y de la sangre del Seor. Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma as el pan, y beba de la copa. Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo del Seor, juicio come y bebe para s. Por lo cual hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos duermen. Si, pues, nos examinsemos a nosotros mismos, no seramos juzgados; mas siendo juzgados, somos castigados por el Seor, para que no seamos condenados con el mundo (1 Cor. 11:27-32). Ningn incrdulo tiene libertad de participar en la cena del Seor. Slo los suyos pueden compartir de la mesa en comunin con l. El perdn no se consigue a travs de la cena, sino es el requisito esencial para participar de ella.63 Sin embargo, no es suficiente, ser creyente. Como Pablo categricamente nos recuerda, uno tiene que auto examinarse (1 Cor. 11:28). Alguien que participa sabiendo que est fuera de
Francis Ridley Havergal, Thou art coming, oh my Saviour, Hymns, (Inter-Varsity Press). El argumento que Judas particip de la comunin nada prueba. Quin quiere ponerse en el lugar de Judas, y as justificar su derecho de participar en la mesa del Seor? An as, no es seguro que Judas particip en la noche de la traicin. Pero, si podramos probar sin duda la participacin de Judas, no afectara la verdad que el Seor ofrece esta cena slo para creyentes. Bolten y Woods, p. 9.
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la comunin con el Seor, no solamente es hipcrita, sino tonto, porque le va a juzgar el Seor. Uno toma indignamente cuando come y bebe sin examinarse espiritualmente y sin confesar los pecados conocidos al Seor y hacer restitucin donde sea necesario. Omisin de este paso tan importante puede atraer el castigo de la debilidad fsica o an la muerte (1 Cor. 11:30). Se nota que nadie, personalmente, merece compartir de la mesa del Seor. Somos dignos solamente por medio de la limpieza de la sangre de Cristo. Por lo que, debemos observar que el nfasis de 1 Corintios 11:28 es en participar y coma as, y no en abstenerse. Debemos probarnos a nosotros, no para sentirnos culpables, sino para confesar los pecados y as hallar la restauracin a la comunin (1 Jn. 1:5-10). Por consiguiente, la condicin para participar no es ser perfectos, sino estar en comunin con Cristo. Concluimos que la cena del Seor es un privilegio magnfico y a la vez, una responsabilidad grande. No nos atrevamos a venir negligentemente ni carnalmente, sino podemos venir gozosos, con entusiasmo, esperando encontrarnos alrededor de su mesa.

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III. LA ESTRUCTURA DEL CUERPO

9 LOS PATRONES DEL ORDEN EN LA IGLESIA


Si echamos una mirada al cristianismo moderno, nos quedaremos perplejos por el aumento de iglesias y su gran variedad en organizacin y estructura. Esto ha originado la confusin tanto de creyentes como de incrdulos y muchos han concluido de que la organizacin de una congregacin es meramente cuestin de preferencia personal, o que es un asunto tan complicado que debemos dejarlo en manos de los expertos en teologa quienes nos declararn qu creer y qu hacer. Sin embargo, al darnos cuenta de esta gran variedad de iglesias, veremos que no es tan complicado todo como nos parece al principio. Se pueden describir cuatro patrones bsicos de gobierno, y todos los grupos existentes respondern a uno de estos. Claro que existir una variacin de creencias entre un solo patrn. Los cuatro tipos de gobierno son: 1) episcopal, 2) presbiteriano, 3) congregacional, y 4) carismtico. El sistema episcopal. Llamamos este sistema episcopal por conveniencia. No se limita a la Iglesia Episcopal o la Iglesia Anglicana. Es el gobierno de la iglesia por los obispos (en griego, episcopoi). La esencia del ministerio es una divisin triple, una jerarqua de obispos, sacerdotes (o presbteros) y diconos. El puesto cntrico ya sea de la Iglesia Catlica Romana, la Iglesia Luterana de Suecia, la Iglesia Ortodoxa Griega o la Iglesia de Inglaterra, es ocupado por el obispo. Slo l tiene el poder y derecho de consagrar a otros obispos, y ordenar a sacerdotes o diconos. Adems, se toma por hecho que l recibi su poder de sus antepasados, de los obispos anteriores a l. Este concepto de la sucesin de obispos, aunque es importante para el episcopalismo, puede variar en nfasis. Algunos dicen que la lnea de sucesin sigue sin interrupcin hasta los apstoles, y as ellos estn en sucesin apostlica.64 Otros no estn tan seguros que la sucesin se deriva de
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La cuestin de sucesin apostlica es de grande importancia al catolicismo romano y al anglicanismo. El catolicismo romano pretende no slo la sucesin apostlica por sus obispos sino la sucesin desde Pedro por el 50

los apstoles, y prefieren hablar del episcopado histrico. Hay otros grupos, fuera de las iglesias histricas, que pueden tener un gobierno episcopal sin pretender tener vnculos directos a los apstoles. La declaracin bsica episcopal se halla en el Libro Anglicano de Oracin Comn. Es evidente a todo el mundo, leyendo diligentemente Las Sagradas Escrituras y los autores antiguos que, desde el tiempo de los apstoles, ha habido estos tres rdenes de ministros en la iglesia de Cristo: Obispos, Sacerdotes, y Diconos.65 Sin embargo, no es evidente que el Nuevo Testamento seale tal ministerio triple. Ms bien, casi todos los comentaristas y eruditos bblicos, de cualquier denominacin, admitirn que no existe en la Escritura tal divisin. Encontramos que se usa obispo (episcopos) y anciano (presbyteros) para describir al mismo individuo.66 Austin Farrar aboga por una distincin entre los dos trminos, pero concluye: No se puede negar, despus de todo, que ciertos textos del Nuevo Testamento insinan, a primera vista, que todos los ancianos son obispos.67 Leon Morris, un anglicano de Australia, expone el asunto en trminos an ms fuertes: Es obvio que este sistema (i.e. episcopal) no se encuentra en el Nuevo Testamento. Hemos visto que s hay obispos - pero su existencia no confirma el sistema episcopal en su totalidad. Hemos visto razones por defender la creencia que en el Nuevo Testamento los trminos 'obispo' y 'presbtero' se refieren al mismo oficio. El ministerio en el Nuevo Testamento es, ms bien, doble, de presbtero-obispos y diconos, y no de tres.68 No obstante, aunque en la Biblia no se da a notar nada de episcopado, es evidente que tal sistema se estableci en la infancia de la iglesia. Como indica Lightfoot, La historia demuestra categricamente que antes de la mitad del siglo II cada iglesia o comunidad organizada tena tres rdenes de ministros.69 El crecimiento de los obispos como un cuerpo distinto y sobre los ancianos es, entonces, un producto de historia y no de las Escrituras. Como dice Hatch, El episcopado creci por medio de un conjunto de circunstancias, segn la providencia de Dios, para satisfacer una necesidad que senta el hombre.70 Esta necesidad era doble, la necesidad de unidad de doctrina y la necesidad de unidad de disciplina.71 Y cmo se cumpli esta unidad?

obispo de Roma. El sistema romano es, a la verdad, un episcopado monrquico. Es notable que iglesias del estado casi siempre existen en la forma episcopal. Una iglesia episcopal no tiene que ser una iglesia del estado, pero una iglesia del estado usualmente ser jerrquica y as episcopal. Para una discusin de la sucesin apostlica cf. Leon Morris, Ministers of God, pp. 92-93, 119-128. Es obvio que esta cuestin llega a ser muy importante en cualquier discusin ecumnica tocante a la unin eclesistica. 65 Prefacio a los Servicios de Ordenacin en The Book of Common Prayer. 66 Vea captulo diez para la prueba de esto. 67 Citado por Leon Morris, p. 76. 68 Morris, p. 93-94. Cf. tambin Edwin Hatch, The Organization of the Early Christian Churches. La concepcin de la naturaleza de oficio en la iglesia que se encuentra en el Nuevo Testamento se divide en dos partes - la de presidente (ancianos), y la de ministerio (diconos) p. 48. Jerome, Entre los antepasados, los obispos y los presbteros son lo mismo, porque el uno es un trmino de dignidad, y el otro es de edad, en J. B. Lightfoot, Philippians, p. 98. El comentario de Lightfoot: Es un hecho generalmente aceptado ahora por los telogos de cualquier opinin, que en el lenguaje del Nuevo Testamento, el mismo oficial se llama sin distincin 'obispo' o 'anciano' o 'presbtero' (p. 97). 69 Lightfoot, p. 186. 70 Hatch, p. 99. 71 Ibid., p. 100. 51

La necesidad por unidad fue suprema: y la unidad en cada comunidad tena que ser absoluta. Pero tal unidad absoluta se obtena cuando el maestro era una sola persona. Esa persona fue, naturalmente, el presidente de la comunidad.72 Los que abogan por este sistema como una forma legtima (o la forma legtima) de gobierno de la iglesia usualmente defienden su desarrollo en dos maneras. Primero, se dice ser una continuacin razonable y una extensin de ciertas tendencias presentes en el Nuevo Testamento, como la importancia de Santiago, y la responsabilidad dada a Tito y Timoteo. Segundo, la apariencia tan temprana y tan universalmente de esta forma singular de gobierno en la iglesia es evidencia de la direccin del Espritu de Dios en este asunto.73 Sin discutir a fondo, debemos poner nfasis en un punto muy importante. El sistema episcopal no es una continuacin de los principios neotestamentarios, sino un cambio radical.74 Cambiar de una pluralidad de liderazgo a un solo obispo y edificar una jerarqua gigantesca, que est en contraste a la organizacin sencilla de los apstoles, crea un orden totalmente distinto . En una manera sutil, la base de la autoridad ha sido desviada de las Escrituras a la historia y la tradicin eclesistica. Como consecuencia, la meta de formar una iglesia bblica ha sido abandonada desde el principio. El Sistema Presbiteriano. El gobierno presbiteriano toma prestado su nombre de la palabra en griego anciano, la cual es presbyteros. Es obvio que, mientras el episcopal pone el nfasis en el episkopos, u obispo, el presbiteriano en el anciano o presbtero. Este sistema enfoca el liderazgo de una iglesia local por un grupo de ancianos. El trmino anciano (presbyteros) se considera un sinnimo por administrador o mayordomo (episcopos). Ellos son de dos clases: los que gobiernan y los que ensean, segn 1 Timoteo 5:17. El anciano que ensea es el ministro, quien est ordenado por los dems ancianos. El es llamado por una iglesia local a su ministerio, y tiene la responsabilidad de administrar los sacramentos, de predicar la palabra, y de disciplinar. Los ancianos que gobiernan son miembros de la congregacin. Ellos son elegidos por la iglesia para ejercer liderazgo, disciplina, y control financiero. Pero, una parte intrnseca presbiteriana es la serie de conjuntos representativos ms altos que el nivel local. La iglesia local se gobierna por el tribunal inferior, compuesto de los ancianos que gobiernan y el ministro, como el presidente. Sobre el tribunal inferior est el tribunal eclesistico, compuesto de todos los ministros ordenados y un anciano que gobierna de cada iglesia de una rea local. Y sobre el tribunal eclesistico est el snodo, y sobre el snodo, la asamblea general. Estas son cortes progresiva-mente ms altas compuestas de un nmero parejo de ancianos que gobiernan y que ensean (ministros). Las caractersticas esenciales del sistema son resumidos por un presbiteriano de Escocia en esta forma: a) La igualdad de los presbteros; b) el derecho de la congregacin de participar en el gobierno de la iglesia por medio de sus representantes o ancianos laicos; y c) la unidad de la
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Ibid., p. 98. Morris, p. 98. 74 Apelar a Timoteo y Tito no es legtimo, porque estos hombres eran delegados apostlicos, comisionados para cumplir necesidades histricas especficas. Santiago, en contraste, como el medio hermano del Seor, obviamente tena preeminencia notable. 52

iglesia, no simplemente en fe y orden, sino tambin en una serie graduada de cortes eclesisticas las cuales expresan y ejercen la autoridad comn de la iglesia como una sociedad divina.75 Debemos notar que estas cortes no tienen slo una capacidad para amonestar. Tienen poderes actuales de promulgar leyes y administrarlas. No cabe duda que las iglesias apostlicas se gobernaban por una pluralidad de ancianos, como el captulo que sigue nos demuestra. Sin embargo, la evidencia de una distincin entre ancianos que gobiernan y los que ensean es muy limitada y se encuentra slo en 1 Timoteo 5:17. Adems, el concepto de cortes eclesisticas, legislativas, y graduadas, no se encuentra en el Nuevo Testamento. Tal sistema revela mucho en cuanto a las estructuras polticas en que Calvino se encontr en el siglo XVI en Gnova. Pero, apelar a Hechos 15, y el concilio de Jerusaln, es apelar a un caso excepcional. La decisin de ir a Jerusaln fue completamente voluntaria. Esta decisin se relacion directamente a un problema doctrinal especfico en que maestros falsos alegaron representar la enseanza apostlica y las creencias de la iglesia de Jerusaln. El concilio no aparece ms en el Nuevo Testamento. Es muy dudoso abogar, entonces por cortes eclesisticas permanentes, representativas, y legislativas basadas en este evento. Consideremos la independencia legislativa de la iglesia local en el captulo doce. El Sistema Congregacional. El sistema congregacional se encuentra comnmente en las iglesias bautistas e independientes. Insiste en la autonoma absoluta de la iglesia local. No hay organizaciones ms altas ni personas que tengan autoridad atadora sobre la congregacin local. Estas iglesias en general usan el gobierno democrtico. Cada miembro tiene un voto. Reconocen dos clases de lderes: el pastor y los diconos. Usualmente se reconoce al pastor como el anciano en la iglesia local,76 y los pasajes que se refieren a ancianos plurales son aplicados al pastor individual. Para ser precisos, es cierto que esta creencia no es universal, y algunas reconocen una pluralidad de ancianos. Los ministros son llamados por el voto democrtico de la congregacin, usualmente despus de un sermn de candidatura y exposicin a la iglesia. Los diconos funcionan como los administradores y donde no existe una pluralidad de ancianos son elegidos de entre la iglesia. A pesar de que la iglesia local insiste en su independencia, muchas iglesias congregacionales se unen con otras en asociaciones, convenciones o conferencias. Estos trminos se escogen con cuidado para indicar que estas conferencias son libres sin poder legislativo sobre las iglesias individuales. Tales asociaciones tratan asuntos que todos tienen en comn como el alcance misionero, agencias educacionales y publicaciones. El concepto de la iglesia local como una democracia independiente se apoya en Hechos 6 donde se eligieron a siete varones para servir. Tambin, algunos dicen que la palabra en Hechos 14:23 (cheirotoneo) usado para describir el nombramiento de ancianos, significa, como en otras instancias en literatura griega elegir por el levantamiento de manos. En la literatura cristiana antigua (La enseanza de

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Citado por Leon Morris, p. 100. Paul Jackson, un bautista, comenta, Diferencias muy honestas de opinin pueden existir si no se entiende que los trminos 'pastor', 'anciano' y 'obispo' refieren al mismo oficio, The Doctrine of the Local Church, p. 31. Debemos notar dos puntos muy importantes: (1) El trmino pastor describe un don (Ef. 4:11) y una obra en el Nuevo Testamento, no un oficio. (2) Todava es verdad que una pluralidad de ancianos es claramente evidente en el Nuevo Testamento. Un sistema con un solo anciano no se encuentra en el Nuevo Testamento. 53

Los Doce Apstoles, 15:1) se alega que las iglesias elegan a sus propios obispos y diconos. Estos asuntos los trataremos en otro captulo. Iglesias sin Organizacin. Debemos notar brevemente otra punto de vista en cuanto al gobierno en la iglesia local. Se dice que no existen, ni pueden existir ancianos oficialmente reconocidos en la congregacin local. Este concepto se comparte entre muchos que estn involucrados en iglesias en los hogares, quienes estiman mucho la informalidad y falta de estructura, y tambin por algunos de los grupos de Hermanos Exclusivos.77 Es obvio que existe liderazgo de hecho, pero es un liderazgo a base de dones y ministerio, ms que reconocimiento oficial, y as se puede llamar organizacin carismtica (sin referencia ninguna al movimiento carismtico o neo-pentecostal). La raz de este concepto, segn los Hermanos Exclusivos, es la creencia que los ancianos tienen que ser asignados directamente por un apstol o delegado de un apstol. William Kelly lo expresa as: No se puede comisionar a personas formalmente y legtimamente a este oficio, a menos de que posea el poder formalmente autorizado del Seor para designrseles. Pero no tiene tal poder que es indispensable para nombrarles. Este es el punto fatalmente dbil. No hay apstoles ni funcionarios encomendados por los apstoles para actuar en su lugar, y, como consecuencia, el sistema entero de asignar ancianos cae al suelo por falta de autoridad competente.78 Otros, siguiendo a John Darby y William Kelly, llegan a declarar que la idea de los ancianos fue prestada del judasmo y slo fue permitida por Dios. Pero cuando la iglesia madur, la inauguracin formal al oficio de anciano desapareci, pero los dones permanecen, dones tanto de administracin como de enseanza.79 Este punto de vista tiene serias implicaciones. Impone una teora sobre las Escrituras que no se halla en ellas. No se encuentra ni la sugerencia de que el oficio de anciano fue provisional en la iglesia. Y su presencia en los centros no-judaicos como Efeso y Filipos indica que tal oficio no era simplemente una adaptacin al judasmo. Adems, aunque es cierto que no existen hoy apstoles para nombrar a ancianos, s se describen claramente las cualidades para ancianos, y tenemos el ministerio continuo del Espritu Santo para guiarnos. Nosotros afirmamos que las Escrituras son una gua suficiente en todo asunto de fe y prctica. Imponer sobre ellas la teora de que el oficio de anciano ces, es eliminar el patrn bblico del orden en la iglesia. Tal y como lo seala Lightfoot, Es evidente que ninguna sociedad de hombres puede sobrevivir sin oficiales, sin reglamentos, sin instituciones ningunas, y la iglesia de Cristo tampoco est exenta de esta ley universal.80 La iglesia neotestamentaria tiene ancianos y diconos, y tiene que dar cuentas directamente al Seor Jess, su cabeza resucitada. Puede ser que ningn sistema de gobierno eclesistico de hoy en da corresponde precisamente al patrn
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Los Hermanos Exclusivos son muy distintos que los llamados Hermanos Libres, los dos a veces se llaman Hermanos Plymouth. Hermanos Libres o Hermanos Cristianos reconocen a ancianos en sus iglesias locales y son independientes y autnomos. Ellos insisten que la unidad del cuerpo de Cristo tiene que demostrarse por una recepcin caliente y abierta de todos los creyentes genuinos. 78 William Kelly, Lectures on the Church of God, p. 207. 79 Samuel Ridout, The Church According to Scripture, p. 76. 80 J. B. Lightfoot, The Christian Ministry, en Saint Paul's Epistle to the Philippians, p. 181. 54

bblico. Sin embargo, el patrn bblico, s, existe, y los cristianos deben conformarse a l. El patrn bblico debe juzgar nuestras estructuras eclesisticas contemporneas. Por esta razn hemos considerado a fondo estos diversos patrones de gobierno eclesistico. Es fcil ser ms leal a una historia denominacional que a la palabra de Dios. Si entendemos las diferencias entre las varias clases de gobierno, podemos evaluar mejor el impacto que tendr la enseanza bblica en el gobierno de nuestra iglesia. Cul es el orden eclesistico bblico? Esta tiene que ser la pregunta. Y una segunda pregunta sera: Cules cambios exige el orden bblico en nuestra manera de actuar? Si la meta no es simplemente renovacin o aun reformacin, sino restitucin, entonces tenemos que sujetar estos patrones tradicionales a la luz de las Escrituras.

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10 EL MINISTERIO DE LOS ANCIANOS


Un hacendado, mostrando a un amigo su finca, le hizo notar sus siembras y su ganado. Su amigo se impresion en especial con las ovejas preciosas que estaban paciendo. Anteriormente, haba visto la misma raza, pero los animales no haban sido tan atractivos. Curioso, pregunt cmo haba podido criar un rebao tan destacado. La respuesta fue franca pero profunda: Mi amigo, solamente tengo mucho cuidado de los corderos. Este principio de cuidado tiene su aplicacin ms all de criar ovejas. Es un principio bsico para una sana asamblea local, y el simbolismo de un rebao es totalmente bblico en cuanto a una congregacin de cristianos. Dios ha hecho provisin para el cuidado y la crianza de los corderos tiernos sin los cuales no puede existir un rebao maduro y sano. Esta provisin es el nombramiento divino de sub pastores o mayordomos en la congregacin local. En mi propia experiencia, s que los ancianos son de crucial importancia. Cada iglesia que he conocido y que est creciendo en una manera que exalta a Cristo se ha caracterizado por sus ancianos fuertes y espirituales. Tal concepto me impresion poderosamente cuando era estudiante en el Seminario Teolgico de Dallas porque tena contacto con La Capilla de los Creyentes. Llegu a estimar a los ancianos como un grupo de hombres firmes, quienes tenan una comprensin clara de la voluntad de Dios para la iglesia, una preocupacin por la grey, y una dedicacin para cumplir las metas hechas bajo la direccin del Espritu. Tambin he sido retado y he madurado al trabajar con los ancianos de La Capilla Betania de Calgary. Su sabidura dado por el Espritu y su preocupacin pastoral han sido usado por el Seor, no solamente en mi vida, sino tambin en la de la asamblea. En contraste, conozco demasiadas iglesias que tropiezan continuamente. Casi inevitablemente, las razones por la que una congregacin est en aprietos se relaciona con la clase de liderazgo dada por los ancianos. Los Ttulos y la Pluralidad de los Ancianos. Hemos notado ya que los trminos ancianos y obispos son intercambiables en las Escrituras del Nuevo Testamento. No describen dos oficios distintos, sino son sinnimos. La indicacin est claro en Hechos 20:17, 28. El apstol Pablo llam a los ancianos (presbyteroi) de la iglesia en Efeso. En el transcurso del mensaje, l les exhorta: Mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos (mayordomos, episcopoi) . . . As, en la mente de Pablo, estos trminos eran recprocos. Esto tambin se demuestra en Tito 1:5, 7, que . . . establecieses ancianos (obispos) en cada ciudad . . . porque es necesario que el obispo sea irreprensible. La misma relacin de trminos se encuentra en 1 Pedro 5:1-2, Ruego a los ancianos (presbyteroi) . . . apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, cuidando (episcopeo) de ella, no por fuerza, sino

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voluntariamente.81 Entonces no hay ninguna duda que las dos palabras describen el mismo puesto. Episcopos debe traducirse como superintendente o mayordomo, porque este es el sentido bsico de la palabra, y as evitamos confusin con el puesto eclesistico que surgi ms tarde. Es una palabra que describe la funcin del anciano de administrar y cuidar el pueblo de Dios. La palabra presbyteros, describe el respeto y el honor en que el anciano debe ser considerado. Como dice Morris, Una exgesis franca nos deja sin lugar a dudas de que los dos oficios se consideran como idnticos.82 Otra indicacin de esta verdad se encuentra en Filipenses 1:1, donde Pablo sencillamente saluda a los obispos y diconos. Tal saludo sera muy improbable si existiera un tercer grupo de lderes.83 Otro trmino relacionado con los ancianos es pastor. Los ancianos son puestos por el Espritu Santo como administradores para apacentar la iglesia de Dios (Hch. 20:28). La palabra describe la actividad de un hombre quien cuida, gua y protege el rebao. Las mismas instrucciones da el apstol Pedro: Ruego a los ancianos que estn entre vosotros . . . apacentad la grey de Dios que est entre vosotros . . . no como teniendo seoro sobre los que estn a vuestro cuidado, sino siendo ejemplos de la grey. Y cuando aparezca el Prncipe de los pastores, vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria (1 Ped. 5:1-4). Es decir, el ministerio de pastorear el rebao de Dios es encomendado en una manera especial a las manos de los ancianos. Sera errneo sugerir que slo los ancianos pueden desempear un ministerio pastoral, pero tal actividad es una descripcin mayor de su ministerio. En el Nuevo Testamento, la palabra pastor se usa para describir un don espiritual (Ef. 4:11), y una actividad o ministerio (Hch. 20:28, 1 Ped. 5:1-4), pero no se usa para describir un oficio. Demostraremos que siempre hay ancianos en la iglesia del Nuevo Testamento, y nunca uno solo. As, tienen que existir siempre pastores en una iglesia bblica, y nunca un solo hombre haciendo todo el ministerio de pastorear. La pluralidad de ancianos es de suma importancia. El Seor no ha puesto a una sola persona para dirigir una asamblea local, sino a un grupo de hombres bajo el liderazgo del Prncipe de los pastores. Esta pluralidad de ancianos exista, sin importar si la iglesia era juda o gentil. De esta manera, cuando el trmino anciano se usa, leemos: Lo cual en efecto hicieron, envindolo a los ancianos por mano de Bernab y de Saulo (Hch. 11:30). Y constituyeron ancianos en cada iglesia . . . (Hch. 14:23). Se dispuso que subiesen Pablo y Bernab a Jerusaln, y algunos otros de ellos, a los apstoles y los ancianos, para tratar esta cuestin (Hch. 15:2; vea tambin versculos 4, 6, 23; 16:4). Enviando, pues, desde Mileto a Efeso, (Pablo) hizo llamar a los ancianos de la iglesia (Hch. 20:17). Los ancianos que gobiernan bien (1 Tim. 5:17). . . . Y establecieses ancianos en cada ciudad, as como yo te mand (Tito 1:5)84 Llame
Este verbo se omite en algunas traducciones recientes porque no se encuentra en unos pocos manuscritos antiguos e importantes del Nuevo Testamento. Pero el saldo de la evidencia favorece su inclusin. 82 Leon Morris, Ministers of God, p. 73. 83 El enlace de ancianos y obispos se encuentra tambin en la literatura cristiana antigua. Clemente de Roma habla de obispos y diconos (42:4), y despus hace relacin entre los que ocupan la posicin de obispo y ancianos. El Didache dice: Apunte para ustedes entonces, obispos y diconos (15:1), y Lightfoot comenta, En cada uno de los comentarios sobre las epstolas que contienen los pasajes cruciales, (del Nuevo Testamento) sean de griego o de latn, antes del fin del siglo quinto, esta identidad (de episcopoi y presbyteroi) se afirma. (J. B. Lightfoot, Philippians, p. 99). 84 La interpretacin indudablemente es insostenible, la cual obliga imponer una restriccin sobre las palabras del apstol que ellas no contienen, es decir, que cada ciudad debe tener slo un presbtero y nada ms. (Alfred 57
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a los ancianos de la iglesia, y oren por l (Stgo. 5:14). Ruego a los ancianos que estn entre vosotros . . . (1 Ped. 5:1). La palabra anciano ocurre en el singular solamente en 1 Pedro 5:1, Yo (Pedro) anciano tambin con ellos, y en Segunda y Tercera de Juan, como un ttulo personal del apstol, El anciano a la seora elegida . . . (2 Jn. 1) y el anciano a Gayo (3 Jn. 1), y algunas usos ms que no tienen referencia a un oficio de la iglesia. Ninguna de estas citas es base para creer en un solo anciano en una congregacin. La situacin es lo mismo cuando episcopos se usa. As, en Hechos 20:28, Pablo dice, . . . mirad por vosotros, y por todo el rebao (singular) en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos (mayordomos). Otra vez, en Filipenses 1:1, la epstola se dirige a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos, con los obispos y diconos. El trmino se usa en el singular en 1 Timoteo 3:1-2 y Tito 1:7. En cada caso, el singular es genrico y no restrictivo. Otros pasajes no usan los trminos presbyteros o episcopos, pero obviamente se refieren a ellos. Pablo en 1 Tesalonicenses 5:12-13, exhorta a los creyentes en la asamblea en Tesalnica, Os rogamos, hermanos, que reconozcis a los que trabajan entre vosotros, y os presiden en el Seor, y os amonestan; y que los tengis en mucha estima y amor por causa de su obra. Una comparacin con 1 Timoteo 5:17 elimina cualquier duda de que habla de los ancianos. Note la pluralidad. Adems, Hebreos 13:17 dice: Obedeced a vuestros pastores (la palabra se traduce literalmente 'los que les guan'), y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra . . . Por consiguiente, no resta ninguna duda que una iglesia fundada sobre principios bblicos tendra un grupo de ancianos, un presbiterio, si adoptamos la terminologa de 1 Timoteo 4:14. Ellos son los administradores y pastores de la asamblea local, cargando una responsabilidad grande dada por el Prncipe de los pastores, cuyo ejemplo ellos siguen. Los Requisitos de los Ancianos. El Seor Jess asigna un valor grande a su iglesia. Por lo que es razonable, que el liderazgo en ella, no slo es un gran privilegio, sino una responsabilidad enorme. Los ancianos no pueden ser hombres que han subido al nivel de su incompetencia. Ni tampoco pueden ser aquellos que ejercen talento en la vida secular, suponiendo que dirigirn bien la asamblea. Igualmente, ser hombres populares no es suficiente. La afabilidad no es requisito para conseguir este nombramiento. No queremos decir que los ancianos no pueden ser lderes talentosos en otras reas, o que no pueden ser populares o amables. Pero estas normas son totalmente inadecuadas para calificar a un anciano. Las normas y los requisitos bblicos son plenamente dados en 1 Timoteo 3:1-7 y Tito 1:5-9. Estos pasajes deben ser estudiados cuidadosamente y aplicados diligentemente en la vida de la iglesia porque lderes indignos han hecho daos nunca dichos. Los lderes verdaderos son hombres de carcter piadoso y espiritual que estn maduros en la fe (no un nefito 1 Tim. 3:6), que son estimados altamente por los creyentes (irreprensible, 1 Tim. 3:2; Tito 1:6-7), y que tengan buen testimonio de los de afuera (1 Tim. 3:7). Es con estos requisitos en mente que Pablo hace presente a Timoteo No impongas con
Plummer, The Pastoral Epistles, en The Expositor's Bible, p. 213). El mismo punto se aplica a Hechos 14:23. Tito contempla una situacin en que existe una sola iglesia en una ciudad. 58

ligereza las manos a ninguno, ni participes en pecados ajenos (1 Tim. 5:22). Nadie es perfecto, pero no debemos ser impedidos de aplicar muy altas normas, las de Dios, en evaluar si el Espritu Santo ha escogido a un individuo especfico como un administrador del rebao de Dios. No es accidente que las dos listas en Timoteo y Tito ponen en alta prioridad de la vida familiar del hombre, porque en el crisol del hogar se revela el carcter verdadero. Un anciano debe ser marido de una sola mujer. La frase presenta unas cuestiones importantes. exige Pablo que los ancianos sean casados? Muchos insisten que s. Es posible, pero es ms probable que Pablo da por sentado que un anciano es casado, en vez de demandarlo. Tampoco se requiere que el anciano casado tenga hijos, aunque usualmente los tendr. Otra pregunta es: Qu precisamente est prohibiendo Pablo? Muchos han propuesto que l prohbe que un polgamo sea anciano. Otros niegan esto, porque la poligamia fue prohibida por la ley romana y porque no fue un problema comn en la poca apostlica.85 Una mayora de comentaristas modernos (y algunas ancianas) han entendido que la frase niega segundas nupcias despus de la muerte de su esposa. Mientras tal casamiento sera lcito, sera una seal de debilidad, dicen sus proponentes. Este punto de vista no es muy convincente. Por lo que es mejor entender la frase como un requisito que el anciano sea completamente fiel y devoto a su esposa, sin ninguna insinuacin de inmoralidad, infidelidad o divorcio.86 Un anciano tiene que ser absolutamente fiel a su esposa, y, a la vez, ser un ejemplo de un padre piadoso. Debe ser uno que gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujecin con toda honestidad (1 Tim. 3:4). Hay otro requisito. Tiene que tener hijos creyentes que no estn acusados de disolucin ni de rebelda (Tito 1:6). La frase da la idea que, ms que ser creyentes, son de buena reputacin. Si un anciano no gua a sus propios hijos a la fe vital en el Salvador y a una vida piadosa, como cuidar de la iglesia de Dios? (1 Tim. 3:5). Hay muchos otros requisitos en la lista que son sencillos, y todos indican la necesidad que el anciano sea un cristiano maduro y lleno del Espritu Santo. Tiene que ser sobrio, prudente y decoroso en su perspectiva de vida. Tiene que ser apacible, hospedador y amable, libre de un espritu argumentoso, dogmtico o dominante. Tiene que ser devoto y hospitalario, abierto a la gente y sus necesidades, un hombre que ama el bien. No debe ser materialista ni avaro, sino un ejemplo vivo de los valores abnegados en una poca codiciosa. Un anciano tiene que estar fundado en la palabra de Dios, competente para exponer y ensear la Escritura (1 Tim. 3:2). Siendo carioso y apacible, tiene que ser retenedor de la palabra fiel tal como ha sido enseada, para que tambin pueda exhortar con sana enseanza y convencer a los que contradicen. El resumen de estas caractersticas se encuentra en 1 Pedro 5:2-3. Voluntariamente, con anhelo de hacer la voluntad de Dios, el hombre acepta el puesto de anciano. No es un tirano ni se porta como rey. Ms bien, es un ejemplo a todos los dems de una vida piadosa y llena del Espritu Santo. No gua por medio de leyes, sino por medio de una vida imitando a Cristo. Tales
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La frase en 1 Timoteo 5:9 es idntica gramticamente, esposa de un solo marido. Dudo que esta frase se refiera a la poliandria, que es un fenmeno muy raro. Pero, la poligamia s, exista en la sociedad judaica del primer siglo. Cf. Jeremas, Jerusalem in the Time of Jesus, pp. 90, 93, 94. 86 Se debe consultar commentarios para estas varias posiciones. William Hendricksen, E. K. Simpson y W. E. Vine creen que la poligamia es visto aqu. J. N. D. Kelly y Alfred Plummer son ejemplos de la segunda posicin, mientras Homer Kent (The Pastoral Epistles, pp. 126-130) nos da un resumen bueno de las diversas interpretaciones y decide por la posicin que he seguido. 59

requisitos son altos, pero slo cuando nuestros lderes los llenan, pueden merecer el respeto de la congregacin. Hombres de esta categora tendrn seguidores, y la asamblea ser espiritual y traer honor a Dios. Entonces ser fcil conocer con aprecio a estos hombres y estimarles mucho en amor por causa de su obra (1 Tes. 5:12-13). El Reconocimiento de los Ancianos. Es obvio que cuando estudiamos los requisitos de los ancianos, vimos que son escogidos por Dios y no por los hombres. De esta manera piensa Pablo cuando dice: Por tanto, mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos (Hch. 20:28). Es el Espritu Santo que eleva a tales hombres, y en los das del Nuevo Testamento, fueron nombrados, por un apstol (Hch. 14:23) o por un delegado de un apstol (1 Tim. 5:22; Tito 1:5). Es evidente que los ancianos no fueron impuestos sobre las iglesias, porque un requisito fue que tenan que ser irreprensible. Pero no hay sugerencia que fueron elegidos por la congregacin. Tenemos que recordar que anciano no es tanto un puesto oficial en el Nuevo Testamento como un ministerio y una obra. Decir esto, no es negar que los ancianos y sus ministerios fueron reconocidos pblicamente por la imposicin de manos (1 Tes. 5:12; 1 Tim. 5:22 en su contexto). Pero tenemos que insistir que al anciano se conoce por la obra que hace y por cumplir con los requisitos bblicos, y no por ser elegido a una posicin. Es responsabilidad de la asamblea reconocer a los que Dios ha levantado. No es su derecho crear ancianos por eleccin.87 Es evidente tambin que la idea de plazos de servicio no es bblico. Un hombre es anciano mientras hace la obra y cumple con los requisitos bblicos, por ni ms ni menos tiempo. Aunque los apstoles y sus delegados no estn presentes para nombrar ancianos, subirn hombres escogidos por el Espritu de entre la congregacin. Sencillamente, ellos surgirn. Sern reconocidos por su obra de apacentar, por su conformidad a los requisitos bblicos, y por el acuerdo de los creyentes que estos hombres, s, han sido levantados por el Seor de la iglesia. Los ancianos ya nombrados tomarn la iniciativa en este reconocimiento, y basndose en los ejemplos bblicos, pblicamente impondrn las manos sobre ellos, otorgando as que su ministerio viene de Dios. La Responsabilidad de los Ancianos. Se cuenta de un seor que estaba corriendo al mximo detrs de una multitud. Alguien le pregunt el por qu de su prisa y l respondi: Tengo que alcanzarles. Soy su lder. Hoy da hay demasiado liderazgo de esta clase, y esto nos lleva a esta observacin. La responsabilidad de los ancianos, como los lderes de la asamblea, es simplemente guiar o llevar de la mano. Como hemos visto, el nfasis primordial de la palabra de Dios en cuanto a las cualidades necesarias para ancianos es que el fundamento de su liderazgo es un carcter piadoso. Su liderazgo no se basa en su poder de disciplinar ni en su posicin, sino en su vida que refleja a Cristo. No como teniendo seoro sobre los que estn a vuestro cuidado, sino siendo ejemplos de la grey, dijo Pedro (1 Ped. 5:3). Todos los ancianos que han dejado huella en mi vida han gozado de esta caracterstica. Con mucho gusto podra seguirles porque saba que ellos me acercaran a mi Seor.
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El orden bblico parece ser que Dios constituye a hombres mayordomos, y entonces, mientras cumplen su trabajo, la iglesia les reconoce como obispos apuntados por Dios. William MacDonald, Christ Loved the Church, p. 80. 60

Ya hemos indicado anteriormente, algunas de las responsabilidades de los ancianos como pastores de la asamblea. Ellos deben cuidar, ensear y encaminar a los creyentes que estn bajo su autoridad. Deben hacerlo, no como autcratas dominantes, ni como administradores burocrticos, sino como ejemplos. Su administracin es un gobierno pastoral.88 Sin embargo, es un gobierno y liderazgo definido. Las palabras usadas para describir su ministerio demuestran claramente que ellos deben gobernar con un liderazgo positivo y fuerte (e.g. 1 Tim. 3:4-5; 5:17). Es la responsabilidad de los creyentes en la asamblea conocerles y someterse a ellos (1 Tes. 5:12-13; Heb. 13:17). Una democracia pura no es lo indicado en la vida de la congregacin, sino un gobierno llevado a cabo por los ancianos. 1 Timoteo 5:17 nos sugiere dos categoras amplias. Hay ancianos quienes especialmente se preocupan por gobernar y guiar la asamblea, mientras otros trabajan en la palabra y la enseanza. No debemos exagerar esta distincin porque todos los ancianos tienen que gobernar y pastorear, y todos deben ser aptos para ensear. Pero nos indica una variedad en el ministerio de los ancianos, y una preocupacin especial con reas especficas de parte de algunos. De esta manera, los ancianos deben gobernar, pastorear e instruir a la asamblea. Tambin, tienen un ministerio de proteger. Deben mirar . . . por vosotros, y por todo el rebao . . . Porque yo s que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos. Por tanto, velad . . . (Hch. 20:28-31). El mismo ministerio se describe en Tito 1:9, 11, 13. Se requiere que un anciano prevenga la penetracin de doctrina y prctica falsa a la asamblea. As, el gobierno de la asamblea involucra acciones preventivas tanto como disciplinarias, y tambin ministerios positivos. Para hacer esto, es necesario que los ancianos se mantengan en contacto estrecho con los dems miembros de la congregacin. Este es un problema en una iglesia creciente. Nuestra manera de tratar con este problema es dividir el grupo en varias secciones, asignando a dos ancianos, como equipo, la responsabilidad de visitar cada hogar de las personas en su lista. Es importante que estas visitas sean comprendidas como visitas pastorales oficiales y no simplemente gestos de amistad, si van a ser efectivas. Los miembros de la congregacin, casi sin excepcin, dan la bienvenida a la oportunidad de discutir, preguntar, y orar con los ancianos. Adems de la tarea de administracin, est el ministerio pastoral constante que se lleva a cabo por la hospitalidad y la comunin compartida. Hay una indicacin de que los ancianos eran sostenidos materialmente en su ministerio por la congregacin. 1 Timoteo 5:17-18 nos dice: Digno es el obrero de su salario. Y la implicacin est en la amonestacin de Pedro, No por ganancia deshonesta, sino con nimo pronto (1 Ped. 5:2), tanto como en lo dicho por Pablo que no deben ser avaros (1 Tim. 3:3, Tito 1:7). Muchos ancianos no tienen necesidad de sostn econmico. Sin embargo, la implicacin en estos pasajes es que un o unos ancianos pueden dedicar su tiempo completo al ministerio. Por otra parte, ellos pueden sentirse presionados fuertemente en la vida moderna por negocios. Por lo que es preciso hacerles notar cun valiosos son a la iglesia, y qu importante es su tiempo. Una congregacin no puede florecer sin una entrega y compromiso de ellos al ministerio dado por Dios. Si ellos fracasan, la gente tal vez buscar alternativas antibblicas que perjudicarn a todos.

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J. M. Davies, The Lord and the Churches, p. 52. 61

Otro asunto de crucial importancia es la disponibilidad. Desafortunadamente, los problemas no llegan a la vida segn un horario. Un telfono sonando a media noche o una peticin urgente en medio de un horario llensimo es una experiencia comn para el que ejerce un ministerio pastoral. Hay un sacrificio obvio que hacer cuando invertimos nuestras vidas en otros, pero s vale la pena ser usado por el Seor en esta manera. Sin embargo, esta necesidad de una persona disponible debe motivar a la asamblea a proveerle sostn. Tenemos a alguien disponible para cuidar y aconsejar, o estn demasiado ocupados nuestros ancianos? Tenemos unas facilidades: una oficina donde las personas necesitadas puedan descargarse y recibir consejos? Tenemos a alguien equipado, que ha tomado el tiempo para llegar a ser competente al aconsejar a otros? La sesin de los ancianos debe ser guiada por dos principios muy importantes. El primero es la confidencialidad. Los que llevan el cuidado de las almas deben estar conscientes que muchos asuntos no deben discutirse fuera del crculo de ancianos, ni aun con sus propias esposas. Es escandaloso cuando asuntos privados llegan al conocimiento pblico por un anciano que no pudo controlar su lengua. El segundo principio es la unanimidad. Las decisiones de la congregacin no deben ser hechas a base de un voto simple de la mayora de los ancianos. Tal cosa resultar casi inevitablemente en sentimientos daados y tendencias divisorias. Repetidas veces en la palabra de Dios somos exhortados a ser de una misma mente, un mismo sentir, de un mismo espritu, unnimes (1 Cor. 1:10; 2 Cor. 13:11; Fil. 1:27; 2:2). Si los ancianos no estn de acuerdo en cuanto a un asunto, necesitan esperar ante el Seor hasta que l les d unanimidad de mente y espritu. El yerno de George Muller, James Wright, escribi de los beneficios de seguir este principio en la Iglesia Betesda, Bristol, Inglaterra: Como uno relacionado con esta iglesia por los ltimos sesenta aos, testifico gustosamente que creo que la obediencia sencilla a las instrucciones de la palabra de Dios en cuanto a esta cuestin ha sido una causa principal de la paz y armona continua y extraordinaria que, por la bondad de Dios, ha caracterizado esta iglesia a travs de los aos.89 Veamos otra consideracin prctica relacionada a los ancianos de edad avanzada. La Escritura no nos da informacin directamente en cuanto a esto, pero, como un asunto prctico, los problemas surgen cuando los lderes empiezan a envejecer. Muchas veces a los ms jvenes no se les anima ni se les da la libertad para usar sus dones espirituales y se crea una barrera entre los ancianos y la generacin ms joven. Es mejor, tal vez, para los hombres piadosos pero mayores, convertirse en ancianos emritos, reconocidos y estimados por sus vidas santas y su experiencia espiritual, as, permitiendo a unos varones ms jvenes pastorear y cuidar espiritualmente a la congregacin. Una iglesia dirigida por ancianos verdadera-mente bblicos tiene que dar gracias al Seor. Una iglesia que no goza de tales hombres debe pedir con urgencia al Seor que l levante a mayordomos llenos del Espritu Santo, de fe y de sabidura. Consideremos algunos pasos prcticos que tomar. Los ancianos deben estar entrenando a los hombres jvenes, dndoles cada vez ms responsabilidad para que no haya vaco en el liderazgo. Entonces, cada hombre en la asamblea debe retarse a vivir una vida que le califique funcionar como un anciano, segn la voluntad de Dios para su vida. En nuestra iglesia, un grupo de hombres se rene cada quince das en la maana. Al principio lo hicimos especficamente
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Citado por G. H. Lang, The Churches of God, p. 113. La discusin por Lang sobre este tema tiene mucho valor y debe ser leda. 62

para orar. Hace poco empezamos a estudiar juntos los requisitos de Dios para un hombre piadoso, usando el excelente material compilado por Gene Getz en La Medida del Hombre (Editorial Vida, 1987). Nos juntamos para entender ms de la voluntad de Dios para nosotros, y para ver a Dios obrar entre nosotros.

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11 EL MINISTERIO DE LOS DICONOS


Guiada por el Espritu, la iglesia apostlica solucion sabiamente un problema que hubiera podido dividir la comunidad naciente. Una provisin especial fue hecha para el cuidado de las viudas quienes aparentemente carecan de todos recursos econmicos. Especficamente, haba provisin diaria para las viudas. Sin embargo, Satans pudo convertir esta obra de amor cristiano en divisin cuando los creyentes judaicos que hablaban griego sentan que sus viudas estaban siendo defraudadas en esta caridad por los judos palestinos. Los apstoles no dejaron crecer este problema. Afirmaron un principio importante, No es justo que nosotros dejemos la palabra de Dios, para servir a las mesas. Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete varones de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura, a quienes encarguemos de este trabajo. Y nosotros persistiremos en la oracin y en el ministerio de la palabra (Hch. 6:2-4). Como resultado de esta sugerencia, siete varones fueron escogidos por la congregacin para ministrar de esta manera. Los apstoles vieron, con una sabidura prctica, que ningn grupo de hombres puede sostener el ministerio entero de una iglesia local. Si van a mantener las prioridades espirituales, y si no van a sobrecargarse con asuntos secundarios, debe haber una divisin de labor. Es menester delegar a algunos ayudantes para ministrar en asuntos prcticos que merecen atencin. Los siete varones sealados en Hechos 6:1-6 no se llaman diconos, aunque una palabra similar se usa para describir su ministerio. Pero sirven o ministran (diakoneo), el verbo de lo cual viene el trmino dicono (griego diakonos). La palabra diakonos es una palabra muy general, significando siervo, ministro, o ayudante. Se usa del Seor Jess (Rom. 15:8), de los apstoles (Col. 1:23, 25), y de otros obreros cristianos (Col. 1:7). Sin embargo, se usa para describir una posicin oficial en la iglesia relacionada con los ancianos (Fil. 1:1; 1 Tim. 3:8-13). Aunque los siete hombres de Hechos 6 no son llamados diconos, desde el tiempo de Ireneo la tradicin los designa como los primeros diconos. Adems, las altas cualidades espirituales y la clase de ministerio que desempean corresponde en muchos puntos con lo que se conoce en otra parte de diconos. As que, aunque no se pueden llamar diconos dogmticamente, s se pueden nombrar proto diconos y podemos tomar su ministerio como el patrn sobre lo cual ellos se desarrollaran.90 Si as es, debemos notar que los diconos siempre se mencionan en forma plural en el Nuevo Testamento (Fil. 1:1; 1 Tim. 3:8). En base a la analoga de Hechos 6, parece que ellos
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Aunque el Nuevo Testamento no relaciona explcitamente el oficio de dicono con Hechos 6, nos parece muy razonable entender a los siete varones como, por los menos, un prototipo de los diconos (Robert L. Saucy, The Church in God's Program, p. 155). 64

funcionan bajo los ancianos en el rea del ministerio prctico, un ministerio a la gente, y no solamente a edificios. Ya que la iglesia primitiva no fue duea de, ni construy edificios, esta no podra ser una parte mayor de su trabajo! Aparentemente ellos son escogidos por una accin de la iglesia, y no hay duda que son reconocidos por la imposicin de manos (Hch. 6:3, 5-6). Los requisitos espirituales para los diconos son altos y notablemente similares a los de los ancianos. Comparando la descripcin de ancianos en 1 Timoteo 3:1-7, con la descripcin de diconos en versculos 8-13, se ver que ellos no son cristianos inferiores de segunda categora. Pablo es explcito: Y estos tambin sean sometidos a prueba primero, y entonces ejerzan el diaconado, si son irreprensibles (v. 10). Es notable que no sea indispensable que el dicono sea apto para ensear. Como Saucy comenta, Entre los requisitos para el oficio de dicono (1 Tim. 3:8-13) son los especialmente apropiados para uno que sirve en asuntos materiales y financieros entre la gente de la congregacin.91 Hay un punto sobresaliente de la enseanza del Nuevo Testamento en cuanto a los diconos. Existe evidencia que mujeres ejercieron este oficio en el tiempo apostlico. En Romanos 16:1-2 Febe es presentada como una sierva (diakonos) de la iglesia en Cencrea. Porque diakonos es un trmino muy general, no se puede probar que Febe era una diaconisa, pero el lenguaje de los versculos 1 y 2 dan la impresin que ella ocup alguna posicin oficial. Se encuentra ms evidencia en 1 Timoteo 3:11, Las mujeres (griego gunaikes) asimismo sean honestas, no calumniadoras, sino sobrias, fieles en todo. Hay razones fuertes para creer que las mujeres aqu son diaconisas. No hay una afirmacin similar en cuanto a las esposas de los ancianos. Sera sorprendente si las cualidades son establecidas para las esposas de los diconos, mientras nada se menciona de requisitos para las esposas de los ancianos. Adems, existe un orden de diaconisa en la iglesia primitiva segn la carta de Plinio, el gobernador de Bitinia, cerca de 112 d. C.92 Hay necesidad de mujeres oficiales en algunas funciones, y aparente-mente el Espritu Santo hizo provisin por esta necesidad. En los tiempos bblicos, los diconos y las diaconisas se encargaban principalmente de la distribucin de ayudas a los necesitados. Este ministerio era de naturaleza espiritual, como las cualidades altas indican. En este servicio, ellos ayudaran a la gente de acuerdo a sus necesidades, y tendran oportunidades significativas para ministrar problemas personales ms profundos. Al hacerlo, se abriran las puertas para desarrollar un ministerio espiritual. Hoy da, existe una oportunidad grande para que hombres y mujeres ministren en esta rea. Es una manera prctica de demostrar el amor de Dios a los que lo necesitan. Muchas veces los diconos se limitan a un ministerio de contar dinero, abrir ventanas y mantener el piano afinado. Tales tareas son necesarias, y sin duda los ancianos no deben ser preocupados con estos asuntos. Sin embargo, el ministerio de los diconos es un ministerio espiritual tambin, y esta rea debe ser de mayor importancia. Es obvio que el ministerio de los ancianos es ms bsico para el bienestar de la iglesia local que el de los diconos. De esta manera, en las iglesias nacientes, los ancianos fueron nombrados primero (Hch. 14:23; Tito 1:5)). Sin embargo, mientras una iglesia crece y madura, las presiones sobre los ancianos aumentarn y las demandas de su servicio en la palabra crecern. Entonces, ser obligatorio tener a diconos para compartir las responsabilidades.
91 92

Ibid, p. 156. Ibid, p. 160. Plinio menciona haber interrogado bajo tortura: dos siervas, quienes fueron llamadas diaconisas. 65

Observe que los diconos no necesariamente se convierten en ancianos al pasar el tiempo. Algunos se calificarn como ancianos mientras crecen y llegan a la madurez. Otros, encontrarn su puesto en el servicio y bajo la voluntad del Seor como diconos. La posicin de dicono no es un puesto de prueba. Es un ministerio distinto, exigiendo caractersticas muy altas y resultando en un ministerio rico y apremiante.

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12 LA INDEPENDENCIA DE LA IGLESIA LOCAL


El Seor Jess profetiz el futuro de su iglesia con la promesa, edificar mi iglesia (Mat. 16:18). Pero, qu clase de iglesia iba a construir? Un inmenso imperio teocrtico montado sobre la bestia del poder poltico, como el catolicismo medieval ejemplifica o como la iglesia ecumnica producir en el futuro? Es una institucin indefinida mundial, establecida sobre el sincretismo teolgico y con un mnimo de doctrina religiosa como el Concilio Mundial de Iglesias ha decidido establecer? La cuestin del enlace entre iglesias locales es de gran significado prctico. Es de importancia singular que seamos guiados por la autoridad absoluta de la Escritura en este asunto. La historia denominacional y la tradicin eclesistica no deben tomar superioridad sobre la Biblia. Dios quiere que la iglesia local sea un cuadro y rplica en miniatura de la iglesia universal, el cuerpo de Cristo. La relacin ntima entre la iglesia universal y la iglesia local se demuestra en que el mismo trmino, ekklesia, se usa para ambas. El Nuevo Testamento, especialmente, enfatiza a la iglesia local, pero cuando habla del cuerpo de Cristo, no escoge otro trmino. Esta relacin entre las dos se refleja por otras figuras descriptivas. Por ejemplo, una congregacin local es una casa de Dios (1 Tim. 3:15) mientras la iglesia universal es su familia, su morada (Gl. 6:10; Ef. 2:19-21; 2 Tim. 2:20). La asamblea local es templo de Dios (1 Cor. 3:16-17), como lo es tambin su cuerpo (Ef. 2:21). La iglesia universal usualmente se llama el cuerpo de Cristo (Ef. 1:23; Col. 1:18), mientras la iglesia local por igual se llama un cuerpo de Cristo (1 Cor. 12:27). La iglesia local es un rebao (Hch. 20:28; 1 Ped. 5:2), as como es la iglesia universal (Jn. 10:16). Estas representaciones simblicas indican que la iglesia universal no es un rompecabezas compuesto de un grupo de iglesias distintas, que pueden ser reconocidas slo cuando todas las piezas se renen. Mejor dicho, cada iglesia local debe servir como una rplica en miniatura de la iglesia universal. Uno puede contemplar en miniatura la bella estatua de David por Miguel ngel y captar as un concepto preciso de la magnfica escultura en Florencia, aunque nunca haya visitado Italia. Nadie ha visito el cuerpo invisible de Cristo, compuesto de todos los creyentes desde el da de Pentecosts hasta el presente. Pero la iglesia local est diseada para hacer visible la realidad del cuerpo, demostrando en forma visible la unidad, diversidad e interdependencia del cuerpo de Cristo, de lo cual l solo es la cabeza. Una parte vital de esta realidad es la independencia de la iglesia local. Cuando las siete iglesias de Asia Menor son simbolizadas en Apocalipsis 1-3, son representadas, no por un candelero con siete brazos, sino por siete candeleros individuales. Ms, cuando la palabra
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ekklesia se usa en el Nuevo Testamento, describe o una iglesia local o el cuerpo de Cristo, no una agrupacin de iglesias en asociaciones.93 As escribe Hort, Es importante advertir que no existe una palabra que represente una 'Ecclesia' como compuesto de muchas 'Ecclesiae'. A cada 'Ecclesia' Pablo le atribuye una unidad correspondiente en s misma. Cada una es un cuerpo de Cristo y un santuario de Dios: pero no son grupos en conjuntos parciales o en un conjunto grande. Los miembros que componen la 'Ecclesia' no son comunidades, sino personas individuales.94 El mismo punto es hecho por Edwin Hatch, quien nota, La teora sobre la cual la adoracin pblica de las iglesias primitivas procedi, era que cada comunidad era completa en s misma, y que en cada acto de adoracin pblica cada elemento de la comunidad fue presente.95 K. L. Schmidt comenta en una lnea similar. La suma de todas las congregaciones no produce la comunidad total o la iglesia universal. Cada comunidad, por muy pequea, representa la comunidad total, la iglesia universal.96 La autonoma e independencia de la congregacin local es una enseanza central del Nuevo Testamento. Los apstoles tenan podero sobre las iglesias en conjunto, pero los ancianos y los diconos ejercan su autoridad solamente entre sus respectivos grupos locales. Por lo que, son dirigidos a Mirad . . . al rebao, en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos (Hechos 20:28). Ellos tienen la responsabilidad sola-mente entre el rebao local, y no ms lejos. Dios tambin instruye a las congregaciones a que acten como unidades independientes en otras reas. La disciplina es un acto de la iglesia local, como el Seor lo indic (Mat. 18:17) y como mand Pablo (1 Cor. 5:3-5; 2 Tes. 3:6, 14-15). Adems, las iglesias locales enviaron obreros, actuando independientemente, y sin referencia a ninguna sociedad misionera o agencia denominacional (Hch. 13:1-4). Obviamente, no haba agencia a la cual podran relacionarse porque los apstoles establecieron iglesias locales nicamente. La vinculacin de congregaciones locales en un conjunto fue un proceso que empez por el deseo natural de consultar con otras iglesias los asuntos de enseanza y disciplina. A causa de ataques herticos, hubo la gran necesidad de expresar visiblemente la unidad de la iglesia. Sin embargo, con el transcurso de tiempo, estas sesiones informales llegaron a ser ms formales y obligatorias. Como Edwin Hatch comenta,

Hechos 9:31 es la nica excepcin posible en este punto. Muchos manuscritos dicen las iglesias pero el singular es ms autntico. En aquel entonces, la iglesia universal y las iglesias locales eran prcticamente idnticas. 94 F. J. A. Hort, The Christian Ecclesia, p. 168. 95 Edwin Hatch, The Organization of the Early Christian Churches, p. 79. 96 K. L. Schmidt, Ecclesia, Theological Dictionary of the New Testament, III, 506. Compare tambin el comentario de Maurice Goguel: La organizacin ms antigua de la iglesia no se proyect ms all del contexto de la iglesia local, aunque los creyentes sentan que juntos formaban un solo cuerpo, el de Cristo . . . La nica indicacin de que sentan tan fuertemente esta unidad se halla en las instituciones de la iglesia antes de la mitad del segundo siglo. La iglesia de Jerusaln, porque era el punto de partida de todas las misiones, se pensaba muy superior moralmente aunque las dems iglesias lo dudaban. Esta primaca perdi todo su significado prctico despus de su decadencia perceptible que result de los eventos del ao 70. The Primitive Church, p. 164. 68

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Pero tan pronto como el cristianismo fue reconocido por el estado (d. C. 313), tales conferencias tuvieron la tendencia de multiplicarse, y llegaron a ser frecuentes, adoptando resoluciones que rigieron las iglesias dentro del distrito de donde vinieron los delegados. La aceptacin de tales resoluciones era una condicin de comunin con las iglesias de las otras provincias. Haba razones fuertes de poltica imperial para fomentar esta tendencia.97 Con el gobierno de la iglesia cada vez ms conformado al patrn del gobierno civil, este proceso segua desarrollndose. Una iglesia confederada e institucionalmente unida naci. Aunque el establecimiento de estos patrones de asociacin permanente no tuvo base en la Escritura, tampoco pueden iglesias autnomas e independientes existir en aislamiento o en independencia absoluta de otras iglesias. Es obvio que maestros, dotados por Dios, circularon entre las iglesias apostlicas y fueron recibidos gustosamente (Hch. 18:24-28; 3 Jn. 5-8). Adems, la disciplina hecha por una asamblea fue respetada por las dems iglesias (2 Jn. 9-11). En una demostracin visible de la unidad de todos los creyentes, haba accin cooperativa por grupos locales para llenar necesidades especiales. De esta manera, haban colecciones tanto espontneas (Hch. 11:27-30) como organizadas (Rom. 15:26; 1 Cor. 16:1; 2 Cor. 8:1-4, 19; 9:113), recibidas para la iglesia pobre en Jerusaln. Varias iglesias provean sostn para obreros (Fil. 4:15; 2 Cor. 11:8-9). Adems, haba una semejanza bsica en estructura y prctica en varias lugares (1 Cor. 11:16; 14:33-34). De modo que, un creyente de una parte de la regin se sentira en casa entre una congregacin lejos de su hogar. Sera abierta y ardientemente recibido en base a su fe en Cristo (Rom. 14:1, 3; 15:7). Esta unidad de las iglesias apostlicas no requera uniformidad. Aparte de la enseanza apostlica bsica, haba libertad en cada iglesia para la variacin local y conviccin individual. Sin duda, haba diferencias grandes entre las congregaciones de Jerusaln, Corinto, Roma y Efeso en sus ambientes y en sus puntos de vista en cuanto a la libertad y la prctica cristiana. Una actividad que quizs causara grande dificultad en Jerusaln podra haber sido insignificante en Antioqua, y el Nuevo Testamento insiste que la iglesia local tiene el derecho de decidir independientemente en tales asuntos (Hch. 15:22-29; Gl. 2:11-14). Intentar imponer uniformidad absoluta sobre las iglesias cristianas es directamente opuesto al ejemplo y la enseanza de los apstoles. La independencia del cuerpo local nunca debe ser puesta contra la unidad esencial del cuerpo de Cristo. Las divisiones, sectas, y barreras denominacionales niegan tal unidad, porque construyen barreras artificiales a la comunin cristiana y al ministerio de los hombres dotados por el Espritu. Esto no quiere decir que las distinciones doctrinales no son importantes. Muchas iglesias son edificadas sobre una hereja o enseanza antibblica y stas desvan a los hombres de Cristo. Pero multitudes de creyentes genuinos que se guan por la Biblia son divididos por barreras que son de poca consecuencia, en comparacin a las realidades grandes que les unen. Y an ms trgicamente, estas barreras son una fuente de confusin para los incrdulos. La unidad de la iglesia de Cristo no puede ser un concepto terico. Tiene que llegar a ser una realidad prctica, y cada iglesia local independiente puede dar la bienvenida y reconocer a otras iglesias y creyentes en base a una fe genuina y una confianza en el Seor Jess, quien es la piedra del ngulo proclamada en el Nuevo Testamento.

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Hatch, Ibid., p. 170. 69

En nuestra propia experiencia como iglesia local, el contacto y comunin con otras iglesias y organizaciones ha sido de beneficio enorme. Nuestros estudiantes se han involucrado en el ministerio de los Inter-Varsity Christian Fellowship, con los Navegantes, y con La Cruzada Estudiantil para Cristo. Por esto la visin de nuestra asamblea se ampla y a la vez el ministerio de estas organizaciones en nuestra rea aumenta. Nosotros nos unimos con otras iglesias locales trabajando en campamentos, proyectos evangelsticos especiales y otras actividades. Sin embargo, al mismo tiempo, somos directamente responsables al Seor por la vida de nuestra propia iglesia. Lo que otras hacen no puede perjudicar nuestra responsabilidad al Seor, y por consiguiente, nuestros vnculos con otras iglesias no son organizacionales ni oficiales. Nuestra unidad con todos los creyentes verdaderos es una unidad genuina, y no debe distorsionarse por el aislacionismo. En cambio, nuestra responsabilidad al Seor es directa, y no debemos obscurecerla cediendo la independencia que l nos dio. Notemos varias implicaciones importantes con referencia a la autonoma de las iglesias locales. 1. La iglesia local es la prioridad de Dios en la edad presente. Los apstoles fundaron solamente iglesias, y no otras organizaciones. No negamos que institutos bblicos, organizaciones evangelsticas y otras ms han sido levantados por Dios. En cambio, aunque ellas son importantes, no tienen la misma importancia que la iglesia local. 2. Ya que la iglesia local es una rplica de la iglesia universal, nada hecho en la asamblea local debe negar las verdades esenciales del cuerpo universal. Solamente el Seor Jesucristo puede ser la cabeza. No debe existir parcialidad a base de raza, educacin u otro criterio. A todos los que Cristo ha recibido debemos dar la bienvenida. 3. Debemos tener cuidado de imponer una uniformidad antibblica sobre las iglesias. Cada iglesia debe edificarse sobre la palabra de Dios, y en asuntos que no estn absolutamente claros, los ancianos locales tienen que escudriar la palabra de Dios y aplicar los principios a su situacin especfica. Otras iglesias no deben de imponerle normas ni prcticas en tal situacin. Los ancianos deben vigilar por su propio rebao, no el rebao de otros. 4. Cuando existe una necesidad o una oportunidad, una iglesia local gustosamente y voluntariamente debe cooperar con otras iglesias. Sin embargo, hay que tener cuidado en convertirse en una asociacin sectaria exclusiva. Ninguna congregacin debe sentirse obligada a unirse en tales asociaciones a menos de que los ancianos puedan hacerlo con la conviccin firme que tal asociacin es enteramente bblica.

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IV. LA COMUNIN DEL CUERPO

13 EL BAUTISMO
Nadie puede leer el Nuevo Testamento sin darse cuenta de que el bautismo ocup un lugar muy importante en la vida y la prctica de la iglesia primitiva. Sin embargo, lo que una vez fue fuente de unidad entre los cristianos se ha convertido en un motivo de divisin y separacin, entre una diversidad confusa de prcticas y creencias. Algunos practican el bautismo infantil mientras otros sostienen el bautismo del creyente. Algunas iglesias rocan a la persona, otras derraman agua encima de ella, y otras la sumergen. Hay creyentes que creen que nadie entrar a los cielos sin bautizarse, otros que el bautismo en s es el medio de regeneracin, y otros lo contemplan solamente como un smbolo. Pasar por alto esta diversidad de afirmaciones y creencias no es un asunto fcil. Sin embargo, el estudio de la doctrina bblica del bautismo se simplifica al incluir estas cuatro preguntas y sus respuestas. 1. Cmo se ejecuta el bautismo? (El modo del bautismo). 2. Quin debe ser bautizado? (El recipiente del bautismo). 3. Qu quiere decir bautismo? (El significado del bautismo). 4. Por qu debemos ser bautizados? (Las razones para el bautismo). El Modo del Bautismo. Aunque la prctica del bautismo por inmersin, por rociamiento o por efusin es una de las diferencias ms obvias que existen entre cristianos, no es en ninguna manera la pregunta ms importante tocante a esta doctrina. Esto no quiere decir que la forma en como se haga es insignificante, pero s es notar que existen otras preguntas que ocasionan temas de gran discusin. Las palabras bautizar y bautismo representan las letras o sonidos griegos por las letras en espaol. No son traducciones del griego baptizo y baptismos. Baptizo se deriva de un perodo antiguo de literatura griega, con el sentido consistente de sumergir, meter o baar. De modo que, un barco hundido se dice ser bautizado. Cuando una persona se ahog, cuando un fragmento de tela fue baado en tinte, o cuando alguien se ba, la palabra baptizo muchas veces fue usada para describir tal accin. De esta manera, el sentido usual de la palabra categricamente favorece la prctica de inmersin.

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En la Septuaginta, la traduccin griega del Antiguo Testamento, la palabra baptizo ocurre solamente dos veces en los libros cannicos. En 2 Reyes 5:14, se refiere a Naamn quien se zambull siete veces en el ro Jordn, una accin que ciertamente implica inmersin. En Isaas 21:4, se usa metafricamente, la noche de mi deseo se me volvi (me cubri completamente) en espanto. En los libros apcrifos, se usa dos veces describiendo el acto de baarse (Judit 12:7; Sirach 34:25). Tambin, los judos en la poca del Nuevo Testamento practicaron el bautismo de los proslitos gentiles. Como el judo erudito Israel Abrahams dice de esta prctica, No haba ningn motivo para dudar que el bautismo judaico del primer siglo a. C. era por inmersin total.98 R. E. O. White nota con relacin a este bautismo proslito, una forma de la cual aparentemente imit Juan el Bautista, Que la forma de bautismo proslito fue por inmersin total se sobreentendi por los requisitos del Talmud en cuanto al tamao del estanque de inmersin y la cantidad de agua (unos 400 litros); por las provisiones de modestia implicando desnudez; por las discusiones prolongadas (en la literatura rabnica) tocante al contacto total con el agua; y por el antecedente de las purificaciones levticas.99 Por consiguiente, la inmersin no solamente es el sentido bsico de la palabra baptizo, sino era la prctica judaica que los cristianos antiguos conocan muy bien.100 Sin embargo, la palabra baptizo no siempre significa inmersin completa en agua ni en la literatura secular ni en el Nuevo Testamento. A veces se usa metafricamente del bautismo por el Espritu (Mat. 3:11, 14; Marc. 1:8; Jn. 1:33; Hch. 1:5; 1 Cor. 12:13) y de la muerte de Cristo (Marc. 10:38-39; Luc. 12:50). En Lucas 11:38, baptizo describe un lavamiento ceremonial, que tal vez significaba sumergir los brazos en agua. No hay ningn ejemplo en el Nuevo Testamento donde baptizo se usa en una forma no metafrica cuando el sentido de inmersin no es apropiado. Adems, el lenguaje griego tiene palabras muy claras para rociar (rantizo) y efusin (epicheo, proschusis) pero estas no son usadas. Tambin, hay bastante nfasis en cuanto a la existencia de un cuerpo de agua cuando el bautismo ocurre (Marc. 1:9-10; Jn. 3:23; Hch. 8:3639), una verdad no muy necesaria si se hace el bautismo por efusin o por rociamiento. La observacin de Saucy es muy singular en cuanto a Hechos 8:36, cuando el eunuco pidi ser bautizado al llegar a una extensin de agua; sin duda llevaba suficiente agua en su caravana para que fuese bautizado por aspersin o efusin en cualquier momento.101 A principios del siglo segundo, la Didache (La Enseanza de los Doce Apstoles) dio instrucciones detalladas en cuanto a la prctica del bautismo.102 En este documento algo legalista, se especifica que ste debe ser ejecutado en agua viva (i.e. corriendo). Si el agua corriendo no era disponible, el agua fra podra usarse, y como una posibilidad final, se podra
Citado por R. E. O. White, The Biblical Doctrine of Initiation, p. 63. White, p. 63. 100 El judasmo pre-cristiano ya conoca los lavamientos bautismales en la forma de inmersin, los lavamientos levticos (Lev. 14:8-9), y el bautismo de los gentiles quienes se convirtieron al judasmo, el as llamado bautismo de los proslitos. Johannes Warns, Baptism, p. 18. 101 Robert Saucy, The Church in God's Program, p. 210. A veces se pregunta cmo podan tantos ser bautizados en Hechos 2:41. La dificultad no impresiona al que tiene conocimiento de las provisiones numerosas de la Mishna en cuanto a albercas de inmersin. No hay duda razonable que esta provisin exista en Jerusaln en exceso de cualquier demanda . . . Cuando Tito siti la ciudad, aunque muchos miles murieron por hambre, nada se menciona de la escasez de agua . . . Entre las cisternas innumerables en Jerusaln haba treinta y siete en el rea del templo. Una de estas tena la capacidad de ocho millones de litros. R. E. O. White, p. 132, n. 5. 102 Didache 7.
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usar agua tibia. Si haba escasez de agua, se poda echar agua tres veces encima de la cabeza del creyente. Sin duda, entonces, la inmersin era la prctica normal. Ya que una palabra distinta se usa para efusin (ekcheo), es evidente que baptizo no fue usado para expresar tal idea. Esta diversidad de evidencias dejan poca duda de que la iglesia practic el bautismo por inmersin. Y solamente cuando ste es hecho as llena su completo y rico simbolismo y significado bblico. Como Juan Calvino reconoci: La mismsima palabra bautizar, sin embargo, significa sumergir, y es cierto que la inmersin fue la prctica de la iglesia antigua.103 Los Recipientes del Bautismo. El asunto de quin debe ser bautizado es ms bsico y fundamental que el modo. El bautismo de nios infantes se ha practicado por siglos, pero tiene apoyo bblico? Este tema ha llegado a ser muy discutido en la teologa moderna y tiene consecuencias importantes para la doctrina de la iglesia. El Nuevo Testamento ensea que creyentes, y slo creyentes, fueron bautizados. El bautismo infantil simplemente no se halla como prctica bblica. Los siguientes pasajes son pertinentes. Mateo 28:19-20 Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndoles en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado. El bautismo es para discpulos maduros, capaces de recibir enseanza. Hechos 2:41 As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados. Hechos 8:12 Pero cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios y el nombre de Jesucristo, se bautizaban hombres y mujeres. Hechos 8:35-39 Aunque el versculo 37 no se halla en los manuscritos griegos ms confiables, no hay duda que el eunuco haba credo en Cristo antes de ser bautizado. Hechos 9:18 Y al momento le cayeron de los ojos como escamas, y recibi al instante la vista; y levantndose, fue bautizado. Note que la conversin antecede el bautismo. Hechos 10:47 Entonces respondi Pedro: Puede acaso alguno impedir el agua, para que no sean bautizados estos que han recibido el Espritu Santo tambin como nosotros? Hechos 16:14-15 . . . y el Seor abri el corazn de ella para que estuviese atenta a lo que Pablo deca. Y cuando fue bautizada, y su familia . . . Hechos 16:33-34 y en seguida se bautiz l con todos los suyos. Y llevndolos a su casa, les puso la mesa; y se regocij con toda su casa de haber credo a Dios. Hechos 18:8 Y Crispo, el principal de la sinagoga, crey en el Seor con toda la casa; y muchos de los corintios, oyendo, crean y eran bautizados. Hechos 19:4-5 Dijo Pablo: Juan bautiz con bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyesen en aquel que vendra despus de l, esto es, en Jess el Cristo. Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Seor Jess.
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Juan Calvino, Institutes of the Christian Religion, IV, 15, 19. 73

Estos pasajes demuestran que la fe era el requisito indispensable para el bautismo. Es fidedigno al registro bblico decir que cada uno en la iglesia apostlica que crey fue bautizado. Como comenta F. F. Bruce, La idea de un cristiano no bautizado simplemente no se encuentra en el Nuevo Testamento.104 Tambin, es verdad que no existe un ejemplo en el Nuevo Testamento respecto al bautismo infantil. B. B. Warfield es conducido por esta verdad a una conclusin desesperada: El documento justificativo para el bautismo infantil no debe ser buscado en el Nuevo Testamento, sino en el Antiguo Testamento.105 Tambin, es verdad, como Kurt Aland ha concluido despus de un estudio amplio de la literatura cristiana antigua, Hasta el da de hoy, nadie puede demostrar un caso del bautismo de un infante en la poca antes de 200 a. C.106 Los que disputan a favor del bautismo infantil107 ponen mucho nfasis en tres argumentos. El primero es sugerir que el bautismo es un rito iniciativo a la comunidad del pacto que ha reemplazado la circuncisin. El apoyo bblico para este argumento, dicen, se encuentra en Colosenses 2:11-12. Sin embargo, la crtica de R. E. O. White es digna de atencin. La premisa en si, igualando el bautismo cristiano con la circuncisin, es ms que dudosa. Ciertamente los dos ritos no eran equivalentes a la vista de los judos, porque las dos cosas fueron necesarias para los proslitos. Jess mismo, y toda la membresa de la iglesia - de Pentecosts a Cornelio - fueron circuncidados y bautizados; as tambin fue Timoteo, despus de bautizarse (Hch. 16:3), 'una accin incomprensible si Pablo crea que el bautismo haba tomado el lugar de la circuncisin.' (H. Martin). Los judos convertidos no dejaron de circuncidar a sus hijos . . . Pablo nunca insiste que el bautismo ha reemplazado la circuncisin, aun en los contextos donde tal argumento le habra servido bien - por ejemplo, haciendo iguales a gentiles y judos bajo el pacto, o combatiendo la necesidad de la circuncisin. En fin, declarar que el bautismo ha suplido la circuncisin, habra resuelto el asunto ante el concilio en Jerusaln, pero ninguna sugestin se ve que este argumento ocurri en cualquiera de las dos partidas.108 Un segundo argumento ofrecido por los que estn a favor del bautismo infantil es que negarlo sera rechazar la invitacin del Seor en Mateo 19:14, Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis; porque de los tales es el reino de los cielos. Se dice que un episcopal se haba esforzado por convencer a un bautista de esto. El bautista contest con Salmos 136:20: Y a Og rey de Basn, Porque para siempre es su misericordia. Preguntado qu relacin posible tena este pasaje con el de bautismo infantil, l contest: Ninguna, exactamente la misma que la suya! Tal vez, no es justo tratar un argumento serio en una manera liviana, pero la verdad es que Mateo 19:4 es totalmente ajeno al tema de bautismo infantil. El bautismo de creyentes ciertamente no niega la invitacin para la salvacin de los nios! Un argumento final es el uso de la palabra familia o casa en pasajes como Hechos 16:14-15, 33-34, y 1 Corintios 1:16. En ninguno de estos pasajes se menciona infantes especficamente, y en Hechos 16:34, se dice explcitamente que el carcelero de Filipos crey
F. F. Bruce, Acts, New International Commentary, p. 77. B. B. Warfield, Studies in Theology, p. 399. 106 Kurt Aland, Did the Early Church Baptize Infants? p. 102. Este libro es parte de un argumento propuesto por Oscar Cullmann, Baptism in the New Testament, y Joachim Jeremas, Infant Baptism in the First Four Centuries, ambos que disputan a favor del bautismo de infantes. 107 Presentaciones evanglicas a favor del bautismo infantil abarcan John Murray, Christian Baptism, y Dwight H. Small, The Biblical Basis for Infant Baptism. 108 R. E. O. White, pp. 210-211.
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con toda su casa. En Hechos 18:8, la casa entera (que abarcara tanto siervos como nios) de Crispo creyeron. En el caso de Lidia (Hch. 16:14-15), su esposo no se menciona. Aparentemente ella era o soltera o viuda, y la posibilidad de que tuviera nios infantes es algo remoto. En todo caso del bautismo de familias, no hay ninguna divergencia de la norma de fe y despus bautismo. No hay un argumento persuasivo que sostenga la doctrina del bautismo infantil. El testimonio del Nuevo Testamento, y la naturaleza del bautismo, apoya el de creyentes. El bautismo en la iglesia apostlica sigue inmediatamente despus de la profesin de fe en Cristo, sin tardar. Por esta razn, no existe el concepto de un cristiano que no haya sido bautizado. Como dice H. Wheeler Robinson, Pablo nunca se confront con la anomala de un creyente no bautizado.109 El Significado del Bautismo. Llegando al significado de esta ordenanza, es de gran importancia distinguir entre los dos usos de la palabra bautismo en el Nuevo Testamento. En el bautismo del Espritu Santo, l mismo coloca a cada creyente dentro del cuerpo de Cristo (1 Cor. 12:13). Esta accin ocurre al instante que uno pone su fe en Cristo, y es el cumplimiento de la promesa del Seor Jesucristo (Mat. 3:11, 14; Hch. 1:5). El da de Pentecosts fue el nacimiento de la iglesia (Hch. 11:15-17) y fue la primera ocasin de la obra bautizadora del Espritu. Por este bautismo somos unidos a Cristo y su cuerpo. Es a esta obra que Romanos 6:1-10 y otros pasajes similares se refieren. El bautismo en agua es el smbolo visible y externo del bautismo del Espritu. Ya que la misma palabra se usa, indica que hay una relacin estrecha entre la realidad espiritual y la seal externa, visible. Notemos varios puntos: 1. El bautismo con agua no es necesario para recibir al Espritu Santo, como la experiencia de Cornelio demuestra (Hch. 10:43-48). 2. El bautismo con agua no es necesario para recibir el perdn de pecados (Hch. 10:4348). 3. Aunque el bautismo con agua se relaciona con el perdn y el bautismo del Espritu, no es el instrumento del perdn y la recepcin del Espritu. Sin embargo, porque la profesin de fe en Cristo fue seguido inmediatamente por el bautismo con agua como la proclamacin visible de su fe, el tiempo del bautismo del Espritu y con agua eran casi simultneos. Las aguas del bautismo no salvan. El testimonio consistente y uniforme de las Escrituras es que una persona se salva por la fe sola, y nicamente a base de la muerte expiatoria de Cristo. Solamente l puede lavar los pecados y traer la vida eterna. Es por su Espritu que somos unidos a Cristo y los mritos de su muerte son contados a nosotros. Los versculos que dan la impresin de que el bautismo salva son malentendidos al hacer de ste una obra que trae la salvacin. El bautismo es la confesin exterior, visible, de la fe, expresada en accin, no en palabras. Sin fe, ste no vale nada. Con fe genuina, el bautismo es la expresin dramtica de la realidad interior. Declarar la fe y rechazar el bautismo en el tiempo

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Citado por White, p. 201. 75

apostlico era echar a dudas a la realidad de esta profesin.110 El bautismo nos salva (1 Ped. 3:21) en el mismo sentido que la entrega de anillos nos casa con la otra persona. No es el anillo de bodas que nos une a nuestro cnyuge. Pero ese anillo es una seal visible de nuestro compromiso amoroso tal como el bautismo con agua es la seal visible a Dios, a los creyentes, y al mundo, de nuestra fe en Cristo Jess. Es la expresin de fe hacia Dios, que brota de una conciencia buena, y limpia de culpa por el Seor Jess (1 Ped. 3:21). Este propsito divino del bautismo con agua hace que la demora por bautizarse sea incongruente, como sera el hacer votos de matrimonio y posponer la entrega de anillos. La seal visible y la realidad invisible corresponden. El bautismo con agua es, bblicamente, el rito de iniciacin a la vida cristiana y a la comunidad profesante de creyentes.111 Ya hemos notado que el bautismo fue una prctica universal; cada creyente fue sumergido en agua. Siendo que los requisitos para entrar en la iglesia local son iguales que los para la entrada en el cuerpo de Cristo, el bautismo seal la entrada a la congregacin local de creyentes. Las Razones para el Bautismo. Ahora resulta obvio por qu los cristianos deben bautizarse. En resumen: 1. El Seor Jesucristo especficamente manda que debemos bautizarnos en agua (Mat. 28:16-20). Es un acto que l vincula al discipulado, y tenemos que entender que no podemos ser obedientes y a la vez rechazar el bautismo. 2. Los apstoles tambin ordenaron que los creyentes fueran bautizados. Pedro no simplemente pidi que Cornelio fuera bautizado, sino mand bautizarles en el nombre del Seor Jess (Hch. 10:48). 3. La naturaleza del bautismo es como un compromiso con Dios (1 Ped. 3:21) y como una proclamacin visible de fe en Cristo. Por lo que resulta obligatorio, como el rito de iniciacin de la fe cristiana. 4. El bautismo fue practicado universalmente por la iglesia primitiva, de modo que no sabemos absolutamente nada de creyentes no bautizados. Pero, al enfatizar la importancia del bautismo, no debemos exagerarla. Si el bautismo fuera necesario para la salvacin, Pablo no hubiera expresado lo de 1 Corintios 1:14-17. Doy gracias a Dios de que a ninguno de vosotros he bautizado, sino a Crispo y a Gayo, para que ninguno diga que fuisteis bautizados en mi nombre. Tambin bautic a la familia de Estfanas; de los dems, no s si he bautizado a algn otro. Pues no me envi Cristo a bautizar, sino a predicar el evangelio; no con sabidura de palabras, para que no se haga vana la cruz de Cristo.

La situacin hoy en da por desgracia ha sido obscurecida por debate en cuanto al bautismo. Muchos cristianos genuinos nunca han sido bautizados siendo creyentes, aunque es mi conviccin que solamente el bautismo del creyente es bautismo bblico. 111 Este no debe ser interpretado como una declaracin que slo a los que se han sujetado al bautismo del creyente se les debe permitir entrar a la comunin de una iglesia local. Como muchos creyentes creen sinceramente en el valor de su bautismo cuando eran infantes, sera un error excluirles de la vida de la asamblea. Ellos no estn desobedeciendo la Escritura concientemente. 76

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Aunque el Seor Jesucristo fue bautizado y mand que sus discpulos bautizaran (Jn. 4:12), en cambio, no dej instrucciones detalladas en cuanto al sentido y el valor del bautismo cristiano, no incluy el bautismo a los doce o a los setenta que fueron enviados, y no exigi bautismo (hasta donde sabemos) de los convertidos como Lev, Zaqueo, o Mara Magdelena. Entonces, ni el rechazo del bautismo como un rito meramente externo, ni la insistencia que sea necesario para salvacin puede pretender tener su autorizacin.112 Un creyente que nunca ha sido bautizado est en una situacin irregular. Seguramente l es salvo. Pero ha descuidado un mandamiento directo de su Salvador y ha quitado de un acto rico y significante su sentido bblico. Siguiendo los ejemplos en la Biblia, un creyente nuevo debe bautizarse por inmersin lo ms pronto posible despus de su conversin, para empezar inmediatamente la vida de obediencia a su Seor. La palabra a cada creyente es: Ahora, pues, por qu te detienes? Levntate y bautzate . . . (Hch. 22:16).

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R. E. O. White, p. 110. 77

14 BIENVENIDO HERMANO: LA COMUNIN DE LOS SANTOS


Se cuenta de la seora McTavish, una viuda de edad avanzada, quien viva en un pueblecito escocs y adoraba a Dios los domingos en su propia casa junto con el seor MacIntosh, su jardinero y ayudante. Un da, el ministro de la iglesia del pueblo le dijo: Seora McTavish, ser posible que piensa que usted y el seor MacIntosh son los nicos cristianos en el pueblo? Ella le mir cara a cara, y con un suspiro pequeo admiti: Bueno, no estoy completamente segura de MacIntosh.113 Es una desgracia que una ancdota como sta tenga tanta relacin a la vida actual. Existen individuos y grupos cristianos quienes parecen haber decidido demostrar sus sospechas y su separacin de todos los dems quienes profesan conocer al Seor Jess. Resulta demasiado fcil enfatizar las cosas que nos separan, sin escatimar el costo de la unidad esencial hecho por el Espritu de Dios. Es muy importante que la palabra de Dios, y solamente la palabra de Dios, sea nuestra gua en cuanto a la membresa de una iglesia y en la recepcin de creyentes que vienen de otras. La Lista de Socios en una Iglesia Local. El Nuevo Testamento dice muy poco en forma directa en cuanto a la nmina de socios en la iglesia local. La Biblia no distingue entre los requisitos para pertenecer al cuerpo de Cristo, la iglesia universal, o hacerse socio en su manifestacin local. Hort dice, No hay una indicacin que Pablo consideraba los requisitos para hacerse miembro en la Ecclesia universal como distinto de los requisitos para juntarse a la Ecclesiae parcial y local . . . La Ecclesia universal tanto como la Ecclesiae parcial, estn compuestas de personas que han credo, y para quienes el bautismo era la expresin exterior de lo que fue comprendido en esta creencia . . .114 No existe evidencia de que los cristianos del Nuevo Testamento tenan nminas de socios ni que exigan compromisos a un credo doctrinal muy desarrollado con creencias especficas tocante a la libertad cristiana, ya que tales prcticas no existieron. Quien haba credo en el Seor Jess y haba confesado sta fe por medio del bautismo, era agregado al grupo de hermanos en comunin y as, perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones (Hch. 2:41-42).
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H. L. Ellison, The Household Church, p. 23. F. J. A. Hort, The Christian Ecclesia, p. 169-70. 78

En la iglesia primitiva, la participacin no era un concepto formal y esttico como lo que comunica la idea moderna de hacerse miembro. Al contrario, era un concepto dinmico de participacin en la vida comn, y en la comunin. Esta comunin todava est abierta hoy a cada persona que cree genuinamente en el Seor Jesucristo. En las circunstancias de hoy me parece que para muchos esta idea es muy difcil de comprender. Es ms fcil entender el sistema de apuntar su nombre a una lista de miembros. Pero la Biblia exige la comunin entre los creyentes, una participacin de vida en el Salvador. Como hemos procurado demostrar, en las Escrituras, la vida en su cuerpo fue diseada para ser una comunin centrada en Cristo, resultando del deseo de los miembros de edificarse los unos a los otros para un ministerio mutuo del uso de los dones espirituales. No es suficiente afiliarse a una iglesia o asistir a los servicios. La pasividad en la vida de la asamblea est en contra de la voluntad de Cristo. De la misma manera, admitir a incrdulos a la comunin es una contradiccin directa a la naturaleza de la iglesia de Dios.115 En un contexto hostil al evangelio, este asunto es menos difcil que en pases cristianos donde hay multitudes de personas que llevan el nombre, pero nunca han conocido ni credo en el Salvador. Por lo que es la responsabilidad de los ancianos averiguar la realidad de la profesin de un hombre. No obstante, como en la iglesia neotestamentaria, habr algunos cuya profesin parecer creble, y solamente el tiempo revelar su carcter falso (Hch. 20:29; 2 Cor. 13:5; 2 Ped. 2:1; 1 Jn. 2:18-19; Jud. 4). Esto no debe producir descuido. Al contrario, la posibilidad de una profesin falsa quiere decir que debemos explicar con lucidez la nica norma de fe salvadora en Cristo para pertenecer a su iglesia . Adems de la fe y el bautismo, no hay requisitos para llegar a ser miembro en la iglesia local, aunque hay asuntos que exigen disciplina. Sin embargo, es importante observar que la realidad de la fe puede ser probada, no sencillamente por el bautismo, sino por la creencia de uno en cuanto al Seor Jesucristo. Quin es el mentiroso, sino el que niega que Jess es el Cristo? (1 Jn. 2:22). En esto conoced el Espritu de Dios: Todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios; y todo espritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios (1 Jn. 4:2-3). Por tanto, os hago saber que nadie que hable por el Espritu de Dios llama anatema a Jess; y nadie puede llamar a Jess Seor; sino por el Espritu Santo (1 Cor. 12:3). Nadie debe ser recibido como miembro de una iglesia sino afirma voluntariamente la plena deidad del Seor Jess, la realidad histrica de su encarnacin, la completa eficacia salvadora de su muerte, y la verdad de su resurreccin corporal.
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La iglesia local es una comunin que se fundamenta en la verdad, no meramente en emociones y el que predica un Cristo diferente y un evangelio ajeno queda bajo el anatema de Dios, sin que se le pueda permitir participar en la misma (Gl. 1:6-9).
Hay una discusin estimable en Alfred F. Kuen, I Will Build My Church, pp. 127-160, 253-279. Hoy en da, la condicin en las grandes iglesias trae a la memoria las palabras de Rufus Jones quien dijo que nuestras iglesias se parecen al encerradero del chivo de Robinson Crusoe - los que estn adentro son tan desordenados como los que viven afuera (p. 131). 116 No quiero ser malentendido como quien rechaza a los que no concuerdan con una doctrina particular en cuanto al bautismo. Hemos recibido gustosamente en nuestra asamblea a personas que no han sido bautizadas despus de creer (sino como infantes). Hemos explicado nuestra conviccin de la verdad del bautismo del creyente, pero porque creen que son verdaderamente bautizados, los hemos recibido en base a su fe en Cristo. Una doctrina aun tan importante como el bautismo no puede llegar a ser ms primordial que nuestra vida comn en Cristo. Resulta interesante saber que algunos de los recibidos en esta forma han sido bautizados ms tarde. 79
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No obstante, muchas iglesias han establecido requisitos ms all de esto, y se niegan tener comunin con los que no estn de acuerdo con su posicin en asuntos como: la libertad cristiana, creencias escatolgicas y afiliacin eclesistica. Pero tales reglamentos no son bblicos, y siempre elevan distinciones menores a requisitos mayores. La pregunta importante es sta: Es la iglesia local una institucin de los edificados o de edificacin? Es un grupo de personas quienes ya son perfectas o quienes estn en el proceso de ser perfeccionadas?117 La Biblia ensea varios principios en cuanto a la comunin: 1. Debemos recibir a los que no estn de acuerdo con nosotros en asuntos de la libertad cristiana (Rom. 14:1, 3; 15:7). Este tema era un problema constante en el Nuevo Testamento. Hoy en da es comn para los cristianos ser ms especficos que la palabra de Dios en cuanto a lo que es, y lo que no es, la conducta cristiana aceptable. La tendencia de imponer uniformidad absoluta en tales cuestiones es rechazada directamente por las Escrituras. 2. Debemos recibir sin hacer acepcin de personas (Ef. 2:11-21; Stgo. 2:1-5). El hecho de ser judo o gentil, negro o blanco, rico o pobre, no debe afectar el pertenecer a la comunin de la iglesia local. Es triste confesar fe en el Seor Jess y a la vez permitir que estas barreras existan. No podemos dejar que nuestra sociedad establezca las normas en un asunto tan importante. 3. Debemos recibir a nuestro hermano en base a su fe en Cristo, no en la plenitud de su entendimiento doctrinal (Hch. 18:24-28). Cuando Apolo lleg a Efeso, su conocimiento doctrinal era muy incompleto. No le fue negada la comunin. Al contrario, fue recibido al nico lugar donde podra conseguir instruccin precisa. La comunin no depende del conocimiento de uno, sino en a quin conoce.118 4. Debemos recibir a nuestro hermano en base a la vida en Cristo y no en la afiliacin eclesistica. J. N. Darby, cuyo nombre frecuentemente es ligado con exclusividad y sectarismo, ha hecho un comentario importante tocante a este punto, punto que l y sus seguidores a veces no obedecieron: Supongamos que alguien, conocido como piadoso y sano en la fe, que no ha dejado un sistema eclesistico, y piensa que la Escritura favorece un ministerio ordenado, se goza al tener la oportunidad (de participar en la cena del Seor). Supongamos que est de visita. Debe ser excluido porque l es de un sistema en que su conciencia no est iluminada, al contrario, es de un sistema que l piensa es ms correcto? El es un miembro piadoso del cuerpo, conocido como tal; debe ser excluido? Si es as, estamos diciendo que la luz doctrinal que uno tiene, dicta su ingreso a comunin, y la unidad del cuerpo es negada por esta asamblea que le rechaza. Sin embargo, estamos abandonando el principio de congregarnos como miembros de Cristo andando en santidad, y la concordancia con nosotros es establecida como la norma, y la asamblea se convierte en una secta corriente, con los miembros como cualquier grupo . . . Quiz d ms problemas y requiera de ms cuidado el tratar cada situacin por sus mritos, a base del principio de la unidad de todos los miembros de Cristo, que decir: 'No pertenece a nosotros, no puede venir'; pero se destruye as el principio de congregarse.119

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Norman L. Geisler, Let's Drop Unbiblical Rules for Church Membership, Christianity Today, 31 de enero de 1969, p. 18. 118 William MacDonald, Christ Loved the Church, p. 28. Este captulo debe mucho a la discusin de este autor. 119 Citado por W. E. Vine, The Church and the Churches, p. 87. 80

Una palabra final, en cuanto al tema de membresa. El Nuevo Testamento ignora la idea de creyentes solitarios, creyentes sin una relacin definida a una congregacin local. As pues, un cristiano sin un hogar eclesistico queda fuera del patrn establecido por Dios. Ms, la comunin en una congregacin lleva la responsabilidad de una comunin continua. No debemos dejar de reunirnos, como algunos tienen por costumbre (Heb. 10:25). La Recepcin de Otros Creyentes. Una pregunta estrechamente vinculada a la comunin en la iglesia local es la recepcin de creyentes que estn de visita. Los principios bsicos que hemos enumerado se aplican aqu tambin. La bienvenida debe extenderse a todos los creyentes genuinos. 1. Ellos tienen que dar un testimonio sincero y genuino de su fe en Cristo. 2. Es preciso que sean sanos en la doctrina tocante a la persona y la obra de Cristo (2 Jn. 10). 3. Ellos no deben de estar bajo la disciplina de otras iglesias locales. Si son culpables de una ofensa que deba haber resultado en disciplina, pero que sta no se llev a cabo a causa de la negligencia de otras iglesias, deben ser rechazados. Creyentes que viajan a una localidad donde no son conocidos, pueden seguir el ejemplo bblico, demostrando la cortesa cristiana, si llevan consigo una carta de recomendacin de su iglesia local (Rom. 16:1; 2 Cor. 3:1). Una carta simplifica en gran manera la recepcin de la persona y facilita que la recibis en el Seor, como es digno de los santos (Rom. 16:2). La comunin de todos los creyentes es una verdad del Nuevo Testamento. Es una comunin, en primer lugar, con el Cristo resucitado que une en el Espritu a todos los creyentes. Esta unidad tiene que demostrarse por la iglesia local. El sectarismo es un peligro actual contra el cual hemos de estar vigilando. Una necesidad apremiante de nuestros das es una demostracin prctica y bblica de la unidad del cuerpo de Cristo. Esta manifestacin puede realizarse manteniendo firme y consistente-mente los principios bblicos de la comunin y recepcin en la iglesia.

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15 LA DISCIPLINA EN LA IGLESIA LOCAL


Hace poco, en una conferencia de psiclogos en Los ngeles, California el orador de apertura expres que el desastre social ms grande del siglo es la creencia de que el amor abundante hace superflua la disciplina.120 La verdad de esta observacin es evidente al hacer una consideracin imparcial de la condicin del hogar y la familia en la Norteamrica contempornea. Esta observacin es aplicable tambin a la iglesia local, donde la disciplina aparentemente es casi desconocida, y la excomunin resulta ser anacrnica como el quemar a las brujas. Un cuerpo sano no slo procura evitar enfermarse, sino tambin socorre a los miembros que han sido daados o afectados. La disciplina est ligada con el cuidado del Padre por nosotros como sus hijos, porque Dios os trata como a hijos; porque qu hijo es aquel a quien el padre no disciplina? (Heb. 12:7). Esta disciplina, a veces se lleva a cabo directamente por la cabeza de la iglesia (1 Cor. 11:29-32), pero muchas veces, por medio de su iglesia. La palabra de Dios es muy especfica en cuanto a sta, y provee instrucciones del propsito de la disciplina, los problemas que la exigen, y el procedimiento en ejecutarla. El Propsito de la Disciplina. La disciplina tiene que llevarse a cabo segn las instrucciones bblicas. La iglesia local no tiene el derecho de ser ni ms relajada ni ms rgida que las Escrituras. Es muy importante que el propsito de sta se considere a la luz de la palabra de Dios. Si no mantenemos firmes este propsito, es probable que la disciplina descienda al nivel de venganza o de humillacin de los transgresores. En primer lugar, la finalidad en la vida del trasgresor es la restauracin. Hermanos, si alguno fuere sorprendido en alguna falta, vosotros que sois espirituales, restauradle con espritu de mansedumbre (Gl. 6:1). La palabra que Pablo usa describe el remendar redes rotas o el inmovilizar huesos quebrantados, y comunica la idea de restauracin a una utilidad completa. El apstol no pide que castiguemos a tal persona y cualquier accin tiene que ejecutarse con esta meta.121 Un individuo puede ser restaurado por la experiencia de vergenza (2 Tes. 3:14) y tristeza (2 Cor. 2:7). Esta no es la tristeza del mundo, un sentimiento emocional superficial de lstima por s mismo, sino una tristeza piadosa, que resulta en arrepentimiento genuino ante Dios

Citado por James Dobson, Moody Monthly, Dec. 1970, p. 29. La disciplina piadosa siempre tiene la meta de restauracin. El propsito es doble - inmediato y ltimo: inmediato, que el errante aprenda la mente del Seor en un ejercicio profundo de corazn, que comprenda la pecaminosidad del pecado, y que sea otorgado la gracia de arrepentimiento y confesin; ltimo, que la restauracin completa sea establecida. W. E. Vine, The Church and the Churches, p. 91.
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(2 Cor. 7:8-10). Es muy importante que la iglesia local dirija al trasgresor hacia Dios como la persona contra quien primeramente pec, y a quien tiene que dar cuentas (Sal. 51). Un segundo propsito de la disciplina en la vida del cuerpo local es la santidad. La historia trgica de Ananas y Safira demuestra con qu seriedad mira Dios al pecado. La razn para esto es dada en 1 Corintios 5:6, No sabis que un poco de levadura leuda toda la masa? El pecado grave, si no lo trata la congregacin, tendr un efecto debilitante sobre la vida espiritual del cuerpo entero y traer crtica justificada de parte de los incrdulos en cuanto a la hipocresa de los cristianos. Un tercer propsito toca el efecto de disciplina a otros cristianos. A los que persisten en pecar, reprndelos delante de todos, para que los dems tambin teman (1 Tim. 5:20). La disciplina es un asunto serio, y tiene un efecto muy asombroso en la congregacin. Cuando el pecado es pasado por alto, la indiferencia hacia ste es inevitable. Sin embargo, la disciplina induce una actitud muy distinta. Como Vine escribe: La necesidad por el acto de disciplinar debe humillar a una asamblea ante Dios en profundo escudriamiento y humillacin. Existe la necesidad porque si los santos hubieran estado en una sana condicin espiritual, andando en comunin con el Seor y en separacin del mundo, el pecado por lo cual la expulsin fue necesaria, tal vez nunca hubiera sucedido.122 Los Problemas que Exigen Disciplina. No hay insinuacin en el Nuevo Testamento de que un cristiano est libre de pecado. Una asamblea no es un grupo de hombres y mujeres totalmente santos e intachables. Pero, es importante identificar cules pecados exigen accin colectiva. No todo problema que surge en la vida de la iglesia encuentra una respuesta explcita, pero podemos nombrar principios bsicos de los ejemplos bblicos. Las siguientes situaciones demandan accin disciplinaria: 1. La abierta inmoralidad sexual (1 Cor. 5:1-13). 2. Los conflictos personales no resueltos (Mat. 18:15-20). Este pasaje, que es de gran importancia en cualquier discusin de la disciplina en la iglesia, se aplica bsicamente al creyente que inflexible y continuamente rehsa reconciliarse con su hermano. 3. Las contenciones (Rom. 16:17-18; Tito 3:10). Las causas de divisin pueden ser mltiples. La enseanza falsa puede ser la causa como en Romanos 16:17 y Tito 3:10, o cualquier actitud crtica y parcial. El hecho de que algunos creyentes en Tesalnica se rehusaron a trabajar se conden fuertemente por Pablo, no solamente porque estaba en contra de sus rdenes, sino porque estaba dividiendo la asamblea (2 Tes. 3:6-15). 4. La falsa enseanza (Gl. 1:8-9; 1 Tim. 1:20; 6:3-5; 2 Jn. 9-11; Apo. 2:14-16). La disciplina por razones doctrinales concierne a las que son fundamentales en la palabra de Dios. Hay lugar para que creyentes evanglicos difieran en puntos de doctrina, y los lmites de comunin no deben ser establecidos ms estrechamente que lo que las Escrituras permiten. No quiere decir que una iglesia no debe tener fuertes convicciones doctrinales en toda la verdad bblica, pero, dentro de stas, tiene que haber libertad de interpretacin. Cierto es que algunos podrn ser creyentes genuinos que afirman ideas falsas debido a su ignorancia o inmadurez.
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W. E. Vine, p. 92. 83

Ellos deben ser considerados en otra forma de los que s entienden la verdad bsica del cristianismo y la rechazan.123 El Procedimiento de la Disciplina. Es muy importante la actitud de la congregacin al disciplinar. Primeramente, debe llevarse a cabo con espritu de mansedumbre (Gl. 6:1). No hay nada del espritu de Cristo en una actitud de carcter vengativo y punitivo. Un segundo requisito es una actitud de perdn y amor: Al contrario, vosotros ms bien debis perdonarle y consolarle, para que no sea consumido por demasiada tristeza. Por lo cual os ruego que confirmis el amor para con l (2 Cor. 2:7-8). Tercero, un espritu de fraternidad debe ser conservado. Mas no lo tengis por enemigo, sino amonestadle como a hermano (2 Tes. 3:15). Al ver la inadecuada aplicacin de la disciplina, muchas iglesias estn indispuestas a realizarla. Sin embargo, no debemos tomar la disciplina levemente, y al mismo tiempo, como una ocasin para expresar enojo, sentimientos amargos y venganza. El error de los que han disciplinado en una manera imprudente y no cristiana es repugnante. Pero no debemos abandonar la disciplina bblica por esta causa. El Nuevo Testamento expone un procedimiento para cumplir la disciplina. El pasaje esencial, aunque no se aplica a todo caso, se encuentra en las palabras del Seor en Mateo 18:1517: Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele estando t y l solos; si te oyere, has ganado a tu hermano. Mas si no te oyere, toma an contigo a uno o dos, para que en boca de dos o tres testigos conste toda palabra. Si no los oyere a ellos, dilo a la iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por gentil y publicano. El pasaje confronta los problemas entre personas, y tiene aplicacin a otros asuntos relacionados con la disciplina. Revela que hay pasos preliminares para tomarse, con la esperanza de alcanzar un restablecimiento inmediato de un hermano. 1. Es la obligacin del hermano espiritual (Gl. 6:1) y de la persona contra quien el pecado ha sido cometido, buscar una reconciliacin. Nunca es lcito quejarse con otros o guardar amargura, y no procurar activamente la restauracin. 2. Solamente despus del paso inicial deben otros creyentes estar involucrados. Dos o tres cristianos espiritualmente maduros deben afiliarse con el creyente ofendido en el proceso de reconciliacin. Estos testigos no solamente informarn acerca de la actitud del individuo, sino sern tiles en aclarar el problema y determinar la validez de la acusacin. 3. Cuando estos pasos preliminares han sido tomados, si nada positivo resulta, el asunto se convierte en un asunto de la iglesia, y la accin tendr que ser tomada por la asamblea entera. Algunas ofensas, de naturaleza pblica, requieren otro procedimiento. En el caso de la inmoralidad en la asamblea de Corinto, se exiga accin inmediata, y no haba necesidad de
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La llamada falsa doctrina en el Nuevo Testamento no es doctrina que es equivocada porque el interesado no est totalmente instruido o porque entienda mal el sentido de la Escritura. Es doctrina que es hertica, de origen satnico, y acompaada por prcticas malas; es doctrina que se separa de comunin con el Seor. Hay dos extremos peligrosos: la apata frente a la doctrina y la prctica falsa contaminar la iglesia; mientras que la severidad hacia el conocimiento limitado del individuo dividir el cuerpo verdadero de Cristo. Alexander R. Hay, The New Testament Order for Church and Missionary, p. 361. 84

procedimientos preliminares. Ms bien, cuando se reunieron, fueron instruidos que tal hermano sea entregado a Satans para destruccin de la carne (1 Cor. 5:4-5). Esta es una accin de la congregacin entera, bajo el liderazgo de los ancianos, y seguramente no bajo la accin de un solo hombre o un grupo pequeo. Cuando una iglesia aplica disciplina, lo hace En el nombre de nuestro Seor Jesucristo . . . con el poder de nuestro Seor Jesucristo (1 Cor. 5:4). Es en el contexto de la disciplina en la iglesia que la promesa es dada: De cierto os digo que todo lo que atis en la tierra, ser atado en el cielo; y todo lo que desatis en la tierra, ser desatado en el cielo. Otra vez os digo, que si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa que pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los cielos (Mat. 18:18-20). No toda la disciplina es idntica. El primer nivel es una advertencia o amonestacin por la asamblea (Tito 3:10). El rechazo de esta amonestacin resulta en la accin ms fuerte descrita en 2 Tesalonicenses 3:6, 14, que es el retiro de los derechos de comunin. Casi sin duda, significa el retiro de los derechos de comunin a la cena del Seor, y funciona al nivel personal tanto como al de la asamblea. La descripcin ms fuerte de la accin disciplinaria se encuentra en 1 Corintios 5:5. Es la que se toma contra un individuo que persiste en la inmoralidad. Entregar a alguien a Satans para la destruccin de la carne,124 aparentemente quiere decir que el individuo viene a la esfera de Satans, donde recibir castigo fsico. Obviamente, sta es una accin que debe tomarse solamente en circunstancias extremas (en el caso de los de Corinto, el incesto fue implicado), y cuando hay una certeza de la direccin del Seor. Como hemos visto, el propsito de la disciplina es la restauracin. Ciertamente esto abarca el arrepentimiento sincero y la restitucin donde se requiere. En algunos casos, el cambio de pensamiento seguir inmediatamente a la trasgresin, y no habr necesidad de disciplina. En otros casos, tal cambio vendr lentamente segn la persona ceda a la voz del Espritu Santo. Levantar la disciplina antes de ste cambio de actitud sera un error. A la vez, sta no debe ejercerse cuando el arrepentimiento est presente y es sincero. La disciplina de la asamblea no es una sentencia: Est excluido por ocho meses, sino un remedio. Otro aspecto de la correccin que no debe descuidarse es la accin preventiva. La asamblea tiene que recibir exposicin sistemtica y prctica de la palabra de Dios. Adems, los ancianos deben estar pastoreando el rebao de tal manera que pueden anticipar y prevenir problemas. Es vergonzoso cuando les permiten desarrollarse y crecer mientras los ancianos asumen la poltica de no intervencin. El mandamiento del Espritu de Dios es Mirad por vosotros, y por todo el rebao (Hch. 20:28). Los ancianos deben respetar la disciplina de otras iglesias. Recibir a un individuo que est bajo disciplina es una situacin muy seria, y no debe realizarse a menos de que tal disciplina sea obviamente antibblica. Las palabras de Robert Saucy concluyen acertadamente: La disciplina de la iglesia en todas sus formas fue dada por la cabeza de la iglesia para la salud y bienestar del cuerpo. Evitar hacerla para mantener una reputacin buena o una unidad falsa, slo lleva a una vida enferma y dbil en la iglesia.125
El poder de Satans, aunque limitado, fue real. El destruira la carne del delincuente. Esto quiere decir no slo la carne como una fuente de perversidad moral (Rom. 7:5), sino tambin la carne fsica, una esfera en que Pablo recibi los ataques de Satans (2 Cor. 12:7). Por lo menos, el sufrimiento aqu se entiende (Hch. 13:2), probablemente la muerte fsica (Hch. 5:5, 10; tambin 1 Cor. 11:30). C. K. Barrett, The First Epistle to the Corinthians (Harper and Row, 1968), p. 126. 125 Robert Saucy, The Church in God's Program, p. 26. 85
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V. EL MINISTERIO DE LA MUJER

16 EL MINISTERIO DE LA MUJER
Actualmente, sera difcil encontrar a alguien que no haya pensado, por lo menos un poco sobre la cuestin del papel de la mujer en la sociedad moderna. Un salario justo para ellas, igualdad en contratos y promociones y participacin plena en el proceso poltico - todos estos temas se han convertido en puntos comunes e importantes. Debido a la atencin que las feministas han enfocado en injusticias, el creyente evanglico debe tener gratitud. Pero, en otras cuestiones el cristiano no est tan contento. Hay mucho que es simplemente la retrica de exageracin, como por ejemplo, la declaracin de Germaine Greer que La mayora de mujeres viven deprimidas de da en da en una 'nochecita' aptica y que Las mujeres tienen muy poca idea de cunto los hombres les odian.126 Sin embargo, el estilo de vida lesbiana de muchas feministas radicales, el ataque persistente contra la institucin de matrimonio, un llamamiento para una rebelin sexual liberada contra la moralidad bblica, y el desdn hacia la maternidad no conducirn a la liberacin sino a la degeneracin y a la esclavitud de pecado. Qu mujeres tienen los cristianos! Esta fue la exclamacin de admiracin y asombro de un pagano llamado Libanius cuando tom en cuenta el impacto del mensaje del evangelio en las mujeres en el mundo antiguo. Dada la preocupacin hoy en da del papel de la mujer en la sociedad moderna, es bueno recordar que ningn movimiento ha exaltado el estado legal de la mujer como lo ha hecho la fe cristiana. A un nivel ms personal, estoy convencido que una razn principal por la bendicin de Dios sobre La Capilla Betania ha sido las vidas y los ministerios de mujeres espirituales. Desde mi primera experiencia con esta congregacin, me haba impresionado el impacto que ellas tienen en sus hogares, en sus vecindades, en sus amigos y conocidos y en la iglesia. No creo que existe una rea de servicio cristiano o evangelismo donde Dios no est usndolas en una manera poderosa. El evangelismo, la enseanza bblica, el cuidado pastoral, la exhortacin, ayuda prctica, oracin, msica - todas estas son actividades de las mujeres en nuestra congregacin. En muchas maneras, el ministerio de ellas ha sido la columna vertebral de la vida de la asamblea.

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Citado en Women's Lib: Beyond Sexual Politics, Time, July 26, 1971, p. 36. 87

La palabra de Dios tiene mucho que decir en cuanto al servicio y ministerio de mujeres cristianas, y en sus enseanzas est la semilla de la liberacin genuina. A pesar de la percepcin de muchos que Pablo representa el machismo a su mximo, el Nuevo Testamento, y especialmente el mismo apstol, expone a las mujeres como teniendo un ministerio rico y significante en la iglesia de Dios. Por consiguiente, es de suma importancia que nuestro entendimiento del ministerio de ellas sea bblico. Si la Biblia es verdaderamente la palabra de Dios, tenemos que rechazar esta actitud de una predicadora quien escribi en un boletn de la iglesia, Como tal vez puede adivinar, no estoy de acuerdo con Pablo cuando habla de las mujeres en la iglesia, aunque me gusta mucho algunas cosas que mencion. Pero, qu, en verdad, dijo Pablo y los otros escritores en la Biblia? Antes de examinar la cuestin especfica del papel que juega la mujer en la sesin de la iglesia, debemos considerar el tema en una forma ms amplia del ministerio espiritual de ella en la Escritura y de los principios sobre los cuales descansa. El Antiguo Testamento y el Papel de la Mujer. La enseanza bblica en cuanto a la relacin entre hombres y mujeres est arraigada en el relato de la creacin. Las palabras sencillas del Creador encierran un sentido profundo: No es bueno que el hombre est solo; le har ayuda idnea para l (Gn. 2:18). Literalmente, las palabras son ayuda que le corresponde. As, la mujer es una contraparte del hombre, fsica, intelectual y espiritualmente. Ella le es una ayudante, igual, adecuada y un complemento a todo lo que l es. Juntos, ellos son Hombre (Gn. 5:2). Desde los primeros captulos de Gnesis aprendemos que Eva comparte la naturaleza fsica de Adn (Gn. 2:21-23) y juntos comparten la imagen de Dios, una responsabilidad y un dominio dado por el Seor (Gn. 1:27-30). De esta manera, la mujer est al lado del hombre como su ayudante y complemento. Estn ligados en una unidad e igualdad dada por Dios, pero no en uniformidad de responsabilidades y actividades. C. F. Hogg lo ha expresado bien en estos trminos: En la Escritura no hay una sugerencia de la inferioridad de la mujer ni de la superioridad del hombre. Cada uno es necesario al otro; son complementarios no competitivos; ella fue creada para ser ayuda adecuada para l, cumpliendo lo que le falta para que juntos formarn el hombre completo, el Adn (Gn. 5:2). Que Dios es la cabeza de Cristo no quiere decir que Cristo es inferior a Dios. Que el hombre es la cabeza de la mujer no quiere decir que ella es inferior a l. Es cierto que el hombre fue 'formado primero' (1 Tim. 2:13), pero ellos fueron creados juntos, ella 'del varn fue tomada' (Gn. 2:23), como est escrito: 'varn y hembra los cre' (Gn. 1:27).127 Este sentir de igualdad acompaada de distincin de funcin se halla a lo largo del Antiguo Testamento. Las mujeres tomaron una parte activa en la vida espiritual de Israel. Algunas ministraban en una capacidad especial en el tabernculo (Ex. 38:8). Otras, como Sara, Rebeca, Raquel, Mara, Dbora, Rahab, Ana, Noem, Rut y Ester llenaron puestos significativos espiritual y nacionalmente. Algunas participaron en las comidas sagradas y en las grandes fiestas anuales (Deut. 16:11-14), y experimentaron apariciones especiales de Dios, como en el caso de Agar (Gn. 16:7), Sara (Gn. 18:9, 15) y la madre de Sansn (Juec. 13:3). Dios el Espritu Santo
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C. F. Hogg, W. E. Vine y W. R. Lewis, The Ministry of Women, p. 6. 88

vino sobre mujeres como tambin sobre hombres para compartir el don de la profeca y as tenemos a Mara (Ex. 15:20-21), Noadas (Neh. 6:14), Hulda (2 Rey. 22:14), la esposa de Isaas (Is. 8:3) y Ana (Luc. 2:36) llamadas profetisas. Aun con todos los privilegios otorgados a mujeres, haba una distincin entre los papeles que ellas desempeaban y los de los hombres. No existieron sacerdotisas en Israel, en contraste a las naciones paganas a su alrededor. Los hombres dominaban la vida pblica de la nacin, y las mujeres recibieron honor especial por su papel crucial dentro de la familia. Nadie puede negar que la mujer virtuosa de Proverbios 31:10-31 es librada, pero, tambin debemos reconocer que su responsabilidad y funcin difirieron de su marido. El Judasmo y el Papel de la Mujer. En muchas maneras, la enseanza de los rabinos parece ser casi un parodia del Antiguo Testamento. El concepto de Adn y Eva ante Dios compartiendo igualmente su imagen, aunque son asignados a papeles distintos y complementarios, parece desconocido a los rabinos. Leemos declaraciones como: Gozoso es aquel cuyos hijos son varones, y ay de aquel cuyos hijos son hembras! y Diez medidas de tontera han venido sobre el mundo, nueve para las mujeres y uno para el resto del mundo.128 En cuanto a asuntos espirituales, este machismo llega a su cumbre. Que las palabras de la Tora sean quemadas, no deben ser entregadas a mujeres. El hombre que ensea a su hija la Tora le ensea lascivia. En la sinagoga, las mujeres tenan que quedarse en un lugar especial, muchas veces atrs de un biombo, y su presencia no fue contada hacia un qurum. El templo tena su corte de mujeres, ms all de la cual solamente, a los hombres, se les permita pasar. Como Oepke comenta, La esposa no debe testificar, ni instruir a nios, ni orar en la mesa; ella no est obligada an a guardar toda la Tora.129 Claro que en el judasmo existen enseanzas ms positivas que lo que estas citas indican. Sin embargo, la poca de nuestro Seor Jesucristo se caracteriz por sentimientos muy antifeministas y es en este trasfondo que tenemos que leer el Nuevo Testamento. Era Josefo quien escribi: La mujer es peor que el hombre en todo.130 No es extrao, a la luz de tales actitudes tan rigurosas, que el libro de oraciones de la sinagoga instruye al hombre ofrecer esta diaria oracin, Te doy gracias, Seor, que t no me has hecho un perro gentil ni una mujer. El Seor Jess y la Mujer. El hijo de Dios, en su vida terrenal luce en pleno contraste a las opiniones degradantes e inhumanas de sus contemporneos los judos. No existe una insinuacin de parcialidad en sus actitudes y nunca hay una palabra indecente de sus labios contra las mujeres. Los rabinos enseaban que un hombre no deba platicar con una mujer, ni aun a su propia esposa, en un lugar pblico. Por lo tanto, no es de extraarse, que los discpulos estaban atnitos cuando regresaron y encontraron a Jess enseando cuidadosamente a una mujer, quien llevaba la estigma adicional de ser una samaritana (Jn. 4:27). Es por medio de ella que l empez su
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Las citas rabnicas que son halladas en esta seccin fueron tomadas de un artculo en cuanto a las mujeres (gyne) por Oepke en Theological Dictionary of the New Testament, I, 781-784. Cf., tambin Joachim Jeremas, The Social Position of Women, Jerusalem in the Time of Jesus, pp. 359-376. 129 Ibid, p. 782. 130 Josephus, Contra Apionem, 2, 201. 89

ciega misionera entre los nativos de Sicar. Los rabinos no enseaban la Tora a una mujer, pero el Seor Jess se goz cuando Mara se sent a sus pies, y l la alab por haber escogido la buena parte, es decir, lo opuesto de Marta, quien prefiri el papel habitual de servir (Luc. 10:38-42). Un grupo de mujeres, en su ministerio al Salvador, sostuvo a l y a sus discpulos econmicamente (Luc. 8:2-4). Son ellas quienes se demoran en la cruz, y a ellas Dios da el privilegio de llegar primeros al sepulcro vaco. La actitud revolucionaria hacia las mujeres envuelta en el evangelio se resume por la comisin dada por el Seor resucitado de ser los primeros heraldos de su resurreccin. No es de sorprenderse que a las mujeres les gustara estar con Jess. Nunca haban conocido a un hombre como este hombre - nunca haban visto otro igual.131 Sin embargo, no debemos ignorar otro aspecto aqu. Lo que es omitido acerca de las mujeres es tan importante como lo que es dicho. 132Es muy significante que cuando el Seor escogi a los doce discpulos y mand a los setenta, todos ellos eran varones. El Salvador trat con mujeres en una manera revolucionaria. Pero a ellas, l les asign papeles pblicos distintos a los de los hombres. Igualdad de valor no significa identidad de papel en el programa de Dios.

El Ministerio de la Mujer en la Iglesia Primitiva. Los discpulos no siempre captaron los pensamientos del Seor. Pero en la vida de la tierna iglesia, bajo el liderazgo del Espritu, existan grandes oportunidades para el ministerio y servicio activo de las mujeres. Jess haba indicado el camino y los manuscritos de sus seguidores revelan el alcance de su liberacin de los prejuicios de sus contemporneos. El principio fundamental de ministerio en el cuerpo de Cristo es el de los dones espirituales. Cada creyente tiene, por lo menos, un don y no hay ninguna palabra que sugiera que algunos slo estaban al alcance de los hombres y otros para las mujeres. Histricamente el don de apstol fue dado slo a doce hombres. Y porque este don no existe en la iglesia hoy da, la situacin contempornea es que cada uno de los dems dones son dados a ambos sexos. El don en la segunda categora, en la edad apostlica, fue el de profeca y sabemos que las cuatro hijas de Felipe lo posean (Hch. 21:9). Priscila casi seguramente tena el don de maestra, y probablemente es correcto llamarla una pastora- maestra (Hch. 18:26). [Note que hablamos aqu de dones, no puestos]. Por consiguiente, una mujer puede tener cualquiera de los dones espirituales. Exhortacin, evangelismo, administracin, hechos que ayudan - todos estos y muchos ms, Dios les ha conferido. En contraste severo a la idea judaica de que una mujer es como una esclava o una nia y por lo consiguiente no necesita recitar la Shema, est exenta de guardar toda la Tora, y no debe recibir instruccin en la escritura, el Espritu Santo habilita a cada una para ministrar en la vida del cuerpo. Los hombres tienen que tener mucho cuidado de no apagar al Espritu imponindoles restricciones antibblicas. Ellas son un depsito de dones y habilidades divinamente dados que son de importancia vital para el bienestar de la iglesia local.

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Dorothy Sayers, Are Women Human? p. 47. Charles Ryrie, The Place of Women in the Church, p. 31. 90

El Nuevo Testamento indica que las mujeres desempearon otro papel importante en la vida de la iglesia. No funcionaban como ancianos, pero s, ministraban como diaconisas (1 Tim. 3:11; Rom. 16:1). Las responsabilidades exactas no son dadas en detalle, pero una iglesia local puede usar a una mujer para llenar una capacidad significante en la vida congregacional, si la restriccin de 1 Tim. 2:12, que ella no debe tener autoridad sobre el hombre, no se viola. Es significante que la misma carta que niega a la mujer autoridad sobre el hombre es la misma que sugiere el ministerio de diaconisa (1 Tim. 3:11) y contiene instrucciones detalladas acerca de las obligaciones de la iglesia de sostener a las viudas que han ministrado fielmente a los creyentes (1 Tim. 5:9-10). Tambin, el Nuevo Testamento presenta un cuadro diverso y balanceado del ministerio que ellas tuvieron. Desde el principio, participaron activamente en la vida de la iglesia. Haba gran nmero as de hombres como de mujeres (Hch. 5:14) y una de las evidencias iniciales del amor de Cristo presente entre ellos era su deseo de cuidar a sus viudas diariamente (Hch. 6:1). Las mujeres formaron el ncleo de la asamblea en Filipos (Hch. 16:11-15) y aparentemente jugaron papeles cntricos en establecer asambleas en Tesalnica (Hch. 17:4) y Berea (Hch. 17:12). A menudo una mujer se menciona como la anfitriona del hogar donde se congregaron los creyentes, una obra muy importante en una poca cuando los cristianos no posean edificios (Hch. 12:12; 16:15; 1 Cor. 16:19; Col. 4:15; Flm. 2). A las mujeres de la sinagoga se les reservaba un lugar especial, separadas atrs de biombos. En contraste, las mujeres de la iglesia estaban muy activas en la vida de la iglesia. Algunos de sus ministerios eran: 1. Evangelismo. Evodia y Sntique recibieron un alto honor cuando Pablo escribi, estas . . . combatieron juntamente conmigo en el evangelio, con Clemente tambin y los dems colaboradores mos (Fil. 4:3). Obviamente estaban muy involucradas en el ministerio evangelstico en Filipos. Lidia inmediatamente present su hogar al Seor Jess (Hch. 16:15) y la extensin del evangelio empez con ella en Filipos. Priscila era una mujer notablemente dotada, usada por el Seor en esta rea en Corinto (Hch. 18:2), Efeso (Hch. 18:26) y Roma (Rom. 16:3). En nuestra experiencia como iglesia, los estudios en el hogar han constituido una extensin evangelstica significante. Un nmero bastante grande de nuestras mujeres participa activamente en ensear u organizar estos estudios, ejerciendo su don de evangelismo o enseanza. Algunas hablan a grupos, mientras otras se ocupan en evangelismo personal, entre amigas y conocidas. 2. Enseanza. El ministerio de enseanza funciona en varios niveles. Priscila toma la iniciativa en instruir a uno de los lderes de la iglesia primitiva, Apolo (Hch. 18:26). Loida y Eunice ganan fama siendo las maestras de Timoteo (2 Tim. 1:5; 3:14-15). Las mujeres maduras llevan la obligacin especial de ensear a las ms jvenes en la palabra de Dios (Tito 2:3-5). Una variedad similar es posible en la iglesia local. A mi esposa el Seor ha dado un ministerio importante de ensear un grupo de estudiantes de secundaria. Otra seora da conferencias. Otras mujeres han sido usadas en gran manera por el Seor al ensear una por una a las cristianas jvenes, y algunas ensean estudios bblicos. Conozco a muchas quienes tienen el don de enseanza, y el Seor usa sus dones para su gloria en ministrar a nios y mujeres. 3. Las Buenas Obras y la Hospitalidad. Obviamente hay gran alcance para el ministerio de mujeres en asuntos prcticos. Nadie representa mejor esto que Dorcas (o Tabita), una mujer que abundaba en buenas obras y en limosnas que haca (Hch. 9:36). Su muerte afect tanto a

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los creyentes en Jope que enviaron hombres a Pedro, rogando un milagro. No hay otro ejemplo de alguien que hiciera un impacto tan enorme en un grupo de creyentes como ella lo hizo. Pablo describe la vida de una viuda que merece estar en la nomina as: Que tenga testimonio de buenas obras; si ha criado hijos; si ha practicado la hospitalidad; si ha lavado los pies de los santos; si ha socorrido a los afligidos; si ha practicado toda buena obra (1 Tim. 5:10). Estos ministerios prcticos reciben un significado especial cuando recordamos que el Seor Jess dijo, . . . el que quiere hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor, y el que quiera ser el primero entre vosotros ser vuestro siervo; como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos (Mat. 20:26-28). 4. Oracin. En el Nuevo Testamento hallamos a hombres y a mujeres congregados para orar en el aposento alto (Hch. 1:14), y despus, en un perodo de emergencia, el grupo se junt para interceder, aparentemente por la iniciativa de Mara, la madre de Marcos (Hch. 12:12). Adems est la dimensin de la oracin junto con su esposo (1 Ped. 3:7) y como un ministerio personal (1 Tim. 5:5). 5. La Vida del Hogar. La palabra de Dios presta gran atencin al ministerio crtico de las mujeres en sus hogares (1 Tim. 2:13-15; Tito 2:4-5). No es una responsabilidad pequea ser una esposa y madre piadosa, pero la vida hogarea es bsica a la vida del la iglesia. 6. El Cuidado Pastoral. El cuidado de los creyentes, su nimo y crecimiento en el Seor son de gran importancia. Aparentemente Priscila se involucr a fondo en tal ministerio, como su preocupacin por Apolo demuestra, y como Pablo indica en Romanos 16:3-5: Salud a Priscila y a Aquila, mis colaboradores en Cristo Jess, que expusieron su vida por m; a los cuales no slo yo doy gracias, sino tambin todas las iglesias de los gentiles. Saludad tambin a la iglesia de su casa. Vale notar que esta pareja piadosa se menciona seis veces en la Escritura (Hch. 18:2, 18, 26; Rom. 16:3-5; 1 Cor. 16:19; 2 Tim. 4:19), y Priscila se menciona primero cuatro veces. Indica que ella era una mujer sobre-saliente y piadosa! Pablo llev a ella y a su esposo a Efeso para empezar un ministerio (Hch. 18:18), y en ese lugar (1 Cor. 16:19) como en Roma (Rom. 16:5) se congreg una iglesia en su casa. Sin duda, el Espritu Santo concede el don de pastorear a las mujeres hoy, como la experiencia de nuestra iglesia indica. Sera imposible calcular el nmero de horas invertidas por ellas cada semana en aconsejar y visitar, y los ancianos frecuentemente han pedido de su ayuda para ejercer su don pastoral hacia otras mujeres que tenan necesidades especiales. La palabra de Dios no las nombra como ancianos, pero s indica que hay mujeres con el don de pastorear! Otras mujeres aparecen en las cartas de Pablo y constantemente desempean un papel valioso en su ministerio. Una Mara desconocida ha trabajado mucho entre vosotros (Rom. 16:6) y otras dos llamadas Trifena y Trifosa, trabajan en el Seor (Rom. 16:12). Como Newell comenta, Ahora, en qu consistan sus 'labores'? No meramente en preparar comidas de pollo para predicadores! Es actividad espiritual de que se habla aqu.133 Pablo tambin escribe de Prsida, una mujer que ha trabajado mucho en el Seor (Rom. 16:12). De Febe leemos ella ha ayudado a muchos, y a m mismo (Rom. 16:2). Contemplando estos ejemplos, tenemos que reconocer qu tan activamente se hallaban involucradas estas mujeres en ministerios espirituales y con qu placer el apstol, a pesar de su reputacin como el rey del machismo, las acept como sus compaeras de trabajo. No fueron limitadas a trabajos serviles ni relegadas a un
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William Newell, Romans, p. 551. 92

segundo lugar en el programa divino, sino fueron incluidas en la obra del evangelio. No hay un don que Dios ha dado a una mujer que la iglesia no necesita y que no puede ser usado activa y creativamente en una manera bblica, para glorificar al Seor Jess. Relegar a las mujeres a un papel de espectador es totalmente antibblico y le roba a la asamblea de las riquezas de sus dones.

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17 LA MUJER Y LA REUNIN DE LA IGLESIA


La palabra de Dios asigna un papel amplio y significante a las mujeres. La acusacin de que las Escrituras perdonan o apoyan una idea machista o de superioridad masculina no tiene base alguna. El Seor Jess y los apstoles estn en radical contraste a las actitudes degradantes y esclavizantes hacia las mujeres que eran demasiado comunes en el mundo del primer siglo. La igualdad y unidad esencial que existen en trminos de privilegios espirituales hallados en Cristo se abrevian en las palabras de Pablo: Ya no hay judo ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varn ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo (Gl. 3:28). Aunque el Espritu Santo une a todos los creyentes en el estado espiritual de hijos de Dios, no dirigi a los apstoles a tachar ciertas distinciones entre hombres y mujeres. Es difcil para los cristianos del siglo veinte, comprender que igualdad de estado espiritual no lleva a una identidad de funcin y responsabilidad. Es cierto que, aunque todos somos iguales como miembros del cuerpo de Cristo, Dios ha puesto a algunos hombres para ancianos, responsables de pastorear al pueblo de Dios. La ilustracin ms grande de este principio es la relacin entre Dios el Padre y Dios el Hijo. Hablando de su naturaleza esencial, el Padre y el Hijo son iguales en atributos; sin embargo, como Hijo, el Seor Jesucristo obedece al Padre. As, la palabra de Dios reconoce que tanto los hombres como las mujeres son iguales en cuanto a privilegios espirituales, pero ya que la unidad no significa uniformidad, tambin es cierto que ambos difieren en cuanto a sus deberes y responsabilidades ante Dios. Es en la reunin o la sesin de la iglesia que esta distincin se hace ms obvia. La naturaleza distintiva de la reunin de la iglesia, descrita en el Nuevo Testamento, ya la hemos discutido en el captulo ocho. Pero, cul es el papel de las mujeres en tal reunin? Consideremos aqu dos asuntos: el velo, o algo para cubrirse, de las mujeres descrito en 1 Corintios 11, y su participacin verbal. El Velo y la Mujer Cristiana Moderna. En 1 Corintios 11:2-16 el apstol Pablo discute un tema que ha sido poco entendido y muy descuidado por los cristianos de hoy en da. Pablo insiste en la obligacin de las mujeres cristianas en Corinto de cubrirse en ciertas circunstancias. Para ayudarnos a entender este difcil pasaje, vale la pena preguntar tres cosas en cuanto al velo. 1. Es el cabello de la mujer un velo? A veces se sugiere que el cubrir en los versculos 4 a 7 no se refiere a un objeto fsico como un velo o un sombrero sino al cabello largo de la mujer. Despus de todo, el versculo 15 nos dice sencillamente, en lugar de velo le es dado el cabello. Aunque esta sugerencia parece buena, no llena las demandas del texto bblico. En primer lugar, Pablo usa una palabra distinta en el versculo 15 cuando describe al cabello como un cubrir natural (peribolaion), diferente palabra que en versculos 4-7 cuando describe el
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artificial.134 Adems, el versculo 6 se hace absurdo si el velo es el cabello de la mujer. En este caso dira: Si una mujer no tiene la cabeza cubierta con cabello, tambin debe cortarlo. El sentido en el versculo 15 no es que el cabello largo es un velo adecuado, sino que el cubrir natural de cabello largo enfoca la naturaleza como representando simblicamente la necesidad de que la mujer tenga su cabeza cubierta en ocasiones apropiadas.135 2. Es esta una costumbre local o es una prctica que sigue en vigencia para las mujeres cristianas de hoy? Una interpretacin comn de 1 Corintios 11 es dada por William Barclay, quien escribe, Este es uno de los pasajes que tienen un significado totalmente local y provisional.136 Otro comentarista sugiere que Pablo insiste a que estas mujeres cristianas sigan las costumbres de la sociedad griega, y si Pablo estuviera escribiendo a judos o alemanes, instruira a los hombres a cubrirse cuando oran, porque tal es su costumbre. As, la pregunta surge si el llevar la cabeza cubierta descrito aqu, es simplemente una prctica cultural vinculada al pasado, sin pertinencia a la vida moderna. Hay razones fuertes para creer que Pablo no est disputando slo en base a la cultura, y que el uso del velo s es pertinente a los cristianos modernos. La evidencia indica que usar el velo es una prctica no tanto griega como judaica y del Mediterrneo del este. As escribe Oepke: En el pasado, los telogos aseveraron que Pablo simplemente estaba respaldando una ley no escrita de instintos helnicos y grecianos de lo que era decoroso. Pero esta posicin es insostenible. Es verdad que el velo fue conocido en Grecia. Fue usado a veces para adorno, para ocasiones especiales como noviazgo y casamiento, lamentacin, y la adoracin de deidades griegas (en la forma de una vestidura puesta sobre la cabeza). Pero, no es verdad que las mujeres griegas estaban bajo alguna coaccin de llevar el velo en pblico . . . Pasajes al contrario son tan numerosos e inequvocos que no pueden ser neutralizados por dos dichos del sagaz de Queronea (i.e. Plutarco) . . . As, el velo no era costumbre general; era judaica . . . Pero, aunque la costumbre fue aplicada rigurosamente por los judos, era oriental ms que distintamente judaica . . . En general, podemos decir que la etiqueta en cuanto al velo se pone ms estricta yendo hacia el este . . . Pablo intenta introducir a las congregaciones en tierra griega una costumbre que corresponde a las sensibilidades orientales y especialmente judaicas ms que las griegas.137 Una mujer juda siempre se presentaba con velo en pblico. Este cubra la cabeza y el cuerpo superior, no la cara.138 Aqu surge el punto muy importante que una costumbre oriental
Realmente Pablo no usa un sustantivo que significa velo en versculos 4-7. Pero s usa el verbo katakalupto, cubrirse. La forma del sustantivo es kalumma que se usa en 2 Corintios 3:13-16 y quiere decir sombrero, algo que cubre o velo. 135 Leon Morris, The First Epistle of Paul to the Corinthians, Tyndale Bible Commentaries (Grand Rapids, Eerdmans, 1958) pp. 155-156. Cf. F. F. Bruce, Aunque sera fcil inferir de la promesa de Pablo que el cabello es dado en lugar de un velo, y que las mujeres, se cubren ampliamente con el cabello, y por eso no necesitan otro cubrecabeza, los argumentos anteriores hacen claro que esta no es la conclusin de Pablo. 1 and 2 Corinthians, New Century Bible (London: Oliphants, 1971), p. 108. 136 William Barclay, The Letters to the Corinthians, p. 107. 137 A. Oepke, G. Kittel and G. Friedrich, ed., Theological Dictionary of the New Testament, III, pp. 561-563. Cf. el comentario rabnico, Qu viola la costumbre judaica? Si ella sale afuera con la cabeza descubierta . . . (Ketuboth, vii. 6). 95
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est introducindose a un nuevo trasfondo cultural, y que el velo no es meramente una prctica local de Corinto. Que Pablo no est simplemente universalizando las costumbres judaicas es indicado por el versculo 4, donde manda que los hombres oren con la cabeza descubierta, en contra de la tradicin de los judos.139 Por qu deben llevar el velo las mujeres? El apstol contesta la pregunta en estos versculos, y su respuesta no se basa en las costumbres locales. No dice, Si no lleva el velo, se escandaliza la gente. Ms bien, sus argumentos proceden de teologa y la naturaleza, esenciales que trascienden cualquier relativismo cultural. Lo ms que l se acerca en fundar un argumento en una costumbre local est en el versculo 13, Juzgad vosotros mismos: Es propio que la mujer ore a Dios sin cubrirse la cabeza? Pero an aqu, l pide una decisin usando los razonamientos con que acababa de confrontarles. Pablo nos dice en el versculo 3 que una mujer debe cubrirse primeramente debido al orden divino, Cristo es la cabeza de todo varn, y el varn es la cabeza de la mujer, y Dios la cabeza de Cristo. Como el Padre y el Hijo son iguales en atributos y esencia, pero el Padre ejerce la supremaca funcional de la Trinidad, as tambin un hombre y una mujer son iguales en Cristo (Gl. 3:28), pero tienen distintas responsabilidades dadas por Dios. Est disputando por un consorcio (1 Cor. 11:11), aunque uno en que el hombre es la cabeza de la familia.140 Otro argumento relacionado con esto se halla en los versculos 7-12, donde Pablo razona a base del orden de la creacin. La prioridad del hombre se debe a su creacin inmediata por Dios en su gloria e imagen. Eva tambin fue creada a la imagen de Dios, pero ella fue ayuda idnea para l (Gen. 2:20). En este sentido, la mujer fue creada por causa del varn (1 Cor. 11:9), y l est incompleto sin ella. El insiste que el relato de Gnesis de la creacin establece sin lugar a duda, la dignidad plena de la mujer, e indica que ella no fue creada para llenar precisamente el mismo papel que el del hombre. En medio de esta seccin, un tercer argumento aparece en el versculo 10, Por lo cual la mujer debe tener seal de autoridad sobre su cabeza, por causa de los ngeles. La frase seal de autoridad se interpreta por algunos hoy da como una seal de la autoridad de ella para ministrar con equidad al lado de los hombres. Aunque hay argumentos lingsticos a favor de esta interpretacin, la exgesis que resulta es muy confusa y tropieza con la declaraciones claras de 1 Corintios 14:34-36 y 1 Timoteo 2:11-12. El contexto indica un sentido de un smbolo de autoridad (del hombre).141 La alusin a los ngeles aparentemente quiere decir que los ngeles buenos, quienes una vez experimentaron la violacin seria del orden y decoro divino cuando Satans se rebel, estn observando cuidadosamente a la iglesia para ver si se est manteniendo en debida forma el orden de Dios. El cuarto argumento se da en versculos 13-15. La naturaleza misma hace evidente que una mujer tiene un velo. El cabello largo es una fuente de gloria para la mujer. La longitud exacta del cabello para ambos no es el punto aqu. La idea principal es que para una mujer
C. K. Barrett, The First Epistle to the Corinthians, Harper's New Testament Commentaries. (New York: Harper and Row, 1968), pp. 249, 251. Cf. tambin Joachim Jeremias, Jerusalem in the Time of Jesus, pp. 359, 360. 139 En el mundo antiguo un sombrero, no una cabeza descubierta, era seal de libertad; y la costumbre judaica es que los hombres deben de cubrirse en la adoracin, aunque no se sabe si esta fue la costumbre del primer siglo. Barrett, p. 250. 140 Leon Morris, p. 152. 141 Cf. F. F. Bruce, p. 106, y C. K. Barrett, pp. 253-255. Los dos estn de acuerdo con M. D. Hooker, Authority on her head; an examination of I Corinthians 11:10, New Testament Studies, 10 (1963-64), pp. 410-416. 96
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llevar su cabello largo, en una manera femenina, es seal exterior que est cumpliendo su papel en la creacin.142 Un quinto argumento por el cual las mujeres deben cubrirse ocurre en versculo 16. Es una prctica universal de las iglesias establecidas por los apstoles. Este versculo no puede significar, Si quiere debatir en cuanto a esto, no se moleste, porque no es tan importante, y ni yo ni las iglesias de todos modos lo cumplimos. Si Pablo hubiera entendido esto, no habra gastado los 14 versculos anteriores en este asunto. En contraste, como C. K. Barrett ha notado, Por costumbre Pablo ha de estar refirindose a un espritu de contradiccin.143 As el sentido es: nunca he permitido la costumbre de que las mujeres oren o profeticen sin velo, y ninguna iglesia la ha introducido.144 Una consideracin seria de estos argumentos demuestra que el velo no es meramente una costumbre local, sino una prctica que tiene su aplicacin en el mundo contemporneo tambin. Pero esto nos lleva a otra pregunta: 3. Cundo se debe llevar el velo? A primera vista, la respuesta a esta pregunta se encuentra en 1 Corintios 11:5. Una mujer debe cubrirse cuando ora o profetiza. Pero, cundo debe orar o profetizar? Consideremos la cuestin de su participacin en la reunin de la iglesia. Una respuesta a esta cuestin es que 1 Corintios 11:2-16 tiene en mente la reunin de la iglesia y que el versculo es vaco si las mujeres no participaron de vez en cuando en orar y profetizar en voz alta y en pblico (no slo en oraciones entre la familia y otros grupos pequeos).145 F. F. Bruce comenta, Que haba libertad en la iglesia (porque es el orden en la iglesia, no la devocin privada o domstica de que est hablando aqu) para que las mujeres oren o profeticen se demanda por el argumento de Pablo.146 La dificultad obvia con esta posicin es su relacin a 1 Corintios 14:34-35. Bruce piensa que la imposicin de silencio en ese pasaje es extrao147 y no nos da una explicacin autntica. Barrett prefiere la idea de que Pablo no escribi los versculos 34-40 . . . Ellos fueron agregados ms tarde como una anotacin marginal . . . cuando el buen orden fue considerado ms importante que la libertad del Espritu.148 Cualquier interpretacin de las Escrituras tiene que tomar en cuenta todos los factores y esta explicacin es inadecuada. El significado de estos pasajes lo consideraremos en seguida. Otra propuesta solucin toma otra direccin. Como W. E. Vine sugiere, Este pasaje no habla de las reuniones de una congregacin. Existen otras ocasiones ms que una reunin de la asamblea cuando una mujer puede ejercer el ministerio verbal de oracin o de testimonio.149 Vine no est pensando slo de devociones privadas (cmo profetiza uno en privado?), sino ocasiones pblicas fuera de la reunin de la iglesia. Cuando una mujer participa pblica-mente en tales ocasiones, debe cubrirse. Aunque esta interpretacin puede ser una extensin del principio hallado en estos versculos, parece ser que el pasaje hace alusin al contexto de una reunin de la iglesia. En 11:2, Pablo empieza un tema nuevo de la adoracin de la congregacin,
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C. K. Barrett, p. 257. Barrett, p. 258. 144 Ibid, p. 258. 145 Ibid, p. 250. 146 Bruce, p. 104. 147 Ibid, p. 135. El hace dos sugerencias, y despus dice: Sin embargo, es dudoso si expresiones tales como ellas no son permitidas a hablar y es una vergenza que la mujer hable en la iglesia pueden significar no ms que esto. 148 Barrett, pp. 330-333. 149 W. E. Vine, First Corinthians, p. 147. 97

y su discusin se extiende hasta captulo 14. Aunque no usa la palabra congregarse especficamente hasta el versculo 17, apela a la prctica de las iglesias, y las relaciones mutuas de hombres y mujeres presuponen una reunin de la iglesia misma. Una tercera sugerencia es que Pablo s se est refiriendo a la reunin de la iglesia, donde l expresa su deseo de que toda mujer deba de cubrirse. Aunque slo dice que el hombre no debe de hacerlo y que la mujer s lo haga cuando ambos participen, la implicacin no es que ste es el nico tiempo que se debe o no usar el velo.150 Se supone que el hombre se sienta en la reunin con la cabeza descubierta, y no se quita su sombrero slo cuando se levanta para orar o profetizar. Por el contrario, una mujer debe venir a la reunin con velo, y no simplemente usarlo cuando participa. La preocupacin del apstol en el captulo 11 obviamente es el uso del velo, y no pausa para discutir la cuestin del hablar en pblico. Este punto lo aclara en 1 Corintios 14:34-36. Hodge representa esta posicin: Fue costumbre de Pablo tratar las cosas una por una. Aqu est hablando del decoro de las mujeres que hablan en pblico sin velo, y no dice nada en cuanto a si deben de hablar en pblico. Cuando surge este tema, l expresa su criterio en trminos ms claros en 14:34. El desaprobar uno, dice Calvino, no aprueba el otro.151 La decisin tomada entre estas tres alternativas depende, en gran manera, de la interpretacin que se le de a 1 Corintios 14:34-36 y 1 Timoteo 2:11-12. La Participacin de la Mujer en la Reunin de la Iglesia. El primer pasaje que discutiremos se encuentra en 1 Corintios 14:34-36. Vuestras mujeres callen en las congregaciones; porque no les es permitido hablar (lalein), sino que estn sujetas, como tambin la ley lo dice. Y si quieren aprender algo, pregunten en casa a sus maridos; porque es indecoroso que una mujer hable en la congregacin. Acaso ha salido de vosotros la palabra de Dios, o slo a vosotros ha llegado? Existen varias sugerencias por los que ponen nfasis en 1 Corintios 11:5 en cuanto a cmo puede este pasaje ser reconciliado con el permiso dado a las mujeres para hablar que el captulo 11 parece dar. Algunos creen que lalein se refiere a una prohibicin de chirrido. En griego clsico, la palabra, a veces, s quiere decir castaetear, pero en el Nuevo Testamento no lleva este sentido. Lalein se usa 24 veces en 1 Corintios 14 (vs. 2, 3, 4, 5, 6, 9, 11, 13, 18, 19, 21, 23, 27, 28, 29, 39). Es una exgesis forzada asignar a lalein el sentido de castaetear en este uso singular entre veinticuatro usos en el captulo, cuando no hay nada para indicar tal significacin en el texto. Otros dicen que lalein simplemente prohbe hacer preguntas en la reunin. Ciertamente, todos sentirn que es impropio o indecoroso que ella acte como los hombres, ponindose de pie, interponiendo observaciones, opiniones, preguntas, objeciones . . .
No es una implicacin necesaria de las palabras de Pablo que si ella no habla, no tiene que cubrirse. Barrett, p. 251. 151 Charles Hodge, First Corinthians, pp. 208-209. (1 Cor. 11:5) sugiere que las mujeres participaron en la adoracin pblica en Corinto. Pablo no hizo comentario en cuanto a la prctica; l trataba con el velo, no con el ministerio de mujeres (14:34; 1 Tim. 2:12). Paul Marsh, The First Letter to the Corinthians, in G. C. D. Howley, A New Testament Commentary, p. 398. Cf. tambin S. Lewis Johnson, Jr., Ora o profetiza no quiere decir que Pablo aprob estas acciones de las mujeres en adoracin pblica. Ms bien, estaba simplemente haciendo referencia a lo que estaba sucediendo en Corinto sin autorizacin (14:34-35). The Wycliffe Bible Commentary, editado por C. F. Pfeiffer y E. F. Harrison (Chicago: Moody Press, 1962), p. 124. 98
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Con todo el debido respeto, es difcil entender por qu una mujer no podra preguntar, si se le permite profetizar pblicamente. La participacin entusiasta que Lang contempla es absurda, y sin duda no capta la idea de que una simple pregunta no usurpa la autoridad. Por el contrario, muchas veces reconoce y establece la autoridad. Otros sugieren que este versculo prohbe la participacin de las mujeres con el don de lenguas. La pregunta es, por qu entonces se enfocan solamente a las lenguas, cuando el contexto inmediato menciona no slo a las lenguas, sino tambin a las profecas (vs. 29- 33), y el ejercicio libre de todos los dones (v. 26)? El asignar al versculo 34 arbitrariamente a las lenguas no es persuasivo. El mandato de Pablo es amplio. Vuestras mujeres callen en la congregaciones; porque no les es permitido hablar. Esta referencia tiene relacin inmediata y especficamente a la reunin de la iglesia, y no habla de otras situaciones, donde las mujeres eran libres para participar (Hch. 21:9). La impresin dada en 1 Corintios 14 es reforzada en 1 Timoteo 2:8-12: Quiero, pues, que los hombres oren en todo lugar, levantando manos santas, sin ira ni contienda. Asimismo que las mujeres se ataven de ropa decorosa, con pudor y modestia; no con peinado ostentoso, ni oro, ni perlas, ni vestidos costosos, sino con buenas obras, como corresponde a mujeres que profesan piedad. La mujer aprenda en silencio, (literalmente en quietud, hesuchia) con toda sujecin. Porque no permito a la mujer ensear, ni ejercer dominio sobre el hombre, sino estar en silencio. El apstol estipula que los hombres deben orar en la asamblea, pero no duplica este mandamiento con una declaracin similar en cuanto a las mujeres. Adems, a ellas se les prohbe especficamente ensear y se les instruye a que aprendan en silencio. Otra vez, se refiere solamente a la reunin de la iglesia. No hace alusin a otras reas. Ms adelante vemos que se les manda a ensear en algunas situaciones (Tito 2:3-4). Es importante reconocer que estas instrucciones son pertinentes hoy en da. Inmediatamente despus de la discusin del papel de la mujer en la reunin de la iglesia, Pablo escribe, Si alguno se cree profeta, o espiritual, reconozca que lo que os escribo son mandamientos del Seor (1 Cor. 14:37). Las instrucciones del apstol no son opiniones prejuiciosas de un antifeminista o machista del primer siglo, ni tampoco son slo la expresin de costumbres antiguas. No es, entonces, un caso de la opinin de Pablo, ni una anticuada restriccin, sino la voluntad expresa de la cabeza de la iglesia. En un contexto que describe el ejercicio libre de los dones (1 Cor. 14:26-36), se manda a las mujeres a no hablar en la iglesia. Ellas no deben participar en las discusiones generales ni deben ensear (1 Cor. 14:35; 1 Tim. 2:11). No deben participar pblicamente en la oracin de esa reunin, como deben hacer los hombres (1 Tim. 2:8-9). Regresando a 1 Corintios 11:5, aparece que, aunque este versculo por s solo dara la idea que las mujeres son libres para orar y profetizar en la reunin de la iglesia, una comprensin ms amplia parece indicar que este no es el caso. La mujer debe de cubrirse en la reunin, y no debe participar pblicamente.

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VI. CONCLUSIN: UN RETO


Existe inquietud en las iglesias evanglicas en la actualidad que un observador realista no puede pasar por alto. Es an ms sorprendente porque sta es evidente en iglesias que aparentemente son florecientes y crecientes. Un deseo ferviente por un cambio positivo est penetrando en casi todos los grupos evanglicos, y muchos cambios ya se estn llevando a cabo. Esto es muy animador. Al grito: Deje que la iglesia sea la iglesia uno slo podra prorrumpir de corazn, Amn! Pero inmediatamente se levanta una pregunta de profunda importancia. Qu es la iglesia? Cmo podemos cambiar para ser ms como el Seor Jesucristo quiere que seamos, y no meramente hacerlo segn un camino determinado por la inventiva humana y el pragmatismo? Cmo podemos evitar un cambio caprichoso que slo nos llevar a ms frustraciones en pocos aos? En medio de este contexto de agitacin y cambio, es preciso que los siguientes principios gobiernen a la iglesia: 1. La palabra de Dios, y solamente la palabra de Dios, es la gua adecuada en formar una doctrina de la iglesia. Damos gracias a Dios por obrar providencialmente en la historia de la iglesia, pero no podemos estar atados por la historia o la tradicin, aunque no debemos reaccionar ciegamente contra ellas. Las prcticas no son ni verdaderas ni falsas por ser viejas, pero al Espritu de Dios tenemos que dejar guiarnos a una comprensin nueva. 2. La enseanza de la Biblia en cuanto a los dones espirituales y el ministerio de todos los creyentes en el cuerpo local tiene que ser claramente explicada y seguida. El espectador-ismo tiene que sufrir una muerte rpida y no lamentada. Una iglesia que no est desarrollando y estimulando el ejercicio de los dones espirituales, est fallando en su misin dada por Dios. Perfeccionar a los santos para la obra del ministerio (Ef. 4:12) es nuestra funcin. La realizacin de esta responsabilidad traer nueva vida a algunas iglesias viejas y cansadas. 3. Las reuniones de la iglesia deben ser evaluadas cuidadosamente segn el ejemplo neotestamentario. La cena del Seor no debe ser relegada a un segundo lugar en la vida congregacional o en la vida del creyente. Reconocer que el Nuevo Testamento no conoce nada de nuestro servicio de una va, en donde la gran mayora se sientan y permanecen mudos mientras slo un hombre ensea, sino que haba una sesin abierta en la cual varios hombres participaron, debe causar que las iglesias se pregunten si tienen an una sola reunin semejante los domingos. Podemos totalmente hacer caso omiso del ejemplo bblico? 4. Mientras la independencia de la iglesia local tiene que ser reconocida y respetada, la unidad del cuerpo de Cristo tiene que recibir expresin prctica tambin. Estos, y otros asuntos, tienen su fundamento en la enseanza de los apstoles. Hay vigor y frescura en un grupo de creyentes quienes estn convencidos de que estn edificando como Dios quiere, adorando como Dios quiere. An ms, seguir la voluntad de Dios es prepararse ms completamente para su bendicin. El plano de Dios para la iglesia no es meramente un arreglo arbitrario, sino un plan para asegurar para su pueblo la llenura de la bendicin de Cristo.

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El Seor Jess y sus apstoles establecieron slo la iglesia local como una institucin visible en la tierra, y hasta que l venga, es la iglesia local que est al centro de su programa. Lo que le es importante a l debera serlo para nosotros, y debemos de cumplir con su voluntad como la cabeza del cuerpo en todo asunto. Esto es muy estimulante: ser un seguidor del Seor Jesucristo, y tambin ser incluido en la vida en su cuerpo! Hace varios aos, abandon un ministerio muy recompensador de instruir en una universidad bblica para comprometerme a probar en una iglesia local los principios de la palabra de Dios relacionados a la vida de la iglesia. Sin duda, sta ha sido una de las experiencias ms significantes de mi vida. Como un grupo de cristianos, nuestra congregacin tiene un camino largo para cruzar todava. Hay mucho que aprender mientras seguimos aplicando la palabra de Dios a nuestra vida congregacional. Pero cada paso que hemos tomado para obedecer ms completamente los principios y prcticas del Nuevo Testamento nos ha producido crecimiento personal y desarrollo corporativo. Hemos visto a personas venir a conocer al Seor Jess; hemos visto un inters ms profundo en la palabra de Dios; hemos experimentado ms compaerismo verdadero unos con otros. S, sirve! Cunto anhelo para cada grupo de cristianos el mismo sentir de la presencia de Dios entre ellos como lo hemos llegado a experimentar! Me entristece visitar iglesias con visin limitada, con una tibia y mediocre dedicacin, y con un espritu pesimista que est satisfecho con su condicin actual. El Seor tiene muchsimo ms para nosotros, si slo nos volvemos a l y nos sujetamos a obedecerlo a l y a su palabra sin reserva en las vidas de nuestras iglesias y en nuestras vidas personales. Hay un aviso que a veces aparece en los paquetes. Dice: Para resultados ptimos, obedezca la instruccin del fabricante. Indudable-mente, es cierto en la asamblea. Para los mejores resultados, debemos de obedecer las instrucciones de la cabeza de la iglesia, como las ha dado en las Escrituras. Vida en su cuerpo no es meramente ir a la iglesia los domingos en la maana. Es compartir vida, la vida de Cristo, con otros creyentes. Sus instrucciones en las Escrituras no son simplemente reglas. Son pasos hacia una nueva dimensin en nuestra relacin espiritual con el Seor y con nuestros hermanos y hermanas en Cristo. Una ltima palabra queda. El Nuevo Testamento claramente nos ensea acerca de la organizacin y el diseo de la iglesia. Sin embargo, no podemos tener iglesias neotestamentarios hasta que tengamos cristianos del Nuevo Testamento. Se necesitan cambios estructurales, pero estos no producirn automticamente los cambios espirituales. Mientras anhelamos y trabajamos, con la ayuda de Dios, a establecer iglesias verdaderamente bblicas, debemos de pedirle, transformarnos por su Espritu, en hombres y mujeres espirituales. Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos, segn el poder que acta en nosotros, a l sea gloria en la iglesia en Cristo Jess por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amn. (Ef. 3:20-21).

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INDICE DE TEXTOS BIBLICOS

El ndice que aparece a continuacin es una copia del libro Vida en su Cuerpo, publicado por Editorial CREO. Debido al formato de este documento, el nmero de las pginas no corresponden a los pasajes dados.
Gnesis
1:27 1:27-30 2:18 2:20 2:21-23 2:23 5:2 16:7 18:9, 15 191 191 190 207 190 191 191 191 191 18:15-20 18:17 18:18-20 19:4 19:14 20:26-28 28:16-20 28:19 28:19-20 181 148 184 161 161 199 164 45 158 8:12 8:35-39 8:36-39 9:17 9:18 9:31 9:36 10:43-48 10:47 11:15-17 11:19-26 11:24 11:27-30 11:30 12:5 12:12 13:1 13:1-4 13:2 13:9 14:4, 14 14:23 158 158 157 75 158 153 198 163 158 162 50 75 149 124 92 199 58, 79 148 187 75 73 20:28-31 20:29 21:10-11 21:9 22:16 129, 146, 148, 185 132 171 60 195, 212 166

162,

Romanos
6:1-10 7:5 12:3 12:3-8 12:4-5 12:4-6 12:5 12:6 12:7 12:7, 11 12:8 12:9, 28, 30 12:10, 28 12:12-27 12:14-20 12:20-26 12:21 12:26 12:28 14:1 14:1, 3 14:1-40 14:3 14:4 14:24-25 14:26 14:29-31 15:7 15:8 15:15-19 15:26 16:1 16:1-2 16:2 16:3 16:3-5 16:5 16:6 16:7 16:12 16:17-18 162 187 37, 57, 71 54 32 55 35 55, 59 35, 61, 64 54 62, 64, 65 68 59 32 56 57 35 36 59, 61 60 149, 173 59 60 27 60 50 60 149, 173 140 67 141 175, 196 141 176, 200 197 199 200 200 73 200 181

xodo
12:14 13:3, 9 15:20-21 38:8 107 107 192 191

Marcos
1:8 10:38, 39 16:15 156 156 13

60, 197, 50,

Lucas
1:15, 41, 67 2:36 4:1 6:40 8:2-4 10:38-42 11:38 12:50 22:15 22:16 22:20 192 75 45 194 194 156 156 94 104 103

Levtico
3:17 7:10-14 7:26-27 99 99 99

Deuteronomio
16:3 16:11-14 107 191

Jueces
13:3 191

Juan
1:33 3:23 4:27 10:16 16:13 156 157 194 146 10, 27

2 Reyes
5:14 22:14 155 192

1 Crnicas
28:19 27

Hechos
1:5 1:9-10 1:14 1:21-23 2:4 2:17-18 2:41 2:41, 42 2:42 2:42, 46 2:46 4:8, 31 5:5, 10 5:9-10 5:14 6:1 6:1-6 6:3, 5 6:3, 5-6 6:24 7:38 7:55 156, 162 157 199 59 75 59 158 170 78, 80 79 80, 94, 97, 100 75 187 13 196 196 140 75 141 139 31 75

Nehemas
6:14 192

Salmos
51 180

Proverbios
31:10-31 192

Isaas
8:3 21:4 192 155

Jeremas
31:31-34 103

Mateo
3:11,14 13:38 16:18 18:15-17 156, 162 99 9 182

115, 124, 129, 137, 143 15 113 15:2,4,6,23 124 15:22-29 150 15:32 50, 60 15:35 51, 79 16:4 124 16:11-15 197 16:14-15 159, 161 16:15 197 16:33-34 159 16:34 161 17:4 197 17:12 197 18:2 197 18:2, 18, 26 199 18:7-8 87 18:8 159, 161 18:18 200 18:24-28 149, 173 18:26 195, 197, 198 19:4-5 159 19:8-10 87 19:9 76 19:11-12 74 19:32,39,41 31 20:7 79, 80, 95, 96 20:8, 11 97 20:17 125 20:17, 28 122 20:28 61, 123, 124, 125,

1 Corintios
1:10 1:14-17 1:16 2:1 3:1-3 134 165 161 103 69

102

3:16-17 5:1-13 5:3-5 5:4 5:4-5 5:5 5:6 9:1 9:5-6 9:14 10:16-17 11 11:2, 16 11:2-16 11:5 11:9 11:11 11:16 11:17-21 11:17-34 11:21 11:25 11:26 11:27-29 11:27-32 11:28 11:29-32 11:30 11:33-34 12:3 12:4-6 12:9 12:10 12:10, 30 12:13 12:27 12:28 12:30 12:31 13

1 Corintios
14 14:1 14:2-39 14:13, 27 14:20-22 14:26 14:26-36 14:33-34 14:34-35 14:34-36 14:34-40 14:35 14:36 14:37 16:1 16:19

146 181 148 184 184 184 180 59 23 103 101 80 25 203, 208 213, 216 207 206 149 80 95 97 103, 107 103 101 105 105 178 105, 187 97, 106 172 55 63 65, 68, 70 68 32, 69, 156, 162 146 63, 64 69 73 73

7:8-10 8:1-4 9:1-13 11:8-9 11:13-15 12:7 12:12 13:5 13:11 13:14

179 149 149 149 66 187 67 171 134 36

1 Tesalonicenses
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1:6 1:6-7 1:7 1:9, 11, 13 2:3-4 2:3-5 2:4-5 3:10

128 127 125, 133 132 213 198 199 181, 184

2 Tesalonicenses
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Hebreos
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1 Timoteo
1:20 2:8-9 2:8-12 2:11 2:11-12 2:12 2:13 2:13-15 3:1-2 3:1-7 3:1-13 3:2 3:3 3:4 3:4-5 3:5 3:6 3:7 3:8 3:8-13 3:11 3:14-15 3:15 4:14 5:5 5:9 5:9-10 5:10 5:17 5:17-18 5:20 5:22 5:23 6:3-5 181 213 212 213 207, 211 196, 216 191 199 125 126 141 43, 61, 127, 129 133 128 131 128 127 127 140 140, 141 142, 196 11 9, 146 126 199 137 196 113, 198 64, 112, 125, 131, 132 133 180 127, 129, 130 74 181

Santiago
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Efesios
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1 Pedro
3:21 3:7 4:10 4:10-11 4:11 5:1 5:1-2 5:1-4 5:2 5:2-3 5:3 163, 164 199 55 54 64 125 123 61, 124 146 129 131

1 Juan
1:5-10 2:18-19 2:22 4:1 4:1-6 4:2-3 105 171 172 66 74 172

69 68, 73 211 70 68 78, 79, 81, 82, 85 213 149 216 207, 210, 211 209 79 27 12, 213 149 197, 199, 200

2 Juan
1 9-11 10 125 149, 181 175

Filipenses
1:1 1:27 2:12 2:25 2:27 4:3 4:15 125, 140 134 134 59, 73 74 197 149

2 Timoteo
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3 Juan
1 5-8 125 149

Judas
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Colosenses
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2 Corintios
2:7 2:7-8 3:1 3:13-16 179 182 175 214

Tito
1:5 1:5, 7 1:5-9 125, 129, 143 123 126

Apocalipsis
2:14-16 17:9-10 181 99

103