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1 JOO

NDICE

1 JOHN
WILLIAM BARCLAY Ttulo original em ingls: The First Letter of John

Traduo: Carlos Biagini

O NOVO TESTAMENTO Comentado por William Barclay


Introduz e interpreta a totalidade dos livros do NOVO TESTAMENTO. Desde Mateus at o Apocalipse William Barclay explica, relaciona, d exemplos, ilustra e aplica cada passagem, sendo sempre fiel e claro, singelo e profundo. Temos nesta srie, por fim, um instrumento ideal para todos aqueles que desejem conhecer melhor as Escrituras. O respeito do autor para a Revelao Bblica, sua slida fundamentao, na doutrina tradicional e sempre nova da igreja, sua incrvel capacidade para aplicar ao dia de hoje a mensagem, fazem que esta coleo oferea a todos como uma magnfica promessa. PARA QUE CONHEAMOS MELHOR A CRISTO O AMEMOS COM AMOR MAIS VERDADEIRO E O SIGAMOS COM MAIOR EMPENHO

1 Joo (William Barclay)

NDICE
Prefcio Introduo Geral Introduo s Cartas de Joo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 PREFCIO S CARTAS DE JOO E JUDAS As Cartas de Joo so da maior importncia pela luz que lanam sobre o pensamento e a teologia do Novo Testamento, e pela informao que proporcionam sobre a organizao da Igreja em seus primeiros tempos. E h poucos livros que mostram com maior clareza os perigos das heresias e das correntes de pensamento errneas que brotavam dentro da Igreja mesma. Embora no h muitos Comentrios excepcionais sobre estas Cartas, os que existem so de primeira categoria. H comentrios sobre o texto grego. O de A. E. Brooke no International Critical Commentary um tesouro de informao. O de B. F. Westcott nos Comentrios Macmillan caracterizado por sua original combinao de preciso erudita e clida devoo. H comentrios sobre o texto ingls. O de A. Plummer no Cambridge Bible for Schools and Colleges, embora de antiga data, j que foi publicado em 1883, segue sendo um contribua com excelente e de soma utilidade. Contudo, a contribuio sobressalente sobre estas Cartas aquela que escreveu C. H. Dodd no Moffat Commentary. , sem lugar a dvida, um dos melhores Comentrios na lngua inglesa, mesmo quando se baseia no texto ingls e no sobre o texto grego. Teria resultado fastidioso detalhar cada uma de minhas dvidas a C. H. Dodd; s posso dizer aqui e agora que dificilmente haja uma pgina deste livro que no lembre uma dvida para com ele.

1 Joo (William Barclay) 3 Pode ser que as Cartas de Joo no figurem entre os livros mais lidos do Novo Testamento. minha esperana e minha splica que este Comentrio consiga fazer ver freqentemente o valor que encerra e sua relevncia. A breve Carta de Judas um livro muito pouco conhecido. Est em estreita ligao com 2 Pedro, visto que esta em grande medida se apia nela e a contm. uma Carta muito difcil de entender, inclusive para os eruditos da Bblia, j que transcorre num mbito de pensamento e representaes totalmente diferente. Toma muito de seu pensamento, imagens e ilustraes, no do Antigo Testamento mas sim dos livros que foram escritos entre o Antigo e o Novo Testamento, livros virtualmente desconhecidos para ns mas imensamente populares em seus prprios dias. Por essa razo em vrias oportunidades foi necessrio dedicar-lhe muito espao, e deve ser lido em estreita relao com 2 Pedro. Mas estou seguro de que o esforo mental de l-lo luz do anterior valer a pena. Judas usualmente estudado no em forma isolada mas sim conjuntamente com 1 e 2 Pedro. No International Critical Commentary os trs livros so estudados em conjunto por C. Bigg. No Moffat Commentary includo no volume The General Epistles, preparado pelo prprio James Moffatt. Mais uma vez as trs Cartas so tratadas em conjunto por E. H. Plumptre no The Cambridge Bible for Schools and Colleges. O mais extenso Comentrio sobre ela aparece no volume de J. B. Mayor sobre 2 Pedro e Judas nos Comentrios Macmillan. No The Cambridge Greek Testament for Schools and Colleges h um breve e excelente trabalho de M. R. James. Se Judas tiver sido esquecido, foi injustamente, porque h poucos livros no Novo Testamento que, adequadamente compreendidos, mostram mais vividamente os riscos das falsas doutrinas e do ensino tica errado que ameaavam a Igreja primitiva.

1 Joo (William Barclay) 4 Espero que este livrinho capacite a seus leitores para compreender melhor a Judas, e assim valoriz-lo como devido. William Barclay. Trinity College, Glasgow, maro de 1960.
INTRODUO GERAL

Pode dizer-se sem faltar verdade literal, que esta srie de Comentrios bblicos comeou quase acidentalmente. Uma srie de estudos bblicos que estava usando a Igreja de Esccia (Presbiteriana) esgotou-se, e se necessitava outra para substitu-la, de maneira imediata. Fui solicitado a escrever um volume sobre Atos e, naquele momento, minha inteno no era comentar o resto do Novo Testamento. Mas os volumes foram surgindo, at que o encargo original se converteu na idia de completar o Comentrio de todo o Novo Testamento. Resulta-me impossvel deixar passar outra edio destes livros sem expressar minha mais profunda e sincera gratido Comisso de Publicaes da Igreja de Esccia por me haver outorgado o privilgio de comear esta srie e depois continuar at complet-la. E em particular desejo expressar minha enorme dvida de gratido ao presidente da comisso, o Rev. R. G. Macdonald, O.B.E., M.A., D.D., e ao secretrio e administrador desse organismo editar, o Rev. Andrew McCosh, M.A., S.T.M., por seu constante estmulo e sua sempre presente simpatia e ajuda. Quando j se publicaram vrios destes volumes, nos ocorreu a idia de completar a srie. O propsito fazer que os resultados do estudo erudito das Escrituras possam estar ao alcance do leitor no especializado, em uma forma tal que no se requeiram estudos teolgicos para compreend-los; e tambm se deseja fazer que os ensinos dos livros

1 Joo (William Barclay) 5 do Novo Testamento sejam pertinentes vida e ao trabalho do homem contemporneo. O propsito de toda esta srie poderia resumir-se nas palavras da famosa orao de Richard Chichester: procuram fazer que Jesus Cristo seja conhecido de maneira mais clara por todos os homens e mulheres, que Ele seja amado mais entranhadamente e que seja seguido mais de perto. Minha prpria orao que de alguma maneira meu trabalho possa contribuir para que tudo isto seja possvel.
INTRODUO S CARTAS DE JOO

O pano de fundo de uma carta pessoal A Primeira Carta de Joo se denomina uma carta, mas nem comea nem termina como tal. No principia com um destinatrio nem finaliza com saudaes como ocorre com as Cartas de Paulo, e mesmo assim no possvel l-la sem perceber seu carter intensamente pessoal. No h dvida de que quem a escreveu teve muito em conta uma situao definida e um determinado grupo de pessoas. Tanto a forma como o carter pessoal de 1 Joo se faro mais claros se virmos nela o que algum chamou "um sermo amoroso e ansioso" escrito por um pastor que amava a seus fiis e enviado s diferentes Igrejas sobre as quais ele exercia seu ministrio. uma homilia brotada do amor e preocupao por seu povo de um pastor consagrado. Toda carta ou mensagem similar provocada e produzida por uma situao real e no podem compreender-se totalmente margem de dita situao. De maneira que se queremos entender 1 Joo, devemos procurar reconstruir, em primeiro lugar, a situao que a motivou e que levou a Joo a escrev-la. Devemos lembrar quando e onde foi escrita: pouco tempo depois do ano 100 d.C, em feso.

1 Joo (William Barclay) Um olhar retrospectivo

L pelo ano 100 d.C. tinham ocorrido quase inevitavelmente certas coisas dentro da Igreja, e especialmente num lugar como feso. (1) Muitos cristos eram naquele poca cristos de segunda e at de terceira gerao. A emoo dos primeiros tempos e do novo achado tinha passado para alguns, ao menos em certa medida, irremediavelmente. Os primeiros dias da cristandade se caracterizaram por sua glria e seu brilho, certa magnificncia e alegria de viver. Mas ultimamente o cristianismo tinha chegado a ser uma questo de hbitos; como algum disse, "tradicional, morno, nominal". O povo se acostumou a ele, e tinha perdido algo do assombro. Jesus conhecia os homens, e disse deles: O amor se esfriar de quase todos (Mateus 24:12). Joo escrevia numa poca em que, ao menos para alguns, o primeiro entusiasmo tinha desaparecido, quando a chama da devoo se reduziu a uma efmera piscada. A esta mesma Igreja de feso o Cristo ressuscitado havia dito: "Tenho contra ti que deixaste o teu primeiro amor" (Apocalipse 2:4). (2) Uma das primeiras conseqncias foi que havia membros da Igreja que encontravam incmodas e aborrecidas as normas de conduta que o cristianismo exigia. No queriam ser santos no sentido do termo no Novo Testamento. A palavra traduzida santo hagios. Etimologicamente significa diferente. O Templo era hagios porque era diferente de outros edifcios; o sbado era hagios porque era diferente de outros dias; o povo judeu era hagios porque era diferente de outros povos; e o cristo estava chamado a ser hagios para ser diferente dos outros homens. Houve sempre uma separao distintiva entre o cristo e o mundo. No Quarto Evangelho, Jesus diz: Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo, pelo contrrio, dele vos escolhi, por isso, o mundo vos odeia (Joo 15:19). Em sua orao ao Pai, Jesus diz: Eu lhes tenho dado a tua palavra, e o mundo os odiou, porque eles no so do mundo, como tambm eu no sou (Joo 17:14). Mas tudo isto implicava uma exigncia tica. Exigia uma nova

1 Joo (William Barclay) 7 norma de pureza moral, uma nova tica sexual, uma nova bondade, um novo servio, uma nova maneira de perdoar, e resultava difcil. E logo que o primeiro entusiasmo e otimismo passaram, foi cada vez mais difcil destacar-se do mundo, privar-se das coisas do mundo, recusar acomodar-se s normas e prticas sociais usualmente aceitas pela sociedade da poca. O que num tempo tinha sido um desafio dignificante chegou a converter-se numa carga pesada. (3) preciso assinalar que 1 Joo no mostra sinais de que a Igreja a qual foi escrita estivesse sendo perseguida. Nesse ento, nenhum perigo de violncia de fora ameaava a Igreja. O perigo, como se tem dito, no era a perseguio mas sim a seduo, porque surgia de dentro. Jesus o tinha antecipado: Levantar-se-o muitos falsos profetas e enganaro a muitos (Mateus 24:11). Este era o perigo do qual Paulo advertiu os dirigentes desta mesma Igreja de feso, quando se despediu, dizendo: Eu sei que, depois da minha partida, entre vs penetraro lobos vorazes, que no pouparo o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens falando coisas pervertidas para arrastar os discpulos atrs deles (Atos 20:29-30). O mal que 1 Joo procura combater no procedia de estranhos que queriam destruir a f crist mas sim de homens que pensavam que a estavam aperfeioando, que aspiravam tornar o cristianismo intelectualmente respeitvel. Provinha de homens que conheciam as tendncias e correntes de pensamento da poca, e desejavam expressar o cristianismo em termos dessas mesmas correntes e sistemas filosficos. Homens que sentiam que tinha chegado o momento oportuno para que o cristianismo se entendesse com a filosofia secular e com o pensamento contemporneo. A filosofia contempornea Quais eram, pois, esse pensamento e filosofia contemporneos com que os falsos profetas e mestres errados quiseram alinhar a f crist?

1 Joo (William Barclay) 8 Atravs de todo o mundo grego havia uma tendncia de constante desenvolvimento do pensamento que recebe o nome genrico de gnosticismo. A crena bsica de todo pensamento gnstico que s o esprito bom, e que a matria essencialmente m. Se realmente for assim, o gnosticismo inevitavelmente despreza o mundo, porque o mundo matria, e todas as coisas criadas do mundo so naturalmente ms. Em particular o gnosticismo despreza o corpo: o corpo matria, portanto mau. Prisioneiro dentro do corpo, est o esprito, a razo humana. O esprito uma semente, uma emanao do esprito que Deus, inteiramente bom. Assim, pois, o propsito da vida deve ser libertar essa semente celestial prisioneira na maldade do corpo; e isso s pode obter-se mediante um complicado e secreto conhecimento e ritual de iniciao que s a f gnstica pode subministrar. Estamos diante de uma corrente de pensamento que se inscreveu profundamente no pensamento grego e que, a verdade seja dita no cessou ainda de existir. A base da mesma que toda matria m, que o esprito s bom, e que a nica tarefa sensata na vida libertar o esprito humano da priso pecaminosa do corpo. Os falsos mestres Com isso em nossas mentes retornemos a 1 Juan,y reunamos nela a evidncia daqueles que eram esses falsos mestres e que coisas ensinavam. Tinham nascido dentro da Igreja, mas se separaram dela. "Saram de ns, mas no eram de ns" (1 Joo 2:19). Eram homens de influncia porque pretendiam ser profetas. "Muitos falsos profetas saram pelo mundo" (1 Joo 4:1). Mesmo quando saram da Igreja, ainda procuram disseminar seus ensinos dentro dela e apartar a seus membros da verdadeira f (1 Joo 2:26).

1 Joo (William Barclay) A negao do carter messinico de Jesus

Alguns desses falsos mestres, no mnimo, negavam que Jesus fosse o Messias. Diz Hoo: Quem o mentiroso, seno aquele que nega que Jesus o Cristo? (1 Joo 2:22). O mais provvel que esses falsos profetas no fossem propriamente gnsticos, mas sim judeus. As coisas sempre tinham sido difceis com relao aos judeus convertidos, mas os acontecimentos da histria as fizeram duplamente dificultosas. Era muito difcil que um judeu cresse num Messias crucificado. Mas supondo que tivesse comeado a crer nEle, nem por isso suas preocupaes tinham desaparecido. Os cristos creram no logo retorno de Jesus, um retorno no qual Ele viria para salvar e reivindicar a seu povo. Claramente essa seria uma esperana particularmente cara e prxima ao sentimento dos judeus. E o que aconteceu ento? No ano 70 d.C. Jerusalm foi capturada pelos romanos, e os romanos estavam to enfurecidos pela longa intransigncia e a resistncia suicida dos judeus, que literalmente no deixaram na Cidade Santa pedra sobre pedra, e passaram um arado pelo meio dela. Em vista disto, como podia um judeu aceitar facilmente a esperana crist de que Jesus viria para salvar a seu povo? A Cidade Santa estava desolada; os judeus se dispersaram por todo mundo. A cidade de Deus estava ruda; o povo de Deus, totalmente submetido. Como podia aceitar que tinha chegado o Messias? Enquanto os judeus conservassem algum resto de esperana nacionalista, era-lhes impossvel aceitar o messianismo de Jesus, porque Jesus tinha chegado e foi embora, e a nao judia estava destruda. Indubitavelmente havia judeus que tinham esperado que Jesus retornasse para salvar ao povo, e sem dvida esses mesmos judeus negavam que Jesus pudesse ser o Messias.

1 Joo (William Barclay) A negao da Encarnao

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Mas havia algo ainda mais srio que isso. Havia falsos ensinos que procediam diretamente de um intento dentro da Igreja de alinhar o cristianismo com o gnosticismo. Devemos lembrar o ponto de vista gnstico segundo o qual s o esprito bom, e a matria totalmente m. A partir de tal perspectiva, toda verdadeira encarnao impossvel. Segundo esse ponto de vista impossvel que Deus tenha assumido jamais a carne humana. Precisamente o mesmo que sculos depois assinalaria Agostinho. Antes de converter-se ao cristianismo Agostinho conheceu profundamente diferentes escolas de pensamento. Nas Confisses (6:9) diz-nos que em algum lugar dos escritos pagos tinha lido numa ou outra forma aproximadamente as mesmas coisas que diz o cristianismo. Mas havia uma grande declarao crist que nunca tinha encontrado em nenhum autor pago: "O Verbo se fez carne, e habitou entre ns" (Joo 1:14). Do momento em que os pensadores pagos criam na corrupo essencial da matria e em conseqncia na maldade essencial do corpo, isso era algo que nunca podiam dizer. evidente que os falsos mestres contra os quais Joo escreve em sua Primeira Carta negavam a realidade da encarnao e do corpo fsico de Jesus. Todo esprito, escreve Joo, que confessa que Jesus Cristo veio em carne de Deus; e todo esprito que no confessa a Jesus no procede de Deus. (1 Joo 4:2-3). Na Igreja primitiva, este rechao da realidade da encarnao assumiu duas modalidades particulares. 1. Em sua forma mais radical e estendida, chamado docetismo. O verbo grego dokein significa parecer, e os docetistas pensavam que Jesus s pareceu ter um corpo. Afirmavam que seu corpo foi um fantasma sem substncia; insistiam em que nunca tinha tido carne e um corpo humano, fsico, mas sim era um ser puramente espiritual, que tinha s a aparncia de ter corpo. Um dos livros apcrifos e herticos escritos desde esta perspectiva Atos de Joo, que data de cerca do ano 160 d.C. Nele Joo

1 Joo (William Barclay) 11 feito dizer a que s vezes, ao tocar a Jesus pareceu que tinha um corpo material e slido, mas em outras ocasies "a substncia era imaterial, como se no existisse". E o faz dizer que quando Jesus caminhava, nunca deixava rastros sobre a terra. A forma mais simples de docetismo a completa negao de que Jesus jamais teve um corpo humano, fsico, de nenhuma ndole. 2. H uma variante mais sutil e talvez ainda mais perigosa desta teoria associada no nome do Cerinto. Na tradio Joo e Cerinto foram encarniados inimigos. Eusbio (Histria Eclesistica 4.14.6) transmite uma histria que mostra o sentimento de Joo com relao a Cerinto. Conta que Joo foi banhar-se numa casa de banhos pblicos em feso e viu que Cerinto estava l. Decidiu ento no entrar no edifcio. "Fujamos" disse, "antes que as paredes se venham abaixo, porque Cerinto, o inimigo da verdade, est l dentro". Cerinto traava uma categrica distino entre o Jesus humano e o Cristo divino. Dizia que Jesus era um homem nascido de uma maneira totalmente natural, que viveu uma vida de particular obedincia a Deus e que depois de seu batismo o Cristo descendeu sobre ele em forma de pomba, desde aquele Poder que sobre todos os poderes e ento Jesus trouxe para os homens novas do Pai, at ento desconhecido. E isto no era tudo. Cerinto dizia que nos ltimos momentos de Jesus, o Cristo se desprendeu dele; que o Cristo nunca padeceu, de maneira nenhuma. Foi o Jesus humano quem sofreu, morreu e tambm ressuscitou, enquanto o Cristo divino permanecia absolutamente incapaz de sofrimento, e numa existncia puramente espiritual. Isto volta a aparecer nas histrias dos evangelhos apcrifos e herticos escritos sob a influncia deste ponto de vista. No Evangelho de Pedro, escrito ao redor do ano 130 d.C, diz-se que Jesus no mostrou dor sobre a cruz, e que seu clamor foi: "Meu poder!, meu poder!, por que me abandonaste?". Foi nesse momento quando o Cristo divino abandonou ao Jesus humano. Os Atos de Joo vo mais longe. Contam de que maneira, quando o Jesus humano era crucificado no Calvrio, Joo estava falando com o Cristo divino numa

1 Joo (William Barclay) 12 cova na ladeira da colina, e que o Cristo divino lhe disse: "Joo, para a multido l abaixo em Jerusalm, estou sendo crucificado, transpassado com lanas e canos, enquanto me do a beber fel e vinagre; mas estou te falando a ti, e escuta o que digo... Nada, pois, pelo que eles diro de mim, sofri" (Atos de Joo 97). Pelas cartas de Incio podemos ver quo estendida estava esta maneira de pensar. Incio escreveu a um grupo de Igrejas na sia Menor que devem ter sido ao mesmo tempo, as Igrejas s quais chegou 1 Joo. Quando Incio escrevia estava prisioneiro e era conduzido a Roma para sofrer o martrio, sendo arrojado s bestas na arena do! circo. Escreveu aos trallianos: "Sede surdos, pois, quando algum vos fala longe de Jesus Cristo, que foi da famlia de Davi, que nasceu de Maria, nascido de verdade, que comeu e bebeu, verdadeiramente aoitado sob Pncio Pilatos, que na verdade foi crucificado... o qual tambm ressuscitou verdadeiramente dentre os mortos... Mas pelo contrrio se, como afirmam alguns ateus, quer dizer incrdulos, seu sofrimento foi aparente... para que sou eu prisioneiro? (Incio a os trallianos 9 e 10). Aos cristos de Esmirna escreve: "Tudo isto o sofreu por ns, para que nos salvemos; e sofreu realmente, como tambm realmente se ressuscitou a si mesmo, no como alguns incrdulos dizem, ter sofrido ele na aparncia: eles so na aparncia! (Aos esmirnenses, 2). (Traduo de Clemente Ricci, A Reforma, 1930). Policarpo, escrevendo aos filipenses usa as mesmas palavras de Joo: "Aquele que no confessa que Jesus Cristo veio em carne, um anticristo" (Aos filipenses, 7:1). Este ensino de Cerinto tambm refutada em 1 Joo. Joo escreve a respeito de Jesus: "Este Jesus Cristo que veio mediante gua e sangue; no mediante gua somente, mas sim mediante gua e sangue (I Joo 5:6). O ponto deste versculo que os mestres gnsticos teriam coincidido em que o Cristo divino tinha chegado a ser por gua, quer dizer, mediante o batismo de Jesus; mas teriam negado que tivesse vindo mediante o sangue, quer dizer, atravs da Cruz, pois insistiam em que o

1 Joo (William Barclay) 13 Cristo divino se afastou do Jesus humano antes de sua crucificao e assim no tinha sofrido nada. O perigo grande e grave desta heresia que provm do que s pode chamar-se una errnea reverncia. Teme atribuir a Jesus uma total e verdadeira humanidade. Considera irreverente pensar que Jesus tivesse um corpo realmente humano, fsico como tm todos os homens. uma heresia que no morreu; uma heresia que at o dia de hoje sobrevive, em geral inconscientemente, no nimo de no poucos cristos piedosos. Mas devemos lembrar com quanta clareza viu Joo que a menos que Jesus se fez verdadeiramente homem, no poderia ter salvado aos homens; que, de fato, a salvao do homem depende da cabal identificao de Jesus Cristo com o homem. Como um dos primeiros pais o disse em forma inesquecvel: "Ele se fez o que somos ns, para nos fazer o que Ele ". 3. Esta crena gnstica tinha certas conseqncias prticas e ticas nas vidas daqueles que a sustentavam. (a) A atitude gnstica com relao matria, ao fsico e totalidade das coisas criadas gerava certa atitude com relao ao corpo e com relao s coisas do corpo. Tal atitude podia tomar alguma das trs formas seguintes. (1) Desde que o corpo era considerado totalmente mau, podia tomar a forma de ascetismo. Podia dedicar-se ao jejum e o celibato e o domnio rgido e at o deliberado mau trato do corpo. Os conceitos de que o celibato melhor que o matrimnio, e que o sexo equivale a pecado, remontam-se s influncias e crenas gnsticas e so pontos de vista que ainda sobrevivem em certos campos. Nesta Carta no h rastros de tal conceito. (2) Desde que o corpo totalmente mau, podia tomar a forma de uma afirmao de que o corpo no era importante; portanto seus apetites e suas luxrias podiam ser gratificados sem controle nem limite algum. Visto que de toda maneira o corpo mau, o que a pessoa faz com ele indiferente. De acordo com semelhante critrio, a castidade fsica, a

1 Joo (William Barclay) 14 pureza e a imoralidade no interessam, porque o que se faz com um corpo mau no tem a menor importncia. H ecos deste conflito nas Cartas; Joo condena como mentiroso o homem que diz que conhece a Deus e, entretanto, no guarda os mandamentos de Deus; o homem que afirma permanecer em Cristo deve andar como Cristo andou (1 Joo 1:6; 2:4-6). Sem dvida havia gnsticos nessas comunidades que se atribuam um conhecimento especial de Deus, mesmo quando sua conduta estava muito longe das exigncias da tica crist. Em certos casos esta f gnstica podia ir ainda mais longe. O gnstico o homem sbio, que tem gnosis, conhecimento, o homem que conhece. Houve gnsticos que sustentaram que o verdadeiro gnstico deve conhecer, portanto, at o ltimo do bem como do mal; tanto os topos mais profundos como os topos mais altos; devia participar assim nas experincias superiores como nas mais baixas, segundo o caso. Para tal tipo de homem, era virtualmente uma obrigao o pecar. Conceito similar ao que sustenta que bom que o jovem "semeie seu joio". S que os gnsticos que sustentavam semelhante idia, iam mais longe, e viam o pecado como uma sorte de dever religioso. H uma referncia a este tipo de crena na carta a Tiatira em Apocalipse, onde o Cristo ressuscitado refere-se aos que tm conhecimento das "profundezas de Satans" (Apocalipse 2:24). E muito bem pode ocorrer que quando Joo insiste que "Deus luz, e no h nele trevas nenhumas" (1 Joo 1:5) esteja referindo-se a essa gente. Os gnsticos, que sustentaram este ponto de vista, podiam ter pensado tambm que em Deus no s h luz ardente, mas tambm escuras trevas e que o homem deve penetrar dentro das duas realidades. fcil perceber as conseqncias desastrosas de semelhante crena. (3) Havia um terceiro modo de crena gnstica. Evidentemente o gnstico via-se a si mesmo como um homem totalmente espiritual, considerava-se desprendido das coisas materiais da vida, e tendo libertado seu esprito da escravido da matria. Tais gnsticos criam que estavam completamente acima do pecado: o pecado tinha deixado de

1 Joo (William Barclay) 15 existir para eles; eram to espirituais que estavam acima e mais alm do pecado, tendo alcanado a perfeio espiritual. A eles refere-se Joo quando escreve sobre aqueles que se enganam a si mesmos ao dizer que no tm pecado (1 Joo 1:8-10). evidente que qualquer destas trs formas que tomasse o pensamento gnstico fazia com que suas conseqncias fossem muito perigosas; e evidente que as duas ltimas se davam totalmente na poca em que escrevia Joo. (b) Mais ainda, este gnosticismo determinava uma atitude para com os homens que era a necessria destruio da comunidade crist. J vimos como o gnstico procurava libertar a alma do crcere da matria pecaminosa do corpo fsico mediante um conhecimento elaborado, secreto e esotrico. Evidentemente tal conhecimento no estava ao alcance de todos. O homem comum estava muito envolto na vida cotidiana e nos afazeres de todas as pessoas para ter tempo de estudar, disciplinar-se e exercitar-se como era necessrio; e mesmo quando tivesse tal tempo, nem todos eram intelectualmente capazes de apreender e compreender os complexos e elaborados mistrios e especulaes da teosofia e a chamada filosofia gnsticas. Isto produzia um resultado completamente inevitvel. Dividiu os homens em duas classes: os que estavam em condies de exercitar uma vida realmente espiritual e os que no. Ambas as categorias receberam seus respectivos nomes; j que os antigos geralmente classificavam ao homem em trs partes: o soma, o corpo, a parte fsica do homem; a psyque, usualmente traduzida por alma, mesmo quando devemos pr especial ateno, j que a palavra no equivale ao que ns entendemos por alma; para os gregos, a psyque o princpio da vida fsica. Tudo o que tem vida fsica tem psyque. Um animal tem psyque igual ao homem, j que sem ela no poderia viver. Psyque essa vida fsica que o homem compartilha com todos os seres viventes. E estava o pneuma, o esprito, este era o real, que s o homem possui, e que lhe d afinidade com Deus. Todo o propsito do gnosticismo era libertar o pneuma do soma; mas essa libertao podia

1 Joo (William Barclay) 16 dar-se s mediante uma rdua e laboriosa dedicao, que s o intelectual desocupado podia empreender e levar a feliz termo. Da que os gnsticos dividissem o homem em duas classes os psyquikoi, que nunca poderiam ir mais alm dos princpios da vida fsica, homens que nunca poderiam alcanar nada que estivesse mais alm do que fossem intentos e propsitos da vida meramente animal; e os pneumatikoi, que eram realmente espirituais e semelhantes a Deus. As conseqncias saltam vista. Os gnsticos produziram uma aristocracia espiritual que olhava com desprezo e desgosto e at com aborrecimento queles mais diminudos. Os pneumatikoi olhavam aos psyquikoi como desprezveis, como criaturas confinadas Terra, que jamais poderiam conhecer a verdadeira religio nem jamais aproximar-se de Deus. bvio que semelhante atitude levaria aniquilao da comunho crist. Joo insiste vrias vezes em suas Cartas, em que a verdadeira prova do legtimo cristianismo o amor pelos irmos. Se realmente andarmos na luz, temos comunho uns com os outros (1:7). Aquele que diz que est na luz e aborrece a seu irmo, ainda est em trevas (2:9-11). A prova de que passamos das trevas para a luz que amamos a nossos irmos (3:14-17). As marcas do cristianismo so: crer em Cristo e amar aos irmos (3:23). Deus amor, e aquele que no ama, de maneira nenhuma conhece a Deus (4:7-8). Porque Deus nos amou, ns devemos amar a outros; quando nos amamos uns aos outros Deus permanece em ns (4:10-12). O mandamento que quem ama a Deus deve amar tambm a seu irmo; e quem diz que ama a Deus e ao mesmo tempo aborrece a seu irmo, chamado mentiroso (4:20-21). O gnstico teria dito, terminantemente, que o sinal da verdadeira religio o desprezo com relao ao homem comum; Joo insiste em todos os captulos de sua Carta em que o sinal da verdadeira religio o amor para com todos os homens. evidente que se os gnsticos tivessem vivido de acordo com suas idias, jamais teria podido dar-se algo semelhante a uma fraternidade

1 Joo (William Barclay) 17 crist, j que impossvel que haja comunho em qualquer sociedade onde uma pequena aristocracia religiosa vive desprezando a outros. Eis aqui, pois, um quadro desses hereges gnsticos. Falavam de ter nascido de Deus, de estar caminhando na luz, de no ter pecado, de permanecer em Deus e conhec-lo. Estes eram seus sedutores slogans. No tinham idia de que estavam destruindo a f e a Igreja; segundo eles, estavam purificando a Igreja do que para eles era gente intil, e iam fazer do cristianismo uma filosofia intelectualmente respeitvel, capaz de ficar ao mesmo tempo dos grandes sistemas da poca. Mas as conseqncias de seus ensinos eram a negao da encarnao, a eliminao da tica crist e a impossibilidade de viver uma s comunho dentro da Igreja. No deve nos surpreender ento que Joo, com to fervente devoo pastoral, trate de defender as Igrejas que ama de to insidioso e ameaador ataque interno, pois esta era uma ameaa muito mais perigosa que a de qualquer perseguio pag. Estava em jogo a prpria existncia da f e da Igreja crists. A mensagem de Joo 1 Joo uma Carta muito breve, e mesmo que tivesse proposto, Joo no teria podido percorrer toda a gama das crenas crists ortodoxas; no podemos buscar nela uma exposio sistemtica da f crist; no obstante resultar de grande interesse examin-la para ver que crenas fundamentais Joo confronta queles que ameaavam fazer naufragar a f. O propsito das Cartas O propsito de Joo ao escrever duplo. Escreve para que a alegria de seu povo se cumpra (1:4), e para que no pequem (2:1). V claramente que por atrativo e fascinante que seja o mau caminho, no

1 Joo (William Barclay) 18 procura a felicidade. Levar-lhes alegria e preserv-los do pecado uma e a mesma coisa. A idia sobre Deus Joo tem que dizer duas coisas muito importantes a respeito de Deus. Deus luz e nele no h trevas nenhumas (1:5). Deus amor, e esse amor o levou a nos amar antes de que o amssemos, e fez com que enviasse a seu Filho para nos redimir de nossos pecados (4:7-10, 16). Em outras palavras, a convico de Joo que Deus se revela e se entrega a si mesmo; que luz, e no trevas; que amor, e no ira ou dio. A idia sobre Jesus Visto que o principal ataque dos hereges e os falsos mestres recaa sobre a convico crist a respeito da pessoa de Cristo, esta carta, que os refuta, particularmente rica e proveitosa no que tem a dizer a respeito de Jesus Cristo. (1) Jesus Aquele que existiu desde o comeo (1:1; 2:14). Quando algum se confronta com Jesus, confronta-se com o eterno. (2) Outra maneira de expressar a mesma convico consiste em dizer que Jesus o Filho de Deus, e para Joo essencial estar convencido disso (4:15; 5:5). A relao entre Jesus e Deus nica; em Jesus fica de manifesto a permanente disposio divina para buscar e perdoar. (3) Para Joo, Jesus era o Cristo, ou para usar uma palavra mais familiar, o Messias (2:22; 5:1). Isto tambm era para ele um artigo de f essencial. Pode parecer que aqui entramos numa regio de idias muito mais estreitas, e que, de fato, judia. Mas encontramos algumas coisas importantes. Dizer que Jesus desde o comeo, e dizer que o Filho de Deus, preservar sua relao com a eternidade; mas dizer que o Cristo, o Messias, conservar sua conexo com a histria. ver em sua vinda o

1 Joo (William Barclay) 19 acontecimento para o qual se dirigia o plano de Deus que se desenvolvia em seu povo escolhido; e em Jesus a culminao e realizao das esperanas e splicas e sonhos e vises dos profetas, e dos desejos e expectativas do povo de Deus. Quando Joo diz que Jesus desde o comeo, que o Filho de Deus, expressa corretamente que no emergiu da histria, mas sim chegou de mais alm da histria; mas quando diz que Jesus o Messias, expressa ao mesmo tempo que toda a histria aponta rumo ao. (4) A convico de Joo que Jesus era verdadeira e plenamente um ser humano. Negar que viesse na carne estar movido pelo esprito do anticristo (4:2-3). Joo atesta que Jesus era to verdadeiramente homem que ele mesmo tinha podido conhec-lo e toc-lo e apalp-lo (1:1,3). Nenhum escritor no Novo Testamento sustenta com maior intensidade a cabal plenitude da encarnao. No s se fez homem, mas tambm sofreu pelos homens. Veio mediante gua e sangue (5:6), e ps sua vida pelos homens (3:16). (5) A vinda de Jesus, sua encarnao, sua vida, sua morte, sua ressurreio e sua ascenso todas se combinam para tratar o pecado do homem. Jesus no teve pecado (3:5); e o homem essencialmente pecador, mesmo quando em sua arrogncia pretenda no ter pecado (1:8-10); e no obstante o nico que no tinha pecado precisou tirar o pecado dos homens pecadores (3:5). Com relao ao pecado do homem, Jesus duas coisas. (a) nosso advogado para com o Pai (2:1). A palavra parakletos. O parakletos algum chamado para socorrer; a palavra poderia aplicarse a um mdico chamado a ajudar. Pode usar-se, e freqentemente se usa, para falar da testemunha convocada a apresentar evidncias em favor de algum num juzo, ou do letrado ou orador chamado a defender a algum sob acusao. Jesus, pois, defende nosso caso perante Deus; Ele, o nico sem pecado, o defensor dos homens pecadores. (b) Mas Jesus mais que isso. Em duas ocasies, Joo o chama a propiciao por nossos pecados (2:2; 4:10). Quando um homem pecou, a

1 Joo (William Barclay) 20 relao que existia entre ele e Deus ficou quebrantada e interrompida. Um sacrifcio propiciatrio restaura tal relao ou, antes, um sacrifcio em virtude do qual essa relao fica restaurada. Trata-se de um sacrifcio expiatrio, quer dizer, um sacrifcio que reconcilia mais uma vez o homem e Deus. Assim, pois mediante o que Jesus foi e fez, restaurada a relao entre Deus e o homem, destruda pelo pecado. Jesus no s defende a causa do pecador, mas tambm une o pecador com Deus, faz com que se sinta vontade. O sangue de Jesus Cristo nos limpa de todo pecado (1:7). (6) Em conseqncia, mediante Jesus Cristo os homens que crem tm vida (4:9; 5, 11-12), o qual verdade num duplo sentido: tm vida no sentido de que so salvos da morte, e no sentido de que a vida deixou que ser mera existncia para transformar-se em vida verdadeira. (7) Toda a afirmao pode sintetizar-se dizendo que Jesus o Salvador do mundo (4:14). E aqui temos algo que deve ser expresso cabalmente. o Pai enviou o seu Filho como Salvador do mundo (4:14). J falamos de Jesus como defensor, como advogado da causa do homem diante de Deus. Se no adicionssemos nada mais, poderia supor-se que Deus queria condenar os homens e que Jesus quis salv-los, e que Deus se separou de seus nefastos propsitos pela defesa e o sacrifcio que de si mesmo fez Jesus Cristo. Mas no assim, porque segundo Joo e todos os escritores do Novo Testamento toda a iniciativa de Deus, quem enviou o seu Filho para salvar os homens. Como se v, na brevidade desta Carta o poder, a glria e a graa de Cristo ficam plenamente manifestos. O Esprito Nesta Carta Joo no tem tanto a dizer sobre o Esprito; se queremos conhecer seus mais elevadas ensinos sobre o mesmo, devemos ir ao Quarto Evangelho. Pode dizer-se que em 1 Joo, a funo do Esprito , em certo sentido, a de vnculo entre Deus e o homem. o

1 Joo (William Barclay) 21 Esprito quem nos faz conscientes de que Deus habita em ns mediante Jesus Cristo (3:24; 4:13). Podemos dizer que o Esprito quem nos capacita para agarrar e realizar a preciosa comunho com a vida divina, com o prprio Deus, que se nos oferece. O mundo O mundo no qual habitam os cristos hostil, porque um mundo que vive margem de Deus. No aceita o cristo porque no conheceu a Cristo (3:1). Aborrece o cristo da mesma maneira que aborreceu a Cristo (3:13). Os falsos mestres so do mundo e no de Deus, e porque falam a linguagem do mundo, este est disposto a escut-los e aceit-los (4:4-5). O mundo inteiro diz Joo est no maligno (5:19). Por isso que o cristo deve vencer o mundo e sua arma nessa luta a f (5:4). Hostil como o mundo, o certo que est condenado. Todos seus desejos so passageiros (2:17). Por esta razo uma loucura entregar o corao ao mundo, que marcha para com sua destruio. Mas mesmo quando o cristo viva num mundo hostil, e ainda que este esteja passando, no ter que temer nem se desesperar. Em Cristo chegou a nova poca. As trevas aconteceram e agora a luz verdadeira ilumina (2:8). Deus em Cristo irrompeu no tempo: a nova poca j comeou. Ainda no se realizou totalmente, mas sua consumao segura. O cristo vive num mundo pecaminoso e hostil, mas tem a seu alcance os meios para venc-lo; e quando se cumpra o fim disposto do mundo, ele estar a salvo porque j possui aquilo que o torna membro da nova comunidade na nova poca. A comunho da Igreja Joo no somente se move nos altos domnios da teologia; tem por certo coisas muito prticas a dizer a respeito da vida da Igreja e do

1 Joo (William Barclay) 22 cristo. Nenhum outro escritor do Novo Testamento pe de relevo com tanta consistncia e tanta nfase a necessidade da comunho entre os cristos. Joo cria firmemente que os cristos no s deviam permanecer sujeitos a Deus mas tambm uns aos outros. Quando andamos na luz, temos comunho uns com outros (1:7). Aquele que diz que anda na luz mas aborrece a seu irmo, em realidade est andando em trevas; aquele que ama a seu irmo aquele que est na luz (2:9-11). O mandamento cristo que amemos a nossos irmos, e a prova de que um homem passou das trevas luz, o fato de que ama a seus irmos. Aborrecer a um dos irmos , em essncia, ser homicida, como Caim. Se algum estiver em condies de compartilhar de sua abundncia para ajudar a um irmo, e no o faz, absurdo que diga que o amor de Deus habita nele. A essncia da religio crer no nome do Senhor Jesus Cristo e amar-nos uns aos outros (3:11-17, 23). Deus amor, e portanto aquele que ama amigo de Deus. Deus nos amou, e esta a melhor razo para que nos amemos uns aos outros (4:7-12). Se algum disser que ama a Deus e ao mesmo tempo aborrece a seu irmo, mentiroso. O mandamento claro: quem ama a Deus deve amar tambm a seu irmo (4:20-21). Joo est convencido de que a nica maneira em que algum pode provar que ama a Deus amando a seus irmos, no com um vago sentimentalismo, mas com uma dinmica disposio para a ajuda prtica. As virtudes do cristo Nenhum escritor do Novo Testamento formula uma demanda tica to enrgica como Joo, e nenhum outro escritor do Novo Testamento condena com tanta dureza uma pretendida religio que no se traduz numa ao tica. Deus justo, e todo aquele que conhece a Deus deve refletir em sua vida a justia de Deus (2:29). Tudo aquele que permanece em Cristo e tudo aquele que nascido de Deus, no peca; aquele que no age com justia no de Deus (3:3-10). A caracterstica desta justia

1 Joo (William Barclay) 23 que semeia amor entre os irmos (3:10-11). Mostramos amor a Deus e aos homens se guardamos os mandamentos de Deus (5:2). Tudo aquele que nascido de Deus evita o pecado (5:18). Para Joo, o conhecimento de Deus e a obedincia a Deus devem andar sempre juntos. Guardando seus mandamentos como podemos provar que realmente conhecemos a Deus. Aquele que diz que conhece a Deus mas no guarda seus mandamentos, um mentiroso (2:3-5). Esta obedincia , de fato, a base efetiva da orao. Recebemos o que pedimos a Deus porque guardamos seus mandamentos e fazemos as coisas que lhe agradam (3:22). As duas marcas que caracterizam o genuno cristianismo so o amor para com os irmos e a obedincia aos mandamentos divinos revelados. Estas foram pois, as convices e exigncias bsicas com o que Joo enfrentou os hereges que ameaavam a teologia crist e minavam a tica crist. Os destinatrios da Carta Ainda temos que assinalar um problema para completar esta introduo Carta. H certos problemas desconcertantes com relao a seu destinatrio. A Carta em si no nos proporciona indcios como o lugar aonde pde ser enviada. As mais fortes tradies a ligam com a sia Menor e especialmente com feso, onde segundo a tradio, Joo viveu muitos anos. Mas h outros atos estranhos que de algum modo devemos mencionar. Cassiodoro diz que a Primeira Carta de Joo foi escrita Ad Parthos, quer dizer, Aos Partos; e Agostinho escreveu uma srie de dez tratados sobre a Epstola de Joo Ad Parthos. Um manuscrito genebrino complica ainda mais a questo porque titula a carta Ad Sparthos. E a palavra Sparthos no existe. H duas possveis explicaes para este ttulo impossvel.

1 Joo (William Barclay) 24 (1) Quase certamente quer significar Ad Sparsos, o qual poderia significar aos cristos disseminados no estrangeiro; (2) Em grego o ttulo seria Prs Parthous. Agora, nos primeiros manuscritos no se deixavam espaos entre palavras, mas sim que se escreviam uma aps outra sem espaar, e com letras maisculas. Assim, ento, o ttulo poderia ler-se PROSPARTHOUS. Um escriba que estivesse escrevendo ao ditado, facilmente teria podido entender PROSSPARTHOUS, especialmente se no sabia o que significava esse ttulo. O ttulo Ad Parthos pode descartar-se como um simples engano. Mas de onde provm o ttulo Ad Parthos, Aos Partos? H uma possvel explicao. 2 Joo nos fala de seu destinatrio. Est escrita senhora eleita e aos seus filhos (2 Joo 1). Agora retornemos ao final de 1 Pedro. Aquela que se encontra em Babilnia, tambm eleita, vos sada (1 Pedro 5:13). Sem dvida esta verso deu o sentido correto; mas no grego no h, de fato, nenhuma meno efetiva de uma igreja. A traduo correta da Verso Hispano-Americana e a Bblia de Jerusalm : A que est em Babilnia, eleita como vs, vos sada. Com respeito ao texto grego, seria perfeitamente possvel e bastante natural tomar isso como referido, no a uma Igreja, mas sim a uma senhora. Isto , precisamente, o que alguns eruditos da Igreja primitiva fizeram: tomaram as saudaes do final de 1 Pedro como uma saudao de uma dama distinguida que vivia em Babilnia. Agora voltamos a achar a expresso a senhora eleita tambm em 2 Joo. Era fcil identificar as duas senhoras escolhidas, e deduzir que 2 Joo tambm foi escrita a Babilnia. O nome habitual com que se conhecia os babilnios era "parthos". Assim chegamos explicao deste ttulo. Mas o processo chegou ainda mais longe; o grego para a senhora escolhida elekt. J vimos como nos primeiros manuscritos todo se escrevia em maisculas e resultaria bastante possvel tomar Elekt, no como um adjetivo que significa eleita, mas sim como um nome prprio, Elekta; isto , de fato, o que Clemente de Alexandria pde ter feito, j que sabemos que Clemente pensava que as Cartas joaninhas

1 Joo (William Barclay) 25 tinham sido escritas a uma certa senhora babilnia, com o nome de Elekta, e a seus filhos. Assim, pois, bem pode ocorrer que o ttulo Ad Parthos, Aos "partos", provenha de toda uma srie de mal-entendidos. A nica eleita em 1 Pedro quase certamente a Igreja. Moffatt traduz: "Vossa Igreja irm em Babilnia, eleita junto a vs, vos sada". E, ainda mais longe, quase seguro que em qualquer acontecimento Babilnia aparece por Roma, j que os primeiros escritores identificavam Roma com Babilnia, a grande rameira, bria do sangue dos santos (cf. Apocalipse 17:5). Sem dvida alguma, o ttulo Ad Parthos tem uma histria extremamente interessante, mas no menos certo que surgiu de um engenhoso mal-entendido. Fica ainda mais uma complicao. Conta-se que Clemente de Alexandria se referia s Cartas de Joo como "escritas s virgens". primeira vista isto improvvel, pois no seria um ttulo especialmente significativo para suas Cartas. De onde ter sado? A expresso grega para o ttulo que proporciona Clemente seria Pros Parthenous, estreitamente parecida com Pros Parthous; e acontece que o mesmo Joo era conhecido como Jo Parthenos, aquele que virgem, j que nunca se casou, e pela pureza de sua vida. Esta ltima expresso pde ter surgido de uma confuso entre o errneo ttulo Ad Parthos e o ttulo do prprio Joo, Jo Parthenos. Este um caso em que podemos advertir que a tradio certamente correta, e todas as engenhosas teorias so errneas. Podemos admitir que estas Cartas foram escritas em feso e s Igrejas vizinhas da sia Menor; o nome de Joo sempre est relacionado com feso, e nunca mencionado com relao a Babilnia. Quando Joo escrevia o faria para a regio onde circulavam seus escritos, quer dizer, feso e o territrio circundante.

1 Joo (William Barclay) Em defesa da f

26

Joo escreveu sua grande Carta para enfrentar uma situao ameaadora e em defesa da f. As heresias que atacou no so de modo algum ecos de "velhos infortnios distantes e batalhas passadas". Ainda esto sob a superfcie, e de vez em quando reaparecem. O estudo de sua Carta nos confirmar na verdadeira f e nos capacitar para nos defender daquilo que poderia pretender separar-nos dela.

1 Joo 1
A finalidade do pastor - 1:1-4 O direito do pastor de falar - 1:1-4 (cont.) A mensagem do pastor - 1:1-4 (cont.) Deus luz - 1:5 A escurido hostil - 1:5 (cont.) A necessidade de andar na luz - 1:6-7 As provas da verdade - 1:6-7 (cont.) As trs mentiras - 1:6-7 (cont.) O auto-engano do pecador - 1:8-10
A FINALIDADE DO PASTOR

1 Joo 1:1-4 Quando um homem se senta para escrever uma carta ou quando fica de p para pregar um sermo, tem algum propsito em mente. Por meio de seus escritos ou de suas mensagens se prope produzir algum efeito nas mentes, nos coraes e nas vidas daqueles aos quais dirige sua mensagem. E aqui, no prprio comeo de sua Carta, Joo expressa seus propsitos ao escrever a seus fiis. (1) seu desejo estabelecer comunho com os homens e com Deus (versculo 3). O propsito de todo pregador e mestre deve ser sempre aproximar os homens entre si e a Deus. Qualquer mensagem que

1 Joo (William Barclay) 27 produza cismas ou divises uma mensagem falsa. O propsito do pastor deve ser sempre atrair os homens amizade uns com outros e com Deus. A mensagem crist pode resumir-se em duas grandes finalidades: amor pelos homens e amor a Deus. (2) seu desejo trazer alegria a seu povo (versculo 4). Escreve para que a alegria deles possa cumprir-se, porque a essncia do cristianismo a alegria. Uma mensagem cujo nico efeito seja deprimir e desanimar aos que a ouvem no vai alm da metade de seu caminho. bem verdade que freqentemente o propsito do pregador e do mestre deve ser despertar um sentimento de contrio que conduza a um legtimo arrependimento. Mas depois que foi suscitado esse sentimento de profunda necessidade, os homens devem ser conduzidos a um lugar onde essa necessidade possa ser satisfeita; e depois que se produziu o agonizante sentido de pecado os homens devem ser conduzidos ao Salvador em quem todos os pecados so perdoados. A nota distintiva da mensagem crist a alegria. (3) Com este fim em vista, ele se prope mostrar-lhes a Jesus Cristo. Um destacado mestre costumava dizer sempre a seus alunos que seu nico propsito como pregadores devia ser "falar uma boa palavra mediante Jesus Cristo"; e conta-se de outro ilustre santo que em qualquer lugar que comeasse uma conversao, imediatamente a derivava para Jesus Cristo. O simples fato que se os homens tiverem que achar comunho uns com os outros e com Deus, e a verdadeira alegria, no os acharo em nenhum outro que em Jesus Cristo.
O DIREITO DO PASTOR DE FALAR

1 Joo 1:1-4 (continuao) Aqui, no prprio comeo de sua Carta, Joo manifesta seu direito a falar; e esse direito consiste numa coisa na experincia pessoal de Jesus Cristo (versculos 2 e 3).

1 Joo (William Barclay) 28 (1) Joo diz que escutou a Cristo. Muito tempo antes Zedequias tinha perguntado a Jeremias: H alguma palavra do SENHOR? (Jeremias 37:17). No que os homens se interessam no nas opinies nem nas especulaes nem nas engenhosas conjeturas de algum, mas em uma palavra do Senhor. Falou-se de um grande pregador que primeiro ouvia a Deus e logo falava com os homens. E conta-se de John Brown, de Haddington, que, quando pregava, detinha-se de vez em quando como se estivesse ouvindo uma voz. O verdadeiro mestre o homem que tem uma mensagem de Jesus Cristo, porque ouviu sua voz. (2) Joo diz que viu a Cristo. Conta-se de Alexander Whyte, um famoso pregador, que depois de um excelente sermo algum lhe disse: "Voc pregou hoje como se tivesse estado realmente diante de sua presena". E Whyte respondeu: "Talvez seja certo". bem verdade que ns no podemos ver Cristo em carne e osso como Joo o viu, mas podemos v-lo com os olhos da f. (3) Joo diz que contemplou a Cristo. Qual , ento, a diferena entre ver a Cristo e contempl-lo? Em grego, o verbo para ver horan, e significa simplesmente ver com o olhar e com os olhos do corpo. O verbo contemplar theasthai, e significa olhar a algum ou algo com ateno, at captar algo do significado e da significao dessa pessoa ou coisa. Assim, falando Jesus multido a respeito de Joo Batista, disselhes: Que sastes a ver (theasthai) no deserto? (Lucas 7:24); com essa palavra descreve como saiu a multido para contemplar o poder de Joo, e perguntar-se entre eles quem podia ser esse homem que fazia tais coisas. Falando de Jesus no prlogo do seu Evangelho Joo diz: E vimos a sua glria (Joo 1:14). O verbo outra vez theasthai, que d a idia no de uma olhada nem de um rpido olhar, mas sim de um decidido olhar que busca, que procura descobrir algo do significado do mistrio de Cristo. Um rpido olhar a Cristo nunca fez cristo a ningum; os olhos do cristo esto fixos, amorosamente maravilhados, em Jesus Cristo.

1 Joo (William Barclay) 29 (4) Joo diz que suas mos tocaram verdadeiramente a Cristo. Lucas narra como Jesus retornou a seus discpulos logo depois de ressuscitar dos mortos e lhes disse Vede as minhas mos e os meus ps, que sou eu mesmo; apalpai-me e verificai, porque um esprito no tem carne nem ossos, como vedes que eu tenho (Lucas 24:39). Certamente Joo esteja pensando nas pessoas chamadas docetistas, a tal ponto espiritualizadas, que negavam que Jesus teve alguma vez um corpo de carne e sangue; pelo contrrio, sustentavam que foi s uma apario fantasmal em forma humana. Negavam-se a crer que Deus, esprito puro, pudesse jamais manchar-se tomando carne e forma humanas. Mas aqui Joo insiste em que o Jesus que ele tinha conhecido era, verdadeiramente, um homem entre os homens. Para Joo como veremos logo no havia nada no mundo mais perigoso que duvidar de que Jesus Cristo era realmente homem.
A MENSAGEM DO PASTOR

1 Joo 1:1-4 (continuao) A mensagem de Joo se referia a Jesus Cristo; e de Jesus tinha trs coisas muito importantes a dizer. Primeiro, que Jesus foi desde o princpio, quer dizer, que em Jesus Cristo a eternidade penetrou no tempo; em Jesus Cristo o Deus eterno entrou pessoalmente no mundo dos homens. Segundo, insiste em que essa entrada no mundo dos homens foi real; insiste em que Deus tomou sobre si a verdadeira condio humana. Deus no representou o papel de homem; fez-se homem no sentido mais literal da palavra, Terceiro, mediante essa ao chegou aos homens a palavra de vida, a palavra que vida, e que traz vida, a palavra que pode mudar a morte em vida, e a vulgar existncia em autntica vida. Aqui Joo chama a mensagem do evangelho a palavra de vida. Vrias vezes no Novo Testamento, o evangelho chamado uma palavra; e extremamente interessante apreciar as diversas relaes com que se usa esta palavra.

1 Joo (William Barclay) 30 (1) Na maioria dos casos a mensagem do evangelho chama-se a palavra de Deus (Atos 4:31; 6:2,7; 11:1; 13:5,7,44; 16:32; Filip. 1:14; 1 Tess. 2:13; Hebreus 13:7; Apoc. 1:2,9; 6:9; 20:4). A mensagem do evangelho no uma descoberta humano; no produto da mente do homem ou de seu pensamento. No uma especulao humana. uma palavra que provm de Deus e fala dEle. So as novas de Deus que o homem no poderia ter descoberto por si mesmo. (2) Muito freqentemente a mensagem do evangelho se denomina a palavra do Senhor (Atos 12:24; 13:49; 15:35; Tess. 1:8; 2 Tess. 3:1). Nem sempre h certeza se a palavra Senhor refere-se a Deus ou a Jesus; mas com mais freqncia refere-se a Jesus. Portanto, o evangelho a palavra de Deus que chega aos homens atravs de Jesus Cristo. uma mensagem que Deus no poderia enviar aos homens de outra maneira a no ser mediante seu Filho. (3) Em duas ocasies a mensagem do evangelho recebe o nome da palavra que ouvida (logos akoes) (1 Tess. 2:13; Hebreus 4:2). De maneira que a mensagem do evangelho depende de uma voz que esteja pronta a preg-la, e de um ouvido disposto a ouvi-la. (4) A mensagem do evangelho a palavra do Reino (Mat. 13:19). A mensagem do evangelho o anncio da soberania de Deus, que chama os homens a render obedincia ao Deus que os far cidados de seu Reino. (5) A mensagem do evangelho a palavra do evangelho (Atos 15:7; Col. 1:5). A palavra evangelho significa boas novas; e o evangelho essencialmente as boas novas para o homem a respeito de Deus. (6) O evangelho a palavra de sua graa (Atos 14:3; 20:32). So as boas novas que falam do imerecido e generoso amor de Deus para com o homem; a boa nova que diz que o homem no est submetido dura tarefa de merecer o amor de Deus; esse amor gratuitamente oferecido. (7) O evangelho a palavra de salvao (Atos 13:26). o oferecimento de perdo pelo pecado passado e de fora e poder para

1 Joo (William Barclay) 31 super-lo no futuro. So as novas de libertao da tristeza do pecado e da emancipao do poder do pecado. (8) O evangelho a palavra de reconciliao (2 Corntios 5:19). Anuncia que a comunho quebrantada entre Deus e o homem foi restaurada em Jesus Cristo. O evangelho o que derruba as barreiras que o pecado do homem tinha levantado entre ele e Deus. (9) O evangelho a palavra da cruz (1 Corntios 1:18). No corao do evangelho h uma Cruz sobre a qual se manifesta aos homens a prova definitiva do magnnimo, sacrificado, solcito amor de Deus. (10) O evangelho a palavra de verdade (2 Corntios 6:7; Efsios 1:13; Colossenses 1:5; 2 Timteo 2:15). Com a chegada do evangelho j no necessrio conjeturar e andar tateando, pois Jesus Cristo nos trouxe a verdade a respeito de Deus. (11) O evangelho a palavra de justia (Hebreus 5:13). O poder do evangelho capacita o homem a acabar com o poder do pecado e se elevar at a justia que agradvel a Deus. (12) O evangelho so as ss palavras (s doutrina, NVI) (2 Timteo 1:13). o antdoto que defende da peonha do pecado, e a medicina que derrota a enfermidade do mal. (13) O evangelho a palavra de vida (Filipenses 2:16). Mediante o poder do evangelho o homem libertado da morte e capacitado para participar da vida que vida em sua melhor expresso.
DEUS LUZ

1 Joo 1:5 O carter de uma pessoa estar determinado necessariamente pelo carter do deus a quem adora e, portanto, Joo comea descrevendo a natureza do Deus que Deus e Pai de Jesus Cristo, e a quem todos os cristos adoram. Deus diz Joo luz, e nele no h trevas. O que nos diz, pois, a afirmao de que Deus luz?

1 Joo (William Barclay) 32 (1) Diz-nos que Deus glria e esplendor. No h nada to glorioso como um brilho de luz que penetra nas trevas, nem nada to deslumbrante e inabordvel como uma luz candente e brilhante. Dizer que Deus luz nos fala do esplendor e da radiante glorifica de Deus. (2) Diz-nos que Deus nos revela. A luz v-se. A mais genuna caracterstica da luz que se difunde por si mesma, iluminando as trevas que a rodeiam. Dizer que Deus luz significa que no h nada secreto, furtivo, encoberto ao redor Do. Deus quer que os homens o vejam e o conheam. (3) Fala-nos da pureza e da santidade de Deus. A luz clara o autntico smbolo de sua pureza resplandecente. No h trevas que ocultem algum mal secreto em Deus; nem sombra de nada que essa luz tema. A evidncia de que Deus luz surge para ns da pureza imaculada e a imaculada santidade do Deus totalmente santo. (4) Fala-nos da guia de Deus. Uma das mais importantes funes da luz guiar e tornar fcil o caminho; assinalar o caminho para partir. A uma luz no longnquo horizonte o homem dirigir seus passos na escurido da noite. O caminho iluminado o caminho sem tropeos. Dizer que Deus luz significa dizer que Deus oferece guia aos passos do homem. (5) Fala-nos da qualidade reveladora na presena de Deus. A luz a grande reveladora. Falhas ocultas pelas sombras ficam a descoberto pela luz. Manchas e sujeira que nunca poderiam ver-se na escurido ficam a descoberto pela luz. A luz revela as imperfeies de qualquer material ou trabalho do homem. Da mesma maneira ficam vista de Deus as imperfeies da vida. Nunca podemos conhecer as profundezas a que tem cado a vida ou as alturas at as que pode elevar-se, at v-la na reveladora luz de Deus.

1 Joo (William Barclay)


A ESCURIDO HOSTIL

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1 Joo 1:5 (continuao) Em Deus diz Joo no h treva nenhuma. Ao longo de todo o Novo Testamento, as trevas significam a insistente oposio vida crist, tudo o que a vida crist no , nem deveria ser jamais. (1) As trevas significam a vida sem Cristo. Representam a existncia do homem antes de encontrar-se com Cristo, ou a vida que se vive separada dEle. Joo escreve a seu povo que, agora que Cristo chegou, as trevas passaram e brilha a luz (1 Joo 2:8). Paulo escreve a seus irmos crentes que uma vez eles foram trevas, mas que agora so luz no Senhor (Efsios 5:8). Deus diz nos libertou do poder das trevas e nos conduziu ao Reino de seu amado Filho (Colossenses 1:13). Os cristos no esto em trevas porque so filhos do dia (1 Tess. 5:4). Aqueles que seguem a Cristo no andaro em trevas, como outros, mas sim tero a luz da vida (Joo 8:12). Deus chamou os cristos das trevas sua luz admirvel (1 Pedro 2:9). No Novo Testamento as trevas sempre significam a vida sem Cristo, a vida sem Deus. (2) A escurido inimiga da luz. No prlogo a seu evangelho, Joo escreve que a luz brilha nas trevas e as trevas no prevaleceram contra ela (Joo 1:5). a imagem das trevas em seu esforo por sufocar a luz sem poder consegui-lo. A escurido e a luz so inimigos naturais e inevitveis. (3) As trevas expressam a ignorncia da vida alm de Jesus Cristo. Jesus convoca a seus amigos a andar na luz, para que as trevas no os rodeiem, pois o homem que anda em trevas no sabe aonde vai (Joo 12:35). Jesus a luz, e veio para que os seus criam no e no andem em trevas (Joo 12:46). As trevas significam ignorncia, andar tateando, o essencial extravio do homem sem Cristo. (4) As trevas expressam o caos da vida sem Deus. Deus diz Paulo pensando no primeiro ato criador, mandou a sua luz resplandecer nas trevas (2 Corntios 4:6). Sem a luz de Cristo o mundo

1 Joo (William Barclay) 34 um caos, sem forma e vazio, um desordenado vazio no qual a vida no tem ordem nem sentido. (5) As trevas significam a imoralidade da vida sem Cristo. A exortao de Paulo aos homens que abandonem as obras das trevas (Romanos 13:12). Os homens, uma vez que suas obras eram ms, amaram mais as trevas que a luz (Joo 3:19). As trevas expressam a imoralidade da vida sem Cristo, a vida cheia de coisas que buscam a escurido porque no podem suportar a luz do dia. (6) As trevas so por natureza estreis. Paulo fala das obras infrutferas das trevas (Efsios 5:11). Se as coisas vivas so privadas de luz, seus frutos so raquticos e escassos. As trevas so a atmosfera sem Cristo, na qual nenhum fruto do Esprito jamais florescer. (7) As trevas apontam ao desamor e ao dio. Se um homem odiar a seu irmo, evidentemente anda em trevas (1 Joo 2:9-11). O amor a luz do Sol, e o dio a escurido. (8) As trevas so a morada dos inimigos de Cristo e a meta final daqueles que no a aceitaro. A luta do cristo e de Cristo contra os poderes hostis das trevas deste mundo (Efsios 6:12). E os rebeldes e empedernidos pecadores so aqueles para quem est reservada a bruma da trevas (2 Pedro 2:9; Judas 13). As trevas so a vida separada de Deus.
A NECESSIDADE DE ANDAR NA LUZ

1 Joo 1:6-7 Aqui Joo est escrevendo para rebater uma errada e hertica maneira de pensar. Havia aqueles que diziam estar intelectualmente capacitados e espiritualmente amadurecidos, mas no davam mostras disso em suas vidas. Diziam que tinham avanado tanto no caminho do conhecimento, que o pecado havia deixado de ter importncia para eles. Diziam ser to espirituais que de maneira nenhuma se preocupavam com o pecado. Diziam ter progredido tanto que para eles as leis j no tinham razo de ser. Diz-se que Napoleo disse uma vez que as leis eram feitas

1 Joo (William Barclay) 35 para o povo comum, mas no para os que eram como ele. Assim esses hereges pretendiam ter chegado ao ponto em que, ainda que pecassem, no tinha nenhuma importncia. Posteriormente Clemente de Alexandria nos conta que houve hereges que diziam que no importa a maneira como algum viva. Diziam que o homem verdadeiramente espiritual no corria nenhum risco. Irineu conta que afirmavam que um homem verdadeiramente espiritual nem sequer podia contrair alguma infeco ou contgio, no importa as coisas que fizesse. Essas pessoas diziam, em realidade, que se tinham elevado a uma altura em que o pecado no tinha importncia. Joo responde a estes argumentos insistindo sobre certas coisas. (1) Insiste em que para ter comunho com o Deus que luz, a pessoa deve andar na luz, e que se ainda anda na escurido moral e tica da vida sem Cristo no pode ter comunho com Deus. Isto precisamente o que o Antigo Testamento disse sculos antes. Deus disse: Santos sereis, porque eu, o SENHOR, vosso Deus, sou santo (Lev. 19:2; cf. 20:7, 26). Quem vive em comunho com Deus est comprometido a viver uma vida de bondade que reflita a bondade de Deus. C. H. Dodd escreve: "A Igreja uma comunidade de pessoas que, crendo num Deus de pura bondade, aceitam a obrigao de ser bons como Ele." Isto no significa que um homem deva ser perfeito antes de ter entrado em comunho com Deus; se tal fosse o caso, todos ns estaramos excludos. Significa que investir sua vida inteira na cabal compreenso de suas responsabilidades, num esforo por cumpri-los, e numa atitude de arrependimento quando falhar. Implica que nunca pensar que o pecado no tem importa; significa que quanto mais perto de Deus est, mais terrvel ser para ele o pecado. (2) Insiste em que esses pensadores errados tm uma idia errnea da verdade. Diz que se pessoas que crem estar especialmente adiantadas ainda andam em trevas, no esto praticando a verdade. a mesma frase que usa no Quarto Evangelho, quando fala de quem pratica a verdade

1 Joo (William Barclay) 36 (Joo 3:21). Isto significa que para o cristo a verdade nunca apenas uma verdade intelectual; a verdade sempre verdade moral; no se trata de uma coisa que s exercite a mente, mas se trata de algo que pe em marcha toda a personalidade. A verdade no o descobrimento de uma verdade abstrata; uma maneira concreta de viver. No s pensamento, tambm atividade. As palavras que o Novo Testamento usa junto com verdade so muito significativas. Fala de deter a verdade (Romanos 1:18); obedecer a verdade (Romanos 2:8; Glatas 3:1); andar segundo a verdade (Glatas 2: 14; 3 Joo 4); de resistir verdade (2 Timteo 3:8); de extraviar-se da verdade (Tiago 5:19). Existe o que poderia chamar-se "cristianismo de crculo de discusso". possvel ver o cristianismo como uma srie de problemas intelectuais para resolver, e possvel ver a Bblia como um livro sobre o qual pode acumular-se informao esclarecedora. Mas para o cristo, o cristianismo algo a ser seguido, e a Bblia um livro para ser obedecido. perfeitamente possvel que a eminncia intelectual e o fracasso moral andem de mos dadas. Para o cristo a verdade algo que primeiro se deve descobrir, e logo obedecer.
AS PROVAS DA VERDADE

1 Joo 1:6-7 (continuao) Para Joo h duas provas importantes da verdade. (1) A verdade gera comunho. Se os homens realmente andarem na luz, tm comunho uns com os outros. Nenhuma crena pode ser autenticamente crist se separar o homem de sua relao com os demais. Nenhuma igreja pode ser exclusiva e ao mesmo tempo ser a Igreja de Cristo. A comunho a prova da realidade da verdade. Nada que destrua a comunho pode ser verdadeiro. (2) Quem conhece verdadeiramente a verdade purificado, cada dia mais, do pecado pelo sangue de Jesus Cristo. A traduo comum bastante correta neste ponto, mas fcil interpret-la mal. Diz: O

1 Joo (William Barclay) 37 sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado, o que pode ser lido como uma afirmao geral de um princpio geral, mas no isso; uma declarao do que deveria ocorrer na intimidade da vida de cada indivduo. Significa que todo o tempo, dia aps dia, constante e conseqentemente, o sangue de Jesus Cristo deveria estar desenvolvendo um processo purificador na vida do indivduo cristo. Em grego, o termo para purificar katkarizein; originalmente foi uma expresso ritual que descrevia o ritual e as cerimnias e as lavagens e tudo aquilo que permitia a um homem aproximar-se de seus deuses. Mas com a evoluo religiosa, o termo chegou a adquirir um sentido moral; e descreve a bondade que capacita um homem a entrar na presena de Deus. De maneira que o que Joo est dizendo : "Se voc realmente sabe o que o sacrifcio de Cristo tem feito, voc se realmente est experimentando seu poder, dia a dia voc desejar acrescentar encanto e santidade sua vida, e se dispor melhor para entrar na presena de Deus." Isto configura uma formidvel concepo. O sacrifcio de Cristo visto no apenas como algo que repara o pecado passado, mas sim como algo que santifica o homem dia a dia. Trata-se de uma formidvel concepo da religio. A verdadeira religio aquela mediante a qual todos os dias da vida um homem se aproxima mais a seus semelhantes e a Deus. A religio aquela que produz comunho com Deus e com os homens, e jamais podemos ter uma sem a outra.
AS TRS MENTIRAS

1 Joo 1: 6-7 (continuao) Em sua Carta Joo acusa quatro vezes os falsos mestres de mentirosos; e a primeira de tais ocasies ocorre na presente passagem. (1) Os que dizem ter comunho com Deus, que inteiramente luz, mesmo quando eles mesmos andam em trevas, esto mentindo (verso 6).

1 Joo (William Barclay) 38 Pouco depois Joo repete seu juzo de uma maneira apenas diferente. Aquele que diz conhecer a Deus, mas no guarda seus mandamentos, mentiroso (1 Joo 2:4). Joo est assinalando a crua verdade de que o homem que diz uma coisa e faz outra, mente. O homem que diz uma coisa com seus lbios, e outra totalmente diferente com sua vida, um mentiroso. Quem contradiz suas afirmaes com sua maneira de viver, um mentiroso. Joo no est pensando no homem que procura esforarse e entretanto falha, nem no que ama a Jesus Cristo e tremendamente consciente de que sua vida est longe de expressar o amor que sente. "Um homem", diz H. G. Wells, "pode ser um msico realmente mau, e contudo estar apaixonadamente apaixonado da msica"; e um homem pode estar verdadeiramente consciente de seus fracassos sem deixar de viver apaixonado por Cristo e da vida crist. Joo est pensando no homem que pretende ter uma sabedoria superior, possuir eminncias intelectuais e at espirituais e que, entretanto, permite-se coisas que sabe perfeitamente que so ilcitas. O homem que professa amar a Cristo e mesmo assim desobedece deliberadamente, culpado de mentira. (2) Aquele que nega que Jesus o Cristo um mentiroso (1 Joo 2:22). Aqui notamos algo que aparece atravs de todo o Novo Testamento. A ltima e definitiva prova de qualquer pessoa sua resposta a Jesus Cristo. A pergunta ltima e vital que Jesus Cristo formula a todos : "Quem dizem os homens que sou eu?" (Mateus 16:13). Um homem confrontado com Jesus Cristo no pode menos que ver a grandeza que h nisso; e se no o admite, um mentiroso, porque se nega a admitir a preeminncia de Cristo. (3) Aquele que diz que ama a Deus e ao mesmo tempo aborrece a seu irmo, um mentiroso (1 Joo 4:20). O amor a Deus e o dio ao homem no podem conviver na mesma pessoa. Se algum aborrecer a seus prximos, se estiver em desavena com qualquer deles, se houver rancor em seu nimo contra qualquer deles, isso prova que no ama a Deus verdadeira e cabalmente. Todas as nossas afirmaes de amor a

1 Joo (William Barclay) 39 Cristo e a Deus no servem absolutamente se em nossos coraes h dio para com qualquer pessoa.
O AUTO-ENGANO DO PECADOR

1 Joo 1:8-10 Nesta passagem, Joo descreve e condena outras duas formas errneas de pensamento. (1) Em primeiro lugar, a do homem que diz que no tem pecado. O que pode significar duas coisas. Pode descrever o homem que diz que no tem responsabilidade alguma por seus pecados. fcil encontrar todo tipo de defesas atrs das quais procurar nos ocultar. Podemos atribuir nossos pecados a nossa herana, a nosso meio ambiente, a nosso temperamento, a nossa condio fsica. Podemos argumentar que algum nos enganou e fomos levados por um caminho extraviado. Mas caracterstico de todos que fazemos o possvel para evadir nossa responsabilidade pelo pecado. Tambm pode descrever o homem que cr que o pecado no a afeta; que pode pecar sem perigo; gostar de todos os prazeres e, se for necessrio, cometer seus erros, sem terminar pior que antes por causa deles. Joo insiste em que quando um homem pecou, as defesas e desculpas e justificaes prprias carecem de toda pertinncia. A nica coisa que pode superar essa situao a humilde e penitente confisso perante Deus e, de ser necessrio, perante os homens. Logo Joo diz algo verdadeiramente surpreendente. Diz que podemos confiar em que Deus em sua justia nos perdoe, se confessarmos nossos pecados. primeira vista, poderamos ter pensado , antes, que Deus, em justia, estaria muito mais disposto a condenar que a perdoar. Mas sucede que precisamente porque justo, Deus nunca quebranta sua palavra; e a Escritura abunda em promessas de Deus para o homem que se chega ao com corao quebrantado, contrito e penitente. Deus prometeu que nunca menosprezar ao corao penitente; no quebrantar sua palavra, e se confessarmos humilde e sinceramente

1 Joo (William Barclay) 40 nossos pecados, nos perdoar. O prprio fato de buscar desculpas e tentarmos nos justificar priva-nos do perdo, porque nos afasta do arrependimento. A genuna atitude de humilde confisso abre as portas ao perdo, j que o homem de corao contrito pode reclamar as promessas de Deus. (2) Em segundo lugar, o homem que diz que realmente nunca pecou. Semelhante atitude no to incomum como poderamos pensar. H muitssimas pessoas que realmente no crem ter pecado, e se sentem ofendidos se os chama pecadores. Seu erro que pensam no pecado como a classe de coisas que todo mundo v e que aparecem nos peridicos; esquecem-se que o pecado hamartia; e hamartia significa literalmente errar o alvo. no ser as pessoas que deveramos ter sido, bons pais, mes, esposas, maridos, filhos, filhas, empregados , isso pecado, e nos inclui e compromete a todos. Em todo caso, aquele que diz que no tem pecado chama mentiroso a Deus, porque Deus disse que todos pecamos. Desta maneira Joo condena o homem que diz ter avanado tanto no conhecimento e na vida espiritual, que o pecado deixou de ter importncia para ele. Condena ao homem que foge sua responsabilidade por seu pecado, ou que sustenta que o pecado no a afeta; e inclusive condena ao homem que nem mesmo compreende que pecador. A essncia da vida crist , primeiro, aceitar nosso pecado; depois, acudir a Deus por esse perdo que pode cancelar o passado e por essa purificao que pode fazer novo nosso futuro.

1 Joo 2
Uma preocupao pastoral - 2:1-2 Jesus Cristo o Paracleto - 2:1-2 (cont.) Jesus Cristo a propiciao - 2:1-2 (cont.) O verdadeiro conhecimento de Deus - 2:3-6 O mandamento que antigo e novo - 2:7-8 A derrota das trevas - 2:7-8 (cont.)

1 Joo (William Barclay) O amor e o dio: A luz e as trevas - 2:9-11 O efeito do amor e do dio - 2:9-11 (cont.) Lembrando o que somos - 2:12-14 Em todas as etapas - 2:12-14 (cont.) O dom de Deus em Cristo - 2:12-14 (cont.) Os rivais do corao humano - 2:15-17 A vida que no tem futuro - 2:15-17 (cont.) O tempo da ltima hora - 2:18 O anticristo - 2:18 A batalha do esprito - 2:18 (cont.) Os que saram da igreja - 2:19-21 A grande mentira - 2:22-23 O privilgio universal - 2:24-29 Permanecer em Cristo - 2:24-29 (cont.)
UMA PREOCUPAO PASTORAL

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1 Joo 2:1-2 Certamente, a primeira coisa que notamos nesta passagem sua ternura. Joo comea com a expresso "Meus filhinhos". Tanto em latim como em grego os diminutivos sugerem um afeto particular. So palavras que usamos ao falarmos com carcia. Quando Joo escreve, j um homem ancio; deve ter sido, de fato, o ltimo sobrevivente de sua gerao, e talvez o ltimo daqueles que andaram e conversaram com Jesus nos dias de sua carne. Muito freqentemente a velhice desperta a antipatia dos jovens devido a sua freqente e severa incompreenso e a sua impaciente irritabilidade com as novas e indisciplinadas maneiras de viver das geraes mais jovens. Mas isto no sucede com Joo, em quem, apesar de sua avanada idade, no h mais que ternura para com aqueles que so seus filhinhos na f. Por outro lado, est-lhes escrevendo para pedir que no pequem. Mas no repreende, nem fere com suas exortaes, nem lana invectivas nem aoita com a lngua. Trata de

1 Joo (William Barclay) 42 encaminh-los bondade com amor. Nesta expresso h o anelo, a afetuosa ternura de um pastor para com seu povo, ao que conhece faz tempo que com todos seus insensatos desvarios e ao qual ainda ama. Como dissemos, sua preocupao ao escrever-lhes que no pequem. H aqui uma dupla relao do pensamento, uma com o que passou antes e outra com o que vir depois. H dois perigos que eles devem conhecer muito bem a respeito do pecado. Joo diz duas coisas a respeito do pecado. Primeiro, acaba de dizer que o pecado universal: ningum pode escapar, e qualquer que diga que no tem pecado um mentiroso e a verdade no est nele. Todos estamos envoltos na realidade do pecado. Segundo, mesmo sendo assim, h perdo de pecados mediante o que Jesus Cristo fez, e ainda faz, pelos homens. Agora, seria possvel utilizar ambas as afirmaes como uma desculpa para pensar ligeiramente no pecado. Se todos pecamos, por que tanto alvoroo, e que objeto tem lutar contra algo que em todo caso, parte inevitvel da situao humana? Se Jesus Cristo tiver conseguido o perdo para os homens, e se estiver ali para defender nossa causa perante Deus, ento, depois de tudo, to importante o pecado? Diante disto Joo, como diz Westcott, h duas coisas a nos dizer. Primeiro, o cristo algum que chegou a conhecer a Deus; e o acompanhamento inevitvel do conhecimento deve ser a obedincia. Voltaremos sobre isto com maior preciso, mas no momento notemos que conhecer a Deus e lhe obedecer devem ser, como Joo o assinala, necessariamente as duas caras da mesma experincia. Segundo, o homem que diz que permanece em Deus (versculo 6) e em Jesus Cristo, deve viver necessariamente o mesmo tipo de vida que Jesus viveu; quer dizer, a unio com Cristo necessariamente implica na imitao de Cristo. De modo que, Joo estabelece seus dois grandes princpios ticos: o conhecimento implica obedincia, e a unio implica imitao. Portanto, na vida crist nada deve induzir a pensar ligeiramente a respeito do pecado.

1 Joo (William Barclay)


JESUS CRISTO O PARACLETO

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1 Joo 2:1-2 (continuao) Dedicaremos um tempo considervel para tratar destes dois versculos, porque no h no Novo Testamento outros dois versculos que pressentem to sucintamente a obra de Cristo. Primeiro apresentemos o problema. evidente que o cristianismo sobretudo uma religio tica; isto o que a Joo preocupa sublinhar acima de tudo. Mas tambm claro que o homem freqentemente um fracasso tico. Confrontado com as demandas de Deus, o homem as admite e aceita, e logo universalmente fracassa em sua observncia. Aqui, pois, h uma barreira levantada entre o homem e Deus. Como pode o homem, o pecador, entrar jamais na presena de Deus, o Santssimo? O problema como pode o pecado do homem entrar em comunho com a santidade de Deus. Este problema transformado em Jesus Cristo. E nesta passagem Joo usa duas grandes palavras a respeito de Jesus Cristo, que devemos estudar e compreender, no simplesmente para acumular informao, seno para entender, e assim desfrutar dos benefcios de Cristo. Chama Jesus Cristo nosso Advogado para com o Pai. A palavra parakletos, e a mesma que no Quarto Evangelho se traduz Consolador. uma palavra to importante, com um pensamento to grande atrs dela, que devemos examin-la em detalhe. A palavra parakletos provm do verbo parakalein. H ocasies em que parakalein significa consolar. Com esse significado usado, por exemplo, em Gnesis 37:35, onde se diz que todos os filhos e filhas de Jac se levantaram para consol-lo pela perda de Jos; em Isaas 61:2, onde diz-se que a funo do profeta consolar todos os enlutados; e em Mateus 5:4, onde diz-se que os que choram sero consolados. Mas esse no o sentido mais freqente nem o mais literal da palavra parakalein; o sentido mais comum de parakalein chamar algum ao lado da gente para que essa pessoa nos sirva de algum modo

1 Joo (William Barclay) 44 como ajuda ou conselheiro. No grego popular este um uso muito comum. Xenofonte (Anabasis 1.6.5) conta como Ciro chamou (parakalein) a Clearcos sua tenda para fazer dele seu consultor, porque Clearcos era uma pessoa tida em muito alta estima tanto pelo Ciro como pelos gregos. Aesquines, o orador grego, protesta contra seus adversrios porque chamaram a Demstenes, seu grande rival, e diz: "Por que precisavam chamar a Demstenes em sua ajuda? Fazer o que fizeram chamar um retrico embusteiro para enganar os ouvidos do jurado" (Contra Ctesifn 200). De maneira que parakalein significa comum e naturalmente chamar a algum ao lado outro de para que ajude, aconselhe e sustente. Parakletos em si uma palavra passiva em sua forma, e significa literalmente algum que chamado ao lado de outrem; mas visto que o mais importante na mente sempre a razo da chamada, a palavra, ainda que passiva em sua forma, tem um sentido ativo e deve significar algum que ajuda, que sustenta, e sobretudo, uma testemunha em favor de algum, aquele que apia a causa de algum, um advogado na defesa de algum. Trata-se de uma palavra comum no grego secular corrente. Demstenes (Do Fals. Leg. I) fala das rabugices e os interesses mesquinhos dos advogados (parakletoi), que servem aos fins de sua ambio pessoal em lugar do bem pblico. Digenes Larcio (4:50) fala de um dito irnico do filsofo Bion. Uma pessoa muito tagarela procurava sua ajuda para determinada questo. Bion disse: "Farei o que voc quer se s me envia algum para defender seu caso (quer dizer envia um parakletos), e voc mesmo fica em sua casa". Quando Filo conta a histria de Jos e seus irmos diz que, quando Jos lhes perdoou o mal que lhe haviam feito, disse-lhes: "Ofereo-lhes uma anistia por tudo o que me tm feito; no necessitam outro parakletos (Vida de Jos 40). Isso significa que seus irmos no necessitavam que ningum implorasse misericrdia para eles.

1 Joo (William Barclay) 45 Filo conta como os judeus de Alexandria eram oprimidos por certo governador e decidiram levar seu caso perante o imperador. "Devemos encontrar", disseram, "ao mais influente parakletos, advogado, mediante o qual se possa obter que o Imperador tome uma deciso que nos favorea" (Leg. in Flacc. 968 B). To comum era esta palavra que entrou sem modificao em outros idiomas que no tinham traduo para ela e simplesmente a adotaram. As verses siraca, egpcia, arbica e etipica do Novo Testamento, todas conservam a palavra parakletos como no original. Os judeus especialmente adotaram a palavra, e a usaram no sentido de advogado, algum que defende a causa de outro. Usaram-na em oposio ao termo acusador. At os rabinos tinham certa idia do que podia ocorrer no dia do juzo divino. "O homem que guarde um mandamento da Lei conseguiu um parakletos; aquele que quebrante um mandamento da Lei, conseguiu um acusador". Diziam: "Se algum for chamado perante um tribunal para responder por uma acusao importante, necessita poderosos parakletoi (o plural da palavra) para salvar-se; o arrependimento e as boas obras so suas parakletoi no juzo de Deus". "Toda a justia e a misericrdia que exera um israelita neste mundo so muita paz e formidveis parakletoi entre ele e seu pai celestial". Assim, pois, diziam que a oferta pelo pecado era um parakletos diante de Deus; a oferta pelo pecado defende a causa de um homem perante Deus. Assim chega a palavra ao vocabulrio popular cristo. A palavra podia usar-se literalmente. Nos dias das perseguies e os mrtires, um defensor cristo chamado Vetio Epagatos defendia habilmente a causa daqueles que eram acusados de ser cristos. "Era um advogado (parakletos) para os cristos porque tinha dentro de si ao Advogado, a saber o Esprito" (Eusbio, Histria Eclesistica 5:1). A Carta de Barnab (20) fala de maus homens que so advogados da riqueza e juzes injustos do pobre. O autor de Segunda Clemente pergunta: "Quem

1 Joo (William Barclay) 46 ser seu parakletos se no estar claro que suas obras so justas e santas?" (2 Clemente 6:9). Um parakletos foi definido como "algum que presta sua presena a seus amigos". Mais de uma vez aparece no Novo Testamento esta grande e preciosa concepo de Jesus como o amigo, o advogado e defensor do homem. Numa corte marcial militar o oficial que defende o soldado sob acusao chamado o amigo do prisioneiro. Jesus nosso amigo. Paulo escreve do Cristo que est mo direita de Deus, e "quem tambm intercede por ns" (Romanos 8:34). O autor da Carta aos Hebreus fala de Jesus Cristo como o nico que "vive sempre para interceder" pelos homens (Hebreus 7:25); e tambm como daquele que "entrou na presena de Deus por ns" (Hebreus 9:24). O fato realmente formidvel que Jesus nunca perdeu seu interesse nos homens ou seu amor pelos homens. No temos por que pensar que com sua vida na Terra e sua morte sobre a cruz rompeu relaes com os homens. Ainda mantm sua preocupao pelos homens sobre seu corao; ainda intercede pelos homens; Jesus Cristo o amigo do prisioneiro para todos os homens.
JESUS CRISTO A PROPICIAO

1 Joo 2:1-2 (continuao) Joo continua dizendo que Jesus a propiciao por nossos pecados. O termo hilasmos. Esta uma ilustrao mais difcil de captar e entender. A imagem do advogado universal, pois todos tm a experincia de um amigo que vai em sua ajuda. Mas a imagem da propiciao vem de sacrifcio, e mais natural para a mentalidade judia que para a nossa. Devemos compreender quais so seus pressupostos bsicos. O grande propsito de toda religio a comunho com Deus: conhecer a Deus como amigo, e entrar com alegria e no com temor em sua presena. Segue-se, pois, que o problema supremo da religio

1 Joo (William Barclay) 47 o pecado, porquanto interrompe a comunho com Deus; e o pecado impede de entrar na presena divina. Diante deste problema surge o sacrifcio. Mediante o sacrifcio, a comunho com Deus fica restaurada. Nunca pensamos claramente a respeito da religio a menos que pensemos em termos de relao pessoal. O propsito da religio uma perfeita relao pessoal com Deus; o pecado interrompe essa relao, e a misso do sacrifcio restaurar a relao interrompida. Por isso os judeus ofereciam no templo a oferta pelo pecado pela tarde e pela manh. Essa oferta no era por nenhum pecado em particular, mas pelo homem todo como pecador; e enquanto existiu o templo se apresentou essa oferta a Deus pela manh e pela tarde. Os judeus apresentavam a Deus suas ofertas pelo pecado; eram ofertas pelos pecados particulares e por determinadas violaes da Lei. Os judeus tinham seu Dia de Expiao cujo ritual estava preparado para expiar por todos os pecados, conhecidos ou no, pecados dos quais os homens tinham conscincia e pecados dos quais no tinham conscincia. Com este pano de fundo podemos nos aproximar da imagem da propiciao. Como dissemos, a palavra grega para propiciao hilasmos, e o verbo respectivo hilaskesthai. Este verbo tem trs significados. (1) Quando tem a um homem como sujeito, significa aplacar ou apaziguar algum que foi injuriado, ofendido e oprimido, e especialmente aplacar a Deus. Mediante um sacrifcio ou um ritual, um deus ofendido aplacado e apaziguado. (2) Mas se o sujeito do verbo Deus, significa perdoar, pois ento significa que Deus mesmo quem prov os meios mediante os quais se restaurar a relao quebrantada. (3) Mas fica uma terceira acepo, em estreita relao com a primeira. O verbo pode significar, e freqentemente ocorre, levar a cabo alguma tarefa, algum ritual mediante o qual a mancha da culpa desaparea. Um homem peca; por isso em seguida contrai a mancha do pecado. Ento necessita algo que, para usar uma metfora de C. H. Dodd, o desinfete e o capacite para entrar mais uma vez presena de

1 Joo (William Barclay) 48 Deus. Nesse sentido hilaskesthai significa, no propiciar, mas sim expiar. A palavra significa nem tanto pacificar e aplacar a Deus como desinfetar o homem da mancha de seu pecado e capacit-lo novamente para reatar sua comunho com Deus. Agora, quando Joo diz que Jesus o hilasmos por nossos pecados, pensamos que est reunindo em um todos esses sentidos diferentes. Jesus a pessoa em virtude da qual so removidas tanto a culpa do pecado passado como a contaminao do pecado atual. A tristeza ou o castigo fica remetido pelo que Ele fez, a contaminao eliminada. Traz-nos perdo pelos pecados que cometemos e nos reveste de uma nova pureza que apaga nossas transgresses. A grande verdade fundamental oculta nesta palavra que mediante Jesus Cristo a comunho dos homens com Deus primeiro restaurada e logo preservada. Notamos algo mais. Tal como Joo a v, esta obra de Jesus foi levada a cabo no s por ns, mas pelo mundo inteiro. H no Novo Testamento uma forte linha de pensamento que acentua a universalidade da salvao de Deus. Deus amou o mundo de tal maneira que enviou o seu Filho (Joo 3:16). Jesus confia em que, quando for levantado, atrair a si todos os homens (Joo 12:32). Deus o Deus que deseja que todos sejam salvos (1 Timteo 2:4). Seria ousado o homem que quisesse pr limites graa e ao amor de Deus, ou eficcia da obra e o sacrifcio de Jesus Cristo. Verdadeiramente o amor de Deus excede em sua amplitude as medidas da mente humana; e no prprio Novo Testamento h evidncias de uma salvao cujos alcances so to vastos como o mundo.
O VERDADEIRO CONHECIMENTO DE DEUS

1 Joo 2:3-6 Esta passagem abunda em expresses e idias muito familiares ao mundo antigo. O mundo antigo falava muito do conhecimento de Deus, e de permanecer em Deus. E importante que vejamos onde reside a

1 Joo (William Barclay) 49 diferena entre o mundo pago com toda sua grandeza e o judasmo e o cristianismo. Conhecer a Deus, permanecer em Deus, ter comunho com Deus foi sempre a busca do esprito humano; Agostinho tinha razo quando dizia que Deus fez os homens para si mesmo, e que estariam inquietos at encontrar seu descanso nEle. Podemos dizer que no mundo antigo havia trs linhas de pensamento com relao ao conhecimento de Deus. (1) Na maravilhosa idade de ouro do pensamento e literatura gregos, durante os sexto sculos e quinto antes de Cristo, os gregos estavam convencidos de que podiam chegar a Deus mediante o simples processo intelectual do raciocnio, da argumentao e do pensamento. No The World of the New Testament, T. R. Glover dedica um captulo aos gregos em que, com muito brilho e vividamente esboa o carter da mentalidade grega em seus melhores tempos. Eram dias em que o grego exaltava o intelecto. "Ser difcil descobrir um pensador mais esforado e preciso que Plato", disse Marshall Macgregor. Xenofonte narra uma conversao de Scrates com um rapaz. "Como sabe isso?", perguntou Scrates. "Sabe ou so conjeturas tuas?" O rapaz lhe respondeu, "so minhas hipteses". "Muito bem", prosseguiu Scrates, "quando deixarmos as conjeturas e conheamos, voltaremos a falar sobre o mesmo". Os gregos no se conformavam com conjeturas. Para o grego clssico a curiosidade no era um defeito, mas sim uma das mais apreciadas virtudes; era a me da filosofia. Glover escreve a respeito do ponto de vista daqueles gregos: "Tudo deve ser examinado; todo mundo o objeto prprio de estudo do homem; no h nenhuma questo que no deva abordar-se; a natureza a longo prazo deve submeter-se e entregar-se; Deus tambm deve explicar-se a si mesmo, porque acaso no fez Ele assim ao homem?" De maneira que para os gregos do grande perodo clssico o caminho a Deus era o intelecto. Agora, deve ter-se em conta que uma abordagem intelectual religio no , necessariamente, uma abordagem

1 Joo (William Barclay) 50 tica. Se a religio for uma srie de problemas mentais, se Deus for a meta e o fim de uma intensa atividade intelectual, ento a religio terminar sendo algo no muito diferente da matemtica superior. Converte-se numa satisfao intelectual e no numa ao moral. E a prova est em que muitos dos mais ilustres pensadores gregos no eram precisamente homens bons, j que at homens to grandes como Scrates e Plato no viam nenhum pecado na homossexualidade. Um homem podia conhecer a Deus no sentido intelectual, mas isso no pressupunha que fosse um homem bom. (2) Posteriormente, os gregos, j na poca do Novo Testamento, buscavam encontrar a Deus na experincia emotiva. O fenmeno caracteristicamente religioso daqueles dias eram as religies de mistrios. Em qualquer enfoque da histria das religies, as religies de mistrios so uma caracterstica assombrosa. Seu propsito era a unio com o divino. Todas tinham a forma de dramas da paixo. Todas se baseavam na histria de algum deus que tinha vivido e sofrido terrivelmente, padecendo uma morte cruel e ressuscitando logo. O iniciado recebia um longo curso de instruo; era levado a praticar uma rdua e asctica disciplina; era levado a um intenso grau de expectativa e sensibilidade emocional. Ento era-lhe permitido assistir a um drama da paixo no qual se representava no cenrio a histria do sofrimento, morte e ressurreio da divindade. Tudo estava disposto a manter uma atmosfera emocional; iluminao sutil, msica sensual, incenso perfumado e uma cativante liturgia. A histria representava-se dentro de semelhante atmosfera, e o ator se identificava a si mesmo com as experincias da divindade at poder clamar: "Eu sou voc, e voc eu"; at que participava dos sofrimentos da divindade, e tambm de sua vitria e imortalidade. Tudo isto no era tanto conhecer a Deus como senti-lo. Mas era uma experincia altamente emocional e, como tal, necessariamente passageira. Uma classe de religio narcotizante. Encontrava a Deus

1 Joo (William Barclay) 51 definidamente numa experincia anormal, e seu propsito era escapar vida cotidiana. (3) Finalmente, havia a maneira judia de conhecer a Deus, estreitamente unida maneira crist. Para os judeus, o conhecimento de Deus provinha de sua revelao. Chegava-se a esse conhecimento no pela especulao humana nem por uma extica experincia emocional, mas pela revelao do prprio Deus ao homem. Agora, o Deus que se revelou a si mesmo era um Deus santo, e sua santidade trouxe para seus adoradores a obrigao de ser santos tambm. A. E. Brooke diz: ''Joo no pode conceber um verdadeiro conhecimento de Deus que no resulte em obedincia". O conhecimento de Deus s pode provar-se pela obedincia a Deus, e s se pode adquirir obedecendo a Deus. C. H. Dodd diz: "Conhecer a Deus experimentar seu amor em Cristo, e devolver esse amor em obedincia". Aqui estava o problema de Joo. No mundo grego ele se via confrontado por pessoas que viam a Deus como um exerccio intelectual, e que podiam dizer: "Eu conheo a Deus", sem ter conscincia de nenhuma obrigao tica. Enfrentava-se com pessoas que tinham tido uma experincia emocional e que podiam dizer: "Eu estou em Deus, e Deus em mim", e que, entretanto, jamais tinham visto a Deus em termos de mandamentos. Joo est decidido a deixar bem claro e sem nenhum tipo de compromissos que a nica maneira em que podemos mostrar que conhecemos a Deus obedecendo-lhe, e a nica maneira em que podemos mostrar que estamos em comunho com Cristo imitando-o. O cristianismo a religio que oferece o maior privilgio e que, com isso, exige a maior obrigao. No cristianismo, o esforo intelectual e a experincia emocional no so negligenciados longe disso mas devem combinar-se para frutificar na ao moral.

1 Joo (William Barclay)


O MANDAMENTO QUE ANTIGO E NOVO

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1 Joo 2:7-8 Amados (RA., TB.), a expresso preferida por Joo para dirigir-se a seu povo (cf. 3:2,21; 4:1,7; 3 Joo 1,2,5,11). A maior nfase dos escritos joaninos recai sobre o amor. Como assinala Westcott: "So Joo, enquanto d nfase ao mandamento do amor, d-lhe expresso". O motivo supremo no corao de Joo o amor. Aqui h algo muito belo. Grande parte de sua Carta advertncia, e parte dela repreenso. Quando advertimos as pessoas ou quando as repreendemos, com facilidade nos tornamos friamente crticos; tambm fcil resmungar; tambm fcil consentir que o acento de nossa voz reflita o acento de nossa ira; at possvel sentir uma cruel satisfao em ver as pessoas retrocederem sob o ltego da recriminao e a ameaa da advertncia. Mas ainda que Joo precisa dizer coisas muito duras, o tom de sua voz sempre carinhoso. Aprendeu a lio que todo pai, todo pregador, todo mestre, todo lder deve saber; aprendeu a dizer a verdade com amor. Joo nos fala aqui de um mandamento que antigo e novo ao mesmo tempo. Qual esse mandamento do qual fala Joo? Alguns diriam que se refere ao mandamento do versculo 6, o mandamento implcito de que quem diz que permanece em Jesus Cristo deve viver a mesma classe de vida que seu Mestre. Mas quase certamente Joo est pensando nas palavras de Jesus no Quarto Evangelho: Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei, que tambm vos ameis uns aos outros (Joo 13:34). Em que sentido era este mandamento velho e novo ao mesmo tempo? (1) Era velho no sentido de que j era conhecido no Antigo Testamento. Acaso no diz a Lei, Amars o teu prximo como a ti mesmo? (Levtico 19:18). O mandamento j aparece ali, na velha Lei. Era velho no sentido de que no era a primeira vez que os leitores de Joo o ouviam. Desde o dia de seu ingresso na vida crist, foi-lhes

1 Joo (William Barclay) 53 ensinado que esta lei de amor devia ser a lei de suas vidas. Este mandamento se remontava a muito atrs na histria e na vida daqueles aos quais Joo falava. (2) Mas este mandamento era novo pelo fato que tinha sido elevado a um novo nvel na vida de Jesus e como Jesus tinha amado aos homens era como agora eles deviam amar uns aos outros. Poderia dizerse sem temor que os homens no conheceram realmente o amor at que o viram em Jesus Cristo. Em qualquer esfera da vida perfeitamente possvel que uma coisa seja velha pelo mero fato de ter existido; e mesmo assim alcanar um nvel completamente novo em mos de algum. Um jogo pode ser novo para algum quando v como um verdadeiro mestre o joga. Uma partitura musical pode transformar-se em algo completamente novo para algum que a ouve interpretada por uma grande orquestra sob a batuta de algum exmio diretor. At um prato de comida pode tornar-se um manjar se for preparado por algum que tem a arte culinria. Uma coisa antiga pode chegar a ser uma nova experincia nas mos de um mestre. E o amor faz-se novo em Jesus Cristo. Em Jesus o amor torna-se novo em duas direes. (a) Em Jesus o amor chega a ser algo novo na extenso que alcana. Em Jesus o amor busca o pecador. Para os ortodoxos rabinos judeus, o pecador era uma pessoa a quem Deus queria destruir. "H desfruto nos cus", diziam, "quando um pecador arrasado da Terra". Mas Jesus foi o amigo dos homens e as mulheres perdidos, e dos pecadores, e estava seguro de que havia desfruto nos cus quando um pecador chegava ao lar. Em Jesus o amor se brindou aos gentios. Segundo os rabinos, "os gentios foram criados por Deus para ser combustvel dos fogos do inferno". Mas em Jesus, Deus amou de tal maneira ao mundo que deu a seu Filho. O amor algo novo em Jesus porque ele estendeu suas fronteiras at abraar a todos, de modo que ningum ficasse fora. (b) Em Jesus o amor torna-se novo pela distncia a que chega. Nenhuma falta de resposta; nada que os homens pudessem jamais lhe

1 Joo (William Barclay) 54 fazer poderia transformar o amor de Jesus em dio. Ele at pde suplicar pela misericrdia de Deus por aqueles que o estavam cravando na cruz. O mandamento de amar era velho no sentido de que os homens o conheciam desde muito tempo atrs. Mas era novo porque em Jesus Cristo o amor obteve um nvel que nunca antes tinha obtido, e precisamente nesse novo nvel se ordenava aos homens amar.
A DERROTA DAS TREVAS

1 Joo 2:7-8 (continuao) Joo prossegue dizendo que este mandamento, o do amor, verdadeiro em Jesus Cristo e verdadeiro nas pessoas s quais est escrevendo. Para Joo, como vimos, a verdade no algo para capturar s com a mente; algo para exercitar. A verdade para Joo no s um exerccio mental, mas tambm uma maneira prtica de viver. O que quer dizer isto: o mandamento de amar uns aos outros a verdade suprema; em Jesus Cristo podemos ver esse mandamento em todo o esplendor de sua plenitude; no mandamento verdadeiro, e nos cristos podemos vlo, no na plenitude de sua verdade mas fazendo-se verdadeiro. Aqui temos pois, a formidvel concepo de que o cristo um homem em quem o mandamento de amor de Cristo diariamente faz-se cada vez mais real. Para Joo, o cristianismo progresso no amor. Joo diz ento que a luz est brilhando e as trevas se dissipam. Claramente isto deve ser lido em seu contexto. E h algo interessante. evidente que para Joo, estamos vivendo em meio de um processo. Na poca em que escrevia, a fins do sculo I, as idias dos homens estavam mudando. Nos primeiros dias tinham aguardado a Segunda Vinda de Jesus como um repentino e muito violento evento em sua prpria vida. Mas no sucedeu assim. No perderam a esperana, mas por causa de sua experincia a modificaram. E para Joo, a Segunda Vinda de Jesus Cristo no era um acontecimento

1 Joo (William Barclay) 55 repentino nem violento, mas sim um processo no qual as trevas estavam sendo implacavelmente dissipadas pela luz. Todo processo exige uma consumao; um processo envolve e implica uma meta; sem uma meta no tem razo de ser. Para Joo o fim do processo um mundo em que a luz se ergue triunfante, vencendo as trevas. Mas nesta passagem, e sucessivamente nos versculos 10 e 11, com o que se identifica a luz e as trevas? A luz identificada com o amor, e as trevas com o dio. Quer dizer, o fim deste processo um mundo onde o amor reina supremo e o dio banido para sempre. Significa o fim de um processo no qual o novo mandamento de Jesus Cristo a nica lei. Quando toda a personalidade do homem governada pelo amor Cristo chegou ao corao do indivduo. E Cristo ter chegado ao mundo dos homens quando todos os homens se submetam e obedeam seu mandamento de amor. A vinda de Jesus Cristo e o Reino de Jesus Cristo equivalem vinda do amor e seu reinado.
O AMOR E O DIO: A LUZ E AS TREVAS

1 Joo 2:9-11 A primeira coisa que nos chama a ateno nesta passagem a maneira como Joo v as relaes pessoais em termos de branco e negro. Com relao a nossos irmos, os homens, trata-se de amar ou odiar. No h meio termo; para Joo, no h tal coisa como neutralidade nas relaes pessoais. Como diz Westcott: "A indiferena impossvel; no h meias tintas no mundo espiritual". Um homem, ou est caminhando na luz do amor ou nas trevas da maldade. Deve notar-se, alm disso, que do que Joo est falando da atitude de um homem para com seu irmo, quer dizer, o vizinho, o homem ao lado de quem vive e trabalha, com quem necessariamente entra em contato todos os dias. H um tipo de atitude crist que prega

1 Joo (William Barclay) 56 entusiastamente o amor aos pagos, em terras alm-mar, mas que nunca chegou a nenhuma classe de comunho com seu vizinho ao lado. H uma classe de pessoas que pregam o amor por outras naes, e que nunca conseguiram viver em paz dentro de seu prprio crculo familiar. Joo insiste no amor para com nossos irmos, para com o homem com quem estamos em contato todo o tempo. Como disse A. E. Brooke: no se trata de "uma inspida filosofia, ou um cosmopolitismo presunoso"; imediato e prtico. Joo esteve perfeitamente certo quando traou sua aguda distino entre luz e trevas, amor e dio, sem matizes nem meias tintas. Nosso irmo significa algo para ns... mas o que? No pode ser que o desatendamos, porque parte do panorama; a questo como olh-lo. Podemos ver nossos semelhantes de vrias maneiras. (1) Podemos ver nosso irmo como dispensvel. Podemos fazer nossos planos sem t-lo presente em nossos clculos. Podemos viver a partir do princpio ou pressuposto de que suas necessidades e suas pena e sua felicidade e sua salvao nada tm que ver conosco. Um homem pode considerar a si mesmo com freqncia muito inconscientemente to importante que em seu mundo nenhum outro tem importncia exceto ele prprio. (2) Podemos ver nosso irmo com menosprezo. Podemos considerar a insensatez em comparao com nossas qualidades intelectuais, como algum cujas opinies esto para ser postas de lado, como quem no tem direito a falar. Podemos v-lo como totalmente desprovido de importncia em comparao com nossa dignidade e prestgio. Podemos v-lo como os gregos viam os escravos, como uma raa secundria mas necessria, muito til para os misteres servis da vida, mas no para compar-la conosco mesmos. (3) Podemos ver nosso irmo como um tdio. Podemos sentir que desgraadamente a lei e as convenes lhe deram certos direitos sobre ns, mas que essas reclamaes so nada mais que uma desgraada necessidade. Portanto a pessoa pode considerar qualquer ddiva que

1 Joo (William Barclay) 57 tenha feito por caridade, qualquer imposto que tenha que pagar para o bem-estar social dos menos afortunados, como um tdio. H aqueles que no ntimo de seu corao vem os pobres, doentes, menos favorecidos e desprovidos de privilgios, como simples estorvos. (4) Podemos ver nosso prximo como um inimigo. Se cremos que a competio a lei e o princpio de vida, todos os outros homens na mesma profisso ou emprego so competidores em potencial e, portanto, inimigos em potencial; a outra pessoa algum que pode interpor-se em meu caminho e que deve ser tirada do meio. (5) Podemos ver nosso prximo como nosso irmo. Podemos v-lo com amor; fazer nossas as suas necessidades; seus interesses os nossos interesses; estamos no mundo para servi-lo; e ter comunho com ele a verdadeira alegria de viver. Ns nos encaixamos em alguma destas categorias, e isto simplesmente significa dizer que amamos ou aborrecemos a nosso prximo.
O EFEITO DO AMOR E DO DIO

1 Joo 2:9-11 (continuao) Mas Joo tem algo mais a dizer. Segundo ele, nossa atitude para com nosso prximo tem efeito no s sobre ele, mas tambm sobre ns mesmos. (1) Se amamos a nosso irmo, andamos na luz e no h nada em ns que nos faa tropear. O grego poderia significar que, se amamos a nosso irmo, no h nada em ns que faa tropear a outros e, obvio, isso seria perfeitamente aceitvel. Mas muito mais provvel que Joo est dizendo isso: se amamos a nossos irmos no h nada em ns mesmos que nos faa tropear. Quer dizer, que o amor a nica coisa que nos capacita a progredir na vida espiritual, e o dio a nica coisa que faz impossvel o progresso. Quando pensamos bem, bvio. Se Deus amor, e se o novo mandamento de Cristo amar, ento o amor

1 Joo (William Barclay) 58 a nica coisa que nos aproxima dos homens e de Deus, e o dio a nica coisa que nos separa dos homens e de Deus. O dio impede o crescimento do homem porque se interpe entre ele e Deus, entre ele e seu prximo. Devemos sempre lembrar que quem tem dio, amargura, ressentimento, que no est disposto a perdoar, no pode crescer na vida espiritual. (2) Joo continua dizendo que aquele que aborrece a seu irmo anda em trevas sem saber aonde vai, porque as trevas o cegaram. Quer dizer, que o dio cega ao homem. Mais uma vez, isto perfeitamente bvio. Quando um homem guarda dio e amargura em seu corao, evidentemente seu raciocnio se obscurece. No pode tomar decises, nem ver nenhuma questo claramente. bastante comum observar em qualquer grupo um homem que se ope a uma proposta boa e til porque sente averso ou est inimizado com o homem que a fez. Vrias vezes o progresso em algum projeto ou Igreja ou associao detido por causa de animosidades pessoais. Ningum apto a dar um veredicto sobre algo enquanto tenha dio em seu corao, e ningum pode conduzir corretamente sua prpria vida quando o dio o domina. O amor capacita o homem a andar na luz; o dio o leva s trevas, mesmo quando ele no compreenda que assim.
LEMBRANDO O QUE SOMOS

1 Joo 2:12-14 Esta uma passagem realmente bela, e no obstante toda sua beleza, apresenta problemas de interpretao to logo buscamos nos aproximar de seu significado. Podemos comear a analis-la notando primeiro duas coisas certas. Primeiro, sua forma. Esta passagem no precisamente poesia, mas certamente potica e marcadamente rtmica; portanto tem que ser interpretada como deve ser interpretada uma poesia.

1 Joo (William Barclay) 59 Segundo, seu contedo. Joo esteve advertindo a seus destinatrios dos perigos das trevas e da necessidade de andar na luz; e agora lhes diz que em qualquer situao a melhor defesa lembrar quem so eles e o que foi feito por eles. No importa quem sejam, seus pecados foram perdoados; no importa quem sejam, conhecem Aquele que desde o princpio; no importa quem sejam, tm a fora que pode enfrentar e vencer o Maligno. A melhor defesa do cristo lembrar quem e o que , e tudo que Deus tem feito por ele em Jesus Cristo. Quando Neemias foi instado a buscar uma covarde segurana respondeu: Homem como eu fugiria? (Neemias 6:11). E quando o cristo tentado, sua resposta bem pode ser: "Homem como eu se dobrar diante desta insensatez, ou me mancharei as mos com este mal?". O homem que sabe perdoar, que conhece a Deus, que lembra que pode contar com uma fora superior s suas, tem em seu poder uma poderosa defesa contra a tentao se simplesmente se lembrar quem e o que simplesmente Algum tem feito por ele. Mas dizamos que nesta passagem h dois problemas; o primeiro bastante simples. Qual o motivo da mudana de tempo do verbo? Por que diz Joo em trs ocasies vos escrevo, e em outras trs vos escrevi ? Argumentou-se que no h nenhuma diferena entre os dois tempos; a Vulgata Latina traduz ambos presentemente escrevo. Alguns pensam que Joo altera o tempo simplesmente para variar e evitar a monotonia que seis sucessivos verbos no presentes poderiam causar. Tambm se argumenta que o tempo passado era em grego o chamado aoristo epistolar. Quando os autores gregos redigiam cartas, eles costumavam usar o passado em lugar do presente, porque se localizavam a si mesmos como leitores da carta. Para quem redige uma carta, uma coisa pode estar no presente, porque o que est fazendo nesse momento; mas para o leitor estar no passado, porque nesse momento j ocorreu. A modo de exemplo, um redator grego bem poderia escrever tanto "Hoje vou cidade", como "Hoje fui cidade". Isso o que no idioma grego se conhece por aoristo epistolar, ou passado. Se esse for o caso,

1 Joo (William Barclay) 60 no h qualquer diferena entre as expresses joaninas vos escrevo e vos escrevi. A explicao mais provvel a que segue: quando Joo diz vos escrevo est pensando na passagem que nesse momento lhes escreve, e no que tem ainda a lhes dizer; e quando diz vos escrevi est pensando na parte da Carta que j escreveu e que nesse momento seus leitores j leram. De maneira que toda a Carta, tanto a poro que foi escrita, como a que est escrevendo, como o que ainda fica por dizer, tem como propsito lembrar os cristos o que e quem so eles, e o que foi feito por eles. Para Joo de capital importncia que os cristos lembrassem a posio e os benefcios que tm em Jesus Cristo, pois isso seria sua defesa contra o erro e o pecado.
EM TODAS AS ETAPAS

1 Joo 2:12-14 (continuao) O segundo problema com que nos deparamos mais difcil, e tambm mais importante. Joo refere-se s pessoas a quem escreve de trs maneiras diferentes. Chama-os filhinhos; neste caso a palavra varia. No versculo 12 teknia, e no versculo 13 paidia; teknia aponta a um menino tenro em idade, e paidia em experincia e, portanto, em preparao e disciplina. Chama-os tambm pais, e jovens. A pergunta ento : a quem escreve Joo? Podemos responder de trs maneiras. (1) Poderamos interpretar essas trs palavras como referindo-se a trs grupos de idades diferentes dentro da Igreja meninos, pais e jovens. Os meninos tm a doce inocncia da infncia e do perdo. Dos tais o Reino dos cus. Os pais possuem a amadurecida prudncia que lhes proporciona a experincia crist. Passaram sua vida pensando naquele que desde o comeo e aprendendo mais dEle. Os jovens se caracterizam pela fora que prerrogativa da juventude, a fora que os capacita a lutar e vencer em seus encontros pessoais com o Maligno. Isso

1 Joo (William Barclay) 61 muito atrativo; mas h trs razes pelas quais duvidamos em adotar este como o nico significado para esta passagem. (a) Filhinhos uma das expresses favoritas de Joo. Ele a usa em 2:1,12,28; 3:7,8; 4:4; 5:21, e em todos os outros casos evidente que no pensa em filhinhos em termos de idade, mas em cristos dos quais se sentia pai espiritual por t-los gerado na f. A esta altura dos acontecimentos Joo deve ter estado prximo aos cem anos de idade; todos os membros de suas congregaes pertenceriam a uma gerao muito mais jovem; para ele, todos eram filhinhos, da mesma maneira que um mestre ou um professor ainda fala de seus rapazes, quando esses rapazes j faz tempo que so homens. (b) Visto que esta passagem est prxima poesia deveramos pensar duas vezes antes de insistir em dar um sentido literal a suas expresses, e enquadrando-a numa classificao to definida. O sentido literal e a poesia no se do muito bem. (c) Mas possivelmente a maior dificuldade que as graas das quais fala Joo no so possesso exclusiva de nenhum grupo. O perdo no s pertence aos meninos; um cristo pode ser jovem na f e, entretanto, ter uma formidvel maturidade; a fora para vencer o tentador no pertence graas a Deus somente juventude. Estas qualidades no so exclusivamente as de uma especfica idade, e sim da vida crist. No dizemos que no haja aqui referncias a diferentes idades; quase certamente que h; mas Joo tem uma maneira de dizer as coisas que permite tomar em dois sentidos, num sentido mais amplo e em um mais estreito; e ainda que aqui aparea o significado mais restringido, devemos ir mais alm para achar o significado mais completo. (2) Sugeriu-se que aqui temos que encontrar dois grupos. O argumento que filhinhos descreve os cristos em geral. Todos os cristos so filhinhos; e que logo todos os cristos em geral esto divididos em dois grupos: os pais e os jovens, quer dizer, os jovens e os mais velhos, os amadurecidos e os ainda imaturos. perfeitamente possvel, porque qualquer das pessoas a quem Joo escrevia estaria to

1 Joo (William Barclay) 62 acostumada ao tratamento de meus filhinhos, que no se lhes ocorreria relacion-lo com idade, mas sim sempre se incluiriam a si mesmos nesse tratamento. (3) Sugeriu-se que, em todo caso, a palavra inclui a todos os cristos, e que no h nenhum intento de classificao j que de fato, h um s grupo universal. Todos os cristos so como meninos pequenos, porque podem recuperar sua inocncia mediante o perdo de Jesus Cristo. Todos os cristos so como pais, totalmente amadurecidos, homens responsveis, que podem pensar e aprofundar cada vez mais no conhecimento de Jesus Cristo. Todos os cristos so jovens, com uma gloriosa e vigorosa fortaleza para lutar e vencer em todos os seus encontros com o tentador e seu poder. Este nos parece necessariamente o sentido mais amplo de Joo. Ao ler suas palavras podemos comear tomando como uma classificao dos cristos em trs grupos segundo suas idades; e possivelmente nos detenhamos aqui; mas medida que continuamos pensando nelas chegamos concluso de que as bnos de cada grupo pertencem a todos os grupos, e que cada um de ns est includo em cada um e em todos eles.
O DOM DE DEUS EM CRISTO

1 Joo 2:12-14 (continuao) Esta passagem nos mostra admiravelmente o dom de Deus a todos os homens em Jesus Cristo. (1) O dom do perdo mediante Jesus Cristo. Esta era a mensagem essencial do evangelho. Esta era a mensagem essencial dos primeiros pregadores. Eles foram enviados a pregar o arrependimento e a remisso dos pecados (Lucas 24:47). E Paulo pregou em Antioquia da Pisdia o perdo dos pecados mediante Jesus Cristo (Atos 13:38). Ser perdoado ter paz com Deus, e habitar com Deus, em comunho e intimidade com Deus, e esse precisamente o presente que Jesus trouxe para os homens.

1 Joo (William Barclay) 63 Joo usa a chamativa frase em seu nome (versculo 12). O perdo chega no nome de Jesus Cristo. Os judeus usavam esta expresso, o nome, de um modo muito particular. O nome no simplesmente o nome pelo qual chamamos uma pessoa; o nome representa todo o carter e a natureza de uma pessoa at onde foi ensinada e revelada aos homens. Este uso muito freqente no livro dos Salmos. Em ti, pois, confiam os que conhecem o teu nome (Salmo 9:10). Evidentemente, isto no significa que aqueles que sabem que o nome de Deus Yahweh confiaro nEle; significa que os que conhecem a natureza de Deus, seu carter, o que Deus , na medida que se revelou aos homens, estaro dispostos e ansiosos por confiar nEle, pois sabem como Ele . O salmista ora: Por amor do teu nome, SENHOR, perdoa a minha iniqidade (Salmos 25:11), o qual significa o mesmo que Por teu amor e por tua misericrdia. Os fundamentos da orao do salmista so a natureza e o carter de Deus tal como ele os conhece. Diz o salmista: Por amor do teu nome, guia-me e encaminha-me (Salmo 31:3). O salmista pode formular sua petio s porque conhece o nome a natureza e o carter de Deus. Diz o salmista: Uns confiam em carros, e outros, em cavalos, mas ns faremos meno do nome do SENHOR, nosso Deus (Salmo 20:7). Muita gente deposita sua confiana em ajudas terrestres; ns confiaremos em Deus porque conhecemos seu nome, sua natureza, seu amor e sua graa. Assim, pois, Joo nos d a entender que estamos seguros do perdo de Deus porque conhecemos a natureza e o carter de Jesus Cristo. Sabemos que Jesus a imagem expressa de Deus, que nEle vemos a Deus. Em Jesus vemos amor sacrificial e paciente misericrdia; por isso sabemos que Deus assim e, portanto, estamos seguros de que h perdo para ns. (2) O dom do crescente conhecimento de Deus. Sem dvida, Joo pensava em sua prpria experincia. Agora estava velho; escrevia em torno do ano 100 d.C. Durante setenta anos viveu com Cristo, pensou a respeito de Cristo e chegou a conhec-lo melhor dia aps dia. Para os

1 Joo (William Barclay) 64 judeus o conhecimento no era meramente algo intelectual. Conhecer a Deus era muito mais que conhec-lo da maneira como o filsofo o conhece; era conhec-lo como a um amigo. Em hebraico a palavra conhecer empregada para a comunho entre marido e esposa, e especialmente para o ato sexual, a mais ntima das relaes (cf. Gnesis 4:1). Conhecer uma pessoa significava tornar-se ntima e integralmente um com essa pessoa. Quando Joo falava do crescente conhecimento de Deus, no pensava que o cristo pudesse chegar a ser um telogo cada vez mais entendido, mas sim, no obstante os anos, o cristo poderia chegar a ter uma crescente intimidade com Deus como amante amigo. (3) O dom da fora vitoriosa. Notemos que Joo fala da luta contra a tentao como de uma luta pessoal. No fala simplesmente do poder do mal no sentido abstrato; fala do poder do Maligno. V o mal como um poder pessoal que procura nos derrotar e nos afastar de Deus. Uma vez, falando de uma experincia que nunca explicou em detalhes, Robert Louis Stevenson disse: "Conhecem a estao Caledonia da ferrovia em Edimburgo? Uma vez me encontrei ali com Satans." Pode ocorrer que nenhum de ns tenha vivido pessoalmente o ataque do tentador, o assalto pessoal sobre nossa virtude e lealdade. Em Cristo recebemos o poder que nos capacita a encontrar-nos com ele e desbaratar seus ataques. Para tomar uma simples analogia humana, todos sabemos que h pessoas em cuja presena fica fcil comportar-se mal, e outras em cuja presena fica fcil comportar-se bem. Quando andamos com Jesus, sempre se lembrando, sempre conscientes de sua presena entre ns, caminhamos com Aquele em cuja companhia podemos desbaratar os assaltos do Maligno.
OS RIVAIS DO CORAO HUMANO

1 Joo 2:15-17 Era caracterstico do pensamento antigo ver no mundo dois princpios em conflito. Podemos ver esta caracterstica muito

1 Joo (William Barclay) 65 vividamente no zoroastrismo, a religio dos persas, religio com a qual os judeus tinham entrado em contato. Essa religio deixou rastros no pensamento judeu. O zoroastrismo via o mundo como o campo de batalha entre as foras opostas da luz e das trevas. O deus da luz era Ahura-Mazda, e o das trevas Ahura-Mainyu. Havia entre os dois um conflito eterno, e a grande deciso na vida era decidir de que lado servir. Todo homem devia decidir aliar-se ou com a luz ou com as trevas. Os judeus conheciam muito bem esta concepo religiosa. Mas para o cristo a diviso entre o mundo e a Igreja tinha outro pano de fundo. Os judeus tiveram durante muitos sculos uma crena bsica: dividiam o tempo em duas idades. Havia esta idade presente, totalmente perversa e totalmente abandonada iniqidade; e a idade por vir, que seria a poca de Deus e, portanto, totalmente boa. Agora, um ponto fundamental dos cristos era que em Cristo a nova idade j tinha chegado; o Reino de Deus estava aqui; mas no tinha chegado em e para o mundo, mas sim somente em e para a Igreja. Da que o cristo tinha que traar um contraste: a vida do cristo dentro da Igreja era a vida da idade por vir, a vida do Reino, a vida de Deus, totalmente boa; por outro lado, o mundo estava ainda vivendo no tempo presente, totalmente abandonado iniqidade. Em conseqncia, segue-se inevitavelmente que existe uma separao entre a Igreja e o mundo; no podia haver comunho nem sequer compromissos entre os dois. Por isso Joo chega sua clara distino entre a Igreja e o mundo. Mas devemos prestar muita ateno ao que quer dizer por mundo. O mundo, como j vimos, o kosmos. O cristo no aborrecia o mundo como tal, nem se apartava dele, nem deixava de viver nele. O mundo criao de Deus, e Deus fez boas todas as coisas. Jesus tinha amado a beleza do mundo; nem sequer Salomo em todo o esplendor de sua glria pde embelezar-se como uma das anmonas escarlates, que florescem durante um dia e morrem. Vrias vezes, Jesus toma suas parbolas e ilustraes do mundo, e da natureza e seus processos. nesse sentido que o cristo no aborrecia ao mundo. A Terra no era do

1 Joo (William Barclay) 66 diabo; o mundo e sua plenitude eram do Senhor. Mas esta palavra kosmos adquiriu uma conotao moral. Comeou a significar o mundo afastado de Deus. C. H. Dodd define o significado de kosmos: "Nosso autor refere-se sociedade humana na medida em que est organizada sobre princpios injustos, caracterizada por desejos inferiores, falsos valores e egosmo." Em outras palavras, para diz-lo simples e concretamente, para Joo o mundo era nada menos que a sociedade pag com seus falsos valores, suas falsas maneiras de viver e seus falsos deuses. Nesta passagem o mundo no se refere ao mundo em geral, visto que Deus amava a sua criao; refere-se ao mundo que, de fato, tinha esquecido o Deus que o tinha criado. Ocorria, pois, que havia na situao dos discpulos de Joo um elemento que fazia ainda mais perigosas as circunstncias. claro que, mesmo sendo impopulares, no estavam padecendo perseguio. Estavam, portanto, sob a grande e perigosa tentao de contemporizar com o mundo, de adaptar suas normas ao mundo, de ajustar o cristianismo de tal maneira que a diferena entre a Igreja e o mundo se reduzira e diminura. sempre difcil manter-se diferente, e o era especialmente para eles. At hoje o cristo no pode escapar obrigao de ser diferente do mundo. Nesta passagem Joo aprecia as coisas como o fez sempre: em termos de branco e negro. Como assinala Westcott: "No pode haver um vazio na alma"; neste assunto no cabe a neutralidade: ou amamos o mundo, ou amamos a Deus. Jesus mesmo disse: "Ningum pode servir a dois senhores" (Mateus 6:24). A deciso final segue sendo a mesma. Aceitaremos as normas do mundo, ou as de Deus? Obedeceremos o mundo ou obedeceremos a Deus?

1 Joo (William Barclay)


A VIDA QUE NO TEM FUTURO

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1 Joo 2:15-17 (continuao) Joo tem duas coisas a dizer a respeito do homem que ama o mundo e contemporiza com ele. Primeiro assinala os pecados tpicos do mundo. Escolhe trs. (1) H a cobia da carne. Significa muito mais que o que para ns quer dizer a expresso pecados da carne, visto que para ns tem a ver exclusivamente com os pecados sexuais. Mas no Novo Testamento a carne essa parte de nossa natureza que, desprovida de Deus e da graa de Jesus Cristo, oferece um lado fraco ao pecado. Inclui os pecados da carne, mas tambm todas as ambies mundanas e todos os desejos mesquinhos. Estar submetido aos desejos da carne julgar todas as coisas do mundo segundo normas puramente materiais. endeusar os prazeres puramente humanos. viver uma vida dominada pelos sentidos. a glutonaria no comer, o entrega ao luxo, a degradao no prazer, a cobia e o relaxamento na moral, o egosmo no uso das posses. Ou menosprezar todos os valores espirituais; ser extravagantes na gratificao dos desejos mundanos, terrestres e materiais. O desejo da carne esquecido, cego e desatento para com os mandamentos divinos, o juzo divino, as normas divinas, e a prpria existncia de Deus. No precisamos pensar tudo isto como privativo do pecador grosseiro, contumaz e notrio. Qualquer pessoa que exige um prazer que pode significar a runa de outrem, qualquer pessoa que no respeita a personalidade de outros ao gratificar seus prprios desejos, qualquer pessoa que vive no luxo quando outros vivem na necessidade, qualquer pessoa que faz um deus de seu prprio bem-estar e sua prpria ambio, escravo dos desejos da carne. (2) H a cobia dos olhos. Existe como assinala C. H. Dodd "a tendncia a nos deixar cativar pela aparncia superficial". o esprito que confunde a prdiga ostentao com a felicidade e a prosperidade genunas. o esprito que no pode ver nada sem desej-lo e, que uma

1 Joo (William Barclay) 68 vez adquirido, ostenta-o aparatosamente perante outros. o esprito que cr que a felicidade encontra-se nas coisas que pode comprar com dinheiro e desfrutar com os olhos. Em seu af de coisas, termina por no apreciar nada mais que os valores materiais. Vendeu-se a si mesmo s coisas visveis e temporrias, esquecendo-se daquelas outras que so invisveis e eternas. (3) H a frvola soberba da vida. Joo utiliza aqui uma palavra grega muito expressiva, a palavra alazoneia. Para os velhos moralistas o alazon era aquele indivduo que fazia ostentao de posses e feitos e proezas que no lhe pertenciam para impressionar a outros e exaltar-se a si mesmo. O alazon o jactancioso, e C. H. Dodd chama a alazoneia de egosmo pretendente. Teofrasto, o grande mestre grego no estudo de caracteres, tinha um estudo acerca do Alazon. Detm-se no porto e se gaba dos barcos que tem no mar; envia ostentosamente um mensageiro ao banco quando dispe de um msero saldo a seu favor; fala de seus amigos no meio de gente importante e das cartas que recebe de gente famosa. Detalha extensamente suas obras de caridade e seus servios ao Estado. Tudo o que possui um alojamento alugado, mas fala de comprar uma casa maior para emular a seu prdigo anfitrio. Sua conversao um interminvel gabar-se a respeito de coisas que no possui, e toda sua vida um esforo por impressionar a todos os que encontra com sua prpria fictcia importncia. Como o v Joo, o homem do mundo aquele que julga todas as coisas segundo os seus apetites, o homem que est escravizado ostentao, o enganador jactancioso que procura fazer-se mais importante do que . E ento chega a segunda advertncia de Joo. O homem que se apega aos propsitos e aos caminhos mundanos, est entregando sua vida a coisas que literalmente carecem de futuro. Todas essas coisas so puramente passageiras, nenhuma permanece. So precisamente as que so vtimas da mudana e da decadncia. Mas o homem que colocou

1 Joo (William Barclay) 69 Deus no centro de sua vida, entregou sua vida s coisas que permanecem para sempre. O homem do mundo est condenado ao desengano, desiluso; o homem de Deus est seguro da alegria permanente. O argumento de Joo que realmente uma estultcia dedicar a vida a aquilo que, por sua prpria natureza, no pode seno passar rapidamente; e realmente a atitude de um homem sbio dedicar a vida quilo que seguro e certo por toda a eternidade.
O TEMPO DA LTIMA HORA

1 Joo 2:18 muito importante que entendamos o que Joo quer dizer quando fala do tempo da ltima hora. A idia dos ltimos dias e da ltima hora aparece ao longo de toda a Bblia, mas nem sempre significa o mesmo; h um interessante desenvolvimento no significado da expresso. (1) A frase aparece com freqncia nos livros mais antigos do Antigo Testamento. Jac, por exemplo, antes de sua morte chama seus filhos para lhes dizer o que deveria lhes suceder nos dias vindouros (Gnesis 49:1; cf. Nmeros 24:14). Agora, os dias vindouros ou ltimos eram os dias em que Israel entraria na terra prometida e por fim desfrutaria plenamente das bnos que Deus lhes tinha prometido. (2) A frase aparece freqentemente nos profetas. Isaas sonha que nos ltimos dias o monte do Senhor ser confirmado no cimo dos Montes, e ser exaltado sobre as colinas, e todas as naes correro para ele (Isaas 2:2; Miquias 4:1). Para os profetas, nos ltimos tempos a cidade santa de Deus ser suprema e Israel tributar a Deus a perfeita obedincia que Ele espera (cf. Jeremias 23:20; 30:24; 48:47). Nos ltimos dias se realizar a soberania de Deus e a obedincia do povo de Deus. (3) No mesmo Antigo Testamento, e na poca entre o Antigo e o Novo Testamento, os ltimos dias se relacionam com o Dia do Senhor. uma concepo com a qual nos encontramos freqentemente: no h

1 Joo (William Barclay) 70 nenhuma outra to profundamente entretecida na Escritura. Os judeus tinham chegado a crer que todo o tempo estava dividido em duas idades. H a idade presente, totalmente m e entregue ao mal; e a idade por vir, que a idade urea da supremacia de Deus; e entre as duas idades, o Dia do Senhor, os ltimos dias, uma poca de terror, de destruio csmica e de juzo, as dores de parto do nascimento de um novo mundo e uma nova idade. Agora, o que temos que ver isto: os ltimos dias, a ltima hora no significam um perodo de aniquilao; no significa que todas as coisas deixaro de existir, e que no final haver uma grande desolao, como a que houve no princpio. No pensamento bblico o ltimo tempo o fim de uma idade e o comeo de outra. No s um tempo de finalizao, mas tambm de recomeo. No s um tempo de destruio, mas tambm de recriao. ltimo no sentido de que as coisas, como so, passaro, mas no leva o mundo rumo destruio, mas sim recriao. Em outras palavras, a ltima hora e os ltimos dias no conduzem extino, mas sim consumao. Eis aqui o centro de toda a questo. "Um homem ser aniquilado no juzo do velho tempo, ou poder entrar na glria do novo?" Tal a alternativa com a qual Joo e em realidade todos os escritores bblicos confrontam os homens. Os homens podem optar por aliar-se com o velho mundo, condenado destruio, ou por aliar-se com Cristo e entrar no novo mundo, que o mundo do prprio Deus. Aqui reside a urgncia para Joo. Se se tratasse de uma destruio total, ningum poderia fazer nada. Mas trata-se de recriao, e que um homem entre ou no no novo mundo depende de que tenha entregue sua vida ou no a Jesus Cristo. Qual a pertinncia de tudo isto para hoje? De fato, Joo estava errado. No era a ltima hora para seu povo. Passaram mil e oitocentos anos, e o mundo ainda existe. Trata-se, ento, de uma concepo inconsistente, que pertence a uma esfera de pensamento que deve descartar-se e deixar-se de lado? A resposta que se trata de uma concepo de uma pertinncia eterna. Toda hora a ltima hora. No

1 Joo (William Barclay) 71 mundo h um contnuo conflito entre o bem e o mal, entre Deus e o que se ope a Deus. E em todo momento da vida, e em cada deciso, a pessoa v-se confrontada pela opo entre decidir por Deus ou pelos poderes que lutam contra Deus, assegurando-se de tal modo ou deixando de assegurar-se, sua participao na vida eterna. O conflito entre o bem e o mal nunca termina; portanto, nunca termina a eleio; dali que, num sentido muito real, toda hora seja a ltima hora.
O ANTICRISTO

1 Joo 2:18 (continuao) Neste versculo encontramos a idia do anticristo. Anticristo uma palavra que no Novo Testamento aparece s nas Cartas de Joo (1 Joo 2:22; 4:3; 2 Joo 7), mas expressa uma idia to antiga como a prpria religio. De acordo com sua etimologia, a palavra anticristo pode ter dois significados. Anti uma preposio grega que pode significar tanto contra como em lugar de. Strategos a palavra grega para comandante, e antistrategos pode significar o comandante hostil das foras inimigas ou o segundo comandante, que pode agir em lugar do comandante. De maneira que anticristo pode significar tanto o oponente ou adversrio de Cristo como algum que procura pr-se em lugar de Cristo. Neste caso ambos os significados so idnticos, mas com esta diferena: se tomamos o significado de algum que se ope a Cristo, ento tal oposio aberta e inegvel. Mas se tomamos o significado de algum que procura pr-se em lugar de Cristo, ento o anticristo pode ser algum que no opera em aberta oposio mas sim procura tomar silenciosamente o lugar de Cristo dentro da Igreja e dentro da comunidade crist. Num caso seria uma aberta oposio; no outro se estaria minando e infiltrando sutilmente. No precisamos optar entre esses significados, porque na verdade o anticristo pode agir das duas maneiras.

1 Joo (William Barclay) 72 A maneira mais simples de pensar a respeito do anticristo a seguinte: Cristo a encarnao de Deus e do bem; o anticristo a encarnao do diabo e do mal. Cristo representa a Deus; o anticristo representa tudo o que est contra Deus, e em oposio a Deus. Comeamos dizendo que esta idia to velha como a prpria religio; os homens sempre tm sentido que h no universo um poder oposto a Deus. Uma de suas primeiras manifestaes aparece na lenda babilnica da criao. Havia nos primeiros tempos um monstro aqutico primitivo chamado Tiamat, que foi subjugado por Marduk; mas o monstro no estava morto, e sim adormecido; e a batalha final ainda est por travar-se. Essa legendria idia mitolgica do velho monstro primitivo aparece vrias vezes no Antigo Testamento. Freqentemente chamado de Raabe, ou a serpente tortuosa, ou Leviat. Calcaste a Raabe, como um ferido de morte, diz o salmista (Salmo 89:10). A sua mo fere a serpente veloz, diz J (J 26:13, TB). Isaas, falando da fora do Senhor, diz: No s tu aquele que cortou em pedaos a Raabe e feriu o drago? (Isaas 51:9, RC). Isaas escreve: Naquele dia, o SENHOR castigar com a sua dura espada, grande e forte, o leviat, a serpente veloz, e o leviat, a serpente tortuosa, e matar o drago que est no mar (Isaas 27:1). Todas estas so referncias ao drago primitivo. Esta uma concepo que obviamente pertence infncia do pensamento humano; mas encerra a idia fundamental, a idia de que no universo h um poder hostil a Deus. Originalmente este poder foi concebido como um velho drago. Inevitavelmente, medida que passava o tempo este poder foi-se personalizando. Cada vez que surgia algum homem de muita maldade que parecia opor-se a Deus e querendo destruir o povo de Deus, a tendncia inevitvel era identific-lo com essa fora contrria a Deus, consider-lo como o supremo inimigo de Deus. Por exemplo, ao redor do ano 168 a.C., surge a figura de Antoco Epifnio, rei de Sria, quem resolveu deliberadamente varrer o judasmo da Terra e exterminar a comunidade judia. Invadiu Jerusalm e matou a

1 Joo (William Barclay) 73 milhares de judeus, vendendo dezenas de milhares como escravos. Circuncidar um menino ou possuir uma cpia da Lei eram crimes castigados com a morte instantnea. Nos ptios do templo tinham levantado um grande altar a Zeus, e sobre ele ofereciam carne de porco. As cmaras do templo foram transformadas em bordis pblicos. Foi um deliberado intento de dessacralizao, um esforo a sangue frio para varrer a religio judia e destruir a Deus. Foi a Antoco a quem Daniel chamou "a abominao desoladora" (Daniel 11:31; 12:11). Era a fora do anti-Deus encarnada, pensaram os homens. Foi esta mesma frase a que os homens retomaram nos dias do evangelho de Marcos quando diziam que no mesmo templo ficaria "A abominao da desolao" "O horror espantoso", como traduz Moffatt (Marcos 13:14; Mateus 24:15). Esta passagem refere-se a Calgula, o imperador romano mais que meio louco, que quis pr sua prpria imagem no lugar Santssimo do Templo. Os homens sentiram que era a atitude de um anti-Deus encarnado. Em 2 Tessalonicenses 2:3-4, Paulo fala do "homem do pecado", aquele que se exalta a si mesmo acima de tudo o que se chama Deus e se adora, e se instala no prprio templo de Deus. No sabemos de quem fala Paulo, mas novamente surge a idia de algum que encarnava tudo o que era contrrio a Deus. No Apocalipse esto a besta e o drago (13:1; 16:13; 19:20; 20:10). Aqui provavelmente haja outra pessoa em foco. Nero era considerado por todos como um monstro humano. Seus excessos e maldades desgostavam os romanos, e sua selvagem perseguio torturou os cristos. Oportunamente Nero morreu; mas tinha vivido de tal maneira na maldade que os homens no podiam crer que tivesse morrido. E assim surgiu a lenda de Nero Redivivus, Nero ressuscitado, segundo a qual Nero no tinha morrido, mas sim tinha ido a Partia e cairia sobre os homens frente das hordas partas. Ele a besta, o anticristo, a encarnao do mal diablico e satnico.

1 Joo (William Barclay) 74 Atravs da histria se produziram estas identificaes de pessoas humanas com o anticristo. O Papa, Napoleo, Mussolini, Hitler, foram todos, em seus dias e sua gerao, identificados com o anticristo. Mas o fato que o anticristo no tanto uma pessoa como um princpio, o princpio hostil e ativamente oposto a Deus; um princpio que bem pode-se pensar que se encarnou nos homens que em toda gerao pareceram ser aberta e prepotente e iniquamente contrrios a Deus.
A BATALHA DO ESPRITO

1 Joo 2:18 (continuao) Mas Joo tem uma idia do anticristo caracteristicamente dele. Para ele, a evidncia de que o anticristo est no mundo a falsa crena e o perigoso ensino dos maus mestres. A Igreja tinha sido bem prevenida de que nos ltimos dias chegariam falsos mestres. Jesus disse: Muitos viro em meu nome, dizendo: Sou eu; e enganaro a muitos (Marcos 13:6; cf. Mateus 24:5). Antes de separar-se deles, Paulo advertiu os amigos efsios: Eu sei que, depois da minha partida, entre vs penetraro lobos vorazes, que no pouparo o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens falando coisas pervertidas para arrastar os discpulos atrs deles (Atos 20:29-30). A situao que tinha sido antecipada, agora tinha surgido. Mas Joo tinha um conceito especial de toda esta situao. Quando lemos o que escreveu, podemos apreciar que no pensava no anticristo como num personagem determinado; antes, via-o como um poder de falsidade que falava em e atravs dos falsos mestres. Precisamente como havia um Esprito Santo que inspirava os verdadeiros mestres e profetas, assim tambm havia um esprito maligno que inspirava os falsos mestres e profetas. Agora, o mais interessante e importante disto que para Joo o campo de batalha est na mente. O esprito do anticristo estava lutando com o Esprito de Deus pela possesso das mentes dos homens. O que

1 Joo (William Barclay) 75 torna isto mais significativo que podemos ver exatamente este processo em operao hoje em dia. Os homens transformaram a doutrinao do esprito humano numa cincia. Em nossos prprios dias e gerao vimos como os homens podem tomar uma idia e repeti-la vrias vezes at introduzi-la na mente humana, e at os homens comeam a aceit-la como verdade fora de tanto ouvi-la. Em nosso tempo muito mais fcil que nunca. Hoje em dia dispomos de muitssimas formas de comunicao de massa livros, peridicos, radiofonia, televiso, e os vastos recursos da moderna publicidade. E tambm sabemos como um perito promovedor toma uma idia, e mediante o uso desses meios de comunicao chega a infiltr-la na mente dos homens at o ponto que, inconscientemente, todos ficam doutrinados com ela. No podemos dizer que Joo tenha previsto tudo isto, mas viu que a mente do homem era o campo de operaes do anticristo. No pensa em termos de um determinado personagem demonaco, mas em uma fora maligna que procura deliberadamente invadir a mente dos homens; e no h nada mais eficaz para o mal que uma idia maligna semeada na mente de muitos homens. Se h uma tarefa especial que confronta a igreja de hoje precisamente poder compreender a tcnica de mobilizao das foras e os meios macios de comunicao para rebater a peonha das idias perversas com que so deliberadamente doutrinadas as mente humanas.
OS QUE SARAM DA IGREJA

1 Joo 2:19-21 Conforme passam as coisas, Joo v na Igreja um tempo de desencanto. Os falsos mestres deixaram a Igreja; saram da comunho crist. No foram excomungados, mas eles saram voluntariamente, o que mostra realmente que no pertenciam ao corpo da Igreja crist. Eram estranhos, e suas prprias condutas o manifestaram. A ltima frase do versculo 19 pode ter dois significados.

1 Joo (William Barclay) 76 (1) Pode significar, como em nossa traduo: no eram dos nossos, ou melhor ainda: "Nenhum deles era dos nossos". Quer dizer, por mais atraentes que sejam alguns deles, mesmo que seus ensinos paream bons, so totalmente estranhos Igreja. Podem ter um encanto superficial, mas fundamentalmente so hostis a Cristo. (2) possvel que o significado da frase seja que esses homens se afastaram da Igreja para tornar evidente que "nem todos os que esto na Igreja realmente pertencem Igreja". Como diz C. H. Dodd: "O pertencer Igreja no garante que um homem pertena a Cristo e no ao anticristo". Como assinala A. E. Brooke ainda que no est de acordo em que seja o significado do grego "A comunidade externa no prova de uma unio profunda". Este segundo significado poderia ser o correto. Aqueles falsos mestres puseram em evidencia com seu afastamento que nem todos os que esto na Igreja pertencem a ela. Como dizia Paulo: Nem todos os de Israel so, de fato, israelitas (Romanos 9:6). E uma poca como a que sobreveio a Joo e a suas Igrejas teve seu valor, porque separou o falso do genuno. No versculo 20 Joo segue lembrando a seus irmos que todos eles possuem conhecimento. As pessoas que se tinham afastado da Igreja eram gnsticos; reclamavam para si um conhecimento secreto, especial e avanado que no era acessvel a outros crentes. Paulo lembra aos seus que em questes de f, o mais humilde cristo no tem por que sentir-se inferior diante do mestre mais erudito. H, obvio, questes de ensino tcnico, de linguagem, de histria, de teologia sistemtica que esto em mos de peritos; mas as verdades essenciais da f so propriedade de todos os homens. Isto leva Joo ao ltimo ponto desta seo. Escreve-lhes, no porque ignorem a verdade, mas sim porque a conhecem. Westcott o expressa desta maneira: "O propsito do apstolo em suas Cartas no foi comunicar-lhes um novo conhecimento, mas sim conduzi-los a um uso dinmico e decisivo do conhecimento que seus

1 Joo (William Barclay) 77 leitores j possuam". A maior defesa crist lembrar o que j sabemos. No que necessitemos uma nova verdade; o que precisamos que a verdade que j conhecemos desperte e chegue a ser ativa, efetiva e eficaz em nossas vidas. Esta uma insinuao que Paulo utiliza continuamente; escreve aos tessalonicenses: No tocante ao amor fraternal, no h necessidade de que eu vos escreva, porquanto vs mesmos estais por Deus instrudos que deveis amar-vos uns aos outros (1 Tessalonicenses 4:9) O que necessitavam no era uma nova verdade, mas sim pr em prtica em suas vidas a verdade que j conheciam. Aos romanos escreve: E certo estou, meus irmos, sim, eu mesmo, a vosso respeito, de que estais possudos de bondade, cheios de todo o conhecimento, aptos para vos admoestardes uns aos outros. Entretanto, vos escrevi em parte mais ousadamente, como para vos trazer isto de novo memria, por causa da graa que me foi outorgada por Deus (Romanos 15:14,15). No necessitavam tanto de serem ensinados como de serem lembrados. Uma verdade fundamental da vida crist que a vida mudaria imediatamente se apenas pusssemos em prtica o que j sabemos. Isto no quer dizer que nunca precisemos aprender nada novo, mas, at como somos, temos suficiente luz para caminhar se usarmos essa luz.
A GRANDE MENTIRA

1 Joo 2:22-23 Como bem assinalaram alguns, negar que Jesus o Cristo a mentira mestra, a mentira por excelncia, a mentira das mentiras. Joo diz que quem nega o Filho tampouco tem o Pai. O que h atrs desta afirmao isto. Os falsos mestres afirmavam algo assim: " provvel que tenhamos diferentes idias de vocs com relao a Jesus; mas tanto vocs como ns cremos o mesmo a respeito de Deus. Podemos diferir com relao ao Filho, mas coincidimos com relao ao Pai". Joo

1 Joo (William Barclay) 78 responde que essa uma posio inaceitvel, e que ningum pode negar o Filho e ter o Pai. De que maneira chega a esta concluso? Chega a esta concluso porque a nica a que pode chegar qualquer pessoa que aceite os ensinos do Novo Testamento. o ensino conseqente do Novo Testamento, e a afirmao do prprio Jesus que se no por meio dEle, ningum pode conhecer a Deus. Jesus disse com toda clareza que ningum conhece o Pai, exceto o Filho, e aquele a quem o Filho revela o conhecimento do Pai (Mateus 11:27; Lucas 10:22). Joo escreve em seu Evangelho: E Jesus clamou, dizendo: Quem cr em mim cr, no em mim, mas naquele que me enviou. E quem me v a mim v aquele que me enviou (Joo 12:44-45). Quando, prximo ao fim, Filipe diz que eles se conformariam se Jesus apenas lhes mostrasse o Pai, Jesus lhe responde: Quem me v a mim v o Pai (Joo 14:6-9). Os homens conhecem a Deus atravs de Jesus; em Jesus, os homens podem aproximar-se de Deus. Se negarmos a autoridade de Jesus para falar, se negarmos seu conhecimento especial, e sua comunho especial com Deus, no podemos ter mais confiana no que Ele nos diz. Suas palavras no seriam mais que especulaes que bem poderia formular qualquer grande homem. Por conseguinte, parte dEle no temos nenhum conhecimento seguro de Deus. Assim, pois, negar a Jesus significa, simultaneamente, perder todo arrimo de Deus. Mais ainda: Jesus afirmou que a reao que algum tivesse ao era de fato uma reao para com Deus, e que essa reao marcava para sempre o destino de um homem. Portanto, todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm eu o confessarei diante de meu Pai, que est nos cus; mas aquele que me negar diante dos homens, tambm eu o negarei diante de meu Pai, que est nos cus (Mateus 10:32-33). impossvel separar Deus de Jesus. Negar a Jesus perder todo conhecimento de Deus, porque s Ele pode nos brindar esse conhecimento. Negar a Jesus estar separados de Deus, porque nossa comunho com Deus depende de nossa resposta a Jesus.

1 Joo (William Barclay) 79 Negar a Jesus verdadeiramente a mentira mestra, pois neg-lo implica deixar de lado totalmente a f e o conhecimento que somente Ele torna possvel. Poderamos dizer que so trs as confisses de Jesus registradas no Novo Testamento; a confisso de que Jesus o Filho de Deus (Mateus 16:16; Joo 9:35-38); a confisso de que Jesus o Senhor (Filipenses 2:11) e a confisso que Jesus o Messias (1 Joo 2:22). E a essncia de cada uma delas que Jesus mantm uma comunho absolutamente nica com Deus. E negar essa comunho negar a certeza de que tudo o que Jesus diz a respeito de Deus verdade. A totalidade da f crist depende da comunho nica de Jesus com Deus. Da que Joo est certo: aquele que nega o Filho, tambm perdeu o Pai.
O PRIVILGIO UNIVERSAL

1 Joo 2:24-29 Nesta passagem Joo insiste com seus irmos a permanecer nas coisas que aprenderam, e nas quais foram ensinados, e assim manter-se em Cristo. O maior interesse desta passagem radica numa expresso j usada por Joo. No versculo 20, Joo lhes falou da uno que receberam do Santo, graas a qual receberam conhecimento. E aqui lhes fala da uno que receberam e lhes ensina todas as coisas. Qual o pano de fundo da palavra uno? No que est pensando Joo e o que quer dizer? Teremos que retroceder no pensamento hebreu para poder compreender a idia que h por trs desta passagem. No pensamento e a prtica hebreus, a uno estava associada com trs classes de pessoas. (1) Os sacerdotes eram ungidos. As disposies rituais estabeleciam: Tomars o leo da uno e lho derramars sobre a cabea (do sacerdote); assim o ungirs (xodo 29:7; cf. 40:13; Levtico 16:32). (2) Os reis eram ungidos. Samuel ungiu a Saul rei da nao (1 Samuel 9:16; 10:1). Posteriormente, Samuel ungiu a Davi como rei (1 Samuel

1 Joo (William Barclay) 80 16:3, 12). Deus enviou a Elias a ungir a Hazael e ao Je (1 Reis 19:1516). O Senhor tinha ungido o profeta Isaas para que levasse as boas novas nao (Isaas 61:1). Aqui est a primeira coisa significativa. Nos tempos antigos a uno era privilgio de uns poucos escolhidos: sacerdotes, reis e profetas; mas agora privilgio de todos os cristos, seja qual for sua dignidade. Primeiro, pois, a uno representa o privilgio do cristo em Jesus Cristo. Agora, o sumo sacerdote era chamado O ungido; mas o supremo Ungido era o Messias, porque a palavra significa em hebraico O Ungido, e o mesmo significa Cristo em grego. De modo que Jesus era o Supremo Ungido. Surge ento a pergunta: Quando foi ungido Jesus? A resposta que a Igreja sempre deu que Jesus foi ungido com o Esprito Santo em seu batismo (Atos 10:38). Temos que acrescentar que o mundo grego tambm conhecia a uno. A uno era uma das cerimnias de iniciao nas religies de mistrios nas quais se supunha que a pessoa obtinha um conhecimento especial de Deus e um contato especial com Ele. Sabemos que tambm ao menos alguns dos falsos mestres reclamavam uma uno especial, uma iniciao especial que os aproximava de um conhecimento especial de Deus. Hiplito nos conta as coisas que diziam esses falsos mestres; "S ns somos cristos, os que completamos o mistrio do terceiro portal, e fomos ungidos ali com inefvel uno". Aqueles falsos mestres devem ter estado afirmando possuir uma uno especial que lhes proporcionava um conhecimento especial de Deus. A resposta de Joo que o cristo comum aquele que tem a nica uno genuna, aquela que Jesus d . Mas quando chegava essa uno aos cristos, no que consistia e o que proporcionava? A primeira pergunta fcil de responder. S havia uma cerimnia pela qual passavam todos os cristos, o batismo; indubitavelmente, em

1 Joo (William Barclay) 81 pocas posteriores, era prtica comum no batismo ungir os cristos com azeite consagrado, como nos conta Tertuliano. mais difcil responder segunda pergunta. H duas provveis respostas. (1) Pode ser que a uno signifique a vinda do Esprito sobre os cristos, no batismo. Na Igreja primitiva isso ocorria da maneira mais evidente possvel (Atos 8:17). Se nesta passagem substituramos a expresso Esprito Santo pela palavra uno, encontraramos um excelente sentido. Seria o Esprito Santo que tinham recebido, que permanecia neles. Seria o Esprito Santo, repartido por Cristo, aquele que lhes ensinaria todas as coisas. (2) Mas h outra possibilidade. Os versculos 24 e 27 so quase paralelos em sua expresso. No versculo 24 lemos: Permanea em vs o que ouvistes desde o princpio. E no versculo 27 lemos: A uno que dele recebestes permanece em vs. O que ouvistes desde o princpio e a uno so exatamente paralelos. Portanto, bem pode ser que a uno que recebe o cristo seja a instruo na f crist que recebe quando entra na Igreja. O cristo ungido com o verdadeiro conhecimento da f e da vida crists. Agora, pode ser que no tenhamos que escolher entre estas duas interpretaes, mas sim ambas estejam presentes. Isto poderia significar algo muito valioso: que temos duas provas para julgar qualquer novo ensino que se nos oferea. (1) Acaso est de acordo com a tradio crist em que fomos ensinados, e que deve permanecer em nossas mentes e coraes? (2) Acaso est de acordo com o testemunho do Esprito Santo que fala de dentro? Estes so os critrios cristos de verdade. H uma evidncia externa. Todo ensino deve estar de acordo com o ensino e a tradio que se nos transmitiu na Escritura e na Igreja. E temos uma evidncia interna. Todo ensino deve submeter-se prova do testemunho do Esprito Santo em nossos coraes.

1 Joo (William Barclay) 82 Joo ensina que se um homem permanece na verdade que lhe foi ensinada, e se submete toda verdade evidncia do Esprito Santo, estar capacitado para aceitar s a verdade, e rejeitar toda mentira, e portanto permanecer para sempre em Cristo.
PERMANECER EM CRISTO

1 Joo 2:24-29 (continuao) Antes de passar a outra passagem, devemos assinalar duas coisas muito importantes e prticas nesta. (1) No versculo 28, Joo insiste com seus leitores a permanecer sempre em Cristo de maneira que, quando ele retorne em poder e glria, eles no tenham do que envergonhar-se. Aqui temos uma grande verdade prtica. A melhor maneira de estar preparados para a chegada de Cristo viver com Ele durante todos os dias. Se fizermos assim, sua chegada no nos surpreender; ser simplesmente a entrada a uma presena mais prxima de algum com quem vivemos por muito tempo. A melhor maneira de nos preparar para a chegada de Cristo no esquecer nunca sua presena. Mesmo quando tenhamos dvidas e dificuldades e interrogantes a respeito da segunda vinda fsica de Cristo, nem por isso deixa de ser verdade. Para todos os homens, a vida chegar a seu termo algum dia. Todos recebem o chamado de Deus a levantar-se e a despedir-se deste mundo. Se nunca pensamos em Deus, e se Jesus tiver sido s uma lembrana distante e obscura que raramente acode nossa mente, esse chamado ser um chamado a sair ao encontro com um estranho, entrar num espantoso futuro incerto. Mas se durante toda nossa vida vivemos conscientemente na presena de Cristo, se dia a dia vivemos e andamos e conversamos com Deus, esse chamado ser um chamado familiar a entrar na viva presena de Deus, removendo para sempre o vu dos sentidos e do tempo. Terminantemente, a verdade que o nimo de um homem chegando ao fim da vida depender inteiramente da maneira em

1 Joo (William Barclay) 83 que tenha vivido, pois se encontrar com um Deus estranho ou com um Deus amigo. (2) No versculo 29, Joo retoma um pensamento que nunca esteve longe de sua mente. A nica maneira em que a pessoa pode provar que est em Cristo, a nica maneira em que pode provar que realmente experimentou um novo nascimento, mediante a retido de sua vida. O que os lbios de um homem confessarem, sempre ser confirmado ou desmentido pelo que faam diariamente.

1 Joo 3
Lembrar os privilgios da vida crist - 3:1-2 Lembrar as possibilidades da vida crist - 3:1-2 (cont.) A obrigao da pureza - 3:3-8 O homem nascido de Deus - 3:9 O homem que no pode pecar - 3:9 (cont.) Os sinais dos filhos de Deus - 3:10-18 O ressentimento do mundo pela vida dos cristos - 3:10-18 (cont.) A nica prova - 3:19-24a Os mandamentos inseparveis - 3:19-24a Os perigos da agitada vida do Esprito - 3:24b4:1
LEMBRAR OS PRIVILGIOS DA VIDA CRIST

1 Joo 3:1-2 Joo comea exigindo que seu povo lembre seu privilgio. Quer dizer, o privilgio de ser chamados filhos de Deus. At num nome h algo. Crisstomo, em seu sermo sobre a maneira de educar os filhos, aconselha os pais a darem a seus filhos algum grande nome bblico, repetir-lhes reiteradamente a histria do portador original desse nome e, proporcionar-lhes assim uma norma de vida para seguir, e uma inspirao para a vida quando chegarem maturidade. Desta maneira os

1 Joo (William Barclay) 84 cristos tm o privilgio de serem chamados filhos de Deus. Assim como pertencer a uma grande escola, a um famoso regimento, a uma igreja prestigiosa, a uma ilustre famlia uma inspirao para viver bem, mais ainda, levar o nome da famlia de Deus algo que mantm os passos do homem sobre o caminho reto, e o ajuda a ascender. Mas, como assinala Joo, no somos meramente chamados filhos de Deus; somos filhos de Deus. No s temos o nome, mas tambm a realidade. Aqui devemos notar algo mais. O chegar a ser filhos de Deus um dom de Deus. Por sua natureza, o homem criatura de Deus, porque Deus seu criador, mas pela graa o homem chega a ser filho de Deus. O termo paternidade descreve, por um lado, a relao em que um pai responsvel pela existncia fsica de seu filho, mas, poderia ocorrer, e freqentemente sucede, que o pai jamais ponha seus olhos sobre o filho e nem sequer vendo-o, ele o reconheceria. Mas por outro lado, descreve uma ntima, amorosa, contnua comunho em que pai e filho amadurecem estreitamente dia a dia. No primeiro sentido todos os homens so filhos de Deus; mas no segundo s so filhos quando Deus se aproxima deles em sua graa e eles respondem. H duas imagens, uma no Antigo e outra no Novo Testamento que exemplificam correta e vividamente este parentesco. No Antigo Testamento aparece a idia da aliana. Israel era o povo da aliana de Deus. Quer dizer, Deus por iniciativa prpria fez um contato especial com ele da em diante. Deus seria em forma nica seu Deus e eles seriam em forma nica seu povo. Como parte de sua aliana com Israel, Deus lhe deu a Lei; e da obedincia a essa Lei e a manuteno da mesma dependia a relao de aliana. Todos os povos pertenciam a Deus e eram seus filhos, mas Israel era seu filho num sentido especial, porque Deus o havia chamado e ele tinha respondido de uma maneira especial. No Novo Testamento existe a idia da adoo (Romanos 8:14-17; 1 Corntios 1:9; Glatas 3:26-27; 4:6-7). a idia de que, mediante um

1 Joo (William Barclay) 85 deliberado ato de adoo por parte de Deus, o cristo entra na famlia de Deus. Sua entrada nessa famlia um ato e um dom de Deus. Fazemos bem em lembrar que embora todos os homens so filhos de Deus no sentido que lhe devem sua vida, s chegam a ser seus filhos no sentido do termo de intimidade e amor mediante um ato inicial da graa de Deus e a resposta de seus prprios coraes. Imediatamente surge a pergunta: Se os homens tm essa grande honra ao se tornarem cristos, por que so vexados, menosprezados e ignorados pelo mundo? A resposta que esto experimentando o que experimentou o prprio Jesus Cristo; quando chegou ao mundo, no o reconheceram como Filho de Deus. As normas que trazia transtornaram os estilos de vida do mundo; se sua vida era divina, ento at o melhor dos homens estava condenado. O mundo preferiu suas prprias idias, e rejeitou as idias de Jesus Cristo. Portanto, ocorrer o mesmo com qualquer um que esteja decidido a viver da mesma maneira que Cristo.
LEMBRAR AS POSSIBILIDADES DA VIDA CRIST

1 Joo 3:1-2 (continuao) Joo comea lembrando a seus leitores os privilgios da vida crist. Logo passa a colocar o que em certos aspectos uma verdade mais importante ainda. Coloca diante deles a grande realidade de que esta vida s um comeo. E aqui Joo observa o que poderamos chamar o nico agnosticismo verdadeiro. To grande o futuro e to grande a glria vindoura que nem sequer pode imagin-los nem buscar descrevlos com palavras necessariamente inadequadas. Mas diz algumas coisas sobre eles. (1) Quando Cristo aparecer em sua glria, seremos semelhantes a Ele. Certamente na mente de Joo est presente a afirmao do antigo relato da criao, de que o homem foi feito imagem e semelhana de Deus (Gnesis 1:26). Tal foi o propsito de Deus, e tal o destino do homem. S temos que nos olhar em qualquer espelho para comprovar

1 Joo (William Barclay) 86 quo longe estamos desse destino. Mas Joo cr que em Cristo o homem alcanar finalmente esse destino; que em Cristo o homem ser semelhante a Cristo e que, portanto, em Cristo o homem portar enfim a imagem e a semelhana de Deus. Joo cr que s mediante a operao de Cristo em sua vida pode um homem obter verdadeira maturidade, essa maturidade que Deus quer que alcance, a prpria semelhana de Deus. (2) Quando Cristo se manifestar, poderemos v-lo e sermos como Ele . A grande meta de todas as grandes almas foi a viso de Deus. O fim de toda devoo ver a Deus. Mas o grande distintivo dessa viso de Deus que nem sequer primordialmente tem por objeto a satisfao intelectual; seu objeto que sejamos como Ele. Aqui h um paradoxo, no podemos v-lo a menos que sejamos limpos de corao, porque s os limpos de corao vero a Deus (Mateus 6:8). Para ver a Deus necessitamos a pureza que s Deus pode nos dar. No devemos pensar na viso de Deus como algo que s os grandes msticos podem desfrutar. Conta-se a histria de um homem simples que freqentemente ia a uma catedral orar e sempre orava de joelhos diante do crucifixo, a imagem do Senhor crucificado. Algum notou que, ainda que permanecia ajoelhado em atitude de orao no movia os lbios e no pronunciava palavra. Esta pessoa lhe perguntou o que fazia ajoelhado. E o homem comum lhe respondeu: "Eu o contemplo e Ele me contempla". Isto orar; e esta a viso que o corao mais simples pode ter de Deus em Cristo. E aquele que contempla a Jesus Cristo durante suficiente tempo finalmente chegar a ser como Ele. Devemos notar algo mais. Joo est pensando aqui em termos da Segunda Vinda de Cristo. Pode ser que possamos pensar nos mesmos termos, ou que no pensemos to literalmente de uma vinda de Cristo em glria. Seja como for, a cada um de ns chegar o dia em que ver Cristo e contemplar sua glria. Agora vemos como num espelho escuro, mas ento veremos face a face. Temos diante de ns o vu dos sentidos e do tempo, mas chegar o dia em que tambm esse vu ser rasgado em dois.

1 Joo (William Barclay)


A OBRIGAO DA PUREZA

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1 Joo 3:3-8 Joo disse faz um momento que a meta e o fim da vida crist a viso de Deus. O cristo procura ver a Deus e ser como Ele. No h nenhuma outra coisa to grande como um grande propsito e meta para guardar um homem em sua pureza e ajuda-lo a resistir a tentao. Um novelista esboa o retrato de um rapaz que sempre se negava a compartilhar os prazeres sensuais a que o convidavam e seus amigos at insistiam com ele. Sua explicao a seguinte: "Este rapaz sabe que algum dia lhe acontecer algo belo e deve manter-se preparado para isso". O homem que sabe que Deus est no final do caminho far de sua vida uma preparao para encontrar-se com Ele. O propsito imediato desta passagem aponta aos falsos mestres gnsticos. Como vimos, os gnsticos apresentavam mais de uma razo para justificar o pecado. Diziam que o corpo mau e que, por isso mesmo, no havia nenhum perigo em satisfazer suas luxrias e saciar seus prazeres, j que o corpo carece de importncia, nem tampouco o que lhe suceda. Estes homens diziam que o homem verdadeiramente espiritual est to protegido pelo Esprito que pode pecar para satisfazer o seu corao, sem perigo algum. Chegavam a dizer que o verdadeiro gnstico, o homem verdadeiramente sbio, deve conhecer tanto os topos da virtude como os abismos do pecado. Tem a obrigao de escalar as alturas e descer s profundezas, de maneira que dele se possa dizer que conhece todas as coisas. Depois da resposta de Joo h uma sorte de anlise completa do pecado. Comea dizendo que ningum superior lei moral. No h ningum que possa dizer que pode permitir-se com segurana certas coisas, ainda que sejam perigosas para outros. A. E. Brooke escreve: "A prova do progresso a obedincia". O progresso no confere o privilgio de pecar; quanto mais adiantado esteja o homem mais puro e

1 Joo (William Barclay) 88 disciplinado ser seu carter. Logo Joo passa a assinalar certas verdades fundamentais sobre o pecado. (1) Diz-nos o que o pecado. O pecado a violao da Lei: o deliberado quebrantamento de uma Lei que todo homem conhece muito bem. Pecar significa pr nossos prprios desejos em lugar da Lei de Deus. obedecer a si mesmo antes que obedecer a Deus. (2) Diz-nos o que faz o pecado. O pecado desfaz a obra de Cristo. Cristo o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (Joo 1:29). Portanto, pecar destruir a obra de Cristo. retroagir e at acrescentar esse pecado que ele deveu destruir. (3) Diz-nos o por qu do pecado. O pecado surge de no permanecer em Cristo. Provm de uma imperfeita unio com Jesus Cristo. Podemos lhe dizer muito simplesmente. No temos que pensar que esta seja uma verdade s para msticos avanados; simplesmente, significa que enquanto lembramos a presena contnua de Jesus e andamos deliberadamente com Ele, poderemos evitar o pecado. Quando nos esquecemos de Cristo quando pecamos. O lembrar a presena permanente de Jesus Cristo em ns, tornar o pecado sempre difcil, e s vezes at impossvel. (4) Diz-nos de onde vem o pecado. O pecado vem do diabo; e o diabo aquele que peca, por diz-lo assim, por princpio. Talvez seja este o significado da expresso desde o comeo (versculo 8). Pecamos pelo que as coisas e o prazer que julgamos ilcitos tm a nos oferecer; para o diabo o pecado uma questo de princpio; o pecado aquilo ao que dedicou sua vida. O Novo Testamento no procura explicar o diabo e suas origens; mas est firmemente convencido e de fato, trata-se de uma experincia universal de que h no mundo um princpio e um poder hostis a Deus, e que pecar obedecer a esse poder em lugar de obedecer a Deus. (5) Diz-nos como se vence ao pecado. O pecado derrotado porque Jesus Cristo destruiu as obras do diabo. O Novo Testamento detm-se freqentemente sobre o Cristo vitorioso, o Cristo que enfrentou e

1 Joo (William Barclay) 89 derrotou e submeteu para sempre os poderes do mal (Mateus 12:25-29; Lucas 10:18; Joo 12:31; Colossenses 2:15; 1 Pedro 3:22). Jesus Cristo, mediante seu vitria, quebrantou o poder das foras do diabo, e mediante sua ajuda essa mesma vitria pode ser nossa.
O HOMEM NASCIDO DE DEUS

1 Joo 3:9 Este um versculo eivado de dificuldades e, contudo de primeirssima importncia para a vida descobrir o que significa. Em primeiro lugar, o que quer dizer Joo com: "Porque a semente de Deus permanece nele" (TB)? H trs possibilidades. (1) Freqentemente a Bblia utiliza o termo semente para referir-se famlia de um homem e sua descendncia. Abrao e sua semente ho de guardar a aliana de Deus (Gnesis 17:9). Deus faz sua promessa a Abrao e sua semente para sempre (Lucas 1:55). Os judeus pretendem ser a semente de Abrao (Joo 8:33,37). Em Glatas 3, Paulo fala da semente de Abrao, referindo-se descendncia do patriarca (Glatas 3:16,29). "Quem nascido de Deus no peca, porque a famlia de Deus permanece sempre nEle". O homem nascido de Deus indubitavelmente um membro da famlia de Deus; a famlia de Deus so aqueles que vivem em Deus, que nunca se esquecem de Deus, que esto constantemente conscientes de Deus, que vivem to perto de Deus que pode dizer-se que permanecem em Deus. O homem que vive desta maneira ter uma forte defesa e um anti-sptico contra o pecado. Sem lugar a dvida estamos em presena de um excelente significado. (2) a semente humana a que engendra a vida humana. A semente do pai engendra o filho, e o filho pode dizer que tem em si a semente do pai. Agora, o cristo renasce por obra de Deus e, portanto, tem em si a semente de Deus. Esta era uma idia muito familiar s pessoas da poca de Joo. Os gnsticos diziam que Deus tinha semeado sementes no mundo, e que graas a elas este estava aperfeioando-se; e diziam

1 Joo (William Barclay) 90 ademais que o verdadeiro gnstico era aquele que tinha recebido essas sementes. Alguns gnsticos sustentavam que o corpo do homem uma coisa material e naturalmente m, criada por um deus hostil; mas em alguns desses corpos a Sabedoria tinha semeado secretamente sementes, e os homens realmente espirituais tinham por alma essas sementes divinas. Tudo isto se relaciona muito estreitamente com aquela crena estica segundo a qual Deus um esprito ardente, e a alma humana, a que confere vida e razo, uma fasca (centelha) desse fogo divino que tinha vindo de Deus para habitar no corpo humano. Se tomarmos as palavras de Joo neste sentido, podemos dizer que todo homem regenerado tem em si mesmo a semente de Deus, que todo homem nascido de Deus possui nada menos que essa fasca de Deus e, portanto, no pode pecar. Sem lugar a dvida, os ouvintes e leitores de Joo conheciam esta idia e poderiam reconhec-la. (3) H uma imagem muito mais simples que bem pode dar a idia desta passagem. Em duas ocasies, pelo menos, no Novo Testamento a palavra de Deus aquilo do qual se diz que faz renascer os homens e os recria. Diz Tiago: Ele nos gerou pela palavra da verdade, para que fssemos como que primcias das suas criaturas (Tiago 1:18). A palavra de Deus como sua semente, que produz nova vida. Pedro apresenta esta idia ainda mais claramente, quando fala dos cristos diz: fostes regenerados no de semente corruptvel, mas de incorruptvel, mediante a palavra de Deus, a qual vive e permanente (1 Pedro 1:23). A palavra de Deus se identifica aqui definidamente com a semente incorruptvel de Deus. Se o interpretarmos desta maneira, percebemos que Joo quer nos dizer que o homem nascido de Deus no pode pecar, porque possui a fortaleza e o poder e a guia da palavra de Deus, que a semente de Deus. Esta terceira interpretao a mais simples e, no todo, a mais apropriada. Significa simplesmente que a presena poderosa da palavra de Deus preserva o cristo do pecado.

1 Joo (William Barclay)


O HOMEM QUE NO PODE PECAR

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1 Joo 3:9 (continuao) Em segundo lugar, este versculo nos confronta com o problema de relacion-lo com algumas outras coisas que Joo j disse a respeito do pecado. Em seu sentido literal, este versculo significa que para o homem nascido de Deus impossvel pecar. Agora, Joo j disse com toda clareza que se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns; que se dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-lo [a Deus] mentiroso, e insiste conosco para confessarmos os pecados (1 Joo 1:8-10). Logo continua dizendo que se algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o Justo. primeira vista, aqui h uma contradio. Num lugar Joo diz que o homem no pode ser outra coisa seno um pecador e que, quando peca, h expiao para seus pecados. Mas em outro lugar diz com no menor clareza que o homem que nascido de Deus no pode pecar. Onde est a explicao? (1) Joo pensa em categorias e imagens judias, visto que no conhece outras. J vimos que conhece e aceita o conceito judeu das duas idades. Havia este tempo presente, totalmente mau e abandonado ao mal; e o tempo vindouro, a idade urea de Deus. Tambm vimos que para Joo fosse o que fosse o mundo, os cristos em virtude da obra de Cristo j ingressaram na nova idade, na qual j esto vivendo. Agora, uma das caractersticas daqueles que viverem na nova idade seria a liberdade do pecado. Lemos em Enoque: "Logo, tambm a sabedoria ser derramada sobre os escolhidos, e eles vivero e no pecaro mais nem por imprudncia nem por orgulho" (Enoque 5:8). Se isto certo da nova idade, deve tambm ser dos cristos que vivem nessa idade. Mas, em realidade, ainda no assim, porque os cristos ainda no puderam evitar o poder do pecado. Poderamos dizer, pois, que nesta passagem Joo est assinalando o ideal, enquanto nas outras duas passagens enfrenta o que

1 Joo (William Barclay) 92 realmente acontece. Poderamos dizer que conhece o ideal e confronta os homens com ele; mas que enfrenta a realidade e v em Cristo a salvao para ela. (2) Pode ser que seja assim, mas aqui h algo mais. Em grego h uma sutil diferena entre os tempos de verbos, que implica uma notvel diferena no significado. Em 1 Joo 2:1, a advertncia de Joo para que no pequem. Em tal versculo, o verbo pecar est no tempo aoristo, e o aoristo indica uma ao particular e definida. De maneira que o que Joo diz nesse versculo que os cristos no devem cometer aes individuais de pecado; mas se por causa da tentao incorrem em pecado, tm em Cristo um advogado para defender suas causas e um sacrifcio expiatrio. Por outro lado, na passagem que agora estudamos, 1 Joo 3:9, em ambos os casos o verbo pecar est em tempo presente, e indica uma ao contnua e habitual. De maneira que podemos desenvolver em quatro passos o que Joo quer dizer: (a) O ideal que na nova idade o pecado termine para sempre. (b) Os cristos devem procurar que assim ocorra verdadeiramente, e com a ajuda de Cristo lutar para evitar os pecados individuais, os deslizes ocasionais no que mau e as espordicas separaes da bondade, (c) Para ser sinceros, todos os homens tm esses deslizes e, quando isso ocorre, devemos confess-los humildemente a Deus, quem sempre perdoa o corao contrito e arrependido, (d) No obstante, nenhum cristo pode ser, deliberada e insistentemente, pecador; nenhum cristo pode fazer do pecado seu sistema de vida; nenhum cristo pode viver uma vida na qual o pecado domine e gravite em todas as suas aes. Poder ter deslizes, mas no pode viver no pecado como na prpria atmosfera de sua vida. Joo no nos est apresentando um entristecedor perfeccionismo em virtude do qual nos exige viver uma vida total e absolutamente sem pecado, mas sim uma vida sempre disposta a lutar pela bondade, uma

1 Joo (William Barclay) 93 vida jamais submetida ao pecado, uma vida na qual o pecado no seja o estado permanente, mas sim s uma aberrao transitiva, uma vida na qual o pecado no o normal e aceito, mas sim o momento anormal da derrota. Joo no est dizendo que o homem que permanece em Deus no pode pecar, mas sim no pode seguir sendo um pecador contumaz e habitual.
OS SINAIS DOS FILHOS DE DEUS

1 Joo 3:10-18 Esta uma passagem muito condensada, com um argumento cuidadosamente forjado, com uma espcie de parntese em sua metade. Como assinala Westcott: "A vida d a conhecer os filhos de Deus". No h outra maneira de dizer o que uma rvore a no ser por seus frutos, como no h outra maneira de dizer o que um homem mas por seu comportamento. Em conseqncia Joo expressa claramente que todo aquele que no opere com justia, demonstra com isso que no de Deus. No momento poderemos omitir o parntese e insistir sobre este argumento. Ainda que Joo seja um mstico, sua mentalidade muito prtica, dali que no deseje deixar a justia vaga e indefinida. Algum poderia dizer: "Muito bem, aceito o fato de que o que realmente prova que um homem pertence a Deus sua virtude. Mas o que a virtude?" A resposta de Joo clara e inequvoca: Ser justo significa amar a nossos irmos. Trata-se de um dever e um mandamento que jamais deveramos pr em dvida. E passa a aduzir diversas razes pelas quais esse mandamento to vital e premente. (1) um dever que foi inculcado aos cristos desde o momento em que ingressaram na Igreja. A tica crist pode resumir-se com uma s palavra: amor. Desde o momento que um homem se entrega a Cristo, e formaliza sua incorporao Igreja, empenha sua palavra de fazer do amor o mvel principal de sua vida.

1 Joo (William Barclay) 94 (2) Precisamente por isso mesmo, o fato de que a pessoa ame o seu prximo constitui a evidncia definitiva de que passou da morte para a vida. Como diz A. E. Brooke: "A vida uma oportunidade para aprender a amar". Vida sem amor morte. Amar significa viver na luz; odiar permanecer nas trevas. No necessitamos outra prova disso mais que olhar o rosto de um homem que ama e de um que odeia. O prprio rosto de um homem mostrar a glria ou o negrume de seu corao. (3) Mais ainda; no amar significa transformar-se em homicida. No h dvida de que Joo aqui est pensando nas palavras de Jesus no Sermo da Montanha (Mateus 5:21-22). Jesus diz que a lei antiga probe o homicdio, mas a nova lei estabelece que a ira, o rancor e o desprezo so pecados igualmente graves. O dio no corao deve preceder o ato externo do homicdio. Um homem que odeia sempre um assassino em potencial. Consentir que o dio se assente no corao implica quebrantar um claro e positivo mandamento do prprio Jesus. Portanto, o homem que ama seguidor de Cristo, e aquele que odeia se aparta dEle. (4) Mas h ainda algo mais que devemos assinalar. Qualquer pessoa pode dizer: "Admito esta obrigao de amar, e procurarei cumpri-la; mas no sei o que implica. Qual o amor que devo mostrar e em que devo viver?" A resposta de Joo (1 Joo 3:16) a seguinte: "Se quer saber o que o amor, olhe a Jesus Cristo. Em sua morte na cruz por todos os homens se manifestou tudo seu amor". Joo quer nos dizer que uma vez que a gente viu a Cristo, sabe o que o amor. ou em outras palavras, a vida do cristo a imitao de Cristo. Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus (Filip. 2:5). Ele nos deixou um exemplo, para seguirdes os seus passos (1 Pedro 2:21). Nenhum homem pode ver Cristo e depois dizer que no sabe o que a vida crist.

1 Joo (William Barclay) 95 (5) Contudo, Joo assinala ainda mais uma objeo. Algum pode dizer: "Como posso seguir nos passos de Cristo? De que maneira posso manifestar o amor que Ele manifestou? Ele deu sua vida na Cruz. Voc diz que eu deveria dar minha vida por meus irmos. Mas em minha vida no se apresentam situaes e oportunidades to vastas e dramticas como essas. O que fazer, ento?". Joo responde: " verdade. Mas quando v seu irmo em necessidade, e voc tem o bastante, dar-lhe algo do que voc tem seguir a Cristo. Fechar seu corao e se negar a dar, pr de manifesto que o amor de Deus que houve em Jesus Cristo no tem lugar em sua vida". Joo insiste em que podemos encontrar muitssimas oportunidades para manifestar dia a dia o amor de Cristo. C. H. Dodd escreve acertadamente sobre esta passagem: "Na Igreja primitiva havia eventos trgicos como certamente os h no dia de hoje, para uma obedincia muito literal a este preceito (por ex., dar nossa vida pelos irmos). Mas nem toda a vida trgica; e entretanto, o mesmo princpio de conduta deve aplicar-se em toda circunstncia. Assim, por exemplo, isto pode exigir que dediquemos a aliviar a necessidade de algum mais pobre uma soma de dinheiro que poderamos gastar em ns mesmos. , depois de tudo, o mesmo princpio de ao, ainda que em menor grau de intensidade: trata-se da disposio a entregar algo que tem valor para nossa vida para enriquecer a vida de algum outro. Se to mnima resposta ao mandamento de amor, exigida por uma situao to cotidiana, est ausente, ento irrisrio pretender fazer parte da famlia de Deus, o reino onde o amor o princpio operativo e evidncia da vida eterna". As lindas palavras nunca substituiro as boas obras; e toda a conversao do mundo a respeito do amor cristo poder ocupar o lugar de um gesto amvel para com o homem em necessidade, feito s custas de alguma negao ou algum sacrifcio de si mesmo, porque nessa ao est operando mais uma vez o princpio da cruz.

1 Joo (William Barclay)


O RESSENTIMENTO DO MUNDO PELA VIDA DOS CRISTOS

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1 Joo 3:10-18 (continuao) Dissemos que nesta passagem h um parntese, e que voltaramos a ele e agora o fazemos. Esta espcie como de parntese se d no versculo 11, e sua concluso no versculo 12. O cristo no deve ser como Caim, que matou a seu irmo. Agir como agiu Caim, agir por dio, dio que do diabo. Joo prossegue dizendo por que Caim matou o seu irmo: porque as obras de seu irmo eram boas e as suas eram ms. Ento se detm para sublinhar. No vos admireis, irmos, se o mundo vos odeia (v. 13, BJ). Na vida, o homem mau sempre odeia instintivamente o homem bom. A virtude sempre provoca hostilidade por parte daqueles cujas aes so basicamente ms. A razo que o homem bom sempre sente repulsa para com o homem mau, mesmo quando jamais lhe haja dito uma s palavra, mesmo quando jamais tenha havido um contraste direto entre os dois. A vida de um homem bom constitui sempre um juzo tcito sobre a vida do homem mau. Essa foi a atitude do temerrio e dissoluto Alcibades para com Scrates. Scrates era um homem bom por excelncia; Alcibades muito brilhante mas errtico e freqentemente libertino. Costumava dizer de Scrates: "Scrates, odeio-te, porque cada vez que me encontro contigo me mostras o que sou". Em Sabedoria de Salomo h uma bela passagem (2:10-20, BJ). O homem mau fala de sua atitude para com o homem bom:
Cerquemos o justo, porque nos incomoda e se ope nossas aes... Ele se tornou acusador de nossos pensamentos; basta v-lo para nos importunarmos; sua vida se distingue da dos demais e seus caminhos so todos diferentes. Ele nos tem em conta de bastardos; de nossas vidas se afasta, como se contaminassem.

A prpria maneira de ser do homem bom faz com que o homem mau o deteste.

1 Joo (William Barclay) 97 Em qualquer lugar que esteja o cristo, ainda que no fale uma s palavra, age como a conscincia da sociedade; e por isso mesmo o mundo freqentemente o aborrecer . Na antiga Atenas, o nobre Aristides foi injustamente condenado morte, quando a um dos jurados foi-lhe perguntado por que tinha votado contra semelhante homem, respondeu que estava cansado de ouvir falar de Aristides "o justo". O aborrecimento do mundo para com os cristos ainda um fenmeno presente e se deve ao fato de que o homem mundano v no cristo a condenao de si mesmo; v no cristo o que ele no e que no profundo de seu corao sabe que deveria ser; e como no quer mudar, procura eliminar o homem que o lembra da bondade perdida.
A NICA PROVA

1 Joo 3:19-24a No corao humano sempre h lugar para a dvida. Toda pessoa de esprito e corao sensveis se realmente tiver algo de cristo, s vezes enfrenta interrogantes. A comprovao que prope Joo simples e fcil de realizar. Trata-se do amor. Se sentirmos que o amor por nosso prximo flui em nossos coraes, podemos estar seguros de que o sentir de Cristo est em ns. Podemos estar conscientes de muitos pecados, mas se tivermos conscincia desse amor, no estamos longe de Cristo. Joo teria dito que um assim chamado herege cujo corao transbordasse amor e estivesse embelezado pelo servio, certamente estaria mais perto de Cristo que algum impecavelmente ortodoxo, friamente correto mas imensamente afastado das necessidades dos demais. Logo Joo passa a dizer algo que em grego pode significar duas coisas. Diz que esse sentimento de amor pode nos dar segurana na presena de Deus. Nosso corao pode condenar-se, mas Deus maior que nosso corao. A pergunta que nos formulamos : O que significa esta ltima frase?

1 Joo (William Barclay) 98 (1) Poderia significar: Nosso corao nos condena; e Deus infinitamente maior que ele. Quanto mais, portanto, deve nos condenar Deus absolutamente santo, sbio e puro? Se o interpretarmos assim, no fica mais que o temor a Deus, e nada mais que a inevitvel condenao de Deus, e nada a dizer alm de: "Deus, tem misericrdia de mim, pecador". Sem dvida, trata-se de uma possvel traduo, e uma verdade. Mas no o que Joo est dizendo neste contexto, porque no que pensa em nossa confiana em Deus e no em nosso medo de Deus. (2) Portanto, isto o que a passagem deve significar: nossos coraes nos condenam isto inevitvel. Mas Deus maior que nossos coraes; ele sabe todas as coisas. No s conhece nossos pecados, mas tambm nosso amor, nossos desejos veementes, a nobreza que nunca se expressa totalmente, nosso arrependimento e nossos sonhos; e a amplitude de seu conhecimento lhe d a simpatia para compreender e aceitar no s o que fizemos, mas tambm o que queremos fazer, que pode perdoar. o mesmo conhecimento de Deus aquele que nos proporciona esperana. "O homem", disse Toms Kempis, "v a ao, mas Deus conhece a inteno". Os homens s podem nos julgar por nossas aes, mas Deus pode nos julgar por nossos anelos que nunca chegam a concretizar-se, e os sonhos que nunca se fazem realidade. Quando Salomo dedicou o Templo, falou de como Davi tinha anelado edificar uma casa para Deus, e de como lhe tinha sido negado esse privilgio. Tambm Davi, meu pai, propusera em seu corao o edificar uma casa ao nome do SENHOR, o Deus de Israel. Porm o SENHOR disse a Davi, meu pai: J que desejaste edificar uma casa ao meu nome, bem fizeste em o resolver em teu corao" (1 Reis 8:17-18). Um provrbio francs diz: "Conhecer tudo perdoar tudo". Os homens nos julgam segundo nossas obras; no podem fazer outra coisa. Mas Deus nos julga conforme as profundas emoes de nossos coraes e se em nossa vida h amor, podemos entrar confiantemente na presena de Deus, mesmo quando esse amor seja

1 Joo (William Barclay) 99 fraco, imperfeito e impotente. O conhecimento perfeito que pertence a Deus, e somente a Deus, no nosso terror, mas sim nossa esperana.
OS MANDAMENTOS INSEPARVEIS

1 Joo 3:19-24a (continuao) Joo prossegue falando das duas coisas que agradam a Deus, os dois mandamentos sobre a obedincia, dos quais depende nossa relao com Deus. (1) Devemos crer no nome de seu Filho Jesus Cristo. Temos aqui o uso do termo nome, peculiar dos escritores bblicos. Vez aps vez, conforme o empregam os escritores bblicos, o termo nome no significa simplesmente o nome pelo qual se chama uma pessoa; expressa toda a natureza e carter dessa pessoa tal como se nos manifesta e como a conhecemos. O salmista escreve: O nosso socorro est em o nome do SENHOR (Salmo 124:8). Evidentemente isto no significa que nosso socorro resida no fato de que Deus se chame Jeov; significa que nosso socorro reside no amor, na misericrdia, no poder, na compaixo que nos foram revelados na natureza e carter de Deus. Assim, ento, crer no nome do Filho de Deus, Jesus Cristo, significa crer na natureza e carter de Jesus Cristo. Significa crer que Ele o Filho de Deus, que Ele est numa relao com Deus em que nenhuma outra pessoa no universo jamais esteve nem poder estar, que Ele pode revelar perfeitamente a Deus aos homens, e que Ele o Salvador de nossas vidas. Crer no nome de Jesus Cristo aceitar a Jesus Cristo como o que realmente . (2) Devemos nos amar uns aos outros, de acordo com o mandamento que Ele nos deu. O mandamento est em Joo 13:34; diz que devemos amar-nos uns aos outros como Ele nos amou. Devemos amar-nos uns aos outros com esse mesmo amor desinteressado, abnegado, perdoador com que Jesus Cristo nos amou. Quando associamos estes dois mandamentos descobrimos uma imensa verdade: que a vida crist depende da combinao da f e a

1 Joo (William Barclay) 100 conduta corretas. No podemos ter a uma sem a outra. No pode haver tal coisa como uma teologia crist sem uma tica crist; como tampouco pode haver uma tica crist sem uma teologia crist. Uma depende da outra. Nossa f no autntica se no se manifesta na ao, e nossa ao carece de autoridade e dinamismo se no se fundamentar na f. No podemos comear a vida crist at aceitar a Jesus Cristo pelo que Ele e como Quem ; e no o teremos aceito no verdadeiro sentido da palavra at nossa atitude para com os outros coincidir com sua prpria e amorosa atitude.
OS PERIGOS DA AGITADA VIDA DO ESPRITO

1 Joo 3:24b4:1 Atrs desta advertncia h uma situao da qual pouco ou nada sabemos na Igreja contempornea. Na Igreja primitiva estava surgindo uma vida do Esprito que encerrava seus prprios perigos. Esses perigos procediam do prprio fato de que as primeiras Igrejas estavam to cheias de vitalidade e entusiasmo. Havia por isso mesmo tantas e to diversas manifestaes espirituais que se faziam necessrios alguns critrios, provas e pedras de toque. Antes de mais nada, tratemos de retroagir a essa atmosfera eletrizada. (1) Mesmo nos tempos do Antigo Testamento, os homens compreenderam os perigos daqueles homens de poder espiritual chamados falsos profetas. Deuteronmio 13:1-5 exige que o falso profeta, que tentasse apartar os homens do Deus verdadeiro, fosse justiado. Mas a mesma passagem admite terminantemente que os falsos profetas podem oferecer e prometer sinais e milagres, e at realiz-los. H poder espiritual, mas trata-se de um poder demonaco e mal dirigido. (2) Devemos lembrar sempre que na Igreja primitiva o mundo espiritual era algo muito prximo e familiar. Todo mundo cria num universo no s povoado, mas tambm abarrotado por demnios e espritos e potestades espirituais. Cada pedra, rvore, rio, bosque, lago e

1 Joo (William Barclay) 101 montanha tinha seu demnio, seus poderes espirituais; e esses poderes sempre estavam tratando de entrar nos corpos e as mentes dos homens. Naqueles tempos todo mundo vivia num mundo de fantasmas. Jamais houve outra poca em que os homens estivessem to conscientes de viver rodeados de poderes espirituais. (3) Aquele mundo antigo estava convencido da existncia de um poder pessoal demonaco. Via o mundo inteiro como um campo de batalha entre as foras da luz e as foras das trevas. No especulava sobre a origem desse poder pessoal demonaco, mas estava seguro de que tal poder existia, e que estava procurando recrutar aqueles homens que pudessem servir como agentes e instrumentos. evidente, pois, que no s o universo, mas tambm as mentes dos homens, eram campos de batalha onde os poderes da luz e das trevas lutavam para decidir a questo. (4) Devemos lembrar que na Igreja primitiva a vinda do Esprito era um fenmeno muito mais visvel do que hoje em dia. A vinda do Esprito se conectava usualmente com o batismo, e quando descia o Esprito ocorriam coisas que qualquer pessoa podia ver. O homem que recebia o Esprito era afetado em forma visvel e bvia; era fisicamente comovido. Quando os apstolos descenderam a Samaria, depois da pregao de Filipe, e concederam o poder do Esprito aos novos conversos, os resultados e efeitos foram to evidentes e chamativos que o feiticeiro do lugar, Simo o Mago, quis comprar o poder para produzir os mesmos efeitos (Atos 8:17-18). A vinda do Esprito sobre Cornlio e os seus foi um acontecimento que qualquer um pde observar (Atos 10:44-45). Na Igreja primitiva havia na descida do Esprito um elemento enlevado cujos efeitos eram violentos e evidentes. (5) Isto tinha seu efeito na vida congregacional da Igreja primitiva. O melhor comentrio a esta passagem de Joo , de fato, o de 1 Corntios 14. Por causa do poder do Esprito os homens falavam em lnguas. Quer dizer, derramavam um dilvio de sons num idioma desconhecido, que ningum podia compreender, exceto aquele que tivesse igual poder do

1 Joo (William Barclay) 102 Esprito para interpretar. To violento e desacostumado era o fenmeno que Paulo no vacila em dizer que, se um estrangeiro chegasse a uma destas congregaes sacudidas pelo Esprito, certamente poderia pensar que tinha chegado a uma assemblia de loucos (1 Corntios 14:2,23,27). At os profetas, que expressavam suas mensagens em linguagem clara eram um problema. Estavam de tal maneira movidos pelo Esprito que no podiam esperar que outro terminasse e cada qual ficava em p de um salto para bradar sua prpria mensagem (1 Corntios 14:26,27,33). Um culto em qualquer das Igrejas primitivas diferia muitssimo dos tranqilos cultos a que estamos acostumados atualmente. To diversas e variadas eram as manifestaes do Esprito, que Paulo menciona o discernimento de espritos entre os dons espirituais que um cristo deveria ter (1 Corntios 12:10). Podemos pensar no que sucederia em tal caso quando Paulo fala da possibilidade de que algum, invocando o Esprito dissesse que Cristo antema (1 Corntios 12:3). Entrando mais ainda na histria da Igreja, achamos que o problema se agrava. A Didaqu ou A doutrina dos Doze Apstolos, o primeiro livro de ordens de culto e data de no muito depois do ano 100 d.C, traz disposies sobre a maneira de tratar os apstolos e profetas errantes que iam e vinham entre as congregaes crists. "No qualquer um que fale por um esprito profeta; s profeta se andar nos caminhos do Senhor" (Didaqu 11 e 12). A questo chega a seu ponto culminante e no muito longe quando, no sculo III, Montano irrompeu na Igreja com a pretenso de ser nada menos que o prometido Parcleto, que pensava dizer Igreja tudo aquilo que havia dito Cristo mas que seus apstolos nesse momento no tinham podido suportar. A Igreja primitiva estava repleta destas agitadas manifestaes espirituais. O ministrio no estava profissionalizado; ainda no se tinha organizado tanta exuberncia de vida fora da Igreja; os homens viviam num mundo cheio do Esprito. No h dvida que foi uma poca formidvel; mas sua prpria exuberncia tinha seus perigos. Se existia um poder pessoal do mal, os homens podiam ser usados por ele. De ter

1 Joo (William Barclay) 103 havido maus espritos junto com o Esprito Santo, os homens podiam ser ocupados por eles. Os homens podiam ser arrastados por uma sorte de auto-sugesto que os fazia crer estarem possessos pelo Esprito. Podiam enganar-se a si mesmos numa experincia subjetiva em que eles pensassem muito sinceramente que tinham uma mensagem do Esprito. Tudo isto est presente no nimo de Joo; e em vista dessa atmosfera de to possante vida espiritual nos aponta seus critrios para julgar entre o legtimo e o errneo. Pode ser que sintamos que, com todos os perigos, essa exuberante vitalidade da Igreja primitiva era por certo uma realidade muito melhor que a indiferente, inspida e aptica placidez de muitas das Igrejas modernas. Certamente era muito melhor que os esperassem o Esprito em todo lugar, que no em parte alguma .

1 Joo 4
Nota sobre a traduo de 1 Joo 4:1-7 A heresia por antonomsia - 4:2-3 O que separa o mundo de Deus - 4:4-6 O amor humano e o amor divino - 4:7-21 Deus amor - 4:7-21 (cont.) O Filho de Deus e Salvador dos homens - 1 Joo 4:7-21 (cont.)
NOTA SOBRE A TRADUO DE 1 JOO 4:1-7

Aparece repetidamente nesta passagem uma expresso grega que no fcil de traduzir. Trata-se da frase traduzida conseqentemente de Deus. Aparece nas seguintes ocasies: Versculo 1: Provai os espritos se procedem de Deus. Versculo 2: Todo esprito que confessa que Jesus Cristo veio em carne de Deus. Versculo 3: Todo esprito que no confessa que Jesus Cristo veio em carne no de Deus.

1 Joo (William Barclay) 104 Versculo 4: Filhinhos, sois de Deus. Versculo 6: Ns somos de Deus... aquele que no de Deus no nos ouve. Versculo 7: O amor procede de Deus. As dificuldades na traduo desta expresso podem apreciar-se nas solues em que vrios tradutores contribuem. Moffat, nos versculos 1, 2 e 3, traduz vm de Deus (o mesmo BJ. no versculo 1); e nos versculos 4, 6 e 7 pertencem a Deus. Weymouth, nos versculos 1, 2 e 3, traduz de Deus. No versculo 4 traduz: Vs sois filhos de Deus. No versculo 6 traduz: Ns somos filhos de Deus. . . Aquele que no filho de Deus no nos ouve. No versculo 7: O amor tem sua origem em Deus. Em todos os casos, exceto no versculo 7, Kingsley Williams traduz de parte de Deus; no versculo 7 tem de Deus. fcil ver onde reside a dificuldade; mas de vital importncia encontrar um significado preciso para esta frase. Em grego, a expresso ek tou theou. Ho theos significa Deus, e tou theou o caso genitivo precedido pela preposio ek, uma das mais comuns em grego, equivalente a de ou desde. Dizer que um homem chegou ek tes poleos significa que chegou de ou da cidade. O que quer dizer, ento, que uma pessoa, ou um esprito ou uma qualidade ek tou theou? A traduo mais simples nos d de Deus. Mas o que significa a partcula de nesta expresso? Quase com certeza significa que a pessoa, o esprito ou a qualidade tem sua origem e procedncia em Deus. Vem de Deus no sentido que se origina nEle, e provm dEle. Por isso, Joo, por exemplo, pede aos crentes que provem se realmente os espritos tm sua origem e procedncia em Deus. O amor diz Joo tem sua fonte e origem em Deus. Esta a traduo que preferimos, e esta a experincia de como chegamos a ela.

1 Joo (William Barclay)


A HERESIA POR ANTONOMSIA

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1 Joo 4:2-3 Em meio a tanta exuberncia de vida espiritual nesse mundo da Igreja primitiva, Joo estabelece uma prova definitiva. Para Joo, a f crist poderia resumir-se numa grande verdade: "O Verbo se fez carne e habitou entre ns" (Joo 1:14). Qualquer esprito que nega a realidade da encarnao no de Deus. Joo assinala duas verificaes para a f. (1) Para ser de Deus, um esprito deve confessar que Jesus o Cristo, o Messias. Na opinio de Joo, negar essa verdade negar trs coisas a respeito de Jesus. (a) negar que o centro da histria; Aquele para quem toda a histria foi uma preparao; Aquele para cujo advento Deus tinha escolhido o homem Abrao e o povo de Israel; Aquele para quem a histria foi uma preparao para que viesse na plenitude do tempo. (b) negar que o cumprimento das promessas de Deus. Em todo momento de suas lutas e suas derrotas, atravs de todas as agonias de sua histria, os judeus se agarraram s promessas de Deus. Negar que Jesus o Messias significa negar a verdade dessas promessas. (c) negar sua soberania. Jesus Cristo veio no s para morrer, mas tambm para reinar. Veio no s para aceitar a cruz, mas tambm para estabelecer um Reino. E negar seu messianismo apartar-nos da soberania essencial de Cristo. (2) Para ser de Deus, um esprito deve confessar que Jesus veio na carne. Isto era precisamente o que os gnsticos nunca puderam aceitar. Eles criam que a matria completamente m; em conseqncia, o corpo tambm mau e, em conseqncia impossvel uma verdadeira encarnao, j que Deus jamais poderia assumir a carne sobre si. Agostinho diria tempo depois que podia achar nos filsofos pagos muitos paralelos s afirmaes do Novo Testamento, exceto uma "O Verbo se fez carne". Como Joo pde perceber, negar a total realidade da

1 Joo (William Barclay) 106 encarnao, negar a genuna humanidade de Jesus Cristo, era atacar as prprias razes da f crist. A negao da plena realidade da encarnao tem certas conseqncias muito definidas. (1) negar que Jesus possa ser nossa norma e exemplo. Se no foi um homem de verdade em nenhum sentido, que viveu sob as mesmas condies que os demais homens, ento no pode nos mostrar de que maneira viver, j que a vida foi para Ele algo completamente diferente ao que para ns. (2) Tambm negar que Jesus seja o Sumo sacerdote que nos facilita o acesso a Deus. O verdadeiro Sumo sacerdote, do qual fala o escritor aos hebreus, deve ser como um homem em todos os aspectos; deve conhecer nossas fraquezas e tentaes (Hebreus 4:14-15). Para guiar os homens a Deus, o Sumo sacerdote deve ser um homem, pois de outro modo estaria indicando aos homens um caminho impossvel de transitar para eles. (3) negar que Jesus possa ser em algum sentido o Salvador. Para salvar os homens teve que fazer-se um com os homens; deveu conhecer a experincia humana; teve que identificar-se a si mesmo com os que tinha que salvar. (4) negar a possibilidade da salvao do corpo. Sobre uma coisa a doutrina crist extremamente clara a salvao abrange o homem em sua totalidade. Tanto o corpo como a alma so salvos e santificados. Negar a salvao do corpo rejeitar plenamente a possibilidade de que o corpo seja salvo e consagrado a Deus, e que esse mesmo corpo possa transformar-se em templo do Esprito Santo. (5) Contudo, o mais delicado e desastroso ao ser negada a encarnao, negar que possa haver alguma vez um genuno encontro entre o humano e o divino, entre Deus e o homem. Se o esprito for totalmente bom, e o corpo inteiramente mau, ento Deus e o homem jamais podero aproximar-se, enquanto o homem for homem. Deus e o homem poderiam encontrar-se quando o homem se desprendesse de seu

1 Joo (William Barclay) 107 corpo, convertendo-se literalmente num esprito imaterial. Mas a grande verdade da encarnao que aqui e agora, neste mundo dos sentidos e do tempo, pode haver uma real comunho entre Deus e o homem. Negar a encarnao e a possibilidade da encarnao negar esta grande e preciosa verdade. Nenhuma outra coisa na f crist to importante como a realidade da encarnao, a humanidade de Jesus Cristo.
O QUE SEPARA O MUNDO DE DEUS

1 Joo 4:4-6 Joo formula aqui uma grande verdade e enfrenta um delicado problema. (1) O cristo no tem por que temer a heresia. Em Cristo foi obtida a vitria sobre todos os poderes do mal. Aquelas potestades o prejudicaram em grande medida, e at o levaram cruz, mas finalmente Cristo levantou-se vitorioso. Essa vitria pertence ao cristo. Tudo aquilo que configure de uma maneira ou de outra um poder demonaco e de falsidade est travando uma batalha perdida de antemo. H um provrbio latino que diz: "Grande a verdade, e finalmente prevalecer". Tudo que os cristos devem fazer lembrar a verdade que j conheceram, e aferrar-se a ela. A verdade aquilo pelo qual vivem os homens; o erro aquilo pelo qual os homens morrem indefectivelmente. (2) Mas o problema reside em que os falsos mestres jamais esto dispostos a ouvir nem aceitar a verdade que a autntica f crist oferece. Como podemos explicar isso? Joo volta para sua anttese favorita, a oposio entre o mundo, o kosmos, e Deus. O mundo, como j vimos, a natureza humana separada de e em oposio a Deus. O homem cuja origem e procedncia Deus quer exercitar corretamente a verdade, enquanto que o homem cuja origem e procedncia o mundo s procura rejeitar a verdade.

1 Joo (William Barclay) 108 Enquanto nos pomos a pensar sobre o assunto nos damos conta de que estamos em presena de uma verdade bvia. Como pode algum cujo lema a competio absoluta, comear a compreender uma tica cuja nota dominante o servio? Como pode um homem cujo objetivo a exaltao de si mesmo, cujo credo a lei do mais forte, que pensa que o mais fraco deve ceder, comear a compreender um ensino cujo princpio de vida o amor? Como pode um homem que cr que este mundo o nico que existe e, portanto, que as coisas materiais so a nica coisa que importa, chegar a compreender uma vida vivida luz da eternidade, onde as coisas invisveis so os valores maiores da vida? A gente pode ouvir s aquilo que se preparou para ouvir e, portanto, desperdiar a oportunidade de ouvir a mensagem crist. Isso o que nos diz Joo. J vimos em repetidas ocasies que uma das caractersticas de Joo ver as coisas em termos de branco e negro. Seu pensamento no se detm em matizes. Por um lado est o homem cuja origem e procedncia Deus, o homem disposto a ouvir a verdade; por outro lado, o homem cuja origem e procedncia o mundo, incapaz de ouvir a verdade. Mas aqui surge um problema no qual, muito provavelmente, Joo nem tinha pensado at o momento. H pessoas para as quais realmente toda pregao e assistncia missionria resultam estreis? H pessoas cujas defesas jamais podem penetrar-se, cuja surdez jamais pode ouvir e cujas mentes esto fechadas para sempre ao convite e mandamento de Jesus Cristo? Como j dissemos, esta interrogante ainda no fazia parte das preocupaes de Joo; simplesmente estava assinalando as coisas em termos do negro mais negro e do branco mais branco. A resposta deve ser que no h limites para a graa de Deus, e que h tal pessoa como o Esprito Santo. A vida nos ensina que o amor de Deus pode derrubar qualquer barreira que o homem construa; verdade que algum pode resistir; pode ser que algum resista at o fim. Mas tambm verdade que Cristo segue chamando sempre porta de cada

1 Joo (William Barclay) 109 corao, e possvel para qualquer pessoa ouvir sua voz, at acima das muitas outras vozes do mundo dominante.
O AMOR HUMANO E O AMOR DIVINO

1 Joo 4:7-21 Esta passagem est to estreitamente entretecida que faremos bem em l-la primeiro como um todo, e logo pouco a pouco, extrair seus ensinos. Antes de mais nada, vejamos seu ensino sobre o amor. (1) O amor tem sua origem em Deus (versculo 7). Todo amor tem sua fonte no Deus de amor. Como disse A. E. Brooke: "O amor humano o resplendor de algo na prpria natureza divina". Nunca estamos to perto de Deus como quando amamos. Clemente de Alexandria disse numa frase brilhante que o verdadeiro gnstico, o autntico cristo "ensaia a seu Deus". Quando amamos, levamos sobre ns o resplendor de Deus, e vivemos a genuna vida de Deus. O amor nos irmana com Deus. Aquele que permanece em amor, permanece em Deus (versculo 16). O homem est feito imagem e semelhana de Deus (Gnesis 1:26). Deus amor e, portanto, para ser como Deus, para ser o que foi destinado a ser, o homem tambm deve amar. (2) O amor tem uma dupla relao com Deus. S mediante o conhecimento de Deus aprendemos a amar, e s no exerccio do amor conhecemos a Deus (versculos 7 e 8). Quando Deus habita em nossa vida aprendemos a amar; e quando amamos, aproximamo-nos ainda mais e mais a Deus. O amor provm de Deus e nos leva a Deus . (3) Mediante o amor conhecemos a Deus (versculo 12). No podemos ver a Deus, porque Ele Esprito; o que podemos ver o efeito de Deus. No podemos ver o vento, mas sim o que o vento faz. No podemos ver a eletricidade, mas sim os efeitos que produz. Agora, os efeitos de Deus so o amor. Quando Deus chega ao homem este fica coberto pelo amor de Deus e o amor dos homens. Podemos conhecer a

1 Joo (William Barclay) 110 Deus por seu efeito na vida desse homem. Como algum disse: "Um santo um homem em quem Cristo volta a viver", e a melhor demonstrao de Deus no chega mediante argumentos mas sim atravs de uma vida de amor. Numa vida tal v-se a Deus como Ele no visto em nenhuma outra manifestao. (4) O amor de Deus nos manifestado em Jesus Cristo (verso 9). Em Jesus Cristo podemos ver a manifestao plena do amor de Deus. Quando olhamos a Jesus notamos duas coisas do amor de Deus: (a) o amor que no reserva nada para si. Deus enviou a seu nico Filho para os homens; Deus esteve disposto a entregar o que mais amava, a fazer um sacrifcio que nenhum outro sacrifcio podia superar, em seu amor para com os homens. (b) um amor totalmente imerecido. No seria estranho que amssemos a Deus, se lembrarmos todos os dons que nos deu, mesmo parte de Jesus Cristo; o maravilhoso que Deus ame a criaturas pobres e desobedientes como ns. (5) O amor humano uma resposta ao amor divino (versculo 19). Amamos porque Deus nos amou. O propsito do amor de Deus alentar em ns o desejo de amor a Deus como Ele nos amou primeiro e amar a nosso prximo como Ele o ama. O amor humano no um produto do corao humano; no algo que o corao humano pde ter criado por sua prpria conta; a resposta ao amor de Deus. (6) Quando chega o amor, desaparece o temor (versculos 17 e 18). O temor a emoo caracterstica de algum que espera ser castigado. Enquanto vemos a Deus como o Juiz, o Rei, o Legislador, certamente haver em nossos coraes um intenso sentimento de temor, visto que em face de semelhante Deus no esperaramos outra coisa seno castigo, e at a aniquilao. Mas assim que conhecemos que Deus amor, o amor joga fora o temor. verdade que em seu lugar fica uma classe diferente de temor, o temor de afligir ao amor que nos amou tanto. (7) O amor de Deus e o amor do homem esto indissoluvelmente relacionados (versculos 7, 11, 20,21).

1 Joo (William Barclay) 111 C. H. Dodd diz belamente: "A energia do amor se descarrega seguindo as linhas de um tringulo, cujos vrtices so Deus, a prpria pessoa e o prximo". Se Deus nos ama, ns devemos amar a outros, visto que nosso destino e nossa meta mais elevada reproduzir a vida de Deus na humanidade e a vida eterna em nosso prprio tempo. Joo diz, com uma brusca franqueza, que aquele que diz amar a Deus mas aborrece a seu irmo, no outra coisa seno um mentiroso. A nica forma de provar que amamos a Deus amar os homens, aos quais Deus ama. A nica maneira de comprovar que Deus est em nossos coraes, mostrar constantemente em nossas vidas o amor aos homens.
DEUS AMOR

1 Joo 4:7-21 (continuao) nesta passagem onde aparece o que provavelmente seja a maior afirmao a respeito de Deus em toda a Bblia, a afirmao de que Deus amor. surpreendente ver quantas portas abre esta nica afirmao, e a quantos interrogantes d resposta. Vejamos algumas das coisas que se explicam pelo fato de que Deus amor. (1) a explicao da criao. s vezes estamos tentados a nos perguntar por que criou Deus este mundo. Para Deus, este mundo redundou num desengano. A desobedincia, a rebeldia, a falta de resposta nos homens resulta um contnuo pesar para Ele. Por que Deus quis criar um mundo que no lhe daria seno desgostos? A resposta que Deus criou este mundo porque a criao essencial prpria natureza de Deus. Se Deus amor, no pode existir em triste solido. O amor, para ser amor, deva ter algum a quem amar, e algum que o ame. O ato criador de Deus foi uma exigncia de sua prpria natureza, pois sendo amor, era-lhe necessrio ter algum a quem pudesse amar, e que por sua vez O pudesse amar.

1 Joo (William Barclay) 112 (2) a explicao do livre-arbtrio. A menos que o amor seja uma resposta em liberdade, no amor. No pode haver amor que no seja espontneo. De ter sido Deus s um princpio, pde ter criado um mundo em que os homens se movessem como autmatos, permanentemente sujeitos s leis do universo e de Deus, sem mais opo que a que tem uma mquina. Mas se Deus tivesse feito os homens dessa maneira, jamais poderia ter havido nenhuma possibilidade de uma relao pessoal entre Deus e os homens. O amor por necessidade uma escolha livre e uma resposta igualmente livre, do corao; e, portanto, antes que os homens possam amar a Deus em qualquer sentido da palavra, suas decises devem ser livres. Por isso mesmo Deus, num ato deliberado de autolimitao, dotou os homens de livre-arbtrio para que o mesmo propsito da criao pudesse ser completo. (3) a explicao da providncia. De ter sido Deus simplesmente esprito e ordem e lei, poderia ter criado o universo, por assim diz-lo, pela metade, abandonando-o sua prpria sorte. Poderia t-lo utilizado como um homem utiliza uma mquina, a todo ritmo, sem lhe prestar maior ateno a menos que algo funcione mal. Realmente h artefatos e mquinas que nos convidam a compr-los porque podemos p-los em marcha e nos despreocupar. Sua qualidade mais atrativa que se pode deix-los sozinhos, funcionando automaticamente. Mas, porque Deus amor, seu ato criador seguido por seu permanente cuidado. No s criou o mundo, mas tambm permanentemente o mantm, sustenta-o e o cobre com seu amor. (4) a explicao da redeno. Se Deus fosse apenas lei e justia, teria abandonado os homens s conseqncias de seus prprios pecados. Teria entrado em funcionamento a lei moral; as almas pecadoras teriam morrido, e a justia eterna teria repartido inexoravelmente tanto castigos como recompensas. Mas o prprio fato de que Deus amor, significa que deve buscar e salvar tudo o que se perdeu. Deve achar um remdio para o pecado, e uma cura para as enfermidades da alma. impossvel

1 Joo (William Barclay) 113 destruir totalmente o amor que sente um pai por seu filho, e Deus o Pai dos seres humanos. (5) a explicao do mais alm. Se Deus fosse simplesmente Criador ento os homens poderiam viver suas vidas fugazes, e morrer para sempre. A vida que terminasse muito breve, s seria outra flor que a geada da morte teria murchado bem logo. Mas precisamente porque Deus amor, nem o acaso nem as voltas da vida tm a ltima palavra, mas sim h um amor de Deus que quer reajustar o equilbrio desta vida.
O FILHO DE DEUS E SALVADOR DOS HOMENS

1 Joo 4:7-21 (continuao) Antes de terminar esta passagem assinalemos que h tambm algumas coisas importantes a nos dizer a respeito de Jesus. (1) Diz-nos que Jesus quem nos traz vida. Deus o enviou para que por meio dEle tivssemos vida (versculo 9). H um mundo de diferena entre vida e existncia. Todos os homens existem, mas nem todos vivem. O mesmo af com que os homens buscam o prazer mostra que em suas vidas falta algo. Um famoso mdico disse uma vez que os homens achariam uma cura para o cncer antes de um remdio achar cura para o aborrecimento. Jesus proporciona ao homem um motivo pelo qual viver; d-lhe foras para viver, e lhe d paz na qual viver. Com Jesus chega a nossas vidas o estremecimento de uma grande aventura, a fora para dominar as frustraes da vida, e um antecedente de serenidade e satisfao. Viver com Cristo significa transformar em plenitude de vida a vulgar existncia do homem. (2) Diz-nos que Jesus restaura a relao perdida com Deus. Deus o enviou como sacrifcio expiatrio pelo pecado (versculo 10). Hoje em dia nos movemos num contexto racional onde o sacrifcio animal no tem razo de ser. Mas de toda maneira podemos compreender cabalmente quanto significa o sacrifcio. Quando algum pecava, era destruda sua relao com Deus. E o sacrifcio agia como expresso de

1 Joo (William Barclay) 114 arrependimento, cujo propsito era restaurar essa relao perdida. Jesus, com sua vida e sua morte, torna possvel ao homem entrar novamente numa relao de intimidade e paz e amizade e comunho com Deus. Derruba todas as barreiras, e constri uma ponte sobre o terrvel golfo que separa o homem de Deus. (3) Diz-nos que Jesus o Salvador do mundo (versculo 14). Quando Jesus veio ao mundo, de nenhuma outra coisa os homens estavam to conscientes como de sua prpria fragilidade e impotncia, os homens dizia Sneca estavam buscando a sade; procuravam descobrir a salvao. Estavam angustiosamente conscientes de "sua fraqueza nas coisas necessrias". Buscavam "uma mo que se aproximasse deles para levant-los". Seria totalmente inadequado pensar na salvao como salvao das condenaes e castigos do inferno. Os homens precisam ser salvos de si mesmos; precisam ser salvos dos hbitos que se transformaram em suas correntes; precisam ser salvos de suas tentaes; precisam ser salvos do temor e as ansiedades; precisam ser salvos de seus prprios desatinos e erros. Para cada uma destas situaes, Jesus traz salvao aos homens. Traz consigo aquilo que capacita o homem para enfrentar o tempo e entrar na eternidade. (4) Diz-nos que Jesus o Filho de Deus (versculo 15). Seja como for que se interprete, isto significa que o prprio Jesus Cristo est com relao a Deus de uma maneira como jamais ningum esteve nem estar. S Ele pode mostrar aos homens como Deus; s Ele pode trazer para os homens a graa, o amor, o perdo e o poder de Deus. S mediante Jesus Cristo os homens podem encontrar e conhecer e amar perfeitamente a Deus. H algo mais que surge desta passagem. Ensinou-nos a respeito de Deus, e de Jesus, e nos ensina sobre o Esprito. No versculo 13 Joo nos diz que porque participamos do Esprito que sabemos que permanecemos em Deus. a obra do Esprito a que no princpio nos leva a buscar a Deus; a obra do Esprito a que nos torna conscientes da presena de Deus; e a obra do Esprito a que nos d a certeza de estar

1 Joo (William Barclay) 115 verdadeiramente em paz com Deus. E o Esprito de nossos coraes quem nos d valor para nos dirigir a Deus como Pai (Romanos 8:15-16). O Esprito mora no profundo do testemunho, e conforme o assinala C. H. Dodd, d-nos a "imediata, espontnea, maravilhosa conscincia de uma divina presena em nossa vida".

1 Joo 5
O amor na famlia de Deus - 5:1-2 A obedincia necessria - 5:3-4a A conquista do mundo - 5:4b-5 A gua e o sangue - 5:6-8 O trplice testemunho - 5:6-8 (cont.) O testemunho que no se pode negar - 5:9-10 A essncia da f - 5:11-13 O fundamento e o princpio da orao - 5:14-15 Orar pelo irmo que peca - 5:16-17 A morte o preo do pecado - 5:16-17 (cont.) A essncia do pecado - 5:16-17 (cont.) A trplice certeza - 5:18-20 O perigo constante - 5:21
O AMOR NA FAMLIA DE DEUS

1 Joo 5:1-2 Ao escrever esta passagem, percebemos que Joo tinha duas coisas em mente. (1) Estava presente em seu nimo o fato que bsico em tudo seu pensamento, o fato de que o amor de Deus e o amor d os homens so partes inseparveis de uma mesma experincia. Respondendo a pergunta do escriba, Jesus havia dito que havia dois grandes mandamentos. O primeiro estabelecia que devemos amar a Deus com todo nosso corao, alma, mente e foras; e o segundo, que devemos amar a nosso prximo

1 Joo (William Barclay) 116 como a ns mesmos. No h nenhum outro mandamento maior que estes dois (Mar. 12:28-31). Na mente de Joo estava esta palavra de seu Senhor. (2) Mas, por outro lado, havia tambm em sua mente uma lei humana natural da vida humana, O amor familiar parte da natureza. O menino ama natural e instintivamente a seus pais; e com a mesma naturalidade ama a seus irmos e irms que seus pais lhe deram. A segunda parte deste versculo diz literalmente: Todo aquele que ama ao que o gerou tambm ama ao que dele nascido. Dito de uma maneira mais simples isto significa: "Se amamos ao pai, tambm amamos a seu filho". Assim pensa Joo do amor que naturalmente ata um homem ao pai que o gerou, e aos outros filhos que esse pai gerou. Joo transfere esta reflexo ao mbito do pensamento e da experincia cristos. O cristo algum que nasce de novo; passa pela experincia de nascer de novo. Neste caso, o pai que o gera no o pai carnal: Deus. E o cristo est obrigado a amar a Deus por tudo o que Deus tem feito por sua alma. Mas o nascimento ocorre sempre dentro de uma famlia, e o cristo nasce dentro da famlia de Deus. Para ele como para Jesus aquele que faz a vontade de Deus sua me, sua irm e seus irmos (Marcos 3:35). De maneira que, se o cristo ama a Deus, o Pai que o gerou, tambm deve amar aos outros filhos que Deus gerou. Seu amor para com Deus, como seu amor para com seus irmos e irms, devem ser parte de um mesmo amor, e to intimamente entrelaados que nada possa jamais separ-los . Algum escreveu: "O homem nasceu no s para amar, mas tambm para ser amado". Como disse A. E. Brooke: "Todo aquele que nascido de Deus, deve amar aqueles que foram enobrecidos da mesma maneira". Muito antes disto, o salmista tinha escrito: Deus d um lar aos solitrios (Salmo 68:6, NVI). O cristo, em virtude de seu novo nascimento, passa a integrar a famlia de Deus, e como ama ao Pai, assim tambm deve amar a seus filhos e guardar seus mandamentos.

1 Joo (William Barclay)


A OBEDINCIA NECESSRIA

117

1 Joo 5:3-4a Em vrias ocasies Joo volta para uma idia que nunca est longe da superfcie de sua mente e do centro de seu pensamento. A obedincia a nica prova do amor. No podemos provar nosso amor para com algum de nenhuma outra maneira que procurando agrad-lo e alegr-lo. O amor pode exemplificar-se unicamente mediante a obedincia. Logo quase inesperadamente, Joo diz algo ainda mais surpreendente. Os mandamentos de Deus no so pesados. Aqui devemos assinalar duas coisas. Certamente Joo no quis dizer que a obedincia aos mandamentos divinos seja algo fcil de obter. O amor cristo no assunto fcil. Nunca coisa fcil amar aqueles que ns no gostamos, aqueles que freqentemente machucam nossos sentimentos, as pessoas que s vezes nos insultam ou injuriam. Nunca fcil resolver o problema de viver juntos; e quando esse problema desemboca na necessidade de viver juntos segundo as normas da vida crist, realmente se torna uma tarefa imensamente difcil. Ainda mais: h nesta afirmao um contraste implcito. Jesus disse dos escribas e fariseus que atam fardos pesados e os colocam sobre os ombros dos homens (Mateus 23:4, NVI). A massa de regras e normas dos escribas e fariseus podia ser uma carga insuportvel sobre as costas de qualquer. Sem lugar a dvida, Joo est lembrando que Jesus havia dito: O meu jugo suave, e o meu fardo leve (Mateus 11:30). Como explicar isto, ento? Como poder expressar que os tremendos mandamentos e exigncias de Jesus no so um fardo pesado para ningum? H trs respostas a esta pergunta. (1) da natureza de Deus no impor a ningum um mandamento sem lhe dar previamente foras suficientes para obedec-lo. Com a viso chega o poder. Com a necessidade chega a fora. Deus no nos d seus mandamentos e logo desaparece e nos deixa abandonados a nossas prprias foras. Ele est sempre ao nosso lado e em nossos prprios coraes para nos capacitar para levar a cabo o que ele nos mandou. O

1 Joo (William Barclay) 118 dever de Deus leva sempre consigo a inspirao de Deus. O que impossvel para ns, possvel para Deus, visto que com sua ajuda todas as coisas so possveis. Um dos atos da experincia humana que nunca sabemos o que podemos fazer at que chega a ocasio de tent-lo. O impossvel est sempre transformando-se em possvel para o homem que quer tentar algo com Deus. (2) Mas h aqui, alm disso, outra grande verdade. Nossa total resposta a Deus deve ser a resposta do amor; e para o amor nenhuma obrigao muito dura nem nenhuma tarefa muito grande. O que nunca faramos por um estranho, o tentamos por algum que amamos. O que nunca daramos a um estranho, damo-lo alegremente a algum que amamos. O que seria para ns um sacrifcio impossvel se um estranho o pedisse, converte-se numa ddiva voluntria quando o pede o amor. H uma velha histria, freqentemente lembrada, que ilustra isto a modo de parbola. Algum se encontrou uma vez com um rapaz que ia para a escola, na poca em que ainda no havia transporte pblico. O rapaz levava um pequeno sobre suas costas; o garotinho era aleijado e no podia valer-se por si mesmo. O forasteiro perguntou ao rapaz: "Voc o leva todos os dias?" "Sim", respondeu o rapaz. " uma carga pesada para voc", disse o estranho. "No uma carga", respondeu o rapaz. " meu irmozinho". O amor aliviava seu peso. O mesmo deve ocorrer conosco e Cristo. Seus mandamentos no so pesados, constituem um privilgio; porque ao ter a oportunidade de suport-los temos a oportunidade de mostrar nosso amor. Os mandamentos de Cristo no so um fado, visto que Cristo jamais deu a ningum um mandamento sem prov-lo ao mesmo tempo da fora necessria para cumpri-lo; e todo mandamento a que somos submetidos, oferece-nos uma nova oportunidade para mostrar nosso amor. Deixamos a terceira resposta para a outra seo.

1 Joo (William Barclay)


A CONQUISTA DO MUNDO

119

1 Joo 5:4b-5 (3) Vimos que os mandamentos de Jesus no so pesados nem incmodos, porque junto com o mandamento chega o poder, e porque o aceitamos em amor. Obedec-los receber a oportunidade de manifestar nosso amor e, portanto, no se trata de um fardo, mas sim de um privilgio. Mas fica ainda outra grande verdade. H algo no cristo que o capacita a conquistar o mundo. O mundo, o kosmos, o mundo afastado de Deus, o mundo que confronta a Deus, o mundo que procura nos levar a esquecer de Deus, e abandonar os critrios de Deus. O que nos capacita a vencer o mundo a f. O que , pois, a f vencedora? Joo mesmo a define. a f em que Jesus o Filho de Deus. Quer dizer, a f que vence f na Encarnao. Por que isto to importante e fator de vitria? Se cremos na encarnao, cremos que em Jesus Cristo Deus entrou no mundo e tomou sobre si nossa vida humana. Se Deus procedeu dessa maneira, significa que Deus se preocupou tanto pelos homens para deixar de lado sua glria e tomar sobre si as limitaes da humanidade, o qual configura um sacrifcio impossvel de compreender, e um gesto de amor que ultrapassa todo entendimento humano. Se Deus fez isto, significa que Deus compartilhou em todo sentido as mltiplas atividades da vida humana, e conhece as muitas e muito diversas aflies e pesares e tentaes desta vida e deste mundo. Significa que Deus est envolto na situao do homem. Significa que Deus entende plenamente o que nos sucede. Significa que Deus est conosco na empresa de viver. A f na encarnao a convico de que Deus se preocupa e compartilha. Uma vez que adquirimos esta f, sucedem certas coisas. (1) Dispomos de defesas para resistir os ataques do mundo. Por toda parte nos pressionam as normas e os motivos mundanos. Por toda parte aparece a fascinao das coisas ms. De dentro e de fora se fazem

1 Joo (William Barclay) 120 presentes as tentaes que so parte da situao humana numa sociedade e num mundo despreocupados de Deus, e freqentemente hostis a Ele. Mas uma vez que estamos certos, e sempre conscientes, da presena permanente de Deus em Jesus Cristo conosco, dispomos de uma poderosa preveno contra as infeces do mundo. A experincia cotidiana nos ensina que a bondade se torna muito mais fcil em companhia de gente boa. E se cremos na encarnao, vivemos na contnua presena de Deus em Jesus Cristo. (2) Temos uma fora para suportar os ataques do mundo. A vida est repleta de oportunidades que procuram fazer desviar a nossa f de seu caminho. H infortnios, coisas que nos sucedem, que vo alm de nossa compreenso. H desiluses da vida, que procuram nos despojar de nossos sonhos. Para muitos de ns h constantes fracassos, que buscam nos fazer sentir que tudo intil, e que o melhor seria abandonar a luta. Mas se cremos na encarnao, cremos num Deus que suportou Ele mesmo todas estas coisas, at a prpria cruz, e que pode socorrer a outros que se encontrem em situaes semelhantes, porque Ele mesmo passou por elas. (3) Temos a indestrutvel esperana da vitria final. O mundo fez todo o possvel contra Jesus. Perseguiu-o implacavelmente e o difamou. Chamou-o de herege, pecador e amigo dos pecadores. Julgou-o, condenou-o e crucificou e ofendeu. Fez todo o humanamente possvel por quebrant-lo e elimin-lo mas fracassou. Depois da cruz veio a Ressurreio, e depois da vergonha sobreveio a glria. Esse o Cristo que est em ns. Temos junto conosco Aquele que viu a vida em sua maior escurido, Aquele a quem a vida deu o pior, Aquele que morreu e no pde ser retido pela morte, Aquele que nos oferece parte nessa sua vitria. Se cremos na encarnao, na vida, na morte e na ressurreio de Jesus Cristo, ento temos para sempre junto conosco o Cristo vitorioso que nos torna vencedores.

1 Joo (William Barclay)


A GUA E O SANGUE

121

1 Joo 5:6-8 Plummer, ao comear a comentar esta passagem diz: "Este a passagem mais confusa na Epstola, e uma das mais confusas no Novo Testamento". Sem dvida alguma, se conhecssemos as circunstncias em que Joo escreveu, se tivssemos cabal conhecimento das heresias contra as quais estava defendendo os crentes, se pudssemos reconstruir todo o pano de fundo de seu pensamento, o significado seria claro; mas com o que temos mo, s podemos fazer conjeturas. Entretanto sabemos o suficiente do pano de fundo para estar bem seguros de poder chegar ao significado das palavras de Joo. Devemos notar, por agora, dois fatos. Em primeiro lugar, est claro que as palavras gua e sangue associadas a Jesus tm para Joo um significado mstico e simblico muito particular. No relato joanino da crucificao h um chamativo par de versculos:
Mas um dos soldados lhe abriu o lado com uma lana, e logo saiu sangue e gua. Aquele que isto viu testificou, sendo verdadeiro o seu testemunho; e ele sabe que diz a verdade, para que tambm vs creiais. (Joo 19:34-35).

Evidentemente, Joo atribui particular importncia a esse incidente, e o garante com um muito especial certificado de evidncia. Para Joo, as palavras gua e sangue com relao a Jesus, comunicam uma parte essencial do significado do Evangelho. O primeiro versculo da passagem est expresso obscuramente: Este Jesus Cristo que veio por meio de gua e sangue (1 Joo 5:6). Significa que Ele quem entrou em seu messianismo ou aquele que foi revelado como o Cristo mediante gua e sangue. Associadas a Jesus, a gua e o sangue podem referir-se s a dois acontecimentos de sua vida. A gua deve referir-se a seu batismo; o sangue deve referir-se a sua cruz. Assim, pois, Joo nos est dizendo que

1 Joo (William Barclay) 122 o batismo e a cruz de Cristo so ambos elementos essenciais de seu messianismo. E acrescenta que Ele veio, no s mediante gua, mas mediante gua e sangue. Est claro, pois, que deve ter havido alguns que diziam que Jesus veio mediante a gua, mas no mediante o sangue, quer dizer, que seu batismo era parte essencial de seu messianismo, mas no sua cruz. Isto nos proporciona a chave do que h atrs da passagem. Vrias vezes vimos que atrs desta passagem se esconde a heresia do gnosticismo. Tambm vimos que os gnsticos criam que o esprito era totalmente bom, e a matria algo absolutamente mau. Esta crena fazia com que rejeitassem plenamente qualquer doutrina da encarnao plena, e portanto negassem que Deus tivesse vindo em carne. No podiam envolver a Deus na carne, e menos ainda podiam envolver o Deus sereno, distante e espiritual nos sofrimentos da carne. A f que eles tinham nos conta Irineu estava em grande medida associada a Cerinto, um de seus mais ilustres representantes, e contemporneo de Joo. Irineu nos conta que Cerinto pensava que no batismo, Cristo desceu desde o poder que est acima de todas as coisas, e entrou no homem Jesus em forma de uma pomba; Jesus, unido como esteve ao Cristo que tinha descido sobre si, trouxe aos homens a mensagem do Deus at ento desconhecido, e viveu em perfeita virtude. Finalmente, o Cristo se separou do homem Jesus e voltou para sua glria, e s o homem Jesus foi crucificado no Calvrio, e ressuscitou depois. Em outras palavras, Cerinto pensava que Jesus chegou a ser divino no batismo, que a divindade o abandonou antes da cruz, e que portanto morreu sendo simplesmente homem. evidente que semelhante teoria despoja a vida e morte de Jesus de todo valor para ns. Tentando proteger a Deus de todo sofrimento humano e de todo contato com a situao humana, desloca-o do ato da redeno, e esvazia a cruz de todo o seu significado. Joo est dizendo-nos que a cruz um elemento essencial no significado de Jesus, e que Deus esteve presente na morte de Jesus da

1 Joo (William Barclay) 123 mesma maneira que em sua vida. Que em Jesus, o homem Jesus, Deus viveu e sofreu real e verdadeiramente pelos homens.
O TRPLICE TESTEMUNHO

1 Joo 5:6-8 (continuao) Joo prossegue falando de um trplice testemunho. Existe o testemunho do Esprito. Joo est pensando em trs coisas. (1) O relato do Novo Testamento no deixa nenhuma dvida ao dizer que no batismo de Jesus, o Esprito desceu sobre Ele da maneira mais extraordinria (Marcos 1:9-11; Mateus 3:16-17; Lucas 3:21-22; Atos 10:38; Joo 1:32-34). No batismo, houve uma descida do Esprito sobre Jesus em plenitude e permanncia inigualveis. (2) Tambm o Novo Testamento relata com clareza que, enquanto Joo veio para batizar os homens com gua, Jesus veio para batiz-los com o Esprito (Marcos 1:8; Mateus 3:11; Lucas 3:16; Atos 1:5; 2:33). Jesus veio trazer aos homens o Esprito de uma maneira completamente nova. Trouxe aos homens o Esprito com uma plenitude e um poder at ento desconhecidos. (3) A histria da Igreja primitiva a prova de que isto no foi uma pretenso intil e vazia, mas sim algo que realmente ocorreu de uma maneira visvel e inegvel. Comeou no Pentecostes (Atos 2:4), e se repetiu vrias vezes na histria e experincia da Igreja (Atos 6:17; 10:44). Jesus tinha o Esprito, e podia d-lo aos homens; e a permanente evidncia do Esprito na Igreja foi e segue sendo um inegvel testemunho da verdade e continuidade do poder de Jesus Cristo. Existe o testemunho da gua. No batismo de Jesus esteve o testemunho do Esprito que descendeu sobre Ele. Foi, de fato, esse acontecimento aquele que revelou a Joo Batista quem era Jesus. Agora, Joo pensa que na Igreja primitiva esse testemunho foi exercido e mantido no batismo cristo. Devemos lembrar que nesses primeiros tempos da histria da Igreja o batismo era para os adultos, como a

1 Joo (William Barclay) 124 confisso de f e a recepo na Igreja de homens e mulheres que provinham diretamente do paganismo, com o qual tinham quebrado definitivamente, e que estavam comeando uma nova maneira de viver. Ento sucediam coisas no batismo cristo. Um homem era inundado sob a gua e morria com Cristo; emergia e ressuscitava para uma nova vida com Cristo. Em Cristo era uma nova criatura; nascia para uma nova vida. Portanto o batismo cristo era um testemunho da continuidade do poder de Jesus Cristo. Atestava que Ele ainda vivia, e que realmente era divino. Estava o testemunho do sangue. O sangue era a vida. Em qualquer sacrifcio o sangue era consagrado a Deus, e s a Deus. A morte de Cristo era o sacrifcio perfeito. Na cruz, seu sangue foi derramado a Deus. Os homens sentiram que esse sacrifcio os beneficiava, que os redimia, e que os reconciliava com Deus, dando-lhes paz com Deus. Continuamente na Igreja, a Ceia do Senhor, a Eucaristia foi e observada. Nela, o sacrifcio de Cristo fica completamente realizado; e nela se d aos cristos no s a oportunidade de agradecer a Cristo por seu sacrifcio feito uma vez para sempre, mas tambm a oportunidade de aproveitar seus benefcios e acolher-se a seu poder curador. Isto sucedeu. Na mesa do Senhor, os homens se encontraram com o Senhor, e experimentaram seu perdo, e a paz de Deus que Ele lhes traz. Os homens ainda participam da mesma experincia e, portanto, tal celebrao um testemunho contnuo do poder expiatrio do sacrifcio de Jesus Cristo. O Esprito, a gua e o sangue, os trs juntos, pem de manifesto o genuno messianismo, a autntica vocao de Filho e a perfeita tarefa salvadora deste homem Jesus, em quem estava Deus. O contnuo dom do Esprito, a contnua morte e ressurreio no batismo, a contnua disponibilidade do sacrifcio na mesa do Senhor, so ainda as testemunhas de Jesus Cristo.

1 Joo (William Barclay) Nota sobre 1 Joo 5:7

125

Omitimos em sua totalidade este versculo. Diz: "Porque trs so os que do testemunho no cu: o Pai, o Verbo e o Esprito Santo; e estes trs so um". Nenhuma das mais recentes tradues o inclui. seguro que no pertence ao texto original. Vejamos por qu. Primeiro, no aparece em nenhum manuscrito grego anterior ao sculo XIV. Os grandes manuscritos pertencem aos sculos III e IV, e no aparece em nenhum deles. Nenhum dos grandes Pais da igreja primitiva o conheceu. A verso original da Vulgata de Jernimo tampouco o inclui. A primeira pessoa que o cita um herege espanhol chamado Prisciliano, morto no ano 385 d.C. Da em diante se deslizou, pouco a pouco, nos textos latinos do Novo Testamento, ainda que, como vimos, no conseguiu entrar em nenhum dos manuscritos gregos. Ento como ficou incorporado ao texto? Originalmente deve ter sido uma anotao ou comentrio escrito na margem. Visto que parecia oferecer uma boa evidncia escriturstica da doutrina da Trindade, chegou paulatinamente a ser aceito pelos telogos como uma parte do texto, especialmente nas pocas anteriores das investigaes crticas, antes que se tivessem descoberto os grandes manuscritos. Mas como se manteve, e de que maneira chegou s primeiras verses modernas? O primeiro testamento grego foi publicado por Erasmo em 1516. Erasmo foi um mestre excepcional, e como sabia que este versculo no pertencia ao texto original, tampouco o incorporou sua primeira edio. Por ento os telogos aceitavam e usavam o texto em questo. Por exemplo, tinha sido impresso na Vulgata Latina de 1514. Portanto Erasmo foi criticado por omiti-lo. Sua resposta foi que se algum podia lhe mostrar um manuscrito grego que contivera essas palavras, ele a incluiria numa seguinte edio. Algum apresentou um daqueles tardios e deficientes manuscritos gregos em que aparece o

1 Joo (William Barclay) 126 versculo, e ento Erasmo, fiel a sua palavra, mas muito contra seu juzo e vontade, imprimiu-o em sua edio do ano 1522. O prximo passo o deu Stfano, quem em 1550 imprimiu sua grande edio do Novo Testamento grego. Esta edio de 1550 chegou a ser Stfano lhe deu o nome ele mesmo o "Textus Receptus" (Texto Recebido), que foi reimpresso durante os sculos subseqentes e foi a base das tradues clssicas como a Inglesa Autorizada e a Reina-Valera espanhola. No h, obvio, nada mau neste versculo; mas os eruditos modernos sustentam com suficiente autoridade que Joo no o escreveu e que se trata de um comentrio ou adio a suas palavras muito posterior. Da ser omitido em todas as tradues modernas.
O TESTEMUNHO QUE NO SE PODE NEGAR

1 Joo 5:9-10 Atrs desta passagem h duas idias bsicas. Est presente a idia do Antigo Testamento do que constitui um testemunho adequado. A lei do Antigo Testamento era muito clara: Uma s testemunha no suficiente para condenar algum de algum crime ou delito. Qualquer acusao precisa ser confirmada pelo depoimento de duas ou trs testemunhas (Deut. 19:15, NVI; cf. 17:6). Um testemunho de trs testemunhas humanas suficiente para estabelecer qualquer fato. Quanto mais dever considerar-se convincente um trplice testemunho divino, o testemunho do Esprito, da gua e do sangue. Segundo, a idia do testemunho uma parte integral do pensamento de Joo. No Evangelho encontramos diferentes testemunhos, todos referidos a Jesus Cristo. Joo Batista uma testemunha de Jesus (Joo 1:15; 1:32-34; 5:33). As obras de Jesus do testemunho dEle (Joo 5:36). As Escrituras do testemunho do (Joo 5:39). O Pai que o enviou d testemunho dEle (Joo 5:30-32,37; 8:18). O Esprito uma testemunha dEle. "Quando vier o Consolador... o Esprito de verdade... Ele dar

1 Joo (William Barclay) 127 testemunho de mim" (Joo 15:26). O argumento de Joo que todos estes testemunhos convergem em Jesus Cristo. Joo prossegue utilizando uma expresso que sua favorita em seu Evangelho. Fala daquele que "cr no Filho de Deus". H uma imensa diferena entre acreditar em algum e crer em algum. Se acreditamos em algum no fazemos mais que aceitar o fato de que o que diz num momento dado verdade. No fazemos outra coisa seno aceitar que em determinada circunstncia o que esse homem nos diz a verdade. Se cremos em algum aceitamos a essa pessoa em sua totalidade e tudo o que ela significa, com plena confiana e f. No s estaramos preparados para crer em sua palavra, mas tambm para confiar-lhe nossa vida. Crer em Jesus Cristo no s aceitar como verdadeiro o que Ele diz; depositar toda nossa vida em suas mos e sob sua direo; colocar-nos em suas mos agora e pela eternidade. Quando a pessoa age desta maneira, o Esprito Santo que habita nele d testemunho de que est procedendo corretamente. O Esprito Santo aquele que lhe d a convico da importncia e o valor ltimo de Jesus Cristo, e aquele que lhe assegura que procede bem ao realizar esse ato de entrega a Ele. Quem recusa proceder deste modo, est rejeitando as sugestes do Esprito Santo em seu corao. Est-se negando a ouvir o mensageiro de Deus. Agora, um homem que recusa aceitar este testemunho, tambm recusa aceitar a evidncia dos homens que experimentaram o que Cristo pode fazer, a evidncia das obras de Cristo, a evidncia das Escrituras, a evidncia do Esprito Santo, a evidncia do prprio Deus. No faz outra coisa seno chamar a Deus mentiroso. No cr no testemunho de Deus. Por isso mesmo Joo diz que o homem que rejeita as evidncias com que a vida e Deus o confrontam, est chamando a Deus mentiroso e isto uma blasfmia muito mais grave que qualquer outra.

1 Joo (William Barclay)


A ESSNCIA DA F

128

1 Joo 5:11-13 Com este pargrafo termina a Carta e o que segue de fato uma ps-data. E a Carta finaliza com uma afirmao da verdadeira essncia da f crist. A essncia da f crist a vida eterna. O que , pois, a vida eterna e quais os seus dons e caractersticas? O termo grego para eterno aionios. Significa muito mais que a simples expresso para sempre. Uma vida sem fim poderia ser uma maldio e nunca uma bno, uma carga pesada antes que um dom maravilhoso. H s uma pessoa a quem pode aplicar-se corretamente a palavra aionios, e essa pessoa Deus. No real sentido do termo, s Deus possui e habita na eternidade. A vida eterna no , portanto, outra coisa seno a vida do prprio Deus. O que se nos prometeu que aqui e agora podemos ter parte na verdadeira vida de Deus. Em Deus h paz e, portanto, vida eterna significa serenidade. Isso equivale a nos libertar dos temores que acossam a experincia cotidiana. Em Deus h poder, e por tanto, vida eterna significa derrota das frustraes. Equivale a viver uma vida repleta do poder de Deus, uma vida vitoriosa sob qualquer circunstncia. Em Deus h santidade e, portanto, a vida eterna equivale derrota do pecado. Significa uma vida vestida com a pureza de Deus, e armada com uma defesa contra os turvos ataques do mundo. Em Deus h amor e, portanto, a vida eterna significa o fim do rancor e do dio. Equivale a uma vida que tem o amor de Deus em seu corao, e o invencvel amor do homem em todos seus sentimentos e aes. Em Deus h vida e, portanto, a vida eterna significa a derrota da morte. Equivale a uma vida indestrutvel, porque vive na indestrutvel vida do prprio Deus. Joo tem a convico de que essa vida vem em Jesus Cristo, e de nenhuma outra maneira. Por que tem que ser assim? Se a vida eterna for a vida de Deus, significa que s podemos adquirir essa vida quando conhecemos a Deus, e quando estamos em condies de nos aproximar

1 Joo (William Barclay) 129 de Deus, e repousar nEle. E s podemos fazer estas duas coisas em Jesus Cristo. S o Filho conhece plenamente o Pai e, portanto, s Jesus Cristo pode nos revelar plenamente como Deus. Como diz Joo em seu Evangelho: Ningum jamais viu a Deus; o Deus unignito, que est no seio do Pai, quem o revelou (Joo 1:18). E s Jesus Cristo pode nos levar presena de Deus. Em Jesus Cristo -nos aberta uma nova e incitante vida na presena de Deus (Hebreus 10:19-23). Podemos estabelecer uma simples analogia. Se queremos encontrar a algum que no conhecemos, que se move num mbito completamente diferente ao que nos movemos, s podemos formalizar esse encontro mediante algum que conhea essa pessoa, e que esteja disposto a nos apresentar. Isso o que precisamente faz Jesus conosco a respeito de Deus: a vida eterna a vida de Deus, e s podemos encontrar essa vida mediante Jesus Cristo.
O FUNDAMENTO E O PRINCPIO DA ORAO

1 Joo 5:14-15 Aqui nos fala do fundamento e do princpio da orao. (1) O fundamento da orao o simples fato de que Deus nos ouve. A palavra traduzida por confiana extremamente interessante. Trata-se do termo parresia. Originalmente significava liberdade de palavra, essa liberdade para falar corajosamente que existe numa verdadeira e grande democracia. Posteriormente chegou a denotar qualquer classe de confiana e arrojo. Com Deus, temos liberdade para falar. Deus sempre est atento. Ele est mais disposto a ouvir que ns a orar. Sempre est esperando. Jamais precisamos nos esforar diante de Deus, ou pressionlo a que nos preste ateno. Est aguardando que cheguemos a Ele. Valendo-nos de uma analogia muito humana, sabemos perfeitamente de que maneira aguardamos alguma vez a chegada do carteiro ou a chamada do telefone com alguma mensagem de algum a quem amamos. Com toda reverncia, podemos dizer que o mesmo Deus faz conosco.

1 Joo (William Barclay) 130 (2) Mas aqui temos tambm o princpio da orao. Para ser respondida, a orao deve estar de acordo com a vontade de Deus. Quatro vezes em seus escritos, Joo assinala o que poderamos chamar as condies da orao, (a) Diz que a obedincia a condio da orao. Receberemos qualquer coisa que peamos, porque guardamos os mandamentos de Deus (1 Joo 3:22). (b) Diz que outra das condies permanecer em Cristo. Se permanecermos nele, e sua palavra permanece em ns, podemos pedir quanto queiramos, que nos ser dado (Joo 15:7). Quanto mais perto vivamos de Cristo, mais corretas sero nossas peties; e quanto mais corretas sejam, maiores sero as respostas. (c) Diz-nos tambm que orar em nome de Cristo outra condio da orao. Se pedirmos qualquer coisa em seu nome, ele o dar (Joo 14:14). Uma das provas supremas de qualquer desejo nos perguntar se realmente poderamos pedir a Jesus, "D-me isto, por seu amor e em seu nome". Uma orao da qual possamos dizer com sinceridade que nos ser aceita. (d) E finalmente, o grande princpio da orao. A orao deve estar de acordo com a vontade de Deus. Jesus nos ensinou a orar: "Faa-se a tua vontade", no "Modifique-se a tua vontade". O prprio Jesus, em momentos de sua maior luta e agonia e crise, orou: "No seja como eu quero... mas sim como tu queres... Faa-se a tua vontade" (Mateus 26:39, 42). Eis aqui a essncia mesma da orao. C. H. Dodd escreve: "A orao corretamente considerada no um ardil para utilizar os recursos da onipotncia para satisfazer nossos prprios desejos, mas sim um meio em virtude do qual nossos desejos podem reorientar-se conforme o propsito de Deus, e colocar-se nos caminhos de sua vontade". A. E. Brooke sugere que Joo pensou na orao como "algo que abrange s peties pelo conhecimento da, e assentimento vontade de Deus". At os mais ilustres pagos o viram assim. Epicteto escreveu:

1 Joo (William Barclay) 131 "Ter coragem para olhar a Deus e dizer: Faze comigo conforme a tua vontade. Sou um contigo; sou teu; no evito nada enquanto tu me dizes que bom. Leve-me onde tu queres; pe sobre mim o que dispes. Queres que eu faa algo, ou que o evite, que fique ou que fuja, que seja rico ou pobre? Por tudo isto te defenderei diante dos homens". Aqui, realmente h algo que devemos considerar. Estamos muito dispostos a pensar que orar pedir a Deus o que ns queremos, enquanto que a orao realmente perguntar a Deus o que o que Ele quer. Estamos muito dispostos a pensar que orar conversar com Deus e o mas ainda mais: ouvi-lo falar. Em ltima anlise, a nica orao verdadeira a que diz: "Faa-se a tua vontade", e cuja nica petio por graa para aceitar essa vontade e foras para cumpri-la.
ORAR PELO IRMO QUE PECA

1 Joo 5:16-17 No h dvida que esta uma passagem muito difcil e confusa. Antes de encarar seus problemas, vejamos suas certezas. Joo esteve falando precisamente do privilgio cristo da orao; e agora passa a separar para prestar especial ateno orao de intercesso pelo irmo que necessita que se ore por ele. extremamente significativo que, quando Joo fala de uma classe de orao, refere-se orao por outros, no por ns mesmos. Uma orao que no deve ser nunca egosta; jamais deve concentrar-se totalmente sobre ns mesmos, nossos prprios problemas e necessidades. A orao deve ser uma atividade em favor de outros; deve ser por outros, como assinala Westcott: "O fim da orao a perfeio de todo o corpo cristo." Vrias vezes o Novo Testamento mostra a nfase na necessidade de orar por outros. Paulo escreve aos tessalonicenses: Irmos, orai por ns (1 Tessalonicenses 5:25). O autor de Hebreus diz: Orai por ns (Hebreus 13:18). Tiago nos diz que se algum estiver doente deve

1 Joo (William Barclay) 132 chamar os ancios da Igreja para que orem por ele (Tiago 5:14). Timteo aconselha que se ore por todos os homens (1 Timteo 2:1). O cristo tem o enorme privilgio de levar o seu prximo at o trono da graa. Devemos dizer trs coisas mais com relao a orar pelo prximo. (1) Oramos naturalmente pelos que esto doentes, e tambm deveramos orar naturalmente por aqueles que se afastaram de Deus. to natural orar pela salvao de uma alma como orar pela cura de um corpo. Pode ser que no possamos fazer nada mais importante por aqueles que se afastaram de Deus e esto em perigo de naufragar irremediavelmente, que encomend-los graa de Deus. (2) Mas devemos lembrar que quando oramos pelos que se acham em tal situao, ainda no cumprimos com nosso dever. Nisto, como em qualquer outra coisa, nosso primeiro dever tratar de fazer com que nossa orao se cumpra. Com freqncia nosso dever pode ser falar com essa pessoa. No s devemos falar a Deus a respeito de algum, tambm devemos falar com esse algum a respeito de si mesmo. Deus necessita canais atravs dos quais derramar sua graa; necessita instrumentos, agentes atravs dos quais pode agir; e bem pode ocorrer que ns sejamos a voz de Deus que fale com o homem que est pondo em perigo seu alma. (3) Pensamos sobre o fundamento e o princpio da orao; mas aqui chegamos a outra realidade, porque nos encontramos com as limitaes da orao. Bem pode ser que Deus queira responder a nossas oraes; bem pode ser que oremos com toda sinceridade; mas tanto o propsito de Deus como a sinceridade de nossas oraes podem ser frustrados por aquele por quem intercedemos. Se oramos por uma pessoa doente, mas essa pessoa desatende a seus mdicos, e procede tola e neciamente, nossa orao certamente ser frustrada. Talvez no lembremos quo suficiente uma das experincias mais tristes da vida que at a mais fervente orao pode ficar frustrada pela desobedincia e a nscia obstinao de algum por quem oramos. Deus insiste, Deus roga, Deus exorta, Deus oferece, mas nem mesmo Deus pode violar a inviolvel liberdade de

1 Joo (William Barclay) 133 deciso que Ele mesmo nos deu. Freqentemente a insensatez do homem a que frustra nossas oraes e bloqueia a graa de Deus.
A MORTE O PREO DO PECADO

1 Joo 5:16-17 (continuao) Esta passagem nos fala do pecado cujo fim a morte, e do pecado cujo fim no a morte. H muitas sugestes com em relao ao pecado chamado de morte. Os prprios judeus distinguiam duas classes de pecados. Havia os pecados que um homem cometia involuntariamente, ou ao menos, no deliberadamente. Estes eram os pecados que se podia cometer por ignorncia, ou quando era arrastado por algum impulso descontrolado ou num momento de forte emoo, quando suas paixes eram to intensas que escapavam ao domnio da vontade. Por outro lado, havia o pecado intencional, cometido deliberadamente, quando o pecador tinha plena conscincia de estar pecando; o pecado do homem que orgulhosamente desafiava a vontade de Deus, fazendo sua prpria vontade. O sacrifcio podia expiar os pecados da primeira classe; mas para os pecados de soberba deliberados, no havia sacrifcio que pudesse expi-los. Plummer anota trs sugestes. (1) Os pecados de morte so aqueles passveis de morte. Mas claro que significa muito mais. Esta passagem no est pensando naqueles pecados que quebrantam as leis humanas, por graves que sejam. (2) Sugere-nos que os pecados de morte so pecados que Deus visita com a morte, quando o castigo de Deus a morte. Paulo escreve aos corntios que, por causa de seu vergonhoso comportamento na mesa do Senhor, muitos deles esto doentes e outros dormem, quer dizer, morreram (1 Corntios 11:30); e nos sugere que a referncia aponta a pecados to graves que Deus castigou a seus autores com a morte.

1 Joo (William Barclay) 134 (3) Sugere-nos que os pecados de morte so pecados castigados pela Igreja com a excomunho. Quando Paulo escreve aos corntios a respeito do notrio pecador a quem no tinham tratado como deveriam faz-lo, pede que "seja entregue a Satans". Esta era a expresso usada para a excomunho. Mas Paulo continua dizendo que, grave como semelhante castigo, e dolorosas como podem ser suas conseqncias corporais, est destinado a salvar a alma do homem no dia do Senhor Jesus (1 Corntios 5:5). um castigo que no de morte. Nenhuma destas explicaes satisfaz. H mais trs sugestes com relao identificao deste pecado que o pecado "para morte". (a) H no Novo Testamento uma linha de pensamento que aponta ao feito que alguns sustentavam que no havia perdo para os pecados posteriores ao batismo. Eram aqueles para aqueles que o batismo cancelava todos os pecados prvios, mas que depois do batismo no havia perdo para o pecado. Em Hebreus achamos rastros dessa linha de pensamento: impossvel, pois, que aqueles que uma vez foram iluminados, e provaram o dom celestial, e se tornaram participantes do Esprito Santo, e provaram a boa palavra de Deus e os poderes do mundo vindouro, e caram, sim, impossvel outra vez renov-los para arrependimento, visto que, de novo, esto crucificando para si mesmos o Filho de Deus e expondo-o ignomnia (Hebreus 6:4-6). Na terminologia da Igreja primitiva, ser iluminado era freqentemente um termo tcnico para ser batizado. Precisamente por esta razo muitos pospunham o batismo at os ltimos momentos de sua vida. Mas a verdade essencial dessa afirmao de Hebreus que a restaurao resulta impossvel quando se voltou impossvel o arrependimento. A relao no se faz tanto com o batismo como com o arrependimento. (b) Posteriormente houve na Igreja primitiva uma forte linha de pensamento para a qual a apostasia jamais poderia ser perdoada. Nos dias das grandes perseguies havia aqueles que pensavam que os que por medo ou sob tortura negavam sua f jamais poderiam ser perdoados.

1 Joo (William Barclay) 135 Jesus havia dito: Aquele que me negar diante dos homens, tambm eu o negarei diante de meu Pai, que est nos cus (Mateus 10:33; cf. Marcos 8:38; Lucas 9:26). Mas devemos lembrar sempre que o mesmo Novo Testamento nos relata a terrvel negao de Pedro e sua restaurao por graa. Houve em pocas posteriores aqueles os que quiseram excomungar da Igreja para sempre queles que em momentos de perseguio tinham negado a f; mas devemos lembrar que Jesus mesmo deu a Pedro outra oportunidade para redimir-se. De acordo com o que sucede freqentemente, vemos que Jesus foi sempre mais gentil e sensvel e compreensivo que sua Igreja. (c) Poderia argumentar-se desta mesma Carta de Joo que o mais terrvel de todos os pecados negar que Jesus realmente veio na carne, porque esse pecado nada menos que a marca do Anticristo (1 Joo 4:3). E se o pecado de morte deve ser identificado com um pecado em particular, deve ser certamente com este. Mas pensamos que h algo mais que isso.
A ESSNCIA DO PECADO

1 Joo 5:16-17 (continuao) Acima de tudo, procuremos traar com maior preciso o significado desta expresso, o pecado para morte. Em grego, trata-se do pecado pros thanaton. No significa pecado mortal, mas sim pecado que vai rumo morte, o pecado cuja meta e propsito a morte, o pecado que, se continuar, deve terminar na morte. O terrvel do pecado pros thanaton no tanto o que em si mesmo, como a forma em que termina se o homem persiste nele. Somos informados que h duas classes de pecadores. Existe o homem do qual se pode dizer que peca contra sua vontade; peca porque sucumbe a um desejo ou uma paixo que nesse momento mais forte que ele; no questo de escolha como de uma compulso que de maneira nenhuma pode resistir. Por outro lado, existe o homem que peca

1 Joo (William Barclay) 136 deliberadamente, a sangue frio, com os olhos bem abertos, seguindo com toda deliberao seu prprio caminho, mesmo quando sabe que o que faz est errado. H o homem que odeia seu prprio pecado; no momento da tentao sucumbe ao pecado, mas logo se recupera e aborrece seu falta, e se detesta a si mesmo. Por outro lado, o homem que desfruta em seu pecado, o homem que inclusive jamais pensa que a tentao seja realmente m, e que quando pecou no sente remorso algum. H o homem que se envergonha de seu pecado, cujo nico desejo ocult-lo; que nunca duvida de que fez algo mau. Por outro lado, h o homem que se glorifica de seu pecado, e se gaba dele, e no tem nenhum sentimento de vergonha; orgulha-se de saber pecar e como escapar do seu pecado. H o homem que fundamentalmente lamenta seu pecado; e o homem que se deleita em seu pecado. Agora, a vida e a experincia nos ensinam que esses dois homens comearam tendo o mesmo comeo. Todos sabemos por experincia que quando fazemos algo mau pela primeira vez, fazemo-lo furtivamente e com temor; custa faz-lo; e uma vez consumado sentimos pesar, remorso e repulsa. Mas, se a gente permitir-se vrias vezes flertar com a tentao, e ceder vrias vezes perante ela, o pecado se torna cada vez mais fcil; e a gente cr escapar s conseqncias, em cada ocasio so menores o desgosto e o remorso; at que no final pode chegar a um estado em que pode pecar sem o menor estremecimento e felicitar-se a si mesmo por estar capacitado a pecar e escapar s conseqncias. Isto precisamente o que constitui o pecado que conduz morte. Enquanto um, no profundo de seu ser, aborrece o pecado e se aborrece a si mesmo por pecar, enquanto saiba que est pecando, nunca estar longe do arrependimento e, em conseqncia, do perdo. Mas uma vez que a pessoa comea a desfrutar o pecado, e faz do pecado sua deliberada maneira de comportar-se e perde todo sentido de temor e do terrvel do pecado, assim como o sentimento de descontentamento consigo mesmo, vai a caminho da morte, porque marcha para um estado em que a idia do arrependimento no entrar, nem pode entrar, em sua cabea.

1 Joo (William Barclay) 137 O pecado para morte a maneira de viver do homem que ouviu to freqentemente o pecado, e recusou ouvir a Deus to freqentemente que chegou a um estado em que ama seu pecado, e em que considera o pecado como o mais proveitoso do mundo.
A TRPLICE CERTEZA

1 Joo 5:18-20 Joo se aproxima da terminao de sua Carta com uma afirmao da trplice certeza. (1) O cristo se emancipou do poder do pecado. Devemos prestar ateno ao que isto significa. No quer dizer que de fato o cristo no peque nunca mais, mas sim j no um escravo indefeso e vtima do pecado. Como o assinala Plummer: "Um filho de Deus, pode ser que peque, mas sua disposio normal resistir ao pecado." A diferena reside nisto. O mundo pago de nada estava to consciente como de seus prprios defeitos morais; conhecia seus prprios males, e sentia que era impossvel escapar de tal situao. Sneca falava de "nossas fraquezas nas coisas necessrias". Dizia que os homens "aborrecem seus pecados mas no podem abandon-los". Prsio, um escritor satrico romano, numa de suas mais afortunadas caricaturas fala do "asqueroso Natta, homem morto pelo vcio... que no tem sentido de seu pecado, nem compreenso do que est perdendo, e est afundado to profundamente que no joga nem uma borbulha superfcie". O mundo pago estava completamente derrotado pelo pecado. Mas o cristo o homem que jamais perdeu, nem pode perder a batalha. Porque humano, pode pecar; mas jamais viver a trgica sensao de derrota que caracterizava ao mundo pago. A razo do triunfo final do cristo que Aquele que foi gerado por Deus o guarda. Quer dizer, Jesus o protege. Como diz Westcott: "O cristo tem um dinmico inimigo, mas tambm um vigia acordado." O

1 Joo (William Barclay) 138 pago o homem que foi enganado pelo pecado, e que se resigna perante sua derrota. O cristo o homem que pode pecar, mas que nunca aceita o fato da derrota. "Um santo", como algum disse, "no aquele que nunca cai; aquele que cada vez que cai levanta e continua seu caminho." (2) O cristo est do lado de Deus contra o mundo. A fonte de nosso ser Deus, mas o mundo jaz no poder do Maligno. Nos primeiros tempos da Igreja, o abismo entre a Igreja e o mundo era mais fcil de assinalar que em nossos tempos. Atualmente, pelo menos no que respeita ao mundo Ocidental, vivemos uma civilizao impregnado de princpios cristos. Ainda que no os pratiquem, os homens de nossa cultura aceitam os princpios de castidade, misericrdia, servio, amor. Mas o mundo antigo no sabia nada da castidade, e pouco de misericrdia e de servio e de amor. Joo diz que o cristo sabe que vive com Deus, enquanto os pagos vivem nas garras do Maligno. No importa quanto possa ter variado a situao, subsiste a necessidade de uma opo ntida. A opo ainda confronta os homens, seja que se alinhem com Deus ou com as foras que esto contra Deus. (3) O cristo est consciente de ter entrado nessa realidade que Deus. A vida est repleta de iluses e modificaes. O homem por si mesmo no pode fazer outra coisa seno conjeturas e hipteses, mas em Cristo ingressa no conhecimento da realidade. Xenofonte nos conta uma discusso entre Scrates e um rapaz: "Como sabe?", pergunta Scrates. E insiste: "Sabe, ou o supe?" "Parece-me que assim", responde o rapaz. "Muito bem", disse Scrates, "quando deixarmos de supor e tenhamos aprendido seriamente, voltar para seguir conversando sobre o mesmo?" Quem sou? O que viver? Quem Deus? De onde venho? Aonde vou? O que a verdade, e o que o dever?, so perguntas vitais s quais, se viverem margem de Jesus Cristo, os homens s podem oferecer respostas incertas. Mas em Cristo nos aproximamos da verdade, que Deus. Passou o momento das hipteses; chegou o tempo de saber.

1 Joo (William Barclay)


O PERIGO CONSTANTE

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1 Joo 5:21 Com este sbito e agudo preceito, finaliza sua Carta. Apesar de sua brevidade, encerra um rico significado. (1) Em grego, a palavra dolo encerra um sentido de irrealidade. Plato a utiliza para referir-se s iluses deste mundo em oposio s invariveis realidades eternas. Quando os profetas falam dos dolos dos pagos, tambm pensam que so irreais, deuses fabricados, em oposio ao nico real e verdadeiro Deus. Isto bem pode significar como o assinala Westcott "Guardem-se de todos os objetos de falsa devoo". (2) Um dolo qualquer das coisas que na vida os homens veneram em lugar de Deus e se permitem pr no lugar de Deus. Um homem pode fazer um dolo do dinheiro, de sua profisso, de sua segurana, de seus prazeres. Mais uma vez citamos ao Westcott: "Um dolo qualquer coisa que ocupa o legtimo lugar de Deus." Todos devemos nos cuidar de no erigir em nossas vidas um dolo que expulse a Deus. (3) Mas provvel que Joo esteja pensando numa situao muito mais precisa que qualquer destas duas. Joo estava escrevendo em feso, e pensava concretamente na situao dessa cidade. Provavelmente tenha querido dizer simples e diretamente: "Cuidem-se das contaminaes dos cultos pagos." Nenhuma outra cidade no mundo tinha tantas conexes com as histrias dos deuses antigos; e nenhuma outra cidade esteve mais orgulhosa delas. Tcito escreve de feso: "Os efsios sustentavam que Diana e Apolo no tinham nascido de Delos, como usualmente se aceita; possuam o rio Cencrem e o bosque das Urtigas, onde Latona, em dores de parto, reclinou-se numa oliveira que ainda existe, e deu luz a essas divindades... Ali esteve o prprio Apolo, depois de matar os Ciclopes e de escapar ira de Jpiter, e tambm o pai Baco, que em sua vitria tinha perdoado as amazonas suplicantes que tinham invadido seu

1 Joo (William Barclay) 140 santurio." As histrias de antigas divindades se acumulavam em torno de feso, e eram o orgulho de seus habitantes. Alm disso, em feso estava o grande templo de Diana, que era uma das maravilhas do mundo antigo. Com relao a esse templo havia trs coisas pelo menos que justificariam a severa exortao de Joo a no ter nenhuma relao com o culto pago. (a) Esse templo era o centro de ritos imorais. Os sacerdotes se chamavam Megabyzi, e eram eunucos. Alguns diziam que a deusa era to melindrosa que no podia tolerar nenhum varo autntico perto de si; outros diziam que era to lasciva que era perigoso para qualquer verdadeiro varo aproximar-se dela. O ilustre filsofo grego Herclito nasceu em feso, e o chamavam o filsofo choro, porque jamais o tinha visto sorrir. Herclito dizia que as penumbras que rodeavam o altar do templo eram penumbras de baixeza; que a moral do templo era mais baixa que a dos prprios animais; que os habitantes de feso s eram aptos para serem afogados, e que a razo pela qual ele jamais tinha sorrido era que vivia em meio a to terrvel impureza. Para um cristo, entrar em contato com esse ambiente significava contaminar-se. (b) O templo tinha direito de asilo. Qualquer criminoso, se conseguisse entrar no templo de Diana, estava a salvo. O resultado foi que o templo estava cheio de delinqentes. Tcito acusa a feso de proteger e encobrir os delitos dos homens e de chamar a isso o culto dos deuses. Ter algo a ver com o templo de Diana, era estar associado com o sedimento da sociedade. (c) O templo de Diana era naquela poca o centro de venda das "cartas de feso". Estas eram talisms que se usavam como amuletos que, segundo se pensava, permitiriam se concretizassem os desejos daqueles que os levavam consigo. feso, como se tem dito, foi "preeminentemente a cidade da astrologia, do exorcismo, dos encantamentos, dos amuletos, da bruxaria, e de toda forma de imposturas mgicas". Ter algo a ver com o templo de Diana era entrar em contato com a superstio comercializada e a magia negra.

1 Joo (William Barclay) 141 D-nos trabalho imaginar de que maneira feso estava dominada pelo templo de Diana. No era to fcil para o cristo guardar-se dos dolos numa cidade como aquela. Mas este o preceito de Joo. O cristo nunca deve extraviar-se nas iluses da religio pag; nunca devem erigir dolos em seu corao, dolos que expulsem a Deus e tomem seu lugar; o cristo deve guardar-se da contaminao das falsas crenas, e s pode obt-lo quando anda com Cristo.