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Do PADRAO DO GOSTO

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6bvia para deixar de ser notada por todos a extrema variedade de gostos que ha no mundo, assim como de opinioes. Mesmo os homens de parcos conhecimentos sao capazes de notar as diferen~as de gosto dentro do estreito circulo de suas rela~oes, inclusive entre pessoas que foram educadas sob 0 mesmo governo e em quem desde cedo foram inculcados os mesmos preconceitos. Mas os que sao capazes de uma visao mais ampla, e conhecem na~oes distantes e epocas remotas, ainda mais se surpreendem com essa grande inconsistencia e contraditoriedade. Temos tendencia para chamar barbara tudo 0 que se afasta muito de nosso gosto e de nossas concep~oes, mas depressa vemos que esse epfteto ou censura tambem pode ser-nos aplicado. E mesmo 0 mais arrogante e convicto acaba por sentir-se abalado, ao observar em todos os lad os uma identica seguran~a, passando a ter escrupulos, em meio a tal contrariedade de sentimentos, de pronunciar-se positivamente em seu pr6prio favor .. Se por um lado esta variedade de gostos e evidente para 0 observador mais descuidado, por outro lado uma atenta investiga~ao mostrara que ela ainda e maior na realidade do que na aparencia. Muitas vezes os sentimentos dos homens divergem a respeito da beleza e da deformidade de toda a especie, inclusive quando seu discurso geral e 0 mesmo. Em todas as linguas ha certos termos que implicam censura, e outros aprova~ao, e todos os homens que usam a mesma lingua precisam concordar na aplica~ao que dao a esses termos. Todas as vozes se unem para aplaudir a elegancia, a propriedade, 0 espirito e a sirnplicidade no escrever, e para censurar 0 estilo bombastico, a afeta~ao, a frieza e 0 falso brilhantismo. Mas, quando os criticos discutem os casos particulares, esta aparente unanimidade se desvanece, e descobre-se que atribuiam sentidos muito diferentes a sua expressoes. Em todas as questoes de opiniao e de ciencia se da 0 caso contrario: as divergencias entre as pessoas surgem mais vezes a respeito de generalidades do que de casos particulares, e sao mais aparentes do que

E DEMASIAOO

reais. Em geral basta uma explicac;:ao dos termos para por fim a controversia, e os contend ores descobrem com surpresa que estavam discutindo, quando no fundo concordavam em suas conc1usoes. Aqueles para quem a moral depende mais do sentimento do que da razao tendem a englobar a etica na primeira observac;:ao, sustentando que em todas as questoes respeitantes a conduta e aos costumes as diferenc;:asentre os horn ens sao maio res na realidade do que a primeira vista podem parecer. E 6bvio, sem duvida, que os autores de todas as nac;:6ese de todas as epocas concordam em aplaudir a justic;:a,0 humanitarismo, a magnanirnidade, a prudencia, a veracidade, e em censurar as qualidades opostas a estas. Mesmo entre os poetas e outros autores cujas composic;:oes se destinam sobretudo a agradar a imaginac;:ao, se verifica, desde Homero ate Fenelon, a defesa dos mesmos preceitos mora is e a concessao do aplauso ou da censura as mesmas virtu des e vicios. Geralmente esta extrema unanimidade e atribuida a influencia da simples razao, que em todos os casas inspira aos homens os mesmos sentimentos, evitando essas controversias a que tanto estao sujeitas as ciencias abstratas. Na medida em que esta unanimidade e real, e forc;:osoconsiderar satisfat6ria esta explicac;:ao, mas e preciso reconhecer tambem que uma parte dessa aparente harmonia em moral talvez possa ser explicada a partir da pr6pria natureza da linguagem. A palavra virtude, que e equivalente em todas as linguas, implica aprovac;:ao, do mesmo modo que vicia implica censura. E ninguem poderia, sem a mais 6bvia e grosseira impropriedade, ligar a ideia de censura a urn termo que geralmente e entendido num born sentido, ou evocar a ideia de aplauso quando 0 idioma exige a de desaprovac;:ao. as preceitos gerais de Homero, na medida em que ele os formula, nunca serao objeto de controversia, mas e evidente que, quando desenha cenas concretas de costumes e representa 0 heroismo de Aquiles e a prudencia de Ulisses, mistura urn grau muito maior de ferocidade ao primeiro, e de asmcia e fraude ao segundo, do que Fenelon poderia adrnitir. Na obra do poeta grego, 0 sabio Ulisses parece deliciar-se com suas mentiras e ficc;:oes,usando-as muitas vezes sem qualquer necessidade, e mesmo sem qualquer vanta gem. Mas seu filho, mais escrupuloso, na obra do epico frances, prefere expor-se aos mais irninentes perigos a desviar-se do caminho da mais rigorosa fidelidade a verdade. as admiradores e seguidores do Corao insistem nos excelentes preceitos morais que se encontram dispersos por essa obra ca6tica e absurda. Mas deve supor-se que as palavras arabes correspondentes a termos como eqiiidade, justic;:a,temperanc;:a, mesquinhez, caridade, no uso constante dessa lingua, eram sempre tomadas num born sentido. E que seria dar mostras da maior ignorancia, nao da moral, mas

da linguagem, usa-Ias com urn significado diferente do aplauso e da aprova"ao. Mas como podemos saber se 0 pretenso profeta conseguiu realmente chegar a uma justa concep"ao da moral? Concentremo-nos em sua narra"ao, e logo veremos que da seu aplauso a instancias como a trai"ao, a desumanidade, a crueldade, a vingan"a e a beatice, que sao inteiramente incompativeis com a sociedade civilizada. Essa obra nao parece ter seguido qualquer regra fixa de direito, e cada a"ao s6 e condenada ou elogiada na medida em que e benefica ou prejudicial para os verdadeiros crentes. E inegavelmente muito pequeno 0 merito de estabelecer em etica autenticos preceitos gerais. Quem recomenda quaisquer virtudes mora is na realidade nao faz mais do que 0 que esta irnplicado nos pr6prios termos. As pessoas que inventaram a palavra caridade, e a usaram em urn born sentido, contribuiram de maneira muito mais clara e muito mais eficaz para inculcar 0 preceito s caridoso do que qualquer pretenso Iegislador ou profeta que incluisse essa maxima em seus escritos. De entre todas as expressoes, sao aquelas que irnplicam, juntamente com seu outro significado, urn certo grau de censura ou aprova"ao as que menos se encontram sujeitas a ser pervertidas ou erradamente compreendidas. E natural que procuremos encontrar urn padriio de gosto, urna regra capaz de conciliar as diversas opinioes dos homens, pelo menos uma decisao reconhecida, aprovando urna opiniao e condenando outra. Ha uma especie de filosofia que impede toda esperan"a de sucesso nessa tentativa, concluindo pela impossibilidade de se vir jamais a atingir qualquer padrao do gosto. Diz ela que ha uma diferen"a muito grande entre 0 julgamento e 0 sentimento. 0 sentimento esta sempre certo - porque 0 sentimento nao tern outro referente senao ele mesmo, e e sempre real, quando alguem tern consciencia dele. Mas nem todas as determina"oes do entendimento sao certas, porque tern como referente alguma coisa alem delas mesmas, a saber, os fatos reais, e nem sempre sao conformes a esse padrao. Entre mil e uma opinioes que pessoas diferentes pod em ter a respeito do mesmo assunto, ha uma e apenas uma que e justa e verdadeira - e a unica dificuldade e encontra-la e confirma-la. Pelo contra rio, os mil e urn sentimentos diferentes despertados pelo mesmo objeto sao todos certos, porque nenhum sentimento representa 0 que realmente esta no objeto. Ele se limita a assinalar uma certa conformidade ou rela"ao entre 0 objeto e os 6rgaos ou faculdades do espirito, e, se essa conformidade realmente nao existisse, 0 sentimento jamais poderia ter ocorrido. A beleza nao e uma qualidade das pr6prias coisas, existe apenas no espiritc? que as con temp la, e cada espirito percebe uma beleza diferente. E possivel ate uma pessoa encontrar deformidade onde uma outra ve apenas beleza, e todo individuo deve aquiescer a

seu pr6prio sentirnento, sem ter a pretensao de regular 0 dos outros. Procurar estabelecer urna beleza real, ou urna deformidade real, e urna investigac;ao tao infrutffera como procurar determinar uma doc;ura real ou urn amargor real. Conforme a disposic;ao dos 6rgaos do corpo, 0 mesmo objeto tanto pode ser doce como arnargo, e 0 pr~)Verbio popular afirma com muita razao que gostos nao se discutem. E muito natural, e mesmo absolutamente necessario, aplicar este axioma ao gosto mental, alem do gosto corp6reo, e assim 0 senso comum, que tao frequentemente diverge da filosofia, sobretudo da filosofia cetica, ao menDs num caso esta de acordo em proferir identica decisao. Mas, apesar do fato de este axioma se ter transformado em proverbio, parecendo assirn ter recebido a sanc;ao do senso comum, e inegavel haver um tipo de senso comum que se !he opoe, ou pelo menDs tern a func;ao de modifica-Io e restringi-Io. Quem quer que afirmasse a igualdade de genio e elegfmcia de Ogilby e Milton, ou de Bunyan e Addison, MO seria considerado defensor de menor extravagfmcia do que se afirmasse que 0 monticulo feito por uma toupeira e mais alto do que 0 rochedo de Tenerife, ou que um charco e mais vasto do que 0 oceano. Embora se possam encontrar pessoas que dao preferencia aos primeiros autores, ninguem da irnportancia a esse gosto, e MO temos qualquer escrupulo em afirmar que a opiniao desses pretenses criticos e absurda e ridfcula. Nesse momenta esquece-se inteiramente 0 principio da natural igualdade dos gostos que, embora seja adrnitido em alguns casos, quando os objetos parecem estar quase em igualdade, assume 0 aspecto de um extravagante paradoxo, ou antes, de um evidente absurdo, quando se comparam objetos ta~ desproporcionados. E evidente que nenhuma das regras da composic;ao e estabelecida por raciocinio a priori ou pode ser confundida com uma conclusao abstrata do entendimento, atraves da comparac;ao daquelas tendencias e relac;oes de ideias que sac eternas e imutaveis. Seu fundamento e 0 mesmo que 0 de todas as ciencias praticas, isto e, a experiencia. E elas nao passam de observac;oes gerais, relativas ao que universalmente se verificou agradar em todos os pafses e em todas as epocas. Muitas das belezas da poesia, e mesmo da eloquencia, assentam na falsidade e na ficc;ao, em hiperboles, metaforas e no abuso ou perversao dos term os em relac;ao a seu significado natural. Elirninar as investidas da imaginac;ao, reduzindo toda expressao a uma verdade e uma exatidao geometricas, seria inteiramente contrario as leis da crftica. Porque o resultado seria a produc;ao do tipo de obra que a experiencia universal mostrou ser 0 mais insfpido e desagradavel. No entanto, ernbora a poesia jarnais possa submeter-se a exata verdade, mesmo assim ela deve ser lirnitada pelas regras da arte, descobertas pelo autor atraves de seu genio ou da observac;ao. Se alguns autores negligentes au ir-

regula res conseguiram agradar, nao foi gra~as a suas transgress6es das regras e da ordem; foi porque, apesar dessas transgress6es, suas obras possufam outras belezas, que estavam de acordo com a justa crftica. E a forc;:adessas belezas foi capaz de sobrepujar a censura, dando ao espfrito uma satisfac;:ao superior ao desagrado proveniente de seus defeitos. Nao e gra~as a suas monstruosas improvaveis ficc;:6es que Ariosto nos agrada, nem a sua bizarra mistura do estilo comico e do estilo serio, nem a falta de coerencia de suas est6rias, nem as constantes interrup~6es de sua narrativa. Ele nos fascina com a forc;:a e a clareza de suas express6es, com a prontidao e variedade de suas inven~6es e com a naturalidade de seus retratos das paix6es, sobretudo as de tipo amoroso e alegre. Por mais que seus defeitos possam diminuir nossa satisfa~ao, nunca sao capazes de destruf-la inteiramente. Se nosso prazer realmente derivasse daqueles aspectos de seu poema que consideramos defeitos, isso nao constituiria uma objec;:aocontra a crftica em geral, seria apenas uma objec;:ao contra determinadas regras da crftica que pretend em definir certas caracterfsticas como defeitos, e apresenta-las como universalmente condenaveis. Se se verifica que elas agradam, elas nao podem ser defeitos, por mais que 0 prazer delas derivado seja inesperado e incompreensfvel. Mas, embora todas as regras gerais da arte assentem unicamente na experiencia e na observa~ao dos sentimentos comuns da natureza humana, nao devemos supor que, em todos os casos, os homens sintam de maneira conforme a essas regras. Estas emoc;:6esmais sutis do espfrito sao de natureza extremamente delicada e fragil, e precis am do concurso de grande numero de circunstancias favoraveis para faze-las funcionar de maneira facil e exata, segundo seus prindpios gerais e estabelecidos. a menor dano exterior causado a essas pequenas molas, ou a menor desordem interna, e 0 bastante para perturbar seu movimento, e confundir a opera~ao do mecanismo inteiro. Se quisermos proceder a urn experimento desta natureza e avaliar a for~a de qualquer beleza ou deforrnidade, precisamos escolher com cuidado 0 momenta e lugar adequados, e colocar a fantasia na situac;:ao e disposic;:ao devidas. Vma perfeita serenidade de espfrito, concentra~ao do pensamento, a devida atenc;:ao ao objeto: se faltar qualquer destas circunstancias, nosso experimento sera falacioso e seremos incapazes de avaliar a cat6lica e universal beleza. A relac;:aoque a natureza estabeleceu entre a forma e 0 sentimento sera pelo menos mais obscura, e sera preciso grande discernimento para identifica-la e analisa-la. Seremos capazes de determinar sua influencia, nao a partir da operac;:ao de cada beleza particular, mas a partir da duradoura admirac;:ao provocada por aquelas obras que sobreviveram a todos os caprichos da mod a, a todos os erros da ignorancia e da inveja.

o mesmo Homero que agradava a Atenas e Roma ha dois mil anos e ainda adrnirado ern Paris e Londres. Todas as diferen~as de clirna, governo, religiao e lingua gem forarn incapazes de obseurecer sua gl6ria. A autoridade ou 0 preconceito sao capazes de dar urna yoga temporaria a urn mau poeta ou orador, mas sua reputa~ao jarnais podera ser duradoura ou geral. Quando suas composi~6es forem exarninadas pela posteridade ou por estrangeiros, 0 encanto estara dissipado, e seus defeitos aparecerao ern suas verdadeiras cores. Pelo contrario, no caso de urn verdadeiro genio, quanto mais suas obras durarem, mais amplo sera seu sucesso, e mais sincera a adrnira~ao que despertarn. Dentro de urn drculo restrito ha dernasiado lugar para a inveja e 0 cifune, e ate a familiaridade corn sua pessoa pode dirninuir 0 aplauso devido a suas obras. Quando desaparecern estes obstaculos, as belezas que naturalrnente estao destinadas a provocar sentirnentos agradaveis rnanifestam imediatarnente sua energia. E sernpre, enquanto 0 rnundo durar, conservarao sua autoridade sobre os espiritos human os. Vernos portanto que, ern rneio a toda variedade e capricho do gosto, ha certos prindpios gerais de aprova~ao ou de censura, cuja influencia urn olhar cuidadoso pode verificar ern todas as opera~6es do espirito. Ha deterrninadas forrnas ou qualidades que, devido it estrutura original da constitui~o interna do espirito, estao destinadas a agradar, e outras a desagradar. Se ern algurn caso particular elas deixarn de ter efeito, e devido a qualquer evidente deficiencia ou irnperfei~ao do 6rgao. Urn homern cheio de febre nao pretende que seu paladar seja capaz de distinguir os sabores, nern outro corn urn ataque de ictencia teria a pretensao de pronunciar urn veredicto a respeito de cores. Para todas as criaturas ha urn estado de saude e urn estado de enferrnidade, e s6 do prirneiro podemos esperar receber urn verdadeiro padrao do gosto e do sentirnento. Se, no estado saudavel do 6rgao, se verificar urna uniforrnidade cornpleta ou consideravel nas opini6es dos hornens, podernos dai derivar uma ideia da perfeita beleza. Da mesma maneira que a aparencia dos objetos it luz do dia, aos olhos das pessoas saudaveis, e chamada sua cor verdadeira e real, mesmo que se reconh~a que a cor e simplesmente urn fantasma dos sentidos. Sao muitos e frequentes os defeitos dos 6rgaos internos que evitarn ou enfraquecem a influencia daqueles prindpios gerais de que depende nosso sentimento da beleza ou da deformidade. Embora alguns objetos estejam naturalmente destinados a provocar prazer, devido it estrutura do espirito, nao e de esperar que ern todos os individuos 0 prazer seja igualmente sentido. Podem ocorrer determinados incidentes e situa~6es que, ou lan~am sobre os objetos uma falsa luz, ou impedem a luz verdadeira de levar it imagina~ao 0 devido sentimento e percep~ao.

Uma causa evidente em razao da qual muitos nao experimentam o devido sentimento de beleza e a falta daquela delicadeza da imaginac;ao que e necessaria para se ser sensfvel aquelas emoc;6es mais sutis. Toda a gente pretende ter esta delicadeza, todos falam dela, e procuram toma-Ia como padrao de toda especie de gosto e sentimento. Mas como neste ensaio nos sa intenc;ao e misturar algumas luzes de entendimento com as impress6es do sentimento, sera adequado oferecer uma definic;ao da delicadeza mais rigor osa do que as ate agora tentadas. E, para nao extrair nossa filosofia de uma fonte excessivamente profunda, recorreremos a urn conhecido epis6dio do Dom Quixote. E com muita razao, diz Sancho ao escudeiro de nariz comprido, que pretendo ser born apreciador de vinho: e uma qualidade hereditaria em nossa farru1ia. Dois de meus parentes foram uma vez chamados a dar sua opiniao sobre urn barril de vinho que era de esperar fosse excelente, pois era velho e de boa colheita. Urn deles pro va 0 vinho, examina-o, e depois de madura reflexao declara que ele seria born, nao fora urn ligeiro gosto a couro que nele encontrava. 0 outro, depois de empregar as mesmas precauc;6es, dci tambem urn veredicto favorcivel ao vinho, com a unica reserva de urn sabor a ferro que facilmente podia nele distinguir. Nao podes imaginar como ambos foram ridicularizados por seu jufzo. Mas quem riu por ultimo? Ao esvaziar 0 barril, achou-se no fundo uma velha chave com uma correia de couro amarrada. A grande semelhanc;a entre 0 gosto mental e 0 corp6reo facilmente nos permitira aplicar esta hist6ria. Embora seja inegavel que a beleza e a deformidade, mais do que a doc;ura e 0 amargor, nao sao qualidades dos objetos, e pertencem inteiramente ao sentimento, interno ou externo, e preciso reconhecer que hci nos objetos certas qualidades que estao por natureza destinadas a produzir esses peculiares sentimentos. Ora, como essas qualidades podem estar presentes em pequeno grau, ou podem rnisturar-se e confundir-se umas com as outras, acontece muitas vezes que 0 gosto nao e afetado por essas dirninutas qualidades, ou e inca paz de distinguir entre os diversos sabores, em meio a desordem em que eles se apresentam. Quando os 6rgaos sao tao finos que nao deixam escapar nada, e ao mesmo tempo sao suficientemente apurados para distinguir todos os ingredientes da composic;ao, dizemos que hci uma delicadeza de gosto, quer empreguemos estes termos em sentido literal ou em sentido metaf6rico. Portanto, podemos aqui aplicar as regras gerais da beleza, pois elas sao tiradas de modelos estabelecidos e da observac;ao do que agrada ou desagrada, quando apresentado isoladamente e em alto grau. Se as mesmas qualidades, numa composic;ao continua e em menor grau, nao afetam os 6rgaos com urn sensfvel deleite ou desagrado, exclufmos

a pessoa de toda pretensao a esta delicadeza. Estabelecer essas regras gerais, esses pad roes reconhecidos da composic;ao, e como achar a chave com correia de couro que justificou 0 veredicto dos parentes de Sancho e confundiu os pretensos juizes que os haviam condenado. Mesmo que 0 barril nunca tivesse sido esvaziado, 0 gosto dos primeiros seria igualmente delicado, e 0 dos segundos igualmente languido e embotado. Mas teria sido mais dificil provar a superioridade do primeiro, convencendo todos os presentes. De maneira semelhante, mesmo que as belezas literarias nunca tivessem sido metodicamente reduzidas a principios gerais, e nunca tivessem sido definidos certos modelos de reconhecida excelencia, mesmo assim continuariam a existir diferentes graus de gosto, e 0 veredicto de uns continuaria sendo preferivel ao de outros. Mas nao seria tao facil reduzir 0 mau critico ao silencio, po is ele poderia continuar insistindo em sua opiniao pessoal, recusando submeter-se a seu antagonista. Mas quando podemos apresentar-Ihe urn principio artistico reconhecido, quando ilustramos esse principio com exemplos cujas operac;oes, segundo seu pr6prio gosto pessoal, ele reconhece serem conformes ao principio, quando provamos que 0 mesmo principio pode ser aplicado ao presente caso, no qual ele nao conseguiu perceber ou sentir sua influencia, entao ele e forc;ado a concluir que 0 defeito esta nele mesmo, e que carece de delicadeza necessaria para tormi-lo sensivel a todas as belezas e a todas as deficiencias, em qualquer composic;ao ou discurso. A capacidade de perceber da maneira mais exata os objetos mais diminutos, sem permitir que nada escape a atenc;ao e a observac;ao, e reconhecida como a perfeic;ao de cada urn dos sentidos e faculdades. Quanto menores sao os objetos que 0 olhar po de captar, mais sensivel e 0 6rgao, e mais elaborada e sua constituic;ao e composic;ao. Nao e com sabores fortes que se poe a prova urn born paladar, mas com uma mistura de pequenos ingredientes, procurando ver se somos sensiveis a cada uma das partes, apesar de serem intimas e de estarem confundidas com 0 resto. De maneira semelhante, a rapida e aguda percepc;ao da beleza deve ser a perfeic;ao de nosso gosto mental, e nenhum homem pode sentir-se satisfeito consigo mesmo se suspeitar que the passou despercebida qualquer excelencia ou deficiencia de urn discurso. Neste caso verifica-se a uniao entre a perfeic;ao do homem e a perfeic;ao do sentido ou sentimento. Em muitas ocasioes, uma grande delicadeza de paladar pode ser urn grave inconveniente tanto para o possuidor como para os seus arnigos, mas a delicadeza do gosto pelo espirito ou pela beleza sera sempre uma qualidade desejavel, porque e a Fonte de todos os mais finos e inocentes prazeres de que e suscetivel a natureza humana. Opiniao esta em que concordam os senrnnentos de todos os homens. Sempre que mostramospossuir de-

licadeza de gosto somos recebidos com aprovac;ao, e a melhor maneira de mostni-Ia e apelar para os modelos e princfpios que foram estabelecidos pelo consentimento e experiencia uniforme de todas as nac;6es e de todas as epocas. Embora haja, quanto a esta delicadeza, uma grande diferenc;a natural entre uma pessoa e outra, nada contribui mais para aumentar e aperfeic;oar este talento do que a prdtica de uma das artes e 0 freqiiente exame e contemplac;ao de uma especie determinada de beleza. Da primeira vez que qualquer especie de objeto se apresenta ao olhar ou a imaginac;ao, 0 sentimento que provoca e obscuro e confuso, e 0 espirito se sente em grande medida incapaz de pronunciar-se quanta a seus meritos e defeitos. a gosto nao consegue perceber as varias excelencias do objeto, e muito menos consegue distinguir 0 carater particular de cada excelencia e determinar sua qualidade e seu grau. a maximo que pode esperar-se e que declare de uma maneira geral que 0 conjunto e belo ou disforme, e e natural que mesmo esta opiniao s6 seja formulada, por uma pessoa com tanta faHa de pratica, com a maior hesitac;ao ou reserva. Mas se a deixarem adquirir experiencia desses objetos seu sentimento se tornara mais exato e mais sutil. Nao apenas percebera as belezas e defeitos de cada parte, como tambem assinalara 0 carater distinto de cada qualidade e proferira a aprovac;ao ou censura adequada. Toda a sua contemplac;ao dos objetos e acompanhada por urn sentimento claro e distinto, e e capaz de distinguir o pr6prio grau ou tipo de aprovac;ao ou desprazer que cad a parte esta naturalmente destinada a provocar. Dissipa-se aquela nevoa que antes pare cia pairar sobre 0 objeto. a 6rgao adquire maior perfeic;ao em suas operac;6es, e torna-se capaz de pronunciar-se, sem perigo de erros, sobre os meritos de qualquer produc;ao. Numa palavra, a mesma competencia e destreza que a pratica da a execuc;ao de qualquer trabalho e tambem adquirida pelos mesmos meios, para sua apreciac;ao. A pratica e tao importante para 0 discernimento da beleza, que, para nos tornarmos capazes de julgar qualquer obra importante, sera ate necessario examinarmos mais do que uma vez cada produc;ao individual, estudando-a sob diversos aspectos com a maior atenc;ao e deliberac;ao. A primeira visao de qualquer obra e sempre acompanhada por uma palpitac;ao ou confusao do pensamento, que perturba 0 autentico sentimento de beleza. Nao se distingue bem a relac;ao entre as partes, nao se identificam os verdadeiros caracteres do estilo, e as diversas perfeic;6es e defeitos parecem envolvidas numa especie de confusao, apresentando-se a imaginac;ao de maneira indistinta. E isto sem lembrar que ha uma certa especie de beleza, florida e superficial, que comec;a por agradar mas depois, verificada sua incompatibilidade com a justa expressao da razao ou da paixao, logo torna insensivel 0

gosto, passando a ser rejeitada corn desdem, ou pelo menos cons iderada de valor muito inferior. E impossivel prosseguir na prcHica da contemplac;:ao de qualquer especie de beleza sem frequentemente ser-se obrigado a estabelecer comparari'5es entre os diversos tipos ou graus de excelencia, calculando a proporc;:ao existente entre eles. Quem nunca teve oportunidade de comparar os divers os tip os de beleza indubitavelmente se encontra completamente incapacitado de dar opiniao a respeito de qualquer objeto que the seja apresentado. 56 atraves da comparac;:ao podemos deterrninar os epitetos da aprovac;:ao ou da censura, aprendendo a decidir sobre 0 devido grau de cada urn. A pintura mais grosseira possui urn certo lustro das cores e exatidao da irnitac;:aoque ate certo ponto sac belezas capazes de encher 0 espirito de urn campones ou de urn indio corn a maior admirac;:ao. As mais vulgares baladas nao sac inteiramente destituidas de uma certa forc;:aou harmonia, e 56 quem esta farniliarizado corn belezas superiores podera considerar dissonante seu ritrno, ou desinteressantes suas letras. Uma grande inferioridade de beleza produz desagrado as pessoas familiarizadas corn a mais aHa perfeic;:aonesse mesmo dominio, e por essa razao e considerada uma deformidade. Do mesmo modo que naturalmente consideramos 0 mais acabado objeto que conhecemos como representando o pinaculo da perfeic;:ao, e merecedor do mais intenso aplauso. 56 quem esta habituado aver, examinar e ponderar as diversas produc;:6es que foram admiradas ern diferentes epocas e nac;:6ese capaz de avaliar os meritos de uma obra submetida a sua apreciac;:ao, apontando seu devido lugar entre as obras de genio. Mas, para poder exercer mais plena mente sua func;:ao, 0 critico deve conservar seu espirito acima de todo preconceito, nada levando ern considerac;:ao a nao ser 0 pr6prio objeto submetido a sua apreciac;:ao. Toda a obra de arte, a fim de produzir sobre 0 espirito 0 devido efeito, deve ser encarada de urn determinado ponto de vista, e nao pode ser plena mente apreciada por pessoas cuja situac;:ao, real ou irnaginaria, nao seja conforme a que e exigida pela obra. Urn orad or que se dirige a urn audit6rio particular precisa levar ern conta suas inclinac;:6es, interesses, opini6es, paix6es e preconceitos peculia res, senao sera ern vao que esperara comandar suas decis6es e incendiar suas afec;:6es. Mesmo que esse publico tenha contra ele alguma prevenc;:ao, por mais disparatada que esta seja, ele nao deve rninimizar esta desvantagem, e antes de entrar no assunto deve esforc;:ar-se por cair ern suas boas grac;:ase conquistar sua afeic;:ao. a critico de uma epoca ou de uma nac;:aodiferente, que pretenda analisar esse discurso, deve levar ern conta todas essas circunstancias, e deve colocar-se na mesma situac;:ao que esse audit6rio para chegar a urn juizo correto sobre a obra. De

maneira semelhante, quando qualquer obra e dirigida ao publico, mesmo que eu sinta amizade ou inimizade pelo autor, devo distanciar-me dessa situa~ao e, considerando-me a mim mesmo urn homem em geral, fazer 0 possivel por esquecer meu ser individual e minhas circunsHincias peculiares. Uma pessoa influenciada pelos preconceitos nao preenche estas condi~oes, persevera obstinadamente em sua posi~ao natural, sem colocar-se naquele ponto de vista que e suposto pel a obra. Se esta se dirige a pessoas de uma epoca ou de uma na~ao diferente, essa pessoa deixa de levar em conta suas concep~oes e preconceitos peculiares e, cheia dos costumes de sua propria epoca e seu proprio pais, apressadamente condena 0 que parecia admiravel aos olhos daqueles aos quais se destinava 0 discurso. Se a obra se destinar ao publico, essa pessoa nunca conseguira ampliar suficienternente sua compreensao, nem suficientemente esquecer seu interesse como amigo ou inimigo, como rival ou comentador. E assim sua opiniao sera pervertida, e as mesmas belezas e defeitos nao terao sobre ela 0 mesmo efeito que se ela tivesse imposto a devida violencia a sua propria imagina~ao, esquecendo-se de si mesma durante urn momento. E evidente que seu gosto roo coincide com 0 verdadeiro padrao, e por conseqiiencia perde todo credito e autoridade. E sabido que em todas as questoes apresentadas ao entendimento o preconceito destroi a capacidade de raciocinio e perverte todas as opera~oes das faculdades intelectuais - e nao e menor 0 prejuizo que causa ao born gosto, nem menor sua tendencia para corromper 0 sentimento da beleza. Compete ao born senso contrariar sua influencia em ambos os casos, e neste caso, tal como em muitos outros, a razao, se nao e uma parte essencial do gosto, e pelo menos necessaria para as opera~oes desta ultima faculdade. Em todas as mais nobres produ~oes do genio ha uma rela~ao mutua e uma correspondencia das partes, e nem as belezas nem as deficiencias podem ser percebidas por quem nao tenha suficiente capacidade de pensamento para apreender todas essas partes e para compara-las umas com as outras, a fim de avaliar a consistencia e uniformidade do todo. Toda obra de arte tern tambem urn certo objetivo e finalidade para que e calculada, e deve ser considerada mais ou menos perfeita conforme seja mais ou menos capaz de atingir essa finalidade. 0 objetivo da eloqiiencia e persuadir, 0 da historia e instruir, 0 da poesia e agradar, por meio das paixoes e da imagina~ao. Precisamos levar sempre em conta estes fins, quando examinamos qualquer obra, e devemos ser capazes de julgar ate que ponto os meios empregados sao adequados a suas respectivas finalidades. Alem disso, toda especie de composi~ao, mesmo a mais poetica, nao e mais do que urn encadeamento de proposi~oes e raciodnios, sem duvida nem sempre os mais rigorosos e exatos, mas ainda assirn plau-

sfveis e especiosos, embora disfan;ados pelo colorido da imaginac;ao. Os persona gens apresentados na tragedia e na poesia epica devem ser representados raciocinando, pensando, concluindo e agindo conformemente a seu carater e a sua situac;ao, e sem a capacidade de raciocfnio, alem do gosto e da invenc;ao, 0 poeta jamais podeni esperar alcanc;ar sucesso em empreendimento tao delicado. Para nao lembrar que a mesma excelencia das faculdades que contribui para 0 aperfeic;oamento da razao, a mesma clareza da concepc;ao, a mesma exatidao nas distinc;5es, a mesma vivacidade de compreensao sac essenciais para as operac;5es do autentico gosto, e sac seus inevit<iveis acompanhantes. Raramente ou mesmo nunca sucede que urn homem sensato que possua alguma experiencia da arte nao seja capaz de julgar sua beleza, e nao e menos raro encontrar uma pessoa de born gosto que nao seja dotada de urn reto entendimento. Assim, embora os prindpios do gosto sejam universais, e aproximadamente, senao inteiramente, os mesmos em todos os homens, mesmo assim poucos sac capazes de julgar qualquer obra de arte, ou de impor seu pr6prio sentimento como padrao de beleza. Raramente os 6rgaos da sensac;ao interna sac suficientemente perfeitos para permitir 0 pleno jogo dos prindpios gerais, produzindo urn sentimento correspondente a esses prindpios. Ou possuem alguma deficiencia ou sac viciados por alguma perturbac;ao, e vao assim provocar urn sentimento que pode ser considerado erroneo. Quando urn crltico nao possui delicadeza, julga sem qualquer criterio, sendo afetado apenas pelas qualidades mais grosseiras e palpaveis do objeto: as pinceladas mais finas passam despercebidas e desprezadas. Quando nao e ajudado pela pratica, seu veredicto e acompanhado de confusao e hesitac;ao. Quando nao faz qualquer coinparac;ao, as belezas mais frfvolas, que mais mereceriam 0 nome de defeHos, tornam-se objeto de sua admirac;ao. Quando se deixa dominar por preconceitos, todos os seus sentimentos naturais sac pervertidos. Quando the falta 0 born senso, e incapaz de distinguir as belezas do desfgnio e do raciodnio que sac as mais elevadas e excelentes. A maioria dos homens sofre de uma ou outra dessas imperfeic;5es, e por isso acontece que 0 verdadeiro juiz das belas-artes, mesmo nas epocas mais cultas, seja uma personalidade tao rara. 56 0 born senso, ligado a delicadeza do sentimento, melhorado pela pratica, aperfeic;oado pela comparac;ao, e liberto de todo preconceito, e capaz de conferir aos crfticos esta valiosa personalidade, e 0 veredicto conjunto dos que a possuem, seja onde for que se encontrem, e 0 verdadeiro padrao do gosto e da beleza. Mas onde podem ser encontrados esses criticos? Atraves de que sinais podemos reconhece-los? Como distingui-los dos embusteiros? sao

perguntas embara<;osas, que parecem fazer-nos vol tar a cair naquela incerteza da qual, no decorrer deste ensaio, nos esfor<;amos por escapar. Mas, numa visao correta do problema, trata-se aqui de quest6es de fato, e nao de sentimento. Se uma determinada pessoa e ou nao dotada de born senso e delicadeza de imagina<;ao, livre de preconceitos, e coisa que pode muitas vezes dar motivo a disputas, e esta sujeita a muita discussao e investiga<;ao. Mas que essa personalidade e valiosa e estimavel e coisa com que ninguem pode deixar de concordar. Quando estas duvidas aparecem, nao se pode fazer mais do que em outras quest6es controversas, que surgem perante 0 entendimento: e preciso apresentar os melhores argumentos que a inven<;ao pode sugerir; e preciso reconhecer que deve existir algures urn padrao verdadeiro e decisivo, a saber, os fatos concretos e a existencia real; e e preciso ser-se indulgente para ,com quem diverge de nos proprios em seus apelos a esse padrao. E aqui suficiente, para nosso objetivo, provar que nao e possfvel por no mesmo pe 0 gosto de todos os indivfduos, e que alguns homens em geral, por mais diffcil que seja identifica-Ios rigorosamente, devem ser reconhecidos pela opiniao universal como merecedores de preferencia, acima dos outros. Mas na realidade a dificuldade de descobrir urn padrao do gosto, mesmo de maneira particular, nao e tao grande como se pensa. Embora teoricamente se possa reconhecer prontamente urn certo criterio na ciencia, e ao mesmo tempo nega-lo no sentimento, verifica-se na prMica que a questao e muito mais diffcil de decidir no primeiro caso do que no segundo. Durante uma certa epoca predominaram as teorias filosoficas abstratas e os sistemas de profunda teologia, mas no perfodo seguinte todos foram universalmente destrufdos. Foi descoberto seu carMer absurdo, e seu lugar passou a ser ocupado por outras teorias e sistemas, que por sua vez cederam 0 lugar a seus sucessores. E nada mostrou estar mais sujeito as revolu<;6es do acaso e da moda do que essas pretensas decis6es da ciencia. Ja nao e esse 0 caso das belezas da eloqiiencia e da poesia. E inevitavel que as justas express6es da paixao e da natureza, ao fim de algum tempo, conquistem 0 aplauso do publico, que depois conservam para sempre. Aristoteles, Platao, Epicuro e Descartes puderam sucessivamente ceder 0 lugar uns aos outros, mas Terencio e Virgflio continuam a exercer urn domfnio universal e incontestado sobre os espfritos dos homens. A filosofia abstrata de Cicero perdeu seu prestfgio, mas a veemencia de sua oratoria continua sendo objeto de nossa admira<;ao. Embora sejam raros os homens de gosto delicado, e facil distingui-Ios na sociedade, pela solidez de seu entendimento e pela superioridade de suas faculdades sobre as do resto da humanidade. 0 ascendente que adquirem faz prevalecer aquela viva aprova<;ao com

que recebem as obras de g enio, e torna-a geralmente predominante. Muitos homens, quando entregues a si pr6prios, nao sac capazes de mais do que uma tenue e duvidosa percep<;ao da beleza, mas mesmo assim sac capazes de apreciar qualquer obra nota vel que lhes seja apontada. Cada urn dos que se deixam converter a admira<;ao de urn verdadeiro poeta e orador vai por sua vez provocar uma nova conversao. Mesmo que os preconceitos possam dominar durante algum tempo, jamais se unem para celebrar qualquer rival do verdadeiro genio, e acabam por ceder a for<;a da natureza e do justo sentimento. Assim, embora uma na<;ao civilizada possa facilmente enganar-se na escolha de seu fil6sofo preferido, nunca se verificou que alguma errasse em sua preferencia por urn determinado autor epico ou tragico. Mas, nao obstante todos os nossos esfor<;os para estabelecer urn padrao do gosto e conciliar as concep<;oes discordantes, continua havendo duas fontes de varia<;ao que, embora evidentemente nao bastem para confundir todos os limites entre a beleza e a deformidade, muitas vezes tern como efeito a produ<;ao de uma diferen<;a nos graus de nossa aprova<;ao ou censura. Uma delas sac as diferen<;as de temperamento entre os individuos, a outra sac os costumes e opinioes peculiares de nossa epoca e de nosso pais. Os principios gerais do gosto sac uniformes na natureza humana. Quando se verifica uma varia<;ao nos juizos dos homens, geralmente pode notar-se tambem algum defeito ou perversao das faculdades, derivado dos preconceitos, ou da faHa de pratica, ou da faHa de delicadeza. E ha boas razoes para aprovar urn gosto e condenar 0 outro. Mas quando ha na estrutura interna ou na situa<;ao externa uma tal diversidade que se torna impossivel condenar qualquer dos lad os, nao havendo lugar para dar preferencia a urn sobre 0 outro, nesse caso e inevit<ivel urn certo grau de diversidade do julgamento, e seria em vao que procurariamos urn padrao capaz de conciliar as opinioes contrarias. Urn jovem que seja dotado de calidas paixoes sera mais sensivel as imagens amorosas e ternas do que urn homem de idade mais avan<;ada, que encontra prazer em sabias e filos6ficas reflexoes sobre a conduta da vida e a modera<;ao das paixoes. Aos vinte anos, Ovidio pode ser 0 autor preferido; aos quarenta, Horacio; e talvez Tacito aos cinqiienta. Nesses casos seria inutil tentarmos participar dos sentimentos dos outros, e despirmo-nos daquelas tendencias que em n6s sac naturais. Escolhemos nosso autor preferido tal como escolhemos urn amigo, baseados numa conformidade de temperamento e disposi<;ao. A alegria ou a paixao, 0 sentimento ou a reflexao, aquilo que mais predominar em nosso temperamento nos dara uma simpatia peculiar pelo autor que se nos assemelha. A uma pessoa agrada mais 0 sublime, a outra agrada a ternura,

e a uma terceira a i ronia. Uma e extremamente sensivel aos defeitos, e estuda atentamente a corre~ao das obras, e outra e mais vivamente sensivel as belezas, e perdoa vinte absurd os e defeitos em troca de uma passagem inspirada ou patetica. 0 ouvido de uma pessoa esta inteiramente volta do para a concisao e a energia, e outra se delicia sobretudo com uma expressao copiosa, rica e harmoniosa. Uns preferem a simplicidade, outros a omamenta~ao. A comedia, a tragedia, a satira, as odes, cada uma tern seus partidarios, que preferem a todas as outras uma determinada forma de escritura. E indubitavel que seria urn erro urn crftico limitar sua aprova~ao a uma unica especie ou estilo literario, condenando todo 0 restante. Mas e quase impossivel deixar de sentir uma certa predile~ao por aquilo que se adapta melhor a nossa disposi~ao e inclina~6es pessoais. Essas preferencias sac inocentes e inevitaveis, e nao seria sensato toma-Ias objeto de disputa, pois nao ha padrao que possa contribuir para decidi-Ias. Devido a urn motivo semelhante, agrada-nos mais encontrar, no decurso da leitura, cenas e personagens que se assemelhem a objetos que podem encontrar-se em nossa epoca e nosso pais, do que aqueles que descrevem costumes diferentes. Nao e sem urn certo esfor~o que conseguimos aceitar a simplicidade dos costumes antigos, e contemplar princesas indo bus car agua a fonte, e reis e her6is preparando suas pr6prias vitualhas. Podemos reconhecer de maneira geral que a representa~ao desses costumes nao constitui urn erro do autor nem uma deformidade da obra, mas nao the somos tao profunda mente sensiveis. E por este motivo que e diffcil a comedia ser transferida de uma epoca ou na~ao para outra. A urn frances ou a urn ingles nao agradam a Andria de Terencio, ou a CHtia de Maquiavel, onde a bela senhora em torno da qual gira toda a pe~a nao aparece nem uma vez aos espectadores, e fica sempre oculta nos bastidores, conformemente ao temperamento reservado dos antigos gregos e dos italianos. Urn homem culto e inteligente e capaz de aceitar essas peculiaridades de costumes, mas urn audit6rio normal jamais sera capaz de despir-se de suas ideias e sentimentos habituais a ponto de satisfazer-se com cenas que de maneira alguma se the assemelham. Mas vem aqui a prop6sito uma reflexao que talvez possa ajudar a analisar a celebre controversia a respeito 'do saber antigo e do saber modemo, na qual vemos freqiientemente urn dos lados des cuIpar qualquer aparente absurdo dos antigos invocando os costumes da epoca, ao passo que 0 outro lado recusa aceitar essa des culpa, ou pelo menos aceitando-a apenas como uma desculpa para 0 autor, nao para a obra. E minha opiniao que poucas vezes os devidos limites deste assunto foram definidos pelos participantes da controversia. Quando sac representadas quaisquer inocentes peculiaridades de costumes, como as

acima referidas, e indubitavel que elas devem ser aceitas, e quem fic ar chocado com elas dara provas evidentes de falta de delicadeza e de finura. 0 monumento mais duradouro do que 0 bronze do poeta inevitavelmente cairia por terra, como se fosse feito de vulgar tijolo ou argila, se os homens nao admitissem as continuas revoluc;:oes dos usos e costumes, e aceitassem unicamente 0 que e conforme a mod a dominante. Seria razoavel jogarmos fora os retratos de nossos antepassados, por causa de seus rufos e anquinhas? Mas quando as ideias da moral e . da decencia se modificam de uma epoca para outra, e quando saD descritos costumes viciosos, sem serem acompanhados pelos devidos sinais de censura e desaprovac;:ao, deve reconhecer-se que tal fato desfigura 0 poema e constitui .uma autentica deformidade. Sou inca paz de participar desses sentimentos, e nem seria pr6prio que 0 fosse; mesmo que possa desculpar 0 poeta, levando em conta os costumes de sua epoca, jamais poderei apreciar a composic;:ao. A falta de humanidade e de decencia, tao evidente nos personagens desenhados por varios dos poetas antigos, e as vezes ate por Homero e pelos tragicos gregos, diminui consideravelmente 0 merito de suas nobres realizac;:oes e confere aos autores modernos uma vantagem sobre eles. Nao nos interessamos pela sorte e pelos sentimentos desses rudes her6is, desagrada-nos ver a tal ponto confundidos os limites do vicio e da virtude e, por maior que seja nossa indulgencia para com 0 autor, levando em conta seus preconceitos, somos incapazes de impor a n6s mesmos a participac;:ao em seus sentimentos, de sentir alguma afeic;:ao por persona gens que vemos claramente serem condenaveis. Os principios morais nao estao no mesmo caso que os principios especulativos de qualquer especie. Estes ultimos estao em constante mudanc;:a e transformac;:ao. 0 filho adere a urn sistema diferente do de seu pai - mais, poucos homens poderao gabar-se de grande constancia e uniformidade quanta a este aspecto. Sejam quais forem os erros especulativos que possam encontrar-se nas obras cultas de qualquer epoca ou qualquer pais, eles pouco diminuem 0 valor dessas composic;:oes. Basta apenas uma certa adaptac;:ao do pensamento ou da imaginac;:ao para fazer-nos participar de todas as opinioes que entao predominavam, e apreciar os sentimentos ou conclus6es delas derivados. Mas e preciso urn esforc;:oviolento para modificar nosso juizo sobre os costumes, e para experimentar sentimentos de aprovac;:ao ou censura, de amor ou 6dio, diferentes daqueles com que uma longa habituac;:ao farniliarizou 0 espirito. Quando alguem confia na retidao daqueles padroes mora is em func;:ao dos quais forma seus juizos e justificadamente zeloso deles, e nao perrnitira que os sentimentos de seu corac;:aosejam pervertidos nem por urn momento, por complacencia por qualquer autor qu~ seja.

acima referidas, e indubitavel que elas devem ser aceitas, e quem Hcar chocado com elas dara provas evidentes de falta de delicadeza e de finura. a monumento mais duradouro do que 0 bronze do poeta inevitavelmente cairia por terra, como se fosse feito de vulgar tijolo ou argila, se os homens nao admitissem as continuas revolw;oes dos usos e costumes, e aceitassem unicamente 0 que e conforme a mod a dominante. Seria razoavel jogarmos fora os retratos de nossos antepassados, por causa de seus rufos e anquinhas? Mas quando as ideias da moral e . da decencia se modificam de uma epoca para outra, e quando saD descritos costumes viciosos, sem serem acompanhados pelos devidos sinais de censura e desaprova~ao, deve reconhecer-se que tal fato desfigura 0 poema e constitui .uma autentica deformidade. Sou inca paz de participar desses sentimentos, e nem seria pr6prio que 0 fosse; mesmo que possa desculpar 0 poeta, levando em conta os costumes de sua epoca, jamais poderei apreciar a composi~ao. A falta de humanidade e de decencia, tao evidente nos personagens desenhados por varios dos poetas antigos, e as vezes ate por Homero e pelos tragicos gregos, diminui consideravelmente 0 merito de suas nobres realiza~oes e confere aos autores modernos uma vantagem sobre eles. Nao nos interessamos pela sorte e pelos sentimentos desses rudes her6is, desagrada-nos ver a tal ponto confundidos os limites do vicio e da virtu de e, por maior que seja nossa indulgencia para com 0 autor, levando em conta seus preconceitos, somos incapazes de impor a n6s mesmos a participa~ao em seus sentimentos, de sentir alguma afei~ao por persona gens que vemos claramente serem condenaveis. as principios morais nao estao no mesmo caso que os principios especulativos de qualquer especie. Estes ultimos estao ern constante mudan~a e transforma~ao. a filho adere a urn sistema diferente do de seu pai - mais, poucos homens poderao gabar-se de grande constancia e uniformidade quanta a este aspecto. Sejam quais forem os erros especulativos que possam encontrar-se nas obras cultas de qualquer epoca ou qualquer pais, eles pouco diminuem 0 valor dessas composi~oes. Basta apenas uma certa adapta~ao do pensamento ou da imagina~ao para fazer-nos participar de todas as opinioes que entao predominavam, e apreciar os sentirnentos ou conclusoes delas derivados. Mas e preciso urn esfor~o violento para modificar nosso juizo sobre os costumes, e para experimentar sentimentos de aprova~ao ou censura, de amor ou 6dio, diferentes daqueles corn que uma longa habitua~ao farniliarizou 0 espirito. Quando alguem confia na retidao daqueles pad roes mora is ern fun~ao dos quais forma seus juizos e justificadamente zeloso deles, e nao perrnitira que os sentimentos de seu cora~ao sejam pervertidos nem por urn momento, por complacencia por qualquer autor qu seja.

De todos os erros especulativos, os mais desculpaveis nas obras de genio sac os respeitantes a religiao, e nem sempre e licito julgar a cultura e 0 saber de urn povo, ou mesmo de uma pessoa individual, em funr;ao da vulgaridade ou da sutileza de seus principios teol6gicos. a born senso que orienta os homens nas ocorrencias normais da vida nao e seguido em questoes religiosas, pois estas sac consideradas acima do alcance da razao humana. Nesta ordem de ideias, todos os absurd os do sistema teol6gico pagao devem ser postos de lado pelos crfticos que pretendam chegar a uma nor;ao rigorosa da poesia antiga, e por sua vez nossa posteridaQe devera ter a mesma indulgencia para com seus predecessores. as principios religiosos nunca podem ser tornados como erros dos poetas, na medida em que permanecerem como meros principios, sem se apoderarem do corar;ao tao forte mente que possam merecer os labeus de beatice ou superstifiio. Quando tal acontece, eles passam a perturbar os sentimentos morais e a alterar as fronteiras naturais que separam 0 vicio da virtude. Portanto, eles devem ser eternamente considerados como defeitos, em conformidade com 0 principio acima referido, e os preconceitos e falsas opinioes da epoca sac insuficientes para justifica-los. Vma das caracteristicas essenciais da religiao cat6lica romana e que ela precisa inspirar urn 6dio violento por toda outra forma de crenr;a, e conceber todos os pagaos, maometanos e hereges como objetos da divina c6lera e vinganr;a. Tais sentimentos, muito embora sejam na realidade altamente condenaveis, sac considerados virtudes pelos fanaticos dessa comunhao, e sac representados em suas tragedias e poemas epicos como uma especie de divino heroismo. Beatice que teve como conseqiiencia desfigurar duas das mais belas tragedias do teatro frances, Polieucte e Athalia, nas quais os mais destemperado zelo por determinadas formas de culto e apresentado com toda a pompa que imaginar se pode, constituindo 0 trar;o predorninante da personalidade de seus her6is. "Que e isto", diz 0 sublime Joad a Jofabet, ao encontra-Ia conversando com Mathan, 0 sacerdote de Baal, "a filha de Davi fala com esse traidor? Pois nao temeis que a terra se abra, e dela jorrem chamas que vos devorem a ambos? au que estas sagradas paredes desmoronem, enterrando-vos juntos? a que pretende ele? Por que vem 0 inirnigo de Deus a este lugar, envenenar 0 ar que respiramos com sua horrenda presenr;a?" Tais sentimentos sac recebidos com intenso aplauso nos teatros de Paris, mas em Londres os espectadores apreciariam igualmente ouvir Aquiles dizer a Agamemnon que ele e urn cao em sua fronte, e urn veado em seu corar;ao, ou Jupiter amear;ar Juno com uma bela surra, se ela nao ficar calada. as principios religiosos constituem tambem uma deficiencia, em qualquer composir;ao culta, quando caem no myel da superstir;ao, ou

se intrometem em toda especie de sentimento , mesmo os mais distantes de qualquer rela~ao com a religiao. Nao constitui desculpa para 0 poeta que os costumes de seu pals a tal ponto tenham sobrecarregado a vida com uma quantidade enorme de cerimonias e rituais religiosos, que nenhuma parte dela consiga escapar a esse jugo. Petrarca sera sempre ridiculo, necessariamente, em sua compara~ao de sua amante, Laura, com Jesus Cristo. E nao e menos ridiculo que Boccaccio, esse encantador libertino, com toda a seriedade de gra~as a Deus todo-poderoso e as senhoras pelo auxilio que the deram, protegendo-o contra seus inimigos.

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