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cincia

thomas s. kuhn A ESTRUTURA D A S REVOLUES CIENTFICAS

thomas s. kuhn A ESTRUTURA D A S REVOLUES CIENTFICAS

Coleo Dirigida

Debates por J. Guinsburg

Equipe Garcia.

de

realizao: Kyoto

Traduo: Miyashiro;

Beatriz

Vianna

Boeira e W.

Nelson

Boeira; Adriana

Reviso:

Alice

Produo:

Ricardo

Neves e

Ttulo

do

original

ingls:

The

Structure

of Scientific
1962, 1970 by

Revolutions
The University of Chicago

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5*

edio

Direitos Av.

reservados em

lngua S.

portuguesa A. 3025

E D I T O R A

PERSPECTIVA

Brigadeiro Lus Antnio, (011) 885-8388 885-6878

01401-000 - So Telefone: Fax: 1998 (011)

P a u l o SP Brasil

SUMARIO Prefcio Introduo: Um Papel para a Histria 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 9 19

A R o t a para a Cincia Normal 29 A Natureza da Cincia Normal 43 A Cincia Normal c o m o Resoluo de Q u e bra-Cabeas 57 A Prioridade dos Paradigmas 67 A Anomalia e a Emergncia das Descobertas Cientficas 77 As Crises e a Emergncia das Teorias Cientficas 93 A Resposta Crise 107

g. 9. 10. 11. 12.

A Natureza e a Necessidade das Revolues Cientficas As Revolues C o m o Mudanas de Concepo de Mundo A Invisibilidade das Revolues A Resoluo de Revolues O Progresso atravs de Revolues Posfcio 1 9 6 9 : 1. Os paradigmas e a estrutura da comunidade 2. Os paradigmas como a constelao dos compromissos de grupo 3. Os paradigmas como exemplos compartilhados 4. Conhecimento tcito e intuio 5. Exemplares, incomensurabilidade e revolues 6. Revolues e relativismo 7. A natureza da cincia

125 145 173 183 201 217 219 225 232 237 244 251 254

PREFACIO O ensaio a seguir o p r i m e i r o relatrio c o m p l e t o publicado sobre um projeto concebido originalmente h quase quinze anos. Naquele tempo eu era um estud a n t e de ps-graduao em Fsica Terica tendo j e m vista m i n h a dissertao. U m envolvimento afortun a d o com um curso experimental da universidade, que a p r e s e n t a v a a c i n c i a fsica p a r a o s n a o - c i e n t i s t a s , p r o p o r c i o n o u - m e a primeira exposio Histria da Cincia. P a r a m i n h a c o m p l e t a surpresa, esta exposio a t e o r i a s e p r t i c a s cientficas a n t i q u a d a s m i n o u r a d i c a l mente algumas das minhas concepes bsicas a respeito da natureza da cincia e das razes de seu sucesso i n c o m u m .

E u retirara essas concepes e m p a r t e d o p r p r i o treino cientfico e em p a r t e de um antigo interesse r e creativo n a Filosofia d a Cincia. D e a l g u m a m a n e i r a , quaisquer q u e fossem sua utilidade pedaggica e sua plausibilidade abstrata, tais n o e s n o s e a d a p t a v a m s exigncias d o e m p r e e n d i m e n t o a p r e s e n t a d o pelo estudo histrico. T o d a v i a , essas noes foram e so f u n d a m e n t a i s p a r a m u i t a s discusses cientficas. E m vista disso parecia valer a p e n a perseguir detalhadam e n t e suas carncias de verossimilhana. O resultado foi u m a m u d a n a d r s t i c a n o s m e u s p l a n o s p r o f i s s i o nais, u m a m u d a n a da Fsica p a r a a Histria da Cincia e a partir da, g r a d u a l m e n t e , de p r o b l e m a s histricos relativamente simples s p r e o c u p a e s mais filosficas q u e i n i c i a l m e n t e m e h a v i a m l e v a d o H i s t r i a . C o m exceo de alguns artigos, este ensaio a primeira de minhas publicaes na qual essas preocupaes iniciais s o d o m i n a n t e s . E m p a r t e e s t e e n s a i o u m a tentativa de explicar a m i m m e s m o e a amigos c o m o me aconteceu ter sido lanado da cincia p a r a a sua histria. M i n h a primeira oportunidade de aprofundar algum a s d a s idias expostas a seguir foi-me proporcionada por trs anos c o m o Jnior Fellow da Society of F e l l o w s d a U n i v e r s i d a d e d e H a r v a r d . S e m esse p e r o do de liberdade, a transio para um novo c a m p o de e s t u d o s t e r i a s i d o b e m m a i s difcil e p o d e r i a n o s e t e r r e a l i z a d o . P a r t e d o m e u t e m p o d u r a n t e esses a n o s foi d e v o t a d a H i s t r i a d a C i n c i a p r o p r i a m e n t e d i t a . Continuei a estudar especialmente os escritos de Alexandre Koyr e encontrei pela primeira vez os de m i le Meyerson, Hlne Metzger e Anneliese Maier. Mais c l a r a m e n t e d o q u e m u i t o s o u t r o s e r u d i t o s r e c e n t e s , esse g r u p o mostrou o q u e era pensar cientificamente, n u m a p o c a e m q u e o s c n o n e s d o p e n s a m e n t o cientfico e r a m m u i t o diferentes dos atualmente e m voga. E m b o ra eu questione cada vez mais algumas de suas interpretaes histricas particulares, seus trabalhos, junta1

1 . Exerceram influncia especial: ALEXANDRE K O Y R , Etudes Galilrnnes ( 3 v . ; P a r i s , 1 9 3 9 ) ; M I L E M E Y E R S O N , ldentity and Reality. t r a d u o d e K a t e L o e w e n b e r g ( N o v a Y o r k . 1 9 3 0 ) ; H L E N E M E T Z G E R , Les dactrines chimiaues en France du dbut du XVII* la fin du XVIII* sicle (Paris, 1923), e Newton, Slahl, Boerhaave et la doctrlne chimlque ( P a r i s , 1 9 3 0 ) ; A N N E L I E S E M A I E R , Die Vorlr/er G ali leis tm 14. Jahrhundert ( " S t u d i e n zur N a t u r p h i l o s o p h i e der Sptscholastik", R o m a , 1 9 4 9 ) .

m e n t e c o m o Great Chain of Being de A. O. L o v e j o y , foram decisivos na formao de m i n h a concepo do q u e p o d e ser a h i s t r i a d a s i d i a s cientficas. S u a i m p o r tncia secundria somente quando comparada com os materiais provenientes de fontes primrias. C o n t u d o , m u i t o d o m e u t e m p o d u r a n t e esses a n o s foi g a s t o e x p l o r a n d o c a m p o s s e m r e l a o a p a r e n t e c o m a Histria da Cincia, m a s nos quais a pesquisa atual revela p r o b l e m a s similares aos q u e a Histria vinha trazendo minha ateno. U m a nota de rodap, encontrada ao acaso, conduziu-me s experincias por meio das quais Jean Piaget iluminou os vrios m u n d o s da criana em crescimento e o processo de transio de u m p a r a o u t r o . U m c o l e g a f e z - m e ler t e x t o s d e P s i cologia da P e r c e p o e em especial os psiclogos da Gestalt; outro introduziu-me s especulaes de B. L. W h o r f a c e r c a d o efeito d a l i n g u a g e m s o b r e a s c o n c e p es de m u n d o ; W. V. O. Quine franqueou-me o acess o a o s q u e b r a - c a b e a s filosficos d a d i s t i n o a n a l t i co-sinttica. E s t e o tipo de explorao ao acaso q u e a Society of Fellows permite. A p e n a s atravs dela eu poderia ter e n c o n t r a d o a monografia quase desconhecida de L u d w i k F l e c k , Entstehung und Entwicklung einer wissenschaftlichen Tatsache, (Basilia, 1935), um ensaio q u e antecipa muitas de minhas prprias idias. O trabalho de Fleck, juntamente com u m a observao de o u t r o Jnior Fellow, Francis X. Sutton, fez-me c o m p r e e n d e r q u e essas idias p o d i a m necessitar d e u m a colocao n o mbito d a Sociologia d a C o m u n i d a d e Cientfica. E m b o r a os leitores e n c o n t r e m p o u c a s referncias a qualquer desses trabalhos ou conversas, devo a eles m a i s d o q u e m e s e r i a p o s s v e l r e c o n s t r u i r o u avaliar neste m o m e n t o . Durante meu ltimo ano como Jnior Fellow, um c o n v i t e p a r a fazer c o n f e r n c i a s p a r a o L o w e l l I n s t i t u te de Boston proporcionou-me a primeira oportunida2 3

2. D o i s conjuntos de investigaes de Piaget foram particularmente importantes, porque apresentavam conceitos e processos que t a m b m provm diretamente da Histria da Cincia: The ChtUTs Conceptian of Causality, t r a d u o de M a r j o r i e G a b a i n ( L o n d r e s , 1 9 3 0 ) e L.es notions de mouvement et de vitesse chez Venfant (Paris, 1946). 3 . D e s d e ento o s escritos d e W h o r f foram reunidos por J O H N B . CARKOLL em Language, Thought and Reality - Selected Writings of Beniamin Lee Whorf ( N o v a Y o r k , 1956). Quine apresentou suas conc e p e s e m " T w o D o g m a s o f E m p i r i c i s m " , r e i m p r e s s o n a s u a o b r a From a Logical Point of Vieiv ( C a m b r i d g e , M a s s . , 1 9 5 3 ) p p . 2 0 - 4 6 .

d e p a r a testar m i n h a c o n c e p o d e cincia, q u e ainda estava em desenvolvimento. Do convite resultou u m a srie d e oito conferncias pblicas sobre " A B u s c a d a T e o r i a F s i c a " (The Quest for Physical Theory), a p r e sentadas em m a r o de 1 9 5 1 . No a n o seguinte comecei a lecionar Histria da Cincia propriamente dita. Os problemas d e ensino d e u m a disciplina que e u n u n c a estudara sistematicamente ocuparam-me por quase u m a dcada, deixando-me p o u c o t e m p o p a r a u m a articula o explcita d a s idias que me h a v i a m levado a esse c a m p o d e estudos. C o n t u d o , a f o r t u n a d a m e n t e , essas i d i a s d e m o n s t r a r a m ser u m a f o n t e d e o r i e n t a o i m p l cita e de estruturao de problemas p a r a grande parte d e m i n h a s a u l a s m a i s a v a n a d a s . P o r isso d e v o a g r a d e c e r a m e u s alunos pelas lies inestimveis, t a n t o acerca da viabilidade das minhas concepes, c o m o a respeito das tcnicas apropriadas a sua comunicao eficaz. O s m e s m o s p r o b l e m a s e a m e s m a o r i e n t a o d o unidade maioria dos estudos predominantemente histricos e aparentemente diversos que publiquei desde o fim de m i n h a bolsa de pesquisa. V r i o s deles t r a tam do papel decisivo d e s e m p e n h a d o por u m a ou outra m e t a f s i c a n a p e s q u i s a cientfica c r i a d o r a . O u t r o s e x a m i n a m a maneira pela qual as bases experimentais de u m a nova teoria so acumuladas e assimiladas por h o m e n s c o m p r o m e t i d o s c o m u m a teoria m a i s antiga, incompatvel c o m aquela. A o fazer isso, esses estudos descrevem o tipo de desenvolvimento que adiante chamarei de "emergncia" de u m a teoria ou descoberta nova. A l m disso so apresentados outros vnculos do m e s m o tipo. O e s t g i o final d o d e s e n v o l v i m e n t o d e s t e e n s a i o comeou c o m um convite para passar o ano de 1 9 5 8 - 1 9 5 9 n o C e n t e r for A d v a n c e d S t u d i e s i n t h e B e h a v i o r a l S c i e n c e s . M a i s u m a v e z tive a o p o r t u n i d a d e d e d i rigir t o d a m i n h a a t e n o a o s p r o b l e m a s d i s c u t i d o s a d i a n t e . A i n d a m a i s i m p o r t a n t e foi p a s s a r o a n o n u m a c o m u n i d a d e c o m p o s t a p r e d o m i n a n t e m e n t e de cientistas sociais. E s s e c o n t a t o c o n f r o n t o u - m e c o m p r o b l e m a s que n o antecipara, relativos s diferenas entre essas c o m u n i d a d e s e as d o s cientistas ligados s cincias naturais, entre os quais eu fora treinado. F i q u e i especialmente impressionado com o n m e r o e a extenso dos desacordos expressos existentes entre os cien-

tistas s o c i a i s n o q u e d i z r e s p e i t o n a t u r e z a d o s m t o d o s e p r o b l e m a s cientficos l e g t i m o s . T a n t o a H i s tria c o m o meus conhecimentos fizeram-me duvidar de q u e os praticantes das cincias naturais p o s s u a m respostas mais firmes ou m a i s p e r m a n e n t e s p a r a tais questes do q u e seus colegas d a s cincias sociais. E contudo, de algum modo, a prtica da Astronomia, da Fsica, da Qumica ou da Biologia normalmente n o evocam as controvrsias sobre fundamentos que atualmente parecem endmicas entre, por exemplo, psicl o g o s ou s o c i l o g o s . A t e n t a t i v a de d e s c o b r i r a f o n t e dessa diferena levou-me ao reconhecimento do papel d e s e m p e n h a d o n a p e s q u i s a cientfica p o r a q u i l o q u e , desde ento, chamo de "paradigmas". Considero "par a d i g m a s " a s r e a l i z a e s cientficas u n i v e r s a l m e n t e r e conhecidas que, durante algum tempo, fornecem problemas e solues modelares para u m a comunidade de praticantes d e u m a cincia. Q u a n d o esta p e a d o m e u quebra-cabea encaixou no seu lugar, um esboo p r e liminar deste ensaio emergiu rapidamente. < N o necessrio recontar aqui a histria subseqente desse esboo, m a s algumas palavras d e v e m ser ditas a r e s p e i t o d a f o r m a q u e ele m a n t e v e a t r a v s d a s r e vises. A n t e s de terminar e revisar extensamente u m a primeira verso, eu pensava q u e o manuscrito aparec e r i a e x c l u s i v a m e n t e c o m o u m v o l u m e d a Encyclopedia of Unijied Science. Os e d i t o r e s d e s t a o b r a p i o n e i ra primeiramente solicitaram-me o ensaio, depois m a n t i v e r a m - m e f i r m e m e n t e l i g a d o a u m c o m p r o m i s s o e finalmente esperaram com extraordinrio tato e pacincia p o r u m resultado. E s t o u e m dvida p a r a c o m eles, particularmente com Charles Morris, por ter-me dado o estmulo necessrio e ter-me aconselhado sobre o manuscrito resultante. C o n t u d o , as limitaes de espa o d a Encyclopedia t o r n a r a m n e c e s s r i o a p r e s e n t a r m i nhas concepes numa forma extremamente condensada e esquemtica. E m b o r a acontecimentos subseqentes t e n h a m r e l a x a d o u m t a n t o essas restries, torn a n d o possvel u m a publicao independente simultnea, este t r a b a l h o p e r m a n e c e antes u m ensaio d o que o livro de amplas p r o p o r e s que o assunto acab a r exigindo. O carter esquemtico desta primeira apresenta o n o precisa ser necessariamente u m a desvantagem,

j q u e m e u objetivo fundamental instar u m a m u d a n a na percepo e avaliao de d a d o s familiares. Ao contrrio, os leitores p r e p a r a d o s p o r suas p r p r i a s p e s quisas p a r a a espcie de reorientao advogada aqui p o d e r o achar a forma do ensaio mais sugestiva e mais fcil d e a s s i m i l a r . M a s e s t a f o r m a t a m b m p o s s u i d e s v a n t a g e n s e e s s a s p o d e m justificar q u e e u i l u s t r e , d e s de o comeo, os tipos de ampliao em alcance e p r o fundidade q u e mais tarde espero incluir n u m a verso mais extensa. A evidncia histrica disponvel muito m a i o r d o q u e o e s p a o q u e tive p a r a e x p l o r - l a . A l m disso a evidncia p r o v m tanto da histria da Biologia c o m o da Fsica. M i n h a deciso de o c u p a r - m e aqui e x c l u s i v a m e n t e c o m a l t i m a foi p a r c i a l m e n t e b a s e a d a na inteno de a u m e n t a r a coerncia deste ensaio e parcialmente na minha competncia atual. A par disso, a c o n c e p o de cincia desenvolvida aqui sugere a fecundidade potencial de u m a quantidade de novas espcies de pesquisa, tanto histricas c o m o sociolgic a s . Por exemplo, necessitamos estudar detalhadamente o m o d o pelo qual as anomalias ou violaes de expectativa atraem a crescente ateno de u m a comun i d a d e cientfica, b e m c o m o a m a n e i r a p e l a q u a l o fracasso repetido na tentativa de ajustar u m a a n o m a lia p o d e i n d u z i r e m e r g n c i a d e u m a c r i s e . O u a i n d a : se t e n h o r a z o ao afirmar q u e c a d a revoluo cientfica a l t e r a a p e r s p e c t i v a h i s t r i c a d a c o m u n i d a d e q u e a experimenta, e n t o esta m u d a n a de perspectiva d e veria afetar a estrutura d a s publicaes de pesquisa e dos manuais do perodo ps-revolucionrio. Um desses efeitos u m a a l t e r a o n a d i s t r i b u i o d a l i t e r a tura tcnica citada nas notas de r o d a p d o s relatrios de pesquisa deve ser e s t u d a d o c o m o um ndice possvel d a o c o r r n c i a d e r e v o l u e s . A necessidade de u m a c o n d e n s a o r p i d a for o u - m e igualmente a a b a n d o n a r a discusso de um b o m nmero de problemas importantes. Por exemplo, m i n h a distino entre os perodos pr e ps-paradigmticos no desenvolvimento da cincia d e m a s i a d o esquemtica. C a d a u m a d a s escolas, cuja competio caracteriza o primeiro desses perodos, guiada por a l g o m u i t o s e m e l h a n t e a u m p a r a d i g m a ; e x i s t e m circunstncias, e m b o r a eu pense que so raras, nas quais dois p a r a d i g m a s p o d e m coexistir pacificamente nos p e -

riodos ps-paradigmticos. A simples posse de um par a d i g m a n o u m c r i t r i o suficiente p a r a a t r a n s i o de desenvolvimento discutida no Cap. 1. Mais importante ainda, c o m exceo de breves notas laterais, eu n a d a disse a respeito do papel do a v a n o tecnolgico ou d a s condies sociais, econmicas e intelectuais e x t e r n a s n o d e s e n v o l v i m e n t o d a s c i n c i a s . Contudo,~A n o p r e c i s o ir a l m de C o p r n i c o e do c a l e n d r i o / p a r a descobrir que as condies externas p o d e m aju- / d a r a transformar u m a simples anomalia n u m a fonte de crise aguda. O m e s m o exemplo ilustraria a m a n e i - , ra pela qual condies exteriores s cincias p o d e m influenciar o q u a d r o de alternativas disponveis q u e l e q u e p r o c u r a a c a b a r c o m u m a crise p r o p o n d o u m a ou outra reforma revolucionria. Penso que a consid e r a o explcita de exemplos desse tipo n o modificaria as teses principais desenvolvidas neste ensaio, m a s certamente adicionaria u m a dimenso analtica prim o r d i a l p a r a a c o m p r e e n s o d o a v a n o cientfico.
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E p o r fim o q u e t a l v e z seja o m a i s i m p o r t a n t e : as limitaes de espao afetaram drasticamente m e u trat a m e n t o d a s i m p l i c a e s filosficas d a c o n c e p o d e eincia historicamente orientada que apresentada neste ensaio. T a i s implicaes certamente existem e tentei tanto apontar c o m o d o c u m e n t a r as principais. M a s , ao fazer isso, abstive-me em geral da discusso d e t a l h a d a d a s v r i a s p o s i e s a s s u m i d a s p o r filsofos c o n t e m p o r n e o s no tocante a esses assuntos. O n d e d e m o n s t r e i ceticismo, este esteve mais freqentemente dirigido a u m a a t i t u d e filosfica d o q u e a q u a l q u e r d e s u a s expresses plenamente articuladas. Em conseqncia disso, alguns dos que conhecem e t r a b a l h a m a partir de alguma dessas posies articuladas podero achar que n o compreendi suas posies. P e n s o q u e estaro e r r a d o s , m a s e s t e e n s a i o n o foi p r o j e t a d o p a r a c o n 4. Esses s o discutidos em T. S. KtiHN, The Copernican Revolution: Planetary Astronomy in the Development oi Western Thought (Cambridge, M a s s . , 1 9 5 7 ) . p p . 122-32 e 2 7 0 - 7 1 . Outros efeitos de condies externas intelectuais e e c o n m i c a s esto ilustradas em m e u s trabalhos: "Conservat i o n o f E n e r g y a s a n E x a m p l e o f S i m u l t a n e o u s D i s c o v e r y " , e m Criticai Problems in the History of Science, ed. Marshall Clagett (Madison, Wisconsin, 1 9 5 9 ) , p p . 321-56; "Engmeering P r e c e d e m for the W o r k of Sadi Carnot", em Archlves Internationales d'hts4aire des sciences. XIII ( 1 9 6 0 ) , p p . 2 4 7 - 5 1 ; S a d i C a r n o t a n d t h e C a g n a r d E n g i n e , Ists, L I I , p p . 567-74 < 1 9 6 1 ) . P o r t a n t o , c o n s i d e r o q u e o p a p e l d e s e m p e n h a d o pelos, fatores externos de menor importncia apenas em relao aos problemas discutidos neste ensaio.

venc-los. U m a tentativa dessa o r d e m teria exigido um livro b e m mais extenso e de tipo muito diferente. Os fragmentos autobiogrficos q u e a b r e m este prefcio servem p a r a dar testemunho daquilo q u e r e conheo como minha dvida principal, tanto p a r a c o m os trabalhos especializados, c o m o p a r a c o m as instituies q u e me ajudaram a dar forma ao m e u pensam e n t o . N a s pginas seguintes procurarei desembaraar-me do restante dessa dvida atravs de citaes. C o n t u d o , n a d a d o q u e foi d i t o a c i m a o u a b a i x o f a r m a i s do q u e sugerir o n m e r o e a natureza de m i n h a s obrigaes pessoais p a r a c o m muitos indivduos cujas sugestes ou crticas s u s t e n t a r a m e dirigiram m e u d e senvolvimento intelectual, n u m a p o c a o u noutra. M u i to t e m p o passou desde q u e as idias deste ensaio c o m e a r a m a t o m a r f o r m a ; u m a lista d e t o d o s q u e p o d e m , justificadamente, e n c o n t r a r alguns sinais d e s u a influncia nestas pginas seria quase t o extensa q u a n t o a lista d e m e u s a m i g o s e c o n h e c i d o s . N a s c i r c u n s tncias presentes t e n h o q u e me restringir quelas p o u c a s i n f l u n c i a s m a i s significativas, q u e m e s m o u m a m e mria falha n u n c a suprimir inteiramente. Foi James B. Conant, ento presidente da Universidade de Harvard, q u e m primeiro me introduziu na Histria da Cincia e desse m o d o iniciou a transformao de minha concepo da natureza do progress o cientfico. D e s d e q u e e s s e p r o c e s s o c o m e o u , ele t e m sido generoso c o m suas idias, crticas e t e m p o inclusive o t e m p o n e c e s s r i o p a r a l e r e s u g e r i r m u d a n a s importantes na primeira verso de m e u manuscrito. L e o n a r d K. N a s h , c o m o qual lecionei durante cinco anos o curso historicamente orientado que o Dr. C o n a n t i n i c i a r a , foi u m c o l a b o r a d o r a i n d a m a i s a t i v o d u rante os a n o s em q u e minhas idias c o m e a r a m a t o m a r f o r m a . S u a a u s n c i a foi m u i t o s e n t i d a d u r a n t e o s ltimos estgios d o desenvolvimento d e concepes. Felizmente, contudo, depois de minha partida de C a m bridge, seu lugar c o m o caixa de ressonncia criadora foi a s s u m i d o p o r S t a n l e y C a v e l l , m e u c o l e g a e m B e r k e l e y . P a r a m i m foi u m a f o n t e d e c o n s t a n t e e s t m u l o e e n c o r a j a m e n t o o f a t o d e C a v e l l , u m filsofo p r e o c u p a d o principalmente com a tica e a Esttica, ter chegado a concluses to absolutamente congruentes c o m a s m i n h a s . A l m d i s s o , foi a n i c a p e s s o a c o m

a q u a l fui c a p a z d e e x p l o r a r m i n h a s i d i a s a t r a v s d e sentenas incompletas. Esse m o d o de comunicao atesta u m a compreenso que o capacitou a indicar-me c o m o ultrapassar ou contornar vrios obstculos importantes que encontrei durante a preparao de m e u primeiro manuscrito. D e p o i s q u e e s t a v e r s o foi e s b o a d a , m u i t o s o u t r o s amigos auxiliaram na sua reformulao. Penso q u e me p e r d o a r o se n o m e a r apenas q u a t r o , cujas contribui e s d e m o n s t r a r a m ser a s m a i s d e c i s i v a s e d e m a i s longo alcance: Paul K. Feyerabend de Berkeley, Ernest Nagel de Columbia, H. Pierre Noyes do Lawrence R a diation Laboratory e m e u aluno, John L. Heilbron, que trabalhou em estreita colaborao comigo na prepara o d e u m a v e r s o final p a r a a p u b l i c a o . T o d a s a s suas sugestes ou reservas p a r e c e r a m - m e e x t r e m a m e n te teis, m a s n o t e n h o razes p a r a acreditar (e t e n h o algumas p a r a d u v i d a r ) d e q u e n e m eles n e m o s outros mencionados acima aprovem o manuscrito resultante na totalidade. M e u s a g r a d e c i m e n t o s finais a m e u s p a i s , e s p o s a e filhos p r e c i s a m s e r d e u m t i p o b a s t a n t e d i f e r e n t e . C a d a um deles t a m b m contribuiu c o m ingredientes intelectuais p a r a m e u trabalho, atravs d e maneiras q u e p r o vavelmente sou o ltimo a reconhecer. M a s em graus variados, fizeram algo mais importante. D e i x a r a m q u e m i n h a d e v o o fosse l e v a d a a d i a n t e e a t m e s m o a encorajaram. Qualquer um que tenha lutado com um projeto c o m o este reconhecer o q u e isto lhes c u s t o u e v e n t u a l m e n t e . N o sei c o m o a g r a d e c e r - l h e s . T . S. K . Berkeley, Califrnia Fevereiro 1962

INTRODUO:

UM

PAPEL

PARA

HISTRIA

S e a H i s t r i a fosse v i s t a c o m o u m r e p o s i t r i o p a ra algo mais do que anedotas ou cronologias, poderia produzir u m a transformao decisiva n a imagem d e cincia que atualmente nos domina. M e s m o os p r prios cientistas tm h a u r i d o essa i m a g e m principal\ m e n t e n o e s t u d o d a s r e a l i z a e s cientficas a c a b a d a s , tal c o m o esto registradas n o s clssicos e, m a i s recenf t e m e n t e , n o s m a n u a i s q u e c a d a n o v a g e r a o utiliza jl_para a p r e n d e r s e u ofcio. C o n t u d o , o o b j e t i v o d e t a i s l i v r o s i n e v i t a v e l m e n t e p e r s u a s i v o e p e d a g g i c o ; um conceito de cincia deles haurido ter tantas p r o b a b i lidades de assemelhar-se ao empreendimento que os produziu c o m o a imagem de u m a cultura nacional obti-

d a atravs d e u m folheto turstico o u u m m a n u a l d e l n g u a s . E s t e e n s a i o t e n t a m o s t r a r q u e esses l i v r o s n o s t m e n g a n a d o em aspectos fundamentais. Seu objetivo esboar um conceito de cincia bastante diverso que p o d e emergir d o s registros histricos da p r p r i a atividade de pesquisa. C o n t u d o , m e s m o s e p a r t i r m o s d a H i s t r i a , esse n o v o c o n c e i t o n o s u r g i r se c o n t i n u a r m o s a p r o c u r a r e perscrutar os dados histricos sobretudo p a r a responder a questes postas pelo esteretipo a-histrico extrad o d o s t e x t o s cientficos. P o r e x e m p l o , esses t e x t o s f r e qentemente parecem implicar que o contedo da cincia exemplificado de maneira mpar pelas observa e s , leis e t e o r i a s d e s c r i t a s e m s u a s p g i n a s . C o m q u a s e igual r e g u l a r i d a d e , o s m e s m o s l i v r o s t m s i d o i n t e r , pretados c o m o se afirmassem q u e os mtodos cientficos s o s i m p l e s m e n t e a q u e l e s i l u s t r a d o s p e l a s t c n i i cas de m a n i p u l a o e m p r e g a d a s na coleta de d a d o s de j m a n u a i s , j u n t a m e n t e c o m as operaes lgicas utilii zadas ao relacionar esses d a d o s s generalizaes t e \ r i c a s desses manuais. O resultado t e m sido um c o n ceito de cincia com implicaes profundas no q u e diz respeito sua natureza e desenvolvimento. Se a c i n c i a a r e u n i o de f a t o s , t e o r i a s e m t o d o s reunidos nos textos atuais, e n t o os cientistas s o homens que, c o m ou sem sucesso, empenharam-se em contribuir c o m u m o u o u t r o e l e m e n t o p a r a essa const e l a o especfica. O d e s e n v o l v i m e n t o t o r n a - s e o p r o - ; cesso g r a d a t i v o atravs do qual esses itens f o r a m a d i - ; cionados, isoladamente ou em combinao, ao estoque sempre crescente que constitui o conhecimento e a tcn i c a cientficos. E a H i s t r i a da C i n c i a t o r n a - s e a disciplina q u e registra t a n t o esses a u m e n t o s sucessivos c o m o os obstculos que inibiram sua a c u m u l a o ^ P r e o c u p a d o c o m o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico, o historiad o r p a r e c e e n t o ter d u a s t a r e f a s p r i n c i p a i s . D e u m l a d o deve d e t e r m i n a r q u a n d o e por q u e m c a d a fato, t e o r i a o u lei cientfica c o n t e m p o r n e a foi d e s c o b e r t a ou inventada. De outro lado, deve descrever e explicar os a m o n t o a d o s de erros, mitos e supersties q u e inibiram a acumulao mais rpida dos elementos const i t u i n t e s d o m o d e r n o t e x t o cientfico. M u i t a p e s q u i s a foi d i r i g i d a p a r a esses fins e a l g u m a a i n d a ^}

C o n t u d o , nos ltimos anos, alguns historiadores esto e n c o n t r a n d o mais e mais dificuldades p a r a preencher as funes q u e lhes so prescritas pelo conceito de desenvolvimento-por-acumulao. C o m o cronistas de um processo de aumento, descobrem que a pesquis a a d i c i o n a l t o r n a m a i s difcil ( e n o m a i s f c i l ) r e s p o n d e r a p e r g u n t a s c o m o : q u a n d o foi d e s c o b e r t o o o x i g n i o ? q u e m foi o p r i m e i r o a c o n c e b e r a c o n s e r v a o da energia? C a d a vez mais, alguns deles suspeit a m d e q u e esses simplesmente n o so o s tipos d e questes a s e r e m l e v a n t a d a s . T a l v e z a cincia n o se (desenvolva pela a c u m u l a o de descobertas e inveni es individuais. S i m u l t a n e a m e n t e , esses m e s m o s historiadores confrontam-se c o m dificuldades crescentes p a r a distinguir o c o m p o n e n t e "cientfico" das observaes e crenas passadas d a q u i l o q u e seus predecessores r o t u l a r a m p r o n t a m e n t e de " e r r o " e "superstio". Quanto mais cuidadosamente estudam, digamos, a din m i c a a r i s t o t l i c a , a q u m i c a flogstica ou a t e r m o dinmica calrica, tanto mais certos tornam-se de que, c o m o um todo, as concepes de natureza outrora corr e n t e s n o e r a m n e m m e n o s cientficas, n e m m e n o s o p r o d u t o da idiossincrasia do q u e as atualmente em v o g a . S e e s s a s c r e n a s o b s o l e t a s d e v e m ser c h a m a d a s d e m i t o s , e n t o o s m i t o s p o d e m ser p r o d u z i d o s p e l o s m e s m o s tipos de mtodos e mantidos pelas mesmas razes q u e h o j e c o n d u z e m a o c o n h e c i m e n t o cientfico. S e , p o r o u t r o l a d o , elas d e v e m ser c h a m a d a s d e c i n c i a s , e n t o a cincia inclui conjuntos de crenas totalmente i n c o m patveis c o m as q u e hoje m a n t e m o s . D a d a s essas alternativas, o historiador deve escolher a ltima. Teorias obsoletas n o s o acientficas e m princpio, simplesm e n t e p o r q u e foram descartadas. C o n t u d o , esta esco- l h a t o r n a difcil c o n c e b e r o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico como um processo de acrscimo. A mesma pesquisa histrica, q u e m o s t r a as dificuldades p a r a isolar invenes e descobertas individuais, d m a r g e m a p r o fundas dvidas a respeito do processo cumulativo que se e m p r e g o u p a r a pensar c o m o teriam se f o r m a d o essas contribuies individuais cincia. O r e s u l t a d o de t o d a s e s s a s d v i d a s e d i f i c u l d a d e s foi u m a r e v o l u o h i s t o r i o g r f i c a n o e s t u d o d a c i n cia, e m b o r a essa revoluo ainda esteja em seus primeiros estgios. Os historiadores da cincia, gradual-

mente e muitas vezes sem se a p e r c e b e r e m c o m p l e t a mente de q u e o estavam fazendo, c o m e a r a m a se colocar novas espcies de questes e a traar linhas d i ferentes, freqentemente no-cumulativas, de desenvolvimento p a r a as cincias. Em vez de procurar as c o n tribuies p e r m a n e n t e s de u m a cincia mais antiga p a r a n o s s a p e r s p e c t i v a p r i v i l e g i a d a , eles p r o c u r a m a p r e sentar a integridade histrica daquela cincia, a partir de sua prpria poca. P o r exemplo, perguntam n o pela relao entre as concepes de Galileu e as da cincia m o d e r n a , m a s antes pela relao entre as concepes de Galileu e aquelas partilhadas por seu grup o , isto , s e u s p r o f e s s o r e s , c o n t e m p o r n e o s e s u c e s sores imediatos nas cincias. A l m disso, insistem em e s t u d a r as o p i n i e s d e s s e g r u p o e de o u t r o s s i m i l a r e s a partir da perspectiva usualmente muito diversa daquela da cincia m o d e r n a q u e d a essas opinies o m x i m o de c o e r n c i a i n t e r n a e a m a i o r a d e q u a o possvel natureza. Vista atravs d a s obras q u e da resultaram, cujo m e l h o r e x e m p l o talvez sejam os escritos de A l e x a n d r e K o y r , a cincia n o p a r e c e em a b s o l u t o ser o m e s m o e m p r e e n d i m e n t o q u e foi d i s c u t i d o pelos escritores da tradio historiogrfica mais antig a . P e l o m e n o s i m p l i c i t a m e n t e , esses e s t u d o s h i s t r i cos sugerem a possibilidade de u m a nova imagem da c i n c i a . E s t e e n s a i o visa d e l i n e a r e s s a i m a g e m a o t o r nar explcitas algumas d a s implicaes da n o v a historiografia. Q u e aspectos da cincia revelar-se-o c o m o proeminentes no desenrolar desse esforo? Em primeiro lugar, ao m e n o s na o r d e m de apresentao, est a insuficincia d a s d i r e t r i z e s m e t o d o l g i c a s p a r a d i t a r e m , p o r si s, u m a nica concluso substantiva para vrias espcies d e q u e s t e s c i e n t f i c a s . A q u e l e q u e , t e n d o s i d o instrudo p a r a e x a m i n a r fenmenos eltricos ou q u m i c o s , d e s c o n h e c e essas r e a s , m a s s a b e c o m o p r o c e d e r cientificamente, p o d e atingir de m o d o legtimo q u a l quer u m a dentre muitas concluses incompatveis. E n t r e essas possibilidades legtimas, as concluses p a r t i c u l a r e s a q u e ele c h e g a r s e r o p r o v a v e l m e n t e d e t e r minadas por sua experincia prvia em outras reas, p o r acidentes de sua investigao e por sua prpria formao individual. P o r exemplo, q u e crenas a resp e i t o d a s e s t r e l a s ele t r a z p a r a o e s t u d o d a Q u m i c a

da eletricidade? Dentre muitas experincias relevantes, quais ele escolhe p a r a executar em primeiro lugar? Q u a i s a s p e c t o s d o f e n m e n o c o m p l e x o q u e daf r e s u l t a o impressionam c o m o particularmente relevantes para u m a elucidao da natureza das transformaes qumicas ou das afinidades eltricas? Respostas a questes c o m o essas so freqentemente determinantes essenciais p a r a o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico, p e l o m e n o s para o indivduo e ocasionalmente para a comunidade ^ cientfica. \ P o r e x e m p l o , h a v e r e m o s d e o b s e r v a r n o C a p . 1 q u e os primeiros estgios do desenvolvimento da maioria das cincias tm-se caracterizado pela contnua competio entre diversas concepes de natureza distintas; cada u m a delas parcialmente derivada e todas apenas aproximadamente compatveis com os d i t a m e s d a o b s e r v a o e d o m t o d o cientfico.j O q u e d i f e r e n c i o u e s s a s v r i a s e s c o l a s n o foi u m o u o u t r o i n s u c e s s o d o m t o d o t o d a s e l a s e r a m "cientficas" mas aquilo que chamaremos a inpmensurabilidade de suas maneiras de ver o m u n d o e nele praticar a cincia. observao e a experincia p o d e m e d e v e m restringir drasticamente a extenso das crenas admissveis, p o r q u e d e o u t r o m o d o n o haveria cincia. M a s n o p o d e m , p o r s i s , d e t e r m i n a r u m c o n j u n t o especfico d e s e m e l h a n t e s c r e n a s J U m e l e m e n t o a p a rentemente arbitrrio, c o m p o s t o de acidentes pessoais e histricos, s e m p r e um ingrediente f o r m a d o r das c r e n a s e s p o s a d a s p o r u m a c o m u n i d a d e cientfica espe^cfica n u m a d e t e r m i n a d a p o c a . C o n t u d o , esse elemento d e arbitrariedade n o indic a q u e a l g u m g r u p o p o s s a p r a t i c a r s e u ofcio s e m u m conjunto d a d o de crenas recebidas. E n e m torna m e nos cheia de conseqncias a constelao particular com a qual o grupo est realmente comprometido n u m > d a d o m o m e n t o . / A p e s q u i s a eficaz r a r a m e n t e c o m e a a n t e s q u e u m a c o m u n i d a d e cientfica p e n s e t e r a d q u i rido respostas seguras para perguntas c o m o : quais so as entidades fundamentais q u e c o m p e m o universo? c o m o interagem essas entidades u m a s c o m as outras e c o m os sentidos? q u e questes p o d e m ser legitimament e feitas a r e s p e i t o d e t a i s e n t i d a d e s e q u e t c n i c a s p o d e m ser e m p r e g a d a s n a busca d e s o l u e s ? / A o m e n o s nas cincias plenamente desenvolvidas, respostas ( o u substitutos integrais p a r a as respostas) a questes co-

m o essas esto firmemente engastadas n a iniciao p r o fissional q u e p r e p a r a e a u t o r i z a o e s t u d a n t e p a r a a p r t i c a cientfica. U m a v e z q u e e s s a e d u c a o a o m e s m o t e m p o rgida e rigorosa, essas respostas chegam a exerc e r u m a i n f l u n c i a p r o f u n d a s o b r e o e s p r i t o cientfic o . O f a t o d e a s r e s p o s t a s p o d e r e m t e r esse p a p e l a u x i l i a - n o s a d a r c o n t a t a n t o d a eficincia p e c u l i a r d a a t i vidade de pesquisa normal, c o m o da direo na qual essa prossegue em qualquer m o m e n t o considerado. Ao e x a m i n a r a cincia n o r m a l nos C a p s . 2, 3 e 4, b u s c a remos d e s c r e v e r e s s a f o r m a d e p e s q u i s a como u m a tent a t i v a v i g o r o s a e d e v o t a d a de f o r a r a n a t u r e z a a e s q u e m a s conceituais fornecidos pela e d u c a o profissional. N s perguntaremos simultaneamente se a pesquisa p o deria ter seguimento sem tais esquemas, qualquer q u e seja o e l e m e n t o d e a r b i t r a r i e d a d e c o n t i d o n a s s u a s o r i gens histricas e, ocasionalmente, no seu desenvolvimento posterior. No entanto este elemento de arbitrariedade est p r e s e n t e e t e m t a m b m u m efeito i m p o r t a n t e n o d e s e n v o l v i m e n t o c i e n t f i c o . E s s e efeito s e r e x a m i n a d o - d e t a l h a d a m e n t e n o s C a p s . 5, 6 e 7. A c i n c i a n o r m a l , \ atividade na qual a maioria d o s cientistas e m p r e g a i n e I vitavelmente quase t o d o seu t e m p o , b a s e a d a no presi s u p o s t o de q u e a c o m u n i d a d e cientfica s a b e c o m o o Ikmundo. G r a n d e p a r t e d o s u c e s s o d o e m p r e e n d i m e n t o [deriva da disposio da c o m u n i d a d e p a r a defender esse Ypressuposto c o m c u s t o s c o n s i d e r v e i s , s e n e c e s s . rio. P o r exemplo, a cincia n o r m a l freqentemente sup r i m e novidades fundamentais, p o r q u e estas subvertem necessariamente seus compromissos bsicos. N o obstante, n a m e d i d a e m q u e esses c o m p r o m i s s o s r e \tm um elemento de arbitrariedade, a prpria nature*za d a p e s q u i s a n o r m a l a s s e g u r a q u e a n o v i d a d e n o (ser s u p r i m i d a p o r m u i t o t e m p o . A l g u m a s v e z e s u m p r o b l e m a c o m u m , q u e d e v e r i a ser r e s o l v i d o p o r m e i o de regras e p r o c e d i m e n t o s conhecidos, resiste ao ataI q u e violento e reiterado dos m e m b r o s mais hbeis do g r u p o e m cuja r e a d e c o m p e t n c i a ele o c o r r e . E m outras ocasies, u m a pea de equipamento, projetada e c o n s t r u d a p a r a fins d e p e s q u i s a n o r m a l , n o f u n ciona segundo a maneira antecipada, revelando u m a j a n o m a l i a q u e n o p o d e ser a j u s t a d a s e x p e c t a t i v a s \ profissionais, n o obstante esforos repetidos. D e s t a e

Ide o u t r a s m a n e i r a s , a c i n c i a n o r m a l d e s o r i e n t a - s e s e \ g u i d a m e n t e . E q u a n d o i s t o o c o r r e i s t o , q u a n d o os / m e m b r o s d a profisso n o p o d e m m a i s esquivar-se das anomalias q u e subvertem a tradio existente da p r \ t i c a cientfica e n t o c o m e a m as i n v e s t i g a e s j extraordinrias q u e finalmente c o n d u z e m a profisso a / u m novo conjunto de compromissos, a u m a nova base i p a r a a prtica da cincia. Neste ensaio, so d e n o m i n a - ' | d o s d e r e v o l u e s cientficas o s e p i s d i o s e x t r a o r d i n \ rios nos quais ocorre essa alterao de c o m p r o m i s s o ^ p r o f i s s i o n a i s . A s r e v o l u e s cientficas s o o s c o m p l e ^ m e n t o s d e s i n t e g r a d o r e s da t r a d i o q u a l a a t i v i d a d e da cincia n o r m a l est ligada, 'i O s e x e m p l o s m a i s b v i o s d e r e v o l u e s cientficas so aqueles episdios famosos do desenvolvimento cientfico q u e , n o p a s s a d o , f o r a m f r e q e n t e m e n t e r o tulados de revolues. P o r isso, nos C a p s . 8 e 9, o n d e p e l a p r i m e i r a v e z a n a t u r e z a d a s r e v o l u e s cientficas diretamente examinada, nos ocuparemos repetidam e n t e c o m o s m o m e n t o s decisivos essenciais d o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico a s s o c i a d o a o s n o m e s d e C o p r \ nico, Newton, Lavoisier e Einstein. Mais claramente i q u e muitos outros, esses episdios exibem aquilo q u e ; c o n s t i t u i t o d a s a s r e v o l u e s cientficas, p e l o m e n o s n o > q u e c o n c e r n e h i s t r i a d a s c i n c i a s fsicas. C a d a u m i d e l e s f o r o u a c o m u n i d a d e a r e j e i t a r a t e o r i a cientfic a anteriormente aceita e m favor d e u m a o u t r a incomi patvel c o m aquela. C o m o conseqncia, c a d a um desses e p i s d i o s p r o d u z i u u m a a l t e r a o n o s p r o b l e m a s d i s p o s i o d o e s c r u t n i o cientfico e n o s p a d r e s p e los quais a profisso d e t e r m i n a v a o q u e deveria ser considerado c o m o u m problema o u c o m o u m a soluo de problema legtimo. Precisaremos descrever as m a n e i r a s pelas quais c a d a um desses episdios transf o r m o u a i m a g i n a o cientfica, a p r e s e n t a n d o - o s c o m o u m a transformao d o m u n d o n o interior d o qual e r a r e a l i z a d o o t r a b a l h o cientfico. T a i s m u d a n a s , j u n t a mente com as controvrsias que quase sempre as acomp a n h a m , so caractersticas definidoras das revolues cientficas. Tais caractersticas aparecem c o m particular clareza no estudo das revolues newtoniana e qumica. C o n t u d o , u m a tese fundamental deste ensaio q u e essas c a r a c t e r s t i c a s p o d e m ser i g u a l m e n t e r e c u p e r a d a s a t r a -

vs d o e s t u d o d e m u i t o s o u t r o s e p i s d i o s q u e n o f o ram to obviamente revolucionrios. lAs equaes de Maxwell, q u e afetaram u m grupo profissional b e m m a i s reduzido do que as de Einstein, foram consideradas t o r e v o l u c i o n r i a s c o m o e s t a s e c o m o tal e n c o n t r a r a m resistncia. Regularmente e de m a n e i r a apropriada, a inveno de novas teorias evoca a m e s m a resposta p o r p a r t e de alguns especialistas q u e v e m sua r e a " d e c o m p e t n c i a infringida p o r e s s a s t e o r i a s . P a r a e s s e s homens, a nova teoria implica u m a m u d a n a nas reg r a s q u e g o v e r n a v a m a p r t i c a a n t e r i o r da-ci-ncia n o r niaL_ P o r isso, a n o v a t e o r i a r e p e r c u t e i n e v i t a v e l m e n t e "sobre m u i t o s t r a b a l h o s cientficos j c o n c l u d o s c o m - s u c e s s o . p o r isso q u e u m a n o v a t e o r i a , p o r m a i s p a r t i c u l a r q u e seja s e u m b i t o d e a p l i c a o , n u n c a o u q u a se nunca um m e r o incremento ao que j conhecido. Sua assimilao requer a reconstruo da teoria precedente e a reavaliao dos fatos anteriores. Esse p r o cesso intrinsecamente revolucionrio raramente c o m pletado por um nico h o m e m e nunca de um dia para o outro. N o de admirar q u e os historiadores t e n h a m e n c o n t r a d o dificuldades para d a t a r com preciso este processo p r o l o n g a d o , ao qual, impelidos p o r seu v o c a bulrio, vem c o m o um evento isolado. Invenes de novas teorias n o so os nicos acont e c i m e n t o s cientficos q u e t m u m i m p a c t o r e v o l u c i o n r i o sobre os especialistas do setor em q u e o c o r r e m . Os c o m p r o m i s s o s q u e g o v e r n a m a cincia n o r m a l especificam n o a p e n a s as espcies de entidades q u e o u n i verso contm, m a s tambm, implicitamente, aquelas q u e n o contm. E m b o r a este p o n t o exija u m a discusso prolongada, segue-se que u m a descoberta c o m o a do oxignio ou do raio X n o adiciona apenas mais um item p o p u l a o do m u n d o do cientista. Esse o efeito final d a d e s c o b e r t a m a s s o m e n t e d e p o i s d a c o m u n i d a d e profissional ter reavaliado os p r o c e d i m e n tos experimentais tradicionais, alterado sua c o n c e p o a iespeito de entidades com as quais estava de h muito familiarizada e, no decorrer desse processo, modific a d o a rede de teorias c o m as quais lida c o m o m u n d o . T e o r i a e f a t o cientficos n o s o c a t e g o r i c a m e n t e separveis, exceto talvez no interior de u m a nica trad i o d a p r t i c a cientfica n o r m a l . p o r isso q u e u m a descoberta inesperada n o possui u m a importncia sim-

plesmente fatual. O m u n d o do cientista t a n t o qualitativamente transformado como quantitativamente enriquecido pelas novidades fundamentais de fatos ou teorias. Esta concepo ampliada da natureza das revolu e s cientficas d e l i n e a d a n a s p g i n a s s e g u i n t e s . N o h d v i d a de q u e esta a m p l i a o fora o sentido costumeiro da concepo. N o obstante, continuarei a falar a t m e s m o d e d e s c o b e r t a s c o m o s e n d o r e v o l u c i o n r i a s . P a r a m i m , o q u e faz a c o n c e p o a m p l i a d a t o i m p o r t a n t e p r e c i s a m e n t e a p o s s i b i l i d a d e de r e l a c i o n a r a e s t r u t u r a d e tais d e s c o b e r t a s c o m , p o r e x e m p l o , aquela da revoluo copernicana. A discusso precedente indica c o m o sero desenvolvidas as noes complem e n t a r e s d e c i n c i a n o r m a l e r e v o l u o cientfica n o s nove captulos imediatamente seguintes. O resto do ensaio tenta equacionar as trs questes centrais q u e sobram. Ao discutir a tradio do manual, o C a p . 10 e x a m i n a p o r q u e a s r e v o l u e s cientficas t m s i d o t o dificilmente reconhecidas c o m o tais. O C a p . 11 descreve a c o m p e t i o revolucionria entre os defensores d a v e l h a t r a d i o cientfica n o r m a l e o s p a r t i d r i o s d a nova. Desse m o d o o captulo examina o processo que, n u m a t e o r i a d a i n v e s t i g a o cientfica, d e v e r i a s u b s t i tuir d e a l g u m m o d o o s p r o c e d i m e n t o s d e falsificao ou confirmao q u e a nossa i m a g e m usual de cincia t o r n o u familiares. A competio entre segmentos da c o m u n i d a d e cientfica o n i c o p r o c e s s o h i s t r i c o q u e realmente resulta na rejeio de u m a teoria ou na adoo de outra. Finalmente, o C a p . 12 perguntar como o d e s e n v o l v i m e n t o a t r a v s d e r e v o l u e s p o d e ser c o m patvel c o m o carter aparentemente mpar do progress o cientfico. T o d a v i a , e s t e e n s a i o n o f o r n e c e r m a i s do que os c o n t o r n o s principais de u m a resposta a essa questo. Tal resposta depende das caractersticas da c o m u n i d a d e cientfica, a s s u n t o q u e r e q u e r m u i t a e x p l o r a o e estudo adicionais. Sem d v i d a alguns leitores j se tero p e r g u n t a d o se um estudo histrico poder produzir o tipo de transformao conceituai que visado aqui. Um arsenal inteiro de dicotomias est disponvel, sugerindo q u e isso n o p o d e ser a d e q u a d a m e n t e r e a l i z a d o d e s s a m a neira. Dizemos muito freqentemente que a Histria u m a disciplina p u r a m e n t e descritiva. C o n t u d o , as

teses sugeridas acima s o freqentemente interpretativas e, algumas vezes, normativas. A l m disso, muitas de m i n h a s generalizaes dizem respeito sociologia ou psicologia social dos cientistas. A i n d a assim, pelo menos algumas das minhas concluses pertencem tradicionalmente Lgica ou Epistemologia. P o d e at m e s m o parecer que, no pargrafo anterior, eu tenha violado a m u i t o influente distino c o n t e m p o r n e a e n t r e o " c o n t e x t o da d e s c o b e r t a " e o " c o n t e x t o da j u s tificao". P o d e algo mais do que profunda confuso estar indicado nesta mescla de diversas reas e interesses? T e n d o - m e formado intelectualmente a partir dessas e de outras distines semelhantes, dificilmente p o deria estar mais consciente de sua importncia e fora. Por muitos anos tomei-as c o m o sendo a prpria natureza do conhecimento. Ainda suponho que, adequadamente reelaboradas, tenham algo importante a nos dizer. T o d a v i a , m u i t a s d a s m i n h a s tentativas de aplicl a s , m e s m o grosso modo, s s i t u a e s r e a i s n a s q u a i s o c o n h e c i m e n t o o b t i d o , a c e i t o e a s s i m i l a d o , f-las parecer extraordinariamente problemticas. Em vez de serem distines lgicas ou metodolgicas elementares, q u e seriam anteriores anlise do conhecimento cientfico, e l a s p a r e c e m a g o r a ser p a r t e s d e u m c o n j u n t o tradicional de respostas substantivas s prprias quest e s a p a r t i r d a s q u a i s elas f o r a m e l a b o r a d a s . E s s a circularidade n o as invalida de forma alguma. M a s torn a - a s p a r t e d e u m a t e o r i a e , a o fazer i s s o , s u j e i t a - a s a o m e s m o escrutnio que regularmente aplicado a teorias e m outros c a m p o s . P a r a q u e elas t e n h a m c o m o contedo mais do que puras abstraes, esse contedo p r e c i s a ser d e s c o b e r t o a t r a v s d a o b s e r v a o . E x a m i nar-se-ia e n t o a aplicao dessas distines aos d a d o s q u e elas p r e t e n d e m e l u c i d a r . C o m o p o d e r i a a H i s t r i a d a C i n c i a d e i x a r d e ser u m a f o n t e d e f e n m e n o s , a o s q u a i s p o d e m o s exigir a a p l i c a o d a s t e o r i a s s o b r e o conhecimento?

1 .

A ROTA

PARA A CINCIA NORMAL

N e s t e e n s a i o , \ " c i n c i a n o r m a l " significa a p e s q u i sa firmemente baseada em u m a ou mais realizaes' cientficas p a s s a d a s . E s s a s r e a l i z a e s s o r e c o n h e c i d a s d u r a n t e a l g u m t e m p o p o r a l g u m a c o m u n i d a d e cientfica e s p e c f i c a c o m o p r o p o r c i o n a n d o o s f u n d a m e n t o s p a r a sua prtica posterior. f E m b o r a r a r a m e n t e na sua f o r m a original, hoje em dia essas realizaes s o r e l a t a d a s p e l o s m a n u a i s cientficos e l e m e n t a r e s e a v a n a d o s . T a i s livros e x p e m o c o r p o da teoria aceita, ilustram muitas (ou todas) as suas aplicaes b e m sucedidas e c o m p a r a m essas aplicaes c o m observaes e experincias exemplares. U m a vez q u e tais livros se t o r n a r a m populares n o c o m e o d o sculo X I X ( e mes-

m o mais recentemente, c o m o n o caso d a s cincias a m a durecidas h p o u c o ) , muitos dos clssicos famosos d a c i n c i a d e s e m p e n h a m u m a f u n o s i m i l a r . A Fsica d e A r i s t t e l e s , o Almagesto de P t o l o m e u , os Principia e a ptica de N e w t o n , a Eletricidade de F r a n k l i n , a Qumica de L a v o i s i e r e a Geologia de L y e l l e s s e s e muitos outros trabalhos serviram, por algum tempo, p a r a definir implicitamente os p r o b l e m a s e m t o d o s legtimos de um c a m p o de pesquisa p a r a as geraes posteriores de p r a t i c a n t e s da cincia. P u d e r a m fazer isso p o r q u e p a r t i l h a v a m d u a s caractersticas essenciais. Suas realizaes foram suficientemente sem precedentes p a r a a t r a i r u m g r u p o d u r a d o u r o d e p a r t i d r i o s , a f a s t a n d o - o s d e o u t r a s f o r m a s d e a t i v i d a d e cientfica dissimilares. Simultaneamente, suas realizaes eram suficientemente abertas p a r a deixar t o d a a espcie de problemas p a r a serem resolvidos pelo g r u p o redefinid o d e praticantes d a cincia. D a q u i por diante deverei referir-me s realizaes q u e p a r t i l h a m essas d u a s caractersticas c o m o " p a r a digmas", um termo estreitamente relacionado c o m "cincia n o r m a l " . C o m a escolha do t e r m o pretendo sugerir q u e alguns exemplos aceitos na prtica cientfica r e a l e x e m p l o s q u e i n c l u e m , a o m e s m o t e m p o , lei, t e o r i a , a p l i c a o e i n s t r u m e n t a o p r o p o r c i o n a m modelos dos quais b r o t a m as tradies coerentes e e s p e c f i c a s d a p e s q u i s a cientfica. S o e s s a s t r a d i e s que o historiador descreve com rubricas c o m o : "Astronomia Ptolomaica" (ou "Copernicana"), "Dinmica Aristotlica" (ou "Newtoniana"), "ptica Corpuscular" ( o u "ptica O n d u l a t r i a " ) , e assim por diante. O estudo dos paradigmas, muitos dos quais bem mais especializados do q u e os indicados acima, o q u e p r e p a r a basicamente o estudante p a r a ser m e m b r o da c o m u n i d a d e cientfica d e t e r m i n a d a n a q u a l a t u a r m a i s i^tarde. U m a v e z q u e ali o e s t u d a n t e r e n e - s e a h o m e n s que a p r e n d e r a m as bases de seu c a m p o de e s t u d o a partir dos mesmos modelos concretos, sua prtica subseqente raramente ir provocar desacordo declarado k - s o b r e pontos fundamentais. H o m e n s cuja pesquisa est i baseada em paradigmas compartilhados esto comproij m e t i d o s c o m as m e s m a s r e g r a s e p a d r e s p a r a a p r h t i c a cientfica. E s s e c o m p r o m e t i m e n t o e o c o n s e n s o aparente que p r o d u z so pr-requisitos p a r a a cincia

n o r m a l , i s t o , p a r a a g n e s e e a c o n t i n u a o de u m a tradio de pesquisa d e t e r m i n a d a . ^ Ser necessrio acrescentar mais sobre as razes da introduo do conceito de paradigma, u m a vez que n e s t e e n s a i o ele s u b s t i t u i r u m a v a r i e d a d e d e n o e s f a m i l i a r e s . P o r q u e a r e a l i z a o cientfica, c o m o u m lugar de c o m p r o m e t i m e n t o profissional, anterior aos v r i o s c o n c e i t o s , leis, t e o r i a s e p o n t o s d e v i s t a q u e d e l a p o d e m ser a b s t r a d o s ? E m q u e s e n t i d o o p a r a d i g m a partilhado u m a unidade fundamental para o estudo d o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico, u m a u n i d a d e q u e n o p o d e ser t o t a l m e n t e r e d u z i d a a c o m p o n e n t e s a t m i c o s lgicos que p o d e r i a m funcionar em seu lugar? Q u a n d o as encontrarmos, no C a p . 4, as respostas a estas quest e s e o u t r a s s i m i l a r e s d e m o n s t r a r o ser b s i c a s p a r a a c o m p r e e n s o , tanto da cincia normal, c o m o do conceito associado de p a r a d i g m a . C o n t u d o , esta discusso mais abstrata vai depender da exposio prvia de exemplos da cincia n o r m a l ou de p a r a d i g m a s em atividade. M a i s especificamente, esses dois conceitos r e lacionados s e r o esclarecidos indicando-se a possibilid a d e d e u m a e s p c i e d e p e s q u i s a cientfica s e m p a r a digmas ou pelo menos sem aqueles de tipo to inequvoco e obrigatrio c o m o os n o m e a d o s acima. A aquisio de um p a r a d i g m a e do tipo de pesquisa mais esot r i c o q u e ele p e r m i t e u m s i n a l d e m a t u r i d a d e n o d e s e n v o l v i m e n t o d e q u a l q u e r c a m p o cientfico q u e s e queira considerar. Se o h i s t o r i a d o r s e g u e , d e s d e a o r i g e m , a p i s t a do c o n h e c i m e n t o cientficp d e q u a l q u e r g r u p o s e l e c i o n a do de fenmenos interligados, provavelmente encontrar alguma variante m e n o r de um p a d r o ilustrado aqui a partir da Histria da ptica Fsica. Os m a n u a i s atuais de Fsica ensinam ao estudante que a luz c o m p o s t a de ftons, isto , entidades quntico-imecnicas q u e exibem algumas caractersticas de ondas e outras de partculas. A pesquisa realizada de a c o r d o c o m este ensinamento, ou melhor, de acordo c o m as caracterizaes m a t e m t i c a s m a i s elaboradas a partir d a s quais derivada esta verbalizao usual. C o n t u d o , esta caracterizao da luz mal tem meio sculo. Antes de ter sido desenvolvida por Planck, Einstein e outros no com e o deste sculo, os textos de Fsica ensinavam que a luz era um m o v i m e n t o ondulatrio transversal, c o n -

c e p o q u e em ltima anlise derivava d o s escritos pticos de Y o u n g e Fresnel, p u b l i c a d o s no incio do s c u l o X I X . A l m d i s s o , a t e o r i a o n d u l a t r i a n o foi a p r i m e i r a d a s c o n c e p e s a ser a c e i t a p e l o s p r a t i c a n tes da cincia ptica. D u r a n t e o sculo X V I I I , o p a r a d i g m a p a r a e s t e c a m p o d e e s t u d o s foi p r o p o r c i o n a d o p e l a ptica d e N e w t o n , a q u a l e n s i n a v a q u e a l u z era composta de corpsculos de matria. Naquela poc a o s fsicos p r o c u r a v a m p r o v a s d a p r e s s o e x e r c i d a p e l a s p a r t c u l a s d e l u z a o colidir c o m o s c o r p o s s l i d o s , a l g o q u e n o foi feito p e l o s p r i m e i r o s t e r i c o s d a concepo ondulatria. Essas transformaes de paradigmas da ptica F s i c a s o r e v o l u e s cientficas e a t r a n s i o s u c e s s i v a de um paradigma a outro, por meio de u m a revolu o , o p a d r o usual de desenvolvimento da cincia amadurecida. No entanto, este n o o p a d r o usual _do p e r o d o anterior aos t r a b a l h o s de N e w t o n , fe este contraste q u e nos interessa aqui. N e n h u m perodo entre a a n t i g i d a d e r e m o t a e o f i m do s c u l o X V I I e x i b i u u m a n i c a c o n c e p o d a n a t u r e z a d a l u z q u e fosse g e ralmente aceita. E m vez disso havia u m b o m n m e r o de escolas e subescolas em competio, a maioria d a s quais esposava u m a ou outra variante das teorias de Epicuro, Aristteles o u Plato. U m grupo considerava a luz c o m o sendo composta de partculas que emanav a m dos corpos materiais; p a r a outro, era a modifica o do m e i o que intervinha entre o c o r p o e o olho; um o u t r o ainda explicava a luz em termos de u m a interao do meio com u m a emanao do olho; e haviam outras combinaes e modificaes alm dessas. C a d a u m a das escolas retirava foras de s u a relao c o m a l g u m a metafsica determinada. C a d a u m a delas enfatizava, c o m o observaes paradigmticas, o conjunto particular de fenmenos pticos q u e sua prpria teoria podia explicar melhor. Outras observaes eram exam i n a d a s a t r a v s d e e l a b o r a o a d hoc o u p e r m a n e c i a m c o m o p r o b l e m a s especiais p a r a a pesquisa posterior. Em pocas diferentes, todas estas escolas fizeram c o n t r i b u i e s significativas a o c o r p o d e c o n c e i t o s , f e 1 2

1. P R I E S T L E Y , Joseph. The Hislory and Presenl State of Discoveries Relaling to Vision Light and Colours. (Londres. 1772) pp. 385-90. 2. R O N C H , V a s c o . Histoire de la lumire. ( P a r i s , 1 9 5 6 ) , C a p s . I - I V , traduo de Jean Taton.

n m e n o s e tcnicas d o s quais N e w t o n extraiu o primeiro paradigma quase uniformemente aceito na ptica Fsica. Q u a l q u e r definio do cientista, q u e exclua os m e m b r o s mais criadores dessas vrias escolas, excluir igualmente seus sucessores m o d e r n o s . Esses h o m e n s e r a m cientistas. C o n t u d o , qualquer u m q u e examine u m a amostra da ptica Fsica anterior a N e w t o n p o der perfeitamente concluir que, e m b o r a os estudiosos d e s s a r e a f o s s e m c i e n t i s t a s , o r e s u l t a d o l q u i d o d e s u a s a t i v i d a d e s foi a l g o m e n o s q u e c i n c i a . P o r n o ser o b r i g a d o a a s s u m i r u m c o r p o q u a l q u e r d e c r e n a s c o m u n s , c a d a autor de ptica Fsica sentia-se forado a construir n o v a m e n t e seu c a m p o de estudos desde os fundamentos. A escolha das observaes e experinc i a s q u e s u s t e n t a v a m tal r e c o n s t r u o e r a r e l a t i v a m e n t e livre. N o havia qualquer conjunto-padro d e m todos ou de fenmenos q u e todos os estudiosos da p t i c a se s e n t i s s e m f o r a d o s a e m p r e g a r e e x p l i c a r . Nestas circunstncias o dilogo dos livros resultantes era freqentemente dirigido aos m e m b r o s das outras e s c o l a s t a n t o c o m o n a t u r e z a . H o j e e m d i a esse p a d r o familiar a n u m e r o s o s c a m p o s de estudos criadores e n o incompatvel com invenes e descobert a s significativas. C o n t u d o , e s t e n o o p a d r o d e d e senvolvimento que a ptica Fsica adquiriu depois de N e w t o n e n e m aquele q u e outras cincias da natureza t o r n a r a m familiar hoje em dia. ^ A histria da pesquisa eltrica na primeira m e tade d o sculo X V I I I proporciona u m exemplo mais concreto e melhor conhecido da maneira c o m o u m a cincia se desenvolve antes de adquirir seu primeiro paradigma universalmente aceito. D u r a n t e aquele perodo houve quase tantas concepes sobre a natureza da eletricidade c o m o experimentadores importantes nesse c a m p o , h o m e n s c o m o H a u k s b e e , G r a y , Desaguliers, Du F a y , Nollet, Watson, F r a n k l i n e outros. T o d o s seus numerosos conceitos de eletricidade tinham algo em c o m u m e r a m parcialmente derivados de u m a o u o u t r a v e r s o d a filosofia m e c n i c o - c o r p u s c u l a r q u e o r i e n t a v a a p e s q u i s a cientfica d a p o c a . A l m d i s s o , e r a m t o d o s c o m p o n e n t e s d e t e o r i a s cientficas r e a i s , teorias que tinham sido parcialmente extradas de exper i n c i a s e o b s e r v a e s e q u e d e t e r m i n a r a m em p a r t e a e s c o l h a e a i n t e r p r e t a o de p r o b l e m a s a d i c i o n a i s

enfrentados pela pesquisa. Entretanto, e m b o r a todas as experincias fossem eltricas e a maioria d o s experimentadores lessem os trabalhos uns dos outros, suas teorias n o tinham mais do q u e u m a semelhana de famlia. Um primeiro grupo de teorias, seguindo a prtica do sculo X V I I , considerava a atrao e a gerao por frico c o m o os fenmenos eltricos fundamentais. Esse g r u p o t e n d i a a t r a t a r a r e p u l s o c o m o u m efeito s e c u n d r i o devido a alguma espcie de rebote mecnico. Tendia igualmente a postergar por tanto tempo q u a n t o p o s s v e l t a n t o a d i s c u s s o c o m o a p e s q u i s a sist e m t i c a s o b r e o n o v o efeito d e s c o b e r t o p o r G r a y a c o n d u o eltrica. O u t r o s "eletricistas" (o t e r m o d e les m e s m o ) c o n s i d e r a v a m a a t r a o e a r e p u l s o c o m o manifestaes igualmente elementares da eletricidade e modificaram suas teorias e pesquisas de acordo com tal c o n c e p o . ( N a realidade este g r u p o e x t r e m a m e n t e p e q u e n o m e s m o a teoria de F r a n k l i n n u n c a explicou completamente a repulso m t u a de dois corpos c a r r e g a d o s n e g a t i v a m e n t e . ) M a s estes t i v e r a m t a n t a d i ficuldade c o m o o primeiro grupo p a r a explicar simult a n e a m e n t e q u a l q u e r c o i s a q u e n o fosse o s efeitos m a i s s i m p l e s d a c o n d u o . C o n t u d o , esses efeitos p r o porcionaram um ponto de partida p a r a um terceiro grupo, g r u p o q u e tendia a falar da eletricidade mais c o m o um "fluido" que podia circular atravs de condutores do que como um "eflvio" que emanasse de n o - c o n d u t o r e s . P o r s e u t u r n o , esse g r u p o t i n h a dific u l d a d e p a r a r e c o n c i l i a r s u a t e o r i a c o m n u m e r o s o s efeitos de atrao e repulso. Somente atravs dos trabalhos de F r a n k l i n e de seus sucessores imediatos surgiu u m a teoria c a p a z d e d a r c o n t a , c o m q u a s e igual facil i d a d e , d e a p r o x i m a d a m e n t e t o d o s esses efeitos. E m
3

Concept of Electric Charge: Electricity from the GreeJcs to Coulomb ("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 8. Cambridge, Mass., 1954); e I. B. COHEN, Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative Newtonian Experimentai Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereof ( F i l a d l f i a . 1 9 5 6 ) , C a p s . V I I - X I I . Estou em dvida c o m um trabalho ainda no publicado de m e u aluno John L. Heilbron no que diz respeito a alguns detalhes analticos do pargrafo seguinte. Enquanto se aguarda sua publicao, pode-se encontrar u m a apresentao de certo m o d o mais extensa e mais precisa do surgimento do paradigma de Franklin em " T h e F u n c t i o n of D o g m a in Scientific Research" de T H O M A S S. K U H N , publicado em A. C. Crombie (ed.), Symposum on the History of Science, University of Oxford, jul. 9-15, 1961, que ser publicado por H e i n e m a n n Educational B o o k s . Ltd.

DUANE

ROLLEB

&

DUANB

H .

D .

ROLLEB,

The

Development

of

the

\~ Vista d i s s o e s s a t e o r i a p o d i a e de f a t o r e a l m e n t e p r o porcionou um paradigma c o m u m para a pesquisa de ! u m a g e r a o s u b s e q e n t e de "eletricistas". Excluindo reas c o m o a Matemtica e a Astronomia, nas quais os primeiros p a r a d i g m a s estveis d a t a m da pr-histria, e t a m b m aquelas, c o m o a Bioqumica, q u e surgiu da diviso e c o m b i n a o de especialidades j amadurecidas, as situaes esboadas acima s o h i s t o r i c a m e n t e t p i c a s . S u g i r o q u e d e s a c o r d o s fund a m e n t a i s de tipo similar caracterizaram, por e x e m p l o , o estudo do movimento antes de Aristteles e da Esttica antes de A r q u i m e d e s , o e s t u d o do calor antes de Black, da Qumica antes de Boyle e B o e r h a a v e e da Geologia Histrica antes de H u t t o n e m b o r a isso envolva de minha parte o emprego continuado de simp l i f i c a e s infelizes q u e r o t u l a m u m e x t e n s o e p i s d i o histrico c o m um nico nome, um tanto arbitrariamente escolhido (por exemplo, Newton ou F r a n k l i n ) . Em partes da Biologia por exemplo, no estudo da hereditariedade os primeiros p a r a d i g m a s universalm e n t e aceitos so ainda mais recentes. P e r m a n e c e em aberto a questo a respeito de q u e reas da cincia social j a d q u i r i r a m tais p a r a d i g m a s . A Histria sugere q u e a estrada p a r a um consenso estvel na pesquisa e x t r a o r d i n a r i a m e n t e r d u a . C o n t u d o , a Histria sugere igualmente algumas razes para as dificuldades encontradas ao longo desse caminho. Na ausncia de um paradigma ou de algum c a n d i d a t o a p a r a d i g m a , todos os fatos q u e possivelmente so pertinentes ao desenvolvimento de determinada cincia t m a probabilidade de parecerem igualmente relevantes. C o m o conseqncia disso, as primeiras col e t a s d e f a t o s s e a p r o x i m a m m u i t o m a i s cie u m a a t i v i dade ao acaso do que daquelas que o desenvolvimento subseqente da cincia torna familiar. A l m disso, na ausncia de u m a razo para p r o c u r a f alguma forma d e i n f o r m a o m a i s r e c n d i t a , a c o l e t a inicial d e fatos usualmente restrita riqueza de d a d o s q u e esto p r o n t a m e n t e a nossa disposio. A s o m a de fatos r e s u l t a n t e s c o n t m a q u e l e s acessveis o b s e r v a o e experimentao casuais, mais alguns dos dados mais e s o t r i c o s p r o c e d e n t e s d e ofcios e s t a b e l e c i d o s , c o m o a M e d i c i n a , a M e t a l u r g i a e a c o n f e c o de c a l e n d r i o s . A tecnologia d e s e m p e n h o u m u i t a s vezes um papel vi-

tal n o s u r g i m e n t o d e n o v a s c i n c i a s , j q u e o s ofcios so u m a fonte facilmente acessvel de fatos q u e n o p o d e r i a m ter sido descobertos casualmente.-, m b o r * esta espcie de coleta de fatos tenha sido essencial p a r a a o r i g e m d e m u i t a s c i n c i a s significativas, q u a l q u e r pessoa que examinar, por exemplo, os escritos enciclopdicos de Plnio ou as Histrias Naturais de Bacon, d e s c o b r i r q u e ela p r o d u z u m a s i t u a o d e p e r p l e x i d a d e . D e c e r t o m o d o h e s i t a - s e e m c h a m a r d e cientfica a literatura resultante. As "histrias" baconianas do calor, d a c o r , d o v e n t o , d a m i n e r a o e a s s i m p o r d i a n t e , esto repletas de informaes, algumas das quais recnditas. M a s j u s t a p e m fatos, q u e mais t a r d e d e m o n s t r a r o ser r e v e l a d o r e s ( p o r e x e m p l o , o a q u e c i m e n t o por m i s t u r a ) , c o m outros (o calor dos m o n t e s de estreo) que continuaro demasiado complexos para serem integrados na t e o r i a . A l m disso, visto q u e q u a l q u e r d e s c r i o t e m q u e ser p a r c i a l , a H i s t r i a N a t u r a l t p i ca omite c o m freqncia de seus relatos imensamente circunstanciais e x a t a m e n t e aqueles detalhes q u e cientistas p o s t e r i o r e s c o n s i d e r a r o f o n t e s d e i l u m i n a e s importantes. Por exemplo, quase nenhuma das primeiras "histrias" da eletricidade m e n c i o n a m que o farelo, atrado por um basto de vidro coberto de borrac h a , r e p e l i d o n o v a m e n t e . E s s e efeito p a r e c i a m e c nico e n o eltrico. A l m do mais, visto que o coletor de dados casual raramente possui o t e m p o ou os instrumentos p a r a ser crtico, as histrias naturais just a p e m freqentemente descries como as mencionadas acima como outras de, digamos, aquecimento por antiperstase ( o u por esfriamento), q u e hoje em dia no temos condio alguma de confirmar. Apenas muito ocasionalmente, c o m o no caso da Esttica, Din m i c a e p t i c a G e o m t r i c a a n t i g a s , fatos c o l e t a d o s c o m to pouca orientao por parte de teorias preestabele4 3 6

4 . C o m p a r e - s e o e s b o o d e u m a h i s t r i a n a t u r a l d o c a l o r n o Novum Organum de B A C O N , V. VIII de The Works of Francls Bacon, ed. J. Spedding, R . L . EUis e D . D . H e a t h ( N o v a Y o r k , 1 8 6 9 ) , p p 1 7 9 - 2 0 3 ) . LO aparecimento do trabalho mencionado na ltima dessas citaes que os efeitos repulsivos foram reconhecidos c o m o inequivocamente eltricos. 6 . B A C O N , op. cit., p p . 2 3 5 , 3 3 7 , d i z : " A g u a l i g e i r a m e n t e m o r n a g e l a m a i s r a p i d a m e n t e d o q u e a t o t a l m e n t e fria*'. P a r a u m a a p r e s e n t a o parcial da histria inicial dessa estranha observao, ver M A R S H A L L C L A GETT, Ciovanni Marliani and Late Medieval Physics (Nova York, 1941), Cap. I V .
5 . ROLLER

&

ROILER,

op.

cit.,

pp.

14,

22,

28

4 3 .

Somente

depois

cidas falam c o m suficiente clareza p a r a permitir o surgimento de um primeiro paradigma. As escolas caractersticas dos primeiros estgios do desenvolvimento de u m a cincia criam essa situao. N e n h u m a H i s t r i a N a t u r a l p o d e ser i n t e r p r e t a d a n a ausncia de pelo m e n o s algum c o r p o implcito de crenas metodolgicas e tericas interligadas que permita a s e l e o , a v a l i a o e a c r t i c a . Se esse c o r p o de c r e n as j n o est implcito na coleo de fatos q u a n d o ento temos disposio mais do que "meros fatos" p r e c i s a ser s u p r i d o e x t e r n a m e n t e , t a l v e z p o r u m a metafsica em voga, por outra cincia ou por um acidente pessoal e histrico. N o de admirar q u e nos primeiros estgios do desenvolvimento de q u a l q u e r cincia, h o m e n s diferentes confrontados c o m a m e s ma g a m a de fenmenos m a s em geral n o c o m os m e s m o s f e n m e n o s p a r t i c u l a r e s os d e s c r e v a m e i n t e r pretem de maneiras diversas. surpreendente (e talvez t a m b m nico, d a d a a proporo em que ocorrem) q u e t a i s d i v e r g n c i a s iniciais p o s s a m e m g r a n d e p a r t e desaparecer nas reas q u e c h a m a m o s cincia. As divergncias realmente desaparecem ^em grau considervel e ento, aparentemente, de u m a vez por todas. A l m disso, em geral seu d e s a p a r e c i m e n t o caus a d o pelo triunfo de u m a d a s escolas pr-paradigmticas, a qual, devido a suas prprias crenas e preconceitos caractersticos, enfatizava apenas alguma parte especial do conjunto de informaes d e m a s i a d o n u m e r o s o e i n c o a t i v o . Os e l e t r i c i s t a s q u e c o n s i d e r a v a m a eletricidade um fluido, e p o r isso d a v a m u m a nfase especial c o n d u o , p r o p o r c i o n a m um exemplo tpico excelente. C o n d u z i d o s por essa crena, que m a l e mal p o d i a d a r c o n t a d a c o n h e c i d a m u l t i p l i c i d a d e d e efeitos de a t r a o e r e p u l s o , m u i t o s d e l e s c o n c e b e r a m a idia de e n g a r r a f a r o fluido e l t r i c o . O f r u t o i m e d i a t o de s e u s e s f o r o s foi a G a r r a f a d e L e y d e n , u m artifcio q u e n u n c a p o d e r i a ter s i d o d e s c o b e r t o p o r a l g u m q u e explorasse a natureza fortuitamente ou ao acaso. E n t r e t a n t o , e s t e artifcio foi d e s e n v o l v i d o i n d e p e n d e n t e m e n t e , pelo m e n o s p o r dois investigadores n o incio d a d c a d a de 1 7 4 0 . Q u a s e desde o comeo de suas pesquisas eltricas, Franklin estava especialmente interes7

7.

ROL,LER

&

ROLLER.

Op.

clt.

pp.

51-54.

s a d o em explicar aquele estranho e, em conseqncia, to revelador aparelho. O sucesso na explicao p r o p o r c i o n o u o a r g u m e n t o m a i s efetivo p a r a a t r a n s f o r m a o d e s u a t e o r i a e m p a r a d i g m a , a p e s a r d e e s t e ser ainda incapaz de explicar todos os casos conhecidos d e r e p u l s o e l t r i c a . P a r a ser a c e i t a c o m o p a r a d i g m a , u m a teoria deve parecer melhor que suas competidor a s , m a s n o p r e c i s a ( e d e f a t o isso n u n c a a c o n t e c e ) e x p l i c a r t o d o s o s f a t o s c o m o s q u a i s p o d e ser c o n frontada. A q u i l o q u e a t e o r i a d o f l u i d o e l t r i c o fez p e l o s u b g r u p o q u e a d e f e n d e u , o p a r a d i g m a d e F r a n k l i n fez m a i s t a r d e p o r t o d o o g r u p o d o s eletricistas. E s t e sug e r i a as e x p e r i n c i a s q u e v a l e r i a m a p e n a ser feitas e as q u e n o t i n h a m interesse, por serem dirigidas a m a nifestaes de eletricidade secundrias ou m u i t o c o m plexas. E n t r e t a n t o , o p a r a d i g m a realizou esta tarefa b e m m a i s eficientemente do q u e a teoria do fluido elt r i c o , e m p a r t e p o r q u e o fim d o d e b a t e e n t r e a s e s c o l a s d e u u m fim r e i t e r a o c o n s t a n t e d e f u n d a m e n t o s e em parte p o r q u e a confiana de estar no c a m i n h o certo encorajou os cientistas a e m p r e e n d e r trabalhos de um tipo mais preciso, esotrico e extenuante. Livre da p r e o c u p a o c o m todo e qualquer fenmeno elt r i c o , o g r u p o u n i f i c a d o d o s eletricistas p d e o c u p a r - s e b e m mais detalhadamente de fenmenos selecionados, projetando e q u i p a m e n t o s especiais p a r a a tarefa e e m pregando-os mais sistemtica e obstinadamente do q u e j a m a i s f o r a feito a n t e s . T a n t o a a c u m u l a o d e f a t o s c o m o a articulao da teoria tornaram-se atividades a l t a m e n t e o r i e n t a d a s . O r e n d i m e n t o e a eficincia da pesquisa eltrica aumentaram correspondentemente, proporcionando provas p a r a u m a verso societria d o agudo dito metodolgico de Francis Bacon: "A ver8 9

8. O caso mais gados negativamente.


331-543.

problemtico era a A esse respeito ver

m t u a repulso de c o r p o s carreC O H E N , op. cit., p p . 4 9 1 - 4 9 4 e

9. Deve-se notar que a aceitao da teoria de Franklin n o terminou c o m todo o debate. Em 1 7 5 9 , Robert Symmer props u m a verso dessa teoria q u e envolvia dois fluidos e por muitos anos os eletricistas estiveram divididos a respeito da questo de se a eletricidade compunha-se de um ou dois fluidos. M a s os debates sobre este assunto apenas confirmaram o que foi dito a c i m a a respeito da m a n e i r a c o m o u m a realizao universalmente aceita u n e a profisso. Os eletricistas, e m b o r a c o n t i n u a s s e m divididos a esse respeito, concluram rapidamente que nenhum teste experimental poderia distinguir as duas verses da teoria e portanto d a s e r a m equivalentes. D e p o i s disso, ambas escolas puderam realmente explorar todos os b e n e f c i o s o f e r e c i d o s p e l a t e o r i a d e F r a n k l i n (Ibld., p p . 5 4 3 - 5 4 6 , 5 4 8 - 5 5 4 ) .

d a d e surge mais facilmente do erro do q u e da confuso". No prximo captulo examinaremos a natureza dessa pesquisa precisamente orientada ou baseada em paradigma, m a s antes indicaremos brevemente c o m o a emergncia de um p a r a d i g m a afeta a estrutura do grup o q u e atua nesse c a m p o , g u a n d o , pela primeira vez n o desenvolvimento d e u m a cincia d a natureza, u m i n d i v d u o o u g r u p o p r o d u z u m a sntese c a p a z d e a t r a i r a maioria d o s praticantes de cincia da gerao seguinte, as escolas mais antigas c o m e a m a desaparecer gradualmente. Seu desaparecimento em parte causado pela converso de seus adeptos ao novo paradigma. M a s sempre existem alguns que se aferram a u m a ou outra das concepes mais antigas; so simplesmente excludos da profisso e seus trabalhos so ignorados^ O n o v o p a r a d i g m a implica u m a definio nova e mais rgida do c a m p o de estudos. Aqueles q u e n o desejam o u n o s o c a p a z e s d e a c o m o d a r s e u t r a b a l h o a ele t m que proceder isoladamente ou unir-se a algum g r u p o . H i s t o r i c a m e n t e , tais pessoas t m freqentemente p e r m a n e c i d o e m d e p a r t a m e n t o s d e Filosofia, d o s q u a i s t m b r o t a d o tantas cincias especiais. C o m o s u g e r e m essas indicaes, algumas vezes simplesmente a recepo d e u m paradigma q u e transforma n u m a profisso o u pelo m e n o s n u m a disciplina u m g r u p o q u e anteriorm e n t e interessava-se p e l o estudo da natureza. N a s cincias ( e m b o r a n o em c a m p o s c o m o a Medicina, a T e c n o l o g i a e o D i r e i t o , q u e t m a s u a raison d'tre n u m a necessidade social e x t e r i o r ) a criao de jornais espec i a l i z a d o s , a f u n d a o de s o c i e d a d e s de e s p e c i a l i s t a s e a reivindicao de um lugar especial nos currculos de
1 0 1 1

10.

BACON.

Op.

cit.

p.

210.

XI. A histria da eletricidade proporciona um excelente exemplo que p o d e r i a ser d u p l i c a d o a partir das carreiras de Priestley, Kelvin e o u t r o s . Frankin assinala q u e Nollet, que era o m a i s influente d o s eletricistas e u r o p e u s n a m e t a d e d o s c u l o , " v i v e u o b a s t a n t e p a r a c h e g a r a ser o ltimo m e m b r o de sua seita, c o m a e x c e o do Sr. B. seu discpulo e a l u n o m a i s i m e d i a t o " ( M A X F A R R A N D ( e d . ) , Beniamin Franklin's Memoirs [Berkeley, Califrnia, 1949], pp. 384-86). M a i s interessante o fato de escolas inteiras terem sobrevivido isoladas da cincia profissional. Consideremos, p o r e x e m p l o , o c a s o da Astrologia, que fora u m a parte integral da A s t r o n o m i a . Ou pensemos na continuao, durante o fim do sculo X V I I I e c o m e o do X I X , de u m a tradio anteriormente respeitada de Q u m i c a 'romntica". E s s a tradio discutida por C H A R L E S C. G I L I . I S P I E e m " T h e Encyclopdie a n d t h e J a c o b i n P h t l o s o p h y o f S c i e n c e : A S t u d y in I d e a s a n d C o n s e q u e n c e s " . em Criticai Problems in the History oi Science, e d . M a r s h a l l C l a g e t t ( M a d i s o n , W i s c o n s i n , 1 9 5 9 ) , p p . 2 5 5 - 8 9 ; o " T h e F o r m a t i o n o f L a m a r c k ' s E v o l u t i o n a r y T h e o r y " , e m Archives internam tionales d'htstoire des sclences, XXXVII (1956), pp. 323-338.

estudo, tm geralmente estado associadas c o m o m o mento em que um g r u p o aceita pela primeira vez um p a r a d i g m a n i c o . P e l o m e n o s foi isso q u e o c o r r e u , h sculo e meio atrs, durante o perodo q u e vai desde o desenvolvimento de um p a d r o institucional de esp e c i a l i z a o cientfica a t a p o c a m a i s r e c e n t e , q u a n do a parafernlia de especializaes adquiriu prestgio p r p r i o . _^ A d e f i n i o m a i s e s t r i t a d e g r u p o cientfico t e m outras conseqncias. ( Q u a n d o u m cientista p o d e considerar um p a r a d i g m a c o m o certo, n o tem mais necessidade, nos seus trabalhos mais importantes, de tentar construir seu c a m p o de estudos c o m e a n d o pelos primeiros princpios e justificando o uso de c a d a conceito introduzido. Isso p o d e ser deixado p a r a os autores de m a n u a i s . / M a s , d a d o o m a n u a l , o cientista criador p o d e comear' suas pesquisa onde o -manual a interrompe e desse m o d o concentrar-se exclusivamente nos aspectos m a i s sutis e e s o t r i c o s d o s f e n m e n o s n a t u r a i s q u e p r e o c u p a m o g r u p o . N a m e d i d a e m q u e fizer i s s o , s e u s relatrios de pesquisa c o m e a r o a m u d a r , seguindo tipos de evoluo q u e t m sido muito p o u c o estudados, m a s cujos r e s u l t a d o s finais m o d e r n o s s o b v i o s p a r a todos e opressivos para muitos. Suas pesquisas j n o s e r o h a b i t u a l m e n t e i n c o r p o r a d a s a l i v r o s c o m o Experincias. . . sobre a Eletricidade de F r a n k l i n ou a Origem das Espcies de D a r w i n , q u e e r a m d i r i g i d o s a t o dos o s possveis interessados n o objeto d e e s t u d o d o c a m p o e x a m i n a d o . E m v e z d i s s o , a p a r e c e r o s o b a forma de artigos breves, dirigidos apenas aos colegas de profisso, h o m e n s q u e certamente c o n h e c e m o p a r a d i g m a partilhado e q u e d e m o n s t r a m ser os nicos c a p a z e s de ler os e s c r i t o s a eles e n d e r e a d o s . H o j e em dia os livros cientficos so g e r a l m e n t e ou manuais o u reflexes retrospectivas sobre u m o u o u t r o a s p e c t o d a v i d a cientfica. O c i e n t i s t a q u e e s c r e v e u m livro t e m mais p r o b a b i l i d a d e s de ver sua r e p u t a o comprometida do que aumentada. De u m a maneira regular, s o m e n t e n o s primeiros estgios do desenvolvim e n t o das cincias, anteriores ao p a r a d i g m a , o livro possua a m e s m a relao c o m a realizao profissional q u e ainda conserva em outras reas abertas criativid a d e . somente naquelas reas em que o livro, c o m ou sem o artigo, mantm-se c o m o um veculo p a r a a

c o m u n i c a o das pesquisas q u e as linhas de profissionalizao permanecem ainda muito tenuemente traad a s . S o m e n t e n e s s e s .casos p o d e o l e i g o e s p e r a r m a n t e r se a p a r d o s progressos realizados f a z e n d o a leitura d o s relatrios originais d o s especialistas. T a n t o n a M a temtica c o m o na Astronomia, j na Antigidade os r e l a t r i o s d e p e s q u i s a s d e i x a r a m d e ser inteligveis p a r a u m auditrio d o t a d o d e cultura geral. N a D i n m i c a , a p e s q u i s a t o r n o u - s e i g u a l m e n t e e s o t r i c a n o s fins d a I d a d e M d i a , r e c a p t u r a n d o sua inteligibilidade mais generalizada apenas por um breve perodo, d u r a n t e o incio d o sculo X V I I , q u a n d o u m novo paradigma substituiu o q u e havia guiado a pesquisa medieval. rA pesq u i s a e l t r i c a c o m e o u a exigir u m a t r a d u o p a r a l e i g o s n o fim d o s c u l o X V I I I . M u i t o s o u t r o s c a m p o s d a c i n c i a fsica d e i x a r a m d e ser acessveis n o s c u l o X I X . D u r a n t e esses m e s m o s dois sculos transies similares p o d e m ser identificadas nas diferentes reas d a s cincias biolgicas. P o d e m muito b e m estar ocorrendo hoje, em d e t e r m i n a d o s setores d a s cincias sociais. E m bora se tenha tornado costumeiro (e certamente aprop r i a d o ) l a m e n t a r o h i a t o c a d a vez m a i o r q u e s e p a r a o cientista profissional de seus colegas de o u t r a s disciplinas, pouca ateno tem sido prestada relao essencial entre aquele hiato e os mecanismos intrnsecos a o p r o g r e s s o cientfico. Desde a Antigidade um campo de estudos aps o o u t r o t e m c r u z a d o a divisa entre o q u e o historiador p o d e r i a c h a m a r de sua pr-histria c o m o cincia e sua histria p r o p r i a m e n t e dita. Essas transies maturid a d e raramente tm sido to repentinas ou to inequvocas c o m o minha discusso necessariamente esquemtica p o d e ter d a d o a entender. M a s t a m p o u c o f o r a m h i s t o r i c a m e n t e g r a d u a i s , isto , c o e x t e n s i v a s c o m o desenvolvimento total dos campos de estudo em que ocorreram. Os que escreveram sobre a eletricidade durante as primeiras dcadas do sculo X V I I I possuam m u i t o mais informaes sobre os fenmenos eltricos q u e seus predecessores d o sculo X V I . P o u c o s fenm e n o s eltricos foram acrescentados a seus conhecim e n t o s d u r a n t e o meio sculo posterior a 1 7 4 0 . Apesar disso, em pontos importantes, a distncia parece maior entre os trabalhos sobre a eletricidade de Cavendish, C o u l o m b e Volta (produzidos nas trs ltimas dcadas

do sculo X V I I I ) e os de Gray, Du F a y e m e s m o F r a n k l i n ( i n c i o d o m e s m o s c u l o ) , d o q u e e n t r e esses l t i mos e os do sculo X V I . Em algum m o m e n t o entre 1 7 4 0 e 1 7 8 0 , os eletricistas t o r n a r a m - s e capazes d e , pela primeira vez, dar por estabelecidos os fundamentos de seu c a m p o de estudo. D a p a r a a frente orientaram-se para problemas mais recnditos e concretos e passaram cada vez mais a relatar os resultados de seus t r a b a l h o s em artigos e n d e r e a d o s a outros eletricistas, a o invs d e e m livros endereados a o m u n d o instrudo em geral. A l c a n a r a m , c o m o grupo, o que fora obtido p e l o s a s t r n o m o s n a A n t i g i d a d e , ;pelos e s t u d a n t e s d o movimento na I d a d e Mdia, pela ptica Fsica no sculo X V I I e pela Geologia Histrica nos princpios do sculo X I X . E l a b o r a r a m um paradigma capaz de orient a r a s p e s q u i s a s d e t o d o o g r u p o . Se n o s e t e m o poder de considerar os eventos retrospectivamente, torn a - s e difcil e n c o n t r a r o u t r o c r i t r i o q u e r e v e l e t o c l a ramente que um c a m p o de estudos tornou-se u m a cincia.J
1 2

12. Os desenvolvimentos posteriores a Franklin incluem um aumento enorme na sensibilidade dos detectores de carga, as primeiras tcnicas dignas de confiana e largamente difundidas para medir as cargas, a e v o luo do conceito de capacidade e sua relao c o m a n o o de tenso eltrica, q u e fora recentemente refinada e ainda a quantificao da fora eletrosttica. C o m respeito a todos esses pontos, consulte-se R O L L E R &
ROLLER,

Science,

tion

of

op.

(Leipzig,

Electric

cit.,

pp.

1884),

(1936),

Parte I, Caps. III-IV.

pp.

Charges

66-81;

66-100;

in

W .

the

C.

WALKER,

EDMUND

Eighteenth

"The

HOPPE,

Century",

Detection

Gesc/iichte

em

and

der

Annals

Estima-

Eletrizit\

oi

2.

A NATUREZA DA CINCIA N O R M A L

Q u a l ento a natureza dessa pesquisa mais especializada e esotrica permitida pela aceitao de um paradigma nico por parte de um grupo? Se o parad i g m a r e p r e s e n t a u m t r a b a l h o q u e foi c o m p l e t a d o d e u m a vez por todas, que outros problemas deixa para s e r e m r e s o l v i d o s p e l o g r u p o p o r ele u n i f i c a d o ? E s s a s questes parecero ainda mais urgentes se observarmos u m aspecto n o q u a l o s t e r m o s utilizados at a q u i podem,., ser enganadores. No seu uso estabelecido, um p a r a - 1 d i g m a um m o d e l o ou p a d r o aceitos. E s t e aspecto ) d e s e u s i g n i f i c a d o p e r m i t i u - m e , n a falta d e t e r m o m e lhor, servir-me dele aqui. M a s d e n t r o e m p o u c o ficar claro que o sentido de " m o d e l o " ou " p a d r o " no

o m e s m o q u e o h a b i t u a l m e n t e e m p r e g a d o na definio d e " p a r a d i g m a " . P o r e x e m p l o , n a G r a m t i c a , "amo, amas, amat" um p a r a d i g m a p o r q u e a p r e s e n t a um p a d r o a ser u s a d o n a c o n j u g a o d e u m g r a n d e n m e r o de outros verbos latinos p a r a produzir, entre o u t r o s , "laudo, laudas, laudat". N e s t a a p l i c a o c o s t u m e i r a , o p a r a d i g m a f u n c i o n a ao p e r m i t i r a r e p r o d u o de exemplos, cada um dos quais poderia, em princpio, substituir aquele. P o r o u t r o lado, na cincia, um p a r a d i g m a r a r a m e n t e suscetvel de r e p r o d u o . T a l c o m o u m a deciso judicial aceita no direito costumeiro, o p a r a d i g m a um o b j e t o a ser m e l h o r a r t i c u l a d o e p r e cisado em condies novas ou mais rigorosas. P a r a q u e s e c o m p r e e n d a c o m o isso p o s s v e l , d e v e m o s r e c o n h e c e r q u e u m p a r a d i g m a p o d e ser m u i t o l i m i tado, tanto no mbito c o m o na preciso, q u a n d o de sua primeira apario. Os paradigmas adquirem seu status p o r q u e s o m a i s b e m s u c e d i d o s q u e s e u s c o m petidores na resoluo de alguns problemas q u e o grup o d e c i e n t i s t a s r e c o n h e c e c o m o g r a v e s . C o n t u d o , ser b e m s u c e d i d o n o significa n e m ser t o t a l m e n t e b e m s u cedido com um nico problema, nem notavelmente b e m sucedido c o m um g r a n d e n m e r o . De incio, o suc e s s o de um p a r a d i g m a seja a a n l i s e a r i s t o t l i c a do movimento, os clculos ptolomaicos das posies planetrias, o e m p r e g o da b a l a n a p o r Lavoisier ou a matematizao do c a m p o eletromagntico por Maxwell , em grande parte, u m a promessa de sucesso q u e p o d e ser d e s c o b e r t a e m e x e m p l o s s e l e c i o n a d o s e a i n d a incompletos. A cincia n o r m a l consiste na atualizao dessa promessa, atualizao q u e se o b t m ampliando-se o c o n h e c i m e n t o daqueles fatos q u e o p a r a d i g m a a p r e senta c o m o particularmente relevantes, aumentando-se a c o r r e l a o e n t r e esses fatos e a s p r e d i e s d o p a r a digma e articlando-se ainda mais o prprio paradigma. Poucos dos que no trabalham realmente com u m a cincia amadurecida do-se conta de q u a n t o trabalho de limpeza desse tipo resta por fazer d e p o i s do estabelecimento do p a r a d i g m a ou de q u o fascinante a e x e c u o d e s s e t r a b a l h o . E s s e s p o n t o s p r e c i s a m ser b e m compreendidos. A maioria dos cientistas, d u r a n t e toda a sua carreira, ocupa-se c o m operaes de limpeza. E l a s constituem o q u e c h a m o de cincia n o r m a l . E x a m i n a d o d e p e r t o , seja h i s t o r i c a m e n t e , seja n o l a b o -

r a t r i o c o n t e m p o r n e o , esse e m p r e e n d i m e n t o p a r e c e ser u m a tentativa de forar a natureza a encaixar-se d e n t r o dos limites preestabelecidos e relativamente inflexveis f o r n e c i d o s p e l o p a r a d i g m a . A c i n c i a n o r m a l n o t e m c o m o objetivo trazer tona n o v a s espcies de fenmeno; na verdade, aqueles que n o se ajustam aos limites d o p a r a d i g m a freqentemente n e m s o vistos. O s cientistas t a m b m n o esto constantemente p r o curando inventar novas teorias; freqentemente mostram-se intolerantes c o m aquelas inventadas por out r o s . E m v e z d i s s o , a p e s q u i s a cientfica n o r m a l e s t dirigida p a r a a articulao daqueles fenmenos e teorias j fornecidos pelo p a r a d i g m a . T a l v e z essas caractersticas sejam defeitos. As reas investigadas pela cincia n o r m a l so certamente m i n s c u l a s ; ela r e s t r i n g e d r a s t i c a m e n t e a v i s o d o c i e n tista. M a s essas restries, nascidas da confiana no p a r a d i g m a , revelaram-se essenciais p a r a o desenvolvim e n t o d a c i n c i a . A o c o n c e n t r a r a a t e n o n u m a faixa de problemas relativamente esotricos, o p a r a d i g m a fora os cientistas a investigar a l g u m a parcela da n a tureza com u m a profundidade e de u m a maneira to d e t a l h a d a que de o u t r o m o d o seriam inimaginveis. E a cincia n o r m a l possui um m e c a n i s m o interno q u e assegura o relaxamento das restries que limitam a pesquisa, toda vez que o p a r a d i g m a do qual derivam deixa de funcionar efetivamente. Nessa altura os cientistas com e a m a c o m p o r t a r - s e de m a n e i r a d i f e r e n t e e a n a t u reza dos problemas de pesquisa m u d a . No intervalo, ent r e t a n t o , d u r a n t e o q u a l o p a r a d i g m a foi b e m s u c e d i d o , os m e m b r o s da profisso tero resolvido problemas q u e m a l p o d e r i a m t e r i m a g i n a d o e cuja s o l u o n u n c a t e r i a m empreendido sem o comprometimento com o paradigma. E pelo m e n o s parte dessas realizaes sempre d e m o n s t r a ser p e r m a n e n t e . P a r a mostrar mais claramente o que entendemos por pesquisa normal ou baseada em paradigma, tentarei a g o r a classificar e i l u s t r a r o s p r o b l e m a s q u e c o n s t i t u e m essencialmente a cincia normal. Por convenincia, adio o e s t u d o da atividade terica e c o m e o c o m a coleta de f a t o s , isto , c o m a s e x p e r i n c i a s e o b s e r v a e s d e s c r i 1

I. BARBER, B e m a r d . Resistance by Scientists to Science, C X X X I V , p p . 5 9 6 - 6 0 2 (1961).

Scientific

Discovery.

tas nas revistas tcnicas, atravs das quais os cientistas informam seus colegas d o s resultados de suas pesquisas em curso. De que aspectos da natureza tratam geralm e n t e esses r e l a t r i o s ? O q u e d e t e r m i n a s u a s e s c o l h a s ? E , d a d o q u e a m a i o r i a d a s o b s e r v a e s cientficas c o n somem muito tempo, equipamento e dinheiro, o que m o tiva o cientista a perseguir essa escolha at u m a c o n cluso?. P e n s o *que e x i s t e m a p e n a s t r s f o c o s n o r m a i s p a r a a i n v e s t i g a o cientfica d o s fatos e eles n o s o n e m sempre n e m p e r m a n e n t e m e n t e distintos. E m primeiro l u g a r , t e m o s a q u e l a classe d e f a t o s q u e o p a r a d i g m a m o s t r o u ser p a r t i c u l a r m e n t e r e v e l a d o r a d a n a t u r e z a d a s coisas. Ao empreg-los na resoluo de p r o b l e m a s , o paradigma tornou-os merecedores de u m a determinao mais precisa, n u m a variedade maior de situaes. N u m a p o c a o u n o u t r a , e s s a s d e t e r m i n a e s significativas d e fatos i n c l u r a m : na A s t r o n o m i a a p o s i o e m a g n i tude d a s estrelas, os p e r o d o s d a s eclipses d a s estrelas d u p l a s e d o s p l a n e t a s ; na F s i c a as g r a v i d a d e s e as compressibilidades especficas dos materiais, c o m p r i m e n tos de o n d a e intensidades espectrais, condutividades eltricas e potenciais de c o n t a t o ; na Q u m i c a os p e sos d e c o m p o s i o e c o m b i n a o , p o n t o s d e e b u l i o e a a c i d e z d a s s o l u e s , as f r m u l a s e s t r u t u r a i s e as a t i v i dades pticas. As tentativas de a u m e n t a r a acuidade e e x t e n s o d e n o s s o c o n h e c i m e n t o s o b r e esses f a t o s o c u p a m u m a f r a o significativa d e l i t e r a t u r a d a c i n cia experimental e da observao. M u i t a s vezes, c o m p l e xos aparelhos especiais t m sido projetados p a r a tais fins. A i n v e n o , a c o n s t r u o e o a p e r f e i o a m e n t o d e s ses aparelhos exigiram talentos de p r i m e i r a o r d e m , a l m de muito t e m p o e um respaldo financeiro considervel. Os sncrotrons e os radiotelescpios so apenas os e x e m plos mais recentes de at o n d e os investigadores esto d i s p o s t o s a ir, s e u m p a r a d i g m a o s a s s e g u r a r d a i m p o r tncia dos fatos q u e pesquisam. De T y c h o B r a h e at E. O. L a w r e n c e , alguns cientistas adquiriram grandes reputaes, n o p o r causa da novidade de suas descobertas, mas pela preciso, segurana e alcance dos m todos que desenvolveram visando redeterminao de c a t e g o r i a d e fatos a n t e r i o r m e n t e c o n h e c i d a . U m a s e g u n d a classe usual, p o r m mais restrita, d e fatos a s e r e m d e t e r m i n a d o s d i z r e s p e i t o q u e l e s f e n m e -

nos q u e , e m b o r a freqentemente sem muito interesse int r n s e c o , p o d e m ser d i r e t a m e n t e c o m p a r a d o s c o m a s predies da teoria do paradigma. C o m o veremos em breve, quando passamos dos problemas experimentais aos p r o b l e m a s tericos da cincia n o r m a l , r a r a m e n t e enc o n t r a m o s r e a s n a s q u a i s u m a t e o r i a cientfica p o d e ser diretamente comparada c o m a natureza, especialmente se expressa n u m a forma predominantemente m a t e m tica. A t agora n o mais d o q u e trs dessas reas so acessveis T e o r i a G e r a l d a R e l a t i v i d a d e d e E i n s t e i n . A l m disso, m e s m o nas reas o n d e a aplicao possvel, f r e q e n t e m e n t e r e q u e r a p r o x i m a e s t e r i c a s e i n s trumentais que limitam severamente a concordncia a ser e s p e r a d a . A p e r f e i o a r o u e n c o n t r a r n o v a s r e a s n a s q u a i s a c o n c o r d n c i a p o s s a ser d e m o n s t r a d a c o l o c a u m d e s a f i o c o n s t a n t e h a b i l i d a d e e i m a g i n a o do o b servador e experimentador. Telescpios especiais p a r a demonstrar a paralaxe anual predita por Coprnico; a mquina de Atwood, inventada pela primeira vez quase u m s c u l o d e p o i s d o s Principia, p a r a f o r n e c e r a p r i m e i r a d e m o n s t r a o i n e q u v o c a d a s e g u n d a lei d e N e w ton; o aparelho de Foucault para mostrar q u e a velocidade da luz m a i o r no ar do q u e na g u a ; ou o gigantesco m e d i d o r de cintilaes, projetado p a r a a exist n c i a do n e u t r i n o esses a p a r e l h o s e s p e c i a i s e m u i t o s outros semelhantes ilustram o esforo e a engenhosid a d e imensos que foram necessrios p a r a estabelecer um a c o r d o c a d a vez mais estreito entre a n a t u r e z a e a teoria. E s t a tentativa de d e m o n s t r a r esse a c o r d o re2 3

2. O n i c o ndice de verificao c o n h e c i d o de h m u i t o e ainda geralm e n t e a c e i t o a precesso do p e r i l i o de M e r c r i o . A m u d a n a para o v e r m e l h o no espectro de luz das estrelas distantes pode ser derivada de c o n s i d e r a e s m a i s elementares do q u e a relatividade geral, e o m e s m o p a r e c e possvel para a curvatura d a luz e m t o m o d o Sol, u m p o n t o atualmente em discusso. De qualquer m o d o , medies desse ltimo f e n m e n o permanecem equvocas. F o i possvel, mais recentemente, estabelecer um ndice de verificao adicional: o deslocamento gravitacional da radiao de Mossbauer. Talvez em breve tenhamos outros ndices neste c a m p o atualmente ativo, m a s adormecido de h muito. Para u m a apresentao resumida e atualizada do problema, ver L. I. S C H I F F , A Report on the N A S A C o n f e r e n c e o n E x p e r i m e n t a l T e s t s o f T h e o r i e s o f R e l a t i v i t y , Physics 3 . N o q u e t o c a aos telescpios d e paralaxe, ver A B R A H A M W O L F , A History of Science, Technology, and Philorophy in the Eighteenth Cenlury ( 2 . ed.; Londres, 1 9 5 2 ) , p p . 1 0 3 - 1 0 5 . Para a mquina d e A t w o o d , ver 2 0 7 - 2 0 8 . Q u a n t o aos dois l t i m o s tipos d e aparelhos especiais, ver M . L . F O U C A U L T , M t h o d e .gnrale p o u r mesurer la vitesse de la lumire dans Tair et les m i l i e u x transparents. V i t e s s e s relatives de la l u m i r e d a n s l'air et dans r e a u . . . , em Comptes rendus... de VAcadmie des sciences, XXX trino:
(1850), N. R. HANSON,

Today,

XIV,

pp.

42-48

(1961).

Palterns

of

Discovery

(Cambridge,

1958),

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e C.

Science,

L.

COWAN,

CXXIV,

Jr.

pp.

et al.,

103-104

Detection

(1956).

of the Free

Neu-

presenta um segundo tipo de trabalho experimental normal que depende do paradigma de u m a maneira ainda mais bvia do que o primeiro tipo m e n c i o n a d o . A exist n c i a d e u m p a r a d i g m a c o l o c a o p r o b l e m a a ser r e s o l vido. F r e q e n t e m e n t e a teoria do p a r a d i g m a est diretamente implicada no trabalho de concepo da apar e l h a g e m c a p a z d e r e s o l v e r o p r o b l e m a . S e m o s Principia, p o r e x e m p l o , a s m e d i e s feitas c o m a m q u i n a d e A t w o o d n o t e r i a m q u a l q u e r significado. C r e i o q u e u m a terceira classe de experincias e o b servaes esgota as atividades de coleta de fatos na cincia, n o r m a l . C o n s i s t e n o t r a b a l h o e m p r i c o e m p r e e n d i d o p a r a articular a teoria do paradigma, resolvendo algum a s de suas ambigidades residuais e permitindo a sol u o d e p r o b l e m a s p a r a o s q u a i s ela a n t e r i o r m e n t e s tinha c h a m a d o a ateno. E s s a classe revela-se a mais i m p o r t a n t e de todas e p a r a descrev-la necessrio s u b dividi-la. N a s cincias m a i s m a t e m t i c a s , a l g u m a s d a s experincias que visam articulao so orientadas para a d e t e r m i n a o de c o n s t a n t e s fsicas. P o r e x e m p l o , a o b r a de N e w t o n indicava que a fora entre d u a s unidades de massa a u m a u n i d a d e de distncia seria a m e s ma p a r a todos os tipos de matria, em todas as posies do universo. M a s os problemas que N e w t o n examinava p o d i a m ser r e s o l v i d o s s e m n e m m e s m o e s t i m a r o t a m a n h o dessa atrao, a constante da gravitao universal. E d u r a n t e o sculo q u e se seguiu ao a p a r e c i m e n t o d o s Principia, n i n g u m i m a g i n o u u m a p a r e l h o c a p a z d e d e terminar essa constante. A famosa determinao de C a vendish, na ltima dcada do sculo X V I I I , t a m p o u c o foi a l t i m a . D e s d e e n t o , e m v i s t a d e s u a p o s i o c e n t r a l n a t e o r i a fsica, a b u s c a d e v a l o r e s m a i s p r e c i s o s p a r a a constante gravitacional t e m sido objeto de repetidos esforos de n u m e r o s o s experimentadores de primeira qualidade. Outros exemplos de trabalhos do mesmo tipo incluiriam determinaes da unidade astronmica, d o n m e r o d e A v o g a d r o , d o coeficiente d e J o u l e , de carga eltrica, e assim por d i a n t e . ' P o u c o s desses c o m plexos esforos teriam sido concebidos e n e n h u m teria
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4 . J . H . P[OYWTING] examina umas duas dzias d e medidas d a constante gravitacional e f e t u a d a s entre 1741 e 1901 em " G r a v i t a t i o n a l C o n s t a n t a n d M e a n D e n s i t y o f t h e E a r t h " . Encyclopedia Brltannica ( 1 1 . e d . C a m bridge, 1910-11), X I I , pp. 385-389.

s i d o r e a l i z a d o s e m u m a t e o r i a d o p a r a d i g m a p a r a definir o p r o b l e m a e g a r a n t i r a e x i s t n c i a de u m a s o l u o estvel. C o n t u d o , os esforos p a r a articular um p a r a d i g m a n o esto restritos determinao de constantes univers a i s . P o d e m , p o r e x e m p l o , v i s a r a leis q u a n t i t a t i v a s : a Lei de Boyle, que relaciona a presso do gs ao volume, a L e i de C o u l o m b s o b r e a a t r a o e l t r i c a , e a f r m u l a de J o u l e , q u e r e l a c i o n a o c a l o r p r o d u z i d o r e s i s t n c i a e corrente eltrica todas esto nessa categoria. T a l v e z n o seja e v i d e n t e q u e u m p a r a d i g m a u m p r - r e q u i sito p a r a a d e s c o b e r t a d e leis c o m o e s s a s . O u v i m o s freq e n t e m e n t e dizer q u e elas so encontradas p o r m e i o do e x a m e d e medies e m p r e e n d i d a s sem o u t r o objetivo que a prpria medida e sem compromissos tericos. M a s a histria n o oferece n e n h u m respaldo para um m t o d o to excessivamente baconiano. As experincias de Boyle n o e r a m concebveis (e se concebveis teriam recebido u m a o u t r a interpretao ou m e s m o n e n h u m a ) at o m o m e n t o e m q u e o a r foi r e c o n h e c i d o c o m o u m f l u i d o e l t r i c o a o q u a l p o d e r i a m ser a p l i c a d o s t o d o s o s e l a b o r a d o s conceitos de Hidrosttica. O sucesso de C o u l o m b d e p e n d e u d o f a t o d e ter c o n s t r u d o u m a p a r e l h o e s p e c i a l p a r a medir a fora entre cargas extremas. ( A q u e l e s que anteriormente tinham m e d i d o foras eltricas c o m balanas de pratos comuns, e t c . . . n o encontraram nen h u m a regularidade simples ou coerente.) M a s essa concepo do aparelho dependeu do reconhecimento prvio d e q u e c a d a p a r t c u l a d o fluido e l t r i c o a t u a a d i s t n c i a s o b r e t o d a s a s o u t r a s . E r a a f o r a e n t r e tais p a r t c u l a s a n i c a f o r a q u e p o d i a , c o m s e g u r a n a , ser c o n s i derada u m a simples funo da distncia que C o u lomb estava b u s c a n d o . As experincias de Joule tamb m p o d e r i a m ser u s a d a s p a r a i l u s t r a r c o m o leis q u a n titativas s u r g e m d a articulao d o p a r a d i g m a . D e fato: a r e l a o e n t r e p a r a d i g m a q u a l i t a t i v o e lei q u a n t i t a t i v a
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5. Para a transplantao dos conceitos de Hidrosttica para a Pneum t i c a , v e r The Physica Treatises of Pascal, t r a d u z i d o p o r I. H. B. S p i e r s e A. G. H. Spiers, c o m introduo e notas por F. Barry ( N o v a York, 1937). N a p . 1 6 4 e n c o n t r a m o s a introduo original d e Torricelli a o paralelismo ( " N s vivemos submergidos no fundo de um oceano do elemento ar"). Seu rpido desenvolvimento apresentado n o s dois tratados principais. 6 . R O L L B K , D u a n e & R O I . I . E R , D u a n e H . D . The Development o f the Concept of Electric Chame: Electrlcty from the Greeks to Coulomb ("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 8; Cambridge,
Mass., 1954), pp. 66-80.

t o g e r a l e t o e s t r e i t a q u e , d e s d e G a l i l e u , e s s a s leis c o m freqncia tm sido corretamente adivinhadas c o m o auxflio d e u m p a r a d i g m a , a n o s a n t e s q u e u m a p a r e l h o p o s s a ser p r o j e t a d o p a r a s u a d e t e r m i n a o e x perimental. F i n a l m e n t e , existe u m a terceira espcie d e e x p e r i n c i a q u e visa a r t i c u l a o d e u m p a r a d i g m a . E s t a , mais do que as anteriores, p o d e assemelhar-se explorao e predomina especiatmente naqueles perodos e cincias q u e tratam mais dos aspectos qualitativos das regularidades da natureza do que dos quantitativos./Freq e n t e m e n t e u m p a r a d i g m a q u e foi d e s e n v o l v i d o p a r a um determinado conjunto de problemas ambguo na sua aplicao a outros fenmenos estreitamente relacionados. Nesse caso experincias so necessrias p a r a permitir u m a escolha entre m o d o s alternativos de aplicao do paradigma nova rea de interessej Por exemplo, as aplicaes do p a r a d i g m a da teoria calorfica referiamse ao aquecimento e resfriamento por meio de misturas e m u d a n a d e e s t a d o . M a s o c a l o r p o d i a ser l i b e r a d o o u absorvido de muitas outras maneiras por exemplo, por c o m b i n a o qumica, p o r frico e p o r compresso ou absoro de um gs e a cada um desses fenm e n o s a teoria p o d i a ser aplicada de diversas maneiras. P o r e x e m p l o , se o v c u o tivesse u m a c a p a c i d a d e trmica, o a q u e c i m e n t o por c o m p r e s s o p o d e r i a ser explicado c o m o sendo o resultado da mistura do gs c o m o v a z i o . O u p o d e r i a ser d e v i d o a u m a m u d a n a n o c a l o r especfico de gases s o b u m a p r e s s o varivel. E existem vrias outras explicaes alm dessas. Muitas experincias foram realizadas p a r a elaborar essas vrias possibilidades e distinguir entre elas; todas essas experincias brotaram da teoria calrica enquanto paradigma e todas a e x p l o r a r a m no p l a n e j a m e n t o de e x p e r i n c i a s e na i n terpretao d o s r e s u l t a d o s . U m a vez estabelecido o fenmeno do aquecimeno por compresso, todas as experincias ulteriores nessa rea foram determinadas pelo paradigma. D a d o o fenmeno, de que outra maneira se poderia ter escolhido u m a experincia p a r a elucid-lo?
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7. P a r a exemplos, ver T. S. K U H N , T h e Function of Measurement in M o d e m P h y s i c a l S c i e n c e , Isis, L I I , p p . 1 6 1 - 1 9 3 ( 1 9 6 1 ) . 8 . K U H N , T . S . T h e C a l o r i c T h e o r y o f A d i a b a t i c C o m p r e s s i o n , Isis, X L I X , pp. 132-140 ( 1 9 5 8 ) .

V o l t e m o s agora aos p r o b l e m a s tericos da cincia normal, que pertencem aproximadamente m e s m a classe que os da experimentao e da observao. U m a parte (embora pequena) do trabalho terico normal consiste simplesmente em usar a teoria existente p a r a prever informaes fatuais d o t a d a s de valor intrnseco. O e s t a b e l e c i m e n t o de c a l e n d r i o s a s t r o n m i c o s , a c o m p u t a o d a s caractersticas d a s lentes e a p r o d u o d curvas de propagao das ondas de rdio so exemplos de p r o b l e m a s desse tipo. C o n t u d o , em geral os cientistas o s c o n s i d e r a m u m t r a b a l h o e n f a d o n h o , q u e deve ser r e l e g a d o a e n g e n h e i r o s o u t c n i c o s . M u i t o s d e s s e s p r o b l e m a s n u n c a a p a r e c e m e m p e r i d i c o s cientficos i m p o r t a n t e s . M a s esses p e r i d i c o s c o n t m n u m e r o s a s d i s cusses tericas de problemas que, para o no-cientista, devem parecer quase idnticas: so manipulaes da teoria, empreendidas n o p o r q u e as predies q u e delas resultam sejam intrinsecamente valiosas, m a s p o r q u e p o d e m ser v e r i f i c a d a s d i r e t a m e n t e a t r a v s d e e x p e r i n c i a s . Seu objetivo apresentar u m a nova aplicao do parad i g m a o u a u m e n t a r a p r e c i s o d e u m a a p l i c a o j feita. A necessidade de trabalho dessa espcie brota das dificuldades imensas que c o m freqncia so encontradas no estabelecimento de pontos de contato entre u m a t e o r i a e a n a t u r e z a . T a i s d i f i c u l d a d e s p o d e m ser s u c i n tamente ilustradas pela histria da Dinmica depois de N e w t o n . N o incio d o sculo X V I I I , aqueles cientistas q u e t o m a v a m o s Principia p o r p a r a d i g m a a c e i t a r a m c o m o vlida a totalidade de suas concluses. Possuam t o d a s as razes possveis p a r a faz-lo. N e n h u m o u t r o t r a b a l h o c o n h e c i d o n a H i s t r i a d a C i n c i a p e r m i t i u simultaneamente u m a ampliao to grande do mbito e da preciso da pesquisa. C o m relao aos cus, Newton d e r i v a r a a s leis d o m o v i m e n t o p l a n e t r i o d e K e p l e r e e x plicara t a m b m alguns dos aspectos, j observados, nos q u a i s a L u a n o o b e d e c i a a e s s a s leis. C o m r e l a o terra, derivara os resultados de algumas observaes esparsas sobre os pndulos e as m a r s . o m auxlio de p r e s s u p o s t o s a d i c i o n a i s , e m b o r a ad hoc] f o r a c a p a z de derivar a Lei de Boyle e u m a frmula importante p a r a a velocidade do som no ar. D a d o o estado da cincia n a p o c a , o s u c e s s o d a s d e m o n s t r a e s foi s u m a m e n t e impressionante. Contudo, dada a universalidade presumvel das Leis de Newton, o n m e r o dessas aplicaes

no era grande. Newton quase n o desenvolveu outras. Alm disso, se comparadas c o m o que hoje em dia qualquer estudante graduado de Fsica p o d e obter c o m as m e s m a s leis, a s p o u c a s a p l i c a e s d e N e w t o n n o f o r a m n e m m e s m o desenvolvidas c o m preciso. Finalmente, os Principia t i n h a m s i d o p l a n e j a d o s p a r a s e r e m a p l i c a d o s sobretudo a problemas de Mecnica Celeste. N o era de m o d o a l g u m claro c o m o se deveria adapt-lo p a r a aplicaes terrestres e em especial aos p r o b l e m a s do movim e n t o violento. De qualquer m o d o , os p r o b l e m a s terrestres j estavam sendo atacados c o m grande sucesso c o m auxlio de um conjunto de tcnicas b e m diferentes, desenvolvidas originalmente por Galileu e H u y g h e n s e ampliadas no Continente europeu durante o sculo X V I I I p o r Bernoulli, d'Alembert e muitos outros. Pres u m i v e l m e n t e e s s a s t c n i c a s e as d o s Principia p o d e r i a m ser a p r e s e n t a d a s c o m o c a s o s e s p e c i a i s d e u m a f o r m u l a o mais geral, m a s durante algum t e m p o ningum percebeu c o m o faz-lo.
9

Limitemos nossa ateno ao problema da preciso por um m o m e n t o . J ilustramos seu aspecto emprico. E q u i p a m e n t o s especializados c o m o o a p a r e l h o de Cavendish, a m q u i n a de A t w o o d ou telescpios aperfeioados foram necessrios para obter os dados especiais exigidos pelas aplicaes concretas do p a r a d i g m a de N e w t o n . Do lado da teoria existiam dificuldades semelhantes para a obteno de um acordo. Por exemp l o , a o a p l i c a r s u a s leis a o s p n d u l o s , p o r e x e m p l o , N e w t o n foi f o r a d o a t r a t a r a b o l a d o p n d u l o c o m o u m a m a s s a p o n t u a l , a fim d e d a r u m a d e f i n i o n i c a do c o m p r i m e n t o do pndulo. A maioria de seus teorem a s t a m b m i g n o r a r a m o efeito d a r e s i s t n c i a d o ar, afora poucas excees hipotticas e preliminares. Essas e r a m a p r o x i m a e s fsicas f u n d a m e n t a d a s . N o o b s t a n t e isso, e n q u a n t o a p r o x i m a e s elas l i m i t a v a m q u e s e p o deria esperar entre as predies de N e w t o n e as experincias reais. As m e s m a s dificuldades aparecem ainda mais claramente na aplicao astronmica da teoria de
9. C. T R U E S D E I X , A Program toward Rediscovering the Ratlonal Mec h a n i c s of l h e Age of Reason, em Archive for Hislory of lhe Exact Sciences, I ( 1 9 6 0 ) . p p . 3 - 3 6 e R e a c t i o n s o f t h e L a t e B a r o q u e M e c h a n i c s t o S u c c e s s , C b n j e c t u r e , E r r o r , a n d F a i l u r e I n N e w t o n ' s Principia, Texas Newton*s Second L a w of Motion in the Eighteenth Century, intemationales d'hisloire des sciences, XX (1967), pp. 42-65
Quarterly,
X , pp. 281-297 (1967). T. L. HANKINS, The Reception

em

Archlves

of

N e w t o n . Simples observaes telescpicas quantitativas indicam que os planetas no obedecem completamente s Leis de Kepler e de acordo c o m a teoria de N e w t o n n o d e v e r i a m obedecer. P a r a derivar essas leis, N e w t o n foi f o r a d o a n e g l i g e n c i a r t o d a a a t r a o g r a v i t a c i o n a l , e x c e o feita d a q u e l a e n t r e os p l a n e t a s i n d i v i d u a i s e o Sol. U m a vez q u e os planetas t a m b m se atraem reciprocamente, somente se poderia esperar um acordo aprox i m a d o entre a teoria aplicada e a o b s e r v a o telescpica. O a c o r d o o b t i d o foi, e v i d e n t e m e n t e , m a i s d o q u e satisfatrio p a r a aqueles que o alcanaram. C o m exce o feita d e a l g u n s p r o b l e m a s r e l a t i v o s T e r r a , n e n h u ma teoria podia apresentar resultados comparveis. N e n h u m d o s que questionaram a validez da o b r a de N e w ton o fizeram por causa do acordo limitado entre a experincia e a observao. N o obstante isso, essas limitaes do acordo deixaram muitos problemas tericos fascinantes para os sucessores de N e w t o n . P o r exemplo, tcnicas tericas eram necessrias p a r a tratar dos movimentos simultneos de mais de dois corpos que se a t r a e m m u t u a m e n t e e p a r a investigar a estabilidade d a s rbitas perturbadas. Problemas dessa natureza preocuparam muitos dos melhores matemticos europeus durante o sculo X V I I I e o comeo do X I X . Euler, L a grange, Laplace e Gauss, todos consagraram alguns de seus trabalhos mais brilhantes a problemas q u e visavam aperfeioar a a d e q u a o entre o p a r a d i g m a de N e w t o n e a o b s e r v a o c e l e s t e . M u i t a s d e s s a s figuras t r a b a l h a r a m simultaneamente p a r a desenvolver a Matemtica necessria a aplicaes que n e m m e s m o N e w t o n ou a Escola de Mecnica europia, sua contempornea, haviam considerado. Produziram, por exemplo, u m a imensa literatura e algumas tcnicas matemticas muito p o d e r o s a s p a r a a H i d r o d i n m i c a e p a r a as c o r d a s vibratrias. Esses problemas de aplicao so responsveis p o r a q u i l o q u e p r o v a v e l m e n t e o t r a b a l h o cientfico mais brilhante e esgotante do sculo X V I I I . Outros e x e m p l o s p o d e r i a m ser d e s c o b e r t o s a t r a v s d e u m e x a me do perodo ps-paradigmlio no desenvolvimento da Termodinmica, na teoria ondulatria da luz, na teo1 0

of

1 0 . W O L F , op- cil., p p . 7 5 - 8 1 , 9 6 - 1 0 1 ; the Induaive Sciences (ed. rev., Londres,

e WILLIAM 1847), II,

W H E W E L L , History pp. 213-71.

ria eletromagntica ou em qualquer outro r a m o da cinc i a c u j a s leis f u n d a m e n t a i s s o t o t a l m e n t e q u a n t i t a t i v a s . Pelo m e n o s nas cincias mais matemticas, a maior p a r t e do t r a b a l h o t e r i c o p e r t e n c e a e s s e t i p o . >M a s n e m sempre assim. M e s m o nas cincias m a temticas existem problemas tericos relacionados c o m a articulao do paradigma. D u r a n t e aqueles perodos em q u e o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico s o b r e t u d o q u a l i t a t i v o , esses p r o b l e m a s s o d o m i n a n t e s . A l g u n s d o s p r o blemas, tanto nas cincias mais quantitativas c o m o nas mais qualitativas, visam simplesmente clarificao do p a r a d i g m a p o r m e i o d e s u a r e f o r m u l a o . O s Principia, por exemplo, nem sempre se revelaram uma obra de fcil a p l i c a o , e m p a r t e p o r q u e r e t i n h a a l g o d o d e s a jeitamento inevitvel d e u m a primeira aventura, e m p a r te p o r q u e u m a frao considervel de seu significado estava a p e n a s implcito nas suas aplicaes. Seja c o m o for, u m c o n j u n t o d e t c n i c a s d a E u r o p a , a p a r e n t e m e n t e s e m r e l a o e n t r e si, p a r e c i a m u i t o m a i s p o d e roso p a r a muitas aplicaes terrestres. P o r isso, desde Euler e L a g r a n g e no sculo X V I I I at Hamilton, J a c o b i e H e r t z n o s c u l o X I X , m u i t o s d o s m a i s b r i l h a n t e s fsicos-matemticos da E u r o p a esforaram-se repetidamente p a r a reformular a teoria mecnica sob u m a forma equivalente, m a s lgica e esteticamente mais satisfatria. Ou s e j a : d e s e j a v a m e x i b i r as l i e s e x p l c i t a s e i m p l c i t a s d o s Principia e d a M e c n i c a e u r o p i a n u m a v e r s o logicamente mais coerente, v e r s o que seria a o m e s m o tempo mais uniforme e menos equvoca nas suas aplicaes aos problemas recentemente elaborados pela Mecnica. Reformulaes similares de um paradigma ocorrer a m repetidamente em todas as cincias, m a s a maioria delas produziu mais m u d a n a s substanciais no paradigm a d o q u e a s r e f o r m u l a e s d o s Principia c i t a d a s a c i ma. Tais transformaes resultaram do trabalho emprico previamente descrito c o m o dirigido articulao do p a r a d i g m a . N a v e r d a d e , a r b i t r r i o classificar e s s a e s pcie de trabalho c o m o sendo emprico. Mais do que qualquer outra espcie de pesquisa normal, os problem a s a p r e s e n t a d o s p e l a a r t i c u l a o d o p a r a d i g m a s o si1 1

vros

11. DUOAS, IV-V.)

Ren.

Histoire

de

la

mcanigue.

(Neuchtel,

1950),

Li-

m u l t a n e a m e n t e tericos e experimentais; os exemplos apresentados anteriormente serviro igualmente bem neste caso. C o u l o m b , antes de poder construir seu equip a m e n t o e utiliz-lo e m m e d i e s , t e v e q u e e m p r e g a r a teoria eltrica p a r a d e t e r m i n a r c o m o seu e q u i p a m e n t o d e v e r i a ser c o n s t r u d o . S u a s m e d i e s t i v e r a m c o m o c o n seqncia um refinamento daquela teoria. Dito de outra maneira: os homens que conceberam as experincias p a r a distinguir entre as vrias teorias do a q u e c i m e n t o por compresso foram geralmente os mesmos que haviam elaborado as verses a serem c o m p a r a d a s . Estav a m t r a b a l h a n d o t a n t o c o m fatos c o m o c o m t e o r i a s e seus trabalhos p r o d u z i r a m n o apenas novas informaes, m a s um p a r a d i g m a mais preciso, obtido c o m a eliminao d a s ambigidades que haviam sido retidas n a verso original q u e utilizavam. E m m u i t a s cincias, a m a i o r p a r t e do trabalho n o r m a l desse tipo. E s s a s t r s classes d e p r o b l e m a s d e t e r m i n a o d o f a t o significativo, h a r m o n i z a o d o s f a t o s c o m a t e o ria e a r t i c u l a o da t e o r i a - e s g o t a m , c r e i o , a l i t e r a t u r a da cincia normal, tanto terica c o m o emprica.. Certamente n o esgotam toda a literatura da cincia^xistem t a m b m p r o b l e m a s e x t r a o r d i n r i o s e b e m p o d e ser q u e s u a r e s o l u o seja o q u e t o r n a o e m p r e e n d i m e n t o c i e n tfico c o m o u m t o d o t o p a r t i c u l a r m e n t e v a l i o s o . M a s os problemas extraordinrios no surgem gratuitamente. E m e r g e m apenas em ocasies especiais, geradas pelo a v a n o d a c i n c i a n o r m a l . P o r isso, i n e v i t a v e l m e n t e , a maioria esmagadora dos problemas que ocupam os m e l h o r e s cientistas c o i n c i d e m c o m u m a d a s t r s c a t e g o r i a s delineadas acima. O trabalho orientado por um paradigm a s p o d e ser c o n d u z i d o d e s s a m a n e i r a . A b a n d o n a r o p a r a d i g m a d e i x a r de p r a t i c a r a c i n c i a q u e este d e fine. D e s c o b r i r e m o s e m b r e v e q u e t a i s d e s e r e s r e a P m e n t e ocorrem. So os pontos de apoio em torno dos q u a i s g i r a m a s r e v o l u e s cientficas. M a s a n t e s d e c o m e a r o estudo de tais revolues, necessitamos de u m a viso mais p a n o r m i c a d a s atividades da cincia normal q u e lhes p r e p a r a m o c a m i n h o .

3. A CINCIA N O R M A L COMO RESOLUO DE QUEBRA-CABEAS Talvez a caracterstica mais impressionante dos problemas normais da pesquisa que acabamos de exam i n a r seja seu r e d u z i d o i n t e r e s s e e m p r o d u z i r g r a n d e s n o v i d a d e s , seja n o d o m n i o d o s c o n c e i t o s , seja n o d o s fenmenos. A l g u m a s vezes, c o m o no caso da medio de um comprimento de onda, tudo conhecido de antem o , exceto o detalhe m a i s esotrico. P o r sua vez, o q u a d r o tpico de expectativas apenas um pouco menos determinado. Talvez as medies de Coulomb no precisassem ter sido ajustadas Lei do Q u a d r a d o Inverso; c o m freqncia, aqueles que trabalhavam no problema do aquecimento por compresso no ignoravam que

muitos outros resultados diferentes e r a m possveis. C o n tudo, m e s m o em casos desse tipo, a gama de resultados esperados (e portanto assimilveis) sempre p e q u e n a se c o m p a r a d a c o m as alternativas q u e a imaginao p o d e conceber. Em geral, o projeto cujo resultado n o "coincide c o m essa m a r g e m estreita de alternativas considerado apenas u m a pesquisa fracassada, fracasso q u e n o se reflete s o b r e a n a t u r e z a , m a s s o b r e o c i e n t i s t a . N o sculo X V I I I , por exemplo, prestava-se pouca a t e n o a experincias q u e medissem a atrao eltrica utilizando instrumentos c o m o a balana de pratos. Tais e x p e r i n c i a s n o p o d i a m ser e m p r e g a d a s p a r a a r t i c u l a r o p a r a d i g m a do qual derivavam, pois produziam resultados que n o eram n e m coerentes, n e m simples. P o r isso, c o n t i n u a v a m s e n d o simples f a t o s , d e s p r o v i d o s d e relao e sem c o n e x o possvel c o m o progresso contn u o d a pesquisa eltrica. A p e n a s retrospectivamente, j na posse de um paradigma posterior, que p o d e m o s ver as caractersticas dos f e n m e n o s eltricos q u e essas experincias nos a p r e s e n t a m / S e m dvida alguma C o u l o m b e s e u s c o n t e m p o r n e o s p o s s u a m esse l t i m o p a r a d i g m a ou um outro, o qual, aplicado ao problema da atrao, p e r m i t i a e s p e r a r o s m e s m o s r e s u l t a d o s . p o r isso q u e C o u l o m b foi c a p a z d e c o n c e b e r u m a p a r e l h o q u e p r o duziu resultados assimilveis atravs de u m a articulao d o p a r a d i g m a . p o r isso t a m b m q u e e s s e r e s u l t a d o n o s u r p r e e n d e u a n i n g u m e vrios c o n t e m p o r n e o s de C o u l o m b f o r a m capazes de prediz^lo de a n t e m o . A t m e s mo o projeto cujo objetivo a articulao de um p a r a d i g m a n o v i s a p r o d u z i r u m a n o v i d a d e inesperada. M a s meslrio se o objetivo da cincia n o r m a l n o consiste em descobrir novidades substantivas de importncia capital e se o fracasso em aproximar-se do result a d o a n t e c i p a d o g e r a l m e n t e c o n s i d e r a d o c o m o u m fracasso pessoal do cientista e n t o por q u e dedicar t a n t o ^ r a b a l h o a e s s e s p r o b l e m a s ? P a r t e d a r e s p o s t a j foi a p r e sentada. Pelo m e n o s p a r a os cientistas, os resultados o b t i d o s p e l a p e s q u i s a n o r m a l s o significativos p o r q u e contribuem para aumentar o alcance e a preciso com o s q u a i s o p a r a d i g m a p o d e ser a p l i c a d o . E n t r e t a n t o , essa resposta no basta p a r a explicar o entusiasmo e a d e v o o q u e os cientistas d e m o n s t r a m pelos p r o b l e m a s da pesquisa normal. Ningum consagra anos, por exemplo, ao desenvolvimento de espectrmetro mais preciso ou

produo de u m a soluo mais elaborada para o problema das cordas vibratrias, simplesmente pela import n c i a d a i n f o r m a o a ser o b t i d a . O s d a d o s q u e p o d e m ser alcanados por m e i o do clculo de calendrios ou por meio de medies suplementares realizadas com um i n s t r u m e n t o j e x i s t e n t e s o , c o m f r e q n c i a , t o significativos c o m o o s o b t i d o s n o s c a s o s m e n c i o n a d o s a c i m a m a s essas atividades so habitualmente menosprezad a s pelos cientistas, pois n o so n a d a alm da repetio de procedimentos empregados anteriormente. Essa rejeio p r o p o r c i o n a u m a pista p a r a e n t e n d e r m o s o fascnio exercido pelos p r o b l e m a s da pesquisa n o r m a l . E m b o r a s e u r e s u l t a d o p o s s a , e m g e r a l , ser a n t e c i p a d o d e m a n e i r a t o d e t a l h a d a q u e o q u e fica p o r c o n h e c e r p e r d e t o d o o interesse, a m a n e i r a de alcanar tal resultado permanece muito problemtica. Resolver um problema da pesquisa n o r m a l alcanar o antecipado de u m a novamaneiraj Isso requer a soluo de todo o tipo de complexos quebra-cabeas instrumentais, conceituais e m a temticos. O indivduo que b e m sucedido nessa tarefa prova que um perito na resoluo de quebra-cabeas. O desafio a p r e s e n t a d o pelo q u e b r a - c a b e a constitui u m a p a r t e i m p o r t a n t e da m o t i v a o do cientista p a r a o trabalho. Os termos "quebra-cabea" e "solucionador de q u e b r a - c a b e a s " colocam em evidncia vrios d o s temas que adquiriram u m a importncia crescente nas pginas precedentes.] Q u e b r a - c a b e a indica, no sentido corriqueiro em que empregamos o termo, aquela categoria particular de problemas q u e servem p a r a testar nossa engenhosidade ou habilidade na resoluo de problemas^ Os dicionrios d o c o m o exemplo de quebra-cabeas as expresses "jogo de quebra-cabea"* e "palavras cruz a d a s " . P r e c i s a m o s a g o r a isolar a s c a r a c t e r s t i c a s q u e esses e x e m p l o s p a r t i l h a m c o m o s p r o b l e m a s d a c i n c i a normal. A c a b a m o s de mencionar um desses traos c o m u n s . O critrio que estabelece a qualidade de um b o m q u e b r a - c a b e a n a d a tem a ver c o m o fato de seu result a d o ser i n t r i n s e c a m e n t e i n t e r e s s a n t e o u i m p o r t a n t e . A o contrrio, os problemas realmente importantes em geral
* Em i n g l s , jigsatv puzzle. A palavra refere-se aos quebra-cabeas c o m p o s t o s p o r peas, c o m as quais o jogador deve formar u m a figura qualquer. C a d a u m a das peas parte da figura desejada, possuindo u m a e s o m e n t e u m a p o s i o a d e q u a d a n o t o d o a ser f o r m a d o ( N . d o T . ) .

no so quebra-cabeas (veja-se o exemplo da cura do cncer ou o estabelecimento de uma paz d u r a d o u r a ) , em grande parte porque talvez n o t e n h a m n e n h u m a solu o possvel. C o n s i d e r e m o s u m j o g o d e q u e b r a - c a b e a s cujas p e a s s o s e l e c i o n a d a s a o a c a s o e m d u a s c a i x a s contendo peas de jogos diferentes. T a l p r o b l e m a provavelmente colocar e m x e q u e ( e m b o r a isso possa n o a c o n t e c e r ) o m a i s e n g e n h o s o d o s h o m e n s e p o r isso n o p o d e servir c o m o teste p a r a d e t e r m i n a r a habilidade de resolver problemas. Este n o de forma alguma um quebra-cabeas no sentido usual do termo. O valor intrnseco n o critrio p a r a um quebra-cabea. J a cert e z a d e q u e este p o s s u i u m a s o l u o p o d e s e r c o n s i d e r a d o c o m o tal. J vimos q u e u m a c o m u n i d a d e cientfica, a o a d q u i rir u m p a r a d i g m a , a d q u i r e i g u a l m e n t e u m c r i t r i o p a r a a escolha de p r o b l e m a s q u e , e n q u a n t o o p a r a d i g m a for aceito, p o d e r e m o s considerar c o m o dotados de u m a sol u o p o s s v e l . N u m a l a r g a m e d i d a , esses s o o s n i c o s p r o b l e m a s q u e a c o m u n i d a d e a d m i t i r c o m o cientficos ou encorajar seus m e m b r o s a resolver. O u t r o s p r o b l e mas, m e s m o muitos dos q u e e r a m anteriormente aceitos, p a s s a m a ser r e j e i t a d o s c o m o m e t a f s i c o s o u c o m o s e n d o p a r t e d e o u t r a d i s c i p l i n a . P o d e m a i n d a ser r e j e i t a d o s c o m o d e m a s i a d o p r o b l e m t i c o s p a r a m e r e c e r e m o dis-_ pndio de tempo. Assim, um paradigma pode at mesm o a f a s t a r u m a c o m u n i d a d e d a q u e l e s p r o b l e m a s sociais relevantes que n o so redutveis forma de quebra-cab e a , p o i s n o p o d e m ser e n u n c i a d o s n o s t e r m o s c o m p a tveis c o m o s i n s t r u m e n t o s e c o n c e i t o s p r o p o r c i o n a d o s pelo paradigma. Tais problemas p o d e m constituir-se numa distrao para os cientistas, fato que brilhantem e n t e ilustrado por diversas facetas d o b a c o n i s m o d o s c u l o X V I I I e p o r a l g u m a s d a s c i n c i a s sociais c o n t e m p o r n e a s . U m a d a s razes pelas quais a cincia n o r m a l parece progredir t o r a p i d a m e n t e a de q u e seus p r a ticantes concentram-se em problemas q u e somente a sua falta d e e n g e n h o p o d e i m p e d i r d e r e s o l v e r . Entretanto, se os problemas da cincia n o r m a l so quebra-cabeas no sentido acima mencionado, no precisamos m a i s p e r g u n t a r p o r q u e os cientistas os enfrent a m c o m tal p a i x o o u d e v o o . U m h o m e m p o d e s e n t i r se atrado pela cincia por t o d o o tipo de razes. E n t r e

e s s a s e s t o o d e s e j o de ser til, a e x c i t a o a d v i n d a da explorao de um novo territrio, a esperana de encontrar o r d e m e o impulso p a r a testar o conhecimento estabelecido. Esses motivos e muitos outros t a m b m auxiliam a determinao dos problemas particulares com os quais o cientista se envolver posteriormente. A l m disso, existem boas razes para que motivos dessa natureza o atraiam e passem a gui-lo, e m b o r a ocasionalm e n t e p o s s a m lev-lo a u m a frustrao. O. empreendim e n t o cientfico, no seu conjunto, revela sua utilidade d e t e m p o s e m tempos-,- a b r e - o w ^ . . t e r i t x Q S ^ i n s t a u r a o r d e m e testa crenas estabelecidas h m u i t o t e m p o . N o o b s t a n t e i s s o , o indivduo e m p e n h a d o n u m p r o b l e ma de p e s q u i s a n o r m a l quase nunca est fazendo quaj^ quer dessas coisas. U m a v e z e n g a j a d o em s e u t r a b a l h o , \ s u a m o t i v a o p a s s a a ser b a s t a n t e d i v e r s a . O q u e o i n - \ c i t a ao t r a b a l h o a c o n v i c o de q u e , se for s u f i c i e n t e - j m e n t e habilidoso, conseguir solucionar um quebra-ca- ! beca q u e n i n g u m at e n t o resolveu ou, pelo menos, n o resolveu to b e m . M u i t o s d o s grandes espritos cientficos d e d i c a r a m t o d a s u a a t e n o p r o f i s s i o n a l a com^ plexos p r o b l e m a s dessa natureza. Em muitas situaes, c s d i f e r e n t e s c a m p o s d e e s p e c i a l i z a o n a d a m a i s ofer e c e m d o q u e e s s e t i p o d e d i f i c u l d a d e s / N e m p o r isso esses q u e b r a - c a b e a s p a s s a m a ser m e n o s f a s c i n a n t e s p a r a o s i n d i v d u o s q u e a eles s e d e d i c a m c o m a p l i c a o .
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C o n s i d e r e m o s a g o r a u m o u t r o a s p e c t o , m a i s difcil e revelador, do paralelismo entre os q u e b r a - c a b e a s e os_ p r o b l e m a s d a c i n c i a n o r m a l . P a r a ser c l a s s i f i c a d o c o m o " , quebra-cabea, n o basta a um problema possuir u m a soluo assegurada. Deve obedecer a regras que limitam t a n t o a natureza das solues aceitveis c o m o os passos necessrios para obt-las. Solucionar um jogo de quebra-cabea no , por exemplo, simplesmente "montar um q u a d r o " . Q u a l q u e r criana ou artista c o n t e m p o r n e o p o d e r i a f a z e r isso, e s p a l h a n d o p e a s s e l e c i o n a d a s s o b r e um fundo neutro, c o m o se fossem formas abstratas. O q u a d r o a s s i m p r o d u z i d o p o d e ser b e m m e l h o r ( e c e r t a m e n t e seria m a i s o r i g i n a l ) q u e a q u e l e c o n s t r u d o a
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pp.

1. C o n t u d o , as frustraes induzidas pelo conflito entre o papel do indivduo e o padro global do desenvolvimento cientfico p o d e m ocasion a l m e n t e tornar-se srias. Sobre esse assunto, ver L A W R E N C E S. K.UB1E, S o m e U n s o l v e d P r o b l e m s o f t h e S c i e n t t f i c C a r e e r , American Scientist, X L I ,
596-613 (1953); e X1.II, pp. 104-112 (1954).

partir d o q u e b r a - c a b e a . N o obstante isso, tal q u a d r o n o s e r i a u m a s o l u o . P a r a q u e isso a c o n t e a t o d a s a s p e a s d e v e m ser u t i l i z a d a s ( o l a d o liso d e v e ficar p a r a b a i x o ) e e n t r e l a a d a s d e tal m o d o q u e n o f i q u e m e s p a os v a z i o s e n t r e e l a s . E s s a s s o a l g u m a s d a s r e g r a s q u e governam a soluo de jogos de quebra-cabea. Restries similares concernentes s solues admissveis p a r a palavras cruzadas, charadas, problemas de xadrez, e t c . . . p o d e m ser d e s c o b e r t a s f a c i l m e n t e . . Se aceitarmos u m a utilizao consideravelmente mais ampla do termo " r e g r a " identificando-o event u a l m e n t e c o m " p o n t o d e vista estabelecido" o u " c o n c e p o p r v i a " e n t o os p r o b l e m a s acessveis a u m a determinada tradio de pesquisa apresentam caractersticas m u i t o s i m i l a r e s s d o s q u e b r a - c a b e a s . O i n d i v d u o que constri um instrumento p a r a determinar o comprimento de ondas pticas no se deve contentar c o m u m e q u i p a m e n t o q u e n o faa mais d o q u e atribuir nmeros a determinadas linhas espectrais. Ele n o apenas um explorador ou medidor, m a s , ao contrrio, algum q u e deve mostrar (utilizando a teoria ptica p a r a analisar seu e q u i p a m e n t o ) q u e os n m e r o s obtidos coincidem c o m aqueles que a teoria prescreve p a r a os c o m primentos de onda. Se alguma indeterminao residual da teoria ou algum componente no-analisado de seu equipamento impedi-lo de completar sua demonstrao, s e u s c o l e g a s p o d e r o p e r f e i t a m e n t e c o n c l u i r q u e ele n o mediu absolutamente nada. P o r exemplo, os ndices m ximos de disperso de eltrons que mais tarde seriam vistos c o m o ndices d o c o m p r i m e n t o d e o n d a d o s eltrons n o possuam n e n h u m a significao aparente q u a n d o foram observados e registrados pela primeira v e z , ' A n t e s " d e s e t o r n a r e m m e d i d a d e a l g u m a c o i s a , foi necessrio relacion-los a r h teoria que predissesse o c o m p o r t a m e n t o o n d u l a t r i o d a m a t r i a ; e m muvhiieiitov E m e s m o d e p o i s de e s s a r e l a o t e r s i d o e s t a b e l e c i d a , o e q u i p a m e n t o teve q u e ser r e o r g a n i z a d o p a r a q u e o s r e s u l t a d o s e x p e r i m e n t a i s p u d e s s e m ser c o r r e l a c i o n a d o s sem equvocos c o m a teoria. E n q u a n t o essas condies n o f o r a m satisfeitas, n e n h u m p r o b l e m a foi r e s o l v i d o .
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2. Para um breve relato da evoluo dessas experincias, ver a p. 4 d a c o n f e r n c i a d e C . J . D A V I S S O N e m Les prix Nobel en 1937 ( E s t o c o l m o , 1938).

Restries semelhantes ligam as solues admissveis a o s p r o b l e m a s t e r i c o s . D u r a n t e t o d o o s c u l o X V I I I , os cientistas q u e t e n t a r a m deduzir o m o v i m e n t o o b s e r v a d o d a L u a p a r t i n d o d a s leis d o m o v i m e n t o d e N e w t o n fracassaram sistematicamente. E m vista disso, alguns deles sugeriram a substituio da Lei do Q u a d r a d o d a s D i s t n c i a s p o r u m a lei q u e s e a f a s t a s s e dessa q u a n d o s e t r a t a s s e d e p e q u e n a s d i s t n c i a s . C o n t u d o , fazer isso s e r i a m o d i f i c a r o p a r a d i g m a , definir u m n o v o quebra-cabea e deixar sem soluo o antigo. Nessa situao, os cientistas preferiram m a n t e r as regras at q u e , e m 1 7 5 0 , u m d e l e s d e s c o b r i u c o m o s e p o d e r i a utiliz-las c o m s u c e s s o . S o m e n t e u m a m o d i f i c a o n a s regras poderia ter oferecido u m a outra alternativa. O estudo das tradies da cincia n o r m a l revela muitas outras regras adicionais. Tais regras proporcion a m u m a quantidade de informaes adicionais a respeito d o s c o m p r o m i s s o s q u e os cientistas derivam de s e u s p a r a d i g m a s . Q u a i s s o a s principais^ c a t e g o r i a s sob a s q u a i s p o d e m ser s u b s u m i d a s e s s a s r e g n s v * A m a i s e v i d e n t e e p r o v a v e l m e n t e a m a i s c o e r c i t i v a p o d e ser exemplificada pelas generalizaes q u e a c a b a m o s de m e n c i o n a r , isto , o s e n u n c i a d o s e x p l c i t o s d a s leis, c o n c e i t o s e t e o r i a s cientficos. E n q u a n t o s o r e c o n h e c i d o s , tais e n u n c i a d o s auxiliam na f o r m u l a o de q u e b r a - c a beas e na limitao d a s solues aceitveis. P o r exemp l o , a s L e i s d e N e w t o n d e s e m p e n h a r a m tais f u n e s d u r a n t e os sculos X V I I I e X I X . E n q u a n t o essa situao p e r d u r o u , a q u a n t i d a d e d e m a t r i a foi u m a c a t e g o r i a a n t o l g i c a f u n d a m e n t a l p a r a o s fsicos e a s f o r a s q u e atuam entre pedaos de matria constituram-se n u m dos tpicos dominantes para a pesquisa. Na Qumica, a s leis d a s p r o p o r e s fixas e d e f i n i d a s t i v e r a m , d u r a n t e m u i t o t e m p o , u m a i m p o r t n c i a e q u i v a l e n t e p a r a estabelecer o p r o b l e m a d o s pesos atmicos, fixar os resultados admissveis das anlises qumicas e informar a o s q u m i c o s o q u e e r a m os t o m o s e as m o l c u l a s , os
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3 . W H E W E L L , W . History o i the Inductive Sciences, (ed. rev.; Londres, 1 8 4 7 ) , I I , p p . 101-05, 220-22. 4 . Essa questo foi-me sugerida por W . O . Hagstrom, cujos trabalhos sobre a Sociologia da Cincia coincidem algumas vezes c o m os meus. 5. C o m relao a esses aspectos do n e w t o n i s m o , ver I. B. C O H E N , Franklin and Newton; An lnquiry into Speculative Ne-wtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereot (Filadlfia, 1956), C a p . V I I , especialmente pp. 255-57, 275-77.

c o m p o s t o s e as m i s t u r a s . As equaes de Maxwell e a s leis d a T e r m o d i n m i c a E s t a t s t i c a p o s s u e m a t u a l m e n te a m e s m a i n f l u n c i a e d e s e m p e n h a m i d n t i c a f u n o . Contudo, regras dessa natureza no so as nicas e n e m m e s m o a variedade mais interessante d e n t r e as r e v e l a d a s p e l o e s t u d o h i s t r i c o N u m nvel inferior ( o u m a i s c o n c r e t o ) q u e o d a s leis e t e o r i a s e x i s t e , p o r e x e m plo, u m a multido de compromissos relativos a tipos de instrumentos preferidos e a maneiras adequadas p a r a utiliz-los. M u d a n a s d e a t i t u d e s c o m r e l a o a o p a p e l d o fogo n a s a n l i s e s q u m i c a s t i v e r a m u m a i m p o r t n c i a capital no desenvolvimento da Qumica do sculo X V I I . Helmholtz, no sculo X I X , encontrou grande resistnc i a p o r p a r t e d o s fisiologistas n o t o c a n t e i d i a d e q u e a e x p e r i m e n t a o fsica p u d e s s e t r a z e r e s c l a r e c i m e n t o s para seu c a m p o de estudos. Durante o m e s m o sculo, a curiosa histria da cromatografia apresenta um outro e x e m p l o da persistncia dos c o m p r o m i s s o s d o s cientistas c o m t i p o s d e i n s t r u m e n t o s , o s q u a i s , t a n t o c o m o a s leis e teorias, proporcionam as regras do jogo p a r a os cientistas. Q u a n d o analisamos a descoberta dos raios X, encontramos razes para compromissos dessa natureza. O s c o m p r o m i s s o s d e nvel m a i s e l e v a d o ( d e c a r ter q u a s e m e t a f s i c o ) q u e o e s t u d o h i s t r i c o r e v e l a c o m tanta regularidade, embora n o sejam caractersticas imutveis da cincia, s o m e n o s d e p e n d e n t e s de fatores locais e t e m p o r r i o s q u e os a n t e r i o r m e n t e m e n c i o n a d o s . P o r exemplo, depois de 1 6 3 0 e especialmente aps o a p a r e c i m e n t o d o s t r a b a l h o s i m e n s a m e n t e influentes d e D e s c a r t e s , a m a i o r i a d o s fsicos c o m e o u a p a r t i r d o pressuposto de que o Universo era composto por corpsculos microscpicos e que todos os fenmenos natur a i s p o d e r i a m ser e x p l i c a d o s e m t e r m o s d a f o r m a , d o t a m a n h o do movimento e da interao corpusculares. Esse conjunto de compromissos revelou possuir tanto d i m e n s e s metafsicas c o m o metodolgicas. N o p l a n o
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6. Esse exemplo 4 discutido detalhadamente no fim do Cap. 9. 7 . H . M E T Z G E R , Les dactrines chtmtques en France du dbut du XVII.*
siicle

Robert

Boyle

la

)in

and

du

XVIII.'

Seventeenth-Century

slide

(Paris,

Chemtstry

1923),

(Cambridge,

pp.

359-61;

MAME

1958),

BOAS,

pp.

8. KNIGSBERGEK, L e o , Hermann von Helmholtz. (Oxford, 1 9 0 6 ) , pp. 6 5 - 6 6 . trad. d e Francis A . W e l b y . 9 . M F I N H A I D , J a m e s E . C h r o m a t o g r a p h y : A P e r s p e c t i v e . Science. C X ,


pp. 387-92 (1949).

112-15.

metafsico, indicava aos cientistas q u e espcies de entidades o Universo continha ou n o continha n o havia nada alm de matria dotada de forma e em movimento. N o p l a n o m e t o d o l g i c o , i n d i c a v a c o m o d e v e r i a m ser a s leis definitivas e as e x p l i c a e s f u n d a m e n t a i s : leis d e v e m especificar o m o v i m e n t o e a interao corpusculares; a explicao deve reduzir qualquer fenmeno natural a u m a a o c o r p u s c u l a r r e g i d a p o r e s s a s leis. O q u e ainda mais importante, a concepo corpuscular do Universo indicou aos cientistas um g r a n d e n m e r o de p r o b l e m a s q u e d e v e r i a m ser p e s q u i s a d o s . P o r e x e m p l o , u m q u m i c o q u e , c o m o B o y l e , a b r a o u a n o v a filosofia, prestava ateno especial quelas reaes que p o d i a m ser i n t e r p r e t a d a s c o m o t r a n s m u t a e s . I s t o p o r q u e , m a i s c l a r a m e n t e d o q u e q u a i s q u e r o u t r a s , tais reaes a p r e sentavam o processo de reorganizao corpuscular que deve estar na base de toda transformao q u m i c a . O u t r o s efeitos s i m i l a r e s d a t e o r i a c o r p u s c u l a r p o d e m ser o b s e r v a d o s n o e s t u d o d a M e c n i c a , d a p t i c a e d o calor.
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F i n a l m e n t e , n u m nvel m a i s e l e v a d o , e x i s t e u m o u t r o c o n j u n t o d e c o m p r o m i s s o s o u a d e s e s s e m o s c^uais n e n h u m h o m e m p o d e ser c h a m a d o d e cientista.^' P o r e x e m p l o , o cientista d e v e p r e o c u p a r - s e e m c o m p r e e n d e r o m u n d o e a m p l i a r a p r e c i s o e o a l c a n c e da o r d e m q u e l h e foi i m p o s t a . E s s e c o m p r o m i s s o , p o r s u a v e z , d e v e l e v - l o a p e r s c r u t a r c o m grande- m i n c i a emprica ( p o r si m e s m o ou atravs de colegas) algum aspecto da natureza. Se esse escrutnio revela bolses de a p a r e n t e d e s o r d e m , esses d e v e m d e s a f i - l o a u m n o v o refinamento de suas tcnicas de observao ou a u m a maior articulao de suas teorias. Sem dvida alguma existem ainda outras regras desse gnero, aceitas pelos cientistas em todas as pocas.] A existncia dessa slida rede de compromissos ou adeses conceituais, tericas, metodolgicas e inst r u m e n t a i s u m a d a s fontes p r i n c i p a i s da m e t f o r a q u e relaciona cincia n o r m a l resoluo de q u e b r a -cabeas. Esses compromissos proporcionam ao prati1 0 . P a r a a s teorias c o r p u s c u l a r e s e m geral, ver M A R I E B O A S , T h e E s t a b l i s h m e n t o f t h e M e c h a n i c a l P h i l o s o p h y , Oslris, X , p p . 4 1 2 - 5 4 1 ( 1 9 5 2 ) . No que diz respeito a seus efeitos sobre a q u m i c a de Boyle, ver T. S. K U H N , R o b e r t B o y l e a n d S t r u c t u r a l C h e m i s t r y in t h e S e v e n t e e n t h C e n t u r y ,
lsis,
XL.HI, pp. 12-36 (1952).

cante de u m a especialidade amadurecida regras que lhe revelam a natureza do m u n d o e de sua cincia, permitindo-lhe assim concentrar-se c o m segurana nos p r o blemas esotricos definidos p o r tais regras e pelos c o n h e cimentos existentes. Nessa situao, encontrar a soluo de um quebra-cabea residual constitui um desafio pessoal p a r a o cientista. Nesse e n o u t r o s aspectos, u m a discusso a respeito dos quebra-cabeas e regras permite e s c l a r e c e r a n a t u r e z a d a p r t i c a cientfica n o r m a l . C o n t u d o , d e u m o u t r o p o n t o d e vista, esse esclarecimento p o d e ser s i g n i f i c a t i v a m e n t e e n g a n a d o r . E m b o r a o b v i a mente existam regras s quais todos os praticantes de u m a e s p e c i a l i d a d e cientfica a d e r e m e m u m d e t e r m i n a d o m o m e n t o , essas regras n o p o d e m p o r s i m e s m a s especificar t u d o a q u i l o q u e a p r t i c a d e s s e s e s p e c i a l i s t a s t e m em c o m u m . "A cincia n o r m a l u m a atividade altamente d e t e r m i n a d a , m a s n o p r e c i s a ser i n t e i r a m e n t e d e t e r m i n a d a p o r regras. p o r isso q u e , no incio deste ensaio, introduzi a noo de paradigmas compartilhados, ao invs d a s n o e s d e r e g r a s , p r e s s u p o s t o s e p o n t o s d e vistas c o m p a r t i l h a d o s c o m o sendo a fonte da coerncia para as tradies da pesquisa normal. As regras, segundo m i n h a sugesto, derivam de paradigmas, m a s os par a d i g m a s p o d e m dirigir a p e s q u i s a m e s m o n a a u s n c i a de regras.

4.

A PRIORIDADE DOS PARADIGMAS

P a r a descobrir a relao existente entre regras, paradigmas e a cincia n o r m a l c o m e a r e m o s consider a n d o a m a n e i r a p e l a q u a l o h i s t o r i a d o r isola o s p o n t o s especficos d e c o m p r o m i s s o s q u e a c a b a m o s d e d e s c r e ver c o m o sendo regras aceitas.; A investigao histrica cuidadosa de u m a determinada especialidade n u m det e r m i n a d o m o m e n t o revela um conjunto de ilustraes recorrentes e quase padronizadas de diferentes teorias nas suas aplicaes conceituais, instrumentais e na o b servao. Essas so os paradigmas da comunidade, revelados nos seus m a n u a i s , conferncias e exerccios de l a b o r a t r i o . Ao estud-los e utiliz-los na prtica, os m e m b r o s d a c o m u n i d a d e c o n s i d e r a d a a p r e n d e m seu of-

cio. N o h dvida de q u e alm disso o historiador descobrir u m a rea de p e n u m b r a ocupada por realizaes c u j o status a i n d a e s t e m d v i d a , m a s h a b i t u a l m e n t e o ncleo dos problemas resolvidos e das tcnicas ser claro. Apesar das ambigidades ocasionais, os paradigm a s d e u m a c o m u n i d a d e cientfica a m a d u r e c i d a p o d e m ser determinados c o m relativa facilidade. C o n t u d o , a determinao de paradigmas compartilhados n o coincide c o m a determinao das regras c o m u n s ao g r u p o . Isto exige u m a segunda etapa, de natureza um tanto diferente.'Ao empreend-la, o historiador deve comparar entre si os paradigmas da comunidade e em seguida compar-los com os relatrios de p e s q u i s a h a b i t u a i s d o g r u p o . C o m isso o h i s t o r i a d o r v i s a descobrir q u e elementos isolveis, explcitos ou implc i t o s , o s m e m b r o s d e s s a c o m u n i d a d e p o d e m t e r abstrado de seus paradigmas mais globais, empregando-os d e pois em suas pesquisas. Q u e m quer que tenha tentado descrever ou analisar a evoluo de u m a tradio cientfica p a r t i c u l a r t e r n e c e s s a r i a m e n t e p r o c u r a d o esse g n e r o de princpios e regras aceitos. Q u a s e certamente, c o m o mostra o captulo anterior, ter tido um sucesso pelo menos parcial. M a s , se sua experincia se assemelha c o m a minha, a busca de regras revelar-se- ao m e s m o t e m p o m a i s difcil e m e n o s s a t i s f a t r i a d o q u e a busca de paradigmas. Algumas das generalizaes que ele e m p r e g a r p a r a descrever a s crenas c o m u n s d a c o m u nidade n o a p r e s e n t a r o p r o b l e m a s . O u t r a s , contudo, inclusive a l g u m a s d a s u t i l i z a d a s a c i m a c o m o i l u s t r a e s , parecero um pouco foradas. Enunciadas dessa m a neira ( o u em qualquer outra que o historiador possa i m a g i n a r ) , teriam sido rejeitadas quase c e r t a m e n t e p o r ^alguns m e m b r o s d o g r u p o q u e ele e s t u d a . N o o b s t a n t e , se a coerncia da t r a d i o de pesquisa d e v e ser entendida em termos de regras, necessrio determinar um terreno c o m u m n a rea c o r r e s p o n d e n t e . E m vista disso, a busca de um corpo de regras c a p a z de constituir u m a tradio determinada da cincia n o r m a l torna-se u m a -fonte d e f r u s t r a o p r o f u n d a e c o n t n u a . Contudo, o reconhecimento dessa frustrao torna possvel diagnosticar sua origem. Cientistas p o d e m c o n cordar que um Newton, um Lavoisier, um Maxwell ou um Einstein produziram u m a soluo aparentemente duradoura para um grupo de problemas especialmente

importantes e m e s m o assim discordar, algumas vezes sem estarem conscientes disso, a respeito das caractersticas abstratas especficas q u e t o r n a m essas solues p e r m a n e n t e s . I s t o , p o d e m c o n c o r d a r n a identificao de um paradigma, sem entretanto entrar n u m acordo ( o u m e s m o t e n t a r o b t - l o ) q u a n t o a u m a interpretao o u racionalizao c o m p l e t a a r e s p e i t o d a q u e l e . | A falta de u m a interpretao padronizada ou de u m a reduo a regras que goze de u n a n i m i d a d e n o impede que um p a r a d i g m a oriente a pesquisa. A cincia n o r m a l p o d e ser p a r c i a l m e n t e d e t e r m i n a d a atravs da inspeo direta dos paradigmas. Esse processo freqentemente auxiliado pela formulao de regras e suposies, m a s n o d e p e n d e dela. Na verdade, a existncia de um paradigma n e m m e s m o precisa implicar a existncia de qualq u e r c o n j u n t o c o m p l e t o d e regras.* . O primeiro resultado dessas afirmaes inevitavelmente o de levantar problemas. Na ausncia de um c o r p o a d e q u a d o de r e g r a s , o q u e l i m i t a o c i e n t i s t a a u m a tradio especfica da cincia n o r m a l ? O q u e p o d e significar a e x p r e s s o " i n s p e o d i r e t a d o s p a r a d i g m a s " ? Respostas parciais a questes desse tipo foram desenvolvidas p o r L u d w i g Wittgenstein, embora n u m contexto b a s t a n t e d i v e r s o . J q u e esse c o n t e x t o a o m e s m o t e m po mais elementar e mais familiar, ser conveniente exam i n a r p r i m e i r a m e n t e a f o r m a em q u e a a r g u m e n t a o apresentada. Q u e precisamos saber, perguntava Wittg e n s t e i n , p a r a utilizar t e r m o s c o m o " c a d e i r a " , " f o l h a " ou "jogo" de uma maneira inequvoca e sem provocar discusses? T a l questo m u i t o antiga. Geralmente a respond e m o s afirmando que sabemos, intuitiva ou conscientem e n t e , o que u m a cadeira, u m a folha ou um jogo. Isto , precisamos captar um determinado conjunto de atributos c o m u n s a todos os jogos (e somente aos jog o s ) . Contudo, Wittgenstein concluiu que, d a d a a m a 1 2

1 . M K H A E L P O L A N Y I d e s e n v o l v e u b r i l h a n t e m e n t e u m t e m a m u i t o similar, argumentando que muito do sucesso do cientista depende do " c o n h e c i m e n t o tcito", isto , do c o n h e c i m e n t o adquirido atravs da prtica e q u e n o p o d e ser articulado explicitamente. V e r s e u Personal Knotvledge ( C h i c a g o , 1 9 5 8 ) , especialmente os C a p s . V e V I . 2. WITTGENSTEIN, Ludwig, Philosophical Investigations. (Nova York, 1 9 5 3 ) , p p . 31-36, trad. de G. E. M. A n s c o m b e . C o n t u d o , Wittgenstein n o diz q u a s e n a d a a respeito do m u n d o que necessrio para sustentar o p r o c e d i m e n t o d e d e n o m i n a o inaming} q u e e l e d e l i n e i a . P a r t e d a a r g u m e n t a o q u e se segue n o p o d e ser atribuda a ele.

n e i r a p e l a q u a l u s a m o s a l i n g u a g e m e o t i p o de m u n d c ao qual a aplicamos, tal conjunto de caractersticas no n e c e s s r i o . E m b o r a a d i s c u s s o de alguns a t r i b u t o s -_ c o m u n s a um certo nmero de j o g o s , c a d e i r a s ou f o l h a s freqentemente nos auxilie a a p r e n d e r a e m p r e g a r o term o c o r r e s p o n d e n t e , n o existe n e n h u m conjunto d e c a r a c t e r s t i c a s q u e seja s i m u l t a n e a m e n t e a p l i c v e l a t o d o s os m e m b r o s da classe e s o m e n t e a eles. Em vez disso, * q u a n d o c o n f r o n t a d o s c o m u m a a t i v i d a d e p r e v i a m e n t e desconhecida, aplicamos o termo "jogo" porque o que estamos vendo possui u m a grande "semelhana de faml i a " c o m u m a srie d e a t i v i d a d e s q u e a p r e n d e m o s a n t e r i o r m e n t e a c h a m a r p o r esse n o m e . E m s u m a , p a r a W i t t genstein, jogos, cadeiras e folhas so famlias naturais, cada u m a delas constituda por u m a rede de semelhan a s q u e se s u p e r p e m e se e n t r e c r u z a m . A e x i s t n c i a de tal rede explica suficientemente o nosso sucesso na identificao da atividade ou objeto c o r r e s p o n d e n t e . S o m e n t e se as famlias q u e n o m e a m o s se superpusessem ou se mesclassem g r a d u a l m e n t e u m a s c o m as outras isto , s o m e n t e se n o h o u v e s s e m f a m l i a s naturais o n o s s o s u c e s s o e m identificar e n o m e a r p r o v a r i a q u e e x i s t e u m c o n j u n t o de c a r a c t e r s t i c a s c o m u n s c o r r e s p o n d e n d o a j c a d a u m dos n o m e s d a s classes q u e e m p r e g a m o s . Algo semelhante pode valer para os vrios problem a s e tcnicas de pesquisa que surgem n u m a tradio especfica d a c i n c i a n o r m a l . O q u e t m e m c o m u m n o o f a t o de satisfazer as e x i g n c i a s de a l g u m c o n j u n t o de regras, explcito ou passvel de u m a descoberta c o m p l e t a c o n j u n t o q u e d t r a d i o o seu c a r t e r e a v s u a a u t o r i d a d e s o b r e o e s p r i t o cientfico. E m l u g a r disso, p o d e m relacionar-se por semelhana ou modeland o - s e n u m a o u n o u t r a p a r t e d o corpus cientfico q u e a comunidade em questo j reconhece como u m a de suas realizaes confirmadas. Os cientistas t r a b a l h a m a p a r tir d e m o d e l o s a d q u i r i d o s a t r a v s d a e d u c a o o u d a literatura a que so expostos posteriormente, muitas vezes s e m c o n h e c e r o u p r e c i s a r c o n h e c e r q u a i s a s c a r a c t e r s t i c a s q u e p r o p o r c i o n a r a m o status de p a r a d i g m a c o m u n i t r i o a esses m o d e l o s . PgjL.atu a r c i i L ^ s s i m ^ f l s - c i e n tistas n o ^ n e c e s s i t a m d e u m c o n j u n t o c o m p l e t o d e r e gras^ A ~ c o e r n c a da~"tri\du de- p e s q u i s a Tia q u a l p a r t i cpam n o precisa nem m e s m o implicar a existncia de um corpo subjacente de regras e pressupostos, que p o -

d e r i a ser r e v e l a d o p o r i n v e s t i g a e s h i s t r i c a s o u filosficas a d i c i o n a i s . O f a t o d e o s c i e n t i s t a s u s u a l m e n t e n o p e r g u n t a r e m ou debaterem a respeito do que faz c o m que u m problema o u u m a soluo particular sejam considerados legtimos nos leva a supor q u e , pelo m e n o s intuitivamente, eles c o n h e c e m a resposta. M a s esse fato pode indicar to-somente que, n e m a questo, n e m a resposta so consideradas relevantes p a r a suas pesquis a s . O s p a r a d i g m a s p o d e m ser a n t e r i o r e s , m a i s c o g e n t e s e mais completos que qualquer conjunto de regras para a p e s q u i s a q u e d e l e s p o s s a ser c l a r a m e n t e a b s t r a d o . A t aqui nossa anlise t e m sido p u r a m e n t e terica: os p a r a d i g m a s poderiam d e t e r m i n a r a c i n c i a n o r m a l s e m a i n t e r v e n o d e r e g r a s q u e p o d e m ser d e s c o b e r t a s . Tentarei agora aumentar t a n t o a sua clareza c o m o a sua importncia, indicando algumas das razes que temos para acreditar que os paradigmas realmente operam d e s s a m a n e i r a . A p r i m e i r a d e l a s , q u e j foi a m p l a m e n t e d i s c u t i d a , refere-se g r a n d e d i f i c u l d a d e q u e e n c o n t r a mos para descobrir as regras que guiaram tradies especficas d a c i n c i a n o r m a l . E s s a d i f i c u l d a d e a p r o x i m a d a m e n t e i d n t i c a e n c o n t r a d a p e l o filsofo q u e t e n t a d e t e r m i n a r o q u e c o m u m a t o d o s os j o g o s . A s e g u n d a , da qual a primeira n o passa de um corolrio, baseia-se n a n a t u r e z a d a e d u c a o cientfica. A e s t a a l t u r a d e v e r i a estar claro q u e os cientistas n u n c a a p r e n d e m conceitos, leis e t e o r i a s d e u m a f o r m a a b s t r a t a e i s o l a d a m e n t e . E m l u g a r d i s s o , esses i n s t r u m e n t o s i n t e l e c t u a i s s o , desde o incio, encontrados n u m a u n i d a d e histrica e pedagogicamente anterior, onde so apresentados junt a m e n t e c o m suas aplicaes e atravs delas. U m a n o v a teoria sempre anunciada juntamente c o m suas aplicaes a u m a determinada g a m a concreta de fenmenos n a t u r a i s ; sem elas n o p o d e r i a n e m m e s m o c a n d i d a t a r s e a c e i t a o cientfica. D e p o i s d e a c e i t a , e s s a s a p l i caes ( o u m e s m o outras) a c o m p a n h a r o a teoria nos m a n u a i s o n d e o s f u t u r o s c i e n t i s t a s a p r e n d e r o s e u ofcio. A s aplicaes n o esto l simplesmente c o m o u m adorno ou m e s m o como documentao. Ao contrrio, o processo de aprendizado de u m a teoria depende do est u d o das aplicaes, incluindo-se a a prtica na resol u o d e p r o b l e m a s , seja c o m l p i s e p a p e l , s e j a c o m instrumentos n u m laboratrio. Se, por exemplo, o est u d i o s o d a d i n m i c a n e w t o n i a n a d e s c o b r i r o significado

de termos como "fora", "massa", "espao" e "tempo", ser m e n o s p o r q u e utilizou as definies incompletas ( e m b o r a a l g u m a s v e z e s t e i s ) d o seu m a n u a l , d o q u e p o r ter o b s e r v a d o e p a r t i c i p a d o da aplicao desses c o n ceitos r e s o l u o d e p r o b l e m a s . Esse processo de aprendizagem atravs de exerccios c o m p a p e l e l p i s o u a t r a v s d a p r t i c a c o n t i n u a durante t o d o o processo de iniciao profissional. Na medida em que o estudante progride de seu primeiro a n o d e e s t u d o s e m d i r e o s u a tese d e d o u t o r a m e n t o , os problemas a enfrentar tornam-se mais complexos, ao mesmo tempo em que diminui o nmero dos precedentes q u e p o d e r i a m o r i e n t a r s e u e s t u d o . M a s , m e s m o a s s i m , esses p r o b l e m a s c o n t i n u a m a m o l d a r - s e r i g o r o s a m e n t e d e a c o r d o c o m a s r e a l i z a e s cientficas a n t e riores, o m e s m o acontecendo com os problemas que n o r m a l m e n t e o o c u p a r o d u r a n t e s u a c a r r e i r a cientfica posterior, levada a c a b o independentemente. Pode-se supor que em algum m o m e n t o de sua formao, o cientista a b s t r a i u i n t u i t i v a m e n t e a s r e g r a s d o j o g o p a r a s e u prprio uso m a s temos poucas razes p a r a crer nisso. E m b o r a muitos cientistas falem c o m facilidade e brilho a respeito das hipteses individuais que subjazem n u m a determinada pesquisa em andamento, no esto em m e lhor situao que o leigo q u a n d o se trata de caracterizar as bases estabelecidas do seu c a m p o de estudos, seus p r o b l e m a s e m t o d o s legtimos. Se os cientistas c h e g a m a a p r e n d e r tais abstraes, d e m o n s t r a m - n o atravs de sua habilidade p a r a realizar pesquisas b e m sucedidas. C o n t u d o , e s s a h a b i l i d a d e p o d e ser e n t e n d i d a s e m r e c u r so s regras hipotticas do jogo. E s s a s c o n s e q n c i a s d a e d u c a o cientfica p o s suem u m a recproca que nos proporciona u m a terceira r a z o p a r a s u p o r m o s q u e jps p a r a d i g m a s o r i e n t a m a s p e s q u i s a s , seja m o d e l a n d o - a s d i r e t a m e n t e ^ seja a t r a v s ^de r e g r a s a b s t r a t a s . A c i n c i a n o r m a l p o d e a v a n a r s e m ^ e g r a s s o m e n t e e n q u a n t o a c o m u n i d a d e cientfica r e l e vante aceitar sem questes as solues de problemas especficas j o b t i d a s . P o r c o n s e g u i n t e , a s r e g r a s d e v e r i a m a s s u m i r i m p o r t n c i a e a falta de i n t e r e s s e q u e as c e r c a deveria desvanecer-se sempre que os paradigmas ou m o d e l o s p a r e a m i n s e g u r o s . e x a t a m e n t e isso q u e o c o r r e . O p e r o d o p r - p a r a d i g m t i c o , em p a r t i c u l a r , r e g u l a r mente m a r c a d o por debates freqentes e profundos a

respeito de mtodos, problemas e padres de soluo legtimos e m b o r a esses debates sirvam mais p a r a d e finir e s c o l a s d o q u e p a r a p r o d u z i r u m a c o r d o . J a p r e sentamos algumas dessas discusses na ptica e na Ele- ' tricidade e mostramos como desempenharam um papel ainda mais importante no desenvolvimento da Qumica do sculo X V I I e na Geologia do sculo X I X . Alm disso, debates dessa natureza n o desaparecem de u m a vez p o r t o d a s c o m o s u r g i m e n t o do p a r a d i g m a . E m b o r a eles q u a s e n o e x i s t a m d u r a n t e o s p e r o d o s d e c i n c i a normal, ocorrem periodicamente p o u c o antes e durante a s r e v o l u e s cientficas o s p e r o d o s d u r a n t e o s q u a i s os paradigmas so primeiramente atacados e ento m o dificados. A transio da mecnica n e w t o n i a n a p a r a a quntica evocou muitos debates a respeito da natureza e dos padres da Fsica, alguns dos quais continuam at h o j e . A i n d a hoje existem cientistas q u e p o d e m r e cordar discusses semelhantes, engendradas pela teoria eletromagntica de Maxwell e pela Mecnica Estatstica. E, b e m antes disso, a assimilao das Mecnicas d e G a l i l e u e N e w t o n o r i g i n o u u m a srie d e d e b a t e s p a r ticularmente famosos entre os aristotlicos, cartesianos e leibnizianos acerca d a s n o r m a s legtimas p a r a a cinc i a . Q u a n d o os cientistas n o esto de a c o r d o sobre a existncia ou n o de solues p a r a os problemas fundamentais de sua rea de estudos, ento a busca de regras adquire u m a funo que no possui normalmente. Contudo, enquanto os paradigmas permanecem seguros,
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3 . N o tocante Qumica, ver H . M E T Z O E R , Les doutrines chimiques en France du dbut du XVII. Ia fin du XVIII.' sicle ( P a r i s , 1923), pp. 24-27, 146-49; e MARE BOAS, Robert Boyle and Seventeenth-Century Chemistry, ( C a m b r i d g e , 1 9 5 8 ) , C a p . i r . P a r a a G e o l o g i a , v e r W A L T E R F . CANNON, The Uniformitarian-Catastrophist Debate, Isis, LI pp. 38-55 ( 1 9 6 0 ) ; e C . C . O I L L I S P I E , Gnesis and Geology ( C a m b r i d g e , M a s s . 1 9 5 1 ) , Caps. IV-V. 4 . N o q u e d i z r e s p e i t o M e c n i c a Q u n t i c a , v e r J E A N U L L M O , La crise de la physique quantique (Paris, 1950), Cap. II. 5 . S o b r e a M e c n i c a E s t a t s t i c a , v e r R E N D U G A S , La thorie physique au sens de Boltzmann et ses prolongements modemes (Neuchtel, 1 9 5 9 ) , p p . 158-84, 206-19. No tocante recepo obtida p e l o s trabalhos de M a x w e l l , v e r MAX P L A N C K , " M a x w e H * s I n f l u e n c e in G e r m a n y " , e m James Cterck Maxwell: A Commemoration Volume, 1831-1931 (Cambridge, 1931), p p . 4 5 - 6 5 e e s p e c i a l m e n t e p p . 5 8 - 6 3 ; S I L V A N U S P . T H O M P S O N , 7 7 i e Life of William Thomson Baron Kelvin of Largs ( L o n d r e s , 1910), II, pp. 1021-27. 6 . P a r a u m a a m o s t r a d a luta contra o s aristotlicos, ver A . K O Y R , A D o c u m e n t a r y History of the P r o b l e m of Fali from Kepler to N e w t o n , Transactions of the American Philosophical Society, XLV (1955), PP329-95. Para os debates c o m os cartesianos e leibnizianos, ver PiERRE BKUNET, L'Introduction des thories de Newton en France au XVIII- sicle (Paris, 1931); A. KOYR, From the Closed World to the lnfinite Universe ( B a l t i m o r e , 1 9 5 7 ) , C a p . X I .

eles p o d e m f u n c i o n a r s e m q u e h a j a n e c e s s i d a d e d e um. a c o r d o sobre as razes de seu e m p r e g o ou m e s m o sem qualquer tentativa de racionalizao. P o d e m o s concluir este captulo a p r e s e n t a n d o u m a quarta razo q u e nos permite atribuir u m a prioridade aos paradigmas, q u a n d o comparados c o m as regras e p r e s s u p o s t o s p a r t i l h a d o s p o r u m g r u p o cientfico. A i n troduo deste ensaio sugere a existncia de revolues grandes e pequenas, algumas afetando apenas os estudiosos de u m a subdiviso de um c a m p o de estudos. P a r a tais g r u p o s , a t m e s m o a d e s c o b e r t a d e u m f e n m e n o n o v o e i n e s p e r a d o p o d e ser r e v o l u c i o n r i a . O p r x i m o captulo examinar alguns exemplos desse tipo de revoluo mas ainda no sabemos como se produzem. Se a c i n c i a n o r m a l t o r g i d a e as c o m u n i d a d e s c i e n tficas t o e s t r e i t a m e n t e e n t r e l a a d a s c o m o a e x p o s i o precedente d a entender, como pode u m a m u d a n a d e p a r a d i g m a afetar a p e n a s u m p e q u e n o s u b g r u p o ? O q u e foi d i t o a t a q u i p a r e c e i m p l i c a r q u e a cincia normal um empreendimento nico, monoltico e u n i f i c a d o q u e d e v e persistir ou d e s a p a r e c e r , seja c o m a l g u m d e s e u s p a r a d i g m a s , seja c o m o c o n j u n t o deles. M a s bvio q u e a cincia r a r a m e n t e ( o u n u n c a ) procede dessa maneira. Freqentemente, se considerarmos todos seus c a m p o s , assemelha-se a u m a estrutura bastante instvel, sem coerncia entre suas p a r t e s . E n t r e t a n t o , n a d a d o q u e foi a f i r m a d o a t a g o ra ope-se necessariamente a esta observao t o familiar. Ao contrrio, a substituio de p a r a d i g m a s por r e g r a s d e v e r i a facilitar a c o m p r e e n s o d a d i v e r s i d a d e d e c a m p o s e e s p e c i a l i z a e s cientficas. A s r e g r a s e x p l citas, q u a n d o e x i s t e m , e m g e r a l s o c o m u n s a u m g r u p o cientfico b a s t a n t e a m p l o - a l g o q u e n o p r e c i s a ocorrer com os paradigmas. Aqueles que trabalham em campos de estudo muito afastados, como, por exemplo, a Astronomia e a Botnica Taxionmica, receb e m sua e d u c a o no contato c o m realizaes cientficas b a s t a n t e d i v e r s a s , d e s c r i t a s e m l i v r o s d e n a t u r e z a m u i t o distinta. M e s m o o s q u e , t r a b a l h a n d o n o m e s mo c a m p o de estudos ou em campos estreitamente rel a c i o n a d o s , c o m e a m seus e s t u d o s p o r l i v r o s e r e a l i z a e s cientficas i d n t i c o s , p o d e m a d q u i r i r p a r a d i g m a s bastante diferentes no curso de sua especializao p r o fissional.

Examinemos, por exemplo, a comunidade ampla e d i v e r s i f i c a d a c o n s t i t u d a p o r t o d o s os fsicos. A t u a l mente cada membro desse grupo aprende determinad a s leis ( p o r e x e m p l o , a s d a M e c n i c a Q u n t i c a ) , e a m a i o r p a r t e deles as e m p r e g a m em algum m o m e n t o de suas pesquisas ou tarefas didticas. M a s n e m todos a p r e n d e m a s m e s m a s a p l i c a e s d e s s a s leis e p o r isso n o so afetados da m e s m a maneira pelas m u d a n a s na prtica da Mecnica Quntica. No curso de sua e s p e c i a l i z a o p r o f i s s i o n a l , a p e n a s a l g u n s fsicos e n t r a m em contato com os princpios bsicos da Mecnica Quntica. O u t r o s estudam detalhadamente as aplicaes paradigmticas desses princpios Qumica, ainda outros Fsica dos E s t a d o s Slidos e assim por diante. O significado q u e a M e c n i c a Q u n t i c a p o s s u i p a r a c a d a um deles depende d o s cursos freqentados, dos textos lidos e dos peridicos estudados. Conclui-se da q u e , e m b o r a u m a m o d i f i c a o n a s leis m e c n i c o - q u n ticas seja r e v o l u c i o n r i a p a r a t o d o s esses g r u p o s , u m a m o d i f i c a o q u e reflete a p e n a s u m a o u o u t r a a p l i c a o do paradigma ser revolucionria somente para os m e m b r o s de u m a subespecialidade profissional especfica. P a r a o r e s t a n t e d o s e s p e c i a l i s t a s e p r a t i c a n t e s de o u t r a s c i n c i a s fsicas esta m o d i f i c a o n o p r e c i s a n e c e s s a r i a m e n t e ser r e v o l u c i o n r i a . E m s u m a , e m b o r a a M e c n i c a Q u n t i c a ( o u a D i n m i c a newtoniana ou a t e o r i a e l e t r o m a g n t i c a ) seja u m p a r a d i g m a p a r a m u i t o s g r u p o s cientficos, n o o m e s m o p a r a d i g m a e m t o d o s esses c a s o s . P o r isso p o d e d a r o r i g e m s i m u l t a n e a m e n t e a diversas tradies da cincia normal q u e coincidem parcialmente, sem serem coexistentes. U m a revoluo p r o d u z i d a no interior de u m a dessas tradies n o se estender necessariamente s outras. U m a b r e v e i l u s t r a o d o s efeitos d a e s p e c i a l i z a - ^ o r e f o r a r essa s r i e d e a r g u m e n t o s . U m i n v e s t i g a dor, q u e esperava aprender algo a respeito do que os c i e n t i s t a s c o n s i d e r a m ser a t e o r i a a t m i c a , p e r g u n t o u a um fsico e a um q u m i c o e m i n e n t e s se um n i c o t o m o de hlio era ou n o u m a molcula. A m b o s resp o n d e r a m sem hesitao, m a s suas respostas no coincidiram. P a r a o qumico, o t o m o dc hlio era u m a m o l c u l a p o r q u e se c o m p o r t a v a c o m o tal d e s d e o p o n - / to de v i s t a da t e o r i a c i n t i c a d o s g a s e s . P a r a o fsico, i o hlio no era u m a molcula p o r q u e n o a p r e s e n t a v a /

u m espectro m o l e c u l a r . P o d e m o s supor q u e a m b o s falavam da m e s m a partcula, m a s a e n c a r a v a m a partir de suas respectivas formaes e prticas de pesquisa. Suas experincias na resoluo de problemas indicar a m - l h e s o q u e u m a molcula d e v e ser. Sem dvida alguma suas experincias tinham muito em c o m u m , m a s neste caso n o indicaram o m e s m o resultado aos dois especialistas. N a m e d i d a e m q u e a v a n a r m o s n a nossa anlise, veremos q u o cheias de conseqncias p o d e m ser a s d i f e r e n a s d e p a r a d i g m a d e s s a n a t u r e z a .
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7 . O investigador era J A M E S K . S N I O R , c o m q u e m estou e m dvida por um relatrio verbal. Alguns temas relacionados so examinados no s e u t r a b a l h o , T h e V e r n a c u l a r o f t h e l l a b o r a t o r y , Philosophy o f Science, X X V , pp. 163-168 (1958>.

5.

ANOMALIA E A EMERGNCIA DAS DESCOBERTAS CIENTIFICAS

A cincia n o r m a l , atividade que consiste em solucionar quebra-cabeas, um e m p r e e n d i m e n t o altamente cumulativo, extremamente bem sucedido no que toca ao seu objetivo, a ampliao contnua do alcance e d a p r e c i s o d o c o n h e c i m e n t o cientfico. E m t o d o s esses a s p e c t o s , ela s e a d e q u a c o m g r a n d e p r e c i s o i m a g e m h a b i t u a l d o t r a b a l h o cientfico. C o n t u d o , falta a q u i u m p r o d u t o c o m u m d o e m p r e e n d i m e n t o cientfico. A cincia n o r m a l n o se p r o p e descobrir novidad e s no terreno dos fatos ou da teoria; q u a n d o b e m sucedida, n o as encontra. Entretanto, fenmenos nov o s e i n s u s p e i t a d o s s o p e r i o d i c a m e n t e d e s c o b e r t o s pe

I a p e s q u i s a cientfica; c i e n t i s t a s t m c o n s t a n t e m e n t e inventado teorias radicalmente novas. O e x a m e histr i c o n o s s u g e r e q u e o e m p r e e n d i m e n t o cientfico d e s e n v o l v e u u m a t c n i c a p a r t i c u l a r m e n t e eficiente n a produo de surpresas dessa natureza. Se queremos conciliar essa caracterstica da cincia n o r m a l c o m o que afirmamos anteriormente, preciso que a pesquis a o r i e n t a d a p o r u m p a r a d i g m a seja u m m e i o p a r t i c u l a r m e n t e eficaz d e i n d u z i r a m u d a n a s n e s s e s m e s mos paradigmas que a orientam. Esse o papel das n o v i d a d e s f u n d a m e n t a i s r e l a t i v a s a fatos e t e o r i a s . P r o duzidas inadvertidamente por um jogo realizado segundo um conjunto de regras, sua assimilao requer a e l a b o r a o d e u m n o v o c o n j u n t o . D e p o i s q u e elas se i n c o r p o r a r a m c i n c i a , o e m p r e e n d i m e n t o cientfico n u n c a m a i s o m e s m o ao m e n o s p a r a os e s p e c i a l i s tas cujo c a m p o de estudo afetado por essas novidades. D e v e m o s a g o r a p e r g u n t a r c o m o p o d e m surgir tais mudanas, examinando em primeiro lugar descobertas ( o u novidades relativas a fatos), p a r a ento estudar as invenes ( o u novidades concernentes t e o r i a ) . Essa distino entre descoberta e inveno ou entre fato e teoria revelar-se- em seguida excessivamente artificial. S u a a r t i f i c i a l i d a d e u m a p i s t a i m p o r t a n t e p a r a vrias das principais teses deste ensaio. No restante deste captulo examinaremos descobertas escolhidas e descobriremos r a p i d a m e n t e que elas n o so eventos i s o l a d o s , m a s e p i s d i o s p r o l o n g a d o s , d o t a d o s d e u m a estrutura que reaparece regularmente. A descob e r t a c o m e a c o m a c o n s c i n c i a d a a n o m a l i a , isto , c o m o reconhecimento de q u e , de alguma m a n e i r a , a natureza violou as expectativas paradigmticas que gov e r n a m a cincia normal. Segue-se ento u m a explorao mais ou menos ampla da rea onde ocorreu a anomalia. Esse trabalho somente se encerra q u a n d o a t e o r i a d o p a r a d i g m a for a j u s t a d a , d e tal f o r m a q u e o a n m a l o se tenha convertido no esperado. A assimilaro d e u m n o v o t i p o d e f a t o e x i g e m a i s d o q u e u m a j u s t a m e n t o a d i t i v o d a t e o r i a . A t q u e tal a j u s t a m e n t o tenha sido c o m p l e t a d o at que o cientista tenha a p r e n d i d o a ver a n a t u r e z a de um m o d o d i f e r e n t e o n o v o fato n o ser considerado c o m p l e t a m e n t e cientfico.

P a r a vermos a q u e p o n t o as novidades fatuais e t e r i c a s e s t o e n t r e l a a d a s n a d e s c o b e r t a cientfica, examinaremos um exemplo particularmente famoso: a descoberta do oxignio. Pelo m e n o s trs sbios tm d i r e i t o a r e i v i n d i c - l a e a l m d i s s o , p o r v o l t a de 1 7 7 0 , v r i o s o u t r o s q u m i c o s d e v e m ter p r o d u z i d o a r e n r i quecido n u m recipiente de laboratrio, sem o saberem. Nesse exemplo tirado da Qumica Pneumtica, o progresso da cincia n o r m a l p r e p a r o u o c a m i n h o p a r a u m a ruptura radical. O farmacutico sueco C. W. Scheele o primeiro cientista a q u e m p o d e m o s atribuir a preparao de u m a amostra relativamente pura do gs. C o n t u d o , p o d e m o s ignorar o seu t r a b a l h o , visto q u e s foi p u b l i c a d o d e p o i s d e a d e s c o b e r t a d o o x i g n i o ter s i d o a n u n c i a d a r e p e t i d a m e n t e e m o u t r o s l u gares. N o teve p o r t a n t o qualquer influncia sobre o m o d e l o histrico q u e mais nos p r e o c u p a aqui. O seg u n d o p r e t e n d e n t e d e s c o b e r t a foi o c i e n t i s t a e clr i g o b r i t n i c o J o s e p h P r i e s t l e y , q u e r e c o l h e u o g s lib e r a d o pelo oxido de mercrio vermelho aquecido. E s s e t r a b a l h o r e p r e s e n t a v a u m d o s itens d e u m a p r o l o n g a d a investigao n o r m a l acerca d o s " a r e s " liber a d o s por u m grande n m e r o d e substncias slidas. Em 1 7 7 4 , Priestley identificou o gs assim produzido c o m o oxido nitroso. Em 1775, depois de novos testes, identificou-o c o m o a r c o m u m d o t a d o d e u m a q u a n t i d a d e d e flogisto m e n o r d o q u e a u s u a l . L a v o i s i e r , o terceiro pretendente, iniciou as pesquisas q u e o levariam ao oxignio aps os experimentos de 1 7 7 4 de Priestley, possivelmente devido a u m a sugesto desse ltimo. No incio de 1 7 7 5 , Lavoisier escreveu q u e o gs obtido c o m o aquecimento do oxido vermelho de m e r c r i o era "o prprio ar, inteiro, sem alterao (exceto q u e ) . . . surge mais puro, mais respirvel".
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1. Sobre a discusso ainda clssica a respeito da descoberta do oxignio, ver A . N. MELDRUM, The Eighteenth-Century Revolution in Science the First Phase ( C a l c u t , 1 9 3 0 ) , C a p . V . Um t r a b a l h o r e c e n t e e indispensvel, que inclui u m a e x p o s i o da c o n t r o v r s i a s o b r e a prioridade, o d e M A U R I C E D A U M A S , Lavoisier, thoricien et exprimentateur (Paris, 1955), C a p s . II e III. Para um relato m a i s c o m p l e t o e u m a bibliografia, ver t a m b m T . S. K U H N , T h e H i s t o r i c a l Structure o f Scientific D i s c o v e r y , Science, C X X X V I , p p . 7 6 0 - 7 6 4 (junho, 1, 1962). 2 . Ver, entretanto. U N O B O C K I U N D , A Lost Letter from Scheele to L a v o s i e r , Lychnos, p p . 3 9 - 6 2 , 1 9 5 7 - 1 9 5 8 , p a r a u m a a v a l i a o d i f e r e n t e d o papel de Scheele. 3 . J. B. C O N A N T , The Overthrow of the Phlogiston Theory: The Chemical Revolution of 1775-1789 ("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 2, Cambridge, Mass., 1950), p. 23. Esse folheto, m u i t o til, r e p r o d u z m u i t o s d o c u m e n t o s i m p o r t a n t e s .

P o r volta de 1 7 7 7 , provavelmente com a ajuda de u m a segunda sugesto de Priestley, Lavoisier concluiu que esse g s c o n s t i t u a u m a c a t e g o r i a e s p e c i a l , s e n d o u m dos dois principais componentes da atmosfera conc l u s o q u e P r i e s t l e y n u n c a foi c a p a z d e a c e i t a r . _ Esse modelo de descoberta levanta u m a questo q u e p o d e ser c o l o c a d a c o m r e l a o a t o d o s o s n o v o s fenmenos que chegam conscincia d o s cientistas. Priestley ou Lavoisier, q u e m , (se algum d e l e s ) , descobriu primeiro o oxignio? De qualquer maneira, q u a n d o foi d e s c o b e r t o o o x i g n i o ? A p r e s e n t a d a d e s s e m o d o , a q u e s t o p o d e r i a ser c o l o c a d a m e s m o n o c a s o de um nico pretendente descoberta. N o nos interessa absolutamente chegar a u m a deciso acerca de prioridades e datas. N o obstante, u m a tentativa de resposta esclarecer a natureza das descobertas, j que n o existem as respostas desejadas p a r a tais perguntas. A d e s c o b e r t a n o o t i p o de p r o c e s s o a r e s p e i t o do q u a l seja a p r o p r i a d o c o l o c a r t a i s q u e s t e s . O f a t o d e q u e e l a s s e j a m feitas a p r i o r i d a d e da d e s c o b e r t a d o o x i g n i o foi m u i t a s v e z e s c o n t e s t a d a d e s d e 1 7 8 0 u m s i n t o m a d e q u e existe a l g o d e e r r a d o n a i m a g e m da cincia q u e concede descoberta um papel to fundamental. Examinemos nosso exemplo mais u m a v e z . A p r e t e n s o de P r i e s t l e y d e s c o b e r t a do o x i g n i o b a s e i a - s e no f a t o de ele t e r s i d o o p r i m e i r o a isolar u m g s q u e m a i s t a r d e foi r e c o n h e c i d o c o m o u m e l e m e n t o distinto. M a s a amostra de Priestley n o era p u r a e se segurar oxignio i m p u r o nas m o s d e s c o b r i - l o , isso f o r a f e i t o p o r t o d o s a q u e l e s q u e a l g u m a vez engarrafaram o ar atmosfrico. A l m do mais, se P r i e s t l e y foi o d e s c o b r i d o r , q u a n d o o c o r r e u a d e s c o b e r t a ? E m 1 7 7 4 ele p e n s o u ter o b t i d o o x i d o n i t r o s o , u m a substncia q u e j conhecia; e m 1 7 7 5 identificou o g s c o m o ar d e s f l o g i s t i z a d o o q u e a i n d a n o oxignio e n e m m e s m o u m a espcie de gs m u i t o inesp e r a d a p a r a o s q u m i c o s l i g a d o s t e o r i a d o flogisto. A a l e g a o d e L a v o i s i e r p o d e ser m a i s c o n s i s t e n t e , m a s apresenta os m e s m o s problemas. Se recusarmos a palma a Priestley, n o p o d e m o s conced-la a Lavoisier p o r s e u t r a b a l h o de 1 7 7 5 , q u e o l e v o u a identificar o gs c o m o sendo "o prprio ar, inteiro". preciso talvez esperar pelos trabalhos de 1776 e 1 7 7 7 , que lev a r a m L a v o i s i e r n o s o m e n t e a ver o g s , m a s i g u a l -

m e n t e o q u e o g s e r a . N o e n t a n t o , m e s m o esse r e c o n h e c i m e n t o p o d e r i a ser c o n t e s t a d o , j q u e , a p a r t i r d e 1 7 7 7 , L a v o i s i e r insistiu q u e o o x i g n i o e r a " u m p r i n c p i o de a c i d e z " a t m i c o e q u e o gs o x i g n i o se form a v a somente q u a n d o o "princpio" se unia ao calr i c o , a s u b s t n c i a d o c a l o r . P o d e m o s e n t o dizer q u e o oxignio ainda no fora descoberto em 1777? Alguns p o d e r o s e n t i r - s e t e n t a d o s a fazer essa a f i r m a o . E n t r e t a n t o , o p r i n c p i o d e a c i d e z s foi b a n i d o d a Q u m i c a depois de 1810, e n q u a n t o o calrico sobreviveu at 1 8 6 0 . A n t e s de qualquer u m a dessas datas o oxignio tornara-se u m a substncia qumica padro. O b v i a m e n t e necessitamos de novos conceitos e novo vocabulrio para analisar eventos como a descob e r t a d o o x i g n i o . A_proposio^__'^0 o x i g n i o f o i - d e s coberto", e m b o r a indubitavelmente correta, enganad o r a , pois sugere q u e descobrir alguma coisa um ato simples e nico, assimilvel ao nosso conceito habitual ( e i g u a l m e n t e q u e s t i o n v e l ) d e v i s o . P o r isso s u p o m o s to facilmente q u e descobrir, c o m o ver ou tocar, d e v a s e r i n e q u i v o c a m e n t e a t r i b u d o a um i n d i v d u o e a u m m o m e n t o d e t e r m i n a d o n o t e m p o . M a s este ltim o d a d o n u n c a p o d e ser f i x a d o e o p r i m e i r o f r e q e n temente t a m b m no. I g n o r a n d o Scheele, p o d e m o s dizer c o m s e g u r a n a q u e o o x i g n i o n o foi d e s c o b e r t o antes de 1 7 7 4 e provavelmente t a m b m diramos que foi d e s c o b e r t o p o r v o l t a d e 1 7 7 7 o u p o u c o d e p o i s . M a s d e n t r o d e s s e s limites o u o u t r o s s e m e l h a n t e s , q u a l q u e r tentativa de datar a descoberta ser' inevitavelmente arbitrria, pois a d e s c o b e r t a de um n o v o tipo de fenmeno necessariamente um acontecimento complex o , q u e e n v o l v e o r e c o n h e c i m e n t o t a n t o d a existncia de algo, c o m o de s u natureza. N o t e - s e , p o r e x e m p l o , que se considerssemos o oxignio c o m o sendo ar desflogistizado, insistiramos sem hesitao q u e Priestley fora seu descobridor, e m b o r a ainda n o soubssemos exatamente quando. M a s se tanto a observao c o m o a conceitualizao, o fato e a assimilao teoria, esto i n e s p e r a d a m e n t e ligados descoberta, ento esta um processo que exige t e m p o . S o m e n t e q u a n d o todas essas categorias conceituais relevantes esto pre4

4.
1935) e

H.

METZGER,
op.

La
cit.,

philosophie
Cap. VII.

de

la

matire

chez

Lavoisier.

(Paris,

D A U M A S ,

p a r a d a s de a n t e m o (e nesse caso n o se trata de um novo tipo de fenmeno pode-se descobrir ao mesmo t e m p o , r p i d a e f a c i l m e n t e , a existncia e a natureza d o q u e o c o r r e . A d m i t a m o s agora que a descoberta envolve um processo de assimilao conceituai amplo, embora n o necessariamente prolongado. Poderemos igualmente afirmar q u e envolve u m a modificao no paradigma? A i n d a n o possvel d a r u m a resposta geral a essa questo, m a s , pelo menos nesse caso, a resposta deve ser a f i r m a t i v a . O q u e L a v o i s i e r a n u n c i o u e m s e u s t r a b a l h o s p o s t e r i o r e s a 1 7 7 7 n o foi t a n t o a d e s c o b e r t a do oxignio, c o m o a teoria da c o m b u s t o pelo oxign i o . E s s a t e o r i a foi a p e d r a a n g u l a r d e u m a r e f o r m u l a o t o a m p l a d a Q u m i c a q u e v e i o a ser c h a m a d a de Revoluo Qumica. De fato, se a descoberta do oxignio n o tivesse e s t a d o i n t i m a m e n t e relacionada com a emergncia de um novo paradigma para a Q u mica, o problema da prioridade ( d o qual partimos), n u n c a teria parecido to importante. Nesse caso, como em outros, o valor atribudo a um novo fenmeno (e portanto sobre seu descobridor) varia com nossa estimativa da dimenso da violao das previses do p a r a d i g m a p e r p e t r a d a p o r este. Observe-se, entretanto p o i s i s t o t e r i m p o r t n c i a m a i s t a r d e q u e a d e s c o b e r t a d o o x i g n i o n o foi e m s i m e s m a a c a u s a da m u d a n a na teoria qumica. M u i t o antes de d e sempenhar qualquer papel na descoberta de um novo gs, Lavoisier convenceu-se de q u e havia algo errado c o m a t e o r i a flogstica. M a i s : c o n v e n c e u - s e d e q u e corpos em combusto absorvem u m a parte da atmosfera. Registrara essas convices n u m a n o t a lacrada depositada junto ao secretrio da Academia Francesa em 1 7 7 2 . O t r a b a l h o sobre o oxignio d e u f o r m a e estrutura mais precisas impresso anterior de L a voisier de que h a v i a algo e r r a d o na teoria qumica c o r r e n t e . I n d i c o u - l h e a l g o q u e ele j e s t a v a p r e p a r a d o p a r a descobrir: a natureza da substncia q u e a c o m busto subtrai da atmosfera. Essa conscincia prvia d a s d i f i c u l d a d e s d e v e t e r s i d o u m a p a r t e significativa
5

5. O relato mais autorizado sobre a origem do descontentamento de Lavoisier o de H N R Y G U E R I A C . Lavoisier the Crucial Year: The Backgrourtd and Origin of His First Experiments on Combustion in 1772 (Ithaca, N Y , 1961).

daquilo q u e permitiu a Lavoisier ver nas experincias s e m e l h a n t e s ^ s de P r i e s t l e y u m g s q u e o p r p r i o P r i e s tley f o r a i n c a p a z d e p e r c e b e r . I n v e r s a m e n t e , o f a t o d e q u e e r a n e c e s s r i o u m a reviso" i m p o r t a n t e n o p a r a d i g ma p a r a q u e se pudesse ver o q u e Lavoisier vira, deve t e r s i d o a r a z o p r i n c i p a l p a r a P r i e s t l e y ter p e r m a n e c i d o , a t o fim d e s u a v i d a , i n c a p a z d e v - l o . Dois outros exemplos b e m mais breves reforaro o q u e a c a b a m o s de dizer. Ao m e s m o t e m p o , nos permitiro passar de u m a elucidao da natureza das descobertas a u m a compreenso das circunstncias sob as quais elas surgem na cincia. N u m esforo para a p r e sentar as principais formas pelas quais as descobertas p o d e m ocorrer, escolhemos exemplos q u e so diferentes e n t r e s i e s i m u l t a n e a m e n t e d i v e r s o s d a d e s c o b e r t a do oxignio. O primeiro, o dos raios X, um caso clssico de descoberta p o r acidente. Esse tipo de descoberta ocorre mais freqentemente do que os padres i m p e s s o a i s d o s r e l a t r i o s cientficos n o s p e r m i t e m p e r c e b e r . S u a h i s t r i a c o m e a n o d i a e m q u e o fsico R o e n t g e n interrompeu u m a investigao normal sobre os raios catdicos, ao notar que u m a tela de cianeto de platina e b r i o , colocada a certa distncia de sua a p a relhagem protetora, brilhava quando se produzia uma descarga. Investigaes posteriores q u e exigiram sete s e m a n a s febris, d u r a n t e as quais R o e n t g e n r a r a mente deixou o laboratrio indicaram que a causa do brilho provinha do tubo de raios catdicos, que a r a d i a o p r o j e t a v a s o m b r a s e q u e n o p o d i a ser d e s viada p o r u m m, alm d e muitas outras coisas. Antes de anunciar sua descoberta, Roentgen convencera a s i p r p r i o q u e e s s e efeito n o s e d e v i a a o s r a i o s c a t dicos, m a s a um agente d o t a d o de alguma semelhana com a luz.
6

M e s m o um r e s u m o to sucinto revela semelhanas impressionantes c o m a descoberta do oxignio: antes das experincias c o m o oxido vermelho de merc r i o , L a v o i s i e r fizera e x p e r i n c i a s q u e n o p r o d u z i r a m o s r e s u l t a d o s p r e v i s t o s p e l o p a r a d i g m a flogstico; a descoberta de R o e n t g e n c o m e o u c o m o reconhecim e n t o d e q u e s u a t e l a b r i l h a v a q u a n d o n o d e v i a fa6. L. 790-794 e 218-219. W . T. T A Y L O R , Physics, W . CHALMEIS,

the Pioneer Science (Boston, Historie Researches (Londres,

1941). 1949),

PPPP-

z-lo. Em a m b o s os casos a p e r c e p o da a n o m a l i a isto , de um f e n m e n o p a r a o q u a l o p a r a d i g m a n o p r e p a r a r a o investigador d e s e m p e n h o u um papel essencial na p r e p a r a o do c a m i n h o q u e permitiu a p e r c e p o da novidade. M a s , t a m b m nesses dois c a s o s , a p e r c e p o d e q u e a l g o s a r a e r r a d o foi a p e nas o preldio da descoberta. N e m o oxignio, n e m os raios X surgiram sem um processo ulterior de experimentao e assimilao. P o r exemplo, em q u e m o m e n t o da investigao de R o e n t g e n p o d e m o s dizer q u e os raios X foram realmente descobertos? De qualquer m o d o , no no primeiro momento, quando n o se perc e b e u s e n o u m a t e l a e m i t i n d o sinais l u m i n o s o s . P e l o m e n o s um o u t r o observador j vira esse brilho e, para sua posterior tristeza, n o descobriu a b s o l u t a m e n t e n a d a . i g u a l m e n t e b v i o que n o p o d e m o s d e s l o c a r o momento da descoberta para um determinado ponto da ltima s e m a n a de investigaes q u a n d o R o e n t gen estava explorando as propriedades da nova radia o que ele j descobrira. P o d e m o s somente dizer que os raios X surgiram em W r s b u r g entre 8 de n o v e m bro e 28 de dezembro de 1 8 9 5 . / E n t r e t a n t o , n u m terceiro aspecto, a existncia de p a r a l e l i s m o s significativos e n t r e a s d e s c o b e r t a s d o o x i gnio e d o s raios X b e m m e n o s aparente. Ao contrrio da descoberta do oxignio, a dos raios X n o esteve, d u r a n t e u m a d c a d a , implicada em qualquer^ t r a n s t o r n o m a i s b v i o d a t e o r i a cientfica. E m q u e s e n t i d o p o d e - s e e n t o a f i r m a r q u e a a s s i m i l a o d e s s a descoberta tornou necessria u m a mudana de paradigma? Existem boas razes pra recusar essa m u d a n a . N o h d v i d a , e n t r e t a n t o , _de _que o s p a r a d i g m a s a c e i t o s p o r R o e n t g e n e seus c o n t e m p o r n e o s n o p o d e r i a m t e r sido usados para predizer os raios X. (A teoria eletromagntica de M a x w e l l ainda n o fora aceita por todos e a teoria das partculas de raios catdicos er a u m a i;ntre m u i t a s e s p e c u l a e s e x i s t e n t e s . ) M a s n e n h u m d e s ses p a r a d i g m a s p r o i b i a ( p e l o m e n o s e m a l g u m s e n t i do b v i o ) a existncia de raios X, tal c o m o a teoria do flogisto p r o i b i r a a i n t e r p r e t a o de L a v o i s i e r a r e s 7

7 . E . T . W H I T T A K E R , A. History of the Theories of Aether and Electriclty, I , ( 2 . e d . L o n d r e s , 1 9 5 1 ) , p . 3 5 8 , n o t a 1 . S i r G e o r g e T h o m p s o n nformou-me a respeito de u m a segunda quase-descoberta. Sir W i l l i a m "rookes, alertado por placas fotogrficas inexplicavelmente opacas, estava gualmente no caminho da descoberta.

peito do gs de Priestley. Ao contrrio: a prtica e a t e o r i a cientficas a c e i t a s e m 1 8 9 5 a d m i t i a m d i v e r s a s f o r m a s de r a d i a o visvel, i n f r a v e r m e l h a e u l t r a v i o l e t a . P o r q u e o s r a i o s X n o p u d e r a m ser a c e i t o s c o m o u m a n o v a f o r m a d e manifestao d e u m a classe b e m conhecida de fenmenos naturais? Por que n o foram recebidos da mesma maneira que, por exemplo, a descoberta de um elemento qumico adicional? Na poca de Roentgen, ainda estavam sendo buscados e encontrados novos elementos para preencher os lugares vazios na tabela peridica. Esse e m p r e e n d i m e n t o era u m projeto habitual n a cincia n o r m a l d a poca; o sucesso de u m a investigao era motivo para congratulaes, mas n o para surpresas. Contudo, os raios X foram recebidos no s com surpresa, m a s t a m b m c o m choque. A princpio L o r d e Kelvin considerou-os um embuste muito bem elaborad o . Outros, embora no pudessem duvidar das provas apresentadas, sentiram-se confundidos por ela. E m b o r a a e x i s t n c i a d o s r a i o s X n o estivesse i n t e r d i t a d a p e l a t e o r i a e s t a b e l e c i d a , ela v i o l a v a e x p e c t a t i vas p r o f u n d a m e n t e arraigadas. Creio q u e essas expectativas estavam implcitas no planejamento e na interpretao dos procedimentos de laboratrio admitidos na poca. Na ltima dcada do sculo X I X , o equip a m e n t o de raios catdicos era a m p l a m e n t e empregado em numerosos laboratrios europeus. Se o equipam e n t o de Roentgen produzira os raios X, ento muitos outros experimentadores deviam estar produzind o - o s s e m c o n s c i n c i a d i s s o . T a l v e z esses r a i o s , q u e p o d e r i a m m u i t o b e m ter outras origens no-conhecid a s , estivessem implcitos em fenmenos anteriormente e x p l i c a d o s s e m r e f e r n c i a a eles. N a p i o r d a s h i p t e s e s , no futuro diversos tipos de aparelhos muito familiares t e r i a m q u e ser p r o t e g i d o s p o r u m a c a p a d e c h u m b o . T r a b a l h o s anteriormente concludos, relativos a proj e t o s d a c i n c i a n o r m a l , t e r i a m q u e ser r e f e i t o s , p o i s os cientistas n o h a v i a m reconhecido, n e m controlado, u m a varivel relevante. Sem dvida, os raios X a b r i r a m u m novo c a m p o d e estudo, a m p l i a n d o assim o s domnios potenciais d a cincia n o r m a l . M a s t a m 8

8. T H O M P S O N , Silvanus P. The Kelvin of Largs. (Londres, 1 9 1 0 ) , II,

Lite of Xir p. 1 1 2 5 .

Wiliiam

Thomson

Baron

b m modificaram (e esse o p o n t o m a i s i m p o r t a n t e ) c a m p o s j existentes. No decorrer desse processo, n e garam a determinados tipos de instrumentao, q u e anteriormente eram considerados paradigmticos, o dir e i t o a esse t t u l o . Em resumo, conscientemente ou no, a deciso de empregar um determinado aparelho e empreg-lo d e u m m o d o especfico baseia-se n o pressuposto d e que somente certos tipos de circunstncias ocorrero. Existem tanto expectativas instrumentais c o m o tericas, que freqentemente tm desempenhado um papel d e c i s i v o n o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico. U m a d e s s a s ^ e x p e c t a t i v a s , p o r e x e m p l o , faz p a r t e d a h i s t r i a d a descoberta tardia do oxignio. Priestley e Lavoisier, utilizando um teste-padro para determinar "a boa qualidade do ar", misturam dois volumes do seu gs c o m um volume de oxido ntrico, sacudiram a mistura sob r e a g u a e e n t o m e d i r a m o v o l u m e de r e s d u o g a soso. A experincia prvia a partir da q u a l fora engend r a d o esse p r o c e d i m e n t o assegurava-lhes q u e o resduo, juntamente com o ar atmosfrico, corresponderia a um v o l u m e . No caso de q u a l q u e r o u t r o gs ( o u ar p o l u d o ) , o v o l u m e seria maior. N a s experincias c o m o oxignio, a m b o s e n c o n t r a r a m um resduo que se aproximava de um volume e a partir desse d a d o identificaram o gs. Somente muito mais tarde (e em parte devido a um acidente), Priestley renunciou ao procedimento habitual e tentou misturar oxido ntrico em outras propores. Seu compromisso aos procedim e n t o s d o teste o r i g i n a l p r o c e d i m e n t o s s a n c i o n a d o s por muitas experincias anteriores fora simultaneam e n t e um c o m p r o m i s s o c o m a no-existncia de gases q u e p u d e s s e m s e c o m p o r t a r c o m o fizera o o x i g n i o . P o d e r a m o s multiplicar as ilustraes desse tipo fazendo referncia, p o r e x e m p l o , identificao tardia d a fisso d o u r n i o . U m a d a s r a z e s p e l a s q u a i s e s s a r e a o n u c l e a r r e v e l o u - s e e s p e c i a l m e n t e difcil d e r e c o n h e c e r liga-se a o f a t o d e q u e o s p e s q u i s a d o r e s c o n s cientes do que se podia esperar do b o m b a r d e i o do u r nio e s c o l h e r a m testes qumicos que visavam descobrir principalmente quais eram os elementos do extremo su9

9.

C O N A N T .

Op.

cil.

pp.

18-20.

perior da tabela p e r i d i c a . Levando-se em conta a freqncia c o m q u e tais c o m p r o m i s s o s instrumentais revelam-se enganadores, deveria a cincia abandonar os testes e instrumentos propostos pelo p a r a d i g m a ? N o . Disso resultaria um m t o d o de pesquisa inconce*-~ bvel. Os p r o c e d i m e n t o s e a p l i c a e s do p a r a d i g m a s o t o n e c e s s r i o s c i n c i a c o m o as leis e t e o r i a s p a r a d i g m t i c a s e t m os m e s m o s e f e i t o s . R e s t r i n g e m i n e v i t a v e l m e n t e o c a m p o f e n o m e n o l g i c o acessvel e m q u a l q u e r m o m e n t o d a i n v e s t i g a o cientfica. I s t o p o s to, e s t a m o s e m condies d e perceber u m sentido fund a m e n t a l no qual u m a descoberta c o m o a dos raios X exige u m a m u d a n a de p a r a d i g m a e p o r t a n t o u m a m u d a n a nos procedimentos e expectativas para u m a f r a o e s p e c i a l d a c o m u n i d a d e cientfica. C o n s e qentemente, poderemos igualmente entender como a descoberta dos raios X pode ter aparecido c o m o um e s t r a n h o m u n d o n o v o p a r a muitos cientistas e assim participar t o efetivamente da crise q u e gerou a Fsica do sculo X X . ,' N o s s o l t i m o e x e m p l o d e d e s c o b e r t a cientfica, a G a r r a f a de L e y d e n , pertence a u m a classe que pode ser d e s c r i t a c o m o s e n d o i n d u z i d a p e l a t e o r i a . A p r i meira vista o t e r m o p o d e parecer p a r a d o x a l . _Grande p a r t e d o q u e foi d i t o a t a g o r a s u g e r e q u e a s d e s c o bertas preditas pela teoria fazem parte da cincia norm a l e n o p r o d u z e m novos tipos de f a t o s . P o r e x e m plo, referi-me anteriormente s descobertas de novos elementos qumicos d u r a n t e a segunda m e t a d e do sculo X I X c o m o s e n d o resultado da cincia normal obtido da maneira acima mencionada. M a s nem todas as teorias so teorias paradigmticas. T a n t o os pero1 0

10. K. K. DARROW, Nuclear Fission, Bell System Technical Journal, X I X , p p . 2 6 7 - 8 9 ( 1 9 4 0 ) . O criptnio, um dos dois principais produtos da fisso parece n o ter sido identificado por m e i o s q u m i c o s s e n o depois da r e a o ter s i d o b e m c o m p r e e n d i d a . O b r i o , o o u t r o p T o d u t o , q u a s e f o i i d e n t i f i c a d o q u i m i c a m e n t e n a e t a p a final d a i n v e s t g a o , p o r q u e esse e l e m e n t o t e v e q u e ser a d t a d o s o l u o r a d i o a t i v a p a r a p r e c i p i t a r o e l e mento pesado que os qumicos nucleares estavam buscando. O fracasso em separar esse brio do produto radioativo conduziu, depois de a reao ter s i d o b e m i n v e s t i g a d a p o r q u a s e c i n c o a n o s , a o s e g u i n t e relatrio: " C o m o qumicos, esta investigao deveria conduzir-nos . . . a modificar t o d o s os n o m e s do e s q u e m a ( d a r e a o ) precedente e a escrever Ba, La, Ce em vez de Ra, A c , T h . M a s , c o m o " q u m i c o s nuclares", estreitamente relacionados F s i c a , n o p o d e m o s dar esse salto que contradiria todas as experincias prvias da Fsica Nuclear. P o d e ser que u m a srie de estranhos acidentes torne nossos resultados enganadores" ( H A H N , Otto, e S T R A S S M A N , Fritz. " b e r d e n N a c h w e i s u n d das V e r h a l t e n der bei B e s t r a h l u n g d e s U r a n m i t t e l s N e u t r o n e n e n t s t e h e n d e d E r d a l k a l i m e t a l l e " . Die Naturwissenschalten, XXVII (1939), 15).

d o s p r - p a r a d i g m t i c o s , c o m o d u r a n t e a s crises q u e c o n d u z e m a m u d a n a s em grande escala do p a r a d i g m a , os cientistas c o s t u m a m desenvolver m u i t a s teorias espec u l a t i v a s e d e s a r t i c u l a d a s , c a p a z e s de i n d i c a r o c a m i n h o p a r a novas descobertas. Muitas vezes, entretanto, essa descoberta n o exatamente a antecipada pela hiptese especulativa e experimental. Somente depois de a r t i c u l a r m o s e s t r e i t a m e n t e a e x p e r i n c i a e a t e o r i a experimental, p o d e surgir a descoberta e a teoria conv e r t e r - s e em p a r a d i g m a . >, A descoberta da Garrafa de Leyden revela todos esses t r a o s , a l m d o s q u e e x a m i n a m o s a n t e r i o r m e n t e . Q u a n d o o processo de d e s c o b r i m e n t o teve incio, n o existia u m p a r a d i g m a n i c o p a r a a p e s q u i s a eltrica. E m lugar disso, diversas teorias, todas derivadas d e fen m e n o s r e l a t i v a m e n t e acessveis, c o m p e t i a m e n t r e si. N e n h u m a delas conseguiu organizar muito b e m toda a 5^yariedade d o s f e n m e n o s e l t r i c o s . E s s e f r a c a s s o foi a fonte de d i v e r s a s d a s a n o m a l i a s q u e f o r n e c e r a m o p a n o de fundo p a r a a descoberta da Garrafa de Leyi d e n . U m a d a s e s c o l a s d e eletricistas q u e c o m p e t i a m entre si concebeu a eletricidade c o m o um fluido. Essa c o n c e p o levou vrios cientistas a t e n t a r e m engarrafar tal f l u i d o . E s s a o p e r a o c o n s i s t i a e m s e g u r a r n a s m o s um recipiente de vidro cheio de gua, colocando-se essa ltima e m c o n t a t o c o m u m c o n d u t o r p r o veniente de um gerador eletrosttico em atividade. Ao retirar a garrafa da m q u i n a e tocar a gua ( o u um c o n d u t o r a ela l i g a d o ) c o m s u a m o l i v r e , t o d o s esses e x p e r i m e n t a d o r e s r e c e b e r a m u m forte c h o q u e e l t r i c o . E n t r e t a n t o , essas primeiras experincias n o conduzir a m o s eletricistas d e s c o b e r t a d a G a r r a f a d e L e y d e n . Esse instrumento emergiu mais lentamente. T a m b m n e s s e c a s o i m p o s s v e l p r e c i s a r o m o m e n t o da d e s c o berta. As primeiras tentativas de a r m a z e n a r o fluido eltrico s o m e n t e funcionaram p o r q u e os investigadores seguraram o recipiente nas m o s , ao m e s m o t e m p o e m q u e p e r m a n e c i a m c o m o s ps n o solo. O s eletricistas a i n d a precisavam aprender q u e a garrafa exigia u m a c a p a c o n d u t o r a ( t a n t o i n t e r n a c o m o e x t e r n a ) e q u e o f l u i d o n o fica a r m a z e n a d o no r e c i p i e n t e . O instrumento q u e c h a m a m o s G a r r a f a d e L e y d e n surgiu e m a l g u m m o m e n t o d a s i n v e s t i g a e s e m q u e o s elet r i c i s t a s c o n s t a t a r a m esse f a t o , d e s c o b r i n d o a i n d a v -

r i o s o u t r o s efeitos a n m a l o s . A l m d i s s o , a s e x p e r i n cias q u e p r o p i c i a r a m o surgimento desse aparelho (muitas das quais realizadas por F r a n k l i n ) e r a m exatamente aquelas que t o r n a r a m necessria a reviso drstica da teoria do fluido, p r o p o r c i o n a n d o assim o primeiro paradigma completo p a r a os fenmenos ligados eletricidade. Em maior ou menor grau (oscilando n u m contn u o entre o resultado chocante e o resultado antecip a d o ) , as caractersticas c o m u n s aos trs exemplos acima so traos de todas as descobertas das quais e m e " g e m novos tipos de fenmenos. Essas caractersticas, i n c l u e m : a c o n s c i n c i a p r v i a da a n o m a l i a , a e m e r gncia gradual e simultnea de um reconhecimento tanto no plano conceituai como n plano da observa o e a conseqente m u d a n a das categorias e proced i m e n t o s paradigmticos m u d a n a muitas vezes a c o m p a n h a d a p o r resistncia. E x i s t e m inclusive p r o vas de q u e essas m e s m a s caractersticas fazem parte da natureza do prprio processo perceptivo. N u m a e x p e r i n c i a p s i c o l g i c a q u e m e r e c e ser m e l h o r c o n h e cida fora de seu c a m p o original, B r u n e r e P o s t m a n p e d i r a m a sujeitos e x p e r i m e n t a i s p a r a q u e i d e n t i f i c a s s e m u m a srie d e c a r t a s d e b a r a l h o , a p s s e r e m e x p s - ' tos a elas d u r a n t e perodos curtos e experimentalmente controlados. Muitas das cartas eram normais, mas a l g u m a s t i n h a m sido modificadas, c o m o , por exemplo, u m seis d e e s p a d a s v e r m e l h o e u m q u a t r o d e c o p a s preto. C a d a seqncia experimental consistia em m o s t r a r u m a n i c a c a r t a a u m a n i c a p e s s o a , n u m a srie de apresentaes cuja d u r a o crescia gradualmente. Depois de cada apresentao, perguntava-se a cada p a r t i c i p a n t e o q u e ele v i r a . A s e q n c i a t e r m i n a v a a p s d u a s identificaes corretas sucessivas.
11 12

M e s m o nas exposies mais breves muitos indivduos identificavam a maioria das cartas. Depois de um pequeno acrscimo no tempo de exposio, todos os entrevistados identificaram todas as cartas. No caso
1 1 . A respeito das vrias etapas da evoluo da Garrafa de Leyden, ver I. B . COHEN, Franklin and Newton: An lnqulry into Speculative Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricty as an
Example Thereof (Filadlfia, - 5 0 7 . O ltimo estgio
1956), descrito pp. por 12. BRUNER, J. S. & POSTMAN, Leo. On the Perception of Incongruity:

385-386, 400-406, 452-467 e 506W H I T T A K E R , op. cit., p p . 5 0 - 5 2 .

Paradigma.

Journal

oj

Personality,

XVIII,

pp.

206-223

(1949).

das cartas normais, essas identificaes e r a m geralmente corretas, mas as cartas anmalas eram quase semp r e identificadas c o m o n o r m a i s , sem hesitao ou perplexidade aparentes. Por exemplo, o quatro de copas preto era tomado pelo quatro de espadas ou de copas. Sem qualquer conscincia da anomalia, ele era imediatamente adaptado a u m a das categorias conceituais p r e p a r a d a s pela experincia prvia. N o gostaramos n e m m e s m o de dizer que os entrevistados viam algo diferente daquilo q u e identificavam. C o m u m a exposio maior das cartas anmalas, os entrevistados com e a r a m e n t o a hesitar e a demonstrar conscincia d a a n o m a l i a . P o r e x e m p l o , f r e n t e a o seis d e e s p a d a s v e r m e l h o , a l g u n s d i s s e r a m : i s t o u m seis d e e s p a d a s , m a s h a l g o d e e r r a d o c o m ele o p r e t o t e m u m contorno vermelho. U m a exposio um pouco maior d e u m a r g e m a hesitaes e confuses ainda maiores, at q u e , finalmente, algumas vezes de m o d o repentin o , a m a i o r i a d o s e n t r e v i s t a d o s p a s s o u a fazer a i d e n tificao c o r r e t a s e m h e s i t a o . A l m d i s s o , d e p o i s d e "repetir a e x p o s i o c o m d u a s o u t r s c a r t a s a n m a l a s , j n o tinham dificuldade c o m as restantes. C o n t u d o , alguns entrevistados n o foram capazes de realizar a ^adaptao de suas categorias que era necessria. M e s m o c o m u m t e m p o m d i o d e exposio q u a r e n t a vezes superior ao que era necessrio para reconhecer as cartas n o r m a i s c o m exatido, m a i s d e d e z p o r cento das cartas a n m a l a s n o f o r a m identificadas corretamente. Os entrevistados que fracassaram nessas condies e x p e r i m e n t a v a m m u i t a s v e z e s u m a g r a n d e aflio. U m d e l e s e x c l a m o u : " n o p o s s o fazer a d i s t i n o , seja l q u a l for. D e s t a v e z n e m p a r e c i a ser u m a c a r t a . J n o sei s u a c o r , n e m s e d e e s p a d a s o u c o p a s . N o e s t o u seguro nem m e s m o a respeito do que u m a carta de copas. M e u D e u s ! "
1 3

Seja c o m o m e t f o r a , seja p o r q u e reflita a n a t u reza da mente, essa experincia psicolgica proporciona um esquema maravilhosamente simples e convinc e n t e d o p r o c e s s o d e d e s c o b e r t a cientfica. N a c i n c i a , assim c o m o na experincia c o m as cartas do baralho, a novidade somente e m e r g e c o m dificuldade (dificul1 3 . Idem, p . 2 1 8 . M e u colega Postman me afirma que, e m b o r a con h e c e n d o de a n t e m o t o d o o a p a r e l h a m e n t o e a apresentao, sentiu, n o obstante, profundo desconforto ao olhar as cartas anmalas.

dade que se manifesta atravs de uma resistncia) contra um p a n o de fundo fornecido pelas expectativas. Inicialmente experimentamos somente o que habitual e previsto, m e s m o em circunstncias nas quais mais tarde se observar u m a anomalia. Contudo, u m a maior familiaridade d origem conscincia de u m a anomalia ou p e r m i t e r e l a c i o n a r o f a t o a a l g o q u e a n t e r i o r mente no ocorreu conforme o previsto. Essa conscincia d a a n o m a l i a i n a u g u r a u m p e r o d o n o q u a l a s c a tegorias conceituais so a d a p t a d a s at que o que inicialmente era considerado anmalo se converta no previsto. Nesse m o m e n t o completa-se a descoberta. J insisti a n t e r i o r m e n t e s o b r e o f a t o d e q u e esse p r o c e s so (ou um muito semelhante) intervm na emergnc i a d e t o d a s a s n o v i d a d e s cientficas f u n d a m e n t a i s . G o s t a r i a a g o r a d e a s s i n a l a r q u e , r e c o n h e c e n d o esse p r o cesso, p o d e m o s facilmente comear a perceber por que a cincia n o r m a l um e m p r e e n d i m e n t o n o dirigido p a r a as n o v i d a d e s e q u e a p r i n c p i o t e n d e a s u p r i m i l a s p o d e , n o o b s t a n t e , ser t o eficaz p a r a p r o v o c-las. N o desenvolvimento d e qualquer cincia, admite-se h a b i t u a l m e n t e q u e o primeiro p a r a d i g m a explica c o m bastante sucesso a maior parte das observaes e e x p e r i n c i a s f a c i l m e n t e acessveis a o s p r a t i c a n t e s d a quela cincia. E m conseqncia, u m desenvolvimento posterior c o m u m e n t e requer a construo de um equipamento elaborado, o desenvolvimento de um vocabulrio e tcnicas esotricas, alm de um refinamento de conceitos q u e se assemelham cada vez m e n o s com os prottipos habituais do senso c o m u m . Por um lado, essa profissionalizao leva a u m a imensa restrio da v i s o do c i e n t i s t a e a u m a r e s i s t n c i a c o n s i d e r v e l m u d a n a de p a r a d i g m a . A cincia torna-se sempre mais rgida. P o r outro lado, dentro das reas p a r a as q u a i s o p a r a d i g m a c h a m a a a t e n o do g r u p o , a c i n cia n o r m a l c o n d u z a u m a i n f o r m a o d e t a l h a d a e a u m a p r e c i s o da i n t e g r a o e n t r e a o b s e r v a o e a t e o r i a q u e n o p o d e r i a ser a t i n g i d a d e o u t r a m a n e i r a . A l m d i s s o , esse d e t a l h a m e n t o e p r e c i s o d a i n t e g r a o p o s s u e m um valor q u e transcende seu interesse intrnseco, n e m sempre muito grande. Sem os instrum e n t o s e s p e c i a i s , c o n s t r u d o s s o b r e t u d o p a r a fins p r e viamente estabelecidos, os resultados que conduzem s

novidades poderiam no ocorrer. M e s m o q u a n d o os instrumentos especializados existem, a novidade normalmente emerge apenas para aquele que, sabendo com preciso o q u e d e v e r i a e s p e r a r , c a p a z de r e c o nhecer q u e algo saiu e r r a d o . A a n o m a l i a aparece somente contra o p a n o de fundo proporcionado pelo paradigma. Quanto maiores forem a preciso e o alcanc e d e u m p a r a d i g m a , t a n t o m a i s sensvel e s t e s e r c o mo indicador de anomalias , conseqentemente de u m a ocasio para a mudana de paradigma. No processo n o r m a l de descoberta, at m e s m o a m u d a n a tem u m a utilidade que ser mais a m p l a m e n t e explorada no prximo captulo. Ao assegurar que o paradigma n o ser facilmente a b a n d o n a d o , a resistncia garante que os cientistas n o sero p e r t u r b a d o s sem razo. G a r a n te ainda que as anomalias que conduzem a u m a m u dana de paradigma afetaro profundamente os conhecimentos existentes. O p r p r i o fato de q u e , freqentem e n t e , u m a n o v i d a d e cientfica significativa e m e r g e simultaneamente em vrios laboratrios um ndice da n a t u r e z a fortemente tradicional da cincia n o r m a l , b e m c o m o da forma completa c o m a qual essa atividade tradicional prepara o caminho para sua prpria mudana.

6.

AS CRISES E A E M E R G N C I A D A S TEORIAS CIENTIFICAS

T o d a s as descobertas examinadas no C a p . 5 causaram mudanas de paradigmas ou contriburam para tanto. A l m disso, as m u d a n a s nas quais essas descobertas estiveram implicadas foram, todas elas, tanto construtivas c o m o destrutivas. Depois da assimilao da descoberta, os cientistas encontravam-se em condies de dar conta de um n m e r o maior de fenmenos ou explicar mais precisamente alguns dos fenmenos p r e v i a m e n t e c o n h e c i d o s . T a l a v a n o s o m e n t e foi p o s svel p o r q u e a l g u m a s c r e n a s o u p r o c e d i m e n t o s a n t e riormente aceitos foram descartados e, simultaneamente, substitudos por outros. P r o c u r e i m o s t r a r q u e alte-

raes desse tipo esto associadas c o m todas as descobertas realizadas pela cincia n o r m a l exceo feita q u e l a s n o s u r p r e e n d e n t e s , t o t a l m e n t e a n t e c i p a d a s a n o ser e m s e u s d e t a l h e s . C o n t u d o , a s d e s c o bertas n o so as nicas fontes dessas m u d a n a s c o n s trutivas-destrutivas de paradigmas. Neste captulo comearemos a examinar m u d a n a s similares, mas usualmente bem mais amplas, que resultam da inveno de novas teorias. A p s termos a r g u m e n t a d o q u e nas cincias o fato e a teoria, a descoberta e a inveno n o so categrica e p e r m a n e n t e m e n t e distintas, p o d e m o s antecipar u m a coincidncia entre este captulo e o anterior. (A s u g e s t o i n v i v e l , s e g u n d o a q u a l P r i e s t l e y foi o p r i m e i r o a descobrir o o x i g n i o , q u e L a v o i s i e r inventaria mais tarde, tem seus atrativos. J h a v a m o s encontrado o oxignio c o m o u m a descoberta; em breve o encontraremos como u m a inveno.) Ao nos ocuparmos da emergncia de novas teorias, inevitavelmente ampliaremos nossa compreenso da natureza das descobertas. ^Ainda assim, coincidncia no identidade. Os tipos de descobertas examinados no ltimo captulo no for a m responsveis pelo menos no o foram isoladamente pelas alteraes de paradigma que se verificaram em revolues c o m o a copernicana, a n e w t o niana, a qumica e a einsteiniana. T a m p o u c o foram responsveis pelas m u d a n a s de paradigma mais limitadas (j q u e mais exclusivamente profissionais), p r o d u zidas pela teoria ondulatria da luz, pela teoria dinmica do calor ou pela teoria eletromagntica de M a x well. C o m o p o d e m tais teorias b r o t a r d a cincia n o r m a l , u m a a t i v i d a d e q u e n o visa r e a l i z a r d e s c o b e r t a s e m e n o s ainda produzir teorias? Se a conscincia da anomalia desempenha um papel na emergncia de novos tipos de fenmenos, ning u m deveria surpreender-se c o m o fato de q u e u m a c o n s c i n c i a s e m e l h a n t e , e m b o r a m a i s p r o f u n d a , seja um pr-requisito para todas as mudanas de teoria .aceitveis. P e n s o q u e a esse respeito a evidncia histrica totalmente inequvoca. A astronomia ptolomaica estava n u m a situao escandalosa, antes dos trabalhos de Coprnico. As contribuies de Galileu ao
1

p.

1. 16.

HAIL,

A.

R.

The

Scientific

Revalulion,

1500-1800.

(Londres,

1954),

estudo do movimento esto estreitamente relacionadas c o m as dificuldades descobertas na teoria aristotlica pelos crticos escolsticos. A n o v a teoria de N e w t o n s o b r e a l u z e a c o r o r i g i n o u - s e da d e s c o b e r t a de q u e n e n h u m a das teorias pr-paradigmticas existentes explicava o c o m p r i m e n t o do espectro. A teoria o n d u l a t r i a q u e s u b s t i t u i u a n e w t o n i a n a foi a n u n c i a d a e m meio a u m a preocupao cada vez maior com as anomalias presentes na relao entre a teoria de Newton e os efeitos de p o l a r i z a o e r e f r a o . A T e r m o d i n m i c a n a s c e u d a c o l i s o d e d u a s t e o r i a s fsicas e x i s t e n tes n o s c u l o X I X e a M e c n i c a Q u n t i c a d e d i v e r s a s dificuldades q u e r o d e a v a m os calores especficos, o efeito f o t o e l t r i c o e a r a d i a o d e u m c o r p o n e g r o . A l m d i s s o , e m t o d o s esses c a s o s , e x c e t o n o d e N e w ton, a conscincia da anomalia persistira p o r tanto tempo e penetrara to profundamente na comunidade cientfica q u e p o s s v e l d e s c r e v e r o s c a m p o s p o r e l a a f e t a d o s c o m o e m e s t a d o d e crise c r e s c e n t e . A e m e r gncia de novas teorias geralmente precedida por um perodo de insegurana profissional pronunciada, pois exige a d e s t r u i o e m l a r g a e s c a l a d e p a r a d i g m a s e grandes alteraes nos p r o b l e m a s e tcnicas da cincia n o r m a l . C o m o s e r i a d e e s p e r a r , essa i n s e g u r a n a g e r a d a pelo fracasso constante dos quebra-cabeas da cincia n o r m a l em produzir os resultados esperados. O fracasso d a s regras existentes o preldio p a r a u m a busca de novas regras. Comecemos examinando um caso particularmente famoso de m u d a n a de paradigma: o surgimento da astronomia copernicana. Quando de sua elaborao, d u r a n t e o perodo de 2 0 0 a.C. a 2 0 0 d . C , o sistema p r e c e d e n t e , o p t o l o m a i c o , foi a d m i r a v e l m e n t e b e m s u cedido na predio da m u d a n a de posio d a s estre2 3 4

(Madison, W i s c , 1 9 5 9 ) , Partes II e I I I . A . K O Y R revela numerosos elem e n t o s m e d i e v a i s p r e s e n t e s n o p e n s a m e n t o d e G a l i l e u e m s e u s Jtudes Galilennes (Paris, 1939), especialmente no v. I. 3 . A respeito d e N e w t o n , ver T . S. K U H N , *'Newton's Optical Papers", em Isaac Newton's Papers and Letters in Natural Philosophy, ed. I. B. Cohen (Cambridge, Mass., 1 9 5 8 ) , pp. 2 7 - 4 5 . Para o preldio da teoria o n d u l a t r i a , v e r E . T . W H J T T A K E R , A History of the Theories of Aether
and

2 .

MARSHALL

CLAGETT,

The

Science

of

Mechanics

in

the

Middle

Ages

History

Electriclty,

of

the Inductive
a

(2.

Sciences

ed.

Loncfres,

(ed.

rev.;

1951),

Londres,

pp.

1847),
P.

94-109;

II,

W.

pp.

WHEWELL,

396-466.
Life of

rVilliam Thomson Baron Kelvin of Largs ( L o n d r e s , 1 9 1 0 ) , I, p p . 2 6 6 - 2 8 1 . S o b r e a t e o r i a d o s Quanta, v e r , F R I T Z R B I C H E , The Quantum Theory (Londres, 1 9 2 2 ) , C a p s . I e II, trad. de H. S. Hatfield e H. L. Brose.

4 .

Sobre

Termodinmica,

ver

SILVANUS

THOMPSON,

Ias e d o s p l a n e t a s . N e n h u m o u t r o s i s t e m a a n t i g o s a ra-se to b e m : a astronomia ptolomaica ainda hoje amplamente usada p a r a clculos aproximados; no que concerne aos planetas, as predies de Ptolomeu eram to boas c o m o as de Coprnico. Porm, q u a n d o se trat a d e u m a t e o r i a cientfica, ser a d m i r a v e l m e n t e b e m s u c e d i d a n o a m e s m a c o i s a q u e ser t o t a l m e n t e b e m sucedida. T a n t o c o m respeito s posies planetrias, c o m o c o m r e l a o a o s e q u i n c i o s , a s p r e d i e s feitas pelo sistema de P t o l o m e u n u n c a se ajustaram perfeitamente s melhores observaes disponveis. P a r a numerosos sucessores de Ptolomeu, u m a r e d u o dessas pequenas discrepncias constituiu-se n u m dos principais problemas da pesquisa astronmica normal, do m e s m o m o d o que u m a tentativa semelhante para ajustar a observao do cu teoria de N e w t o n , forneceu p r o b l e m a s p a r a a pesquisa n o r m a l de seus sucessores do sculo X V I I I . D u r a n t e algum tempo, os astrnomos d i s p u n h a m d e t o d o s o s motivos p a r a supor q u e tais tentativas de aperfeioamento da teoria seriam to b e m sucedidas c o m o as que haviam conduzido ao sistema de Ptolomeu. D a d a u m a determinada discrepncia, os astrnomos conseguiam invariavelmente elimin-la, recorrendo a alguma a d a p t a o especial do sistema ptolomaico de crculos compostos. M a s , c o m o decorrer do tempo, algum que examinasse o resultado acabado do esforo de pesquisa normal de muitos astrnomos, poderia observar que a complexidade da Astronomia estava a u m e n t a n d o mais rapidamente que sua preciso e que as discrepncias corrigidas em um ponto provavelmente reapareceriam em outro.
5

Tais dificuldades s foram reconhecidas muito l e n t a m e n t e , p o i s a t r a d i o a s t r o n m i c a sofreu r e p e t i das intervenes externas e porque, dada a ausncia da imprensa, a comunicao entre os astrnomos era r e s t r i t a . M a s , a o fim e a o c a b o , p r o d u z i u - s e u m a c o n s cincia d a s dificuldades. P o r volta do sculo X I I I , Afonso X p d e declarar que, se D e u s o houvesse consultado ao criar o universo, teria recebido bons conselhos. N o sculo X V I , D o m e n i c o d a N o v a r a , colaborador de Coprnico, sustentou que n e n h u m sistema to
<2. 5. D R E Y E R , J. L. E. A History of Astronomy ed. N o v a York, 1953), Caps. XI e XII.

from

Thales

Io

Kepler.

c o m p l i c a d o e i m p r e c i s o c o m o se t o r n a r a o p t o l o m a i c o p o d e r i a ser r e a l m e n t e a e x p r e s s o d a n a t u r e z a . O p r p r i o C o p r n i c o e s c r e v e u no p r e f c i o do De Revolutionibus q u e a t r a d i o a s t r o n m i c a q u e h e r d a r a a c a b a r a c r i a n d o t o - s o m e n t e u m m o n s t r o . N o incio d o s-~ culo X V I , um n m e r o crescente dentre os melhores astrnomos europeus reconhecia que o paradigma astron m i c o estava fracassando nas aplicaes a seus p r p r i o s p r o b l e m a s t r a d i c i o n a i s . E s s e r e c o n h e c i m e n t o foi um pr-requisito p a r a a rejeio do p a r a d i g m a ptolom a i c o por parte de Coprnico e para sua busca de um substituto. Seu famoso prefcio fornece ainda hoje u m a d a s descries clssicas d e u m e s t a d o d e crise. Certamente o fracasso da atividade tcnica normal d e r e s o l u o d e q u e b r a - c a b e a s n o foi o n i c o i n g r e d i e n t e d a crise a s t r o n m i c a c o m a q u a l C o p r n i c o s e confrontou. Um estudo a m p l o discutiria igualmente a p r e s s o social p a r a a r e f o r m a do calendrio, presso que tornou particularmente premente o problema da precesso d o s equincios. A par disso, u m a explica o mais completa levaria em considerao a crtica m e d i e v a l a A r i s t t e l e s , a a s c e n s o do n e o p l a t o n i s m o da R e n a s c e n a , b e m c o m o outros elementos histricos significativos. M a s a i n d a a s s i m o f r a c a s s o t c n i c o p e r m a n e c e r i a c o m o o cerne da crise. N u m a cincia a m a d u r e c i d a a A s t r o n o m i a a l c a n a r a esse e s t g i o j na A n t i g i d a d e fatores externos c o m o os acima citados possuem importncia especial na determinao do m o m e n t o d o fracasso d o p a r a d i g m a , d a facilidade c o m q u e p o d e ser r e c o n h e c i d o e d a r e a o n d e , d e v i d o a u m a concentrao da ateno, ocorre pela primeira vez o fracasso. E m b o r a sejam imensamente importantes, questes dessa natureza esto alm d o s limites deste ensaio.
6

E s c l a r e c i d o esse a s p e c t o n o t o c a n t e r e v o l u o copernicana, passemos a um segundo exemplo bastante d i f e r e n t e : a c r i s e q u e p r e c e d e u a e m e r g n c i a da teoria de Lavoisier sobre a c o m b u s t o do oxignio. N o s anos que se seguiram a 1 7 7 0 muitos fatores se c o m b i n a r a m p a r a g e r a r u m a crise n a Q u m i c a . O s h i s toriadores n o esto inteiramente de acordo, n e m so6. 1957), KUHN, T. p p . 135-143. S.

The

Copernican

Revolution.

(Cambridge,

Mass..

bre a natureza, n e m sobre a sua importncia relativa. M a s dois fatores so aceitos c o m o sendo de primeira m a g n i t u d e : o n a s c i m e n t o da Q u m i c a P n e u m t i c a e a questo das relaes de peso. A histria do primeiro inicia n o s c u l o X V I I c o m o d e s e n v o l v i m e n t o d a b o m ba de ar e sua utilizao nas experincias qumicas. D u r a n t e o sculo seguinte, utilizando aquela b o m b a e n u m e r o s o s artefatos pneumticos, os qumicos c o m e a r a m a c o m p r e e n d e r q u e o ar devia ser um ingrediente ativo nas reaes qumicas. M a s , c o m algumas excees t o equvocas q u e n o p o d e m ser consideradas c o m o e x c e e s os q u m i c o s c o n t i n u a r a m a a c r e d i tar que o ar era a nica espcie de gs existente. A t 1 7 5 6 , q u a n d o J o s e p h B l a c k d e m o n s t r o u q u e o a r fixo ( C 0 ) p o d i a ser d i s t i n g u i d o c o m p r e c i s o d o a r n o r mal, pensava-se q u e d u a s amostras de gs e r a m diferentes apenas no tocante a suas impurezas.
2 7

A p s os trabalhos de Black, a investigao sobre os gases prosseguiu de forma rpida, especialmente atravs de Cavendish, Priestley e Scheele, q u e juntos desenvolveram diversas novas tcnicas capazes de dist i n g u i r d i f e r e n t e s a m o s t r a s d e g a s e s . T o d o s eles, d e B l a c k a S c h e e l e , a c r e d i t a v a m na t e o r i a flogstica e e m p r e g a v a m - n a muitas vezes no p l a n e j a m e n t o e na interpretao de suas experincias. Scheele na verdade produziu o oxignio, pela primeira vez, atravs de u m a cadeia complexa de experincias destinadas a desflogistizar o c a l o r . C o n t u d o , o r e s u l t a d o de s u a s e x p e r i n c i a s foi u m a v a r i e d a d e d e a m o s t r a s e p r o p r i e d a d e s d e g a s e s t o c o m p l e x a s q u e a t e o r i a d o flogisto r e v e l o u - s e c a d a v e z m e n o s c a p a z d e ser u t i l i z a d a e m e x p e rincias d e laboratrio. E m b o r a n e n h u m desses qumicos t e n h a sugerido q u e a teoria devia ser substituda, f o r a m incapazes de aplic-la de m a n e i r a coerente. Q u a n d o , a partir de 1 7 7 0 , Lavoisier iniciou suas exper i n c i a s c o m o ar, h a v i a t a n t a s v e r s e s d a t e o r i a d o flogisto c o m o q u m i c o s p n e u m t i c o s . E s s a p r o l i f e r a 8

7 . PARTINGTON,
1951), pp. 48-51,

J.

R.
e

Short History of Chemistry.

(2.

e d . Londres,

73-85

90-120.

8 . E m b o r a seu interesse principal s e volte para u m p e r o d o u m p o u c o posterior, existe muito material relevante disperso n a obra d e J . R. P A R T I N G T O N e D O U G L A S M C K I E , Historical Studies o n t h e Phlogiston Theory,
Anuais e IV of Science, II (1937), (1939), pp. 337-71.
pp. 361-404; III (1938), pp. 1-58, 337-371;

o de verses de u m a teoria um sintoma m u i t o usual d e c r i s e . E m seu p r e f c i o , C o p r n i c o q u e i x o u - s e d i s s o . C o n t u d o , a crescente i n d e t e r m i n a o e a utilidad e d e c r e s c e n t e d a t e o r i a flogstica n o f o r a m a s n i c a s causas da crise c o m a qual Lavoisier se defrontou. E l e estava igualmente muito preocupado em encontrar u m a explicao para o aumento de peso que muitos corpos experimentam quando queimados ou aquecidos. Esse um outro problema c o m u m a longa pr-histria. Pelo m e n o s alguns qumicos do Isl sabiam q u e determinados metais g a n h a m peso q u a n d o aquecidos. No sculo X V I I , diversos investigadores haviam concludo, a partir d e s s e m e s m o f a t o , q u e u m m e t a l a q u e c i d o i n c o r p o r a alguns ingredientes da atmosfera. M a s p a r a muit o s o u t r o s c i e n t i s t a s d a p o c a essa c o n c l u s o p a r e c e u desnecessria. Se as reaes qumicas p o d i a m alterar o volume, a cor e a textura dos ingredientes, por que n o p o d e r i a m a l t e r a r o p e s o ? O p e s o n e m s e m p r e foi considerado c o m o a medida da quantidade de matria. A l m disso, o a u m e n t o de peso, o b t i d o mediante o aquecimento, continuou sendo um fenmeno isolado. A maior parte dos corpos naturais ( p o r exemplo, a m a d e i r a ) p e r d e m p e s o a o s e r e m a q u e c i d o s , tal c o m o h a v e r i a d e p r e d i z e r m a i s t a r d e a t e o r i a d o flogisto. D u r a n t e o sculo X V I I I , p o r m , tais respostas, que inicialmente pareciam adequadas ao problema do a u m e n t o d e p e s o , t o r n a r a m - s e c a d a v e z m a i s difceis de serem sustentadas. Os qumicos descobriram um n m e r o sempre maior de casos nos quais o a u m e n t o de peso a c o m p a n h a v a o aquecimento. Isso deveu-se e m parte a o e m p r e g o cada vez maior d a balana c o m o instrumento-padro da Qumica e em parte ao desenvolvimento da Qumica Pneumtica, que tornou possvel e d e s e j v e l a r e t e n o d o s p r o d u t o s g a s o s o s d a s reaes. Ao m e s m o tempo, a assimilao gradual da teoria gravitacional de N e w t o n levou os qumicos a i n s i s t i r e m e m q u e o a u m e n t o d e p e s o d e v e r i a significar um aumento na quantidade de matria. Essas conc l u s e s n o c o n d u z i r a m r e j e i o d a t e o r i a flogstica, q u e p o d i a ser ajustada de muitas m a n e i r a s . Talvez o flogisto tivesse p e s o n e g a t i v o , o u t a l v e z p a r t c u l a s d e fogo ou de a l g u m a outra coisa entrassem no corpo a q u e c i d o a o m e s m o t e m p o e m q u e o flogisto o a b a n donava. Havia ainda outras explicaes. M a s se o pro-

blema do a u m e n t o de peso n o conduziu rejeio d a t e o r i a d o flogisto, e s t i m u l o u u m n m e r o c a d a v e z maior de estudos especiais nos quais esse p r o b l e m a tin h a grande importncia. Um deles, "Sobre o Flogisto considerado c o m o u m a Substncia Pesada e (analisad a ) em termos das Mudanas de Peso que provoca n o s C o r p o s a o s q u a i s s e u n e " , foi l i d o n a A c a d e m i a F r a n c e s a n o incio d e 1 7 7 2 . N o fim d a q u e l e a n o , L a voisier e n t r e g o u a s u a famosa nota selada ao secretr i o d a A c a d e m i a . A n t e s d e a n o t a ter s i d o e s c r i t a , u m p r o b l e m a , q u e por muitos anos estivera no limiar da conscincia dos qumicos, convertera-se n u m quebrac a b e a extraordinrio e sem soluo. Muitas verses d i f e r e n t e s d a t e o r i a flogstica f o r a m e l a b o r a d a s p a r a responder ao problema. Tal como os problemas da Qumica P n e u m t i c a , os relativos ao a u m e n t o de p e s o dificultaram ainda mais a c o m p r e e n s o do q u e seria a t e o r i a flogstica. E m b o r a a i n d a fosse c o n s i d e r a d o e a c e i t o c o m o u m i n s t r u m e n t o d e t r a b a l h o til, o p a radigma d a Qumica d o sculo X V I I I est p e r d e n d o g r a d u a l m e n t e s e u staus m p a r . C a d a v e z m a i s a s i n v e s t i g a e s p o r ele o r i e n t a d a s a s s e m e l h a v a m - s e s l e v a d a s a c a b o sob a direo de escolas competidoras do perod o p r - p a r a d i g m t i c o - o u t r o efeito t p i c o d a c r i s e . E x a m i n e m o s agora um terceiro e ltimo exemplo a c r i s e n a F s i c a d o fim d o s c u l o X I X q u e a b r i u caminho p a r a a emergncia da teoria da relatividade. U m a d a s r a z e s d e s s a c r i s e d a t a d o fim d o s c u l o X V I I I , q u a n d o diversos estudiosos d a Filosofia d a N a t u r e z a e especialmente Leibniz, criticaram N e w t o n por ter m a n t i d o u m a verso atualizada d a c o n c e p o clssica do espao absoluto. E s s e s filsofos, e m b o r a n u n c a t e n h a m sido c o m p l e t a m e n t e b e m sucedidos, q u a s e conseguiram demonstrar que movimentos e posies absolutos n o tinham n e n h u m a funo no sistema de N e w ton. A l m disso, foram b e m sucedidos ao sugerir o atrativo esttico considervel q u e u m a c o n c e p o plen a m e n t e rei ativista d e e s p a o o u m o v i m e n t o t e r i a n o futuro. T a l c o m o os primeiros copernicanos q u e cri9 t 1 0

9 . H . G U E R L A C , Lavoisier the Crucial Year ( T t h a c a , N . Y . , 1 9 6 1 ) . O livro t o d o d o c u m e n t a a e v o l u o e o p r i m e i r o r e c o n h e c i m e n t o de u m a crise. P a r a u m a apresentao clara da s i t u a o c o m relao a Lavoisier. ver p . 35. 1 0 . JAMMER, Max. Concepts of Space: The History of the Theories of Space in Physics. ( C a m b r i d g e , 1 9 5 4 ) , p p . 1 1 4 - 1 2 4 .

ticaram as provas apresentadas por Aristteles no tocante estabilidade da T e r r a , n o s o n h a v a m que a t r a n s i o p a r a u m s i s t e m a r e l a t i v i s t a p u d e s s e ter c o n s e qncias d o ponto d e vista d a observao. E m n e n h u m m o m e n t o relacionaram suas concepes com os problemas que se apresentavam quando da aplicao da teoria de N e w t o n natureza. Conseqentemente, suas c o n c e p e s d e s a p a r e c e r a m c o m eles, d u r a n t e a s p r i meiras dcadas do sculo X V I I I , ressuscitando soment e n o final d o s c u l o X I X j e n t o d i s p o n d o d e u m a relao muito diversa c o m a prtica da Fsica. Os problemas tcnicos c o m os quais u m a teoria relativista do espao teria de haver-se c o m e a r a m a aparecer na cincia n o r m a l c o m a aceitao da teoria ondulatria por volta de 1815, e m b o r a n o tenham p r o d u z i d o n e n h u m a crise antes d a ltima d c a d a d o sculo. Se a luz um m o v i m e n t o ondulatrio que se p r o p a g a n u m t e r m e c n i c o g o v e r n a d o p e l a s leis d e N e w t o n , ento tanto a observao celeste c o m o as experincias terrestres tornam-se potencialmente capazes de detectar o d e s l o c a m e n t o atravs do ter. D e n tre as observaes celestes, apenas as aberrantes p r o m e t i a m a p r e s e n t a r suficiente e x a t i d o , d e m o l d e a p r o p o r c i o n a r i n f o r m a e s r e l e v a n t e s . D e v i d o a isso, a d e teco de deslocamentos no ter atravs da medio d a s a b e r r a e s foi r e c o n h e c i d a c o m o p r o b l e m a p a r a a p e s q u i s a n o r m a l . M u i t o e q u i p a m e n t o e s p e c i a l foi construdo p a r a resolv-lo. C o n t u d o , tal equipamento n o detectou n e n h u m deslocamento observvel e em v i s t a d i s s o o p r o b l e m a foi t r a n s f e r i d o d o s e x p e r i m e n tadores e observadores p a r a os tericos. D u r a n t e d c a d a s , no sculo X I X , Fresnel, Stokes e outros conc e b e r a m n u m e r o s a s articulaes da teoria do ter, dest i n a d a s a e x p l i c a r o f r a c a s s o na o b s e r v a o do d e s l o c a m e n t o . T o d a s essas articulaes p r e s s u p u n h a m que u m c o r p o e m m o v i m e n t o a r r a s t a c o n s i g o a l g u m a s fraes de ter. C a d a u m a dessas articulaes obteve sucesso no esforo de explicar n o s os resultados n e gativos da o b s e r v a o celeste, m a s t a m b m os das e x p e r i n c i a s t e r r e s t r e s , i n c l u i n d o - s e a a f a m o s a e x p e rincia de Michelson e M o r l e y . A i n d a n o havia con1 1

11. LARMOR, Joseph. Aether and Mater of the Influence of the Earth's Motion on bridge, 1 9 0 0 ) , p p . 6-20 e 320-322.

... ncluding a Discussion Optical Phenomena. (Cam-

flito, e x c e t o e n t r e a s v r i a s a r t i c u l a e s . N a a u s n c i a de tcnicas experimentais relevantes, esse conflito n u n ca c h e g o u a aprofundar-se. A situao modificou-se somente com a aceitao gradual da teoria eletromagntica de Maxwell, nas d u a s ltimas dcadas do sculo X I X . O prprio M a x well e r a um n e w t o n i a n o q u e acreditava q u e a luz e o eletromagnetismo em geral eram devidos a deslocamentos variveis d a s partculas de um ter mecnico. Suas primeiras verses de u m a teoria da eletricidade e do magnetismo utilizaram expressamente as propriedades hipotticas q u e ele .atribua a esse meio. Essas p r o p r i e d a d e s f o r a m r e t i r a d a s d a v e r s o final, m a s Maxwell continuou acreditando que sua teoria eletromagntica era compatvel c o m alguma articulao da concepo mecnica de Newton. Desenvolver u m a articulao a d e q u a d a t o r n o u - s e u m desafio p a r a M a x well e s e u s s u c e s s o r e s . C o n t u d o , n a p r t i c a , c o m o a c o n tecera muitas vezes no curso do desenvolvimento cientfico, a a r t i c u l a o n e c e s s r i a r e v e l o u - s e i m e n s a m e n t e difcil d e ser p r o d u z i d a . D o m e s m o m o d o q u e a p r o posta astronmica de Coprnico (apesar do otimismo d e seu a u t o r ) gerou u m a crise c a d a vez m a i o r nas t e o rias existentes sobre o m o v i m e n t o , a teoria de M a x w e l l , apesar de sua origem newtoniana, acabou produzindo u m a crise n o p a r a d i g m a d o qual e m e r g i r a . A l m diss o , a crise tornou-se m a i s a g u d a no tocante aos p r o b l e m a s q u e a c a b a m o s de considerar, isto , aqueles relativos a o m o v i m e n t o n o t e r . A discusso de M a x w e l l relacionada c o m o c o m portamento eletromagntico dos corpos em movimento n o fez r e f e r n c i a r e s i s t n c i a do t e r e t o r n o u m u i t o difcil a i n t r o d u o d e tal n o o n a s u a t e o r i a . C o m o r e s u l t a d o , t o d a u m a srie d e observaes a n t e riores, destinadas a detectar o d e s l o c a m e n t o atravs do ter, t o r n a r a m - s e a n m a l a s . E m conseqncia, o s anos p o s t e r i o r e s a 1 8 9 0 t e s t e m u n h a r a m u m a l o n g a srie d e tentativas, tanto experimentais c o m o tericas, para detectar o m o v i m e n t o relacionado c o m o ter e introdu1 2 1 3

1 2 . R. T. GLAZEBROOK, James Clerk Maxwell and Modem Physics ( L o n d r e s , 1 8 9 6 ) , C a p . I X . P a r a a p o s i o final d e M A W X E L , ver seu prprio livro, A. Treatise on Electricity and Magnetism (3. ed. Oxford,
1892), p. 470. ver

13.

respeito

do

papel
op. cit.,

da
Cap.

Astronomia
VII.

no

desenvolvimento

da

Mecnica,

K U H N ,

zir e s t e l t i m o n a t e o r i a d e M a x w e l l . E m g e r a l , a s p r i meiras tentativas foram m a l sucedidas, e m b o r a alguns analistas considerassem seus resultados equvocos. Os esforos tericos p r o d u z i r a m u m a srie d e pontos d e partida promissores, sobretudo os de L o r e n t z e Fitzgerald, m a s t a m b m estes t r o u x e r a m t o n a novos q u e b r a - c a b e a s . O r e s u l t a d o final foi p r e c i s a m e n t e a q u e l a p r o l i f e r a o d e t e o r i a s q u e m o s t r a m o s ser c o n c o m i t a n te com as crises. Foi neste contexto histrico que, em 1905, emergiu a teoria especial da relatividade de Einstein. Esses trs e x e m p l o s so ( q u a s e ) inteiramente tpicos. Em cada um desses casos u m a nova teoria surgiu s o m e n t e a p s u m f r a c a s s o c a r a c t e r i z a d o n a ativid a d e n o r m a l d e resoluo d e p r o b l e m a s . A l m disso, c o m e x c e o d e C o p r n i c o , e m c u j o c a s o f a t o r e s alheios cincia d e s e m p e n h a r a m papel particularmente import a n t e , o f r a c a s s o e a p r o l i f e r a o de t e o r i a s q u e os t o r n a m manifestos o c o r r e r a m u m a ou d u a s dcadas antes d o e n u n c i a d o d a n o v a teoria. E s t a ltima parece ser u m a r e s p o s t a d i r e t a crise. N o t e - s e t a m b m q u e , e m b o r a isso possa n o ser igualmente tpico, os p r o blemas c o m os quais est relacionado o fracasso eram t o d o s d e urr*tipo h m u i t o i d e n t i f i c a d o . A p r t i c a a n t e rior da cincia n o r m a l proporcionara toda sorte de razes p a r a consider-los resolvidos ou q u a s e resolvidos, o q u e a j u d a a e x p l i c a r p o r q u e o s e n t i d o de f r a c a s s o , q u a n d o a p a r e c e , p o d e ser t o i n t e n s o . O f r a c a s s o c o m um n o v o tipo de p r o b l e m a muitas vezes decepcionante, m a s n u n c a surpreendente. Em geral, n e m os problemas, nem os quebra-cabeas cedem ao primeiro ataq u e . F i n a l m e n t e esses e x e m p l o s p a r t i l h a m o u t r a c a r a c terstica q u e p o d e r e f o r a r a i m p o r t n c i a d o p a p e l d a c r i s e : a s o l u o p a r a c a d a u m d e l e s foi a n t e c i p a d a , pelo menos parcialmente, em um perodo no qual a cincia correspondente n o estava em crise. Tais antecipaes foram ignoradas, precisamente por no haver crise. ***"
1 4 1

A nica antecipao completa igualmente a mais famosa: a de Coprnico p o r Aristarco, no sculo I I I a.C. Afirma-se freqentemente q u e se a cincia grega
14. 27-40. WHITTAKEH.

Op.

cit.

I,

pp.

386-410

II

(Londres,

1953),

pp.

tivesse s i d o m e n o s d e d u t i v a e m e n o s d o m i n a d a p o r d o g m a s , a a s t r o n o m i a heliocntrica p o d e r i a ter iniciado seu desenvolvimento dezoito sculos a n t e s . Mas . isso e q i v a l e a i g n o r a r t o d o o c o n t e x t o h i s t r i c o . j Q u a n d o a s u g e s t o de A r i s t a r c o foi feita, o s i s t e m a I geocntrico, que era muito mais razovel do que o h e liocntrico, n o apresentava qualquer problema q u e j j p u d e s s e ser s o l u c i o n a d o p o r e s t e l t i m o . T o d o o d e senvolvimento da astronomia ptolomaica, t a n t o seus triunfos, c o m o seus fracassos, ocorrem nos sculos posteriores proposta de Aristarco. A l m disso, n o h a via razes bvias p a r a levar as propostas de Aristarco a srio. M e s m o a verso mais elaborada de C o p r nico no era n e m mais simples n e m mais acurada do que o sistema de Ptolomeu. As observaes disponveis, q u e serviam d e testes, n o forneciam, c o m o v e r e m o s a d i a n t e , b a s e suficiente p a r a u m a e s c o l h a e n t r e essas teorias. E m tais circunstncias, u m dos fatores que levou os astrnomos a Coprnico (e que no p o d e r i a t - l o s c o n d u z i d o a A r i s t a r c o ) foi a c r i s e c a r a c terizada que fora responsvel pela inovao. A astron o m i a ptolomaica fracassara na resoluo de seus p r o blemas; chegara o m o m e n t o de dar u m a oportunidade a um competidor. Nossos outros dois exemplos n o proporcionam antecipaes to completas. Entretanto, seguramente u m a das razes pelas quais as teorias da combusto por absoro da atmosfera desenvolvidas no sculo X V I I p o r R e y , H o o k e e M a y o w n o c o n s e g u i r a m u m a a u d i n c i a s a t i s f a t r i a , foi p o r n o disporem de contato com qualquer problema reconhec i d o p e l a p r t i c a cientfica n o r m a l . O p r o l o n g a d o d e sinteresse d e m o n s t r a d o pelos cientistas d o s sculos X V I I I e X I X p a r a c o m os crticos relativistas de N e w ton tem sido, em g r a n d e parte, devido a um fracasso semelhante na confrontao c o m a prtica da cincia normal.
1 5 1 6

Os estudiosos da Filosofia da Cincia demonstraram repetidamente que mais de u m a construo teri1 5 . Q u a n t o o b r a d e A r i s t a r c o . v e r T . L . H E R T H , Aristarchus of Samos: The Ancient Copemicus (Oxford, 1913), Parte II. Para uma apresentao extremada da atitude tradicional c o m respeito ao desdm pela realizao dc Aristarco, ver A R T H U R KOESTLER, The Sleepyvalkers: A History of Man's Changing Vision of the Vniverse (Londres, 1959), p . 50.
16. PARTINCTON.

Op.

cit.

pp.

78-85.

c a p o d e ser a p l i c a d a a u m c o n j u n t o d e d a d o s d e t e r m i n a d o , q u a l q u e r q u e seja o c a s o c o n s i d e r a d o . A H i s tria da Cincia indica que, sobretudo nos primeiros estgios d e desenvolvimento d e u m n o v o paradigma, n o m u i t o difcil i n v e n t a r t a i s a l t e r n a t i v a s . M a s e s s a i n v e n o de a l t e r n a t i v a s p r e c i s a m e n t e o q u e os c i e n tistas r a r o e m p r e e n d e m , exceto d u r a n t e o p e r o d o pr- p a r a d i g m t i c o d o d e s e n v o l v i m e n t o d e s u a c i n c i a e err ocasies muito especiais de sua evoluo subseqente. E n q u a n t o o s i n s t r u m e n t o s p r o p o r c i o n a d o s p o r u m par a d i g m a continuam capazes de resolver os problemas q u e este define, a cincia move-se c o m m a i o r rapidez e a p r o f u n d a - s e a i n d a m a i s a t r a v s d a u t i l i z a o confiante desses instrumentos. A r a z o clara. Na m a n u fatura, c o m o na cincia a p r o d u o de novos instrumentos u m a extravagncia reservada p a r a as ocasies q u e o exigem. O significado das crises consiste exatam e n t e no fato de q u e i n d i c a m q u e c h e g a d a a ocasio p a r a renovar os instrumentos.

7.

A RESPOSTA

A CRISE

S u p o n h a m o s q u e a s crises so u m a p r - c o n d i o necessria p a r a a emergncia de n o v a s teorias e perg u n t e m o s e n t o c o m o o s cientistas r e s p o n d e m s u a existncia. Parte da resposta, to bvio c o m o import a n t e , p o d e ser d e s c o b e r t a o b s e r v a n d o - s e p r i m e i r a m e n te o q u e os cientistas jamais fazem, m e s m o q u a n d o se defrontam c o m anomalias prolongadas e graves. E m b o - ra p o s s a m c o m e a r a p e r d e r s u a f e a c o n s i d e r a r outras alternativas, no renunciam ao paradigma que ps conduziu crise. P o r o u t r a : n o t r a t a m as a n o m a l i a s c o m o o n t r a - e x e m p l o s d o p a r a d i g m a , e m b o r a , se-;, g u n d o o vocabulrio da Filosofia da Cincia, estas sej a m p r e c i s a m e n t e isso. E m p a r t e , e s s a n o s s a g e n e r a -

lizao um fato histrico, b a s e a d a em exemplos c o mo os mencionados anteriormente e os que indicarem o s mais adiante. Isso j sugere o q u e o nosso e x a m e da rejeio de um paradigma revelar de u m a maneira m a i s c l a r a e c o m p l e t a : ! u m a t e o r i a cientfica, a p s t e r a t i n g i d o o status de p a r a d i g m a , s o m e n t e c o n s i d e r a d a invlida q u a n d o existe u m a alternativa disponvel p a r a . substitu-la. N e n h u m processo descoberto at agora p e l o e s t u d o h i s t r i c o d o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico a s s e m e l h a - s e a o ^ e s t e r e t i p o m e t o d o l g i c o d a falsificao por meio da comparao direta com a natureza. E s s a o b s e r v a o n o significa q u e o s c i e n t i s t a s n o r e j e i t e m t e o r i a s cientficas ou q u e a e x p e r i n c i a e a e x p e r i m e n t a o n o sejam essenciais a o processo d e r e j e i o , m a s q u e e e s t e s e r um p o n t o c e n t r a l o juzo que leva os cientistas a rejeitarem u m a teoria previamente aceita, baseia-se sempre em algo mais do q u e essa c o m p a r a o da teoria com o m u n d o . Decidir rejeitar um p a r a d i g m a s e m p r e decidir s i m u l t a n e a m e n te a c e i t a r o u t r o e o j u z o q u e c o n d u z a e s s a d e c i s o envolve a c o m p a r a o de a m b o s os paradigmas c o m a n a t u r e z a , bem como s u a c o m p a r a o m t u a ^ P A p a r disso, existe u m a segunda r a z o p a r a d u vidar de q u e os cientistas rejeitem p a r a d i g m a s simplesmente porque se defrontam com anomalias ou contra-exemplos. Ao apresentar essa segunda razo, delinearei o u t r a d a s principais teses deste ensaio. As razes p a r a a d v i d a e s b o a d a s a c i m a e r a m p u r a m e n t e fat u a i s ; isto , e r a m , e l a s m e s m a s , c o n t r a - e x e m p l o s d e u m a teoria epistemolgica atualmente admitida. C o m o tal, se m e u a r g u m e n t o correto, tais razes p o d e m , q u a n d o m u i t o , a j u d a r a f o r m a o d e u m a crise o u , mais exatamente, reforar alguma j existente. Por si m e s m a s n o p o d e m e n o i r o falsificar e s s a t e o r i a filosfica, pois os defensores desta faro o m e s m o q u e os cientistas fazem q u a n d o confrontados c o m a n o m a lias: concebero n u m e r o s a s articulaes e modifica e s ad hoc de s u a t e o r i a , a fim de e l i m i n a r q u a l q u e r c o n f l i t o a p a r e n t e . M u i t a s d a s m o d i f i c a e s e especificaes relevantes j esto presentes na literatura. Port a n t o , s e esses c o n t r a - e x e m p l o s e p i s t e m o l g i c o s c o n s t i t u e m a l g o m a i s d o q u e u m a fonte d e i r r i t a o d e m e n o r importncia, ser p o r q u e ajudam a admitir a emergncia de u m a n o v a e diferente anlise da cincia, no

interior da qual j n o s o u m a fonte de problemas. A l m disso, se possvel aplicar aqui um p a d r o tpico ( q u e ser observado mais adiante nas revolues c i e n t f i c a s ) , tais a n o m a l i a s n o m a i s p a r e c e r o ser simples fatos. A o invs disso, n o interior d e u m a n o v a t e o r i a d o c o n h e c i m e n t o cientfico, p o d e r o a s s e m e l h a r se a tautologias, enunciados de situaes q u e de outro m o d o n o seriam concebveis. P o r exemplo, tem-se observado c o m freqncia que a Segunda Lei do Movimento de Newton, e m b o r a t e n h a c o n s u m i d o s c u l o s d e difceis p e s q u i s a s t e r i c a s e f a t u a i s a t ser a l c a n a d a , d e s e m p e n h a p a r a o s partidrios da teoria newtoniana um papel m u i t o semelhante a um enunciado p u r a m e n t e lgico, q u e n o p o d e ser refutado p o r observaes, p o r amplas q u e e s t a s s e j a m . N o C a p . 9 v e r e m o s q u e a lei q u m i c a relativa s propores constantes, que antes de Dalton era u m a descoberta experimental ocasional, dotada de u m a g e n e r a l i d a d e m u i t o d u v i d o s a , t o r n o u - s e a p s seus trabalhos n u m ingrediente de u m a definio de c o m posto qumico q u e n e n h u m a investigao experimental poderia, por si s, abalar. Algo muito semelhante acont e c e r c o m a g e n e r a l i z a o s e g u n d o a q u a l os c i e n t i s tas n o rejeitam paradigmas q u a n d o confrontados com a n o m a l i a s o u c o n t r a - e x e m p l o s . N o p o d e r i a m fazer isso e a i n d a a s s i m p e r m a n e c e r e m c i e n t i s t a s .
1

E m b o r a seja i m p r o v v e l q u e a h i s t r i a registre seus n o m e s , indubitavelmente alguns h o m e n s foram levados a a b a n d o n a r a cincia devido a sua inabilidade p a r a tolerar crises. T a l c o m o os artistas, os cientistas c r i a d o r e s p r e c i s a m , e m d e t e r m i n a d a s o c a s i e s , ser c a p a z e s d e viver e m u m m u n d o d e s o r d e n a d o d e s c r e v i e m o u t r o t r a b a l h o essa necessidade c o m o " a t e n s o essencial" implcita na pesquisa cientfica. M a s creio q u e essa rejeio da cincia em favor de o u t r a o c u p a o a n i c a e s p c i e de r e j e i o de p a r a d i g m a a q u e , por si mesmos, p o d e m conduzir os contra-exemplos.
2

1 . V e r e s p e c i a l m e n t e a d i s c u s s o c o n t i d a e m N . R . H A H S O N , Patof Discovery (Cambridge, 1958), pp. 99-105. 2. T. S. K U H N , "The Essential Tension: Tradition and Innovation ln S c i e n t i f i c R e s e a r c h " , em The Third ( 9 5 9 ) University of Ulah Research Conference on the Identification of Creative Scientific Talent, ed. Calvin W. Taylor (Salt L a k e City, 1959), pp. 162-177. P a r a u m f e n m e n o c o m p a r v e l entre artistas, ver F R A N K B A R R O N , T h e P s y c h o l o g y o f Imagin a t i o n , Scientific American, C X C I X , p p . 1 5 1 - 1 6 6 , e s p . p . 1 6 0 ( s e t . 1 9 5 8 ) .

terns

U m a vez encontrado um primeiro p a r a d i g m a c o m o q u a l c o n c e b e r a n a t u r e z a , j n o s e p o d e m a i s falar em pesquisa sem qualquer paradigma. Rejeitar um paradigma sem simultaneamente substitu-lo por otro~ r e j e i t a r a p r p r i a c i n c i a . E s s e a t o s e reflete, n o n o p a r a d i g m a , m a s n o h o m e m . I n e v i t a v e l m e n t e ele s e r visto por seus colegas c o m o o "carpinteiro q u e culpa suas ferramentas pelo seu fracasso". P o d e - s e , d e m a n e i r a p e l o m e n o s i g u a l m e n t e eficaz, d e m o n s t r a r o m e s m o p o n t o de vista ao contrr i o : n o existe a l g o c o m o a p e s q u i s a s e m c o n t r a - e x e m p l o s . O q u e d i f e r e n c i a a c i n c i a n o r m a l da c i n c i a em estado de crise? C e r t a m e n t e n o o fato de q u e a prim e i r a n o s e defronta c o m c o n t r a - e x e m p l o s . A o invs disso, o q u e c h a m a m o s a c i m a de q u e b r a - c a b e a s da c i n c i a n o r m a l , existe s o m e n t e p o r q u e n e n h u m p a r a d i g m a a c e i t o c o m o b a s e p a r a a p e s q u i s a cientfica r e solve todos os seus p r o b l e m a s . Os raros p a r a d i g m a s que pareciam capazes disso (por exemplo, a ptica Geomtrica), em pouco tempo deixaram de produzir quaisquer problemas relevantes para a pesquisa. Em vez disso, t o r n a r a m - s e instrumentos p a r a tarefas tcnicas. Excetuando-se os que so exclusivamente instrumentais, c a d a p r o b l e m a que a cincia n o r m a l consider a u m q u e b r a - c a b e a p o d e ser v i s t o d e o u t r o n g u l o : c o m o contra-exemplos e p o r t a n t o c o m o u m a fonte de crise. C o p r n i c o considerou contra-exemplos o q u e a maioria dos demais seguidores de Ptolomeu vira c o m o quebra-cabeas relativos a d e q u a o entre a observao e a teoria. Lavoisier considerou contra-exemplo que Priestley vira c o m o um q u e b r a - c a b e a resolvido c o m x i t o n a a r t i c u l a o d a t e o r i a flogstica. E i n s t e i n viu c o m o c o n t r a - e x e m p l o s o q u e L o r e n t z , F i t z g e r a l d e outros haviam considerado como quebra-cabeas relativos articulao d a s teorias de N e w t o n e M a x w e l l . A l m disso, n e m m e s m o a existncia de u m a crise transforma por si mesma um quebra-cabea em um c o n t r a - e x e m p l o . N o existe u m a l i n h a d i v i s r i a p r e cisa. E m v e z d i s s o , a c r i s e , a o p r o v o c a r u m a p r o l i f e rao de verses do paradigma, enfraquece as regras de resoluo dos quebra-cabeas da cincia n o r m a l , d e tal m o d o q u e a c a b a p e r m i t i n d o a e m e r g n c i a d e um n o v o paradigma. Creio que existem apenas duas a l t e r n a t i v a s : o u b e m a s t e o r i a s cientficas j a m a i s s e

d e f r o n t a m c o m u m c o n t r a - e x e m p l o , o u b e m essas t e o rias se d e f r o n t a m c o n s t a n t e m e n t e c o m contra-exemplos. C o m o se poderia considerar essa situao diferentemente? Essa questo leva necessariamente elucida o c r t i c a e h i s t r i c a d a F i l o s o f i a e tais t p i c o s n o tm lugar neste ensaio. M a s podemos, ao menos, indic a r d u a s r a z e s p e l a s q u a i s a c i n c i a p a r e c e ter f o r n e cido um exemplo to a d e q u a d o da generalizao segundo a q u a l a v e r d a d e e a f a l s i d a d e s o d e t e r m i n a d a s de m o d o inequvoco pela confrontao do enunciado com o s f a t o s . A c i n c i a n o r m a l e s f o r a - s e ( e d e v e faz-lo constantemente) p a r a aproximar sempre mais a teoria e o s f a t o s . E s s a a t i v i d a d e p o d e ser v i s t a c o m o u m t e s t e o u u m a b u s c a d e c o n f i r m a o o u falsificao. E m l u gar disso, seu objeto consiste em resolver um q u e b r a cabea, cuja simples existncia supe a validade do paradigma. O fracasso em alcanar u m a soluo d e sacredita somente o cientista e n o a teoria. A este caso, ainda mais do q u e ao anterior, aplica-se o p r o vrbio: " Q u e m culpa suas ferramentas m a u carpinteiro". A l m disso, a maneira pela qual a pedagogia da cincia complica a discusso de u m a teoria c o m observaes sobre suas aplicaes exemplares tem contribudo para reforar u m a teoria da confirmao extrada p r e d o m i n a n t e m e n t e d e o u t r a s fontes. D a d a u m a r a z o p a r a f a z - l o , p o r s u p e r f i c i a l q u e seja, a q u e l e q u e l u m t e x t o cientfico f a c i l m e n t e p o d e r c o n s i d e r a r as aplicaes c o m o provas em favor da teoria, razes pelas quais devemos acreditar nela. M a s os e s t u d a n t e s de cincia aceitam as teorias p o r causa da a u t o r i d a d e do professor e dos textos e n o devido s provas. Q u e alternativas, que competncia possuem eles? A s a p l i c a e s m e n c i o n a d a s n o s t e x t o s n o s o apresentadas como provas, mas porque aprend-las parte do aprendizado do p a r a d i g m a que serve de base p a r a a p r t i c a cientfica e m v i g o r . S e a s a p l i c a e s f o s sem apresentadas c o m o provas, o p r p r i o fracasso dos textos em sugerir interpretaes alternativas ou discutir p r o b l e m a s p a r a o s q u a i s o s cientistas n o c o n s e g u i r a m produzir solues p a r a d i g m t i c a s , c o n d e n a r i a m seus a u t o r e s c o m o s e n d o e x t r e m a m e n t e p a r c i a i s . N o existe a menor razo para semelhante acusao. C o m o , e n t o , r e t o r n a n d o q u e s t o inicial os cientistas r e s p o n d e m conscincia da existncia de

u m a a n o m a l i a na a d e q u a o e n t r e a t e o r i a e a n a t u r e z a ? O q u e a c a b a d e ser d i t o i n d i c a q u e m e s m o u m a discrepncia inexplicavelmente maior que a experim e n t a d a em outras aplicaes da teoria no precisa provocar nenhuma resposta muito profunda. Sempre existem algumas discrepncias. M e s m o as mais obstin a d a s a c a b a m c e d e n d o aos esforos d a prtica n o r m a l . M u i t o freqentemente, os cientistas esto dispostos a esperar, especialmente q u a n d o existem muitos problem a s disponveis em outros setores do c a m p o de estudos. P o r exemplo, j indicamos q u e d u r a n t e os sessenta anos que se seguiram aos clculos originais de N e w ton, o m o v i m e n t o predito p a r a o perigeu da L u a permaneceu equivalente metade do movimento observad o . E n q u a n t o o s m e l h o r e s fsicos m a t e m t i c o s d a E u r o pa continuavam a lutar sem xito c o m essa conhecida discrepncia, apareceram propostas ocasionais visando m o d i f i c a o d a lei n e w t o n i a n a r e l a t i v a a o i n v e r s o d o q u a d r a d o d a s distncias. M a s n i n g u m levou tais p r o postas m u i t o a srio e na prtica essa pacincia c o m u m a i m p o r t a n t e anomalia d e m o n s t r o u ser justificada. Em 1750, Clairaut conseguiu mostrar que somente a Matemtica utilizada na aplicao estava errada e q u e a t e o r i a n e w t o n i a n a p o d e r i a ser m a n t i d a i n a l t e r a d a . M e s m o nos casos em q u e n e m m e s m o erros simples p a r e c e m possveis, (talvez p o r q u e a M a t e m t i c a envolv i d a seja m a i s s i m p l e s o u d e u m t i p o f a m i l i a r , e m p r e gado com bons resultados em outras r e a s ) , u m a anom a l i a reconhecida e persistente n e m s e m p r e leva a u m a crise. N i n g u m questionou seriamente a teoria n e w t o niana por causa das discrepncias de h muito reconhecidas entre as predies daquela teoria e as velocidades do som e do movimento de Mercrio. A primeira dessas discrepncias acabou sendo resolvida de m a neira inesperada pelas experincias sobre o calor, empreendidas com um objetivo b e m diverso; a segunda desapareceu com a Teoria Geral da Relatividade, a p s u m a crise q u e n o ajudara a criar. A p a r e n t e m e n 3 4

3. WHEWELL,
1847), II, pp.

W.

History

-of

the

Inductive

Sciences,

(ed.

rev.

Londres,

220-221.

4 . N o tocante velocidade d o som, ver T. S . K U H N , T h e Caloric T h e o r y o f A d i a b a t i c C o m p r e s s i o n , Isis, X L 1 V , p p . 136-137 (1958). A respeito da mudana secular n o perilio de Mercrio, ver E . T . W H I T TAKEI, A History of the Theories of Aether and Electricity, II (Londres,
1953), pp. 151, 179.

te n e n h u m a das discrepncias pareceu suficientemente fundamental para evocar o mal-estar que acompanha u m a crise. P u d e r a m ser consideradas c o m o contra-exemplos e m e s m o assim serem deixadas de lado para um exame posterior.j Segue-se da que p a r a u m a a n o m a l i a originar u m a c r i s e , d e v e ser a l g o m a i s d o q u e u m a s i m p l e s a n o m a lia. S e m p r e e x i s t e m d i f i c u l d a d e s e m q u a l q u e r p a r t e d a adequao entre o paradigma e a natureza; a maioria, cedo ou tarde, acaba sendo resolvida, freqentemente atravs de processos q u e n o p o d e r i a m ter sido p r e v i s t o s . O cientista q u e s e d e t m p a r a e x a m i n a r c a d a u m a das anomalias q u e constata, r a r a m e n t e realizar algum trabalho importante. Devemos, portanto, perguntar o que que torna u m a anomalia digna de um escrutnio c o o r d e n a d o . P r o v a v e l m e n t e n o existe u m a r e s posta verdadeiramente geral p a r a essa pergunta. Os casos q u e j e x a m i n a m o s s o c a r a c t e r s t i c o s , m a s m u i t o p o u c o descritivos. A l g u m a s vezes u m a a n o m a l i a colocar claramente em q u e s t o as generalizaes explcit a s e f u n d a m e n t a i s do p a r a d i g m a t a l c o m o o p r o b l e m a da resistncia do ter c o m relao aos que aceitavam a teoria de Maxwell. Ou, c o m o no caso da revoluo copernicana, u m a anomalia sem importncia fundamental aparente p o d e provocar u m a crise, caso as aplicaes que ela inibe p o s s u a m u m a importncia prtica especial neste exemplo p a r a a e l a b o r a o do calendrio e p a r a a Astrologia. O u , c o m o no caso da Qumica do sculo X V I I I , o desenvolvimento da cincia n o r m a l p o d e transformar em u m a fonte de crise u m a anomalia que anteriormente n o passava de um i n c m o d o : o problema das relaes de peso adquir i u u m status m u i t o d i f e r e n t e a p s a e v o l u o d a s t c nicas qumico-pneumticas. de se presumir que ainda existam outras circunstncias capazes de tornar u m a anomalia algo particularmente p r e m e n t e . E m geral, diversas dessas circunstncias parecero combinadas. J i n d i c a m o s , p o r e x e m p l o , q u e u m a d a s f o n t e s d a crise c o m a q u a l se d e f r o n t o u C o p r n i c o foi s i m p l e s m e n t e o espao de tempo durante o qual os astrnomos lutaram sem sucesso para reduzir as discrepncias residuais existentes no sistema de P t o l o m e u . Q u a n d o , p o r essas r a z e s o u o u t r a s s i m i l a r e s , u m a a n o m a l i a p a r e c e ser a l g o m a i s d o q u e u m n o v o q u e -

b r a - c a b e a d a c i n c i a n o r m a l , sinal d e q u e s e iniciou a t r a n s i o p a r a a crise e p a r a a c i n c i a e x t r a o r d i n r i a . A p r p r i a a n o m a l i a p a s s a a ser m a i s c o m u m e n t e "reconhecida c o m o tal pelos cientistas. Um n m e r o cada vez m a i o r de cientistas eminentes do setor passa a dedicar-lhe u m a ateno sempre maior. Se a anomalia continua resistindo anlise (o q u e geralmente n o a c o n t e c e ) , muitos cientistas p o d e m passar a consider a r s u a r e s o l u o c o m o o o b j e t o d e e s t u d o especfico d e s u a d i s c i p l i n a . P a r a esses i n v e s t i g a d o r e s a disciplina n o parecer mais a m e s m a de antes. Parte dessa "aparncia resulta pura e simplesmente da nova persp e c t i v a d e e n f o q u e a d o t a d a p e l o e s c r u t n i o cientfico. U m a fonte de m u d a n a s ainda mais i m p o r t a n t e a natureza divergente das numerosas solues parciais que a ateno concentrada tornou disponvel. Os primeiros ataques contra o problema no-resolvido seguem b e m de perto as regras do paradigma, mas, com a c o n t n u a r e s i s t n c i a , a s o l u o , os a t a q u e s e n v o l v e r o mais e mais algumas articulaes menores do paradigma (ou mesmo algumas no to inexpressivas). N e n h u m a dessas articulaes ser igual; c a d a u m a d e las ser b e m sucedida, m a s n e n h u m a to b e m sucedij i a q u e p o s s a ser a c e i t a c o m o p a r a d i g m a p e l o g r u p o . Atravs dessa proliferao de articulaes divergentes ( q u e sero c a d a vez mais freqentemente descritas com o a d a p t a e s a d hoc), a s r e g r a s d a c i n c i a n o r m a l tornam-se sempre mais indistintas. A esta altura, e m b o ra ainda exista um p a r a d i g m a , constata-se que poucos c i e n t i s t a s e s t a r o d e a c o r d o s o b r e q u a l seja e l e . M e s mo solues-padro de problemas que anteriormente s.eram a c e i t a s p a s s a m a ser q u e s t i o n a d a s ^ T a l situao, q u a n d o aguda, a l g u m a s vezes r e conhecida pelos cientistas envolvidos. Coprnico queixou-se de que no seu t e m p o os a s t r n o m o s e r a m to "incoerentes nessas investigaes ( a s t r o n m i c a s ) . . . que n o conseguiam explicar n e m m e s m o a durao constante das estaes do ano". " C o m eles", continua, " c o m o se um artista reunisse as m o s , os ps, a cabea e outros m e m b r o s de imagens de diversos modelos, cada parte muitssimo bem desenhada, mas s e m r e l a o c o m u m m e s m o c o r p o . U m a v e z q u e elas n o se adaptam u m a s s outras de forma alguma, o

resultado seria antes u m m o n s t r o q u e u m h o m e m . " E i n s t e i n , l i m i t a d o p e l o e m p r e g o c o r r e n t e d e u m a linguagem menos rebuscada, escreveu apenas que: "Foi c o m o s e o s o l o d e b a i x o d e n o s s o s p s tivesse s i d o r e tirado, sem que n e n h u m fundamento firme, sobre o q u a l s e p u d e s s e c o n s t r u i r , estivesse v i s t a " . W o l f g a n g Pauli, nos meses que precederam o artigo de Heisenberg que indicaria o c a m i n h o p a r a u m a nova Teoria d o s Quanta, e s c r e v e u a u m a m i g o : " N o m o m e n t o , a Fsica est mais u m a vez em terrvel confuso. De q u a l q u e r m o d o , p a r a m i m m u i t o difcil. G o s t a r i a d e t e r - m e t o r n a d o u m c o m e d i a n t e d e c i n e m a o u algo d o g n e r o e n u n c a ter o u v i d o falar d e F s i c a " . E s s e t e s t e m u n h o particularmente impressionante se contrastado c o m as palavras q u e Pauli pronunciou cinco m e ses d e p o i s : " O t i p o d e M e c n i c a p r o p o s t a p o r H e i s e n b e r g d e v o l v e u - m e a e s p e r a n a e a a l e g r i a de viver. S e m d v i d a a l g u m a , ela n o p r o p o r c i o n a a s o l u o p a r a a c h a r a d a , m a s acredito que agora possvel avanar novamente". T a i s r e c o n h e c i m e n t o s explcitos de fracasso so e x t r a o r d i n a r i a m e n t e r a r o s , m a s o s efeitos d a crise n o d e p e n d e m inteiramente de sua aceitao consciente. Q u a i s s o esses efeitos? A p e n a s d o i s d e l e s p a r e c e m , ser u n i v e r s a i s . T o d a s crises i n i c i a m c o m o o b s c u r e cimento de um p a r a d i g m a e o conseqente relaxament o d a s r e g r a s q u e o r i e n t a m a p e s q u i s a n o r m a l . A esse respeito, a pesquisa d o s perodos de crise assemelha-se m u i t o pesquisa pr-paradigmtica, c o m a diferena de que no primeiro caso o p o n t o de divergncia m e n o r e m e n o s c l a r a m e n t e d e f i n i d o . (As c r i s e s p o d e m t e r m i n a r de trs maneiras. A l g u m a s vezes a cincia normal acaba revelando-se capaz de tratar do problema q u e p r o v o c a crise, apesar d o desespero daqueles q u e o v i a m c o m o o fim d o p a r a d i g m a e x i s t e n t e . E m o u t r a s ocasies o p r o b l e m a resiste at m e s m o a novas abord a g e n s a p a r e n t e m e n t e radicais. Nesse caso, os cientis5 6 7 as

5. Citado cm T. S. K U H N , T^he Copernican Revoluion (Cambridge, M a s s . , 1 9 5 7 ) , p . 138. 6. E I N S T E I N , Albert. "Autobiographicl Note". In: Albert Einstein: Philosopher-Scientist, ed. P. A. Schi (Evanston, III., 1949), p. 45. 7. R A L P H K R O N I G , "The Turning roint", e m Theoretical Physics i n the Tveentieth Century: A. Memorial Volume to Wolfang Pauli, ed. M. Fierz e V. F. W e i s s k o p f ( N o v a Y o r k , 1960), pp. 22. 25-26. Grande parte desse artigo descreve a crise que teve lugar na M e c n i c a Quantica n o s a n o s anteriores a 1925.
1

tas p o d e m concluir que n e n h u m a soluo p a r a o p r o blema p o d e r surgir no estado atual da rea de estudo. O p r o b l e m a recebe e n t o um rtulo e posto de l a d o p a r a ser resolvido p o r u m a futura g e r a o q u e d i s p o nha de instrumentos mais elaborados. Ou, finalmente, o c a s o q u e m a i s n o s i n t e r e s s a : u m a crise p o d e t e r m i nar com a emergncia de um novo candidato a p a r a , digma e c o m u m a subseqente batalha p o r sua aceita o j Este ltimo m o d o de resoluo ser extensamente examinado nos ltimos captulos, m a s anteciparem o s a l g o d o q u e s e r d i t o , a fim d e c o m p l e t a r e s t a s o b s e r v a e s s o b r e a e v o l u o e a a n a t o m i a do e s t a d o de crise. A transio de um p a r a d i g m a em crise p a r a um n o v o , d o q u a l p o d e surgir u m a n o v a t r a d i o d e cinc i a n o r m a l , e s t l o n g e d e ser u m p r o c e s s o c u m u l a t i v o obtido atravs de u m a articulao do velho paradigma. antes u m a reconstruo da rea de estudos a partir de novos princpios, reconstruo q u e altera algumas das generalizaes tericas mais elementares do p a r a d i g m a , b e m c o m o muitos de seus m t o d o s e aplicaes. D u r a n t e o perodo de transio haver u m a grande coincidncia ( e m b o r a nunca c o m p l e t a ) entre os p r o b l e m a s q u e p o d e m ser r e s o l v i d o s p e l o a n t i g o p a r a d i g m a e o s q u e p o d e m ser r e s o l v i d o s p e l o n o v o . H a ver igualmente u m a diferena decisiva no tocante aos modos de solucionar os problemas. Completada a transio, os cientistas t e r o modificado a sua concepo da r e a de estudos, de seus m t o d o s e de seus objetivos. U m historiador perspicaz, observando u m caso clssico d e reorientao d a cincia p o r m u d a n a d e paradigma, descreveu-o recentemente c o m o "tomar o reverso da medalha", processo que envolve "manipular o m e s m o conjunto de dados que anteriormente, m a s e s t a b e l e c e n d o e n t r e eles u m n o v o s i s t e m a d e r e laes, organizado a partir de um q u a d r o de referncia d i f e r e n t e " . O u t r o s q u e a t e n t a r a m p a r a e s s e a s p e c t o d o a v a n o cientfico e n f a t i z a r a m s u a s e m e l h a n a c o m u m a m u d a n a n a f o r m a (Gestalt) v i s u a l : a s m a r cas n o papel, que p r i m e i r a m e n t e f o r a m vistas c o m o u m p s s a r o , s o a g o r a vistas c o m o u m a n t l o p e o u v i 8

8. BUTTERFIELD, (Londres, 1949), pp.

Herbert. 1-7.

The

Origins

of

Modern

Science,

1300-I8OO.

c e - v e r s a . T a l p a r a l e l o p o d e ser e n g a n o s o . O s c i e n t i s t a s n o v e m u m a c o i s a como s e f o s s e o u t r a d i f e r e n te eles s i m p l e s m e n t e a v e m . J e x a m i n a m o s a l g u n s dos problemas criados com a afirmao de que Priestley v i a o o x i g n i o c o m o a r d e s f l o g i s t i z a d o . A l m d i s s o , o c i e n t i s t a n o r e t m , c o m o o sujeito da Gestalt, a liberdade de passar repetidamente de u m a maneira de ver a outra. N o obstante, a m u d a n a de forma perc e p t i v a {Gestalt}, s o b r e t u d o p o r ser a t u a l m e n t e t o f a m i l i a r , u m p r o t t i p o e l e m e n t a r til p a r a o e x a m e d o q u e ocorre d u r a n t e u m a m u d a n a total d e paradigma. A s a n t e c i p a e s feitas a c i m a p o d e r o a u x i l i a r - n o s a r e c o n h e c e r a crise c o m o um p r e l d i o a p r o p r i a d o emergncia de novas teorias, especialmente aps term o s e x a m i n a d o u m a verso em pequena escala do m e s mo processo, ao discutirmos a emergncia de deso-' bertas. exatamente p o r q u e a emergncia de u m a n o v a teoria r o m p e c o m u m a tradio d a prtica cientfica e i n t r o d u z u m a n o v a d i r i g i d a p o r r e g r a s d i f e r e n tes, situada no interior de um universo de discurso t a m b m diferente, que tal emergncia s tem p r o b a b i lidades de ocorrer q u a n d o se percebe que a tradio a n t e r i o r e q u i v o c o u - s e g r a v e m e n t e . C o n t u d o , essa o b s e r vao n o mais q u e um preldio investigao do e s t a d o d e crise e , i n f e l i z m e n t e , a s p e r g u n t a s s q u a i s ela c o n d u z r e q u e r e m a competncia do psiclogo, ainda mais do q u e a do historiador. C o m o a pesquisa extraordinria? C o m o fazemos para que u m a anomalia s e a j u s t e lei? C o m o p r o c e d e m o s c i e n t i s t a s q u a n d o se conscientizam de que h algo f u n d a m e n t a l m e n t e e r r a d o n o p a r a d i g m a , e m u m nvel p a r a o q u a l n o esto capacitados a trabalhar, devido s limitaes de seu treinamento? Essas questes exigem investigaes b e m mais amplas, n o necessariamente histricas. O q u e dizemos a seguir ser necessariamente mais h i p o ttico e incompleto do q u e o afirmado anteriormente. ! F r e q e n t e m e n t e , um n o v o p a r a d i g m a emerge a o m e n o s e m b r i o n a r i a m e n t e a n t e s q u e u m a crise esteja b e m desenvolvida ou t e n h a sido explicitamente reconhecida. Q^trabalho de Lavoisier fornece um exemp l o c a r a c t e r s t i c o . A s u a n o t a l a c r a d a foi d e p o s i t a d a na A c a d e m i a Francesa menos de um ano depois do
9 1

9.

IIANSON.

Op.

cit.

Cap.

I.

primeiro estudo minucioso das relaes de peso na teoria flogstica e antes d a s publicaes de Priestley ter e m revelado t o d a a extenso da crise existente na Q u mica Pneumtica. Os primeiros informes de T h o m a s Y o u n g sobre a teoria ondulatria da luz apareceram n u m e s t g i o b e m inicial d e u m a crise q u e s e d e s e n v o l via na ptica. T a l crise teria p a s s a d o q u a s e d e s p e r c e bida se, na d c a d a q u e se seguiu aos primeiros trabal h o s d e Y o u n g , n o s e tivesse t r a n s f o r m a d o e m u m e s c n d a l o cientfico internacional, s e m q u a l q u e r assistncia d a q u e l e autor. E m casos c o m o esse, pode-se apenas dizer que um fracasso m e n o r do p a r a d i g m a e o primeiro obscurecimento de suas regras p a r a a cincia n o r m a l f o r a m s u f i c i e n t e s p a r a i n d u z i r e m a l g u m um novo m o d o de encarar seu c a m p o de estudos. O que ocorreu entre a primeira percepo do problema e o reconhecimento de u m a alternativa disponvel d e ve ter sido em g r a n d e p a r t e inconsciente. ^ Contudo, em outros casos c o m o por exemplo os de Coprnico, Einstein e da teoria nuclear contemp o r n e a decorre um t e m p o considervel entre a primeira conscincia do fracasso do p a r a d i g m a e a emergncia de um novo. Q u a n d o as coisas se processam dessa maneira, o historiador pode, pelo menos, captar a l g u m a s pistas sobre o q u e a cincia extraordinria. Confrontado com u m a anomalia reconhecidam e n t e fundamental, o primeiro esforo terico do cientista ser, c o m freqncia, isol-la c o m m a i o r preciso e dar-lhe u m a estrutura. E m b o r a consciente de que as regras da cincia n o r m a l n o p o d e m estar totalm e n t e certas, p r o c u r a r aplic-las mais vigorosamente do que nunca, buscando descobrir precisamente onde e a t q u e p o n t o e l a s p o d e m ser e m p r e g a d a s e f i c a z m e n Je na rea de dificuldades. S i m u l t a n e a m e n t e o cientista buscar m o d o s de realar a dificuldade, de torn-la m a i s n t i d a e t a l v e z m a i s s u g e s t i v a d o q u e e r a a o ser a p r e s e n t a d a em experincias cujo resultado pensava-se conhecer d e a n t e m o . N e s s e esforo, mais d o q u e e m qualquer outro m o m e n t o do desenvolvimento pr-paradigmtico da cincia, parecer quase idntico n o s s a i m a g e m c o r r e n t e d o cientista. E m p r i m e i r o lugar, ser freqentemente visto c o m o u m h o m e m q u e p r o cura ao acaso, realizando experincias simplesmente p a r a ver o q u e acontecer, p r o c u r a n d o um efeito cuja

natureza n o pode imaginar com preciso. Ao mesmo t e m p o , d a d o q u e n e n h u m a e x p e r i n c i a p o d e ser c o n cebida s e m o apoio de a l g u m a espcie de teoria, o cientista e m c r i s e t e n t a r c o n s t a n t e m e n t e g e r a r t e o r i a s especulativas que, se b e m sucedidas, possam abrir o caminho para um novo paradigma e, se mal sucedid a s , p o s s a m ser a b a n d o n a d a s c o m r e l a t i v a facilidade.\ O relatrio de Kepler sobre sua luta prolongada c o m o m o v i m e n t o de M a r t e e a descrio de Priestley sobre sua resposta proliferao de novos gases forn e c e m exemplos clssicos de um tipo de pesquisa mais aleatrio gerado pela conscincia da anomalia. Mas provavelmente as melhores ilustraes encontram-se n a s pesquisas c o n t e m p o r n e a s sobre a teoria de c a m p o e sob r e a s p a r t c u l a s f u n d a m e n t a i s . N o fosse a c r i s e q u e tornou necessrio determinar at o n d e poderiam ir as regras da cincia n o r m a l , teria p a r e c i d o justificado o esforo exigido p a r a detectar o neutrino? Do m e s m o m o d o , se as regras n o tivessem falhado de maneira evidente em algum ponto n o revelado, a hiptese radical de n o - c o n s e r v a o da p a r i d a d e teria sido sugerida ou t e s t a d a ? C o m o t a n t a s o u t r a s p e s q u i s a s fsicas r e a l i z a d a s na d c a d a passada, essas experincias foram, em parte, tentativas de localizar e definir a origem de um conjunto ainda difuso de anomalias. E s s e t i p o d e p e s q u i s a e x t r a o r d i n r i a , c o m freqncia (embora de nenhum modo geralmente), acomp a n h a d o por outro. Creio que o b r e t u d o nos perodos de crises reconhecidas q u e os cientistas se voltam p a r a a a n l i s e filosfica c o m o u m m e i o p a r a r e s o l v e r a s c h a r a d a s d e sua r e a d e estudos. E m geral o s cientistas n o p r e c i s a r a m o u m e s m o d e s e j a r a m ser filsofos. N a v e r d a d e , a c i n c i a n o r m a l u s u a l m e n t e m a n t m a filosofia c r i a d o r a a o a l c a n c e d a m o e p r o v a v e l m e n t e faz isso por boas razes. Na medida em que o trabalho de pesq u i s a n o r m a l p o d e ser c o n d u z i d o u t i l i z a n d o - s e d o p a r a digma como modelo, as regras e pressupostos n o prec i s a m ser e x p l i c a d o s . N o C a p . 4 , o b s e r v a m o s q u e o c o n j u n t o c o m p l e t o d a s r e g r a s , b u s c a d o p e l a a n l i s e filo1 0

1 0 . P a r a u m r e l a t o <o t r a b a l h o d e K e p l e r s o b r e M a r t e , v e r J . L . E . DREYER, A History of Astronomy from Thales to Kepler (2. ed.; Nova York, 1 9 5 3 ) , pp. 380-393. Inexatides acidentais no impedem que a apresentao de Dreyer nos fornea o material de que necessitamos. Q u a n t o a P r i e s t l e y , v e r s u a s p r p r i a s o b r a s , e s p e c i a l m e n t e Experiments and Observations on Different Kinds of Air (Londres, 1774-1775).

sfica, n o p r e c i s a n e m m e s m o existir. I s s o n o q u e r dizer que a busca de pressupostos ( m e s m o os no-exist e n t e s ) n o p o s s a e v e n t u a l m e n t e ser u m a m a n e i r a eficaz de enfraquecer o domnio de u m a tradio sobre a m e n te e sugerir as bases p a r a u m a nova. N o por acaso q u e a e m e r g n c i a d a fsica n e w t o n i a n a n o s c u l o X V I I e da Relatividade e da Mecnica Quntica no sculo XX f o r a m p r e c e d i d a s e a c o m p a n h a d a s p o r a n l i s e s filosficas fundamentais da tradio de pesquisa contemporn e a . N e m acidental o fato de em a m b o s os perodos a c h a m a d a experincia de pensamento ter d e s e m p e n h a d o u m papel t o crtico n o progresso d a pesquisa. C o m o mostrei em outros lugares, a experincia de pensamento analtica q u e to i m p o r t a n t e n o s escritos de Galileu, Einstein, B o h r e outros perfeitamente calculada p a r a expor o antigo p a r a d i g m a ao conhecimento existente, d e t a l f o r m a q u e a r a i z d a crise seja i s o l a d a c o m u m a clareza impossvel de obter-se no l a b o r a t r i o . C o m o d e s e n v o l v i m e n t o i s o l a d o ou c o n j u n t o desses procedimentos extraordinrios, u m a outra coisa p o d e o c o r r e r . \ " o c o n c e n t r a r a a t e n o cientfica s o b r e u m a rea problemtica bem delimitada e ao preparar a m e n t e cientfica p a r a o r e c o n h e c i m e n t o d a s a n o m a l i a s e x p e r i m e n t a i s p e l o q u e r e a l m e n t e s o , a s crises f a z e m freqentemente proliferar novas descobertas.] J indicam o s c o m o a c o n s c i n c i a de crise d i s t i n g u e e n t r e o t r a b a l h o de L a v o i s i e r s o b r e o o x i g n i o e o de P r i e s t l e y ; e o o x i g n i o n o foi o n i c o g s q u e o s q u m i c o s c o n s c i e n tes d a a n o m a l i a d e s c o b r i r a m n o s t r a b a l h o s d e P r i e s t l e y . As novas descobertas pticas acumularam-se rapidamente p o u c o antes e d u r a n t e o surgimento da teoria o n d u latria da luz. A l g u m a s dessas descobertas, c o m o a da polarizao por reflexo, resultaram de acidentes que se t o r n a m p r o v v e i s q u a n d o existe u m t r a b a l h o c o n c e n trado na rea problemtica. (Malus, autor da descoberta, estava apenas iniciando seu ensaio sobre a dupla refrao, com o qual p e n s a v a conquistar o p r m i o da
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1 1 . Para o contraponto filosfico que a c o m p a n h o u a M e c n i c a do sculo X V I I , ver R E M E DUGAS, La mcanique a u XVII. sicle (Neuchtel, 1 9 5 4 ) , especialmente C a p . X I . C o m referncia a u m episdio s e m e l h a n t e n o s c u l o X I X , v e r u m l i v r o a n t e r i o r d o m e s m o a u t o r , Histoire
de la mcanique
(Neuchtel, 1950), pp. 419-443.

| 2 . K U H N , T . S . " A Function for T h o u g h t Experiments". I n : langes Alexandre Koyr, e d . R . Taton e I. B. Cohen, publicado Hermann, Paris.

Mpor

A c a d e m i a p a r a t r a b a l h o s s o b r e esse t e m a . S a b i a - s e p e r feitamente q u e essa questo apresentava um desenvolvimento insatisfatrio at aquele m o m e n t o . ) O u t r a s descobertas, como a do ponto luminoso no centro da sombra de um disco circular, foram resultado de predies realizadas a partir de u m a nova hiptese, cujo sucesso ajudou a transform-la em paradigma p a r a os trabalhos posteriores. Outras ainda, c o m o as cores de ranhuras e d e p l a c a s g r o s s a s e r a m efeitos q u e j h a v i a m s i d o c o n s tatados muitas vezes e ocasionalmente mencionados, m a s tal c o m o o oxignio de Priestley, h a v i a m sido assim i l a d o s a efeitos b e m c o n h e c i d o s , d e t a l m o d o q u e n o p o d i a m s e r vistos n a s u a n a t u r e z a r e a l . U m r e l a t o sim i l a r p o d e r i a ser feito s o b r e a s m l t i p l a s d e s c o b e r t a s que, a partir de 1 8 9 5 , a c o m p a n h a r a m a emergncia da Mecnica Quntica. A pesquisa extraordinria deve ainda possuir out r o s efeitos e m a n i f e s t a e s , m a s n e s s a r e a m a l c o m e a m o s a descobrir as questes q u e p r e c i s a m ser colocad a s . A e s t a a l t u r a , isso t a l v e z seja o suficiente. As o b servaes anteriores devem bastar c o m o indicao da m a n e i r a pela q u a l as crises debilitam a rigidez d o s esteretipos e ao m e s m o t e m p o fornecem os d a d o s adicionais necessrios p a r a u m a alterao f u n d a m e n t a l d e p a radigma. A l g u m a s vezes a forma do n o v o p a r a d i g m a prefigura-se na estrutura que a pesquisa extraordinria d e u anomalia. Einstein escreveu que antes m e s m o de dispor de qualquer substituto para a Mecnica Clssica, p o d i a perceber a inter-relao existente entre as c o n h e cidas anomalias da radiao de um corpo negro, do efeito fotoeltrico e d o s calores especficos. No entant o , m a i s f r e q e n t e m e n t e tal e s t r u t u r a n o p e r c e b i d a c o n s c i e n t e m e n t e d e a n t e m o . A o invs d i s s o , o n o v o p a r a d i g m a , o u u m a i n d i c a o suficiente p a r a p e r m i t i r u m a posterior articulao, emerge repentinamente, algumas vezes n o meio d a noite, n a mente d e u m h o m e m p r o f u n d a m e n t e i m e r s o n a crise. Q u a l seja a n a t u r e z a d e s s e e s t g i o final c o m o o i n d i v d u o i n v e n t a ( o u descobre que inventou) u m a nova maneira de ordenar
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13. A respeito das novas descobertas pticas e m geral, ver V . R O N C H I , Histoire de la lumire ( P a r i s , 1956), Cap. V I I . Para u m a exp l i c a o a n t e r i o r d e u m d e s s e s e f e i t o s , v e r J . P R I E S T L E Y , The History and Present State of Discoveries Relating to Vision, Light and Colours (Londres, 1772), pp. 498-520.
14. EINSTEIN.

I OC.

cit.

os dados, j agora coletados na sua totalidade perm a n e c e r i n e s c r u t v e l a q u i e p o s s v e l q u e a s s i m seja p e r m a n e n t e m e n t e . I n d i q u e m o s apenas u m a coisa a esse respeito. Q u a s e s e m p r e , os h o m e n s q u e fazem essas invenes fundamentais so muito jovens ou esto h pouc o t e m p o n a r e a d e estudos cujo p a r a d i g m a modificam. T a l v e z n o fosse n e c e s s r i o f a z e r essa o b s e r v a o , visto q u e tais h o m e n s , sendo p o u c o c o m p r o m e t i d o s c o m as regras tradicionais da cincia n o r m a l em r a z o d e s u a l i m i t a d a p r t i c a cientfica a n t e r i o r , t m g r a n d e s probabilidades d e perceber q u e tais regras n o mais definem alternativas viveis e de conceber um o u v^tro c o n j u n t o q u e p o s s a s u b s t i t u - l a s . ^ transio para um novo paradigma u m a revol u o cientfica, t e m a q u e e s t a m o s f i n a l m e n t e p r e p a r a dos para abordar diretamente. Observe-se, entretanto, u m a s p e c t o final e a p a r e n t e m e n t e e q u v o c o d o c a m i n h o aberto pelo material apresentado nos trs ltimos captulos. A t o C a p . 5, q u a n d o pela primeira vez introduziu-se o conceito de a n o m a l i a , os t e r m o s " r e v o l u o " e "cincia extraordinria" p o d e m ter parecido equivalentes. M a i s importante ainda, n e n h u m desses termos p o d e r i a t e r significado o u t r a c o i s a a l m d e " c i n c i a n o - n o r m a l " . T a l c i r c u l a r i d a d e p o d e ter i n c o m o d a d o p e l o m e n o s a l g u n s l e i t o r e s . N a p r t i c a , isso n o p r e c i s a v a t e r ocorrido. E s t a m o s a p o n t o de descobrir que u m a circularidade semelhante caracterstica d a s teorias cientficas. C o n t u d o , i n c m o d a o u n o , e s s a c i r c u l a r i d a d e j n o est mais sem caracterizao. Neste captulo do ensaio e nos dois precedentes, enunciamos numerosos critrios relativos ao fracasso na atividade da cincia normal, critrios que n o d e p e n d e m d e forma alguma d o fato de u m a r e v o l u o seguir-se ou n o a esse fracasso. Confrontados c o m a n o m a l i a s o u c r i s e s , o s c i e n t i s t a s t o m a m u m a atitude diferente c o m relao aos paradigmas
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15. Essa generalizao do papel da juventude nas pesquisas cientficas fundamentais t o c o m u m q u e chega a ser um clich. A l m disso, um olhar r p i d o em q u a s e t o d a s as listas de contribuies fundamentais teoria cientfica proporcionaro uma confirmao impressionista. No obstante, a generalizao est a requerer u m a investigao sistemtica. H a r v e y C. Lehman (Age and Achievement. [Princeton, 1953]) fornece m u i t o s d a d o s teis, m a s seus estudos n o procuram distinguir aquelas contribuies que e n v o l v e m u m a reconceptualizao de natureza fundamental. N o se interrogam, igualmente, sobre as circustncias especiais se e x i s t e m que p o d e m a c o m p a n h a r a p r o d u t i v i d a d e r e l a t i v a m e n t e t a r d i a na c i n c i a s . -

existentes. C o m isso, a n a t u r e z a de suas pesquisas transforma-se de forma correspondente. A proliferao de articulaes concorrentes, a disposio de tentar qualquer coisa, a expresso de d e s c o n t e n t a m e n t o explcito, o r e c u r s o F i l o s o f i a e ao d e b a t e s o b r e os f u n d a m e n t o s , so sintomas de u m a transio da pesquisa normal para a extraordinria. A n o o de cincia n o r m a l d e p e n d e mais da existncia desses fatores do q u e da existncia de revolues.']

8.

A NATUREZA E A NECESSIDADE DAS REVOLUES CIENTIFICAS

Essas observaes permitem-nos finalmente examin a r os p r o b l e m a s q u e d o o n o m e a este ensaio. O q u e s o r e v o l u e s cientficas e q u a l a s u a f u n o n o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico? G r a n d e p a r t e d a r e s p o s t a a e s s a s q u e s t e s foi a n t e c i p a d a n o s c a p t u l o s a n t e r i o r e s . D e m o d o especial, a discusso precedente indicou que c o n s i d e r a m o s r e v o l u e s cientficas a q u e l e s e p i s d i o s d e desenvolvimento no-cumulativo, nos quais um paradigma mais antigo total ou parcialmente substitudo por um novo, incompatvel c o m o anterior. Contudo, h m u i t o m a i s a ser d i t o e u m a p a r t e e s s e n c i a l p o d e ser introduzida atravs de mais u m a pergunta. J P o r f j u e ^ h a -

mar de revoluo u m a mudana de paradigma? Face s grandes e essenciais diferenas que s e p a r a m o desenvolv i m e n t o p o l t i c o d o cientfico, q u e p a r a l e l i s m o p o d e r justificar a m e t f o r a q u e e n c o n t r a r e v o l u e s e m a m b o s ? A esta altura um dos aspectos do paralelismo j d e v e ser visvel. s r e v o l u e s p o l t i c a s i n i c i a m - s e c o m um sentimento crescente, c o m freqncia restrito a um segmento da c o m u n i d a d e poltica, de q u e as instituies existentes deixaram de responder a d e q u a d a m e n t e aos problemas postos por um meio que ajudaram em parte a criar. De forma muito semelhante, as revolues cientficas i n i c i a m - s e c o m u m s e n t i m e n t o c r e s c e n t e , t a m b m seguidamente restrito a u m a pequena subdiviso da com u n i d a d e cientfica, d e q u e o p a r a d i g m a e x i s t e n t e d e i xou de funcionar a d e q u a d a m e n t e na explorao de um aspecto da natureza, cuja explorao fora anteriormente dirigida pelo paradigma. T a n t o no desenvolvimento p o l t i c o c o m o n o cientfico, o s e n t i m e n t o d e f u n c i o n a m e n t o defeituoso, q u e p o d e levar crise, um pr-requisito p a r a a revoluj.j A l m d i s s o , e m b o r a e s s e p a r a l e l i s m o evidentemente force a metfora, vlido n o apenas p a r a a s m u d a n a s i m p o r t a n t e s d e p a r a d i g m a , tais c o m o as q u e p o d e m o s atribuir a C o p r n i c o e Lavoisier, m a s t a m b m p a r a as b e m m e n o s importantes, associadas c o m a assimilao de um n o v o tipo de fenmeno, c o m o o o x i g n i o o u o s r a i o s X . C o m o i n d i c a m o s n o final d o C a p . 4 , a s r e v o l u e s cientficas p r e c i s a m p a r e c e r r e volucionrias s o m e n t e p a r a aqueles cujos p a r a d i g m a s sejam afetados por elas. P a r a observadores externos, podem parecer etapas normais de um processo de desenvolvimento, tal c o m o as revolues balcnicas no c o m e o d o sculo X X . O s astrnomos, por exemplo, p o d i a m aceitar os raios X c o m o u m a simples adio ao conhecimento, pois seus paradigmas n o f o r a m afetados pela existncia d e u m a n o v a radiao. M a s p a r a h o mens c o m o Kelvin, C r o o k e s e Roentgen, cujas pesquisas tratavam da teoria da radiao ou dos tubos de raios catdicos, o surgimento d o s raios X violou inevitavelm e n t e um p a r a d i g m a ao criar outro. p o r isso q u e tais raios somente p o d e r i a m ter sido descobertos atravs da p e r c e p o d e q u e algo n o a n d a v a b e m n a pesquisa normal. Esse aspecto gentico do paralelo entre o desenv o l v i m e n t o cientfico e o p o l t i c o n o d e v e r i a d e i x a r

maiores dvidas. C o n t u d o , o paralelo possui um segund o a s p e c t o , m a i s p r o f u n d o , d o q u a l d e p e n d e o signific a d o do primeiro. As revolues polticas visam realizar m u d a n a s nas instituies polticas, m u d a n a s essas proib i d a s p o r e s s a s m e s m a s instituies q u e s e q u e r m u d a r . Conseqentemente, seu xito requer o a b a n d o n o parcial d e u m conjunto d e instituies e m favor d e outro. E , nesse nterim, a sociedade n o integralmente govern a d a p o r n e n h u m a instituio. De incio, somente a crise q u e a t e n u a o p a p e l d a s instituies polticas, do mesmo m o d o que atenua o papel dos paradigmas. Em n m e r o s crescentes os indivduos alheiam-se cada vez mais da vida poltica e c o m p o r t a m - s e sempre mais excentricamente n o interior dela. E n t o , n a m e d i d a e m q u e a crise se aprofunda, muitos desses indivduos c o m prometem-se com algum projeto concreto para a reconstruo da sociedade de acordo com u m a nova estrutura i n s t i t u c i o n a l . A e s t a a l t u r a , a s o c i e d a d e e s t d i v i d i d a em c a m p o s o u partidos e m competio, u m deles p r o c u r a n do defender a velha constelao institucional, o o u t r o tentando estabelecer u m a nova. Q u a n d o ocorre essa p o larizao, os recursos de natureza poltica fracassam. P o r discordarem q u a n t o matriz institucional a partir d a q u a l a m u d a n a p o l t i c a d e v e r ser a t i n g i d a e a v a liada, p o r n o reconhecerem n e n h u m a estrutura s u p r a -institucional competente p a r a julgar diferenas revolucionrias, os partidos envolvidos em um conflito revolucionrio d e v e m recorrer finalmente s tcnicas de persuaso de massa, que seguidamente incluem a fora. E m b o r a a s revolues t e n h a m tido u m p a p e l vital n a e v o l u o d a s instituies polticas, esse p a p e l d e p e n d e do fato de aquelas s e r e m parcialmente eventos extrapolticos e extra-institucionais. O restante deste ensaio visa d e m o n s t r a r que o estudo histrico da m u d a n a de paradigmas revela caractersticas muito semelhantes a essas, ao longo da evoluo da cincia. T a l c o m o a escolha e n t r e d u a s instituies polticas e m c o m p e t i o , a e s c o l h a e n t r e p a r a d i g m a s e m c o m p e t i o d e m o n s t r a ser u m a escolha entre m o d o s incompatveis de vida comunitria. P o r ter esse carter, ela n o e n o p o d e ser d e t e r m i n a d a s i m p l e s m e n t e p e l o s p r o c e d i m e n t o s de avaliao caractersticos da cincia n o r m a l , pois esses d e p e n d e m parcialmente d e u m p a r a d i g m a determinado e esse paradigma, por sua vez, est

em questo. Q u a n d o os paradigmas participam e d e v e m faz-lo de um d e b a t e sobre a escolha de um paradigma, seu papel necessariamente circular. C a d a g r u p o utiliza s e u p r p r i o p a r a d i g m a p a r a a r g u m e n t a r em favor desse m e s m o paradigma. Naturalmente a circularidade resultante no torna esses a r g u m e n t o s e r r a d o s o u m e s m o ineficazes. C o l o c a r um paradigma como premissa n u m a discusso destinada a defend-lo pode, n o obstante, fornecer u m a mostra d e c o m o s e r a p r t i c a cientfica p a r a t o d o s a q u e l e s q u e adotarem a nova concepo da natureza. Essa mostra p o d e ser i m e n s a m e n t e persuasiva, c h e g a n d o muitas vez e s a c o m p e l i r s u a a c e i t a o . C o n t u d o , seja q u a l for a s u a f o r a , o status, do a r g u m e n t o c i r c u l a r e q i v a l e t o -somente ao da persuaso. Para os que recusam entrar n o crculo, esse a r g u m e n t o n o p o d e tornar-se imposit i v o , seja l g i c a , seja p r o b a b i l i s t i c a m e n t e . A s p r e m i s s a s e os valores partilhados pelas duas partes envolvidas em u m debate sobre p a r a d i g m a s n o s o suficientemente a m p l o s p a r a permitir isso. N a escolha d e u m p a r a d i g m a , c o m o n a s revolues polticas n o existe critrio superior ao consentimento da comunidade relevante. P a r a d e s c o b r i r c o m o a s r e v o l u e s cientficas s o p r o duzidas, teremos, portanto, que examinar n o apenas o impacto da natureza e da Lgica, m a s igualmente as t c n i c a s d e a r g u m e n t a o p e r s u a s i v a q u e s o eficazes n o interior dos grupos m u i t o especiais que constituem a c o m u n i d a d e d o s cientistas. P a r a d e s c o b r i r m o s p o r q u e esse p r o b l e m a d e e s c o l h a d e p a r a d i g m a n o p o d e j a m a i s ser r e s o l v i d o d e f o r m a i n e q u v o c a e m p r e g a n d o - s e t o - s o m e n t e a L g i c a e os experimentos, precisaremos examinar brevemente a natureza d a s diferenas que separam os proponentes de um p a r a d i g m a tradicional de seus sucessores revolucionrios. T a l e x a m e o o b j e t o p r i n c i p a l d e s t e c a p t u l o e do s e guinte. J indicamos, contudo, numerosos exemplos de tais diferenas e n i n g u m d u v i d a r de q u e a histria da cincia p o d e fornecer m u i t o s mais. M a i s do q u e a exist n c i a d e tais d i f e r e n a s , p r o v v e l q u e p o n h a m o s e m d v i d a a capacidade de tais exemplos p a r a n o s p r o p o r cionarem informaes essenciais sobre a natureza da cincia e p o r t a n t o e x a m i n a r e m o s essa q u e s t o em primeiro lugar. A d m i t i n d o que a rejeio de paradigmas um fato histrico, tal rejeio ilumina algo mais do

que a credulidade e a confuso humanas? Existem raz e s i n t r n s e c a s p e l a s q u a i s a a s s i m i l a o , seja d e u m n o v o t i p o d e f e n m e n o , seja d e u m a n o v a t e o r i a c i e n tfica, d e v a m exigir a r e j e i o d e u m p a r a d i g m a m a i s antigo? Observe-se p r i m e i r a m e n t e q u e , se existem tais r a zes, elas n o d e r i v a m d a estrutura lgica d o conhecim e n t o cientfico. E m princpio, u m n o v o f e n m e n o p o d e r i a e m e r g i r s e m refletir-se d e s t r u t i v a m e n t e s o b r e a l g u m a s p e c t o d a p r t i c a cientfica p a s s a d a . E m b o r a a d e s c o b e r t a d e v i d a n a L u a p o s s a t e r a t u a l m e n t e u m efeito destrutivo sobre os p a r a d i g m a s existentes ( a q u e l e s q u e fazem afirmaes sobre a L u a que parecem incompatveis c o m a e x i s t n c i a d e v i d a n a q u e l e s a t l i t e ) , a d e s c o berta de vida em alguma parte menos conhecida da galxia n o teria esse efeito. D o m e s m o m o d o , u m a n o v a teoria n o precisa entrar necessariamente e m conflito c o m qualquer de suas predecessoras. P o d e tratar exclusivamente de fenmenos antes desconhecidos, c o m o a teoria quntica, que examina fenmenos subatmicos d e s c o n h e c i d o s a t o s c u l o XX m a s , e i s s o signific a t i v o , n o e x a m i n a a p e n a s esses f e n m e n o s . A i n d a , a n o v a t e o r i a p o d e r i a s e r s i m p l e s m e n t e d e u m nvel m a i s elevado do que as anteriormente conhecidas, capaz de integrar t o d o u m g r u p o d e teorias d e nvel inferior, sem modificar substancialmente n e n h u m a delas. Atualmente, a teoria da conservao da energia proporciona exatam e n t e esse tipo de vnculo e n t r e a D i n m i c a , a Qumica, a Eletricidade, a ptica, a teoria trmica e assim p o r diante. P o d e m o s ainda conceber outras relaes compatveis e n t r e teorias velhas e novas e c a d a u m a dessas p o d e ser exemplificada pelo processo histrico atravs d o q u a l a c i n c i a d e s e n v o l v e u - s e . S e fosse a s s i m , o d e senvolvimento cientfico seria g e n u i n a m e n t e cumulativo. N o v o s tipos de fenmenos simplesmente revelariam a o r d e m existente em algum aspecto da natureza onde esta ainda n o fora descoberta. N a evoluo d a cincia, os novos conhecimentos substituiriam a ignorncia, em vez de substituir outros conhecimentos de tipo distinto e incompatvel. C e r t a m e n t e a cincia ( o u algum o u t r o empreendim e n t o talvez m e n o s eficaz) poderia ter-se desenvolvido dessa maneira totalmente cumulativa. Muitos acreditar a m q u e realmente ocorreu assim e a maioria ainda p a -

rece supor q u e a a c u m u l a o , pelo m e n o s , o ideal q u e o desenvolvimento histrico exibiria, c a s o n o tivesse sido to c o m u m e n t e distorcido pela idiossincrasia h u mana. Existem importantes razes p a r a tal crena. No C a p . 9, descobriremos q u o estreitamente entrelaadas e s t o a c o n c e p o de c i n c i a c o m o a c u m u l a o e a e p i s temologia que considera o conhecimento c o m o u m a construo colocada diretamente pelo esprito sobre os dados brutos dos sentidos. No C a p . IO examinaremos o s l i d o a p o i o f o r n e c i d o a esse m e s m o e s q u e m a h i s t o r i o grfico p e l a s t c n i c a s d a eficaz p e d a g o g i a d a s c i n c i a s . N o obstante, apesar da imensa plausibilidade dessa m e s m a i m a g e m ideal, existem crescentes razes p a r a p e r g u n t a r m o s s e p o s s v e l q u e e s t a seja u m a i m a g e m de cincia. A p s o p e r o d o p r - p a r a d i g m t i c o , a a s s i m i lao de todas as novas teorias e de quase todos os novos tipos de fenmenos exigiram a destruio de um p a r a d i g m a anterior e um conseqente conflito entre e s c o l a s r i v a i s d e p e n s a m e n t o cientfico. A a q u i s i o c u m u lativa d e novidades, n o antecipadas d e m o n s t r a ser u m a exceo quase inexistente regra do desenvolvimento cientfico. A q u e l e q u e l e v a a s r i o o f a t o h i s t r i c o d e v e suspeitar de que a cincia n o tende ao ideal sugerido pela imagem que temos de seu carter cumulativo. T a l vez e l a seja u m a o u t r a e s p c i e d e e m p r e e n d i m e n t o . C o n t u d o , se a resistncia de d e t e r m i n a d o s fatos nos leva to longe, ento u m a segunda inspeo no terreno j percorrido pode sugerir-nos que a aquisio cumulativa d e n o v i d a d e s d e f a t o n o a p e n a s r a r a , m a s e m princpio improvvel. A pesquisa normal, que c u m u l a t i v a , d e v e seu s u c e s s o h a b i l i d a d e d o s c i e n t i s t a s p a r a selecionar regularmente fenmenos q u e p o d e m ser solucionados atravs de tcnicas conceituais e instrumentais s e m e l h a n t e s s j e x i s t e n t e s . ( p o r isso q u e u m a p r e o c u p a o excessiva c o m p r o b l e m a s teis, sem levar em considerao sua relao c o m os conhecimentos e as tcn i c a s e x i s t e n t e s , p o d e f a c i l m e n t e inibir o d e s e n v o l v i m e n to cientfico.) C o n t u d o , o h o m e m q u e luta p a r a resolver um problema definido pelo conhecimento e pela tcnica e x i s t e n t e s n o se l i m i t a s i m p l e s m e n t e a o l h a r s u a v o l t a . Sabe o que quer alcanar; concebe seus instrumentos e dirige seus pensamentos de a c o r d o c o m seus objetivos. A novidade n o antecipada, isto , a n o v a descoberta, somente pode emergir na medida em que as antecipaes

sobre a natureza e os instrumentos do cientista d e m o n s trem estar equivocados. Freqentemente, a importncia da descoberta resultante ser ela m e s m a proporcional e x t e n s o e t e n a c i d a d e da a n o m a l i a q u e a p r e n u n c i o u . Nesse caso, deve evidentemente haver um conflito entre o paradigma que revela u m a anomalia e aquele que, mais t a r d e , a s u b m e t e a u m a lei. O s e x e m p l o s d e d e s c o b e r t a s atravs da destruio de paradigmas examinados no C a p . 5 n o s o s i m p l e s a c i d e n t e s h i s t r i c o s . N o existe n e n h u m a o u t r a m a n e i r a eficaz d e g e r a r d e s c o b e r t a s . O m e s m o a r g u m e n t o aplica-se a i n d a mais claramente inveno de novas teorias. Existem, em princpio, s o m e n t e trs tipos de fenmenos a p r o p s i t o d o s q u a i s p o d e ser d e s e n v o l v i d a u m a n o v a t e o r i a . O p r i meiro tipo compreende os fenmenos j b e m expEcas pelos paradigmas existentes. Tais fenmenos r a r a m e n t e fornecem motivos ou um ponto de partida para a construo de u m a teoria. Q u a n d o o fazem, c o m o no caso d a s t r s a n t e c i p a e s f a m o s a s d i s c u t i d a s a o final d o C a p . 6, as teorias resultantes r a r a m e n t e so aceitas, visto q u e a natureza n o p r o p o r c i o n a n e n h u m a base p a r a u m a discriminao entre a s alternativas. U m a seg u n d a classe de f e n m e n o s c o m p r e e n d e aqueles cuja natureza indicada pelos paradigmas existentes, m a s c u j o s d e t a l h e s s o m e n t e p o d e m ser e n t e n d i d o s a p s u m a maior articulao da teoria. Os cientistas dirigem a maior p a r t e de sua pesquisa a esses fenmenos, m a s tal p e s quisa visa antes articulao d o s p a r a d i g m a s existentes d o q u e i n v e n o d e n o v o s . S o m e n t e q u a n d o esses e s foros de articulao fracassam q u e os cientistas enc o n t r a m o terceiro tipo de f e n m e n o : as anomalias reconhecidas, cujo trao caracterstico a sua recusa obstin a d a a serem assimiladas aos p a r a d i g m a s existentes. A p e n a s esse ltimo tipo de f e n m e n o faz surgir n o v a s teorias. Os paradigmas fornecem a todos os fenmenos ( e x c e o feita s a n o m a l i a s ) , u m l u g a r fio c a m p o v i s u a l do cientista, lugar esse d e t e r m i n a d o pela teoria. M a s se novas teorias so c h a m a d a s p a r a resolver as anomalias presentes na relao entre u m a teoria existente e a natureza, ento a nova teoria b e m sucedida deve, em algum ponto, permitir predies diferentes d a quelas derivadas de sua predecessora. Essa diferena n o poderia ocorrer se as d u a s teorias fossem logicamente compatveis. No processo de sua assimilao, a nova

teoria deve ocupar o lugar da anterior. M e s m o u m a teoria c o m o a da conservao da energia ( q u e atualmente p a r e c e ser u m a s u p e r e s t r u t u r a l g i c a r e l a c i o n a d a c o m a natureza apenas atravs de teorias independentemente estabelecidas), no se desenvolveu historicamente sem a destruio de um p a r a d i g m a . Ao invs disso, ela emerg i u d e u m a c r i s e n a q u a l u m i n g r e d i e n t e _ e s s e n c i a l foi a incompatibilidade entre a d i n m i c a n e w t o n i a n a e algum a s conseqncias da teoria calrica formuladas recentemente. U n i c a m e n t e a p s a rejeio da teoria calrica q u e conservao da energia p d e tornar-se parte da c i n c i a . S o m e n t e a p s ter feito p a r t e d a c i n c i a p o r algum t e m p o que p d e adquirir a aparncia de u m a teoria de um nvel logicamente mais elevado, sem c o n flito c o m s u a s p r e d e c e s s o r a s . difcil v e r c o m o n o v a s teorias p o d e r i a m surgir sem essas m u d a n a s destrutivas nas crenas sobre a natureza. E m b o r a a incluso lgica continue sendo u m a concepo admissvel da relao e x i s t e n t e e n t r e t e o r i a s cientficas s u c e s s i v a s , n o p l a u svel d o p o n t o d e v i s t a h i s t r i c o . C r e i o que um sculo atrs teria sido possvel interr o m p e r neste p o n t o o a r g u m e n t o em favor da necessid a d e de revolues, m a s hoje em dia infelizmente n o p o d e m o s fazer isso, pois a c o n c e p o acima desenvolv i d a s o b r e o a s s u n t o n o p o d e ser m a n t i d a , c a s o a i n terpretao contempornea predominante sobre a natur e z a e a f u n o da t e o r i a cientfica seja a c e i t a . E s s a i n t e r p r e t a o , e s t r e i t a m e n t e a s s o c i a d a c o m a s e t a p a s iniciais d o p o s i t i v i s m o l g i c o e n o r e j e i t a d a c a t e g o r i c a m e n t e pelos estgios posteriores da d o u t r i n a , restringiria o alcance e o sentido de u m a teoria admitida, de tal m o d o q u e ela n o p o d e r i a d e m o d o a l g u m c o n f l i t a r c o m qualquer teoria posterior q u e realizasse predies sobre a l g u n s d o s m e s m o s f e n m e n o s n a t u r a i s p o r ela c o n s i d e r a d o s . O a r g u m e n t o m a i s slido e m a i s conhecido em f a v o r d e s s a c o n c e p o r e s t r i t a d e t e o r i a cientfica e m e r g e em discusses sobre a r e l a o e n t r e a d i n m i c a einsteiniana atual e as equaes dinmicas mais antigas q u e d e r i v a m d o s Principia d e N e w t o n . D o p o n t o d e v i s t a deste ensaio, essas d u a s teorias so fundamentalmente incompatveis, no m e s m o sentido que a astronomia de Coprnico c o m relao de P t o l o m e u : a teoria de Eins1

of

1. THOMPSON Lares. (Londres.

Silvanus 1 9 1 0 ) , I,

P. pp.

Lije of William 266-281.

Thomson

Baron

Kelvin

t e i n s o m e n t e p o d e ser a c e i t a c a s o s e r e c o n h e a q u e N e w ton estava errado. Atualmente essa concepo p e r m a nece minoritria. Precisamos portanto examinar as objees mais c o m u n s q u e lhe so dirigidas. A idia central dessas objees p o d e ser apresent a d a c o m o segue: a d i n m i c a relativista n o poderia ter demonstrado o erro da dinmica newtoniana, pois esta ainda empregada c o m grande sucesso pela maioria dos engenheiros e, em certas aplicaes selecionadas, por m u i t o s fsicos. A l m d i s s o , a j u s t e z a d o e m p r e g o d e s s a t e o r i a m a i s a n t i g a p o d e ser d e m o n s t r a d a p e l a p r p r i a teoria q u e a substituiu em outras aplicaes. A teoria de Einstein pode ser utilizada p a r a mostrar que as p r e dies derivadas d a s equaes de Newton sero to boas c o m o nossos instrumentos de medida, em todas aquelas equaes q u e satisfaam u m p e q u e n o n m e r o de condies restritivas. P o r exemplo, p a r a q u e a teoria de N e w t o n nos fornea u m a b o a soluo aproximada, as velocidades relativas d o s corpos considerados d e v e m ser p e q u e n a s em c o m p a r a o c o m a velocidade da luz. Satisfeita e s s a c o n d i o e a l g u m a s - o u t r a s , a t e o r i a n e w t o niana parece ser derivvel da einsteiniana, da qual p o r t a n t o um caso especial. Mas, continua a m e s m a objeo, teoria n e n h u m a p o d e entrar e m conflito c o m u m d o s seus casos especiais. Se a c i n c i a de E i n s t e i n p a r e c e t o r n a r falsa a d i n m i c a d e N e w t o n , isso s e d e v e s o m e n t e a o f a t o d e a l g u n s n e w tonianos terem sido incautos a p o n t o de alegar q u e a teoria de N e w t o n produzia resultados absolutamente precisos o u q u e e r a vlida p a r a velocidades relativas m u i t o elevadas. U m a vez que n o dispunham de prova p a r a tais alegaes, ao express-las traram os padres do p r o c e d i m e n t o cientfico. A t e o r i a n e w t o n i a n a c o n t i n u a a ser u m a t e o r i a v e r d a d e i r a m e n t e cientfica n a q u e l e s a s p e c t o s e m q u e , a p o i a d a p o r p r o v a s v l i d a s , foi e m a l g u m m o m e n t o considerada c o m o tal. Einstein s o m e n t e pode ter d e m o n s t r a d o o erro daquelas alegaes extravagantes atribudas teoria de N e w t o n alegaes q u e d e r e s t o n u n c a f o r a m p r o p r i a m e n t e p a r t e d a cincia. Eliminando-se essas extravagncias m e r a m e n t e h u m a n a s , a t e o r i a n e w t o n i a n a n u n c a foi d e s a f i a d a e n e m p o d e s-lo.
2

2.
of

V e r , p o r e x e m p l o , a s c o n s i d e r a e s d e P . P . W I E N E R e m Philosophy
XXV (1958), p. 298.

Science,

U m a v a r i a n t e d e s s e a r g u m e n t o suficiente p a r a tornar imune ao ataque qualquer teoria jamais empreg a d a p o r u m g r u p o significativo d e c i e n t i s t a s c o m p e t e n t e s . P o r e x e m p l o , a t o d i f a m a d a t e o r i a d o flogisto o r d e n a v a g r a n d e n m e r o d e f e n m e n o s fsicos e q u m i cos. Explicava por que os corpos queimam porque s o r i c o s e m flogisto e p o r q u e o s m e t a i s p o s s u e m m u i t o m a i s p r o p r i e d a d e s e m c o m u m d o q u e seus m i n e rais. S e g u n d o essa teoria, os metais s o t o d o s c o m p o s t o s p o r d i f e r e n t e s t e r r a s e l e m e n t a r e s c o m b i n a d a s c o m o flogisto e esse ltimo, c o m u m a todos os metais, gera p r o p r i e d a d e s c o m u n s . A p a r d i s s o , a t e o r i a flogstica e x p l i cava diversas reaes nas quais cidos e r a m formados pela c o m b u s t o de substncias c o m o o c a r b o n o e o e n xofre. Explicava igualmente a diminuio de v o l u m e quando a combusto ocorre n u m volume limitado de ar o flogisto l i b e r a d o p e l a c o m b u s t o " e s t r a g a v a " a elasticidade do ar que o absorvia, do m e s m o m o d o que o fogo " e s t r a g a " a elasticidade de u m a m o l a de a o . Se esses fossem os nicos fenmenos q u e os tericos do flogisto p r e t e n d e s s e m e x p l i c a r m e d i a n t e s u a t e o r i a , e s t a n u n c a poderia ter sido contestada. U m a r g u m e n t o semel h a n t e s e r suficiente p a r a d e f e n d e r q u a l q u e r t e o r i a q u e , em algum m o m e n t o , tenha tido xito na aplicao a qualquer conjunto de fenmenos. M a s p a r a que possamos salvar teorias dessa m a neira, suas g a m a s de aplicao d e v e r o restringir-se queles fenmenos e preciso de observao de q u e t r a t a m as p r o v a s experimentais j disponveis. Se tal l i m i t a o for l e v a d a u m p a s s o a d i a n t e ( e isso dificilment e p o d e ser e v i t a d o u m a v e z d a d o o p r i m e i r o p a s s o ) , o c i e n t i s t a fica p r o i b i d o d e a l e g a r q u e e s t f a l a n d o "cientificamente" a respeito de qualquer fenmeno ainda n o o b s e r v a d o . M e s m o n a s u a f o r m a atual, esta restri o p r o b e q u e o cientista baseie sua p r p r i a pesquisa e m u m a t e o r i a , t o d a v e z q u e tal p e s q u i s a e n t r e e m u m a rea ou busque um grau de preciso para os quais a prtica anterior da teoria n o oferea precedentes. Tais proibies n o so excepcionais do p o n t o de vista lgico,
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3 . J A M E S B . C O N A N T , Overthro-w of lhe Phlogiston Theory ( C a m b r i d g e , 1 9 5 0 ) , p p . 1 3 - 1 6 ; e J . R . P A R T I N G T O N , A Short History of Chemistry ( 2 . ed.; Londres, 1951), pp. 85-88. O relato mais c o m p l e t o e simptico das r e a l i z a e s d a t e o r i a d o f l o g i s t o a p a r e c e m n o l i v r o d e H . M E T Z C . F R , Newton, Stahl, Boerhaave et la doclrine chimique (Paris, 1930), Parte II. 4. Compare-se as concluses alcanadas atravs de um tipo de anlise muito diverso p o r R. B . B K A I T H W A I T E , Scienlific Explanalion (Cambridge, 1 9 5 3 ) , pp. 50-87, especialmente p. 76.

m a s a c e i t - l a s s e r i a o fim d a p e s q u i s a q u e p e r m i t e c i n c i a c o n t i n u a r a se d e s e n v o l v e r . A e s t a a l t u r a , e s s e p o n t o j v i r t u a l m e n t e t a u t o l gico. Sem o compromisso c o m um p a r a d i g m a n o p o d e ria h a v e r cincia n o r m a l . A l m disso, esse c o m p r o m i s s o d e v e estender-se a reas e graus de preciso p a r a os quais n o existe n e n h u m precedente satisfatrio. N o fosse a s s i m , o p a r a d i g m a n o p o d e r i a f o r n e c e r q u e b r a -cabeas q u e j n o tivessem sido resolvidos. A l m do mais, n o apenas a cincia n o r m a l q u e d e p e n d e do c o m p r o m e t i m e n t o c o m u m a paradigma. Se as teorias existentes o b r i g a m o cientista somente c o m relao s aplicaes existentes, ento n o p o d e h a v e r surpresas, a n o m a l i a s o u c r i s e s . M a s esses s o a p e n a s s i n a i s q u e a p o n t a m o c a m i n h o p a r a a cincia extraordinria. Se t o m a r m o s literalmente as restries positivistas sobre a esfera de aplicabilidade de u m a teoria legtima, o m e c a n i s m o q u e i n d i c a c o m u n i d a d e cientfica q u e p r o b l e m a s p o d e m levar a m u d a n a s fundamentais deve cessar seu funcionamento. Q u a n d o isso ocorre, a c o m u n i d a d e retorn a r a algo m u i t o similar a seu estado p r - p a r a d i g m tico, situao na qual todos os m e m b r o s praticam cincia, m a s o p r o d u t o b r u t o de suas atividades assemelha-se m u i t o p o u c o cincia. Ser realmente surpreendente q u e o p r e o d e m a v a n o cientfico significativo sejaum compromisso q u e corre o risco de estar errado? , A i n d a mais i m p o r t a n t e a existncia de u m a lacun a lgica r e v e l a d o r a n o a r g u m e n t o positivista, q u e n o s reintroduzir imediatamente na natureza da mudana revolucionria. A dinmica newtoniana pode realmente s e r derivada da d i n m i c a r e l a t i v i s t a ? A q u e se a s s e m e lharia essa derivao? Imaginemos u m conjunto d e p r o p o s i e s EM, Et, . . . E, q u e j u n t a s a b a r c a m as leis da teoria da relatividade. Essas proposies contm variveis e p a r m e t r o s representando posio espacial, t e m p o , m a s s a em r e p o u s o , e t c . . . A partir deles, juntam e n t e c o m o a p a r a t o da Lgica e da M a t e m t i c a , possvel deduzir t o d o um conjunto de novas proposi e s , i n c l u s i v e a l g u m a s q u e p o d e m ser v e r i f i c a d a s a t r a vs da observao. Para demonstrar a adequao da dinmica newtoniana c o m o u m caso especial, devemos adicionar aos Et proposies adicionais, tais c o m o ( V / C ) < < 1 , restringindo o mbito dos parmetros e variveis. Esse conjunto ampliado de proposies en2

to manipulado de molde a produzir um novo conjunto Ni, N , - N , q u e na s u a f o r m a i d n t i c o s leis de N e w t o n relativas ao m o v i m e n t o , gravidade e assim p o r d i a n t e . D e s s e m o d o , sujeita a a l g u m a s c o n d i e s q u e a l i m i t a m , a d i n m i c a n e w t o n i a n a foi a p a r e n t e m e n t e d e r i v a d a da einsteiniana. T o d a v i a tal derivao espria, ao m e n o s em um ponto. E m b o r a os Ni sejam um caso especial de m e c n i c a r e l a t i v i s t a , eles n o s o a s leis d e N e w t o n . S e o so, esto reinterpretadas de u m a m a n e i r a q u e seria inconcebvel antes dos trabalhos de Einstein. As variveis e os p a r m e t r o s q u e n o s E* e i n s t e i n i a n o s r e p r e s e n t a v a m posio espacial, tempo, massa, e t c . . . ainda ocorrem n o s Ni e c o n t i n u a m r e p r e s e n t a n d o o e s p a o , o t e m p o e a m a s s a e i n s t e i n i a n a . M a s o s r e f e r e n t e s fsicos d e s s e s conceitos einsteinianos n o so de m o d o algum idnticos queles conceitos newtonianos que levam o m e s m o n o m e . (A m a s s a newtoniana conservada; a einsteiniana conversvel c o m a energia. A p e n a s em baixas velocidades relativas p o d e m o s medi-las do m e s m o m o d o e m e s m o e n t o n o p o d e m ser consideradas idnticas.) A m e n o s q u e modifiquemos as definies d a s variveis d o s Ni, a s p r o p o s i e s q u e d e r i v a m o s n o s o n e w t o n i a nas. Se as m u d a m o s , n o p o d e m o s realmente afirmar q u e derivamos a s leis d e N e w t o n , p e l o m e n o s n o n o sentido atualmente aceito para a expresso "derivar". Evidentemente o nosso argumento explicou por que as leis d e N e w t o n p a r e c i a m a p l i c v e i s . A o f a z - l o , justificou, p o r exemplo, o motorista q u e age c o m o se vivesse e m u m u n i v e r s o n e w t o n i a n o . TJm a r g u m e n t o d a m e s m a e s p c i e u t i l i z a d o p a r a justificar o e n s i n o d e u m a a s t r o nomia centrada na Terra aos agrimensores. M a s o argum e n t o a i n d a n o alcanou os objetivos a q u e se p r o p u n h a , o u seja, n o d e m o n s t r o u q u e a s leis d e N e w t o n s o u m a c a s o limite das d e Einstein, pois n a derivao n o f o r a m a p e n a s a s f o r m a s d a s leis q u e m u d a r a m . T i v e m o s que alterar simultaneamente os elementos estruturais fundamentais que c o m p e m o universo ao qual se aplicam.
2 m

E s s a necessidade de modificar o sentido de conceitos estabelecidos e familiares crucial p a r a o i m p a c t o r e v o l u c i o n r i o d a t e o r i a d e E i n s t e i n . E m b o r a m a i s sutil que as mudanas do geocentrismo para o heliocentrismo, d o flogisto p a r a O o x i g n i o o u d o s c o r p s c u l o s p a r a a s

ondas, a transformao resultante n o menos decididam e n t e destruidora p a r a um p a r a d i g m a previamente estab e l e c i d o . P o d e m o s m e s m o vir a c o n s i d e r - l a c o m o u m prottipo para as reorientaes revolucionrias nas cincias. Precisamente por n o envolver a introduo de o b jetos ou conceitos adicionais, a transio da mecnica newtoniana p a r a a einsteiniana ilustra c o m particular clar e z a a r e v o l u o cientfica c o m o s e n d o u m d e s l o c a m e n t o da rede conceituai atravs da qual os cientistas vem o mundo. ' E s s a s o b s e r v a e s d e v e r i a m ser s u f i c i e n t e s p a r a i n d i c a r a q u i l o q u e , e m o u t r a a t m o s f e r a filosfica, p o d e r i a ser d a d o c o m o p r e s s u p o s t o . A m a i o r i a d a s d i f e r e n a s a p a r e n t e s e n t r e u m a t e o r i a cientfica d e s c a r t a d a e s u a sucessora so reais, pelo m e n o s p a r a os cientistas. E m b o r a u m a teoria obsoleta s e m p r e possa ser vista c o m o um caso especial de sua sucessora mais atualizada, deve ser t r a n s f o r m a d a p a r a q u e isso p o s s a o c o r r e r . E s s a t r a n s formao s pode ser empreendida dispondo-se das vantagens da viso retrospectiva, s o b a d i r e o explcita da teoria mais recente. A l m disso, m e s m o q u e essa t r a n s f o r m a o fosse u m artifcio l e g t i m o , e m p r e g a d o p a r a interpretar a teoria mais antiga, o resultado de sua aplicao seria u m a teoria t o restrita q u e seria capaz a p e n a s de reafirmar o j conhecido. D e v i d o a sua economia, essa r e a p r e s e n t a o seria til, m a s n o suficiente p a r a o r i e n t a r a p e s q u i s a . A c e i t e m o s p o r t a n t o c o m o p r e s s u p o s t o q u e a s difer e n a s entre p a r a d i g m a s sucessivos s o a o m e s m o t e m p o necessrias e irreconciliveis. P o d e r e m o s precisar mais explicitamente q u e espcies de diferenas s o essas? O t i p o m a i s e v i d e n t e j foi r e p e t i d a m e n t e i l u s t r a d o . P a r a digmas sucessivos nos ensinam coisas diferentes acerca da p o p u l a o do universo e sobre o c o m p o r t a m e n t o dessa populao. Isto , diferem q u a n t o a questes c o m o a e x i s t n c i a de p a r t c u l a s s u b a t m i c a s , a m a t e r i a l i d a d e da luz e a conservao do calor ou da energia. Essas s o diferenas substantivas entre p a r a d i g m a s sucessivos e n o requerem maiores exemplos./Mas os paradigmas n o diferem s o m e n t e p o r sua substncia, pois visam n o apenas natureza, m a s t a m b m cincia q u e os p r o duziu. Eles so fonte de mtodos, reas problemticas e p a d r e s de soluo aceitos p o r q u a l q u e r c o m u n i d a d e cientfica a m a d u r e c i d a , e m q u a l q u e r p o c a q u e c o n s i -

derarmosy' Conseqentemente, a recepo de um novo paradigma requer c o m freqncia u m a redefinio da cincia correspondente. Alguns problemas antigos p o d e m ser transferidos p a r a outra cincia ou declarados absolutamente "no-cientficos". Outros problemas anter i o r m e n t e t i d o s c o m o triviais o u n o - e x i s t e n t e s p o d e m converter-se, com um novo paradigma, nos arqutipos d a s r e a l i z a e s cientficas i m p o r t a n t e s . m e d i d a q u e o s problemas mudam, m u d a m tambm, seguidamente, os padres q u e distinguem u m a verdadeira soluo cientfica d e u m a s i m p l e s e s p e c u l a o m e t a f s i c a , d e u m j o g o de palavras ou de u m a brincadeira matemtica. A trad i o cientfica n o r m a l q u e e m e r g e d e u m a r e v o l u o cientfica n o s o m e n t e i n c o m p a t v e l , m a s m u i t a s v e zes verdadeiramente incomensurvel c o m aquela q u e a precedeu. O impacto da obra de Newton sobre a tradio de p r t i c a cientfica n o r m a l d o s c u l o X V I I p r o p o r c i o n a u m e x e m p l o n o t v e l d e s s e s efeitos sutis p r o v o c a d o s p e l a alterao de paradigma. Antes do nascimento de Newton, a "cincia n o v a " do sculo conseguira finalmente r e j e i t a r as e x p l i c a e s a r i s t o t l i c a s e e s c o l s t i c a s e x p r e s sas em termos das essncias d o s corpos materiais. Afirm a r que u m a p e d r a cai p o r q u e sua " n a t u r e z a " impulsiona na direo do centro do universo convertera-se em um simples jogo de palavras tautolgjco algo q u e n o fora anteriormente. A partir d a t o d o o fluxo de percepes sensoriais, incluindo cor, gosto e m e s m o peso, seria explicado em termos de t a m a n h o , f o r m a e m o v i m e n t o dos corpsculos elementares da matria fundamental. A atribuio de outras qualidades aos tomos elementares era um recurso ao culto e p o r t a n t o fora dos limites da cincia. M o l i r e c a p t o u c o m preciso esse novo esprito ao ridicularizar o mdico q u e explicava a eficcia d o p i o c o m o s o p o r f e r o a t r i b u i n d o - l h e u m a potncia dormitiva. D u r a n t e a ltima m e t a d e do sculo X V I I I muitos cientistas preferiam dizer q u e a forma a r r e d o n d a d a das partculas de pio permitia-lhes acalm a r os nervos sobre os quais se movimentavam.
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Em um perodo anterior, as explicaes em termos de qualidades ocultas haviam sido u m a parte integrante
_ 5 . N o tocante a o C o r p u s c u l a r i s m o e m geral, ver M A R T E B O A S , T h e E s t a b l i s h m e n t o f t h e M e c h a n i c a l P h i l o s o p h y , Osiris, X, pp. 412-541 ( 1 9 5 2 ) . S o b r e o e f e i t o d a f o r m a d a s p a r t c u l a s s o b r e o g o s t o , v e r ibtd., p. 483.

d o t r a b a l h o cientfico p r o d u t i v o . N o o b s t a n t e , o n o v o compromisso do sculo X V I I c o m a explicao mecn i c o - c o r p u s c u l a r r e v e l o u - s e i m e n s a m e n t e frutfero p a r a diversas cincias, d e s e m b a r a a n d o - a s de p r o b l e m a s q u e h a v i a m desafiado as solues c o m u m e n t e aceitas e sugerindo outras para substitu-los. E m D i n m i c a , por e x e m p l o , a s t r s leis d o m o v i m e n t o d e N e w t o n s o m e n o s u m produto de novas experincias que da tentativa de reinterpretar observaes b e m conhecidas em termos de movimentos e interaes de corpsculos neutros primrios. E x a m i n e m o s a p e n a s u m e x e m p l o concreto. D a d o q u e o s c o r p s c u l o s p o d i a m agir u n s s o b r e o s o u t r o s a p e nas por contato, a concepo mecnico-corpuscular da n a t u r e z a d i r i g i u a a t e n o cientfica p a r a u m o b j e t o d e estudo absolutamente novo: a alterao do movimento de partculas por m e i o de colises. Descartes anunciou o problema e forneceu sua primeira soluo putativa. Huyghens, W r e n e Wallis foram mais adiante ainda, em parte p o r m e i o de experincias c o m pndulos que colidiam, m a s principalmente atravs das b e m conhecidas caractersticas do m o v i m e n t o ao novo problema. N e w t o n i n t e g r o u esses r e s u l t a d o s e m s u a s leis d o m o v i m e n t o . A s " a e s " e " r e a e s " i g u a i s d a t e r c e i r a lei s o a s m u danas em quantidade de movimento experimentadas pelos dois corpos q u e entram em coliso. A m e s m a m u d a n a de movimento fornece a definio de fora dinm i c a i m p l c i t a n a s e g u n d a lei. N e s s e c a s o , c o m o e m muitos outros d u r a n t e o sculo X V I I , o p a r a d i g m a corpuscular engendrou ao mesmo tempo um novo prob l e m a e grande parte de sua soluo.
6

Todavia, embora grande parte da obra de Newton fosse d i r i g i d a a p r o b l e m a s e i n c o r p o r a s s e p a d r e s d e r i vados da concepo de m u n d o mecnico-corpuscular, o p a r a d i g m a q u e r e s u l t o u d e s u a o b r a t e v e c o m o efeito u m a nova mudana, parcialmente destrutiva, nos p r o b l e m a s e p a d r e s considerados legtimos p a r a a cincia. A gravidade, interpretada como u m a atrao inata entre cada par de partculas de matria, era u m a qualidade oculta no m e s m o sentido em q u e a antiga "tendncia a cair" d o s escolsticos. P o r isso, e n q u a n t o o s p a d r e s d e c o n c e p o corpuscular p e r m a n e c e r a m em vigor, a b u s c a d e u m a e x p l i c a o m e c n i c a d a g r a v i d a d e foi u m d o s
6 . D U O A S , R . La mcanique 177-185, 284-298, 345-356.

au

XVII'

sicle.

(Neuchtel,

1954).

pp.

p r o b l e m a s m a i s difceis p a r a o s q u e a c e i t a v a m o s Principia c o m o u m p a r a d i g m a . N e w t o n d e v o t o u m u i t a a t e n o a ele e m u i t o s d e s e u s s u c e s s o r e s d o s c u l o X V I I I fizeram o m e s m o . A nica o p o a p a r e n t e e r a rejeitar a teoria n e w t o n i a n a p o r seu fracasso em explicar a grav i d a d e e e s s a a l t e r n a t i v a foi a m p l a m e n t e a d o t a d a . C o n tudo n e n h u m a dessas concepes acabou triunfando. Os cientistas, incapazes, t a n t o de praticar a cincia sem os Principia, c o m o d e a c o m o d a r e s s a o b r a a o s p a d r e s d o sculo X V I I , aceitaram gradualmente a concepo segundo a qual a gravidade era realmente inata. Pela m e t a d e d o s c u l o X V I I I tal i n t e r p r e t a o f o r a q u a s e u n i versalmente aceita, disso resultando u m a autntica reverso, (o q u e n o a m e s m a coisa q u e um r e t r o c e s s o ) , a um p a d r o escolstico. Atraes e repulses inatas torn a r a m - s e , tal c o m o a f o r m a , o t a m a n h o , a p o s i o e o m o v i m e n t o , p r o p r i e d a d e s p r i m r i a s d a m a t r i a , fisicamente irredutveis. A m u d a n a resultante nos padres e reas problemticas da Fsica teve, mais u m a vez, amplas conseqncias. P o r volta de 1 7 4 0 , p o r e x e m p l o , os eletricist a s p o d i a m falar d a " v i r t u d e " a t r a t i v a d o f l u i d o e l t r i c o , s e m c o m isso e x p o r - s e a o r i d c u l o q u e s a u d a r a o d o u t o r de Molire um sculo antes. Os fenmenos eltricos p a s s a r a m a exibir c a d a vez mais u m a o r d e m diversa d a q u e l a q u e h a v i a m a p r e s e n t a d o q u a n d o c o n s i d e r a d o s c o m o efeit o s d e u m eflvio m e c n i c o q u e p o d i a a t u a r a p e n a s p o r contato. Em particular, q u a n d o u m a ao eltrica a distncia tornou-se um objeto de estudo de pleno direito, o fenmeno q u e atualmente c h a m a m o s de carga por ind u o p o d e ser r e c o n h e c i d o c o m o u m d e s e u s efeitos. Anteriormente, q u a n d o se chegava a observ-lo, era atribudo a o direta de " a t m o s f e r a s " ou a v a z a m e n t o s inevitveis em q u a l q u e r l a b o r a t r i o eltrico. A n o v a c o n c e p o d e efeitos i n d u t i v o s foi, p o r s u a v e z , a c h a v e d a anlise de Franklin sobre a G a r r a f a de L e y d e n e desse m o d o para a emergncia de um paradigma newtoniano p a r a a eletricidade. A D i n m i c a e a Eletricidade t a m p o u c o f o r a m o s n i c o s c a m p o s cientficos a f e t a d o s p e l a legitimao da procura de foras inatas da matria. O importante corpo de literatura do sculo X V I I I sobre
7

7. C O H E N , T. B. Franklin and Newton: Newtonian Experimental Science and Franklin's an Example Thereoj, (Filadlfia, 1956), Caps.

An Fnquiry Work in Vl-VII.

into Speculative Electricity as

a f i n i d a d e s q u m i c a s e sries d e r e p o s i o d e r i v a i g u a l mente desse aspecto supramecnico do newtonismo. Qumicos q u e acreditavam na existncia dessas atraes diferenciais entre as diversas espcies qumicas p r e p a r a r a m experincias ainda n o imaginadas e buscaram n o vas espcies de reaes. Sem os dados e conceitos qumicos desenvolvidos ao longo desse processo, a o b r a posterior de Lavoisier e mais particularmente a de D a l ton seriam incompreensveis. As mudanas nos padres cientficos q u e g o v e r n a m o s p r o b l e m a s , c o n c e i t o s e e x plicaes admissveis, p o d e m transformar u m a cincia. No p r x i m o captulo, chegarei m e s m o a sugerir um sentido no qual p o d e m transformar o m u n d o . Outros exemplos dessas diferenas no-substantivas entre p a r a d i g m a s sucessivos p o d e m ser obtidos na histria de qualquer cincia, praticamente em quase todos os perodos de seu desenvolvimento. Contentemo-nos por enquanto c o m dois outros exemplos mais breves. A n t e s d a revoluo qumica, u m a das tarefas reconhecidas da Qumica consistia em explicar as qualidades das substncias qumicas e as m u d a n a s experimentadas por essas substncias d u r a n t e as reaes. C o m auxlio de um pequeno n m e r o de "princpios" elementares entre os q u a i s o flogisto o q u m i c o d e v i a e x p l i c a r p o r q u e algumas substncias so cidas, outras metalinas, combustveis e assim p o r diante. Obteve-se algum sucesso n e s s e s e n t i d o . . J o b s e r v a m o s q u e o flogisto e x p l i c a v a por que os metais eram to semelhantes e poderamos ter desenvolvido um a r g u m e n t o similar p a r a os cidos. C o n t u d o , a reforma de Lavoisier acabou eliminando os " p r i n c p i o s " qumicos, privando desse m o d o a Qumica de parte de seu poder real e de muito de seu poder p o tencial de explicao. Tornava-se necessria u m a m u d a n a n o s p a d r e s cientficos p a r a c o m p e n s a r e s s a p e r da. D u r a n t e grande parte d o sculo X I X u m a teoria qum i c a n o era posta em questo por fracassar na tentativa de explicao das qualidades dos compostos. U m outro e x e m p l o : n o sculo X I X , Clerk Maxwell partilhava com outros proponentes da teoria ondulatria da luz a convico de q u e as ondas luminosas deviam p r o p a g a r - s e atravs d e u m ter material. C o n c e b e r u m
8 9

8.
ver

Sobre

Eletricidade,
op. cit..
Parte

ver
I.

Md.,

Caps.

VIII-1X.

Quanto

Qumica, Cap. X.

METZGER,

9 . MEYERSON,

E.

Identity

and

Reality.

(Nova

York,

1930),

m e i o m e c n i c o c a p a z d e s u s t e n t a r tais o n d a s foi u m p r o b l e m a - p a d r o p a r a muitos de seus c o n t e m p o r n e o s mais competentes. Entretanto, sua prpria teoria eletromagntica da luz n o dava absolutamente n e n h u m a explicao sobre um meio capaz de sustentar ondas luminosas e c e r t a m e n t e t o r n o u a i n d a m a i s difcil e x p l i c - l o d o q u e j p a r e c i a . N o i n c i o , a t e o r i a d e M a x w e l l foi a m p l a m e n t e rejeitada por essas razes. M a s , tal c o m o a de N e w t o n , a teoria de M a x w e l l m o s t r o u q u e dificilmente p o d e r i a s e r d e i x a d a de l a d o e q u a n d o a l c a n o u o status d e p a r a d i g m a , a a t i u d e d a c o m u n i d a d e cientfica c o m relao a ela m u d o u . N a s primeiras dcadas do sculo X X , a insistncia de M a x w e l l em defender a existncia d e u m t e r m a t e r i a l foi c o n s i d e r a d a m a i s e m a i s u m g e s t o pro forma, s e m m a i o r c o n v i c o o q u e c e r t a m e n t e n o fora e as tentativas de conceber tal m e i o etreo f o r a m a b a n d o n a d a s . Os cientistas j n o consider a v a m acientfico f a l a r d e u m " d e s l o c a m e n t o " e l t r i c o , sem especificar o q u e estava sendo deslocado. O result a d o , m a i s u m a v e z , foi u m n o v o c o n j u n t o d e p r o b l e m a s e p a d r e s cientficos, u m d o s q u a i s , n o c a s o , t e v e m u i t o a ver c o m a emergncia da teoria da relatividade. Essas alteraes caractersticas na concepo q u e a c o m u n i d a d e cientfica p o s s u i a r e s p e i t o d e s e u s p r o b l e m a s e p a d r e s l e g t i m o s s e r i a m m e n o s significativas p a r a as teses deste ensaio se p u d s s e m o s supor q u e representam sempre u m a passagem de um tipo metodolgico inferior a um superior. N e s s e c a s o , m e s m o seus efeitos p a r e c e r i a m c u m u l a t i v o s . N o d e s u r p r e e n d e r q u e alguns historiadores t e n h a m argumentado que a histria d a cincia registra u m crescimento constante d a maturidade e do refinamento da concepo que o h o m e m possui a respeito da natureza da cincia. Todavia a i n d a m a i s difcil d e f e n d e r o d e s e n v o l v i m e n t o c u m u l a t i v o d o s p r o b l e m a s e p a d r e s cientficos d o q u e a a c u m u l a o de teorias. A tentativa de explicar a gravidade, embora proveitosamente abandonada pela maioria dos cientistas d o sculo X V I I I , n o estava orientada para um problema intrinsecamente ilegtimo; as
10 11

1 0 . W H I T T A K M , E . T . A. History of the Theories of Aether and Electrlclty. ( L o n d r e s . 1 9 5 3 ) , I I , p p . 2 8 - 3 0 . 1 1 . Para u m a tentativa brilhante e totalmente atualizada de adaptar o desenvolvimento cientfico a esse leito de Procusto, ver C. G . G I L I J S P I E , The Edge of Obfectlvlty: An Essay In the History of Scientlfic tdeas (Princeton, 1960).

objees s foras inatas n o e r a m n e m inerentemente acientficas, n e m m e t a f s i c a s e m a l g u m s e n t i d o p e j o r a tivo. N o existem p a d r e s exteriores q u e p e r m i t a m u m j u l g a m e n t o cientfico d e s s a e s p c i e . O q u e o c o r r e u n o foi n e m u m a q u e d a , n e m u m a e l e v a o d e p a d r e s , m a s simplesmente u m a m u d a n a exigida pela adoo de um n o v o p a r a d i g m a . A l m d i s s o , tal m u d a n a foi d e s d e e n to invertida e p o d e r i a s-lo n o v a m e n t e . No sculo X X , E i n s t e i n foi b e m s u c e d i d o n a e x p l i c a o d a s a t r a e s g r a v i t a c i o n a i s e e s s a e x p l i c a o fez c o m q u e a c i n c i a voltasse a um conjunto de cnones e problemas que, neste aspecto especfico, so mais p a r e c i d o s c o m os dos predecessores de N e w t o n do que c o m os de seus sucessores. P o r sua vez, o desenvolvimento da Mecnica Quntica inverteu a proibio metodolgica que teve sua origem na revoluo qumica. Atualmente os qumicos tentam, c o m g r a n d e sucesso, explicar a cor, o estado de agregao e outras qualidades das substncias utilizadas e p r o d u z i d a s n o s seus laboratrios. U m a inverso similar p o d e estar ocorrendo na teoria eletrom a g n t i c a . O e s p a o , n a fsica c o n t e m p o r n e a , n o o substrato inerte e h o m o g n e o e m p r e g a d o t a n t o na teoria de N e w t o n c o m o na de Maxwell; algumas de suas novas propriedades n o so m u i t o diferentes das outrora atribudas ao ter. provvel que algum dia cheguem o s a s a b e r o q u e um d e s l o c a m e n t o e l t r i c o . s exemplos precedentes, ao d e s l o c a r e m a nfase das funes cognitivas p a r a as funes normativas d o s paradigmas, ampliam nossa compreenso dos modos p e l o s q u a i s o s p a r a d i g m a s d o f o r m a v i d a cientfica. Antes disso, havamos examinado especialmente o papel d o p a r a d i g m a c o m o v e c u l o p a r a a t e o r i a cientfica. N e s s e papel, ele informa ao cientista q u e entidades a natureza contm ou no contm, bem como as maneiras s e g u n d o as quais essas entidades se c o m p o r t a m . E s s a i n f o r m a o fornece u m m a p a cujos detalhes s o elucid a d o s p e l a p e s q u i s a cientfica a m a d u r e c i d a . U m a v e z q u e a n a t u r e z a m u i t o c o m p l e x a e v a r i a d a p a r a ser e x p l o r a d a ao acaso, esse m a p a t o essencial p a r a o d e senvolvimento c o n t n u o da cincia c o m o a o b s e r v a o e a experincia. P o r meio das teorias que encarnam, os p a r a d i g m a s d e m o n s t r a m ser constitutivos da atividade cientfica. C o n t u d o , s o t a m b m c o n s t i t u t i v o s d a c i n c i a em outros aspectos que nos interessam nesse m o m e n t o .

Mais particularmente, nossos exemplos mais recentes fornecem aos cientistas n o apenas u m m a p a , m a s t a m b m algumas d a s indicaes essenciais p a r a a elaborao d e m a p a s . A o a p r e n d e r u m p a r a d i g m a , o cientista a d quire ao m e s m o t e m p o u m a teoria, mtodos e padres cientficos, q u e u s u a l m e n t e c o m p e m u m a m i s t u r a i n e x tricvel. P o r isso, q u a n d o o s p a r a d i g m a s m u d a m , ocorr e m a l t e r a e s significativas n o s c r i t r i o s q u e d e t e r m i n a m a legitimidade, tanto os problemas, c o m o das solues propostas. E s s a o b s e r v a o n o s faz r e t o r n a r a o p o n t o d e p a r tida deste captulo, pois fornece nossa primeira indica o explcita da r a z o pela qual a escolha entre p a r a digmas competidores coloca comumente questes que v n o p o d e m ser resolvidas pelos critrios da cincia n o r m a l . A t a l p o n t o e i s t o significativo, e m b o r a seja apenas p a r t e da questo que q u a n d o duas escolas cientficas d i s c o r d a m s o b r e o q u e um p r o b l e m a e o q u e u m a soluo, elas inevitavelmente t r a v a r o um dilogo de surdos ao debaterem os mritos relativos dos respectivos paradigmas. N o s argumentos parcialmente circulares que habitualmente resultam desses debates, c a d a p a r a d i g m a revelar-se- c a p a z d e satisfazer m a i s o u m e n o s ps critrios q u e dita p a r a si m e s m o e incapaz de satisfazer alguns d a q u e l e s ditados p o r seu o p o n e n t e . Existem ainda outras razes para o carter incompleto do contato lgico q u e sistematicamente carateriza o d e bate entre paradigmas. P o r exemplo, visto q u e n e n h u m paradigma consegue resolver todos os problemas que define e p o s t o q u e n o existem dois p a r a d i g m a s q u e deixem sem soluo exatamente os mesmos problemas, os debates entre p a r a d i g m a s sempre envolvem a seguinte q u e s t o : q u a i s s o o s p r o b l e m a s q u e m a i s significativo ter resolvido? T a l c o m o a questo d o s p a d r e s em competio, essa q u e s t o de valores s o m e n t e p o d e ser respondida em termos de critrios t o t a l m e n t e exteriores cincia e esse r e c u r s o a critrios externos q u e mais obviamente que qualquer outra coisa t o r n a revolucionrios os debates entre paradigmas. Entretanto, est em jogo algo mais fundamental q u e padres e valores. A t aqui argumentei to-somente no sentido de q u e os p a r a d i g m a s s o parte constitutiva da cincia. D e s e j o a g o r a a p r e s e n t a r u m a d i m e n s o n a q u a l eles s o t a m b m constitutivos da natureza. '

9.

AS

REVOLUES COMO MUDANAS DE CONCEPO DE MUNDO

O historiador da cincia q u e e x a m i n a r as pesquisas do p a s s a d o a partir da perspectiva da historiografia cont e m p o r n e a p o d e sentir-se tentado a p r o c l a m a r que, q u a n d o m u d a m o s p a r a d i g m a s , m u d a c o m eles o p r p r i o m u n d o . G u i a d o s p o r u m n o v o p a r a d i g m a , os. c i e n tistas a d o t a m n o v o s i n s t r u m e n t o s e o r i e n t a m s e u o l h a r em n o v a s d i r e e s . E o q u e a i n d a m a i s i m p o r t a n t e : d u r a n t e as revolues, os cientistas v e m coisas n o v a s e diferentes q u a n d o , e m p r e g a n d o instrumentos familiares, olham para os mesmos pontos j examinados anter i o r m e n t e . c o m o se a c o m u n i d a d e p r o f i s s i o n a l tivesse sido subitamente transportada para um novo planeta,

o n d e objetos familiares s o vistos s o b u m a luz diferente e a eles se a p r e g a m o b j e t o s d e s c o n h e c i d o s . C e r t a m e n t e n o ocorre nada semelhante: no h transplante geogrfico; fora do laboratrio os afazeres cotidianos em geral continuam c o m o antes. N o obstante, as mudanas de p a r a d i g m a realmente l e v a m os cientistas a ver o m u n d o definido por seus compromissos d e pesquisa d e u m a m a neira diferente. Na medida em que seu nico acesso a esse m u n d o d - s e a t r a v s d o q u e v e m e f a z e m , p o d e remos ser tentados a dizer que, aps u m a revoluo, os cientistas r e a g e m a um m u n d o diferente. As b e m conhecidas demonstraes relativas a u m a a l t e r a o n a f o r m a (GestaW) v i s u a l d e m o n s t r a m ser m u i t o sugestivas, c o m o prottipos elementares p a r a essas transformaes. Aquilo que antes da revoluo aparece c o m o u m p a t o n o m u n d o d o cientista transforma-se p o s teriormente n u m coelho. Aquele que antes via o exterior da caixa desde cima passa a ver seu interior desde baixo. Transformaes dessa natureza, e m b o r a usualm e n t e sejam mais graduais e q u a s e s e m p r e irreversveis, a c o m p a n h a m c o m u m e n t e o t r e i n a m e n t o cientfico. A o olhar u m a carta topogrfica, o estudante v linhas sobre o p a p e l ; o cartogrfico v a r e p r e s e n t a o de um terr e n o . Ao olhar u m a fotografia da c m a r a de Wilson, o e s t u d a n t e v l i n h a s i n t e r r o m p i d a s e c o n f u s a s ; o fsico um registro de eventos subnucleares q u e lhe so familiares. S o m e n t e aps vrias dessas transformaes de viso que o estudante se torna um habitante do m u n d o do cientista, v e n d o o q u e o cientista v e r e s p o n d e n d o c o m o o cientista r e s p o n d e . C o n t u d o , este m u n d o no qual o e s t u d a n t e p e n e t r a n o est fixado de u m a vez p o r t o d a s , seja p e l a n a t u r e z a d o m e i o a m b i e n t e , seja p e l a c i n c i a . E m v e z d i s s o , ele d e t e r m i n a d o c o n j u n t a m e n t e pelo m e i o a m b i e n t e e pela tradio especfica de cincia n o r m a l n a q u a l o e s t u d a n t e foi t r e i n a d o . C o n s e q e n t e mente, em perodos de revoluo, q u a n d o a tradio cientfica n o r m a l m u d a , a p e r c e p o q u e o c i e n t i s t a t e m d e s e u m e i o a m b i e n t e d e v e ser r e e d u c a d a d e v e a p r e n d e r a v e r u m a n o v a f o r m a {Cestalt) e m a l g u m a s s i t u a es c o m as quais j est familiarizado. Depois de faz- l o , o m u n d o d e s u a s p e s q u i s a s p a r e c e r , a q u i e ali, i n comensurvel com o que habitava anteriormente. Esta u m a o u t r a r a z o pela q u a l escolas g u i a d a s p o r p a r a digmas diferentes esto sempre em ligeiro desacordo.

Certamente, na sua forma mais usual, as experincias c o m a f o r m a v i s u a l i l u s t r a m t o - s o m e n t e a n a t u r e z a das transformaes perceptivas. N a d a nos dizem sobre o papel dos paradigmas ou da experincia previamente assimilada a o processo d e percepo. S o b r e este p o n t o existe u m a rica literatura psicolgica, a m a i o r p a r t e da qual provm do trabalho pioneiro do Instituto H a n o v e r . S e o sujeito d e u m a e x p e r i n c i a c o l o c a c u l o s d e proteo munidos de lentes que invertem as imagens, v inicialmente o m u n d o todo de cabea p a r a baixo. No c o m e o , s e u a p a r a t o p e r c e p t i v o f u n c i o n a tal c o m o f o r a treinado p a r a funcionar na ausenta de culos e o result a d o u m a d e s o r i e n t a o e x t r e m a , u m a i n t e n s a crise p e s s o a l . M a s l o g o q u e o sujeito c o m e a a a p r e n d e r a lidar c o m seu n o v o m u n d o , todo o seu c a m p o visual se altera, em geral aps um perodo intermedirio durante o q u a l a v i s o se e n c o n t r a s i m p l e s m e n t e c o n f u n d i d a . A partir da, os objetos so n o v a m e n t e vistos c o m o antes da utilizao das lentes. A assimilao de um c a m p o visual anteriormente a n m a l o reagiu sobre o prprio c a m po e modificou-o. T a n t o literal c o m o metaforicamente, o h o m e m a c o s t u m a d o s lentes invertidas experimentou u m a transformao revolucionria da viso. O s sujeitos d a e x p e r i n c i a c o m c a r t a s a n m a l a s , discutida no C a p . 5, experimentaram u m a transforma o b a s t a n t e similar. A t a p r e n d e r e m , atravs d e u m a exposio prolongada, que o universo continha cartas anmalas, viam to-somente os tipos de cartas p a r a as quais suas experincias anteriores os haviam equipado. Todavia, depois que a experincia em curso forneceu as categorias adicionais indispensveis, foram capazes de perceber todas as cartas anmalas na primeira inspeo suficientemente prolongada para permitir alguma identificao. futras experincias d e m o n s t r a m q u e o taman h o , a cor, e t c , percebidos de objetos apresentados experimentalmente t a m b m varia c o m a experincia e o treino prvios do p a r t i c i p a n t e ^ Ao e x a m i n a r a rica litera1

TON,

1 .

As

Vision

experincias

without

Inverson

originais

foram

of

the

realizadas

Retinal

Image,

por

GEORGE

Psychological Revlew.

M .

STRAT-

IV, pp. 341-360, 463-481 fornecida por HARVEY (Nova York, 1935), pp. 2 . Para exemplos, ver

(1897). Uma A. CARR, An 18-57. ALBERT

apresentao Introduction The

mais atualizada to Space Perception of Suggestion

on the Relationship between

Stimulus

H .

HASTORF,

Size

and

Perceived

Influence

of Psychology, X X I X , pp. 195-217 (1950); e JEROME S. BRUNER, L E O P O S T M A N e J O H N R O D R I C U E S , Expectations and the Perception of Colour, American Journal of Psychology, L X I V , pp. 216-227 (1951).

O i s t a n c e , Journal

t u r a d a q u a l esses e x e m p l o s f o r a m extrados, s o m o s levados a suspeitar de q u e a l g u m a coisa semelhante a um paradigma um pr-requisito para a prpria percepo. [ que um h o m e m v depende tanto daquilo que ele o l h a c o m o d a q u i l o q u e s u a e x p e r i n c i a v i s u a l - c o n ceitual prvia o ensinou a ver. Na ausncia de tal treino, somente pode haver o q u e William J a m e s c h a m o u de "confuso atordoante e intensa'^} v Nos ltimos anos muitos dos interessados na histria da cincia consideraram muito sugestivos os tipos de experincias acima descritos. N. R. H a n s o n , especialmente, utilizou demonstraes relacionadas c o m a forma visual p a r a elaborar algumas d a s m e s m a s conseqncias d a c r e n a cientfica c o m a s q u a i s m e p r e o c u p o a q u i . Outros colegas indicaram repetidamente q u e a histria da cincia teria um sentido mais claro e coerente se p u dssemos supor q u e os cientistas e x p e r i m e n t a m ocasionalmente alteraes de percepo do tipo das acima descritas. T o d a v i a , e m b o r a experincias psicolgicas sejam sugestivas, n o p o d e m , no caso em questo, ir alm disso. Elas realmente apresentam caractersticas de perc e p o q u e poderiam ser c e n t r a i s p a r a o d e s e n v o l v i m e n to cientfico, m a s n o d e m o n s t r a m q u e a o b s e r v a o cuidadosa e controlada realizada pelo pesquisador cientfico p a r t i l h e d e a l g u m m o d o d e s s a s c a r a c t e r s t i c a s . A l m disso, a prpria natureza dessas experincias torna impossvel qualquer d e m o n s t r a o direta desse p o n t o . P a r a q u e u m e x e m p l o histrico possa fazer c o m q u e essas experincias psicolgicas p a r e a m relevantes, preciso primeiro que atentemos para os tipos de provas que p o d e m o s ou n o p o d e m o s esperar q u e a histria nos fornea.
3

O sujeito d e u m a d e m o n s t r a o d a P s i c o l o g i a d a F o r m a sabe q u e sua percepo se modificou, visto q u e ele p o d e alter-la repetidamente, e n q u a n t o segura nas m o s o m e s m o livro ou p e d a o de papel. Consciente de q u e n a d a m u d o u e m s e u m e i o a m b i e n t e , ele d i r i g e s e m p r e mais a s u a a t e n o n o figura ( p a t o ou c o e l h o ) , m a s s linhas contidas no papel q u e est o l h a n d o . P o d e at m e s m o acabar a p r e n d e n d o a ver essas linhas s e m ver qualquer u m a dessas figuras. P o d e r e n t o dizer ( a l g o q u e n o p o d e r i a t e r feito l e g i t i m a m e n t e a n t e s )
3. HANSON, N. R.

Patterns

of

Discovery.

(Cambridge,

1958).

Cap.

I.

q u e o q u e r e a l m e n t e v s o essas linhas, m a s q u e as v a l t e r n a d a m e n t e como p a t o o u como c o e l h o . D o m e s mo m o d o , o sujeito da experincia d a s cartas a n m a l a s s a b e ( o u , m a i s p r e c i s a m e n t e , p o d e ser p e r s u a d i d o ) q u e sua percepo deve ter-se alterado, p o r q u e u m a autorid a d e externa, o experimentador, assegura-lhe que, n o o b s t a n t e o q u e t e n h a visto, e s t a v a olhando d u r a n t e t o d o o t e m p o para um cinco de copas. Em ambos os casos, tal c o m o em todas as experincias psicolgicas similar e s , a eficcia d a d e m o n s t r a o d e p e n d e d a p o s s i b i l i d a de de p o d e r m o s analis-la desse m o d o . A menos q u e exista u m p a d r o exterior c o m relao a o q u a l u m a alter a o da viso possa ser demonstrada, n o poderemos extrair n e n h u m a concluso c o m relao a possibilidades perceptivas alternadas. C o n t u d o , c o m a o b s e r v a o cientfica, a s i t u a o i n v e r t e - s e . O c i e n t i s t a n o p o d e a p e l a r p a r a algo q u e e s t e j a a q u m o u a l m d o q u e ele v c o m s e u s o l h o s e instrumentos. Se houvesse alguma autoridade superior, r e c o r r e n d o qual se pudesse mostrar q u e sua viso se alterara, tal autoridade tornar-se-ia a fonte de seus d a d o s e nesse caso o c o m p o r t a m e n t o de sua viso tornarse-ia u m a f o n t e d e p r o b l e m a s ( t a l c o m o o sujeito d a experincia p a r a o p s i c l o g o ) . A m e s m a espcie de p r o b l e m a s surgiria caso o cientista pudesse alterar seu c o m p o r t a m e n t o d o m e s m o m o d o q u e o sujeito d a s e x p e r i n cias c o m a forma visual. O perodo d u r a n t e o qual a luz era considerada " a l g u m a s vezes c o m o u m a onda e o u t r a s c o m o u m a p a r t c u l a " foi u m p e r o d o d e c r i s e um p e r o d o d u r a n t e o q u a l algo n o vai b e m e s o mente terminou com o desenvolvimento da Mecnica O n d u l a t r i a e c o m a c o m p r e e n s o de q u e a luz era entid a d e a u t n o m a , diferente tanto das ondas c o m o das part c u l a s . P o r isso, n a s c i n c i a s , s e a s a l t e r a e s p e r c e p t i vas a c o m p a n h a m as mudanas de paradigma, no po d e m o s esperar q u e os cientistas confirmem essas m u danas diretamente. Ao olhar a L u a , o convertido ao copernicismo n o diz " c o s t u m a v a ver um planeta, m a s a g o r a vejo um satlite". T a l locuo implicaria afirmar que em um sentido determinado o sistema de Ptolomeu fora, e m certo m o m e n t o , correto. E m lugar disso, u m convertido n o v a astronomia diz: "antes eu acreditava q u e a L u a fosse u m p l a n e t a ( o u via a L u a c o m o u m p l a n e t a ) , mas estava enganado". Esse tipo de afirmao

r e p e t e - s e n o p e r o d o p o s t e r i o r s r e v o l u e s cientficas, pois, se em geral disfara u m a alterao da viso cientfica o u a l g u m a o u t r a t r a n s f o r m a o m e n t a l q u e t e n h a o m e s m o efeito, n o p o d e m o s e s p e r a r u m t e s t e m u n h o d i r e t o s o b r e essa a l t e r a o . ! D e v e m o s a n t e s b u s c a r p r o vas indiretas e c o m p o r t a m e n t a i s de que um cientista c o m um n o v o p a r a d i g m a v de maneira diferente do que via anteriormente.; Retornemos ento aos dados e perguntemos que tipos de transformaes no m u n d o do cientista p o d e m ser d e s c o b e r t o s pelo historiador q u e acredita e m tais m u d a n a s . O d e s c o b r i m e n t o d e U r a n o p o r Sir W i l l i a m Herschel fornece um primeiro exemplo que se aproxima muito d a experincia das cartas anmalas. E m pelo m e nos dezessete ocasies diferentes, entre 1 6 9 0 e 1 7 8 1 , diversos a s t r n o m o s , inclusive vrios d o s m a i s eminentes observadores europeus, t i n h a m visto u m a estrela e m p o sies q u e , h o j e s u p o m o s , d e v e m ter sido o c u p a d a s p o r U r a n o nessa poca. Em 1769, um dos melhores observadores desse g r u p o viu a estrela por q u a t r o noites sucessivas, s e m c o n t u d o p e r c e b e r o m o v i m e n t o q u e p o d e ria ter sugerido u m a outra identificao. Q u a n d o , doze anos mais tarde, Herschel observou pela primeira vez o m e s m o objeto, e m p r e g o u um telescpio aperfeioado, d e s u a p r p r i a f a b r i c a o . P o r c a u s a d i s s o , foi c a p a z de notar um t a m a n h o aparente de disco q u e era, no m n i m o , i n c o m u m p a r a estrelas. A l g o estava e r r a d o e e m v i s t a d i s s o ele p o s t e r g o u a i d e n t i f i c a o a t r e a l i z a r um exame mais elaborado. Esse exame revelou o movim e n t o de U r a n o entre as estrelas e por essa razo H e r s chel anunciou que vira um novo cometa! Somente vrios m e s e s depois, aps vrias tentativas infrutferas p a r a ajustar o m o v i m e n t o observado a u m a rbita de c o m e ta, q u e Lexell sugeriu q u e p r o v a v e l m e n t e se tratava d e u m a r b i t a p l a n e t r i a . Q u a n d o e s s a s u g e s t o foi aceita, o m u n d o dos a s t r n o m o s profissionais passou a contar c o m um p l a n e t a a m a i s e vrias estrelas a m e nos. U m c o r p o celeste, cuja apario fora o b s e r v a d a d e q u a n d o em q u a n d o d u r a n t e quase um sculo, passou a ser v i s t o d e f o r m a d i f e r e n t e d e p o i s d e 1 7 8 1 , p o r q u e , tal c o m o u m a c a r t a a n m a l a , n o m a i s s e a d a p t a v a s
4

PP-

4. D o i o , 115-116.

Pcter.

Concise

History

oi

Astronomy.

(Londres,

1950),

categorias perceptivas (estrela ou c o m e t a ) fornecidas pelo p a r a d i g m a anteriormente em vigor. ^Contudo, a alterao de viso que permitiu aos astrnomos ver o planeta U r a n o n o parece ter afetado somente a percepo daquele objeto j observado anteriormente. Suas conseqncias tiveram um alcance b e m mais amplo. E m b o r a as evidncias sejam equvocas, a pequena m u d a n a de paradigma forada por Herschel provavelmente ajudou a preparar astrnomos para a descoberta rpida de numerosos planetas e asterides aps 1 8 0 l j D e v i d o a seu t a m a n h o pequeno, no apresentavam o aumento anmalo que alertara Herschel. N o obstante, os astrnomos que estavam preparados para encontrar planetas adicionais f o r a m capazes de identificar vinte deles d u r a n t e os primeiros cinqenta anos do sculo XLX, e m p r e g a n d o instrumentos-padro. A histria da Astronomia fornece muitos outros exemplos de m u d a n a s n a p e r c e p o cientfica q u e f o r a m i n d u z i d a s p o r p a radigmas, algumas das quais ainda menos equvocas que a anterior. P o r exemplo, ser possvel conceber c o m o acidental o fato de q u e os astrnomos somente tenham c o m e a d o a ver m u d a n a s nos cus q u e anteriorm e n t e e r a m imutveis d u r a n t e o m e i o sculo q u e se seguiu apresentao do n o v o paradigma de Coprnico? Os chineses, cujas crenas cosmolgicas n o excluam m u d a n a s celestes, h a v i a m registrado o aparecimento de m u i t a s novas estrelas nos cus n u m a p o ca muito anterior. Igualmente, m e s m o sem contar com a ajuda do telescpio, os chineses registraram de m a neira sistemtica o aparecimento de m a n c h a s solares sculos antes de t e r e m sido vistas p o r Galileu e seus c o n t e m p o r n e o s . As m a n c h a s solares e u m a n o v a estrela n o f o r a m os nicos exemplos de m u d a n a a surgir nos cus da astronomia ocidental imediatamente aps Coprnico. Utilizando instrumentos tradicionais, alguns t o s i m p l e s c o m o u m p e d a o d e fio d e l i n h a , o s a s t r n o m o s d o fim d o sculo X V I d e s c o b r i r a m , u m a p s o outro, que os cometas se movimentavam livremente atravs do espao anteriormente reservado s estrelas e
5 6

513-515. 683-693. Note-se especialmente c o m o os relatos de W o l f dificultam a explicao dessas descobertas c o m o sendo u m a conseqncia da Lei de Bode. . 6 . N E E D H A M , J o s e p h . Science and Civittzalhm in China. (CambTidse, 1959), III, pp. 423-429, 434-436.

5.

RUEOLPH

WOLF,

Geschiche

der

Astronomie

(Munique,

1877),

pp.

planetas imutveis. A prpria facilidade e rapidez c o m q u e o s a s t r n o m o s v i a m novas coisas a o o l h a r p a r a objet o s a n t i g o s c o m v e l h o s i n s t r u m e n t o s p o d e fazer c o m q u e nos sintamos tentados a afirmar que, aps Coprnico, os a s t r n o m o s p a s s a r a m a viver em um m u n d o diferente. De qualquer m o d o , suas pesquisas desenvolveram-se c o m o s e isso tivesse o c o r r i d o . Os exemplos anteriores foram selecionados na A s t r o n o m i a , p o r q u e os relatrios referentes a observaes celestes so freqentemente a p r e s e n t a d o s e m u m vocabulrio composto por termos de observao relativ a m e n t e p u r o s . S o m e n t e e m tais relatrios p o d e m o s ter a esperana de encontrar algo semelhante a um paralelismo c o m p l e t o entre as observaes d o s cientistas e as d o s sujeitos e x p e r i m e n t a i s d o s p s i c l o g o s . N o p r e c i s a m o s c o n t u d o insistir e m u m p a r a l e l i s m o i n t e g r a l e t e remos muito a ganhar caso relaxemos nossos padres. Se nos contentarmos c o m o emprego cotidiano do verbo "ver", poderemos rapidamente reconhecer que j encontramos muitos outros exemplos das alteraes na perc e p o cientfica q u e a c o m p a n h a m a m u d a n a d e p a radigma. O emprego mais amplo dos termos "percep o " e " v i s o " requerer em breve u m a defesa explc i t a , m a s iniciarei i l u s t r a n d o s u a a p l i c a o n a p r t i c a . Voltemos a examinar por um instante ou dois n o s sos e x e m p l o s a n t e r i o r e s d a h i s t r i a d a e l e t r i c i d a d e . D u rante o sculo X V I I , q u a n d o sua pesquisa era orientad a p o r u m a o u o u t r a t e o r i a d o s eflvios, o s e l e t r i c i s t a s viam seguidamente partculas de palha serem repelidas ou caram d o s corpos eltricos q u e as h a v i a m atrado. P e l o m e n o s foi isso q u e o s o b s e r v a d o r e s d o s c u l o X V I I a f i r m a r a m ter visto e n o temos razes p a r a duvidar mais de seus relatrios de percepo do que dos nossos. C o l o c a d o diante d o m e s m o a p a r e l h o , u m observad o r m o d e r n o veria u m a repulso eletrosttica ( e n o u m a repulso mecnica ou gravitacional). Historicamente entretanto, com u m a nica exceo universalment e igno-iada, a r e p u l s o n o foi vista c o m o t a l a t q u e o aparelho em larga escala de H a u k s b e e ampliasse grand e m e n t e s e u s efeitos. C o n t u d o , a r e p u l s o d e v i d a e l e trificao por contato e r a to-somente u m d o s muitos
7

7.
pp.

KUHN,

T.

S.

The

Copemican

Revolution.

<Cambridge,

Mass.,

1957),

206-209.

n o v o s efeitos d e r e p u l s o q u e H a u k s b e e vira. P o r m e i o de suas pesquisas (e n o atravs de u m a alterao da forma visual), a repulso tornou-se repentinamente a m a n i f e s t a o f u n d a m e n t a l d a e l e t r i f i c a o e foi e n t o q u e a a t r a o precisou ser explicada. Os fenmenos e l t r i c o s visveis n o i n c i o d o s c u l o X V I I I e r a m m a i s sutis e m a i s v a r i a d o s q u e o s v i s t o s p e l o s o b s e r v a d o r e s do sculo X V I I . O u t r o exemplo: aps a assimilao do p a r a d i g m a d e F r a n k l i n , o eletricista q u e o l h a v a u m a G a r rafa de L e y d e n via algo diferente do q u e vira anteriormente. O instrumento tornara-se um condensador, para o qual n e m a forma, n e m o vidro da garrafa e r a m indispensveis. Em lugar disso, as duas capas condutoras u m a d a s quais n o fizera p a r t e d o i n s t r u m e n t o original tornaram-se proeminentes. As duas placas de metal c o m u m n o - c o n d u t o r entre elas h a v i a m gradativamente se t o r n a d o o p r o t t i p o p a r a t o d a essa classe de a p a relhos, c o m o atestam progressivamente tanto as discusses escritas c o m o as representaes pictricas. Simult a n e a m e n t e , o u t r o s efeitos i n d u t i v o s r e c e b e r a m n o v a s descries, e n q u a n t o outros mais foram observados p e la primeira vez. Alteraes dessa espcie n o esto restritas A s t r o n o m i a e Eletricidade. J indicamos algumas das transformaes de viso similares que p o d e m ser extradas da histria da Qumica. C o m o dissemos, Lavoisier viu oxignio o n d e Priestley vira ar desflogistizado e outros no viram absolutamente nada. Contudo, ao aprender a ver o oxignio, Lavoisier teve t a m b m q u e modificar sua concepo a respeito de muitas outras substncias familiares. P o r exemplo, teve q u e ver u m mineral c o m p o s t o o n d e Priestley e seus c o n t e m p o r n e o s h a v i a m visto u m a terra elementar. Alm dessas, houve ainda outras m u danas. Na pior das hipteses, devido descoberta do o x i g n i o , L a v o i s i e r p a s s o u a v e r a n a t u r e z a de m a n e i r a diferente. Na impossibilidade de recorrermos a essa nat u r e z a fixa e h i p o t t i c a q u e e l e " v i u d e m a n e i r a d i f e r e n t e " , o princpio de e c o n o m i a nos instar a dizer q u e , aps ter descoberto o oxignio, Lavoisier passou a trabalhar e m u m m u n d o diferente.
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8. R O L L E K , D u a n e & Concept of Electric Charge. 9. V e j a - s e a d i s c u s s o indicado na nota 9 daquele

R O L L E R , D u a n e H . D . The Development of the (Cambridlge, Mass., 1954), pp. 21-29. no C a p . 6 e a literatura sugerida p e l o t e x t o captulo.

D e n t r o em breve perguntarei sobre a possibilidade d e e v i t a r essa e s t r a n h a l o c u o , m a s a n t e s d i s s o n e c e s sitamos de mais um exemplo de seu u s o neste caso derivado de u m a das partes mais conhecidas da obra de Galileu. Desde a Antigidade r e m o t a muitas pessoas h a v i a m visto u m o u o u t r o objeto p e s a d o oscilando d e u m l a d o p a r a outro e m u m a corda o u corrente at c h e gar ao e s t a d o de r e p o u s o . P a r a os aristotlicos q u e acreditavam que um corpo pesado movido pela sua prpria natureza de u m a posio mais elevada para u m a mais baixa, onde alcana um estado de repouso natural o corpo oscilante estava simplesmente caindo c o m dificuldade. Preso pela corrente, somente poderia alcanar o repouso no p o n t o mais baixo de sua oscilao aps um movimento tortuoso e um t e m p o considervel. Galileu, p o r outro lado, ao olhar o corpo oscilante viu um pndulo, um corpo que por pouco n o conseguia repetir i n d e f i n i d a m e n t e o m e s m o m o v i m e n t o . T e n d o v i s t o este t a n t o , Galileu o b s e r v o u a o m e s m o t e m p o o u t r a s propriedades do pndulo e construiu muitas das partes m a i s significativas e o r i g i n a i s d e s u a n o v a d i n m i c a a partir delas. P o r exemplo, derivou das propriedades do p n d u l o seus nicos argumentos slidos e completos a favor da independncia do peso c o m relao velocid a d e da q u e d a , b e m c o m o a favor da relao entre o p e s o v e r t i c a l e a v e l o c i d a d e final d o s m o v i m e n t o s d e s cendentes nos planos inclinados. Galileu viu todos esses f e n m e n o s n a t u r a i s d e u m a m a n e i r a d i f e r e n t e d a q u e l a p e l a q u a l t i n h a m s i d o vistos a n t e r i o r m e n t e . P o r que ocorreu essa alterao de viso? P o r causa do gnio individual de Galileu, sem dvida alguma. M a s note-se que neste caso o gnio n o se manifesta atravs de u m a observao mais a c u r a d a ou objetiva do c o r p o oscilante. Do p o n t o de vista descritivo, a percepo aristotlica t o a c u r a d a c o m o a de Galileu. Q u a n d o este ltimo informou q u e o perodo do p n d u l o era independente da amplitude da oscilao ( n o caso das amplitudes superiores a 9 0 ) , sua concepo do pndulo levou-o a ver muito mais regularidade do q u e podemos atualmente descobrir no m e s m o f e n m e n o . Em vez disso, o que parece estar envolvido aqui a explorao por
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lon,

10. GALILEI, Galileo. Dialogues 111., 1 9 4 6 ) , p p . 8 0 - 8 1 , 1 6 2 - 1 6 6 , 1 1 . Ibid., p p . 9 1 - 9 4 , 2 4 4 .

concernlng trad. II.

Two New Sciences. (EvansCrew e A. de Salvio.

parte de um gnio das possibilidades abertas por u m a alterao do paradigma medieval. Galileu no recebeu u m a f o r m a o t o t a l m e n t e a r i s t o t l i c a . A o c o n t r r i o , foi treinado p a r a analisar o movimento em termos da teoria d o impetus, u m p a r a d i g m a d o final d a I d a d e M d i a q u e afirmava que o movimento contnuo de um corpo pesado devido a um poder interno, implantado no corpo pelo propulsor q u e iniciou seu m o v i m e n t o . J o o d e B u ridan e N i c o l a u O r e s m e , escolsticos do sculo XTV, q u e d e r a m t e o r i a d o impetus a s s u a s f o r m u l a e s m a i s p e r feitas, foram, ao q u e se sabe, os primeiros a ver n o s movimentos oscilatrios algo do que Galileu veria m a i s tarde nesses fenmenos. B u r i d a n descreve o m o v i m e n t o de u m a corda que vibra como um movimento no qual o impetus i m p l a n t a d o p e l a p r i m e i r a v e z q u a n d o a c o r da g o l p e a d a ; a s e g u i r o impetus c o n s u m i d o ao d e s l o c a r a c o r d a c o n t r a a r e s i s t n c i a de s u a t e n s o ; a t e n so traz ento a c o r d a p a r a a posio original, implant a n d o u m impetus c r e s c e n t e a t o p o n t o i n t e r m e d i r i o do m o v i m e n t o ; d e p o i s d i s s o o impetus d e s l o c a a c o r d a na direo oposta, novamente contra a tenso da corda. O movimento continua n u m processo simtrico, que p o de prolongar-se indefinidamente. Mais tarde, no m e s m o sculo, O r e s m e e s b o o u u m a anlise similar d a p e d r a oscilante, anlise q u e atualmente parece ter sido a primeira discusso do p n d u l o . Sua concepo certamente muito prxima d a q u e l a utilizada por Galileu na sua abordagem do pndulo. Pelo menos no caso de Oresme (e quase certamente no de Galileu), tratava-se de u m a concepo q u e se t o r n o u possvel graas transi o d o p a r a d i g m a aristotlico original relativo a o m o v i m e n t o p a r a o p a r a d i g m a e s c o l s t i c o d o impetus. A t a inveno desse p a r a d i g m a escolstico n o havia p n dulos p a r a serem vistos pelos cientistas, m a s to-som e n t e pedras oscilantes. Os pndulos nasceram graas a algo m u i t o similar a u m a alterao da forma visual induzida por paradigma.
1 2

Contudo, precisamos realmente descrever c o m o u m a transformao da viso aquilo q u e separa Galileu de Aristteles, ou Lavoisier de Priestley? Esses h o m e n s r e a l m e n t e viram c o i s a s d i f e r e n t e s ao olhar para o m e s 12. CLAOETT, M. (Madison, W i s c , 1959),

The Science of Mechanics pp. 537-538, 570.

in

the

Mtddle

Ages.

mo tipo de objetos? H a v e r algum sentido vlido no q u a l possamos dizer q u e eles realizaram suas pesquisas em m u n d o s diferentes? Essas questes n o p o d e m mais ser postergadas, pois evidentemente existe u m a o u t r a maneira b e m mais usual de descrever todos os exemplos histricos esboados acima.( Muitos leitores certam e n t e desejaro dizer q u e o q u e m u d a c o m o p a r a d i g m a a p e n a s a interpretao q u e os cientistas d o s observaes q u e esto, elas m e s m a s , fixadas de u m a vez p o r todas pela natureza do meio ambiente e pelo aparato perceptivo. D e n t r o dessa perspectiva, t a n t o Priestley, c o m o Lavoisier viram oxignio, mas interpretaram suas observaes de maneira diversa; tanto Aristteles c o m o Galileu viram pndulos, mas diferiram nas interpretaes daquilo que tinham visto.] Direi desde logo que esta concepo muito corrent e d o q u e ocorre q u a n d o o s cientistas m u d a m sua m a neira de pensar a respeito de assuntos fundamentais n o p o d e ser n e m t o t a l m e n t e e r r n e a , n e m ser u m s i m p l e s e n g a n o . antes u m a p a r t e essencial de um p a r a d i g m a iniciado p o r Descartes e desenvolvido na m e s m a poca q u e a dinmica newtoniana. Esse p a r a d i g m a serviu tanto Cincia c o m o Filosofia. Sua explorao, tal c o m o a da prpria Dinmica, produziu u m a compreenso fund a m e n t a l q u e t a l v e z n o p u d e s s e ser a l c a n a d a d e o u t r a maneira. Mas, c o m o o exemplo da dinmica newtoniana t a m b m indica, at m e s m o o mais impressionante suc e s s o n o p a s s a d o n o g a r a n t e q u e a c r i s e p o s s a ser p o s tergada indefinidamente. As pesquisas atuais q u e se d e senvolvem e m setores d a Filosofia, d a Psicologia, d a Lingstica e m e s m o da Histria da Arte, convergem todas para a mesma sugesto: o paradigma tradicional est, de algum m o d o , equivocado. A l m disso, essa incapacidade para ajustar-se aos d a d o s torna-se cada Vez m a i s a p a r e n t e a t r a v s d o e s t u d o h i s t r i c o d a c i n cia, a s s u n t o a o q u a l d e d i c a m o s n e c e s s a r i a m e n t e a m a i o r parte de nossa ateno neste ensaio. N e n h u m desses t e m a s p r o m o t o r e s d e crises p r o d u ziu a t a g o r a u m a a l t e r n a t i v a v i v e l p a r a o p a r a d i g m a epistemolgico tradicional, m a s j c o m e a r a m a sugerir quais sero algumas das caractersticas desse paradigma. Estou, por exemplo, profundamente consciente das dificuldades criadas pela afirmao de que, q u a n d o Arist t e l e s e G a l i l e u o l h a r a m p a r a as p e d r a s o s c i l a n t e s , o

p r i m e i r o viu u m a q u e d a violenta e o segundo um p n dulo. 's mesmas dificuldades esto presentes de u m a f o r m a a i n d a m a i s f u n d a m e n t a l n a s frases iniciais d e s t e captulo: embora o m u n d o no mude com uma mudana de paradigma, depois dela o cientista trabalha em u m m u n d o diferente. N o obstante, estou convencido d e q u e d e v e m o s a p r e n d e r a compreender o sentido de p r o posies semelhantes a essa. O q u e ocorre d u r a n t e u m a r e v o l u o cientfica n o t o t a l m e n t e r e d u t v e l a u m a r e i n t e r p r e t a o de d a d o s estveis e individuais. Em primeiro lugar, os dados n o so inequivocamente estveis. Um p n d u l o n o u m a p e d r a q u e cai e n e m o oxignio ar desflogistizado. Conseqentemente, os d a d o s q u e os cientistas coletam a partir desses diversos objetos s o , c o m o veremos em breve, diferentes em si mesmos. A i n d a mais importante, o processo pelo qual o i n d i v d u o ou a c o m u n i d a d e l e v a m a c a b o a t r a n s i o da queda violenta para o pndulo ou do ar desf l o g i s t i z a d o p a r a o o x i g n i o n o se a s s e m e l h a i n t e r p r e t a o . D e f a t o , c o m o p o d e r i a ser a s s i m , d a d a a a u s n c i a d e d a d o s fixos p a r a o c i e n t i s t a i n t e r p r e t a r ? E m v e z de ser um intrprete, o cientista q u e abraa um n o v o p a r a d i g m a c o m o o h o m e m que usa lentes inversoras. Defrontado c o m a m e s m a constelao de objetos q u e a n t e s e t e n d o c o n s c i n c i a d i s s o , ele o s e n c o n t r a , n o obstante, t o t a l m e n t e t r a n s f o r m a d o s e m m u i t o s d e s e u s detalhesj N e n h u m a dessas observaes pretende indicar q u e os cientistas n o se caracterizam p o r interpretar observaes e dados. P e l o contrrio: Galileu interpretou as o b s e r v a e s s o b r e o p n d u l o . A r i s t t e l e s a s o b r e as p e d r a s q u e caem, M u s s c h e n b r o e k aquelas relativas a u m a garrafa eletricamente carregada e Franklin as sobre u m condensador. M a s cada u m a dessas interpretaes pressups um paradigma. Essas eram partes da cincia normal, um e m p r e e n d i m e n t o que, c o m o j vim o s , visa refinar, ampliar e articular um p a r a d i g m a q u e j existe. O C a p . 2 forneceu muitos exemplos nos quais a interpretao desempenhou um papel central. Esses e x e m p l o s tipificam a maior ia e s m a g a d o r a das pesquis a s . ' E m c a d a um deles, devido a um p a r a d i g m a aceito, o cientista sabia o que era um d a d o , q u e instrumentos p o d i a m ser u s a d o s p a r a e s t a b e l e c - l o e q u e c o n c e i t o s e r a m relevantes p a r a sua interpretao. D a d o um para1

d i g m a , a interpretao d o s d a d o s essencial p a r a o empreendimento que o explora. Esse empreendimento interpretativo e mostrar isso foi o e n c a r g o do p e n l t i m o p a r g r a f o p o d e s o m e n t e articular um paradigma, m a s n o corrigi-lo. JPar a d i g m a s n o p o d e m , d e m o d o a l g u m , ser c o r r i g i d o s pela cincia normal. Em lugar disso, c o m o j vimos, a c i n c i a n o r m a l leva, a o fim e a o c a b o , a p e n a s a o r e c o n h e c i m e n t o de anomalias e crises. E s s a s t e r m i n a m , n o atravs da deliberao ou interpretao, m a s por meio de um evento relativamente abrupto e no-estrut u r a d o semelhante a u m a alterao da f o r m a visual. Nesse caso, os cientistas falam freqentemente de " v e n das que caem dos olhos" ou de u m a "iluminao repentina" que " i n u n d a " um quebra-cabea que antes era obscuro, possibilitando q u e seus c o m p o n e n t e s sejam vistos de u m a n o v a m a n e i r a a qual, pela p r i m e i r a vez, permite sua soluo. j E m outras ocasies, a iluminao relevante vem d u r a n t e o s o n h o . N e n h u m dos sentidos habituais do t e r m o " i n t e r p r e t a o " ajusta-se a essas iluminaes da intuio atravs das quais nasce um novo p a r a d i g m a . E m b o r a tais intuies d e p e n d a m das experincias, tanto a u t n o m a s c o m o congruentes, obtidas atravs do antigo paradigma, n o esto ligadas, n e m lgica, n e m f r a g m e n t a r i a m e n t e a itens especficos dessas experincias, c o m o seria o caso de u m a interpretao. Em lugar disso, as intuies r e n e m grandes pores dessas experincias e as transformam em um bloco de experincias q u e , a partir da, ser g r a d a t i v a m e n t e ligado ao novo paradigma e no ao velhoj
1 3

P a r a aprendermos mais a respeito do que podem ser essas diferenas, r e t o r n e m o s p o r um m o m e n t o a Aristteles, Galileu e o pndulo. Q u e dados foram c o locados ao alcance de c a d a um deles pela interao de seus diferentes p a r a d i g m a s e seu meio ambiente c o m u m ? Ao ver u m a q u e d a forada, o aristotlico mediria ( o u pelo m e n o s discutiria o aristotlico r a r a m e n t e m e d i a ) o p e s o da p e d r a , a a l t u r a v e r t i c a l q u a l e l a f o r a e l e v a da e o t e m p o n e c e s s r i o p a r a a l c a n a r o r e p o u s o . E s s a s
13. [JACQUES] HADAMARD, Subconscient intuition et logique dans la recherche scienttfique (Confrence faite au Falais de la Dcouverte te 8 Dcembre 1945 [ A l e n o n , s . d . ] > , p p . 7 - 8 . U m r e l a t o b e m m a i s c o m p l e t o , e m b o r a restrito a i n o v a e s m a t e m t i c a s , encontra-se no livro do m e s m o autor, The Psychology of Invention in the Mathematical Field (Princeton, 1949).

e m a i s a r e s i s t n c i a do m e i o e r a m as c a t e g o r i a s conceituais e m p r e g a d a s pela cincia aristotlica q u a n d o se tratava de examinar a q u e d a dos c o r p o s . A pesquis a n o r m a l p o r elas o r i e n t a d a n o p o d e r i a t e r p r o d u z i d o as leis q u e G a l i l e u d e s c o b r i u . P o d e r i a a p e n a s e foi o q u e fez, p o r o u t r o c a m i n h o l e v a r srie d e crises das quais emergiu a concepo galileiana da p e d r a oscil a n t e . D e v i d o a e s s a s crises e o u t r a s m u d a n a s i n t e l e c tuais, Galileu viu a p e d r a oscilante de forma absolutamente diversa. Os trabalhos de A r q u i m e d e s sobre os corpos flutuantes t o r n a r a m o meio algo inessencial; a t e o r i a do impetus t o r n o u o m o v i m e n t o s i m t r i c o e d u r a d o u r o ; o n e o p l a t o n i s m o dirigiu a a t e n o de Galileu p a r a a f o r m a c i r c u l a r d o m o v i m e n t o . P o r i s s o , ele m e dia apenas o peso, o raio, o deslocamento angular e o t e m p o p o r oscilao precisamente os dados que p o d e r i a m ser i n t e r p r e t a d o s d e m o l d e a p r o d u z i r a s leis d e Galileu sobre o pndulo. Neste caso, a interpretao dem o n s t r o u ser q u a s e d e s n e c e s s r i a . D a d o s o s p a r a d i g m a s de Galileu, as regularidades semelhantes ao pndulo e r a m q u a s e t o t a l m e n t e acessveis p r i m e i r a v i s t a . S e n o , c o m o poderamos explicar a descoberta de Galileu, seg u n d o a qual o p e r o d o da bola do p n d u l o inteiram e n t e independente da amplitude da oscilao, q u a n d o se sabe q u e a cincia n o r m a l proveniente de Galileu teve que erradicar essa descoberta e que atualmente somos totalmente incapazes de document-la? Regularidades q u e n o p o d e r i a m ter existido p a r a u m aristotlico ( e que, de fato, n o so precisamente exemplificadas pela natureza em nenhum lugar) eram, para um homem que via a p e d r a o s c i l a n t e d o m e s m o m o d o q u e G a l i l e u , u m a conseqncia da experincia imediata. T a l v e z o e x e m p l o seja d e m a s i a d a m e n t e f a n t a s i s t a , u m a vez q u e os aristotlicos n o d e i x a r a m qualquer discusso sobre as p e d r a s oscilantes, f e n m e n o q u e no paradigma destes era extraordinariamente complexo. M a s os aristotlicos discutiram um caso mais simples, o das pedras que caem sem entraves incomuns. Nesse caso, as m e s m a s diferenas de viso so evidentes. Ao contemplar a q u e d a de u m a pedra, Aristteles via u m a m u d a n 1 4 1 5

1 4 . K r a m , T. S. A Function for Thought Experimenta. In: Mlanges Alexandre Koyr, e d . R . T a t o n e I . B . C o h e n , p u b l i c a d o p o r H e r m a n n ( P a r i s ) em 1 9 6 3 . _ _,i,ie> 1 5 . A . K O Y R , Eludes Galilennes ( P a r i s , 1 9 3 9 ) , I. 46-51; e O a J U i e o and Plato, Journal of the History of Ideas, IV, pp. 440-428

a de estado, mais do que um processo. P o r conseguinte, p a r a ele a s m e d i d a s relevantes d e u m m o v i m e n t o e r a m a distncia total percorrida e o t e m p o total transcorrid o , p a r m e t r o s esses q u e p r o d u z e m o q u e a t u a l m e n t e chamaramos no de velocidade, mas de velocidade m d i a . E>e m a n e i r a s i m i l a r , p o r s e r a p e d r a i m p u l s i o n a d a p o r s u a n a t u r e z a a a l c a n a r s e u p o n t o final d e r e p o u s o , Aristteles via, c o m o p a r m e t r o de distncia relevante para qualquer instante no decorrer do movimento, a d i s t n c i a at o p o n t o final, m a i s do q u e a q u e l a a partir do ponto de origem do movimento. Esses parmetros conceituais servem de base e d o um sentido maior p a r t e d e suas b e m conhecidas "leis d o m o v i m e n t o " . E n t r e t a n t o , e m p a r t e d e v i d o a o p a r a d i g m a d o impetus e em parte d e v i d o a u m a d o u t r i n a c o n h e c i d a c o m o a latitude d a s formas, a crtica escolstica modificou essa m a n e i r a de ver o m o v i m e n t o . U m a p e d r a m o v i d a pelo impetus r e c e b e m a i s e m a i s impetus ao a f a s t a r - s e de s e u p o n t o d e p a r t i d a ; p o r isso, o p a r m e t r o r e l e v a n t e p a s s o u a s e r a distncia a partir do, em l u g a r da distncia at o. A l m d i s s o , os e s c o l s t i c o s b i f u r c a r a m a n o o aristotlica d e velocidade e m conceitos q u e , p o u c o depois de Galileu, se t o r n a r a m as nossas velocidades mdia velocidade instantnea. Mas, q u a n d o examinad o s a p a r t i r d o p a r a d i g m a d o q u a l e s s a s c o n c e p e s faz i a m p a r t e , t a n t o a p e d r a q u e cai, c o m o o p n d u l o , e x i b i a m a s leis q u e o s r e g e m q u a s e p r i m e i r a v i s t a . G a lileu n o foi o p r i m e i r o a s u g e r i r q u e a s p e d r a s c a e m em movimento uniformemente acelerado. A l m disso, ele desenvolvera seu t e o r e m a sobre este assunto, juntamente com muitas de suas conseqncias, antes de realizar s u a s e x p e r i n c i a s c o m o p l a n o i n c l i n a d o . E s s e t e o r e m a foi m a i s u m e l e m e n t o n a r e d e d e n o v a s r e g u l a r i d a d e s , acessveis a o g n i o , e m u m m u n d o c o n j u n t a mente determinado pela natureza e pelos paradigmas c o m os quais Galileu e seus c o n t e m p o r n e o s h a v i a m sido educados. V i v e n d o em tal m u n d o , Galileu ainda p o d e ria, q u a n d o quisesse, explicar p o r q u e Aristteles vira o q e viu. N o obstante, o c o n t e d o imediato da expe1 6 1 7 1 8

16. K U H N . A Function for Thought Experiments. In: xandre Koyr ( v e r n o t a 1 4 p a r a u m a c i t a o c o m p l e t a ) ; 17.


18.

Mlanges

Ale-

KOYR.
CL.AOETT.

Eludes
Op. elt.

Oalilennes.
Caps.

II,
IV. VI

pp.
e

7-11.
IX.

r i n c i a d e G a l i l e u c o m a q u e d a d e p e d r a s n o foi o m e s m o da experincia realizada por Aristteles. Por certo no est de m o d o algum claro que precisemos preocupar-nos tanto com a "experincia imed i a t a " isto , c o m os traos perceptivos q u e um p a r a d i g m a destaca de m a n e i r a to notvel q u e eles revel a m suas regularidades quase primeira vista. T a i s traos d e v e m obviamente m u d a r c o m os compromissos do cientista a paradigmas, m a s e s t o longe do que temos em mente quando falamos dos dados no-elaborados ou da experincia bruta, dos quais se acredita proceda a p e s q u i s a cientfica. T a l v e z d e v s s e m o s d e i x a r d e l a d o a experincia imediata e, em vez disso, discutir as operaes e medies concretas q u e os cientistas realizam em seus laboratrios. Ou talvez a anlise deva distanciar-se ainda mais do imediatamente dado. Por exemplo, pod e r i a ser l e v a d a a c a b o em t e r m o s de a l g u m a linguagem de observao neutra, talvez u m a linguagem ajustada s impresses de retina que servem de intermedirio p a r a aquilo q u e o cientista v. S o m e n t e p r o c e d e n d o de u m a dessas maneiras que podemos ter a esperana de r e a v e r u m a r e g i o n a q u a l a e x p e r i n c i a seja n o v a m e n te estvel, de u m a vez p a r a sempre na qual o p n d u l o e a q u e d a violenta n o s o percepes diferentes, m a s interpretaes diferentes d e d a d o s inequvocos, p r o p o r c i o n a d o s p e l a o b s e r v a o d e u m a p e d r a q u e oscila. M a s a e x p e r i n c i a d o s s e n t i d o s fixa e n e u t r a ? S e r o as teorias simples interpretaes h u m a n a s de d e terminados dados? A perspectiva epistemolgica que m a i s f r e q e n t e m e n t e g u i o u a filosofia o c i d e n t a l d u r a n t e trs sculos impe um "sim!" imediato e inequvoco. Na ausncia de u m a alternativa j desdobrada, considero impossvel a b a n d o n a r inteiramente essa perspectiva. T o d a v i a ela j n o f u n c i o n a e f e t i v a m e n t e e a s t e n t a t i v a s p a r a faz-la funcionar p o r m e i o d a i n t r o d u o d e u m a linguagem de observao neutra parecem-me agora sem esperana. As operaes e medies q u e um cientista e m p r e e n d e e m u m laboratrio n o so " o d a d o " d a experincia, mas "o coletado c o m dificuldade". N o so o que o cientista v pelo m e n o s at q u e s u a pesquisa se e n c o n tre b e m adiantada e sua ateno esteja focalizada ; so ndices concretos p a r a os contedos d a s percepes mais elementares. C o m o tais, so selecionadas p a r a o

exame mais detido da pesquisa normal, to-somente porq u e p a r e c e m oferecer u m a o p o r t u n i d a d e p a r a a elabor a o frutfera d e u m p a r a d i g m a a c e i t o . A s o p e r a e s e medies, de maneira m u i t o mais clara do que a experincia imediata da qual em parte derivam, so determ i n a d a s por um p a r a d i g m a . A cincia n o se o c u p a c o m t o d a s a s m a n i f e s t a e s p o s s v e i s n o l a b o r a t r i o . A o invs disso, seleciona aquelas q u e so relevantes p a r a a justaposio de um paradigma com a experincia imediata, a q u a l , p o r s u a v e z , foi p a r c i a l m e n t e d e t e r m i n a d a p o r esse m e s m o p a r a d i g m a . D i s s o r e s u l t a q u e c i e n t i s t a s c o m p a r a d i g m a s diferentes e m p e n h a m - s e em manipulaes concretas de laboratrio diferentes. As medies q u e d e v e m ser r e a l i z a d a s n o c a s o d e u m p n d u l o n o s o r e levantes no caso da q u e d a forada. T a m p o u c o as operaes relevantes p a r a a elucidao das propriedades do oxignio so precisamente as mesmas que as requerid a s n a i n v e s t i g a o d a s c a r a c t e r s t i c a s d o a r desflogistizado. Q u a n t o a u m a linguagem de observao pura, talvez ainda se chegue a elaborar u m a . M a s , trs sculos a p s D e s c a r t e s , n o s s a e s p e r a n a q u e isso o c o r r a a i n d a depende exclusivamente de u m a teoria da percepo e do esprito. P o r sua vez, a experimentao psicolgica m o d e r n a est f a z e n d o c o m q u e p r o l i f e r e m r a p i d a m e n t e fenmenos q u e essa teoria t e m grande dificuldade em tratar. O pato-coelho mostra que dois h o m e n s c o m as m e s m a s impresses na retina p o d e m ver coisas diferentes; as lentes inversoras m o s t r a m que dois h o m e n s c o m impresses de retina diferentes p o d e m ver a m e s m a coisa. A Psicologia fornece u m a grande q u a n t i d a d e de evidncia no m e s m o sentido e as dvidas q u e dela derivam a u m e n t a m ainda mais q u a n d o se considera a histria das tentativas p a r a apresentar u m a linguagem de observa o efetiva. N e n h u m a d a s t e n t a t i v a s a t u a i s c o n s e g u i u at agora aproximar-se de u m a linguagem de objetos de p e r c e p o puros, aplicvel de m a n e i r a geral. E as tentativas que mais se a p r o x i m a r a m desse objetivo c o m partilham u m a caracterstica q u e refora vigorosamente d i v e r s a s d a s teses p r i n c i p a i s d e s t e e n s a i o . E l a s p r e s s u p e m , d e s d e o incio, u m p a r a d i g m a , seja n a f o r m a d e u m a t e o r i a cientfica e m v i g o r , seja n a f o r m a d e a l g u ma frao do discurso cotidiano; tentam ento depurl o d e t o d o s o s seus t e r m o s n o - l g i c o s o u n o - p e r c e p -

tivos. E m alguns c a m p o s d o discurso esse esforo foi levado b e m longe, c o m resultados bastante fascinantes. Est fora de dvida q u e esforos desse tipo m e r e c e m ser l e v a d o s a d i a n t e . M a s s e u r e s u l t a d o u m a l i n g u a g e m q u e tal c o m o a q u e l a s e m p r e g a d a s n a s c i n c i a s expressam inmeras expectativas sobre a natureza e deix a m de funcionar no m o m e n t o em que essas expectativas s o violadas. N e l s o n G o o d m a n insiste precisamente s o b r e e s s e p o n t o a o d e s c r e v e r o s o b j e t i v o s d o s e u Structure o f Appearance: " a f o r t u n a d o q u e n a d a m a i s ( d o que os f e n m e n o s c o n h e c i d o s ) esteja em questo; j a n o o de casos "possveis", casos que no existem, m a s p o d e r i a m ter e x i s t i d o , e s t l o n g e d e ser c l a r a " . N e n h u m a l i n g u a g e m limitada d e s s e m o d o a relatar u m mundo plenamente conhecido de antemo pode produzir m e r a s i n f o r m a e s n e u t r a s e o b j e t i v a s s o b r e " o d a do". A investigao filosfica ainda n o forneceu n e m sequer u m a pista d o q u e p o d e r i a ser u m a l i n g u a g e m c a p a z de realizar tal tarefa.
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Nessas circunstncias, p o d e m o s pelo m e n o s suspeitar d e q u e o s c i e n t i s t a s t m r a z o , t a n t o e m t e r m o s d e princpio c o m o na prtica, q u a n d o tratam o oxignio e os pndulos (e talvez t a m b m os tomos e eltrons) c o mo ingredientes fundamentais de sua experincia imediatar\0 m u n d o d o c i e n t i s t a , d e v i d o e x p e r i n c i a d a raa, da cultura e, finalmente, da profisso, contida no p a r a d i g m a , v e i o a ser h a b i t a d o p o r p l a n e t a s e p n d u l o s , c o n d e n s a d o r e s e minerais c o m p o s t o s e outros corpos do m e s m o tipo. Comparadas c o m esses objetos da percepo, tanto as leituras de um m e d i d o r c o m o as impresses de retina s o construes elaboradas s quais a experincia s o m e n t e tem a c e s s o direto q u a n d o o cientista, tendo em vista os objetivos especiais de sua investigao, providencia para que isso o c o r r a . ^ N o q u e r e m o s c o m isso sugerir q u e os p n d u l o s , por e x e m p l o , sejam a nica
1 9 . N . G O O D M A N , The Structure oi Appearance ( C a m b r i d g e , M a s s . , 1 9 5 1 ) , p p . 4 - 5 . A p a s s a g e m m e r e c e u m a c i t a o e x t e n s a : *'Se t o d o s o s i n d i v d u o s ( e s o m e n t e e s s e s ) residentes d e W i l m i n g t o n e m 1947 q u e p e s a m e n t r e 175 e 180 l i b r a s t m c a b e l o s r u i v o s , e n t o " o r e s i d e n t e d e W i l m i n g t o n e m 1 9 4 7 q u e t e m c a b e l o s r u i v o s " e " o r e s i d e n t e d e W i l m i n g t o n e m 1947 q u e p e s a e n t r e 175 e 180 l i b r a s " p o d e m ser r e u n i d o s n u m a d e f i n i o construda (constructional definition') . . . A questo de saber se "pode ter h a v i d o " a l g u m a q u e m s e a p l i c a u m d e s s e s p r e d i c a d o s , m a s n o o outro, n o tem sentido .. . u m a vez que tenhamos determinado que tal i n d i v d u o n a o e x i s t e . . . u m a s o r t e d e q u e n a d a m a i s _ e s t e i a e m questo; pois a noo de casos "possveis", de casos que nao existem, m a s p o d e r i a m ter existido, e s t l o n g e de ser clara".

coisa q u e um cientista p o d e r ver ao olhar u m a p e d r a oscilante. ( J observamos que m e m b r o s de outra c o m u n i d a d e cientfica p o d e r i a m v e r u m a q u e d a f o r a d a ) . Q u e r e m o s sugerir q u e o cientista q u e olha p a r a a oscil a o d e u m a p e d r a n o p o d e ter n e n h u m a experincia q u e seja, e m p r i n c p i o , m a i s e l e m e n t a r q u e a v i s o d e um pndulo. A alternativa n o u m a hipottica viso "fixa", m a s a viso atravs de um paradigma que transforme a p e d r a oscilante em alguma o u t r a coisa. T u d o isso p a r e c e r m a i s r a z o v e l s e r e c o r d a r m o s mais u m a vez q u e , n e m o cientista, n e m o leigo a p r e n d e m a ver o m u n d o g r a d u a l m e n t e ou item p o r item. A n o ser q u a n d o t o d a s a s c a t e g o r i a s c o n c e i t u a i s e d e manipulao esto preparadas de antemo por exemplo, para a descoberta de um elemento transurnico adicional ou para captar a imagem de u m a nova casa t a n t o o s c i e n t i s t a s c o m o o s leigos d e i x a m d e l a d o r e a s inteiras do fluxo da experincia. A criana q u e t r a n s fere a a p l i c a o d a p a l a v r a " m a m e " d e t o d o s o s s e r e s h u m a n o s para todas as mulheres e ento para a sua m e n o e s t a p e n a s a p r e n d e n d o o q u e " m a m e " significa ou q u e m a sua m e . Simultaneamente, est aprendendo algumas das diferenas entre h o m e n s e mulheres, b e m c o m o algo sobre a m a n e i r a na qual todas as m u lheres, exceto u m a , c o m p o r t a m - s e em relao a ela. Suas r e a e s , expectativas e crenas na v e r d a d e , grande parte de seu m u n d o percebido m u d a m de a c o r d o c o m esse a p r e n d i z a d o . P e l o m e s m o motivo, o s c o p e r n i c a n o s q u e n e g a r a m a o Sol s e u t t u l o t r a d i c i o n a l de "planeta" no estavam apenas aprendendo o que " p l a n e t a " significa o u o q u e e r a o S o l . E m l u g a r d i s s o , e s t a v a m m u d a n d o o s i g n i f i c a d o d e " p l a n e t a " , a fim d e q u e essa expresso continuasse sendo c a p a z de estabelecer d i s t i n e s t e i s n u m m u n d o n o q u a l t o d o s o s c o r p o s c e l e s t e s e n o a p e n a s o Sol e s t a v a m s e n d o v i s t o s d e u m a m a n e i r a diversa d a q u e l a na qual h a v i a m sido vist o s a n t e r i o r m e n t e . A m e s m a c o i s a p o d e r i a ser d i t a a respeito de qualquer um dos nossos exemplos anteriores. V e r o oxignio em vez do ar desflogistizado, o cond e n s a d o r em vez da Garrafa de L e y d e n ou o p n d u l o e m v e z d a q u e d a f o r a d a , foi s o m e n t e u m a p a r t e d e u m a alterao integrada na viso que o cientista possua de muitos fenmenos qumicos, eltricos ou d i n m i c o s .

Os paradigmas determinam ao m e s m o tempo grandes reas da experincia. C o n t u d o , somente aps a experincia ter sido d e terminada dessa maneira que pode comear a busca de u m a definio operacional ou de u m a linguagem de o b s e r v a o p u r a . O c i e n t i s t a o u filsofo, q u e p e r g u n t a que medies ou impresses da retina fazem do pndulo o q u e e l e , j d e v e ser c a p a z d e r e c o n h e c e r u m p n d u l o q u a n d o o v . S e , e m l u g a r d o p n d u l o ele visse u m a q u e d a f o r a d a , s u a q u e s t o n e m m e s m o p o d e r i a ter s i d o feita. E s e ele visse u m p n d u l o , m a s o v i s s e d a m e s m a maneira com que v um diapaso ou u m a balana de vibrao, sua q u e s t o n o poderia ter sido respondida. Pelo m e n o s n o poderia ter sido respondida d a m e s m a maneira, porque j n o se trataria da mesma questo. P o r isso, e m b o r a elas sejam s e m p r e legtimas e em d e t e r m i n a d a s ocasies e x t r a o r d i n a r i a m e n t e frutferas, as questes a respeito das impresses da retina ou sobre as conseqncias de determinadas manipulaes de laboratrio pressupem um m u n d o j subdividido perceptual e conceitualmente de acordo com u m a certa maneira. N u m certo sentido, tais questes so partes da cincia n o r m a l , p o i s d e p e n d e m d a e x i s t n c i a d e u m p a r a digma e recebem respostas diferentes q u a n d o ocorre u m a mudana de paradigma. P a r a concluir este captulo, v a m o s d a q u i para diante negligenciar as impresses da retina e restringir n o vamente nossa ateno s operaes de laboratrio que fornecem ao cientista ndices concretos, e m b o r a fragm e n t r i o s , p a r a o q u e ele j v i u . U m a d a s m a n e i r a s p e l a s q u a i s tais o p e r a e s d e l a b o r a t r i o m u d a m j u n t a m e n t e c o m o s p a r a d i g m a s j foi o b s e r v a d a r e p e t i d a s v e zes. A p s u m a r e v o l u o cientfica, m u i t a s m a n i p u l a e s e medies antigas tornam-se irrelevantes e so substitudas por outras. N o se aplicam exatamente os mesm o s t e s t e s p a r a o o x i g n i o e p a r a o ar d e s f l o g i s t i z a d o . M a s m u d a n a s dessa espcie n u n c a so totais. jNo i m p o r t a o q u e o cientista possa e n t o ver, aps a revoluo o cientista ainda est olhando p a r a o m e s m o m u n d o . A l m disso, grande p a r t e de sua linguagem e a maior parte de seus instrumentos de laboratrio continuam s e n d o o s m e s m o s d e a n t e s , e m b o r a a n t e r i o r m e n t e ele o s possa ter e m p r e g a d o d e m a n e i r a d i f e r e n t e j E m conseqncia disso, a cincia ps-revolucionria invariavel-

m e n t e inclui m u i t a s d a s m e s m a s m a n i p u l a e s , r e a l i z a d a s c o m os mesmos instrumentos e descritas nos m e s mos termos empregados por sua predecessora pr-revolucionria. Se a l g u m a m u d a n a ocorreu c o m essas m a nipulaes d u r a d o u r a s , esta deve estar nas suas rela e s c o m o p a r a d i g m a o u n o s seus r e s u l t a d o s c o n c r e t o s . Sugiro agora, com a introduo de um ltimo exemplo, q u e todas essas d u a s espcies d e m u d a n a o c o r r e m . E x a m i n a n d o a o b r a d e D a l t o n e seus c o n t e m p o r n e o s , d e s cobriremos que u m a e a m e s m a operao, q u a n d o vinculada natureza p o r m e i o de um p a r a d i g m a diferente, p o d e tornar-se um ndice p a r a um aspecto bastante diferente de u m a regularidade da natureza. A l m disso, veremos q u e ocasionalmente a antiga m a n i p u l a o , no seu n o v o p a p e l , p r o d u z i r r e s u l t a d o s c o n c r e t o s diferentes. D u r a n t e grande p a r t e do sculo X V I I I e m e s m o no X I X , os qumicos europeus acreditavam quase universalmente que os tomos elementares, com os quais e r a m constitudas t o d a s as espcies qumicas, se m a n t i n h a m unidos p o r foras de afinidade m t u a s . Assim, u m a m a s s a iniforme de prata mantinha-se unida devido s foras de afinidade entre os corpsculos de prata ( m e s m o depois de Lavoisier esses corpsculos e r a m p e n sados c o m o sendo compostos de partculas ainda mais e l e m e n t a r e s ) . D e n t r o dessa m e s m a teoria, a prata diss o l v i a - s e n o c i d o ( o u o sal n a g u a ) p o r q u e a s p a r t culas de cido atraam as da prata ( o u as partculas de gua atraam as de sal) mais fortemente do que as partculas desses solutos atraam-se m u t u a m e n t e . Ou ainda: o cobre dissolver-se-ia n u m a soluo de p r a t a e precipitado de p r a t a p o r q u e a afinidade cobre-cido e r a m a i o r q u e a a f i n i d a d e e n t r e o c i d o e a p r a t a . Um grande n m e r o de outros fenmenos era explicado da m e s m a m a n e i r a . N o s c u l o X V I I I , a t e o r i a d a afinidad e eletiva e r a u m p a r a d i g m a q u m i c o a d m i r v e l , l a r g a e algumas vezes frutiferamente utilizado na c o n c e p o e anlise da e x p e r i m e n t a o q u m i c a . E n t r e t a n t o , a teoria da afinidade t r a o u os limites s e p a r a n d o a s m i s t u r a s fsicas d o s c o m p o s t o s q u m i c o s , de u m a maneira que, desde a assimilao da obra de
2 0

20. (Paris,

1930),

METZGER,

pp.

H.

34-68.

Newton,

Stahl,

Boerhaave

et

la

doctrine

chimique.

Dalton, deixou d e ser familiar. O s qumicos d o sculo X V I I I reconheciam duas espcies d e processos. Q u a n d o a mistura produzia calor, luz, efervescncia ou alguma coisa d a m e s m a espcie, considerava-se q u e havia ocorrido a unio qumica. Se, por o u t r o lado, as partculas da mistura pudessem ser distinguidas a o l h o nu ou sep a r a d a s m e c a n i c a m e n t e , h a v i a a p e n a s m i s t u r a fsica. M a s , p a r a o g r a n d e n m e r o de casos intermedirios o sal na g u a , a f u s o de m e t a i s , o v i d r o , o o x i g n i o na a t m o s f e r a e a s s i m p o r d i a n t e esses c r i t r i o s g r o s seiros t i n h a m p o u c a utilidade. G u i a d o s p o r seu p a r a d i g m a , a m a i o r i a d o s q u m i c o s c o n c e b i a e s s a faixa i n t e r mediria c o m o sendo qumica, porque os processos que a c o m p u n h a m e r a m todos governados p o r foras da m e s m a espcie. Sal n a g u a o u oxignio n o nitrognio e r a m exemplos de combinao qumica to apropriados como a combinao produzida pela oxidao do cobre. Os argumentos p a r a q u e se concebesse as solues como c o m p o s t o s e r a m m u i t o fortes. A p r p r i a teoria da afinidade fora b e m confirmada. A l m disso, a formao de um composto explicava a homogeneidade observ a d a n u m a soluo. Se, p o r exemplo, o oxignio e o nitrognio fossem somente misturados e no combinad o s n a a t m o s f e r a , e n t o o gs m a i s p e s a d o , o o x i g n i o , deveria depositar-se no fundo. Dalton, q u e considerava a a t m o s f e r a u m a m i s t u r a , n u n c a foi c a p a z d e e x p l i c a r satisfatoriamente p o r q u e o oxignio n o se comportava dessa maneira. A assimilao de sua teoria atmica acabou criando u m a anomalia onde anteriormente no havia n e n h u m a .
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Somos tentados a afirmar que os qumicos que conc e b i a m as solues c o m o compostos diferiam de seus a n t e c e s s o r e s s o m e n t e q u a n t o a u m a q u e s t o d e definio. E m u m certo sentido, p o d e ter sido assim. M a s e s s e s e n t i d o n o a q u e l e q u e faz d a s d e f i n i e s m e r a s comodidades convencionais. No sculo X V I I I , as mist u r a s n o e r a m p l e n a m e n t e distinguveis d o s c o m p o s t o s atravs de testes operacionais e talvez n o pudessem s-lo. M e s m o se os qumicos tivessem p r o c u r a d o descob r i r t a i s t e s t e s , t e r i a m b u s c a d o c r i t r i o s q u e fizessem da soluo um composto. A distino mistura-composto
2 1 . Ibid., p p . 1 2 4 - 1 2 9 , NASH, The Atomlc-Motecular perimental Science", Case 139-148. N o tocante a Dalton, ver L O N M D Theory ("Harvard Case Histories to Ex4 ; C a m b r i d g e , M a s s . , 1 9 5 0 ) , PP- 1 4 - 2 1 .

fazia p a r t e d e s e u p a r a d i g m a p a r t e d a m a n e i r a c o m o o s q u m i c o s c o n c e b i a m t o d o seu c a m p o d e p e s q u i s a s e c o m o tal e l a e r a a n t e r i o r a q u a l q u e r t e s t e de l a b o r a t r i o , e m b o r a n o fosse a n t e r i o r e x p e r i n c i a a c u mulada da Qumica como um todo. M a s , enquanto a Qumica era concebida dessa m a n e i r a , o s f e n m e n o s q u m i c o s e x e m p l i f i c a v a m leis diferentes daquelas q u e emergiram aps a assimilao do n o v o paradigma de Dalton. Mais especificamente, enquanto as solues permaneceram c o m o compostos, n e n h u m a quantidade de experincias qumicas poderia t e r p r o d u z i d o p o r s i m e s m a a lei d a s p r o p o r e s fixas. A o final d o s c u l o X V I I I e r a a m p l a m e n t e s a b i d o q u e alguns c o m p o s t o s c o n t i n h a m c o m u m e n t e p r o p o r e s fixas, correspondentes ao peso de seus componentes. O qumico alemo Richter chegou mesmo a notar, para algumas categorias de reaes, as regularidades adicion a i s a t u a l m e n t e a b a r c a d a s p e l a lei d o s e q u i v a l e n t e s q u m i c o s . N o e n t a n t o n e n h u m q u m i c o fez u s o d e s s a s r e g u l a r i d a d e s , e x c e t o e m r e c e i t a s e , q u a s e a t o fim d o sculo, n e n h u m deles p e n s o u em generaliz-las. D a d o s os c o n t r a - e x e m p l o s b v i o s , c o m o o v i d r o e o sal na g u a , n e n h u m a generalizao era possvel sem o a b a n d o n o da teoria da afinidade e u m a reconceptualizao dos limites d o s d o m n i o s d a Q u m i c a . E s s a c o n c l u s o t o r n o u - s e e x p l c i t a a o final d o s c u l o , n u m f a m o s o d e b a t e e n t r e os q u m i c o s f r a n c e s e s P r o u s t e B e r t h o l l e t . O p r i m e i r o sustentava que todas as reaes qumicas ocorriam seg u n d o p r o p o r e s fixas; o segundo n e g a v a q u e isso ocorresse. A m b o s reuniram evidncias experimentais impressionantes em favor de sua c o n c e p o . N o obstante, os dois m a n t i v e r a m um dilogo de surdos e o debat e foi t o t a l m e n t e i n c o n c l u s i v o . O n d e P e r t h o l l e t v i a u m composto que podia variar segundo propores, Proust via apenas u m a mistura fsica. N e m experincias, n e m u m a m u d a n a n a s c o n v e n e s d e d e f i n i o p o d e r i a m ser relevantes p a r a essa questo. Os dois cientistas divergiam to fundamentalmente c o m o Galileu e Aristteles.
2 2 23

Essa era a situao q u e prevalecia q u a n d o J o h n D a l i o n e m p r e e n d e u as investigaes q u e a c a b a r a m le2 2 . P A R T L N G T O N . J. R . A Short History oi Chemistry. ( 2 . e d . ; L o n d r e s , 1951), p p . 161-163. 2 3 . M E L D R U M , A . N . T h e Development of the A t o m i c Theory: (1) Berthollefs Doctrine of Variable Proportions. In: Manchester Memoirs, L I V ( 1 9 1 0 ) , p p . 1-16.

v a n d o sua famosa teoria atmica p a r a a Qumica. M a s at os ltimos estgios dessas investigaes, D a l t o n n o era um qumico e n e m estava interessado em Qumica. E r a um meteorologista investigando o que p a r a e l e e r a m o s p r o b l e m a s fsicos d a a b s o r o d e g a s e s p e l a gua e da gua pela atmosfera. Em parte porque fora treinado n u m a especialidade diferente e em parte devido a seu prprio trabalho nessa especialidade, Dalton a b o r d o u esses p r o b l e m a s c o m u m p a r a d i g m a d i f e r e n t e d a q u e l e e m p r e g a d o pelos qumicos seus contemporneos. M a i s particularmente, concebeu a mistura de gases ou a a b s o r o d e u m g s p e l a g u a c o m o u m p r o c e s s o fsico, n o q u a l a s f o r a s d e a f i n i d a d e n o d e s e m p e n h a v a m n e n h u m p a p e l . P o r i s s o , p a r a ele, a h o m o g e n e i d a d e q u e fora o b s e r v a d a nas solues era u m p r o b l e m a , m a s u m p r o b l e m a q u e ele p e n s a v a p o d e r r e s o l v e r c a s o p u d e s s e determinar os t a m a n h o s e os pesos relativos d a s vrias partculas atmicas nas suas misturas experimentais. F o i p a r a determinar esses t a m a n h o s e pesos q u e D a l t o n se voltou finalmente p a r a a Qumica, s u p o n d o desde o incio que, no mbito restrito das reaes q u e considerava qumicas, os tomos somente poderiam combinar-se n u m a proporo de um para um ou em alguma outra p r o p o r o de simples nmeros inteiros. Esse pressup o s t o inicial p e r m i t i u - l h e d e t e r m i n a r o s t a m a n h o s e o s p e s o s d a s p a r t c u l a s e l e m e n t a r e s , m a s t a m b m fez d a lei das propores constantes u m a tautologia. P a r a Dalton, qualquer reao na qual os ingredientes n o entrassem e m p r o p o r e s fixas n o e r a , ipso jacto, u m p r o c e s s o p u r a m e n t e q u m i c o . U m a lei q u e a s e x p e r i n c i a s n o poderiam ter estabelecido antes dos trabalhos de Dalton, tornou-se, aps a aceitao destes, n u m princpio constitutivo q u e n e n h u m conjunto isolado de medies qumicas poderia ter p e r t u r b a d o . Em conseqncia daquilo q u e t a l v e z seja o n o s s o e x e m p l o m a i s c o m p l e t o d e u m a r e v o l u o cientfica, a s m e s m a s m a n i p u l a e s q u m i c a s assumiram u m a relao com a generalizao qumica muito diversa daquela q u e anteriormente tinham.
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desnecessrio dizer que as concluses de D a l t o n foram amplamente atacadas ao serem anunciadas pela p r i m e i r a v e z . B e r t h o l l e t , s o b r e t u d o , n u n c a foi c o n v e n Isis,
24. NASH L. XL.VII, pp. K . T h e Origin of 101-116 C1956). Dalton's Chemical Atoroic Theory.

cido. Considerando-se a natureza da questo, n o era preciso convenc-lo. M a s para a maior parte dos qumic o s , o n o v o p a r a d i g m a d e D a l t o n d e m o n s t r o u ser c o n v i n c e n t e o n d e o d e P r o u s t n o o f o r a , v i s t o ter i m p l i c a es muito mais amplas e mais importantes do que um critrio p a r a distinguir u m a mistura d e u m composto. Se, p o r e x e m p l o , o s t o m o s somente p o d i a m c o m b i n a r - s e quimicamente segundo propores simples de n m e r o s inteiros, e n t o u m r e e x a m e d o s d a d o s qumicos existentes deveria revelar tanto exemplos de propores mlt i p l a s c o m o d e p r o p o r e s fixas. O s q u m i c o s d e i x a r a m de escrever q u e os dois xidos de, por exemplo, carbono, continham 56 por cento e 72 por cento de oxignio p o r peso; em lugar disso, p a s s a r a m a escrever que um p e s o d e c a r b o n o c o m b i n a r - s e - i a o u c o m 1,3 o u c o m 2 , 6 pesos de oxignio. Q u a n d o os resultados das antigas m a nipulaes foram c o m p u t a d o s dessa maneira, saltou vista u m a p r o p o r o d e 2 : 1 . Isso ocorreu n a anlise d e m u i t a s reaes b e m conhecidas, b e m c o m o n a d e algum a s reaes novas. A l m disso, o paradigma de Dalton t o r n o u p o s s v e l a a s s i m i l a o da o b r a de R i c h t e r e a percepo de sua a m p l a generalidade. Sugeriu t a m b m novas experincias, especialmente as de Gay-Lussac sobre a combinao de volumes, as quais tiveram como resultado novas regularidades, c o m as quais os cientistas n u n c a h a v i a m s o n h a d o antes. O q u e os qumicos t o m a r a m d e D a l t o n n o f o r a m n o v a s leis e x p e r i m e n t a i s , mas u m a nova maneira de praticar a Qumica (ele p r p r i o c h a m o u - a d e " n o v o s i s t e m a d e filosofia q u m i c a " ) , q u e se revelou t o frutfera q u e s o m e n t e alguns qumicos mais velhos, na F r a n a e na Gr-Bretanha, foram capazes de opor-se a ela. Em conseqncia disso, os qumicos p a s s a r a m a viver em um m u n d o no qual as reaes qumicas se c o m p o r t a v a m de m a n e i r a b e m divers a d o q u e t i n h a m feito a n t e r i o r m e n t e .
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E n q u a n t o t u d o isso se passava, ocorria u m a o u t r a m u d a n a t p i c a e m u i t o i m p o r t a n t e . A q u i e ali, o s p r prios dados numricos da Qumica c o m e a r a m a m u d a r . Q u a n d o Dalton consultou pela primeira vez a literatura qumica em busca de dados que corroborassem sua t e o r i a fsica, e n c o n t r o u a l g u n s r e g i s t r o s d e r e a e s q u e
2 5 . M E L D R U M , A . N . T h e D e v e l o p m e n t of the A t o m i c T h e o r y : ( 6 ) R e c e p t i o n A c c o r d e d t o t h e T h e o r y A d v o c a t e d b y D a l t o n . I n : Manchester
Memoirs,
LV, (1911). pp. 1-10.

s e a j u s t a v a m a e l a , m a s d i f i c i l m e n t e p o d e r i a ter d e i x a d o de encontrar outras que no se ajustavam. Por exemplo, as medies do prprio Proust sobre os dois xidos de cobre indicaram u m a p r o p o r o de peso de oxignio de 1 , 4 7 : 1 , e m l u g a r d o s 2 : 1 exigidos p e l a t e o r i a a t m i c a ; e P r o u s t p r e c i s a m e n t e o h o m e m do q u a l p o d e r a m o s esperar que chegasse proporo de D a l t o n . Ele era um excelente experimentador e sua concepo da relao entre misturas e compostos era muito prxima da d e D a l t o n . M a s difcil f a z e r c o m q u e a n a t u r e z a s e a j u s t e a u m p a r a d i g m a . p o r isso q u e o s q u e b r a - c a b e as da cincia n o r m a l constituem t a m a n h o desafio e as medies realizadas sem a orientao de um paradigma r a r a m e n t e levam a a l g u m a concluso. P o r isso, os qumicos n o poderiam simplesmente aceitar a teoria de D a l t o n c o m base n a s evidncias existentes, j q u e u m a grande parte destas ainda era negativa. Em lugar disso, m e s m o a p s a a c e i t a o d a t e o r i a , eles a i n d a t i n h a m q u e f o r a r a n a t u r e z a e c o n f o r m a r - s e a ela, p r o c e s s o q u e no caso envolveu quase toda uma outra gerao. Quando isto foi feito, at m e s m o a p e r c e n t a g e m d e c o m p o s i o d e c o m p o s t o s b e m c o n h e c i d o s p a s s o u a ser d i f e r e n t e . Os prprios dados haviam m u d a d o . Este o ltimo dos s e n t i d o s n o q u a l d e s e j a m o s dizer q u e , a p s u m a r e v o luo, os cientistas t r a b a l h a m em um m u n d o diferente.
2 6

26. Q u a n t o a P r o u s t , v e r M E L D R U M , " b e r t h o l l e f s r > o c t r i n e o f V a r i a b l e P r o p o r t i o n s , Manchester Memoirs, L I V ( 1 9 1 0 ) , p . _ 8 . A h i s t r i a d e t a l h a d a das mudanas graduais nas medies da composio qumica e dos pesos a t m i c o s ainda_ e s t p o r s e r e s c r i t a , m a s P A R T I N G T O N , op cit.f f o r n e c e muitas indicaes teis.

10.

A INVISIBILIDADE DAS REVOLUES

Ainda nos resta perguntar como terminam as rev o l u e s cientficas. N o e n t a n t o , a n t e s d e faz-lo, p a r e ce necessrio realizar u m a ltima tentativa no sentido d e r e f o r a r a c o n v i c o d o leitor q u a n t o s u a e x i s t n cia e natureza. T e n t e i at aqui descrever as revolues atravs de ilustraes: tais exemplos p o d e m multiplicarse ad nauseatn. M a s c l a r o q u e a m a i o r p a r t e d a s i l u s traes, q u e foram selecionadas por sua familiaridade, so habitualmente consideradas, n o como revolues, m a s c o m o a d i e s a o c o n h e c i m e n t o cientfico. P o d e r se-ia considerar q u a l q u e r ilustrao s u p l e m e n t a r a p a r tir dessa perspectiva e provvel q u e o e x e m p l o resultasse ineficaz. C r e i o q u e existem excelentes razes p a r a

que as revolues sejam quase totalmente invisveis. Grande parte da i m a g e m q u e cientistas e leigos tm da atividade cientfica criadora p r o v m de u m a fonte autoritria q u e disfara s i s t e m a t i c a m e n t e em parte d e v i do a r a z e s f u n c i o n a i s i m p o r t a n t e s a e x i s t n c i a e o significado das revolues cientficas. S o m e n t e aps o reconhecimento e a anlise dessa autoridade que poderemos esperar que os exemplos histricos passem a ser p l e n a m e n t e efetivos. A l m disso, e m b o r a este p o n t o s p o s s a ser c o m p l e t a m e n t e d e s e n v o l v i d o n a c o n c l u s o deste ensaio, a anlise aqui exigida c o m e a r a indicar um d o s aspectos q u e m a i s c l a r a m e n t e distingue o trabalho cientfico de qualquer outro e m p r e e n d i m e n t o criador, c o m exceo, talvez, da Teologia. Q u a n d o falo de fonte de autoridade, penso sobretudo nos principais manuais cientficos, juntamente c o m os textos de divulgao e obras filosficas m o l d a d a s naqueles. E s s a s trs categorias at r e c e n t e m e n t e n o dispnhamos de outras fontes importantes de informa o sobre a cincia, alm da prtica da pesquisa possuem u m a coisa em c o m u m . Referem-se a um corpo j articulado de p r o b l e m a s , d a d o s e teorias e m u i t o freq e n t e m e n t e ao c o n j u n t o particular de paradigmas aceitos pela c o m u n i d a d e cientfica na p o c a em que esses textos foram escritos. Os prprios m a n u a i s pretendem c o m u n i c a r o v o c a b u l r i o e a sintaxe de u m a l i n g u a g e m cientfica contempornea. As obras de divulgao tentam descrever essas m e s m a s aplicaes n u m a linguagem m a i s p r x i m a da utilizada na vida cotidiana. E a F i l o sofia da Cincia, sobretudo aquela do m u n d o de lngua inglesa, analisa a estrutura lgica desse c o r p o c o m p l e t o de c o n h e c i m e n t o s cientficos. E m b o r a um tratamento m a i s c o m p l e t o d e v e s s e necessariamente lidar c o m as dist i n e s m u i t o reais e n t r e e s s e s trs g n e r o s , s u a s s e m e lhanas so o que mais nos interessam aqui. T o d a s elas r e g i s t r a m o resultado e s t v e l d a s r e v o l u e s p a s s a d a s e desse m o d o p e m em evidncia as bases da tradio corrente da cincia normal. Para preencher sua funo n o necessrio que proporcionem informaes autnticas a respeito do m o d o p e l o qual essas bases foram inicialmente reconhecidas e posteriormente adotadas pela profisso. P e l o m e n o s no c a s o dos manuais, existem at m e s m o boas razes para que sejam sistematicamente enganadores nesses assuntos.

No C a p . 1 observamos que u m a confiana crescente nos m a n u a i s ou seus equivalentes era invariavelmente concomitante com a emergncia do primeiro paradigma e m q u a l q u e r d o m n i o d a c i n c i a . N o c a p t u l o final d e s t e ensaio, a r g u m e n t a r e m o s q u e a d o m i n a o de u m a cincia a m a d u r e c i d a por tais textos estabelece u m a diferen a significativa e n t r e o s e u p a d r o d e d e s e n v o l v i m e n t o e aquele de outras disciplinas. No m o m e n t o , vamos simplesmente assumir que, n u m a extenso sem precedentes e m o u t r a s r e a s , o s c o n h e c i m e n t o s cientficos d o s p r o fissionais, b e m c o m o o s d o s leigos, e s t o b a s e a d o s n o s m a n u a i s e em alguns outros tipos de literatura deles derivada. Entretanto, sendo os manuais veculos pedaggicos destinados a perpetuar a cincia n o r m a l , d e v e m ser parcial ou totalmente reescritos toda vez q u e a linguagem, a estrutura dos problemas ou as n o r m a s da cincia n o r m a l s e m o d i f i q u e m . E m s u m a , p r e c i s a m ser r e e s c r i t o s i m e d i a t a m e n t e a p s c a d a r e v o l u o cientfica e , u m a vez reescritos, dissimulam inevitavelmente n o s o papel d e s e m p e n h a d o , m a s t a m b m a prpria existncia d a s r e v o l u e s q u e o s p r o d u z i r a m . A m e n o s q u e t e nha experimentado pessoalmente u m a revoluo durante sua vida, o sentido histrico do cientista ativo ou do leitor no-especializado em literatura de m a n u a l englobar somente os resultados mais recentes das revolues ocorridas e m seu c a m p o d e interesse. Deste m o d o , os manuais comeam truncando a c o m p r e e n s o do cientista a respeito da histria de sua p r p r i a disciplina e em seguida fornecem um substituto p a r a aquilo que eliminaram. caracterstica dos m a n u a i s cientficos c o n t e r e m a p e n a s u m p o u c o d e h i s t r i a , s e j a u m c a p t u l o i n t r o d u t r i o , seja, c o m o a c o n t e c e m a i s freqentemente, em referncias dispersas aos grandes h e ris de u m a poca anterior. Atravs dessas referncias, tanto os estudantes c o m o os profissionais sentem-se p a r ticipando de u m a longa tradio histrica. C o n t u d o , a tradio derivada dos manuais, da qual os cientistas sent e m - s e p a r t i c i p a n t e s , j a m a i s existiu. P o r r a z e s a o m e s mo t e m p o bvias e m u i t o funcionais, os manuais cientficos ( e m u i t a s d a s a n t i g a s h i s t r i a s d a c i n c i a ) r e f e rem-se somente quelas partes do trabalho de antigos c i e n t i s t a s q u e p o d e m f a c i l m e n t e ser c o n s i d e r a d a s c o m o contribuies ao e n u n c i a d o e soluo d o s p r o b l e m a s apresentados pelo paradigma dos manuais. Em parte por

seleo e em p a r t e p o r distoro, os cientistas de pocas anteriores so implicitamente representados c o m o se tivessem t r a b a l h a d o s o b r e o m e s m o c o n j u n t o d e p r o b l e m a s fixos e u t i l i z a d o o m e s m o c o n j u n t o d e c n o n e s e s t v e i s que a revoluo mais recente em teoria e metodologia c i e n t f i c a fez p a r e c e r cientficos. N o d e a d m i r a r q u e os m a n u a i s e as tradies histricas neles implcitas ten h a m q u e ser r e e s c r i t a s a p s c a d a r e v o l u o cientfica. Do m e s m o m o d o , n o de admirar q u e , ao ser reescrita, a cincia a p a r e a , m a i s u m a vez, c o m o s e n d o basicamente cumulativa. P o r certo os cientistas n o so o nico g r u p o q u e tende a ver o passado de sua disciplina c o m o um desenvolvimento linear em direo ao p o n t o de vista privilegiado do presente. A tentao de escrever a histr i a p a s s a d a a p a r t i r do p r e s e n t e g e n e r a l i z a d a e p e r e ne. M a s os cientistas s o mais afetados pela t e n t a o de reescrever a histria, em parte p o r q u e os resultados d a p e s q u i s a cientfica n o r e v e l a m n e n h u m a d e p e n d n cia bvia c o m relao ao contexto histrico da pesquisa e em p a r t e p o r q u e , exceto d u r a n t e as crises e as r e volues, a posio c o n t e m p o r n e a do cientista parece m u i t o segura. Multiplicar os detalhes histricos sobre o presente ou o p a s s a d o da cincia, ou a u m e n t a r a i m p o r tncia dos detalhes histricos apresentados, n o conseg u i r i a m a i s d o q u e c o n c e d e r u m status artificial i d i o s sincrasia, ao erro e confuso h u m a n o s . P o r q u e h o n r a r o q u e os m e l h o r e s e m a i s persistentes esforos da cincia t o r n a r a m possvel descartar? A depreciao d o s fatos histricos est profunda e provavelmente funcion a l m e n t e e n r a i z a d a n a i d e o l o g i a d a p r o f i s s o cientfica, a m e s m a profisso que atribui o mais alto valor possvel a d e t a l h e s f a t u a i s d e o u t r a s e s p c i e s . W h i t e h e a d c a p t o u o e s p r i t o a - h i s t r i c o d a c o m u n i d a d e cientfica a o escrever: " A cincia q u e hesita e m esquecer seus fundadores est perdida". C o n t u d o , Whitehead n o estava absolutamente correto, visto que as cincias, c o m o outros e m p r e e n d i m e n t o s profissionais, necessitam de seus heris e xeverenciam suas m e m r i a s . Felizmente, em vez de e s q u e c e r esses h e r i s , o s c i e n t i s t a s t m e s q u e c i d o o u r e visado somente seus trabalhos. D i s s o resulta u m a tendncia persistente a fazer c o m q u e a Histria da Cincia p a r e a linear e cumulativa, t e n d n c i a que chega a afetar m e s m o os cientistas q u e

examinam retrospectivamente suas prprias pesquisas. Por exemplo, os trs informes incompatveis de Dalton sobre o desenvolvimento do seu a t o m i s m o qumico d o a i m p r e s s o d e q u e ele e s t a v a i n t e r e s s a d o , d e s d e m u i t o c e d o , p r e c i s a m e n t e n a q u e l e s p r o b l e m a s q u m i c o s referentes s p r o p o r e s de combinao, cuja posterior sol u o o t o r n a r i a f a m o s o . N a r e a l i d a d e , esses p r o b l e m a s parecem ter-lhe ocorrido juntamente com suas solues e, m e s m o assim, n o antes q u e seu p r p r i o t r a b a l h o criador estivesse q u a s e totalmente c o m p l e t a d o . O q u e t o d o s o s r e l a t o s d e D a l t o n o m i t e m s o o s efeitos r e v o lucionrios resultantes da aplicao da Qumica a um conjunto de questes e conceitos anteriormente restritos Fsica e Meteorologia. F o i isto q u e D a l t o n fez; o r e s u l t a d o foi u m a r e o r i e n t a o n o m o d o d e c o n c e b e r a Qumica, reorientao q u e ensinou aos qumicos c o m o colocar novas questes e retirar concluses novas de d a dos antigos. Um outro exemplo: N e w t o n escreveu que Galileu descobrira q u e a fora constante da gravidade p r o d u z um movimento proporcional ao quadrado do tempo. De fato, o teorema cinemtico de Galileu realmente t o m a essa forma q u a n d o inserido na matriz dos prprios conceitos dinmicos d e N e w t o n . M a s Galileu n o afirmou nada desse gnero. Sua discusso a respeito da queda dos corpos r a r a m e n t e alude a foras e m u i t o m e n o s a u m a fora gravitacional uniforme q u e causasse a queda dos c o r p o s . Ao atribuir a Galileu a resposta a u m a questo que os paradigmas de Galileu no permitiam c o l o c a r , o r e l a t o d e N e w t o n e s c o n d e o efeito d e u m a pequena mas revolucionria reformulao nas questes que os cientistas c o l o c a v a m a respeito do m o v i m e n t o , b e m c o m o nas respostas que estavam dispostos a admitir. M a s j u s t a m e n t e e s s a m u d a n a n a f o r m u l a o d e perguntas e respostas que d conta, b e m mais do que as novas descobertas empricas, da transio da Dinmica aristotlica p a r a a de Galileu e da de Galileu p a r a a de N e w t o n . Ao disfarar essas m u d a n a s , a tendncia
1 2

1. NASH,
Isis,
XL.VII,

L.
pp.

K.

The

Origins
(1956).

of

Dalton's

Chemical

A t o m i o Theory.

101-16

2 . S o b r e essa o b s e r v a o d e N e w t o n , ver F L O H I A N C A J O R I ( e d . ) , Sir Isaac Newton'* Matkematical Principies of Natural Philosophy and His System of the World ( B e r k e l e y , C a l i f r n i a , 1 9 4 6 ) , p . 2 1 . E s s a p a s s a g e m d e v e s e r c o m p a r a d a c o m a d i s c u s s o d e G A L I L E U n o s s e u s Dialogues concerning Two New Sciences, trad. H. Crew e A. de Salvio
(Evanston, Illinois, 1946), pp. 154-76.

dos m a n u a i s a t o r n a r e m linear o desenvolvimento da cincia acaba escondendo o processo q u e est na raiz d o s e p i s d i o s m a i s significativos d o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico. Os exemplos precedentes colocam em evidncia, cada um no contexto de u m a revoluo determinada, os comeos de u m a reconstruo histrica que regul a r m e n t e c o m p l e t a d a p o r t e x t o s cientficos p s - r e v o l u cipnrios. M a s nessa reconstruo est envolvido algo mais do q u e a multiplicao de distores histricas semelhantes s ilustradas acima. Essas distores tornam as revolues invisveis; a disposio do material q u e a i n d a p e r m a n e c e visvel n o s t e x t o s cientficos i m p l i c a u m p r o c e s s o q u e , s e r e a l m e n t e existisse, n e g a r i a t o d a e q u a l q u e r funo s revolues. Os m a n u a i s , p o r visar e m familiarizar r a p i d a m e n t e o estudante c o m o q u e a c o m u n i d a d e cientfica c o n t e m p o r n e a j u l g a c o n h e c e r , e x a m i n a m a s v r i a s e x p e r i n c i a s , c o n c e i t o s , leis e t e o rias da cincia n o r m a l em vigor t o isolada e sucessiv a m e n t e q u a n t o possvel. E n q u a n t o pedagogia, essa t c nica de a p r e s e n t a o est acima de q u a l q u e r crtica. Mas, quando combinada c o m a atmosfera geralmente a - h i s t r i c a d o s e s c r i t o s cientficos e c o m a s d i s t o r e s ocasionais ou sistemticas examinadas acima, existem grandes possibilidades de q u e essa tcnica cause a seguinte impresso: a cincia alcanou seu estado atual atravs de u m a srie de descobertas e invenes individuais, as quais, u m a vez reunidas, constituem a coleo m o d e r n a dos conhecimentos tcnicos. O m a n u a l sugere q u e os cientistas p r o c u r a m realizar, d e s d e os primeiros e m p r e e n d i m e n t o s cientficos, o s o b j e t i v o s p a r t i c u l a r e s presentes nos paradigmas atuais. N u m processo freqent e m e n t e c o m p a r a d o a d i o d e tijolos a u m a c o n s t r u o , os cientistas j u n t a r a m um a um os fatos, conceitos, leis o u t e o r i a s a o c a u d a l d e i n f o r m a e s p r o p o r c i o n a d o p e l o m a n u a l cientfico c o n t e m p o r n e o . M a s n o assim q u e u m a cincia se desenvolve. Muitos dos quebra-cabeas da cincia n o r m a l contemp o r n e a p a s s a r a m a existir s o m e n t e d e p o i s d a r e v o l u o cientfica m a i s r e c e n t e . P o u c o s d e l e s r e m o n t a m a o incio histrico da disciplina na qual a p a r e c e m atualmente. As geraes anteriores ocuparam-se c o m seus prprios p r o blemas, c o m seus prprios instrumentos e cnones de resoluo. E no foram apenas os problemas que m u -

digma dos manuais adapta natureza. Por exemplo: a constncia da c o m p o s i o um simples fato da experincia, q u e os qumicos poderiam ter descoberto atravs d e e x p e r i n c i a s r e a l i z a d a s e m q u a l q u e r u m d o s m u n d o s e m q u e r e a l i z a r a m suas p e s q u i s a s ? O u a n t e s u m e l e m e n t o e c o m o tal i n d u b i t v e l de um n o v o t e c i d o d e fatos e t e o r i a q u e D a l t o n a d a p t o u a e x p e r i n cia q u m i c a a n t e r i o r , t r a n s f o r m a n d o - a n o c u r s o d o p r o cesso? A acelerao constante p r o d u z i d a p o r u m a fora constante um fato q u e os estudantes de D i n m i c a p e s q u i s a m d e s d e o i n c i o da disciplina? Ou a r e s p o s t a a u m a q u e s t o q u e a p a r e c e u pela primeira vez no interior d a t e o r i a d e N e w t o n e que e s t a t e o r i a p o d e r e s p o n d e r utilizando-se do corpo de informaes disponveis antes da formulao da questo? C o l o c a m o s e s s a s q u e s t e s a p r o p s i t o d e fatos q u e , segundo os manuais, foram gradualmente descobertos. M a s , obviamente, esses problemas t m t a m b m relao c o m aquilo q u e tais textos a p r e s e n t a m c o m o teorias. N o h d v i d a d e q u e essas t e o r i a s " a j u s t a m - s e a o s f a tos", mas somente transformando a informao previam e n t e acessvel e m f a t o s q u e a b s o l u t a m e n t e n o e x i s t i a m p a r a o p a r a d i g m a p r e c e d e n t e . I s s o significa q u e a s teorias t a m b m n o evoluem gradualmente, ajustando-se a fatos q u e sempre estiveram nossa disposio. Em vez disso, surgem ao m e s m o t e m p o q u e os fatos aos quais se ajustam, resultando de u m a reformulao rev o l u c i o n r i a d a t r a d i o cientfica a n t e r i o r u m a t r a d i o na q u a l a r e l a o e n t r e o c i e n t i s t a e a n a t u r e z a , mediada pelo conhecimento, no era exatamente a mesma. Um ltimo exemplo poder esclarecer esta explicao sobre o impacto da apresentao do manual sob r e n o s s a i m a g e m d o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico. T o d o s os textos elementares de Qumica d e v e m discutir o conceito de elemento qumico. Quase sempre, q u a n d o essa n o o introduzida, sua origem atribuda a Robert B o y l e , q u m i c o d o s c u l o X V I I , e m c u j o Sceptical Chymist o leitor a t e n t o e n c o n t r a r u m a d e f i n i o d e " e l e m e n t o " bastante prxima da utilizada atualmente. A referncia a Boyle auxilia o nefito a p e r c e b e r que a Q u mica iniciou c o m as j^_lf nimidas; alm disso, diz-lhe q u e u m a das tarefas tradjeionais do cientista invena

Ciaram,

mas

iuua

reue

ac

laius

icunas

que

paia-

tar conceitos desse tipo. N o obstante, ilustra u m a vez m a i s o e x e m p l o d e e r r o h i s t r i c o q u e faz c o m q u e e s p e cialista e leigos se i l u d a m a r e s p e i t o da n a t u r e z a do e m p r e e n d i m e n t o cientfico. Segundo Boyle ( q u e estava absolutamente c e r t o ) , sua "definio" de um elemento no passava de u m a parfrase de um conceito qumico tradicional; Boyle a p r e s e n t o u - o c o m o fim n i c o d e a r g u m e n t a r q u e n o existia t a l c o i s a c h a m a d a e l e m e n t o q u m i c o ; e n q u a n t o histria, a verso q u e o m a n u a l apresenta da contribuio de Boyle est totalmente equivocada. Sem dvida esse e r r o trivial, t o trivial c o m o q u a l q u e r o u t r a i n t e r p r e t a o e r r n e a de d a d o s . O q u e n o trivial a i m a g e m de cincia f o m e n t a d a q u a n d o esse tipo de e r r o articulado e ento integrado na estrutura tcnica do texto. A definio de Boyle r e m o n t a pelo m e n o s a A r i s tteles e se projeta, atravs de Lavoisier, at os textos m o d e r n o s . C o n t u d o , i s s o n o significa q u e a c i n c i a t e n h a possudo o conceito de elemento desde a Antigid a d e . Definies verbais c o m o a de Boyle t m p o u c o c o n t e d o cientfico q u a n d o c o n s i d e r a d a s e m s i m e s m a s . N o s o especificaes lgicas e completas de sentido, m a s mais precisamente instrumentos pedaggicos. Os c o n c e i t o s cientficos q u e e x p r e s s a m s o b t m u m significado pleno q u a n d o relacionados, dentro de um texto ou apresentao sistemtica, a outros conceitos cientficos, a p r o c e d i m e n t o s de m a n i p u l a o e a a p l i c a e s do paradigma. Segue-se da q u e conceitos c o m o o de elem e n t o dificilmente p o d e m ser inventados independentem e n t e de um contexto. A l m disso, d a d o o contexto, r a r a m e n t e precisam ser inventados, posto q u e j esto disposio. T a n t o Boyle c o m o Lavoisier modificaram e m a s p e c t o s i m p o r t a n t e s o significado q u m i c o d a n o o de "elemento". M a s no inventaram a noo e nem m o dificaram a frmula verbal q u e serve c o m o sua definio. C o m o vimos, n e m Einstein teve q u e inventar ou m e s m o redefinir explicitamente " e s p a o " e " t e m p o " , a fim d e d a r a e s s e s c o n c e i t o s n o v o s s i g n i f i c a d o s n o c o n texto de sua obra.
3

Q u a l foi e n t o o p a p e l h i s t r i c o d e B o y l e n a q u e l a parte de seu trabalho que contm a famosa "definio"?


3 . K U H K , T . S . R o b e r t B o y l e and Structural Chemistry i n the S e v e n t e e n t h C e n t u r y . Isis. X L I I I . p p . 2 6 - 2 9 ( 1 9 5 2 ) .

B o y l e foi o l d e r d e u m a r e v o l u o cientfica q u e , a o m o d i f i c a r a r e l a o do " e l e m e n t o " c o m a t e o r i a e a m a n i p u l a o qumicas, t r a n s f o r m o u essa n o o n u m instrum e n t o b a s t a n t e d i v e r s o d o q u e f o r a a t ali. N e s s e p r o cesso modificou tanto a Qumica c o m o o m u n d o do qum i c o . O u t r a s revolues, incluindo a q u e teve seu cent r o e m L a v o i s i e r , f o r a m n e c e s s r i a s p a r a d a r a esse c o n ceito sua forma e funo m o d e r n a s . M a s Boyle p r o p o r ciona um exemplo tpico tanto do processo envolvido e m cada u m desses estgios c o m o d o q u e ocorre c o m esse processo q u a n d o o c o n h e c i m e n t o existente incorp o r a d o a u m m a n u a l cientfico. M a i s d o q u e q u a l q u e r outro aspecto da cincia, esta forma pedaggica determ i n o u nossa i m a g e m a respeito da natureza da cincia e do p a p e l d e s e m p e n h a d o pela d e s c o b e r t a e pela inven o no seu progresso.
4

4. MABIE BOAS, em seu Robert Boyle and Seventeenth-Century hes/ry ( C a m b r i d g e . 1 9 5 8 ) , o c u p a - s e , e m v r i a s p a s s a g e n s , c o m a s p o s i t i v a s ntribuies de B o y l e para a evoluo do conceito de um elemento mico.

11.

A RESOLUO DE REVOLUES

Os manuais q u e estivemos discutindo so p r o d u zidos somente a partir dos resultados de u m a revolu o cientfica. E l e s s e r v e m d e b a s e p a r a u m a n o v a t r a d i o de cincia n o r m a l . Ao examinarmos a questo de sua estrutura omitimos obviamente um problema. Q u a l o processo pelo qual um n o v o candidato a p a r a d i g m a substitui seu antecessor? Q u a l q u e r n o v a interp r e t a o d a n a t u r e z a , seja ela u m a d e s c o b e r t a o u u m a teoria, aparece inicialmente a mente de um ou mais i n d i v d u o s . S o eles os p r i m e i r o s a a p r e n d e r a v e r a cincia e o m u n d o de u m a nova maneira. Sua habilid a d e p a r a fazer e s s a t r a n s i o f a c i l i t a d a p o r d u a s circunstncias estranhas maioria dos m e m b r o s de sua

profisso. Invariavelmente, tiveram sua ateno concent r a d a sobre p r o b l e m a s q u e p r o v o c a m crises. A l m disso, so habitualmente t o jovens ou to novos na rea e m c r i s e q u e a p r t i c a cientfica c o m p r o m e t e u - o s m e nos profundamente q u e seus contemporneos concep o de m u n d o e s regras estabelecidas pelo velho par a d i g m a . C o m o c o n s e g u e m e o q u e d e v e m fazer p a r a converter todos os m e m b r o s de sua profisso sua m a n e i r a de v e r a c i n c i a e o m u n d o ? O q u e l e v a um g r u p o a abandonar u m a tradio de pesquisa normal por outra? P a r a p e r c e b e r a p r e m n c i a d e s s a s q u e s t e s , lerii-" bremo-nos de que essas so as nicas reconstrues que o h i s t o r i a d o r p o d e f o r n e c e r s i n v e s t i g a e s d o filsofo a r e s p e i t o d o s t e s t e s , v e r i f i c a e s e falsificaes de t e o r i a s cientficas e s t a b e l e c i d a s . N a m e d i d a e m q u e s e d e d i c a c i n c i a n o r m a l , o p e s q u i s a d o r um s o l u c i o n a d o r de quebra-cabeas e n o algum q u e testa paradigmas. E m b o r a ele p o s s a , d u r a n t e a b u s c a d a s o l u o p a r a u m quebra-cabea determinado, testar diversas abordagens alternativas, rejeitando as q u e n o p r o d u z e m o result a d o d e s e j a d o , a o fazer i s s o ele n o e s t t e s t a n d o o paradigma. A s s e m e l h a - s e m a i s a o e n x a d r i s t a q u e , c o n frontado c o m um problema estabelecido e tendo a sua f r e n t e (fsica o u m e n t a l m e n t e ) o t a b u l e i r o , t e n t a v r i o s movimentos alternativos na busca de u m a soluo. Essas t e n t a t i v a s d e a c e r t o , feitas p e l o e n x a d r i s t a o u p e l o c i e n tista, t e s t a m a s i m e s m a s e n o a s r e g r a s d o j o g o . S o possveis somente e n q u a n t o o p r p r i o p a r a d i g m a d a d o c o m o p r e s s u p o s t o . "Por isso, o t e s t e d e u m p a r a d i g m a ocorre somente depois que o fracasso persistente na resoluo de um quebra-cabea importante d origem a u m a crise. E , m e s m o ento, ocorre somente depois que o sentimento de crise evocar um c a n d i d a t o alternativo a paradigma. Na cincia, a situao de teste n o consiste n u n c a c o m o o c a s o da resoluo de q u e b r a - c a beas em simplesmente comparar um nico paradigma c o m a natureza. Ao invs disso, o teste representa p a r t e d a c o m p e t i o e n t r e d o i s p a r a d i g m a s rivais q u e l u t a m p e l a a d e s o d a c o m u n i d a d e cientfica. 5 E x a m i n a d a de forma m a i s detalhada, essa formulao apresenta paralelos inesperados e provavelmente significativos c o m d u a s d a s m a i s p o p u l a r e s t e o r i a s filosficas c o n t e m p o r n e a s s o b r e a v e r i f i c a o . N o e x i s t e m m u i t o s filsofos d a c i n c i a q u e b u s q u e m c r i t r i o s

a b s o l u t o s p a r a a v e r i f i c a o d e t e o r i a s cientficas. P e r c e b e n d o q u e n e n h u m a teoria p o d e ser s u b m e t i d a a t o d o s o s t e s t e s r e l e v a n t e s possveis, p e r g u n t a m , n o s e a t e o r i a foi v e r i f i c a d a , m a s p e l a s u a p r o b a b i l i d a d e , d a d a a evidncia existente. P a r a responder a essa q u e s t o , u m a escola importante levada a c o m p a r a r a habilidade das diferentes teorias p a r a explicar a evidncia disponvel. E s s a insistncia em c o m p a r a r teorias caracteriza igualm e n t e a situao histrica na qual u m a nova teoria aceita. M u i t o provavelmente, ela indica u m a das direes pelas quais devero avanar as futuras discusses sobre o p r o b l e m a da verificao. Entretanto, nas suas formas mais usuais, todas as teorias de verificao probabilsticas r e c o r r e m a u m a ou outra das linguagens de observao puras ou neutras discutidas n o C a p . 9 . U m a teoria probabilstica requer q u e c o m p a r e m o s a t e o r i a cientfica e m e x a m e c o m t o das as outras teorias imaginveis que se adaptem ao m e s m o conjunto d e d a d o s observados. U m a outra exige a construo imaginria de todos os testes que poss a m ser concebidos p a r a testar determinada teoriaii' A p a r e n t e m e n t e , tal c o n s t r u o n e c e s s r i a p a r a a c o m p u t a o d e p r o b a b i l i d a d e s especficas, a b s o l u t a s o u r e l a t i v a s , m a s difcil p e r c e b e r c o m o p o s s a s e r o b t i d a . S e , c o m o j a r g u m e n t a m o s , n o p o d e h a v e r n e n h u m sistem a d e l i n g u a g e m o u d e c o n c e i t o s q u e seja cientfica o u e m p i r i c a m e n t e n e u t r o , e n t o a c o n s t r u o de testes e teorias alternativas dever derivar-se de alguma tradio b a s e a d a e m u m p a r a d i g m a . C o m t a l l i m i t a o , ela n o ter acesso a todas as experincias ou teorias possveis. Conseqentemente, as teorias probabilsticas dissimulam a situao de verificao t a n t o q u a n t o a iluminam. E m b o r a essa situao d e p e n d a efetivamente, conforme insistem, da c o m p a r a o entre teorias e evidncias m u i to difundidas, as teorias e observaes em questo esto s e m p r e estreitamente relacionadas a outras j existentes. A verificao c o m o a seleo natural: escolhe a mais vivel entre as alternativas existentes em u m a situao histrica determinada. Essa escolha a m e l h o r possvel, q u a n d o existem o u t r a s alternativas o u d a d o s d e
1. Para um breve e s b o o das principais maneiras de abordar t e o r i a s d e v e r i f i c a o p r o b a b i l s t i c a s , v e r F . R N E S T N A G E L , Principies lhe Theory of Probability, v. I, n. 6 da International Encyclopedia Vnified Science, pp. 60-75. as of of

o u t r a e s p c i e ? T a l q u e s t o n o p o d e ser c o l o c a d a d e maneira produtiva, pois no dispomos de instrumentos q u e p o s s a m ser e m p r e g a d o s n a p r o c u r a d e r e s p o s t a s . U m a a b o r d a g e m m u i t o d i f e r e n t e d e t o d o esse c o n j u n t o d e p r o b l e m a s foi d e s e n v o l v i d a p o r K a r l P o p p e r , q u e nega a existncia de qualquer p r o c e d i m e n t o de verificao. Ao invs disso, enfatiza a i m p o r t n c i a da fals i f i c a o , isto , d o t e s t e q u e , e m v i s t a d e s e u r e s u l t a d o negativo, torna inevitvel a rejeio de u m a teoria estab e l e c i d a . O p a p e l q u e P o p p e r a t r i b u i falsificao a s s e melha-se m u i t o ao q u e este ensaio confere s experinc i a s a n m a l a s , isto , e x p e r i n c i a s q u e , a o e v o c a r e m crises, p r e p a r a m c a m i n h o para u m a nova teoria. N o obstante, as experincias a n m a l a s n o p o d e m ser identificadas c o m a s e x p e r i n c i a s d e falsificao. N a v e r d a d e , d u v i d o m u i t o d e q u e essas ltimas existam. C o m o j enfatizamos repetidas vezes, n e n h u m a teoria resolve todos os quebra-cabeas c o m os quais se defronta em u m d a d o m o m e n t o . P o r sua vez, a s solues e n c o n t r a das n e m sempre so perfeitas. Ao contrrio: precisamente a adequao incompleta e imperfeita entre a teoria e os dados q u e define, em qualquer m o m e n t o , m u i tos d o s q u e b r a - c a b e a s q u e c a r a c t e r i z a m a c i n c i a n o r mal. Se t o d o e qualquer fracasso na tentativa de a d a p t a r t e o r i a e d a d o s fosse m o t i v o p a r a a r e j e i o d e t e o r i a s , t o d a s a s t e o r i a s d e v e r i a m ser s e m p r e r e j e i t a d a s . P o r outro lado, se somente um grave fracasso da tent a t i v a d e a d e q u a o justifica a r e j e i o d e u m a t e o r i a , ento os seguidores de P o p p e r necessitam de algum critrio d e " i m p r o b a b i l i d a d e " o u d e " g r a u d e falsificao". A o e l a b o r a r tal c r i t r i o , q u a s e c e r t o q u e e n c o n t r a r o a m e s m a cadeia de dificuldades que perseguiu os advogados das diversas teorias de verificao probabilsticas.
2

M u i t a s d a s d i f i c u l d a d e s p r e c e d e n t e s p o d e m ser evitadas atravs do r e c o n h e c i m e n t o do fato de que essas duas concepes vigentes (e opostas) a respeito da lgica s u b j a c e n t e i n v e s t i g a o cientfica t e n t a r a m c o m primir em um s dois processos m u i t o separados. A experincia a n m a l a de P o p p e r i m p o r t a n t e p a r a a cincia p o r q u e gera competidores p a r a um paradigma e x i s t e n t e . M a s a falsificao, e m b o r a c e r t a m e n t e o c o r 2. 1939), POPPER, K. R. The Logic especialmente Caps. I - I V .

of

Scienlific

Discovery.

(Nova

York,

ra, n o aparece com, ou simplesmente devido, a emerg n c i a d e u m a a n o m a l i a o u d e u m e x e m p l o q u e leve falsificao. T r a t a - s e , a o c o n t r r i o , d e u m p r o c e s s o s u b s e q e n t e e s e p a r a d o , q u e b e m p o d e r i a ser c h a m a d o de verificao, visto consistir no triunfo de um n o v o p a r a d i g m a sobre um anterior. A l m disso, nesse p r o c e s s o c o n j u n t o de v e r i f i c a o e falsificao q u e a c o m p a r a o probabilstica d a s teorias d e s e m p e n h a u m p a pel c e n t r a l . C r e i o q u e e s s a f o r m u l a o e m d o i s nveis tem a virtude de possuir u m a grande verossimilhana, p o d e n d o igualmente capacitar-nos a comear a explicar o p a p e l do a c o r d o ( o u d e s a c o r d o ) e n t r e o fato e a t e o ria no processo de verificao. Ao m e n o s para o historiador, t e m p o u c o sentido sugerir q u e a verificao c o n siste e m e s t a b e l e c e r o a c o r d o d o f a t o c o m a t e o r i a . T o d a s a s t e o r i a s h i s t o r i c a m e n t e significativas c o n c o r d a r a m c o m o s fatos; m a s somente d e u m a f o r m a relativa. N o p o d e m o s dar u m a resposta mais precisa q u e essa questo que pergunta se e em que medida u m a teoria individual se a d e q u a aos fatos. M a s questes semelhantes p o d e m ser feitas q u a n d o t e o r i a s s o t o m a d a s e m c o n junto ou m e s m o aos pares. F a z muito sentido perguntar qual das d u a s teorias existentes que esto em c o m p e t i o a d e q u a - s e melhor a o s f a t o s . P o r e x e m p l o , e m b o r a , n e m a teoria de Priestley, n e m a de Lavoisier c o n c o r dassem precisamente c o m as observaes existentes, p o u cos c o n t e m p o r n e o s hesitaram por mais d e u m a d c a d a p a r a concluir que a teoria de Lavoisier era, das duas, a q u e m e l h o r se a d e q u a v a aos fatos. E s s a f o r m u l a o , e n t r e t a n t o , faz c o m q u e a t a r e f a d e e s c o l h e r e n t r e p a r a d i g m a s p a r e a m a i s fcil e m a i s familiar do q u e realmente . Se houvesse apenas um conj u n t o d e p r o b l e m a s cientficos, u m n i c o m u n d o n o q u a l ocupar-se deles e um nico conjunto de padres cientficos p a r a s u a s o l u o , a c o m p e t i o e n t r e p a r a d i g m a s p o d e r i a ser r e s o l v i d a d e u m a f o r m a m a i s o u m e n o s r o tineira, empregando-se algum processo c o m o o de contar o n m e r o de problemas resolvidos por cada um deles. M a s , n a r e a l i d a d e , t a i s c o n d i e s n u n c a s o c o m p l e t a m e n t e satisfeitas. A q u e l e s q u e p r o p e m o s p a r a digmas em competio esto sempre em desentendimento, m e s m o q u e e m p e q u e n a escala. N e n h u m a d a s partes aceitar todos os pressupostos no-empricos de q u e o adversrio necessita p a r a defender sua posio. T a l c o -

mo Proust e Berthollet, q u a n d o de sua discusso sobre a composio dos compostos qumicos sero, at certo ponto, forados a um dilogo de surdos. E m b o r a cada um d e l e s p o s s a ter a e s p e r a n a de c o n v e r t e r o a d v e r s r i o s u a m a n e i r a de v e r a c i n c i a e a s e u s p r o b l e m a s , n e n h u m dos dois p o d e ter a esperana de d e m o n s t r a r sua posio. A competio entre paradigmas n o o t i p o d e b a t a l h a q u e p o s s a ser r e s o l v i d o p o r meio d e provas. J vimos vrias razes pelas quais os proponentes de paradigmas competidores fracassam necessariamente n a tentativa d e estabelecer u m contato completo entre s e u s p o n t o s d e vista d i v e r g e n t e s . C o l e t i v a m e n t e , essas razes foram descritas c o m o a incomensurabilidade das t r a d i e s cientficas n o r m a i s , p r e p s - r e v o l u c i o n r i a s ; nesjte. p o n t o p r e c i s a m o s a p e n a s r e c a p i t u l - l a s b r e v e m e n te. Em primeiro lugar, os proponentes de p a r a d i g m a s c o m p e t i d o r e s d i s c o r d a m s e g u i d a m e n t e q u a n t o lista d e problemas que qualquer candidato a paradigma deve res o l v e r . S e u s p a d r e s cientficos o u s u a s d e f i n i e s d e cincia n o so o s m e s m o s . U m a teoria d o m o v i m e n t o deve explicar a causa das foras de atrao entre partculas de m a t r i a ou simplesmente indicar a existncia d e tais f o r a s ? A d i n m i c a d e N e w t o n foi a m p l a m e n t e r e j e i t a d a p o r q u e , a o c o n t r r i o d a s t e o r i a s d e Aristteles e D e s c a r t e s , i m p l i c a v a a e s c o l h a da s e g u n d a a l t e r n a t i v a . P o r c o n s e g u i n t e , q u a n d o a t e o r i a d e N e w t o n foi aceita, a p r i m e i r a a l t e r n a t i v a foi b a n i d a d a c i n c i a . E n t r e t a n t o , mais tarde, a Teoria Geral da Relatividade poderia orgul h o s a m e n t e a f i r m a r ter r e s o l v i d o e s s a q u e s t o . D o m e s mo m o d o , a teoria qumica de Lavoisier, tal c o m o disseminada no sculo X I X , impedia os qumicos de perguntarem por que os metais eram to semelhantes entre si, q u e s t o e s s a q u e a Q u m i c a F l o g s t i c a p e r g u n t a r a e r e s p o n d e r a . A t r a n s i o ao p a r a d i g m a de L a v o i s i e r , tal c o m o a t r a n s i o a o d e N e w t o n , s i g n i f i c a r a no a p e nas a p e r d a de u m a pergunta permissvel, m a s t a m b m a de u m a soluo j obtida. C o n t u d o , essa p e r d a n o foi p e r m a n e n t e . N o s c u l o X X , q u e s t e s r e l a t i v a s s qualidades das substncias qumicas foram novamente i n c o r p o r a d a s c i n c i a , j u n t a m e n t e c o m a l g u m a s de suas respostas. Entretanto, algo mais do que a incomensurabilidad e d o s p a d r e s cientficos est e n v o l v i d o a q u i . D a d o

que os novos paradigmas nascem dos antigos, incorpor a m comumente grande parte do vocabulrio e dos aparatos, tanto conceituais como de manipulao, que o paradigma tradicional j empregara. M a s raramente util i z a m esses e l e m e n t o s e m p r e s t a d o s d e u m a m a n e i r a t r a dicional. D e n t r o do novo paradigma, termos, conceitos e experincias antigos estabelecem novas relaes entre sL O r e s u l t a d o i n e v i t v e l o q u e d e v e m o s c h a m a r , e m b o r a o t e r m o n o seja b e m p r e c i s o , d e u m m a l - e n t e n d i d o e n t r e a s d u a s e s c o l a s c o m p e t i d o r a s . O s leigos q u e z o m b a v a m da Teoria Geral da Relatividade de Einstein p o r q u e o e s p a o n o p o d e r i a ser " c u r v o " p o i s n o e r a esse tipo de coisa n o estavam simplesmente errados ou enganados. Tampouco estavam errados os mat e m t i c o s , fsicos e filsofos q u e t e n t a r a m d e s e n v o l v e r u m a verso euclidiana da teoria de Einstein. O q u e anteriormente se entendia p o r espao e r a algo necessariamente plano, homogneo, isotrpico e no afetado p e l a p r e s e n a d a m a t r i a . N o fosse a s s i m , a fsica n e w toniana n o teria produzido resultados. P a r a levar a cab o a t r a n s i o a o u n i v e r s o d e E i n s t e i n , t o d a a teia c o n c e i t u a i c u j o s fios s o o e s p a o , o t e m p o , a m a t r i a , a fora, e t c . . . teve q u e ser alterada e n o v a m e n t e rearticulada em termos do conjunto da natureza. Somente os que haviam experimentado juntos (ou deixado de experimentar) essa transformao seriam capazes de descobrir precisamente quais seus pontos d e a c o r d o o u d e sacordo. A c o m u n i c a o atravs da linha divisria r e volucionria inevitavelmente parcial. Consideremos, por exemplo, aqueles que c h a m a r a m Coprnico de louc o p o r q u e este p r o c l a m o u q u e a T e r r a s e m o v i a . N o estavam, nem pouco, nem completamente errados. Parte do q u e e n t e n d i a m pela expresso " T e r r a " referia-se a u m a p o s i o fixa. P e l o m e n o s , t a l t e r r a n o p o d i a m o ver-se. Do m e s m o m o d o , a inovao de Coprnico n o consistiu simplesmente em movimentar a Terra. E r a antes u m a maneira completamente nova de encarar os p r o b l e m a s da Fsica e da Astronomia, q u e necessariamente modificava o sentido das expresses " T e r r a " e
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3. A propsito das reaes de leigos ao conceito de espao curvo, v e r P H U - I P P F U N K , Einstein, his Life and Times, t r a d u z i d o e e d i t a d o p o r G. R o s e n e S. Kusalca ( N o v a Y o r k , 1 9 4 7 ) , p p . 142-146. A respeito de a l g u m a s tentativas feitas para preservar as conquistas da relatividade geral n o c o n t e x t o d e u m e s p a o e u c l i d i a n o , v e r C . N O K D M A N N , Einstein and the Untverse, t r a d . J . M c C a b e ( N o v a Y o r k , 1 9 2 2 ) , C a p . I X .

" m o v i m e n t o " . S e m tais m o d i f i c a e s , o c o n c e i t o d e Terra em movimento era u m a loucura. Por outro lado, feitas e e n t e n d i d a s e s s a s m o d i f i c a e s , t a n t o D e s c a r t e s c o m o Huyghens puderam compreender que a questo d o m o v i m e n t o d a T e r r a n o possua c o n t e d o cientfico. Esses exemplos a p o n t a m p a r a o terceiro e mais fundamental aspecto da incomensurabilidade dos paradigm a s em competio. Em um sentido que sou incapaz de explicar melhor, os proponentes dos paradigmas comp e t i d o r e s p r a t i c a m s e u s ofcios e m m u n d o s d i f e r e n t e s . Um contm corpos que caem lentamente; o outro pndulos q u e repetem seus movimentos sem cessar. E m u m caso, as solues so compostos; no outro, misturas. Um encontra-se inserido n u m a matriz de espao plana; o o u t r o , e m u m a m a t r i z c u r v a .^Por e x e r c e r e m s u a p r o fisso e m m u n d o s d i f e r e n t e s , o s d o i s g r u p o s d e c i e n t i s tas v e m coisas diferentes q u a n d o o l h a m d e u m m e s m o p o n t o p a r a a m e s m a d i r e o . I s s o n o significa q u e possam ver o que lhes aprouver. A m b o s o l h a m p a r a o m u n d o e o que olham n o mudou. M a s em algumas reas vem coisas diferentes, que so visualizadas m a n t e n d o r e l a e s d i f e r e n t e s e n t r e si. p o r i s s o q u e u m a lei, q u e p a r a u m g r u p o n o p o d e n e m m e s m o s e r d e monstrada, pode, ocasionalmente, parecer intuitivamente bvia a o u t r j p o r isso, igualmente, q u e antes de poder esperar o estabelecimento de u m a comunicao p l e n a e n t r e si, u m d o s g r u p o s d e v e e x p e r i m e n t a r a c o n verso que estivemos c h a m a n d o de alterao de paradigma. Precisamente por tratar-se de u m a transio entre incomensurveis, a transio entre paradigmas em comp e t i o n o p o d e ser feita p a s s o a p a s s o , p o r i m p o s i o da Lgica e de experincias neutras. T a l c o m o a m u d a n a d a f o r m a (Gestalt) v i s u a l , a t r a n s i o d e v e o c o r rer subitamente ( e m b o r a n o necessariamente n u m instante) ou ento no ocorre jamais.
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C o m o , ento, so os cientistas levados a realizar essa transposio? P a r t e da resposta q u e freqentem e n t e n o so levados a realiz-la de m o d o algum. O
4 . T . S . K U H N , The Copernican Revolution ( C a m b r i d i g e , M a s s . , 1 9 5 7 ) , Caps. III, IV e V I I . Um dos temas centrais do livro t e m a ver c o m a extenso em que o heliocentrismo era mais do q u e u m a questo puramente astronmica. 5 . J A M M E R , M a x . Concepts o i Space. ( C a m b r i d g e , M a s s . , 1 9 5 4 ) , p p . 118-124.

c o p e r n i c i s m o fez p o u c o s a d e p t o s d u r a n t e q u a s e u m s culo, aps a morte de Coprnico. A o b r a de N e w t o n no alcanou aceitao geral, especialmente no Continente europeu, seno mais de meio sculo depois do a p a r e c i m e n t o d o s Principia* P r i e s t l e y n u n c a a c e i t o u a teoria do oxignio, L o r d e Kelvin a teoria eletromagntica e assim p o r diante. As dificuldades da converso foram freqentemente indicadas pelos prprios cientistas. Darwin, n u m a passagem particularmente perspicaz, escreveu: " E m b o r a esteja p l e n a m e n t e convencido d a verdade das concepes apresentadas neste v o l u m e . . . n o espero, de forma alguma, convencer naturalistas e x p e r i m e n t a d o s cujas m e n t e s esto o c u p a d a s p o r u m a m u l t i d o de fatos, concebidos atravs d o s anos, desde um p o n t o de vista d i a m e t r a l m e n t e o p o s t o ao m e u . . . ( M a s ) encaro c o m confiana o futuro os n a t u r a listas j o v e n s q u e e s t o s u r g i n d o , q u e s e r o c a p a z e s d e examinar ambos os lados da questo com imparcialid a d e " . M a x Planck, ao passar em revista a sua carreira no s e u Scientific Autobiography, o b s e r v o u t r i s t e m e n t e q u e " u m a n o v a v e r d a d e cientfica n o t r i u n f a c o n v e n c e n d o seus o p o n e n t e s e fazendo c o m q u e vejam a luz, m a s p o r q u e seus oponentes finalmente m o r r e m e u m a n o v a gerao cresce familiarizada c o m ela".
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Esses e outros fatos do m e s m o g n e r o s o d e m a siadamente conhecidos p a r a necessitarem de maior nfase. M a s n e c e s s i t a m d e r e a v a l i a o . N o p a s s a d o f o r a m seguidamente considerados como indicadores de que os cientistas, sendo apenas h u m a n o s , n e m s e m p r e p o d e m admitir seus erros, m e s m o q u a n d o defrontados c o m p r o vas rigorosas. Ao invs disso, eu a r g u m e n t a r i a q u e em tais assuntos, n e m prova, n e m erro esto em questo. t r a n s f e r n c i a de a d e s o de um p a r a d i g m a a o u t r o u m a experincia d e c o n v e r s o q u e n o p o d e ser forada. A resistncia de t o d a u m a vida, especialmente por p a r t e daqueles cujas carreiras produtivas c o m p r o m e teu-os c o m u m a tradio mais antiga d a cincia n o r m a l , n o u m a v i o l a o d o s p a d r e s cientficos, m a s
6. C O H E N , I. B. Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereof. (Filadlfia, 1956), pp. 93-94. 7. D A K W I N , C h a r l e s . On the Orgin of Species. . . (ed. autorizada, c o n f o r m e a 6. e d . i n g l e s a ; N o v a Y o r k . 1 8 8 9 ) , II, p p . 295-296. 8. PLANCK, Max. Scientific Autobiography and Other Papers. (Nova Y o r k , 1 9 4 9 ) , p p . 33-34, trad. F . G a y n o r .

u m n d i c e d a p r p r i a n a t u r e z a d a p e s q u i s a cientfica. A f o n t e d e s s a r e s i s t n c i a a c e r t e z a de q u e o p a r a d i g m a antigo acabar resolvendo todos os seus problemas e q u e a n a t u r e z a p o d e ser e n q u a d r a d a n a e s t r u t u r a p r o porcionada pelo modelo paradigmtico^ Inevitavelment e , e m p e r o d o s d e r e v o l u o , t a l c e r t e z a p a r e c e ser o b s t i n a o e t e i m o s i a e em a l g u n s c a s o s c h e g a r e a l m e n t e a s-lo. M a s t a m b m algo mais. fi essa m e s m a certeza q u e t o r n a possvel a cincia n o r m a l ou solucion a d o r a de quebra-cabeas. (E somente atravs da cincia n o r m a l q u e a c o m u n i d a d e profissional de cientistas obtm sucesso; primeiro, explorando o alcance potenc i a l e a p r e c i s o do v e l h o p a r a d i g m a e e n t o i s o l a n d o a d i f i c u l d a d e cujo e s t u d o p e r m i t e a e m e r g n c i a d e u m novo paradigma! C o n t u d o , afirmar q u e a resistncia inevitvel e l e g t i m a e q u e a m u d a n a d e p a r a d i g m a n o p o d e ser justificada atravs de p r o v a s n o afirmar q u e n o existem a r g u m e n t o s relevantes ou q u e os cientistas n o p o d e m ser persuadidos a m u d a r de idia. E m b o r a algum a s v e z e s seja n e c e s s r i o u m a g e r a o p a r a q u e a m u d a n a s e r e a l i z e , a s c o m u n i d a d e s cientficas s e g u i d a m e n t e t m sido convertidas a novos p a r a d i g m a s . A l m disso, essas converses n o o c o r r e m apesar de os cient i s t a s s e r e m h u m a n o s , m a s e x a t a m e n t e p o r q u e eles o so. E m b o r a alguns cientistas, especialmente os mais velhos e mais experientes, p o s s a m resistir indefinidam e n t e , a maioria deles p o d e ser atingida de u m a m a n e i ra ou outra. O c o r r e r o algumas converses de c a d a vez, at que, morrendo os ltimos opositores, todos os m e m bros da profisso passaro a orientar-se por um nico m a s j a g o r a diferente p a r a d i g m a . Precisamos p o r t a n t o perguntar c o m o se p r o d u z a converso e c o mo se r e s i s t e a e l a . Q u e espcie d e resposta p o d e m o s esperar? N o s s a q u e s t o n o v a , p r e c i s a m e n t e p o r q u e se r e f e r e a t c n i cas de p e r s u a s o ou a a r g u m e n t o s e c o n t r a - a r g u m e n t o s em u m a situao onde n o pode haver provas, exigindo precisamente p o r isso u m a espcie de e s t u d o q u e ainda n o foi e m p r e e n d i d o . T e r e m o s q u e n o s c o n t e n t a r c o m um e x a m e muito parcial e impressionista. A l m disso, o q u e j foi d i t o c o m b i n a - s e c o m o r e s u l t a d o d e s s e e x a me p a r a sugerir q u e a p e r g u n t a acerca da n a t u r e z a do a r g u m e n t o cientfico q u a n d o e n v o l v e a p e r s u a s o e

n o a p r o v a n o p o d e ter u m a r e s p o s t a n i c a o u uniforme. Cientistas individuais a b r a a m um novo paradigma por toda u m a sorte de razes e normalmente por vrias delas ao m e s m o tempo. Algumas dessas raz e s p o r e x e m p l o , a a d o r a o do Sol q u e a j u d o u a fazer d e K e p l e r u m c o p e r n i c a n o e n c o n t r a m - s e inteir a m e n t e fora da esfera a p a r e n t e da cincia. O u t r o s cientistas d e p e n d e m d e i d i o s s i n c r a s i a s d e n a t u r e z a a u t o b i o grfica ou relativas a sua personalidade. M e s m o a n a cionalidade ou a r e p u t a o prvia do inovador e seus mestres p o d e m d e s e m p e n h a r algumas vezes um papel significativo. Em ltima instncia, portanto, precisam o s a p r e n d e r a c o l o c a r e s s a q u e s t o d e m a n e i r a diferente. N o s s a p r e o c u p a o n o ser com os argumentos que realmente convertem um ou outro indivduo, mas c o m o tipo de c o m u n i d a d e q u e c e d o ou t a r d e se re-form a c o m o u m nico g r u p o . A d i o c o n t u d o esse problem a a t o c a p t u l o f i n a l e e n q u a n t o isso e x a m i n a r e i a l g u n s dos tipos de argumentos que se revelam particularmente eficazes n a s b a t a l h a s r e l a c i o n a d a s c o m m u d a n a s d e p a radigmas.
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Provavelmente a alegao isolada mais c o m u m e n t e apresentada pelos defensores de um n o v o p a r a d i g m a a de q u e so capazes de resolver os p r o b l e m a s que cond u z i r a m o antigo p a r a d i g m a a u m a crise. Q u a n d o p o d e ser feita l e g i t i m a m e n t e , e s s a a l e g a o , s e g u i d a m e n t e , a m a i s eficaz de t o d a s . S a b e - s e q u e o p a r a d i g m a e n f r e n t a p r o b l e m a s n o s e t o r n o q u a l tal a l e g a o feita. T a i s p r o b l e m a s , nesses casos, foram explorados r e p e t i d a m e n t e e a s t e n t a t i v a s p a r a r e m o v - l o s r e v e l a r a m - s e c o m freqncia inteis. "Experincias cruciais" aquelas capazes de discriminar de forma particularmente ntida entre dois paradigmas foram reconhecidas e atestadas antes m e s m o da inveno do novo paradigma. C o prnico, p o r exemplo, alegava ter resolvido o proble9. Sobre o papel da adorao do Sol no p e n s a m e n t o de Kepler, ver A. BURTT, The Metaphysical Foundations of Modem Physical Science rev.; N o v a Y o r k , 1 9 3 2 ) , p p . 44-49. 1 0 . A respeito do papel da reputao, consideremos o seguinte: Lorde Rayleigh, j c o m a reputao estabelecida, apresentou um trabalho a British A s s o c i a t i o n tratando d e alguns p a r a d o x o s d a E l e t r o d i n m i c a . S e u n o m e foi o m i t i d o i n a d v e r t i d a m e n t e q u a n d o o artigo foi e n v i a d o p e l a primeira vez e o trabalho foi rejeitado c o m o sendo obra de um "amante d e p a r a d o x o s " (paradoxer~). P o u c o d e p o i s , j c o m o n o m e d o a u t o r , o trabalho foi aceito c o m muitas desculpas. R. J. S T R U T T , 4th Baron R a y l e i g h , John William Strutt, Third Baron Rayleigh ( N o v a York, 1924). p. 2 2 8 . E . (ed.

d e h m u i t o irritante, relativo e x t e n s o d o a n o c a l e n d r i o , N e w t o n ter r e c o n c i l i a d o a M e c n i c a T e r s t " e c o m a C e l e s t e , L a v o i s i e r ter r e s o l v i d o o s p r o b l e a s da identidade dos gases e das relaes de peso e ^ ' n s t e i n ter t o r n a d o a E l e t r o d i n m i c a c o m p a t v e l c o m n a . cincia reelaborada d o m o v i m e n t o .
m r c m U 1

a,

Alegaes dessa natureza tm grande probabilida~S c3e xito, c a s o o n o v o p a r a d i g m a apresente u m a preg o quantitativa n o t a v e l m e n t e superior d e seu c o m p e t i d o r mais antigo. A superioridade quantitativa das T^bitlae rudolphinae d e K e p l e r s o b r e t o d a s a s c o m p u d a i s c o m base n a teoria p t o l o m a i c a foi u m fator i m p o r tits na converso de astrnomos ao copernicismo. O c e ; s s o de N e w t o n na predio de observaes astronmicas q u a n t i t a t i v a s f o i p r o v a v e l m e n t e a r a z o i s o l a rnais importante para o triunfo de sua teoria sobre a s competidoras, que, e m b o r a razoveis, eram invar^Hvelmente qualitativas. N e s t e s c u l o , o i m p r e s s i o n a n t e * i t o quantitativo tanto d a L e i d a R a d i a o d e Planck, m o do tomo de Bohr, persuadiram rapidamente muiS cientistas a adotar essas teorias, e m b o r a , t o m a n d o - s e c i n c i a fsica c o m o u m t o d o , a m b a s c o n t r i b u i e s i a s s e m muito mais problemas do que solues.
t a t a s u s u e C C i t o a c r 1 1

C o n t u d o , a a l e g a o de ter r e s o l v i d o os p r o b l e m a s IHe p r o v o c a m crises raras v e z e s suficiente p o r si m e s a . A l m disso, n e m s e m p r e p o d e ser l e g i t i m a m e n t e F*resentada. Na v e r d a d e , a teoria de C o p r n i c o n o ^ a m a i s precisa q u e a de P t o l o m e u e n o c o n d u z i u i m e W a m e n t e a n e n h u m aperfeioamento do calendrio. A b r i a ondulatria da luz, no p e r o d o i m e d i a t o a s u a prif e i r a a p a r i o , n o foi t o b e m s u c e d i d a c o m o s u a ril corpuscular n a resoluo d o problema relativo aos ^ i t o s de polarizao, q u e era u m a d a s principais c a u s d a crise existente n a ptica. A l g u m a s v e z e s , a pr"^a m a i s livre q u e c a r a c t e r i z a a p e s q u i s a e x t r a o r d i n r i a Produzir um c a n d i d a t o a paradigma que, inicialmente, < o contribuir a b s o l u t a m e n t e para a r e s o l u o d o s pro"'femas q u e p r o v o c a r a m c r i s e . Q u a n d o i s s o o c o r r e , t o r - s e necessrio buscar evidncias em outros setores da e a de estudos o q u e , de qualquer forma, realim a r t e m v a e i s a n a n a a r

u 1 1 . S o b r e os p r o b l e m a s c r i a d o s p e l a T e o r i a d o s Quanta, v e r F . R E I C H E , dos' Quantum Theory (Londres, 1922), Caps. I I , V I - I X . A propsito ^ outros exemplos citados neste pargrafo, ver as referncias anteriores ^e c a p t u l o .
T

z a d o com freqncia, haja ou no contribuio. N e s ses o u t r o s s e t o r e s , a r g u m e n t o s p a r t i c u l a r m e n t e p e r s u a sivos p o d e m ser d e s e n v o l v i d o s , c a s o o n o v o p a r a d i g m a permita a predio de fenmenos totalmente insuspeitados pela prtica orientada pelo p a r a d i g m a anterior. A teoria de Coprnico, por exemplo, sugeria que o s p l a n e t a s d e v e r i a m ser c o m o a T e r r a , q u e V n u s d e v e r i a a p r e s e n t a r fases e q u e o U n i v e r s o n e c e s s a r i a m e n t e seria m u i t o m a i o r d o q u e a t e n t o s e s u p u n h a . E m conseqncia disso, q u a n d o , sessenta anos aps a sua m o r t e , o telescpio exibiu repentinamente as m o n t a n h a s d a L u a , a s fases d e V n u s e u m n m e r o i m e n s o d e e s t r e las d e c u j a e x i s t n c i a n o s e s u s p e i t a v a , n u m e r o s o s a d e p tos, especialmente entre os n o - a s t r n o m o s , foram conq u i s t a d o s p a r a a n o v a t e o r i a p o r tais o b s e r v a e s . N o c a s o da teoria ondulatria, u m a d a s principais fontes de converso profissional teve um carter a i n d a mais d r a mtico. A resistncia oposta pelos cientistas franceses ruiu subitamente e de maneira quase completa q u a n d o Fresnel conseguiu demonstrar a existncia de um p o n t o b r a n c o n o c e n t r o d a s o m b r a projetada p o r u m disco circ u l a r . T r a t a v a - s e d e u m efeito q u e n e m m e s m o F r e s n e l a n t e c i p a r a , m a s q u e P o i s s o n , d e incio u m d e s e u s o p o nentes, d e m o n s t r a r a ser u m a conseqncia necessria, ainda que absurda, da teoria do primeiro. Argumentos dessa natureza revelam-se particularmente persuasivos, devido a seu impacto e p o r q u e , evidentemente, n o estavam "includos" na teoria desde o incio. Algumas v e z e s e s s a f o r a e x t r a p o d e ser e x p l o r a d a , m e s m o q u e o fenmeno em questo tenha sido observado m u i t o antes da teoria que o explica. Einstein, por e x e m p l o , p a r e c e n o ter a n t e c i p a d o q u e a T e o r i a G e r a l da R e l a tividade haveria de explicar com preciso a bem conhecida anomalia no m o v i m e n t o do perilio de M e r c r i o , t e n d o experimentado u m a sensao d e triunfo q u a n d o isso o c o r r e u . T o d o s o s a r g u m e n t o s e m favor d e u m n o v o p a r a d i g m a discutidos at agora esto baseados na c o m 1 2 1 3 1 4

1 2 . K u H N , Op. cit. p p . 2 1 9 - 2 2 5 . 1 3 . W H I T T A K E R , E . T . A History of the Theories of Aether and Electricity ( 2 . e d . ; L o n d r e s , 1 9 5 1 ) , I , p . 1 0 8 . 1 4 . V e r ibid., I I ( 1 9 5 3 ) , p p . 1 5 1 - 1 8 0 , c o m r e l a o a o d e s e n v o l v i m e n t o da relatividade geral. No tocante! reao de Einstein ao constatar o acordo perfeito entre as p r e d i c e s da teoria e o m o v i m e n t o observado do perilio de Mercrio, ver a carta citada em P. A. S C H I L P P ( e d . ) , Albert Einstein, Philoscipher-Scientist ( E v a n s t o n , 111., 1 9 4 9 ) , p. 101.

parao entre a habilidade dos competidores para resolver p r o b l e m a s . P a r a os cientistas, tais a r g u m e n t o s s o c o m u m e n t e o s m a i s significativos e p e r s u a s i v o s . O s exemplos precedentes no deveriam deixar dvidas q u a n t o origem de sua imensa atrao. M a s , por raz e s q u e e x a m i n a r e m o s d e n t r o e m b r e v e , eles n o s o a r g u m e n t o s q u e forcem adeses individuais ou coletiv a s . "Felizmente e x i s t e a i n d a u m a o u t r a e s p c i e d e c o n siderao q u e p o d e levar os cientistas rejeio de u m velho p a r a d i g m a e m favor d e u m n o v o . Refiro-me a o s a r g u m e n t o s , r a r a s vezes c o m p l e t a m e n t e e x p l i c i t a dos, que apelam, no indivduo, ao sentimento do que a p r o p r i a d o ou e s t t i c o a n o v a t e o r i a " m a i s c l a ra", "mais adequada" ou "mais simples" que a anter i o r . \ P r o v a v e l m e n t e t a i s a r g u m e n t o s s o m e n o s eficazes ias c i n c i a s d o q u e n a M a t e m t i c a . A s p r i m e i r a s verses da maioria d o s paradigmas so grosseiras. A t q u e sua a t r a o esttica possa ser p l e n a m e n t e desenv o l v i d a , a m a i o r p a r t e d a c o m u n i d a d e cientfica j t e r sido p e r s u a d i d a p o r outros meios. N o obstante, a i m p o r t n c i a das consideraes estticas p o d e algumas vezes ser decisiva. E m b o r a seguidamente a t r a i a m apen a s a l g u n s c i e n t i s t a s p a r a a n o v a t e o r i a , o t r i u n f o final d e s t a p o d e d e p e n d e r d e s s e s p o u c o s . S e esses c i e n t i s t a s n u n c a tivessem aceito rapidamente o n o v o p a r a d i g m a p o r r a z e s i n d i v i d u a i s , este n u n c a t e r i a s e d e s e n v o l v i do suficientemente p a r a atrair a adeso da c o m u n i d a d e cientfica c o m o u m t o d o . Para que se perceba a razo da importncia dessas consideraes de natureza mais esttica e subjetiv a , r e c o r d e m o s o q u e est e n v o l v i d o e m u m d e b a t e entre paradigmas. Q u a n d o um novo candidato a par a d i g m a p r o p o s t o p e l a p r i m e i r a v e z , m u i t o dificilmente resolve mais do que alguns dos problemas com os q u a i s se d e f r o n t a e a m a i o r i a d e s s a s s o l u e s e s t longe de ser perfeita. A t Kepler, a teoria c o p e r n i c a n a praticamente no aperfeioou as predies sobre as posies p l a n e t r i a s feitas p o r P t o l o m e u . Q u a n d o L a v o i sier c o n c e b e u o o x i g n i o c o m o " o p r p r i o ar, i n t e i r o " , s u a t e o r i a d e f o r m a a l g u m a p o d i a fazer f r e n t e a o s p r o blemas apresentados pela proliferao de novos gases, p o n t o este q u e P r i e s t l e y utilizou c o m g r a n d e s u c e s s o n o seu c o n t r a - a t a q u e . C a s o s c o m o o d o p o n t o b r a n c o de Fresnel s o e x t r e m a m e n t e raros. Em geral so-

mente muito mais tarde, aps o desenvolvimento, a aceitao e a e x p l o r a o do n o v o p a r a d i g m a , q u e os a r g u m e n t o s a p a r e n t e m e n t e decisivos o p n d u l o de Foucault para d e m o n s t r a r a rotao da T e r r a ou a experincia de Fizeau p a r a mostrar q u e a luz se m o vimenta mais rapidamente no ar do que na gua so desenvolvidos. Produzi-los p a r t e da tarefa da cincia normal. Tais argumentos d e s e m p e n h a m seu papel n o na cincia normal, m a s nos textos revolucionrios. Durante o desenvolvimento do debate, q u a n d o tais t e x t o s a i n d a n o f o r a m e s c r i t o s , a s i t u a o b e m diversa. Habitualmente os opositores de um novo p a radigma podem alegar legitimamente q u e m e s m o na r e a em crise ele p o u c o s u p e r i o r a s e u r i v a l t r a d i cional. N o h dvidas de q u e trata de alguns problem a s e revela algumas novas regularidades. M a s p r o vavelmente o p a r a d i g m a mais antigo p o d e ser reartic u l a d o p a r a e n f r e n t a r esses d e s a f i o s d a m e s m a f o r m a que j enfrentou outros anteriormente. T a n t o o sistema astronmico geocntrico de Tycho Brahe, c o m o a s l t i m a s v e r s e s d a t e o r i a flogstica f o r a m r e s p o s t a s aos desafios a p r e s e n t a d o s por um n o v o c a n d i d a t o a paradigma e ambas foram bastante b e m sucedidas. A l m disso, os defensores da teoria e d o s procedimentos tradicionais p o d e m quase sempre a p o n t a r problem a s q u e seu n o v o rival n o resolveu, e m b o r a n o sej a m absolutamente p r o b l e m a s na c o n c e p o desse ltim o . At a descoberta da composio da gua, a comb u s t o do hidrognio representava um forte argument o e m f a v o r d a t e o r i a flogstica e c o n t r a a t e o r i a d e Lavoisier. A p s seu triunfo, a teoria do oxignio ainda n o era capaz de explicar a p r e p a r a o de um gs c o m bustvel a partir do carbono, fenmeno q u e os defens o r e s d a t e o r i a flogstica a p o n t a v a m c o m o u m a p o i o importante para sua c o n c e p o . Mesmo na rea da
1 5 1 6

1 5 . Sobre o sistema de Brahe, que era inteiramente equivalente ao d e C o p r n i c o n o p l a n o g e o m t r i c o , v e r J . L . E . D R E Y E R , A History oi Astronomy from Thales to Kepler ( 2 . e d . ; N o v a Y o r k , 1 9 5 3 ) , p p . 3 5 9 - 3 7 1 . A respeito das ltimas verses da Teoria do Flogisto e seu sucesso, ver J . R . P A R T I N G T O N e D . M C K I E , Historical Studies of the Phlogiston T h e o r y , e m Annals o i Science, ( 1 9 3 9 ) , I V , p p . 1 1 3 - 1 4 9 . 16. N o q u e d i z r e s p e i t o a o p r o b l e m a a p r e s e n t a d o p e l o h i d r o g n i o , v e r J . R . P A R T I N G T O N , A Short History oi Chemistry (2. ed.; Londres, 1 9 5 1 ) , p . 1 3 4 . Q u a n t o a o m o n x i d o d e c a r b o n o , v e r H . K O P P , Geschichte der Chemie, (Braunschweig, 1845), III, pp. 294-296.

crise, o equilbrio entre a r g u m e n t o e c o n t r a - a r g u m e n t o p o d e a l g u m a s v e z e s ser b a s t a n t e g r a n d e . E fora d o s e tor problemtico, com freqncia a balana pender decisivamente para a tradio. Coprnico destruiu u m a explicao do m o v i m e n t o terrestre aceita h m u i t o , sem c o n t u d o s u b s t i t u - l a p o r o u t r a , N e w t o n fez o m e s m o c o m u m a explicao mais antiga da gravidade, Lavoisier c o m a s p r o p r i e d a d e s c o m u n s d o s m e t a i s e a s s i m por diante. Em suma: se um novo candidato a parad i g m a tivesse q u e ser j u l g a d o d e s d e o incio p o r p e s soas prticas, que examinassem to-somente sua habilidade relativa p a r a resolver problemas, as cincias experimentariam muito poucas revolues de import n c i a . J u n t e - s e a isso os c o n t r a - a r g u m e n t o s g e r a d o s por aquilo que acima chamamos de incomensurabilid a d e d o s paradigmas e as cincias p o d e r i a m n o exper i m e n t a r r e v o l u e s d e espcie a l g u m a . M a s os debates entre paradigmas no tratam realmente da habilidade relativa para resolver problemas, e m b o r a sejam, por boas razes, expressos nesses term o s . Ao invs disso, a questo saber q u e p a r a d i g m a dever orientar no futuro as pesquisas sobre problem a s . C o m relao a muitos desses problemas, n e n h u m dos competidores p o d e alegar condies p a r a resolvlos c o m p l e t a m e n t e . R e q u e r - s e a q u i u m a d e c i s o e n t r e m a n e i r a s a l t e r n a t i v a s de p r a t i c a r a c i n c i a e n e s s a s c i r cunstncias a deciso deve basear-se mais nas promessas f u t u r a s d o q u e n a s r e a l i z a e s p a s s a d a s . O h o m e m q u e a d o t a u m n o v o p a r a d i g m a n o s e s t g i o s iniciais d e seu desenvolvimento freqentemente adota-o desprez a n d o a evidncia fornecida pela resoluo de problem a s . Dito de outra forma, precisa ter f na capacidad e d o novo p a r a d i g m a p a r a resolver o s grandes p r o blemas c o m que se defronta, sabendo apenas que o paradigma anterior fracassou em alguns deles. U m a d e c i s o d e s s e t i p o s p o d e ser feita c o m b a s e n a f. 4 E s s a u m a d a s r a z e s p e l a s q u a i s u m a crise a n t e r i o r d e m o n s t r a ser t o i m p o r t a n t e . C i e n t i s t a s q u e n o a e x p e r i m e n t a r a m r a r a m e n t e r e n u n c i a r o s slidas evidncias da resoluo de p r o b l e m a s p a r a seguir algo q u e f a c i l m e n t e se r e v e l a um e n g o d o e vir a ser a m p l a m e n t e c o n s i d e r a d o c o m o t a l . \ M a s s o m e n t e a crise n o suficiente. i g u a l m e n t e n e c e s s r i o q u e e x i s t a u m a b a s e p a r a a f n o c a n d i d a t o especfico e s c o l h i d o , e m b o -

r a n o p r e c i s e ser, n e m r a c i o n a l , n e m c o r r e t a . D e v e h a v e r a l g o q u e p e l o m e n o s faa a l g u n s cientistas s e n tirem que a nova p r o p o s t a est no c a m i n h o certo e cm alguns casos s o m e n t e consideraes estticas pessoais e i n a r t i c u l a d a s p o d e m r e a l i z a r isso. H o m e n s f o r a m convertidos p o r essas consideraes em pocas nas quais a maioria dos argumentos tcnicos apontava n o u tra direo. N e m a teoria astronmica de Coprnico, nem a teoria da matria de De Broglie possuam muit o s o u t r o s a t r a t i v o s significativos q u a n d o f o r a m a p r e sentadas. M e s m o hoje a teoria geral de Einstein atrai adeptos principalmente p o r razes estticas, atrao essa q u e p o u c a s p e s s o a s e s t r a n h a s M a t e m t i c a f o r a m c a p a z e s d e sentir. N o q u e r e m o s c o m isso s u g e r i r q u e , n o fim d a s contas, os novos paradigmas triunfem por meio de a l g u m a esttica m s t i c a . A o c o n t r r i o , m u i t o p o u c o s desertam u m a tradio somente por essas razes. Os que assim procedem foram, c o m freqncia, enganados. M a s para que o paradigma possa triunfar n e c e s s r i o q u e ele c o n q u i s t e a l g u n s a d e p t o s iniciais, q u e o d e s e n v o l v e r o a t o p o n t o em q u e a r g u m e n t o s o b j e tivos p o s s a m ser p r o d u z i d o s e m u l t i p l i c a d o s . M e s m o esses a r g u m e n t o s , q u a n d o s u r g e m , n o s o i n d i v i d u a l m e n t e decisivos. Visto que os cientistas so h o m e n s razoveis, um ou o u t r o argumento acabar persuadind o m u i t o s d e l e s . M a s n o existe u m n i c o a r g u m e n t o que possa ou deva persuadi-los todos. Mais que u m a converso de um nico grupo, o que ocorre u m a crescente alterao na distribuio de adeses profissionais. / N o incio o n o v o c a n d i d a t o a p a r a d i g m a p o d e r ter p o u c o s a d e p t o s e e m d e t e r m i n a d a s o c a s i e s o s m o tivos d e s t e s p o d e r o ser c o n s i d e r a d o s s u s p e i t o s . N o o b s t a n t e , s e eles s o c o m p e t e n t e s , a p e r f e i o a r o o p a radigma, explorando suas possibilidades c m o s t r a n d o o q u e seria pertencer a u m a c o m u n i d a d e guiada p o r ele. N a m e d i d a e m q u e esse p r o c e s s o a v a n a , s e o p a r a d i g m a estiver d e s t i n a d o a v e n c e r s u a l u t a , o n m e r o e a fora de s e u s a r g u m e n t o s p e r s u a s i v o s a u m e n tar. M u i t o s cientistas sero convertidos e a explorao do novo paradigma prosseguir. O n m e r o de experincias, instrumentos, artigos e livros baseados no p a r a d i g m a m u l t i p l i c a r - s e - g r a d u a l m e n t e . " M a i s cen-

tistas, convencidos da fecundidade da n o v a concepo, a d o t a r o a n o v a m a n e i r a de praticar a cincia n o r m a l , at q u e restem apenas alguns poucos opositores mais velhos. E m e s m o estes n o p o d e m o s dizer q u e estejam errados. E m b o r a o historiador sempre possa encontrar h o m e n s Priestley, por exemplo q u e n o foram razoveis ao resistirem p o r tanto tempo, n o e n c o n t r a r u m p o n t o o n d e a r e s i s t n c i a t o r n a - s e ilgic a o u acientfica. Q u a n d o m u i t o ele p o d e r q u e r e r d i z e r q u e o h o m e m q u e c o n t i n u a a resistir a p s a c o n v e r s o de t o d a a s u a p r o f i s s o d e i x o u ipso jacto de ser u m c i e n t i s t a .

12.

O PROGRESSO ATRAVS DE REVOLUES

N a s pginas precedentes apresentei u m a descrio e s q u e m t i c a d o desenvolvimento cientfico, d e m a n e i ra t o elaborada q u a n t o era possvel neste ensaio. E n t r e t a n t o , essas pginas n o p o d e m p r o p o r c i o n a r u m a concluso. Se essa descrio c a p t o u a estrutura essencial d a evoluo contnua d a cincia, colocou a o m e s mo t e m p o um p r o b l e m a especial: por q u e o empreend i m e n t o cientfico p r o g r i d e r e g u l a r m e n t e utilizando m e i o s q u e a A r t e , a T e o r i a Poltica ou a Filosofia n o p o d e m empregar? P o r que ser o progresso um pr-requisito reservado q u a s e exclusivamente p a r a a ativid a d e q u e c h a m a m o s cincia? As respostas mai usuais p a r a essa questo foram recusadas no corpo deste

ensaio. T e m o s que conclu-lo perguntando se possvel e n c o n t r a r r e s p o s t a s s u b s t i t u t i v a s . Percebe-se imediatamente que parte da questo inteiramente semntica. O t e r m o cincia est reservado, em grande medida, para aquelas reas que progrid e m de u m a maneira bvia. Mais do que em qualquer o u t r o l u g a r , n o t a - s e isso c l a r a m e n t e n o s d e b a t e s r e correntes sobre a cientificidade de u m a ou o u t r a cincia social c o n t e m p o r n e a . T a i s debates a p r e s e n t a m p a ralelos c o m os perodos pr-paradigmticos em reas q u e a t u a l m e n t e s o r o t u l a d a s d e cientficas s e m h e s i tao. O objeto ostensivo dessas discusses consiste n u m a definio desse t e r m o vexatrio. P o r exemplo, alguns a r g u m e n t a m q u e a Psicologia u m a cincia p o r q u e p o s s u i tais e tais c a r a c t e r s t i c a s . O u t r o s , a o contrrio, a r g u m e n t a m q u e tais caractersticas s o desn e c e s s r i a s o u n o s o suficientes p a r a c o n v e r t e r esse c a m p o de estudos n u m a cincia. M u i t a s vezes investe-se g r a n d e q u a n t i d a d e d e energia n u m a discusso desse gnero, despertam-se grandes paixes, sem que o o b s e r v a d o r e x t e r n o s a i b a p o r q u . U m a definio d e cincia possui tal importncia? P o d e u m a defini o indicar-nos se um h o m e m ou n o um cientista? Se a s s i m , p o r q u e os a r t i s t a s e os c i e n t i s t a s d a s c i n cias d a n a t u r e z a n o s e p r e o c u p a m c o m a d e f i n i o do termo? S o m o s inevitavelmente levados a suspeitar de que est em jogo algo mais fundamental. Provavelmente esto sendo colocadas outras perguntas, como as seguintes: por q u e minha rea de estudos no progride do m e s m o m o d o que a Fsica? Q u e m u d a n as de tcnica, m t o d o ou ideologia fariam c o m que progredisse? E n t r e t a n t o , essas n o s o p e r g u n t a s q u e possam ser respondidas atravs de um acordo sobre definies. Se vale o precedente das cincias naturais, tais q u e s t e s n o d e i x a r i a m d e ser u m a f o n t e d e p r e o c u p a e s c a s o fosse e n c o n t r a d a u m a d e f i n i o , m a s somente quando os grupos que atualmente duvidam d e s e u status c h e g a s s e m a u m c o n s e n s o s o b r e s u a s r e a l i z a e s p a s s a d a s e p r e s e n t e s . P o r e x e m p l o , t a l v e z seja significativo q u e o s e c o n o m i s t a s d i s c u t a m m e n o s s o b r e a cientificidade de seu c a m p o de e s t u d o do q u e profissionais de outras reas da cincia social. Deve-se isso a o f a t o d e o s e c o n o m i s t a s s a b e r e m o q u e c i n c i a ? Ou ser que esto de acordo a respeito da E c o n o m i a ?

Essa afirmao possui u m a recproca que, embir a j n o seja s i m p l e s m e n t e s e m n t i c a , p o d e auxiliar a exposio das conexes inextricveis entre nossas noes de cincia e progresso. P o r muitos sculos, tanto na Antigidade c o m o nos primeiros tempos da Europ a M o d e r n a , a P i n t u r a foi c o n s i d e r a d a c o m o a disciplina cumulativa p o r excelncia. S u p u n h a - s e ento que o o b j e t i v o do a r t i s t a e r a a r e p r e s e n t a o . C r t i c o s e historiadores, c o m o Plnio e Vasari, registravam c o m v e n e r a o a srie de invenes q u e , do e s c o r o ao claro-escuro, h a v i a m t o r n a d o possvel representaes s e m p r e mais perfeitas da natureza. M a s nesse perodo e especialmente d u r a n t e a Renascena, n o se estabelecia u m a c l i v a g e m m u i t o g r a n d e e n t r e a s c i n c i a s e as artes. L e o n a r d o , entre muitos outros, passava livremente de um c a m p o para outro. U m a separao categrica entre a cincia e a arte surgiu somente mais tarde. A l m disso, m e s m o aps a interrupo desse intercmbio contnuo, o termo " a r t e " continuou a ser aplicado tanto tecnologia c o m o ao artesanato, q u e t a m b m e r a m considerados c o m o passveis d e aperfeioamento, tal c o m o a pintura e a escultura. F o i som e n t e q u a n d o essas d u a s ltimas disciplinas renunciar a m d e m o d o inequvoco fazer d a r e p r e s e n t a o seu objetivo ltimo e c o m e a r a m n o v a m e n t e a aprender c o m modelos primitivos que a separao atual adquiriu toda sua profundidade. M e s m o hoje em dia, parte das nossas dificuldades p a r a perceber as diferenas p r o fundas que separam a cincia e a tecnologia, devem e s t a r r e l a c i o n a d a s c o m o f a t o d e o p r o g r e s s o ser u m atributo bvio dos dois c a m p o s . C o n t u d o , reconhecer q u e t e n d e m o s a c o n s i d e r a r c o m o cientfica q u a l q u e r rea de estudos que apresente um progresso marcante, ajuda-nos apenas a esclarecer, m a s n o a resolver n o s sa dificuldade atual. P e r m a n e c e ainda o p r o b l e m a de compreender por q u e o progresso u m a caracterstica notvel em um empreendimento conduzido com as tcnicas e os objetivos que descrevemos neste ensaio. T a l pergunta possui diversos aspectos e teremos q u e
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1. G O M B R I C H E , E. H. An and lllusion: A Study in lhe Psychology oi Piclorial Represenlation. (Nova York, 1960), pp. 11-12. 2 . Ibid., p . 9 7 ; e G r O R C i o D E S A N T H . I . A N A , " T h e R o l e o f A r t i n t h e Scientific Renaissance", em Criticai Problems in the History oi Science, ed. M. Clagett (Madison, Wisconsin, 1959), p p . 33-65.

e x a m i n a r c a d a u m d e l e s s e p a r a d a m e n t e . E m t o d o s esses aspectos, com exceo do ltimo, a soluo depender da inverso de nossa concepo normal das relaes e n t r e a a t i v i d a d e cientfica e a c o m u n i d a d e q u e a p r a tica. P r e c i s a m o s a p r e n d e r a r e c o n h e c e r c o m o c a u s a s o q u e e m g e r a l t e m o s c o n s i d e r a d o c o m o efeitos. S e p u d e r m o s fazer isso, as expresses " p r o g r e s s o cientfico" e m e s m o "objetividade cientfica" p o d e r o p a r e cer redundantes. Na realidade, a c a b a m o s de ilustrar um aspecto dessa redundncia. Um c a m p o de estudos p r o g r i d e p o r q u e u m a c i n c i a o u . u m a ciricia p o r que progride? Perguntemos agora por que um empreendimento c o m o a cincia n o r m a l deve progredir, c o m e a n d o por recordar algumas de suas caractersticas mais salientes. Normalmente, os m e m b r o s de u m a comunidade cientfica a m a d u r e c i d a t r a b a l h a m a p a r t i r d e u m n i c o p a radigma ou conjunto de paradigmas estreitamente rel a c i o n a d o s . R a r a m e n t e c o m u n i d a d e s cientficas d i f e r e n t e s i n v e s t i g a m o s m e s m o s p r o b l e m a s . E m tais c a s o s excepcionais, os grupos partilham vrios dos principais paradigmas. Entretanto, examinando-se a questo a partir de u m a nica c o m u n i d a d e , de cientistas ou no-cientistas, o resultado do trabalho criador b e m suc e d i d o o p r o g r e s s o . C o m o p o d e r i a s e r d e o u t r a forma? Por exemplo, acabamos de observar que enquanto os artistas tiveram c o m o objetivo a representao, tanto os crticos c o m o os historiadores registraram o p r o gresso do grupo, q u e aparentemente era u n i d o . O u t r a s reas de criatividade apresentam progressos do m e s m o g n e r o . O t e l o g o q u e a r t i c u l a o d o g m a ou o filsofo q u e aperfeioa os imperativos kantianos contribuem p a r a o progresso, ainda que apenas p a r a o do grupo que compartilha de suas premissas. N e n h u m a escola criadora reconhece u m a categoria de trabalho que, de um lado, um xito criador, m a s que, de outro, n o u m a a d i o s realizaes coletivas d o g r u p o . Se, c o mo fazem muitos, duvidamos de que reas no-cientficas r e a l i z e m p r o g r e s s o s , isso n o s e d e v e a o f a t o d e q u e escolas individuais n o progridam. Deve-se antes existncia de escolas competidoras, cada u m a d a s quais questiona constantemente os fundamentos alheios. Q u e m , por exemplo, a r g u m e n t a q u e a Filosofia n o progrediu, sublinha o fato de q u e ainda existam aris-

totlicos e n o q u e o aristotelismo t e n h a e s t a g n a d o . C o n t u d o , tais d v i d a s a respeito do progresso t a m b m surgem nas cincias./ D u r a n t e o perodo pr-paradigmtico, q u a n d o temos u m a multiplicidade de escolas e m c o m p e t i o , t o r n a - s e m u i t o difcil e n c o n t r a r p r o v a s d e p r o g r e s s o , a n o ser n o i n t e r i o r d a s e s c o l a s . O C a p . 1 descreveu esse p e r o d o c o m o s e n d o aquele no qual os indivduos p r a t i c a m a cincia, m a s os resultad o s de seu e m p r e e n d i m e n t o n o se acrescentam cincia, tal c o m o a c o n h e c e m o s . D u r a n t e os perodos r e volucionrios, q u a n d o mais u m a vez os princpios fund a m e n t a i s de u m a disciplina so questionados, r e p e tem-se as dvidas sobre a prpria possibilidade de p r o gresso contnuo, caso um ou outro d o s paradigmas alheios sejam a d o t a d o s . Os q u e rejeitavam as teorias de N e w t o n d e c l a r a v a m q u e sua confiana nas foras inatas faria a cincia voltar I d a d e d a s Trevas. Os que se o p u n h a m Qumica de Lavoisier sustentavam q u e a rejeio d o s " p r i n c p i o s " qumicos em favor d o s elementos estudados no laboratrio eqivalia rejeio das explicaes qumicas estabelecidas por parte d a queles que se refugiariam n u m a simples nomenclatura. Um sentimento semelhante, ainda que expresso de m a neira mais m o d e r a d a , parece estar na base da oposi o de Einstein, B o h r e outros contra a d e m o n s t r a o probabilstica dominante na Mecnica Quntica. Em suma, o progresso parece bvio e assegurado somente d u r a n t e aqueles perodos em q u e p r e d o m i n a a cincia n o r m a l . C o n t u d o , d u r a n t e tais perodos, a c o m u n i d a d e cientfica e s t i m p o s s i b i l i t a d a d e c o n c e b e r o s f r u t o s d e seu trabalho de outra maneira. Assim, no q u e diz respeito cincia normal, parte da resposta p a r a o problema do progresso est no olho do espectador. VO progresso cientfico n o difere daquele obtido em outras reas, mas a ausncia, na m a i o r p a r t e dos casos, de escolas c o m p e t i d o r a s q u e q u e s t i o n e m m u t u a m e n t e seus objetivos e critrios, torn a b e m m a i s fcil p e r c e b e r o p r o g r e s s o d e u m a c o m u n i d a d e cientfica n o r m a l . E n t r e t a n t o , isto s o m e n t e parte da resposta e de m o d o algum a parte mais importante. Por exemplo, j observamos que a comunidade cientfica, u m a v e z l i b e r a d a d a n e c e s s i d a d e d e r e e x a m i n a r c o n s t a n t e m e n t e seus f u n d a m e n t o s em vista da aceitao de um paradigma comum, permite a seus

membros concentrarem-se exclusivamente nos fenmen o s m a i s e s o t r i c o s e sutis q u e l h e s i n t e r e s s a m . I n e v i t a v e l m e n t e , isso a u m e n t a t a n t o a c o m p e t n c i a c o m o a eficcia c o m a s q u a i s o g r u p o c o m o u m t o d o r e s o l ve novos p r o b l e m a s . O u t r o s aspectos da vida profiss i o n a l cientfica a u m e n t a m a i n d a m a i s e s s a eficcia m u i t o especial. Alguns desses aspectos so conseqncia d e u m i s o l a m e n t o s e m p a r a l e l o d a s c o m u n i d a d e s cientficas a m a d u r e c i d a s , frente s exigncias d o s no-especialist a s e d a v i d a c o t i d i a n a . T a l i s o l a m e n t o n u n c a foi c o m pleto estamos discutindo questes de grau. N o obstante, em n e n h u m a o u t r a c o m u n i d a d e profissional o trab a l h o criador individual endereado a outros m e m b r o s d a p r o f i s s o ( e p o r eles a v a l i a d o ) d e u m a m a neira to exclusiva. O mais esotrico d o s poetas e o mais abstrato dos telogos esto muito mais preocupad o s do q u e o cientista c o m a a p r o v a o de seus trab a l h o s criadores p o r p a r t e d o s leigos, e m b o r a p o s s a m estar m e n o s preocupados c o m a aprovao c o m o tal. E s s a diferena gera u m a srie d e conseqncias. U m a vez q u e o cientista t r a b a l h a apenas p a r a u m a audincia de colegas, audincia q u e partilha de seus valores e c r e n a s , e l e p o d e p r e s s u p o r u m c o n j u n t o especfico de critrios. O cientista n o necessita preocupar-se c o m o q u e p e n s a r o u t r o g r u p o ou escola. P o d e r p o r t a n t o resolver um problema e passar ao seguinte mais rapidamente do que os que trabalham para um grupo mais heterodoxo. Mais importante ainda, a insulao da com u n i d a d e cientfica f r e n t e s o c i e d a d e p e r m i t e a c a d a cientista concentrar sua a t e n o sobre os p r o b l e m a s que ele se julga c o m p e t e n t e p a r a resolver. Ao contrrio do engenheiro, de muitos mdicos e da maioria dos t e l o g o s , o c i e n t i s t a n o e s t o b r i g a d o a e s c o l h e r um p r o b l e m a s o m e n t e p o r q u e este necessita de u m a solu o urgente. M a i s : n o est obrigado a escolher um p r o b l e m a sem levar em considerao os instrumentos disponveis p a r a resolv-lo. Desse p o n t o de vista, o contraste entre os cientistas ligados s cincias da nat u r e z a e m u i t o s c i e n t i s t a s sociais i n s t r u t i v o . Os ltim o s t e n d e m f r e q e n t e m e n t e e os p r i m e i r o s q u a s e n u n c a a defender sua escolha de um objeto de pesq u i s a p o r e x e m p l o , o s efeitos d a d i s c r i m i n a o r a cial o u a s c a u s a s d o ciclo e c o n m i c o p r i n c i p a l m e n -

t e e m termos d a i m p o r t n c i a social d e u m a soluo. Em vista disso, qual dos dois grupos nos permite esperar u m a soluo mais rpida dos problemas? O s efeitos d a i n s u l a o f r e n t e s o c i e d a d e g l o b a l so largamente intensificados por u m a outra caracter s t i c a d a c o m u n i d a d e cientfica p r o f i s s i o n a l a n a tureza d e seu aprendizado. N a Msica, nas Artes G r ficas e na L i t e r a t u r a , o p r o f i s s i o n a l a d q u i r e s u a e d u cao ao ser exposto aos trabalhos de outros artistas, especialmente queles de pocas anteriores. Manuais, com exceo dos compndios ou manuais introdutrios s o b r a s originais, d e s e m p e n h a m u m p a p e l apenas sec u n d r i o . / E m Histria, Filosofia e nas Cincias Sociais, a literatura dos m a n u a i s adquire u m a significao mais importante. Mas, m e s m o nessas reas, os cursos universitrios introdutrios utilizam leituras paralelas das fontes originais, algumas s o b r e os "clssicos" da disciplina, outras relacionadas c o m os relatrios de pesquisas m a i s recentes q u e os profissionais do setor escrev e r a m p a r a seus colegas. Resulta assim q u e o estud a n t e de c a d a u m a dessas disciplinas c o n s t a n t e m e n te posto a par da imensa variedade de problemas que os m e m b r o s de seu futuro grupo t e n t a r o resolver c o m o correr do tempo. M a i s importante ainda, ele tem c o n s t a n t e m e n t e frente a si n u m e r o s a s solues p a r a tais p r o b l e m a s , conflitantes e incomensurves solues que, em ltima instncia, ele ter q u e avaliar por si mesmo. C o m p a r e m o s essa situao c o m a d a s cincias da natureza contemporneas. Nessas reas o estudante fia-se p r i n c i p a l m e n t e n o s m a n u a i s , a t i n i c i a r s u a p r pria pesquisa, no terceiro ou quarto ano de trabalho g r a d u a d o . M u i t o s c u r r c u l o s cientficos n e m s e q u e r exigem q u e os alunos de ps-graduao leiam livros q u e n o foram escritos especialmente p a r a estudantes. Os poucos que exigem leituras suplementares de m o n o g r a f i a s e a r t i g o s d e p e s q u i s a , r e s t r i n g e m tais t a r e f a s aos cursos mais avanados, e as leituras q u e desenvolv e m os assuntos tratados nos manuais. At os ltimos estgios d a e d u c a o d e u m cientista, o s m a n u a i s subst i t u e m s i s t e m a t i c a m e n t e a l i t e r a t u r a cientfica d a q u a l derivam. D a d a a confiana em seus paradigmas, q u e t o r n a essa tcnica educacional possvel, p o u c o s cientistas g o s t a r i a m d e m o d i f i c - l a . P o r q u e d e v e r i a o e s t u -

d a n t e d e Fsica ler, p o r exemplo, a s o b r a s d e N e w t o n , F a r a d a y , Einstein ou Schrdinger, se t u d o q u e ele n e cessita saber acerca desses trabalhos est recapitulado de u m a f o r m a m a i s breve, mais precisa e m a i s sistem t i c a em diversos m a n u a i s atualizados? ^ S e m q u e r e r d e f e n d e r o s e x c e s s o s a q u e l e v o u esse tipo de educao em determinadas ocasies, n o se p o d e d e i x a r d e r e c o n h e c e r q u e , e m g e r a l , ele foi i m e n s a m e n t e eficaz. T r a t a - s e c e r t a m e n t e d e u m a e d u c a o rgida e estreita, mais do q u e qualquer outra, provavelm e n t e c o m a possvel exceo da teologia ortodoxa. M a s p a r a o t r a b a l h o cientfico n o r m a l , p a r a a r e s o l u o d e q u e b r a - c a b e a s a p a r t i r d e u m a t r a d i o defin i d a pelos m a n u a i s , o cientista est e q u i p a d o de form a q u a s e perfeita. A l m disso, est b e m e q u i p a d o p a r a u m a o u t r a tarefa a p r o d u o d e c r i s e s significativas p o r intermdio d a cincia n o r m a l . Q u a n d o tais crises surgem, o cientista n o est, b e m entendido, t o b e m p r e p a r a d o . E m b o r a a s crises p r o l o n g a d a s p r o v a velmente dem m a r g e m a prticas educacionais menos r g i d a s , o t r e i n o cientfico n o p l a n e j a d o p a r a p r o duzir algum capaz de descobrir facilmente u m a nova a b o r d a g e m p a r a o s problemas existentes. M a s e n q u a n to houver algum com um novo candidato a paradigma em geral proposta de um jovem ou de um nov a t o no c a m p o os inconvenientes da rigidez atingiro somente o indivduo isolado. Q u a n d o se dispe de u m a gerao p a r a realizar a modificao, a rigidez individual pode ser compatvel c o m u m a comunidade capaz de trocar de paradigma q u a n d o a situao o exigir. M a i s e s p e c i f i c a m e n t e , p o d e ser c o m p a t v e l s e essa m e s m a rigidez for c a p a z de fornecer c o m u n i d a d e u m indicador sensvel d e q u e algo vai m a l . Desse m o d o , n o s e u e s t a d o n o r m a l , a c o m u n i d a d e cientfica u m i n s t r u m e n t o i m e n s a m e n t e eficiente p a r a resolver problemas ou quebra-cabeas definidos p o r seu p a r a d i g m a . A l m do mais, a resoluo desses, p r o b l e m a s deve levar inevitavelmente ao progresso.! E s s e p o n t o n o p r o b l e m t i c o . C o n t u d o , isso s e r v e apenas p a r a ressaltar o segundo aspecto da questo do progresso nas cincias. E x a m i n e m o - l o , perguntando pelo progresso alcanado atravs da cincia extraordinria. Aparentemente o progresso acompanha, na totalidade d o s casos, as revolues cientficas. P o r q u ?

A i n d a u m a vez poderamos aprender m u i t o perguntando q u e outro resultado u m a revoluo poderia ter. As revolues terminam c o m a vitria total de um dos d o i s c a m p o s r i v a i s . A l g u m a v e z o g r u p o v e n c e d o r afirm a r q u e o resultado de sua vitria n o corresponde a um p r o g r e s s o autntico? I s s o eqivaleria a admitir que o grupo vencedor estava e r r a d o e seus oponentes certos. Pelo menos p a r a a faco vitoriosa, o resultado de u m a revoluo deve ser o progresso. A l m disso, esta dispe de u m a posio excelente p a r a assegurar q u e certos m e m b r o s de sua futura c o m u n i d a d e julg u e m a histria p a s s a d a desde o m e s m o p o n t o de vista. O C a p . 10 descreveu detalhadamente as tcnicas que asseguram a consecuo desse objetivo. A i n d a h p o u c o e x a m i n a m o s u m a s p e c t o d a v i d a cientfica p r o f i s sional estreitamente relacionado c o m esse p o n t o . / Q u a n d o a c o m u n i d a d e cientfica r e p u d i a u m a n t i g o p a r a d i g m a , renuncia simultaneamente m a i o r i a dos livros e a r t i g o s q u e o c o r p o r i f c a m , d e i x a n d o de c o n s i d e r - l o s c o m o o b j e t o a d e q u a d o a o e s c r u t n i o cientfico. / A e d u c a o cientfica n o p o s s u i a l g o e q u i v a l e n t e a o m u s e u de arte ou a biblioteca de clssicos. D a decorre, em alguns casos, u m a distoro drstica da percepo q u e o cientista possui do p a s s a d o de sua disciplina. M a i s do q u e os estudiosos de outras reas criadoras, o cient i s t a v esse p a s s a d o c o m o a l g o q u e s e e n c a m i n h a , e m linha reta, p a r a a perspectiva atual da disciplina. Em s u m a , v o passado da disciplina c o m o orientado p a r a o progresso. N o ter outra alternativa enquanto perm a n e c e r l i g a d o a t i v i d a d e cientfica. Tais consideraes sugeriro, inevitavelmente, q u e o m e m b r o d e u m a c o m u n i d a d e cientfica a m a d u r e c i d a , c o m o o p e r s o n a g e m t p i c o d o l i v r o 1984 d e O r w e l l , a vtima de u m a histria reescrita pelos poderes constit u d o s s u g e s t o alis n o t o t a l m e n t e i n a d e q u a d a . U m b a l a n o d a s r e v o l u e s cientficas r e v e l a a e x i s tncia t a n t o de p e r d a s c o m o de g a n h o s e os cientistas t e n d e m a ser p a r t i c u l a r m e n t e c e g o s p a r a a s p r i m e i r a s .
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3. Os historiadores da cincia encontram seguidamente esse gnero de cegueira s o b u m a forma particularmente surpreendente. Entre os diversos grupos de estudantes, o c o m p o s t o por aqueles dotados de form a o cientifica 6 o q u e m a i s gratifica o professor. M a s 6 t a m b m o m a i s frustrante n o incio d o trabalho. J que o s estudantes d e cincia "sabem quais s o as respostas certas", torna-se particularmente difcil f a z - l o s analisar u m a c i n c i a m a i s antiga a partir d o s p r e s s u p o s t o s desta.
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Por outro lado, n e n h u m a explicao do progresso ger a d o p o r revolues p o d e ser interrompida neste p o n to. Isso seria subentender que nas cincias o poder cria o direito formulao q u e n o seria inteiramente equivocada se n o suprimisse a natureza do progresso e da autoridade por meio dos quais se escolhe entre paradigmas. Se somente a autoridade (e especialmente a a u t o r i d a d e n o - p r o f i s s i o n a l ) fosse o r b i t r o d o s debates sobre paradigmas, da ainda poderia resultar u m a r e v o l u o , m a s n o u m a r e v o l u o cientifica. A prpria existncia da cincia depende da delegao do poder de escolha entre paradigmas a m e m b r o s de um tipo especial d e c o m u n i d a d e . Q u o especial essa c o m u n i d a d e precisa ser p a r a q u e a cincia possa sobreviver e c r e s c e r verifica-se p e l a f r a g i l i d a d e d o c o n t r o le q u e a H u m a n i d a d e p o s s u i s o b r e o e m p r e e n d i m e n t o cientfico. C a d a u m a d a s civilizaes a r e s p e i t o d a s quais temos informaes possua u m a tecnologia, u m a a r t e , u m a r e l i g i o , u m s i s t e m a p o l t i c o , leis e a s s i m p o r d i a n t e . E m m u i t o s c a s o s , e s s a s f a c e t a s d a civilizao eram to desenvolvidas c o m o as nossas. M a s a p e n a s a s civilizaes q u e d e s c e n d e m d a G r c i a h e lnica possuram algo mais do q u e u m a cincia rudim e n t a r . A m a s s a d o s c o n h e c i m e n t o s cientficos e x i s tentes um p r o d u t o europeu, gerado nos ltimos quat r o sculos. N e n h u m a o u t r a civilizao o u p o c a m a n teve essas c o m u n i d a d e s m u i t o especiais d a s quais p r o v m a p r o d u t i v i d a d e cientfica. Q u a i s s o a s c a r a c t e r s t i c a s e s s e n c i a i s d e tais c o m u n i d a d e s ? O b v i a m e n t e , elas r e q u e r e m m u i t o m a i s estudo do que o existente. Nesse terreno, somente so possveis as generalizaes exploratrias. N o obstante, diversos requisitos necessrios p a r a tornar-se m e m b r o d e u m g r u p o cientfico p r o f i s s i o n a l d e v e m e s t a r perfeitamente claros a esta altura. P o r exemplo, o cientista p r e c i s a e s t a r p r e o c u p a d o c o m a r e s o l u o d e p r o blemas relativos a o c o m p o r t a m e n t o d a natureza. A l m d i s s o , e m b o r a e s s a s u a p r e o c u p a o p o s s a ter u m a amplitude global, os problemas nos quais trabalha dev e m ser p r o b l e m a s d e d e t a l h e . M a i s i m p o r t a n t e a i n d a , a s s o l u e s q u e o s a t i s f a z e m n o p o d e m ser m e r a m e n t e p e s s o a i s , m a s d e v e m ser a c e i t a s p o r m u i t o s . C o n t u d o , o g r u p o q u e a s p a r t i l h a n o p o d e ser e x t r a d o a o acaso da sociedade global. Ele , ao contrrio, a co

m u n i d a d e b e m definida f o r m a d a pelos colegas profiss i o n a i s d o c i e n t i s t a . U m a d a s leis m a i s fortes, a i n d a q u e n o e s c r i t a , d a v i d a cientfica a p r o i b i o d e a p e l a r a chefes de E s t a d o ou ao p o v o em geral, q u a n do est em jogo um assunto relativo cincia. O rec o n h e c i m e n t o d a existncia d e u m g r u p o profissional competente e sua aceitao c o m o rbitro exclusivo das realizaes profissionais possui outras implicaes. Os m e m b r o s do grupo, enquanto indivduos e em virtude d e s e u t r e i n o e e x p e r i n c i a c o m u n s , d e v e m ser v i s t o s c o m o os nicos conhecedores das regras do jogo ou de algum critrio equivalente p a r a julgamentos inequvocos. D u v i d a r da existncia de tais critrios c o m u n s de avaliao seria admitir a existncia de p a d r e s incompatveis entre si p a r a a avaliao das realizaes cientficas. T a l a d m i s s o t r a r i a i n e v i t a v e l m e n t e b a i l a a q u e s t o de se a v e r d a d e a l c a n a d a pelas cincias p o d e ser u n a . E s s a p e q u e n a lista d e c a r a c t e r s t i c a s c o m u n s s c o m u n i d a d e s cientficas foi i n t e i r a m e n t e r e t i r a d a d a p r t i c a d a c i n c i a n o r m a l , tal c o m o e r a r e q u e r i d o . O cientista originalmente treinado p a r a realizar semelhante atividade. Observe-se, entretanto, q u e a despeit o d e s u a c o n c i s o , a lista p e r m i t e d i s t i n g u i r tais c o m u n i d a d e s de todos os outros grupos profissionais. Note-se ainda que a despeito de sua origem na cincia n o r m a l , a lista e x p l i c a m u i t a s d a s c a r a c t e r s t i c a s e s p e ciais d a s r e s p o s t a s d a c o m u n i d a d e cientfica d u r a n t e revolues (e especialmente durante debates sobre o p a r a d i g m a ) . J observamos que u m g r u p o dessa n a tureza deve necessariamente considerar a m u d a n a de paradigma c o m o u m progresso. E m aspectos importantes, a m a n e i r a de perceber c o n t m em si p o d e m o s agora admitir sua autoconfirmao. A comun i d a d e cientfica u m i n s t r u m e n t o e x t r e m a m e n t e eficaz para maximizar o nmero e a preciso dos problemas resolvidos por intermdio da m u d a n a de p a radigma. U m a vez que o problema da unidade do empreend i m e n t o cientfico e s t s o l u c i o n a d o e v i s t o q u e o g r u p o sabe perfeitamente quais os problemas j esclarecidos, p o u c o s c i e n t i s t a s p o d e r o ser f a c i l m e n t e p e r s u a d i d o s a a d o t a r um p o n t o de vista que r e a b r a muitos problem a s j resolvidos. Antes de mais n a d a preciso q u e

a n a t u r e z a solape a segurana profissional, fazendo c o m que as explicaes anteriores p a r e a m problemt i c a s . A l m d i s s o , m e s m o n o s c a s o s e m q u e isso o c o r re e um n o v o candidato a p a r a d i g m a aparece, os cientistas relutaro em adot-lo a m e n o s q u e sejam c o n vencidos que duas condies primordiais foram preenchidas, ^ m primeiro lugar, o n o v o candidato deve p a recer capaz de solucionar algum problema extraordinrio, reconhecido c o m o tal pela c o m u n i d a d e e q u e n o p o s s a ser analisado d e n e n h u m a o u t r a m a n e i r a . Em segundo, o novo paradigma deve garantir a preservao de u m a parte relativamente grande da cap a c i d a d e objetiva de resolver problemas, conquistada pela cincia c o m o auxlio dos p a r a d i g m a s anteriores. A novidade em si m e s m a no um desiderato d a s cincias, tal c o m o em outras reas da criatividade h u mana. C o m o resultado, embora novos paradigmas raramente (ou mesmo nunca) possuam todas as potencialidades de seus predecessores, p r e s e r v a m geralment e , e m l a r g a m e d i d a , o q u e a s r e a l i z a e s cientficas passadas p o s s u e m de mais concreto. A l m disso, sempre permitem a soluo concreta de problemas adicionaisj N a o q u e r e m o s c o m isso s u g e r i r q u e a h a b i l i d a d e p a r a resolver problemas constitua a nica base ou u m a base inequvoca para a escolha de paradigmas. J apontamos muitas razes q u e ,impossibilitam a existncia de um critrio desse tipo. jContudo, sugerimos que u m a c o m u n i d a d e d e e s p e c i a l i s t a s cientficos f a r t o d o o p o s svel p a r a a s s e g u r a r o c r e s c i m e n t o c o n t n u o d o s d a d o s coletados q u e est em condies de examinar de maneira precisa e detalhada. No decorrer desse p r o cesso, a c o m u n i d a d e sofrer p e r d a s . C o m freqncia alguns problemas antigos precisaro ser a b a n d o n a d o s . A l m disso, c o m u m e n t e a revoluo diminui o mbito dos interesses profissionais da c o m u n i d a d e , a u m e n t a seu g r a u de especializao e atenua sua comunicao c o m o u t r o s g r u p o s , t a n t o cientficos c o m o leigos.1 E m b o ra certamente a cincia se desenvolva em termos de profundidade, p o d e n o desenvolver-se em termos de a m p l i t u d e . Q u a n d o o faz, e s s a a m p l i t u d e m a n i f e s t a - s e principalmente atravs da proliferao de especialidad e s cientficas e n o a t r a v s d o m b i t o d e u m a n i c a especialidade. Todavia, apesar dessas e de outras per-

d a s experimentadas pelas c o m u n i d a d e s individuais, a n a t u r e z a de tais grupos fornece u m a garantia virtual de q u e tanto a relao dos problemas resolvidos pela cincia, c o m o a preciso das solues individuais de p r o b l e m a s a u m e n t a r o c a d a vez mais. Se existe p o s sibilidade de fornecer tal garantia, ela ser p r o p o r c i o nada pela natureza da comunidade. Poderia haver m e l h o r c r i t r i o d o q u e a d e c i s o d e u m g r u p o cientfico? Os ltimos pargrafos indicam em que direes creio se deva buscar u m a soluo mais refinada p a r a o p r o b l e m a do progresso nas cincias. Talvez indiquem q u e o p r o g r e s s o cientfico n o e x a t a m e n t e o q u e a c r e d i t v a m o s q u e fosse. M a s , a o m e s m o t e m p o , m o s tram que algum tipo de progresso inevitavelmente car a c t e r i z a r o e m p r e e n d i m e n t o cientfico e n q u a n t o t a l atividade sobreviver. N a s cincias, n o necessrio h a ver progresso de o u t r a espcie. P a r a ser mais preciso, talvez t e n h a m o s q u e a b a n d o n a r a n o o , explcita ou implcita, segundo a qual as m u d a n a s de p a r a d i g m a levam os cientistas e os q u e c o m eles a p r e n d e m a u m a proximidade sempre maior da verdade. J t e m p o de indicar que at as ltimas pginas deste ensaio, o t e r m o " v e r d a d e " s havia aparecido n u m a citao de Francis Bacon. M e s m o nesse caso, apareceu to-somente c o m o u m a fonte de convico do cientista q u e afirma a impossibilidade da coexistncia entre regras incompatveis p a r a o exerccio da cincia exceto d u r a n t e as revolues. Nessas ocasies, a tarefa principal da profisso consiste em eliminar todos os conjuntos de regras, salvo um nico. O processo de desenvolvimento descrito neste ensaio um p r o c e s s o de e v o l u o a partir de um i n c i o p r i m i t i v o processo cujos estgios sucessivos caracterizam-se p o r u m a compreenso sempre mais refinada e detalhada d a n a t u r e z a . M a s n a d a d o q u e foi o u s e r d i t o t r a n s f o r m a - o n u m p r o c e s s o de e v o l u o em direo a a l g o . Inevitavelmente, tal l a c u n a ter p e r t u r b a d o muitos leitores. E s t a m o s muito acostumados a ver a cincia com o u m e m p r e e n d i m e n t o que s e aproxima cada vez mais de um objetivo estabelecido de a n t e m o pela natureza. M a s tal objetivo necessrio? N o p o d e r e m o s explicar t a n t o a existncia da cincia c o m o seu sucesso a partir da evoluo do estado dos conhecimentos

da comunidade em um d a d o momento? Ser realment e til c o n c e b e r a e x i s t n c i a d e u m a e x p l i c a o c o m pleta, objetiva e verdadeira da natureza, julgando as r e a l i z a e s cientficas d e a c o r d o c o m s u a c a p a c i d a d e p a r a nos aproximar daquele objetivo ltimo? Se p u d e r m o s aprender a substituir a evoluo-a-partir-doque-sabemos pela evoluo-em-direo-ao-que-querem o s - s a b e r , d i v e r s o s p r o b l e m a s aflitivos p o d e r o d e s a parecer nesse processo. P o r exemplo, o p r o b l e m a da induo deve estar situado em algum p o n t o desse labirinto. A i n d a n o p o s s o especificar d e t a l h a d a m e n t e a s conseqncias dessa concepo alternativa do progress o cientfico. A q u e s t o s e e s c l a r e c e m e l h o r s e r e c o nhecemos que a transposio conceituai aqui recomendada aproxima-se muito daquela empreendida pelo Ocidente h apenas um sculo. Isto p o r q u e , em a m b o s os c a s o s , o p r i n c i p a l o b s t c u l o p a r a a t r a n s p o s i o e r a o m e s m o . Em 1859, q u a n d o Darwin publicou pela primeira vez sua teoria da evoluo pela seleo natural, a m a i o r p r e o c u p a o de muitos profissionais n o e r a n e m a n o o de m u d a n a d a s espcies, n e m a possvel descendncia do h o m e m a partir do m a c a c o . As provas apontando para a evoluo do h o m e m haviam sido a c u m u l a d a s p o r d c a d a s e a idia de e v o lu o j fora a m p l a m e n t e disseminada. E m b o r a a evoluo, como tal, tenha e n c o n t r a d o resistncia, especialmente p o r p a r t e d e m u i t o s g r u p o s r e l i g i o s o s , e s s a n o foi, d e forma alguma, a m a i o r d a s dificuldades e n c o n t r a d a s pelos darwinistas. T a l dificuldade brotava de u m a idia m u i to chegada s do prprio Darwin. Todas as bem con h e c i d a s t e o r i a s e v o l u c i o n i s t a s p r - d a r w i n i a n a s as d e L a m a r c k , C h a m b e r s , S p e n c e r e d o s Naturphilosophen a l e m e s c o n s i d e r a v a m a e v o l u o um p r o c e s so orientado p a r a um objetivo. A "idia" de h o m e m , b e m c o m o as da flora e fauna c o n t e m p o r n e a s , e r a m pensadas c o m o existentes desde a primeira criao da vida, presentes talvez na m e n t e divina. Essa idia ou plano fornecera a direo e o impulso para todo o processo de evoluo. C a d a novo estgio do desenvolvimento d a evoluo era u m a realizao mais perfeita de um plano presente desde o incio.
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4. E I S E L E Y , Loren. t>arwin's Discovered It. (Nova York, 1958),

Century: Evolution and C a p s . II, I V - V .

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Men

Who

P a r a muitos, a abolio dessa espcie de evolu o t e l e o l g i c a foi a m a i s significativa e a m e n o s a c e i tvel d a s s u g e s t e s de D a r w i n . A Origem das Espcies n o reconheceu n e n h u m objetivo posto d e a n t e m o por D e u s ou pela natureza. Ao invs disso, a seleo natural, o p e r a n d o em um meio ambiente d a d o e c o m os organismos reais disponveis, era a responsvel pelo surgimento gradual, m a s regular, de organismos mais elaborados, mais articulados e m u i t o m a i s especializados. Mesmo rgos to maravilhosamente adaptados c o m o a m o e o olho h u m a n o s rgos cuja estrutura fornecera no passado argumentos poderosos em f a v o r d a e x i s t n c i a d e u m artfice s u p r e m o e d e u m plano prvio eram produtos de um processo que a v a n a v a c o m r e g u l a r i d a d e desde u m i n c i o p r i m i t i v o , s e m c o n t u d o dirigir-se a n e n h u m o b j e t i v o . A c r e n a de q u e a seleo natural, resultando de simples c o m petio entre organismos q u e lutam pela sobrevivncia, teria produzido h o m e m com animais e plantas super i o r e s e r a o a s p e c t o m a i s difcil e m a i s p e r t u r b a d o r da t e o r i a d e D a r w i n . O q u e p o d e r i a m significar " e v o l u o", "desenvolvimento" e "progresso" na ausncia de um objetivo especificado? P a r a m u i t a s pessoas, tais termos adquiriram subitamente um carter contraditrio.
s

A analogia que relaciona a evoluo dos organism o s c o m a e v o l u o d a s idias cientficas p o d e facilm e n t e ser levada longe demais. M a s c o m referncia a o s a s s u n t o s t r a t a d o s n e s t e c a p t u l o final e l a q u a s e p e r f e i t a . O p r o c e s s o q u e o C a p . 11 d e s c r e v e c o m o a resoluo das revolues corresponde seleo pelo conflito da m a n e i r a m a i s a d e q u a d a de praticar a cincia seleo realizada no interior da c o m u n i d a d e cientfica. O r e s u l t a d o final d e u m a s e q n c i a d e t a i s selees revolucionrias, separadas p o r perodos de pesquisa n o r m a l , o conjunto de instrumentos n o t a velmente ajustados q u e c h a m a m o s de conhecimento cientfico m o d e r n o . E s t g i o s s u c e s s i v o s d e s s e p r o c e s so de desenvolvimento so marcados por um aumento d e a r t i c u l a o e e s p e c i a l i z a o d o s a b e r cientfico. T o d o esse p r o c e s s o p o d e t e r o c o r r i d o , c o m o n o c a s o d a
5. Para um relato particularmente penetrante da luta de um eminente d a r w i n i s t a c o m e s s e p r o b l e m a , v e r A . H U N T E B D U P K E E , Asa Cray, l&io1888 ( C a m b r i d g e , M a s s . , 1 9 5 9 ) , p p . 2 9 5 - 3 0 6 . 3 5 5 - 3 8 3 .

evoluo biolgica, sem o benefcio de um objetivo p r e e s t a b e l e c i d o , s e m u m a v e r d a d e cientfica p e r m a n e n temente fixada, d a qual c a d a estgio d o desenvolvim e n t o cientfico s e r i a u m e x e m p l a r m a i s a p r i m o r a d o . Q u e m quer q u e tenha seguido a discusso at aqui, sentir, n o obstante, a necessidade de perguntar p o r q u e o processo evolucionrio haveria de ser b e m s u c e d i d o . C o m o d e v e ser a n a t u r e z a , i n c l u i n d o - s e n e l a o h o m e m , p a r a q u e a c i n c i a seja p o s s v e l ? P o r q u e a c o m u n i d a d e cientfica h a v e r i a d e ser c a p a z d e alcanar u m consenso estvel, inatingvel e m outros d o m n i o s ? P o r q u e tal c o n s e n s o h de resistir a u m a mudana de paradigma aps outra? E por que u m a m u d a n a de paradigma haveria de produzir invariavelmente um instrumento mais perfeito do q u e aqueles a n t e r i o r m e n t e c o n h e c i d o s ? T a i s q u e s t e s , c o m e x c e o da primeira, j foram respondidas de um ponto d e vista d e t e r m i n a d o . M a s , vistas d e o u t r a perspectiva, esto to em a b e r t o c o m o no incio deste ensaio. N o a p e n a s a c o m u n i d a d e cientfica q u e d e v e s e r a l g o e s p e c i a l . O m u n d o d o q u a l e s s a c o m u n i d a d e faz parte t a m b m possui caractersticas especiais. Q u e car a c t e r s t i c a s d e v e m ser e s s a s ? N e s s e p o n t o d o e n s a i o no estamos mais prximos da resposta do que quando o i n i c i a m o s . E s s e p r o b l e m a O q u e d e v e ser o m u n d o p a r a que o h o m e m possa conhec-lo? n o foi, e n t r e t a n t o , c r i a d o p o r e s t e e n s a i o . A o c o n t r r i o , t o antigo c o m o a prpria cincia e p e r m a n e c e sem resposta. M a s n o precisamos respond-lo aqui. Qualquer c o n c e p o da natureza compatvel c o m o crescim e n t o da cincia compatvel c o m a n o o evolucionria de cincia desenvolvida neste ensaio. U m a vez q u e essa n o o igualmente compatvel c o m a observ a o r i g o r o s a d a v i d a cientfica, e x i s t e m f o r t e s a r g u mentos p a r a empreg-la nas tentativas de resolver a multido de problemas que ainda perduram.

POSFACIO
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1969

E s t e l i v r o foi p u b l i c a d o p e l a p r i m e i r a v e z h q u a se sete a n o s . Nesse intervalo, graas s reaes d o s crticos e ao m e u t r a b a l h o adicional, passei a c o m p r e e n d e r m e l h o r n u m e r o s a s questes q u e ele coloca. Q u a n t o a o f u n d a m e n t a l , m e u p o n t o d e vista p e r m a nece quase sem modificaes, m a s agora reconheo a s p e c t o s d e m i n h a f o r m u l a o inicial q u e c r i a r a m d i ficuldades e mal-entendidos gratuitos. J q u e s o u o r e s p o n s v e l p o r a l g u n s d e s s e s m a l - e n t e n d i d o s , s u a eli1 . Este posfcio foi originalmente preparado p o r sugesto d o D r . Shigeru N a k a y a m a da Universidade de Tquio, m e u antigo aluno e amigo, para ser includo na sua traduo japonesa deste livro. S o u grato a ele pela idia, pela pacincia c o m que esperou sua realizao e pela perm i s s o p a r a incluir o resultado n a e d i o e m l n g u a inglesa.

m i n a o m e possibilita conquistar u m terreno q u e servir de base para u m a nova verso do livro. Nesse meio t e m p o acolho c o m agrado a possibilidade de e s b o a r as revises necessrias, tecer c o m e n t r i o s a respeito de algumas crticas m a i s freqentes e sugerir as direes nas quais m e u prprio pensamento se desenvolve atualmente. Muitas das dificuldades-chave do m e u texto original a g r u p a m - s e m t o r n o d o conceito d e p a r a d i g m a . Comearei minha discusso por a. No primeiro item q u e s e g u e , p r o p o r e i a c o n v e n i n i a _ d e .desligar e s s e c o n c e i t o d a n o o d e c o m u n i d a d e cientfica, i n d i c a r e i c^ m o i s s o p o d e ser feito e d i s c u t i r e i a l g u m a s c o n s e q n cias significativas d a s e p a r a o a n a l t i c a r e s u l t a n t e . E m seguida considerarei o que ocorre q u a n d o se busca pa; radigmas examinando o comportamento dos membros da comunidade cientfica previamente determinada. Percebe-se r a p i d a m e n t e q u e na m a i o r p a r t e do livro o t e r m o " p a r a d i g m a " u s a d o em d o i s sentidos diferent e s . D e u m l a d o , i n d i c a t o d a a _canstelao_de c r e n a s , valffe^s^ " t c n i c a s , "etc i _ . . , p a r t i l h a d a s p e l o s m e m b r o s de u m a comunidade determinada.' De outro, denota um tipW^?e._e emento dessa"^pStH^^T^ _sc<lu^_3con= c r e i s ,de_ quebra-cabe_s* qu^T e m p r e g a d a s " c o m o m o delos ou exemplos, p o d e m substituir regras explcitas \ c o m o base para a soluo dos restantes quebra-cabeas i da cincia normal. O primeiro sentido do termo, que ' c h a m a r e m o s de s o c i o l g i c o , o o b j e t o do i t e m 2; o item 3 devotado aos paradigmas e n q u a n t o realizaes passadas dotadas de natureza exemplar. P e l o m e n o s filosoficamente, este s e g u n d o sentido de " p a r a d i g m a " o mais profundo d o s dois. As rei2 3 4 i j

2. N o procurei, para esta edio, reescrever sistematicamente o livro. Restringi-me a corrigir alguns erros tipogrficos, alm de duas passagens que continham erros isolveis. Um desses erros a descrio d o p a p e l d o s Principia d e N e w t o n n o d e s e n v o l v i m e n t o d a M e c n i c a do sculo X V I I I q u e aparece n a s p p . S 1 - S 4 . O o u t r o refere-se resposta s crises, n a p . 1 1 5 . 3. Outras indicaes p o d e m ser encontradas em dois ensaios recentes d e minha autoria: "Reflection o n M y Critics". e m I M R E LAKATOS e A W N MUSGRAVE (eds.), Criticism and the GroM/th of Knowledge (Cambridge, 1 - - 7 0 ) ; e "Second Thoughts on Paradigms", em PATRICK S U P P E S (ed.), The Structure of Scientlfic Theories (Urbana, Illinois, 1970 ou 1971). Da.qui p a r a frente citarei o primeiro desses ensaios c o m o "Reflections" e o v o l u m e no q u a l a p a r e c e c o m o o Grcrwrh of Knowledge; o s e g u n d o ensaio aparecer c o m o "Second Thoughts". 4 . P a r a u m a crtica particularmente cogente da minha apresentao inicial d o s p a r a d i g m a s , ver: M A R G A R E T M A S T E R M A N , " T h e N a t u r e of a P a r a d i g m " , e m Growth o f Knowledge; e D U L E Y S K A P E R E , T h e S t r u c t u r e of Scientific Revolutions, Philosophical Review, L X X I I I , pp. 383-94 (1964).

v i n d i c a e s q u e fiz e m seu n o m e s o a p r i n c i p a l f o n t e das controvrsias e mal-entendidos q u e o livro evocou, e s p e c i a l m e n t e a a c u s a o de q u e t r a n s f o r m o , a c i n c i a n u m e m p r e e n d i m e n t o subjetivo e irracional. Tais temas s e r o c o n s i d e r a d o s n o s i t e n s 4 e 5. O p r i m e i r o d e l e s argumenta que termos como "subjetivo" e "intuitivo" n o p o d e m ser a d e q u a d a m e n t e a p l i c a d o s a o s c o m p o nentes do conhecimento que descrevi c o m o tacitamente inseridos em exemplos partilhados. E m b o r a tal c o n h e c i m e n t o n o possa, sem modificao essencial, ser parafraseado em t e r m o s de regras e critrios, n o obstante, sistemtico, testado pelo t e m p o e em algum s e n t i d o , p a s s v e l d e c o r r e o . L i t e m 5 a p l i c a esse a r g u m e n t o ^ o _ p r q b l e m a da escolha entre duas teorias i n c o m p a t v e i s . N u m a b r e v e c o n c l u s o , instams~~~que" os h o m e n s que defendem pontos de vista n o comparveis sejam pensados c o m o m e m b r o s de diferentes comunidades de linguagem e que analisemos seus problemas de comunicaes como problemas de traduo. Trs a s s u n t o s r e s i d u a i s s o d i s c u t i d o s n o s i t e n s finais 6 e 7. O p r i m e i r o e x a m i n a a a c u s a o de q u e a c o n c e p o de cincia desenvolvida neste livro totalmente relativista. O s e g u n d o c o m e a p e r g u n t a n d o s e m i n h a a r g u m e n t a o r e a l m e n t e sofre, c o m o t e m s i d o d i t o , d e u m a confuso entre o descritivo e o n o r m a t i v o ; conclui c o m observaes sumrias a respeito de um tpico merecedor de um ensaio em separado: a extenso na qual as t e s e s p r i n c i p a i s d o l i v r o p o d e m ser l e g i t i m a m e n t e a p l i cadas a outros c a m p o s alm da cincia. 1 . Os paradigmas e a estrutura da comunidade ^

O termo "paradigma" aparece nas primeiras pg i n a s do l i v r o e a s u a f o r m a de a p a r e c i m e n t o i n t r i n secamente circular. Um paradigma aquilo que os membros de u m a comunidade partilham e. inversament e , u m a c o m u n i d a d e cientfica c o n s i s t e e m h o m e n s q u e partilham um paradjgrna. N e m toos as~circularidades s o v i c i a d a s C o " finaf d e s t e p o s f c i o d e f e n d e r e i u m argumento de estrutura similar), m a s esta circularidade u m a fonte de dificuldades reais. As c o m u n i d a d e s p o d e m e d e v e m ser i s o l a d a s s e m r e c u r s o p r v i o a o s p a r a d i g m a s ; e m s e g u i d a esses p o d e m s e r d e s c o b e r t o s a t r a -

vs do (escrutnio^ do comportamento dos membros de uma comunidade dada. Se este livro estivesse sendo reescrito, iniciaria com uma discusso da estrutura comunitria da cincia, um tpico que recentemente se tornou um assunto importante para a pesquisa sociolgica e que os historiadores da cincia tambm esto comeando a levar a srio. Os resultados preliminares, muitos dos quais ainda no publicados, sugerem que as tcnicas empricas exigidas para a explorao desse tpico no so comuns, mas algumas delas se encontram nossa disposio e outras certamente sero desenvolvidas. A maioria dos cientistas em atividade responde imediatamente a perguntas sobre suas filiaes comunitrias, certos de que a responsabilidade pelas vrias especialidades atuais est distribuda entre grupos com um nmero de membros pelo menos aproximadamente determinado. Portanto, pressuporei aqui que sero encontradas formas mais sistemticas para a sua identificao. Em lugar de apresentar os resultados da investigao preliminar, permitam-me articular sucintamente a noo intuitiva de comunidade que subjaz em grande parte dos primeiros captulos deste livro. Atualmente essa noo amplamente partilhada por cientistas, socilogos e um certo nmero de historiadores da cincia. f* De acordo com essa concepo, uma comunidade Jcientfica f o r m a d a pelos praticantes de uma especi/lfde cientfica. "Egfe_J^*^ESbrnetds" a uma inicia^-o profissional e a uma_ eduaa__siraafes, numa extenso sem paralelos na maioria das outras disciplinas. Neste processo absorveram a mesma literatura tcnica e dela retiraram muitas das mesmas lies. Normalmente as fronteiras dessa literatura-padro marcam os limites de um objeto de estudo cientfico e em geral _cada comunidade possui um objeto de estudo pr^
5

visble College, American Psychologist, XXI, pp. 1011-18(1966); DIAHA C J U N E , Social Structure in a G r o u p of Scientists: A T e s t of the "Invisible College" Hypothesis, American Soclologlcal Revlew, XXXIV, pp. 335-52 (1969); N. C. MUU-INS, Social Networks among Biological Scientists (Dissertao de doutorado. Universidade de Harvard, 1966) e "The Micro-Structure of an Invisible College: T h e Phage G r o u p " ( c o m u n i c a o apresentada na reunio anual da A m e r i c a n Sociological Association, Boston,
1968).

Caps.

5.

IV

W.

O.

V;

D .

HAGSTROM,
J. PKICE

The

D .

Scientific
de B.

BEAVEB,

Communlty

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(Nova

York.

in

1965),
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prio. H escolas nas cincias, isto , c o m u n i d a d e s , q u e a b o r d a m o m e s m o o b j e t o cientfico a . "partir d e p o n t o s d e v i s t a incomjatxeis,_. M a s s o b e m m a i s r a r a s aqui do que em outras reas; esto sempre em compet i o e n a m a i o r i a d a s v e z e s essas c o m p e t i e s t e r m i n a m rapidamente. O resultado disso q u e os m e m b r o s d e u m a c o m u n i d a d e cientfica v e m a s i p r p r i o s e so vistos pelos outros c o m o os nicos responsveis pela perseguio d e u m conjunto d e objetivos c o m u n s , q u e incluem o treino de seus sucessores. No interior_de tais g r u p o s a c o m u n i c a o r e l a t i v a m e n t e a m p l a j e j o s j u l g a m e j j t o s p r o f i s s i o n a i s relativamente u n n i m e s . U m a vez q u e a ateno d diferentes c o m u n i d a d e s cientficas e s t f o c a l i z a d a s o b r e a s s u n t o s d i s t i n t o s , a c o m u n i c a o profissional entre grupos a l g u m a s vezes r d u a . Freqentemente resulta em mal-entendidos e pode, se n e l a p e r s i s t i r m o s , e v o c a r d e s a c o r d o s significativos e previamente insuspeitados. Nesse sentido as comunidades p o d e m certamente e x i s t i r em m u i t o s n v e i s . A c o m u n i d a d e m a j s ^ g l o b d c o m p o s t a p o r todos os cientistas ligados s cincias^da naTOrz. E m u m n v e l i m e d i a t a m e n t e inferior, o s p r i n cipais g r u p o s cientficos p r o f i s s i o n a i s s o c o m u n i d a d e s : fsicos, q u m i c o s , a s t r n o m o s , z o l o g o s e o u t r o s s i m i l a r e s . P a r a esses a g r u p a m e n t o s m a i o r e s , o p e r t e n c e n t e a u m a comunidade rapidamente estabelecido, exceto n o s casos limites. Possuir a mais alta titulao, participar de sociedades profissionais, ler peridicos espec i a l i z a d o s s o g e r a l m e n t e c o n d i e s m a i s d o q u e suficientes. Tcnicas similares nos permitiro isolar tamb m os principais subgrupos: qumicos orgnicos (e, talvez entre esses, os qumicos especializados em p r o t e n a s ) , fsicos d e e s t a d o s s l i d o s e d e e n e r g i a d e a l t a intensidade, r a d i o a s t r n o m o s e assim p o r diante. Os p r o b l e m a s e m p r i c o s e m e r g e m a p e n a s n o nvel i m e d i a t a m e n t e inferior. P a r a t o m a r u m e x e m p l o c o n t e m p o r n e o : c o m o se isolaria o grupo bacterifago antes d e s e u r e c o n h e c i m e n t o pblico? P a r a isso d e v e r a m o s valer-nos da assistncia a conferncias especiais, da distribuio de esboos de manuscritos e de provas p a r a a publicao e sobretudo das redes formais e informais de c o m u n i c a o , inclusive daquelas descobertas na c o r r e s p o n d n c i a dos cientistas e nas liga-

es entre citaes. T e n h o p a r a m i m q u e esta tarefa p o d e s e r e s e r feita, p e l o m e n o s n o t o c a n t e a o p e r o do c o n t e m p o r n e o e pocas histricas mais recentes. D e u m p o n t o d e vista tpico, p o d e r e m o s produzir c o m u n i d a d e s de talvez cem m e m b r o s e, ocasionalmente, d e u m n m e r o significativamente menor. E m geral o s cientistas individuais, especialmente os mais capazes, pertencero a diversos desses grupos, simultaneamente ou em sucesso. A s u n i d a d e s q u e este livro a p r e s e n t o u c o m o p r o d u t o r a s e legitimadoras do c o n h e c i m e n t o cientfico so c o m u n i d a d e s desse tipo. Os paradigmas so algo c o m p a r t i l h a d o pelos m e m b r o s d e tais c o m u n i d a d e s . S e m u m a referncia natureza desses elementos c o m p a r tilhados, muitos d o s aspectos da cincia descritos nas p g i n a s p r e c e d e n t e s d i f i c i l m e n t e p o d e m ser e n t e n d i d o s . M a s Outros a s p e c t o s p o d e m s e r c o m p r e e n d i d o s , e m b o ra n o sejam apresentados de forma independente no m e u texto original. P o r i s s o antes d e passarmos aos p a r a d i g m a s , vale a p e n a m e n c i o n a r u m srie de tem a s q u e exigem"referncia a p e n a s e s t r u t u r a _ c o m u nitria. O m a i s s u r p r e e n d e n t e d e s s e s ^ternas p r o v a v e l 5 t e ^ ^ q u i l p _ _ f l u e c h a m e i de'" a t r a n s i o do p e r o d o prr_jjariM. i rmri t j g o n rt rn o p s - p a r a d i g m t i c o d u r a n t e o d e s e n v o l v i m e n t o d * m c a m p o cieritfllc. E s t a t r a n s i o est esboada no C a p . 1. Antes de ela ocorrer, diversas escolas c o m p e t e m pelo d o m n i o d e u m c a m p o de estudos d e t e r m i n a d o . M a i s tarde, no rasto de algum a r e a l i z a o cientfica n o t v e l , o n m e r o d e e s c o l a s g r a n d e m e n t e r e d u z i d o em geral p a r a u m a nica. C o m e a e n t o u m t i p o m a i s eficiente d e p r t i c a c i e n tfica. E s s a p r t i c a g e r a l m e n t e e s o t r i c a e o r i e n t a d a p a r a a~ SOio^^tte^ q u j l J - C b e a s . cJ m e s m o o c o r r e c o m o t r a b a l h o de um g r u p o , q u e s o m e n t e inicia q u a n do seus m e m b r o s esto seguros a respeito dos fundam e n t o s de seu c a m p o de estudos. A natureza dessa transio maturidade merece u m a discusso mais ampla do que a recebida neste
6 t mei [

6. E U O E N E GARFIELD, The Use of Citation Data in Writlng the History of Science (Filadlfia: I n s t i t u t e of S c i e n t i f i c I n f o r m a t i o n , 1 9 6 4 ) ; M . M . K E S S L E R , C o m p a r i s o n o f the Results o f Bibliographic Coupling and Analytic Subject I n d e x n g , American Documentatton, X V I , p p . 223-33 ( 1 9 6 5 ) ; D . J . P R I C E , N e t w o r k s o f S c i e n t i f i c P a p e r s , Science, C I L , p p . 510-15 ( 1 9 6 5 ) .

livro, especialmente p o r parte daqueles interessados no d e s e n v o l v i m e n t o d a s c i n c i a s sociais c o n t e m p o r n e a s . Indicar que a transio no precisa (atualmente penso que n o deveria) estar associada com a primeira aquis i o d e u m p a r a d i g m a p o d e ser til a e s s a d i s c u s s o . O s m e m b r o s d e t o d a s a s c o m u n i d a d e s cientficas, incluindo as escolas do perodo " p r - p a r a d i g m t i c o " , c o m p a r t i l h a m os tipos de elementos q u e rotulei coletivamente de " u m paradigma". O que m u d a com a trans i o m a t u r i d a d e n o a p r e s e n a d um* p a r a d i g m a , m a s a n t e s a s t i n a t q c e z a . SpmnTe d r x n s TJ~trns*S~ p o s s v f ' p e s q u i s a n o r m a l o r i e n t a d a " jfJar^ r e s o l u o d e q u e b r a - c a b e a s . E i n vista" d i s s o , a t u a l m e n t e e u consideraria muitos d o s atributos de u m a cincia d e s e n v o l v i d a ( q u e a c i m a associei o b t e n o d e u m p a radigma) como conseqncias da aquisio de um tipo d e p a r a d i g m a q u e identifica o s q u e b r a - c a b e a s d e s a f i a dores, proporciona pistas p a r a sua soluo e garante o sucesso do praticante realmente inteligente. S o m e n t e aqueles q u e retiram encorajamento da constatao de que seu c a m p o de estudo ( o u escola) possui paradigma e s t o aptos a perceber que algo i m p o r t a n t e sacrificado nessa m u d a n a . ^ U m s e g u n d o t e m a , m a i s impjorjante ( p e l o m e n o s p a r a os h i s t o r i a d o r e s ) , diz respejto, jdentjficao biunvoca^jnrpHcita neste, livro.eritre.jyruinidades^cientficas ^ E y e t o s j d e , e s t u d o c i e n t c . 0 5 . P r o c e d i r e p e t i d a mente c o m o ^ s e , digamos, "ptica Fsica", "Eletricid a d e " e " C a l o r " devessem indicar c o m u n i d a d e s cientficas p o r q u e n o m e i a m o b j e t o s d e e s t u d o s p a r a a p e s quisa. A nica interpretao alternativa que m e u texto p a r e c e permitir a de q u e t o d o s esses objetos t e n h a m pertencido c o m u n i d a d e da Fsica. C o n t u d o , c o m o tem sido repetidamente a p o n t a d o por m e u s colegas de Histria da Cincia, identificaes desse tipo n o r e sistem a um exame. N o havia, por exemplo, n e n h u m a c o m u n i d a d e de cientistas ligados Fsica antes da m e tade d o sculo X I X , t e n d o e n t o sido f o r m a d a pela fuso de partes de d u a s c o m u n i d a d e s anteriormente s e p a r a d a s : a da M a t e m t i c a e da Filosofia da N a t u reza (physique exprimentale). O q u e h o j e o b j e t o de estudo de u m a nica e ampla comunidade, no passado era distribudo entre diversas comunidades. P a r a descobri-las e analis-las preciso p r i m e i r o deslindar

a e s t r u t u r a m u t v e l d a s c o m u n i d a d e s cientficas a t r a vs^rj5sr"tmps. m p a r a d i g m a g o v e r n a , e m p r i m e i r o lugaf^ n o u m o b j e t o d e e s t u d o , m a s u m grupo"" d e " p r a ticantes._jja_ jcinca. Q u a l q u e r e s t u d o de pesquisas orientadas por paradigma ou que levam destruio de paradigma, deve comear pela localizao do g r u p o ou grupos responsveis. Q u a n d o a a n l i s e d o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico e x a m i n a d a a p a r t i r d e s s a p e r s p e c t i v a , v r i a s dificuld a d e s q u e foram alvo de crticas p o d e m desaparecer. Por exemplo, um certo nmero de comentadores usou a teoria da matria p a r a sugerir q u e exagero drasticam e n t e a u n a n i m i d a d e d o s cientistas n o q u e t o c a s u a fidelidade a um paradigma. F a z e m notar q u e at b e m p o u c o , essas teorias e r a m tpicos de d e b a t e e desacordo contnuos. Concordo com a descrio, mas n o pens o q u e seja u m e x e m p l o e m c o n t r r i o . P e l o m e n o s a t p o r volta de 1 9 2 0 , teorias da matria n o eram terr i t r i o especfico o u o b j e t o d e e s t u d o d e q u a l q u e r c o m u n i d a d e cientfica. E m l u g a r d i s s o , e r a m i n s t r u m e n t o s p a r a u m grande n m e r o - d e especialistas. A l g u m a s vezes m e m b r o s d e ' diferentes c o m u n i d a d e s escolhem i n s t r u m e n t o s d i f e r e n t e s e c r i t i c a m a s e s c o l h a s feitas p o r o u t r o s . E o q u e m a i s i m p o r t a n t e : a t e o r i a da m a t ria n o o tipo de tpico sob de qual devem concordar necessariamente os membros de u m a comunidade dada. A n e c e s s i d a d e d o a c o r d o d e p e n d e d o q u e faz e s s a c o m u n i d a d e . A Qumica, na primeira m e t a d e do sculo X I X , proporciona um exemplo adequado. E m b o r a muitos dos instrumentos fundamentais da comunidade proporo constante, proporo mltipla e pesos de combinao tenham se tornado propriedade c o m u m e m r a z o d a t e o r i a a t m i c a d e D a l t o n , foi p e r f e i t a m e n te possvel aos qumicos, depois desse acontecimento, basear seu trabalho nesses instrumentos e discordar, algumas vezes veemente, da existncia dos t o m o s . A c r e d i t o q u e outras dificuldades e mal-entendidos s e r o dissolvidos d a m e s m a m a n e i r a . A l g u n s leitores deste livro c o n c l u r a m q u e m i n h a p r e o c u p a o se orienta principal ou exclusivamente p a r a as grandes revolues, como as associadas aos n o m e s de Coprnico, Newton, D a r w i n ou Einstein. Isso se deve em p a r t e aos exemplos q u e escolhi e em parte m i n h a impreciso a respeito da natureza e t a m a n h o das c o -

munidades relevantes. Contudo, um delineamento mais c l a r o d a estirutura c o m u n i t r i a d e v e r i a f o r t a l e c e r a impresso bastante diferente que procurei criar. JPara mim, u m a revoluo u m a espcie de m u d a n a envolv e n d o um certo tipo de reconstruo dos compromissos d e g r u p o . M a s n o n e c e s s i t a ser u m a g r a n d e m u d a n a , n e m precisa parecer revolucionria para os pesquisadores que no participam da comunidade comunid a d e c o m p o s t a talvez de m e n o s de vinte e cinco pessoas. precisamente p o r q u e este tipo de m u d a n a , muito p o u c o reconhecida ou discutida na literatura da Filosofia da Cincia, ocorre t o regularmente nessa escala reduzida, que a m u d a n a revolucionria precisa t a n t o ser entendida, e n q u a n t o oposta s m u d a n a s cumulativas. U m a ltima alterao, estreitamente relacionada c o m a p r e c e d e n t e , p o d e facilitar a c o m p r e e n s o d e s s a m u d a n a . Diversos crticos p u s e r a m em d v i d a se as crises ( c o n s c i n c i a c o m u m d e q u e a l g o s a i u e r r a d o ) precedem as revolues to invariavelmente c o m o dei a entender no m e u texto original. C o n t u d o , n e n h u m a ! parte importante da minha argumentao depende da e x i s t n c i a d e crises c o m o u m p r - r e q u i s i t o e s s e n c i a l p a r a a s r e v o l u e s ; p r e c i s a m a p e n a s ser o p r e l d i o c o s tumeiro, proporcionando um mecanismo de autocorreo, c a p a z de assegurar que a rigidez da cincia n o r m a l n o p e r m a n e c e r p a r a sempre sem desafio. igualm e n t e possvel q u e as revolues sejam induzidas atravs de outras maneiras, e m b o r a p e n s e que isso r a r a m e n t e ocorre. Finalmente, gostaria de assinalar um p o n to obscurecido pela ausncia de u m a discusso adeq u a d a da estrutura comunitria: as crises n o so n e cessariamente geradas pelo trabalho da comunidade q u e a s e x p e r i m e n t a e , a l g u m a s v e z e s , sofre e m c o n s e qncia disso u m a revoluo. Novos instrumentos com o o m i c r o s c p i o e l e t r n i c o o u n o v a s leis c o m o a s d e M a x w e l l p o d e m ser d e s e n v o l v i d a s n u m a e s p e c i a l i d a d e , e n q u a n t o a sua assimilao p r o v o c a u m a crise em outra. 2. Os paradigmas como missos de grupo a constelao dos compro-

Voltemos agora aos paradigmas e perguntemos o q u e p o d e m ser. E s t e o p o n t o m a i s o b s c u r o e m a i s

i m p o r t a n t e d e m e u texto original. U m a leitora simpatizante, que partilha da minha convico de que o " par a d i g m a " n o m e i a o s e l e m e n t o s filosficos c e n t r a i s jdeste livro, p r e p a r o u um ndice analtico parcial "e..conc l u i u q u e o t e r m o u t i l i z a d o <m p e l o m e n o s y i n t e e d u a s m a n e j r j i ^ dffg l - Atualmente p e n s o <jue maioria dessas diferenas devida a ihcongrencis} esflstcas^Xpor e x e m p l o : a l g u m a s vezes as Leis de e w t o n s o u m p a f c l l g m , e f n ~ u t r a s , pjrrfs"' d _ u m paradigma, o, em ainda outras, p ^ a d i g f n S 5 c a s ) e pod e m s e r e l i m i n a d a s " COffl T e l a t l v ^ ^ m t a d e . l^eit e s s e t r a b a l h o editorial, p e r m a n e c e r i a m dois usos m u i t o distintos d o termo, q u e d e v e m ser distinguidos, O P T n p r e g i mais global_ o assunto deste item; o outro sentido s e r c o n s i d e r a d a no p r x i m o . ' "
CiT res7 x 1

A p s isolar u m a c o m u n i d a d e p a r t i c u l a r d e e s p e cialistas atravs de tcnicas semelhantes s q u e a c a b a m o s de discutir, valeria a p e n a p e r g u n t a r : d e n t r e o que partilhado p o r seus m e m b r o s , o q u e explica a r e l a t i v a a b u n d n c i a de c o m u n i c a o p r o f i s s i o n a l e a r e l a t i v a "ffaTimidad 2 g f h i T p r a m e n T i ^ p r o f i R s i n p ^ ? M e u " texto < 5 i g n a l permite responder a essa pergunta: u m p a r a d i g m a o u um-T?o]jtfrrrito--d^ nesse sentido, ao contrrio' daquele a ser discutido mais adianta . ? , _ p a r a d l g m a . A innrrYnr.ffril O s prprios c i e n t i s t a s ~ d i r i a m q u e p a r t i l h a m d e u m a t e o r i a o u d& u m c o n j u n t o d e t e o r i a s . E u ficaria satisfeito s e este ltimo t e r m o pudesse ser n o v a m e n t e utilizado n o s e n 4 tido que estamos discutindo. Contudo, o termo "teo-| r i a " , t a l c o m o e m p r e g a d o p r e s e n t e m e n t e n a Filosofia! da Cincia, conota u m a estrutura b e m mais limitada e m n a t u r e z a e a l c a n c e d o q u e a e x i g i d a a q u i . A t quej o t e r m o p o s s a ser l i b e r a d o d e s u a s i m p l i c a e s a t u a i s , evitaremos confuso adotando um outro. P a r a os nossos p r o p s i t o s a t u a i s , s u g i r o " m a t r i z d i s c i p l i n a r " : " d i s ciplinar" p o r q u e se refere a u m a posse c o m u m aos praticantes d e u m a disciplina particular; " m a t r i z " p o r q u e composta de elementos ordenados de vrias espcies, c a d a u m d e l e s e x i g i n d o u m a d e t e r m i n a o m a i s pormenorizada. T o d o s ou quase todos os objetos de compromisso g r u p f ^ ^ j n u T e ^ ^ t ^ g r i ^ como paradigmas, partes de paradigma ou paradygmti-f
Q J e r m f y

7.

MASTBKMAN.

Op.

clt.

c o s , o o n s l i l u e m ^ s a rrj^Urizdjs|r^injr^e--cojg m a m u m t o d o , f u n c i o n a n d o e m " c o n j u n t g . Contudo, esses elementos n o ' s e r o discutidos c o m o se constitussem u m a nica pea. N o procurarei apresentar a q u i u m a lista e x a u s t i v a , m a s a i n d i c a o d o s p r i n c i pais tipos de Componentes de u m a matriz disciplinar esclarecer a natureza da minha presente abordagem e preparar a prxima questo. Rotularei de "generalizaes simblicas" um tipo importante de componente do paradigma. Tenho em mente aquelas expresses, empregadas sem discusso o u d i s s e n s o p e l o s m e m b r o s d o g r u p o , q u e p o d e m ser facilmente expressas n u m a forma lgica c o m o C * ) ( y ) ( z ) <f> (x,y,z). F a l o dos c o m p o n e n t e s formais ou facilmente formalizveis da matriz disciplinar. A l g u m a s vezes so e n c o n t r a d a s a i n d a sob a f o r m a s i m b l i c a : / = ma o u / = V/R. O u t r a s v e z e s s o e x p r e s s a s e m p a lavras: "os elementos combinam-se n u m a proporo constante aos seus p e s o s " ou "a u m a ao correspond e uma r e a o i g u a l e c o n t r r i a " . S e n o f o s s e m e x p r e s ses g e r a l m e n t e a c e i t a s c o m o e s s a s , o s m e m b r o s _ _ d o g r u p o n o t e r i a m p o n t o s ^ j d e jipoio p a r a a a p l i c a o d a s poderosas tcnicas de m a n i p u l a o lgica e m a t e mtica no seu trabalho de resoluo de enigmas. E m b o ra o e x e m p l o da t a x o n o m i a sugira q u e a cincia norm a l p o d e avanar c o m poucas dessas expresses, em geral o p o d e r de u m a cincia parece aumentar c o m o TlTimeri d e grleralizaoes s i m b l i c a s " q u e o s _ p r a t i a n tes tem ao'seu dlspfT" Tais g e n e r a l i z a e s a s s e m e l h a m - s e a leis d a n a t u r e z a , m a s m u i t a s v e z e s n o p o s s u e m a p e n a s essa f u n o p a r a o s m e m b r o s d o g r u p o . P o r c e r t o isso p o d e o c o r r e r , c o m o n o c a s o d a L e i d e J o u l e - L e n z , H = Ri . Q u a n d o essa lei foi d e s c o b e r t a , o s m e m b r o s d a c o m u n i d a d e j s a b i a m o q u e s i g n i f i c a v a m H, R e I; e s s a s generalizaes lhes disseram alguma coisa a respeito do c o m p o r t a m e n t o do calor, da corrente e da resistnc i a que a n t e r i o r m e n t e i g n o r a v a m . P o r m , m a i s f r e q e n temente, c o m o indicam as discusses anteriores deste livro, as generalizaes simblicas prestam-se simultan e a m e n t e a u m a s e g u n d a funo, em geral rigorosam e n t e d i s t i n g u i d a d a p r i m e i r a n a s a n l i s e s d o s filsofos da c i n c i a . Da m e s m a m a n e i r a q u e / = ma ou
p T 1

/ = V/R, as g e n e r a l i z a e s s i m b l i c a s f u n c i o n a m em p a r t e c o m o leis e e m p a r t e s c o m o d e f i n i e s d e a l g u n s dos smbolos que elas e m p r e g a m . A l m disso, o equil b r i o e n t r e s u a s f o r a s legislativas e d e f i n i t r i a s que so inseparveis m u d a c o m o t e m p o . Em outro c o n t e x t o esses p o n t o s m e r e c i a m u m a a n l i s e d e t a l h a da, j que a natureza de um compromisso com u m a lei m u i t o d i f e r e n t e d o c o m p r o m i s s o c o m u m a d e f i n i o . C o m f r e q n c i a a s leis podjsm s e r j * r a d u a l m e n t e c o r r i g i d a s , m a T n o s^HjTinices. q u e s o t a u t l o g i a s . P o r exemplo, " a c e i t a o d a L e i d e h m exigiu, e n t r e outras coisas, u m a redefinio dos t e r m o s " c o r r e n t e " e " r e s i s t n c i a " . Se e s s e s d o i s t e r m o s c o n t i n u a s s e m a ter o m e s m o sentido q u e antes, a Lei de O h m n o p o deria estar certa. F o i exatamente por isso q u e provocou u m a onosio t o violenta, a o contrrio, p o r e x e m plo, da Lei de Joule-Lenz. Provavelmente essa situao tpica. No m o m e n t o suspeito de que, entre outras coisas, todas as revolues envolvem o a b a n d o n o de generalizaes cuja fora era parcialmente tautolgica. O q u e fez E i n s t e i n : m o s t r o u q u e a s i m u l t a n e i d a d e e r a r e lativa ou alterou a prpria n o o de simultaneidade? Estavam pura e simplesmente errados aqueles que viam um p a r a d o x o na expresso "relatividade na simultaneidade"? Consideremos um segundo omr>onente^a jnatriz~ d i s c i p l i n a r , a r e s p e i t o d o quaT m u l t a c o i s a foi d i t a n \ j m e u texto original sob rubricas c o m o " p a r a c ^ g m a s ineta- n fsicas", o u " p a r t e s m e t a f s i c a s d o s p a r a d i g m a s " . T e n h o / m m e n f ' c o r n ^ o r m S o s c o l e t i v o s c o m c r e n a s comT o calor a energia cintica das partes constituintes d o s corpos; todos os fenmenos perceptivos so devidos interao de tomos qualitativamente neutros no vaz i o o u , a l t e r n a t i v a m e n t e , m a t r i a e f o r a ou a o s c a m p o s . Se agora reescrevesse este livro, eu descrever i a tais c o m p r o m i s s o s c o m o c r e n a s e m d e t e r m i n a d o s modelos e expandiria a categoria " m o d e l o s " de m o d o a incluir t a m b m a v a r i e d a d e relativamente heurstica: o c i r c u i t o e l t r i c o p o d e ser e n c a r a d o c o m o u m s i s t e m a hidrodinmico em estado de equilbrio; as molculas
8

8 . TJma a p r e s e n t a o d e p a r t e s s i g n i f i c a t i v a s d e s s e e p i s d i o e n c o n t r a - s e e m : T . M . B R O W N , T h e Electric Current in Early Nineteenth-Century French Physics, em Histrica! Studies in the Physical Sciences, I (1969),

Journal

pp.

61-103

o/

Physics,

MORTON

XXI,

SCHAGRIN.

pp.

536-47

Resistance

(1963).

to

Ohtn'8

Law,

American

d e u m gs c o m p o r t a m - s e c o m o pequeninas bolas d e bilhar elsticas movendo-se ao acaso. E m b o r a a intensidade do compromisso do grupo com determinados princpios varie acarretando conseqncias importantes ao longo de um espectro que abrange desde modelos heursticos at ontolgicos, todos os modelos p o s s u e m funes similares. E n t r e outras coisas, fornecem ao grupo as analogias ou metforas_preferidas ou permjssveis. Desse m o d o auxiliam a d e t e r m i n a r q u e ser aceito c o m o u m a explicao o u c o m o u m a solu o de quebra-cabea e, inversamente, ajudam a estab e l e c e r g lista d o s q u e b r a - c a b e a s n o - s o l u c i o n a d o s e a ~ a v a l i a r impT^rtrir-^ \e-. p a d a " u m ~ d e l e s . N o t e - s e . e n t r e t a n t o , q u e o s m e m b r o s d e c o m u n i d a d e s cientficas n o precisam partilhar nem m e s m o modelos heursticos, e m b o r a usualmente o faam. J indiquei anteriormente que a condio de membro n u m a comunid a d e de cientistas d u r a n t e a primeira m e t a d e do sculo X I X n o pressupunha a crena nos tomos. O t e r c e i r o g r u p o d e e l e m e n t o s d a m a t r i z disciplinar que descreverei constitudo por valores. Em geral s o mais amplamente.. partilhados por diferentes c o m u n i d a d e s d o q u a s g e n e r a l i z a e s s i m b l i c a s <5u m o d e l o s r "Contribuem bastante para proporcionar aos especja|istas__em_ c i n c i a s d a n a t u r e z a u m s e n t i m e n t o de p ^ E t e h r s r n a* u m a c o m u n i d a d e glEa. E m b o r a n u n c a d e i x e m d e t e r eficcia, a i m p o r t n c i a p a r t i c u l a r dos valores aparece q u a n d o os m e m b r o s de u m a c o m u n i d a d e d e t e r m i n a d a p r e c i s a m identificar u m a c r i s e ou, mais tarde, escolher entre maneiras incompatveis de praticar s u a disciplina. P r o v a v e l m e n t e os valores a o s quais os cientistas aderem c o m m a i s intensidade s o aqueles que dizem respeito a predies: devem ser a c u r a d a s ; p r e d i e s q u a n t i t a t i v a s s o preferveis s q u a l i t a t i v a s ; q u a l q u e r q u e seja a m a r g e m d e e r r o p e r m i s svel, d e v e ser r e s p e i t a d a r e g u l a r m e n t e n u m a r e a d a d a ; e assim por diante. C o n t u d o , existem t a m b m val o r e s q u e d e v e m ser u s a d o s p a r a j u l g a r t e o r i a s c o m p l e t a s : estes p r e c i s a m , lJtes 'de m a i s n a d a , p e r m i t i r formulao de quebra-cabeas e de solues; quando possvel, d e v e m ser simples, d o t a d a s de coerncia Interna filj^uayeis. yale dizer, compatveis c o m outras teorias disseminadas no momento. (Atualmente penso
i

q u e u m a fraqueza do m e u texto original est na p o u c a ateno prestada a valores como a coerncia interna e e x t e r n a a o c o n s i d e r a r f o n t e s d e crises e f a t o r e s q u e d e t e r m i n a m a escolha de u m a teoria.) Exigiam ainda o u t r a s e s p c i e s d e v a l o r e s - . d q x , '"frrpp ", . a c i n c i a d e v e o u n a ^ d S v e ter u m a u t i l i d a d e , s o c i a l ? m a s a s o o u a i d c r a e s d p i s C n t a d s a c i m a d e v e m ser suficientes p a r a tornar compreensvel o q u e t e n h o em m e n t e . Entretanto, um aspecto dos valores partilhados requer u m a m e n o especial. O s valores, n u m grau maior do q u e os outros elementos da matriz disciplinar, p o d e m ser c o m p a r t i l h a d o s p o r h o m e n s q u e d i v e r g e m q u a n t o sua aplicao. Julgamento quanto acuidade s o relativamente, e m b o r a n o inteiramente, estveis de u m a poca a outra e de um m e m b r o a outro em um g r u p o determinado. M a s , julgamentos de simplicidade, coerncia interna, plausibilidade e assim por diante, variam e n o r m e m e n t e de indivduo p a r a indivduo. Aquilo q u e p a r a Einstein era u m a incongruncia insup o r t v e l n a v e l h a T e o r i a d o s Quanta, a p o n t o d e t o r n a r impossvel a prtica da teoria normal, p a r a B o h r e outros n o p a s s a v a d e u m a dificuldade passvel d e resoluo atravs dos meios normais. Ainda mais importante n o t a r q u e nas situaes o n d e valores d e v e m ser aplicados, valores diferentes, considerados isoladamente, ditariam c o m freqncia escolhas diferentes. U m a teoria p o d e ser mais acurada, m a s m e n o s coerente ou plausvel q u e o u t r a ; a q u i , u m a v e z m a i s , a v e l h a T e o r i a d o s Quanta nos proporciona um exemplo. Em suma, embora os valores sejam a m p l a m e n t e compartilhados pelos cient i s t a s e e s t e c o m p r o m i s s o seja a o m e s m o t e m p o p r o f u n d o e c o n s t i t u t i v o da c i n c i a , a l g u m a s _ v e z e s a a p l i c a o _ d o s j v a l o r e s c o n s i d e r a v e l m e n t e afetada^ p e l o s t r a o s da p e r s o n a l i d a d e i n d i v i d u a l e _peT b i o g r a f i a q u e d i f e r e n c i a os rnemb"?os__doagrupo. P a r m u i t o s leitores, essa caracterstica d o e m p r e go dos valores partilhados apareceu c o m o a m a i o r fraqueza da minha posio. Sou ocasionalmente acusado^ de glorificar a s u b j e t i v i d a d e e m e s m o a i r r a c i o n a l i d a d e , p o r q u e insisto sobre o fato de que aquilo que os cient i s t a s p a r t i l h a m n o suficiente p a r a i m p o r u m a c o r do uniforme no caso de assuntos c o m o a escolha de duas teorias concorrentes ou a distino entre u m a ano1

malia c o m u m e u m a p r o v o c a d o r a de crise. M a s essa r e a o ignora duas caractersticas apresentadas pelos julgamentos de valor em todos os c a m p o s de estudo. P r i m e i r o , o s v a l o r e s c o m p a r t i l h a d o s p o d e m ser d e t e r minantes centrais d o c o m p o r t a m e n t o d e grupo, m e s m o q u a n d o seus m e m b r o s n o o s e m p r e g a m d a m e s m a m a n e i r a . ( S e n o fosse a s s i m , n o h a v e r i a p r o b l e m a s filosficos especiais a r e s p e i t o da T e o r i a d o s Valores ou da Esttica.) N e m todos pintaram da mesma maneira durante os perodos nos quais a represent a o era o valor primrio, m a s o p a d r o de desenvolvimento das artes plsticas m u d o u drasticamente q u a n d o e s s e v a l o r foi a b a n d o n a d o . Imaginemos o que aconteceria nas cincias se a coerncia interna deixass e d e ser u m v a l o r f u n d a m e n t a l . S e g u n d o , a v a r i a b i lidade individual no e m p r e g o de valores compartilhad o s p o d e ter funes essenciais p a r a a cincia. Os pont o s a o s q u a i s o s v a l o r e s d e v e m ser a p l i c a d o s s o t a m b m invariavelmente aqueles nos quais um risco deve ser enfrentado. A m a i o r parte d a s anomalias solucionada por meios normais; grande parte das novas t e o r i a s p r o p o s t a s d e m o n s t r a m e f e t i v a m e n t e ser falsas. Se todos os membros de uma comunidade respondess e m a c a d a a n o m a l i a c o m o se esta fosse u m a fonte de crise ou abraassem c a d a nova teoria apresentada p o r u m c o l e g a , a c i n c i a d e i x a r i a d e existir. S e , p o r o u t r o lado, ningum reagisse s anomalias ou teorias novas, aceitando riscos elevados, haveria poucas ou n e n h u m a revoluo. Em assuntos dessa natureza, o controle da e s c o l h a i n d i v i d u a l p o d e s e r feito a n t e s p e l o s v a l o r e s partilhados do q u e pelas regras partilhadas. E s t a talvez a m a n e i r a q u e a c o m u n i d a d e encontra p a r a dist r i b u i r os r i s c o s e a s s e g u r a r o s u c e s s o do s e u e m p r e e n dimento a longo prazo. Voltemos agora a um quarto tipo de elemento presente na matriz disciplinar (existem outros que n o discutirei a q u i ) . N e s t e c a s o o t e r m o " p a r a d i g m a " seria t o t a l m e n t e a p r o p r i a d o , t a n t o filolgica c o m o a u t o b i o - / graficamente. F o i este c o m p o n e n t e dos compromissos
9 1 0

9. Ver especialmente: DUDLEY SHAPERE, "Meaning and Scientific Change", em Mind and Cosmos: Essays in Contemporary Science and Pkilosophy, T h e U n i v e r s i t y o f P i t t s b u r g h S e r i e s i n P h i l o s o p h y o f S c i e n c e , em
III viry (Pittsburgh, ( N o v a York,

Gro-wth

of

1 9 6 6 ) , pp. 41-85; I S R A E L S C H E F F L E R , Science and Subfectl1 9 6 7 ) e o s e n s a i o s de Sr K A R L P O P P E R e I M R E L A U T O S

Knowledge.

10. Ver

discusso

no

incio

do

Cap.

7,

acima.

comuns do g r u p o q u e primeiro me levaram escolha dessa palavra. Contudo, j que o termo assumiu u m a v i d a p r p r i a , s u b s t i t u - l o - e i a q u i p o r "p.xemplares" C o m essa expresso quero indicar, antes de mais n a d a , as^solues concretas de problemas que os estudantes e n c o n t r a m d e s d e o i n c i o d s u a e d u c a o cientfica, seja n o s l a b o r a t r i o s , e x a m e s o u n o fim d o s c a p t u l o s d o s m a n u a i s cientficos. C o n t u d o , d e v e m s e r s o m a d o s a esses e x e m p l o s p a r t i l h a d o s p e l o m e n o s a l g u m a s d a s solues tcnicas de problemas encontrveis nas p u blicaes peridicas q u e os cientistas e n c o n t r a m d u r a n t e suas carreiras c o m o investigadores. Tajs jjqlues indicam^.atrays de exemplos, c o m o devem realizar seu trabalho. M a i s d o q u e o s outros lTpos~de c o m p o n e n t e s da matriz disciplinar, as diferenas entre conjuntos de exemplares apresentam a estrutura comunitria da cincia. P o r e x e m p l o , t o d o s _ o s _ f s i c p s c o m e a r a aprend e n d o oj^rnesm.Qs e x e m p l a r e s ^ p r o b l e m a s c o m o o d o plano"^S3^Sfei, 30 p n d u l o . cnico, d a s rbitas de K e p l e r ; e o u s o d i n s t r u m e n t o s c o m o o v e r n i e r , o c a lormetro e a ponte de Wheatstone. C o n t u d o , na m e dida em q u e seu treino se desenvolve, as generalizaes simblicas so cada vez mais exemplificadas atrav s d e d i f e r e n t e s e x e m p l a r e s . E m b o r a o s fsicos d e estados slidos e os da teoria d o s c a m p o s compartil h e m a E q u a o de Schrdinger, somente suas aplicaes mais elementares so c o m u n s aos dois grupos. 3. Os paradigmas como exemplos compartilhados

O paradigma enquanto exemplo compartilhado o elemento central daquilo que atualmente me parece s e r o a s p e c t o m a i s - J Q O v o _ _ e m e n o s c o m p r e e n d i d o .deste livro. Em vista disso os exemplos exigiro mais aten o do que os outros c o m p o n e n t e s da matriz disciplin a r . A t a g o r a o s filsofos d a c i n c i a n o t m , e m geral, discutido os problemas encontrados por um estud a n t e n o s t e x t o s cientficos o u n o s s e u s t r a b a l h o s d e laboratrio, porque se pensa que servem apenas para p r em prtica o q u e o estudante j sabe. Afirma-se q u e ele n o p o d e r e s o l v e r n e n h u m p r o b l e m a a n t e s d e ter aprendido a teoria e algumas regras que indicam c o m o a p l i c - l a . O c o n h e c i m e n t o cientfico e s t f u n d a d o na teoria e nas regras; os problemas so forne-

cidos para que se alcance destreza daquelas. Todavia, tentei a r g u m e n t a r q u e esta localizao do c o n t e d o cognitivo da cincia est errada. O estudante q u e r e solveu muitos p r o b l e m a s p o d e apenas ter a m p l i a d o sua facilidade p a r a resolver outros m a i s . M a s , n o incio e p o r algum tempo, resolver problemas aprender coisas r e l e v a n t e s a r e s p e i t o d a n a t u r e z a . N a a u s n c i a d e t a i s e x e m p l a r e s , a s leis e t e o r i a s a n t e r i o r m e n t e aprendidas feriam p o u c o c o n t e d o emprico. Para tornar compreensvel o que tenho em mente, reverto brevemente s generalizaes simblicas. A Segunda Lei de Newton um exemplo amplamente part i l h a d o , g e r a l m e n t e e x p r e s s o s o b a f o r m a : / = ma. O s o c i l o g o ou o l i n g i s t a q u e d e s c o b r e q u e a e x p r e s so correspondente expressa e recebida sem problem a s pelos m e m b r o s d e u m a d a d a comunidade, n o ter, sem muita investigao adicional, aprendido grand e c o i s a a r e s p e i t o d o q u e significam t a n t o a e x p r e s so c o m o seus t e r m o s o u c o m o o s cientistas relacion a m essa expresso natureza. Na verdade, o fato de q u e eles a a c e i t e m s e m p e r g u n t a s e a u t i l i z e m c o m o um ponto de partida para a introduo de manipula e s l g i c a s e m a t e m t i c a s n o significa q u e e l e s c o n c o r d e m q u a n t o a o seu sentido o u sua aplicao. N o h dvida de que esto de acordo em larga medida, pois de outro m o d o o desacordo apareceria rapidamente nas suas conversaes subseqentes. M a s p o de-se perguntar em q u e m o m e n t o e c o m q u e meios c h e g a r a m a isto. C o m o a p r e n d e r a m , c o n f r o n t a d o s c o m u m a determinada situao experimental, a selecionar foras, massas e aceleraes relevantes? N a prtica, e m b o r a esse aspecto d a situao n u n c a o u q u a s e n u n c a seja n o t a d o , o s e s t u d a n t e s d e v e m a p r e n d e r algo q u e a i n d a mais c o m p l i c a d o q u e isso. N o e x a t o afirmar q u e as m a n i p u l a e s lgicas e m a t e m t i c a s a p l i c a m - s e d i r e t a m e n t e f r m u l a / ma. Q u a n d o e x a m i n a d a , e s s a e x p r e s s o d e m o n s t r a ser u m e s b o o o u e s q u e m a d e lei. m e d i d a q u e o e s t u d a n t e e o cientista praticante p a s s a m de u m a situao p r o blemtica a outra, modifica-se a generalizao simblica qual se aplicam essas manipulaes. No caso (Ps da q u e d a livre, / = ma t o r n a - s e mg = m-f ; no dt
2

c a s o d o p n d u l o simples, transforma-se e m mg senO : ml

cP6
2

p a r a u m p a r d e oscilaes h a r m n i c a s e m a o recproca transmuta-se em duas equaes, a primeira das q u a i s p o d e ser f o r m u l a d a c o m o -)- k S! = k (s S i + d ) ; dt e p a r a situaes mais complexas, c o m o o giroscpio, t o m a a i n d a o u t r a s f o r m a s , c u j o p a r e n t e s c o c o m / = ma a i n d a m a i s difcil d e d e s c o b r i r . C o n t u d o , e n q u a n t o a p r e n d e a identificar f o r a s , m a s s a s e a c e l e r a e s n u m a v a r i e d a d e d e s i t u a e s fsicas j a m a i s e n c o n t r a d a s a n t e riormente, o estudante aprende ao m e s m o t e m p o a elab o r a r a v e r s o a p r o p r i a d a de / = ma, q u e p e r m i t i r inter-relacion-las. M u i t o freqentemente ser u m a vers o p a r a a qual a n t e r i o r m e n t e ele n o encontrou um e q u i v a l e n t e l i t e r a l . C o m o a p r e n d e u a f a z e r isso? U m f e n m e n o familiar, t a n t o aos estudantes, c o m o aos historiadores d a cincia, p o d e nos fornecer u m a pista. Os primeiros relatam sistematicamente que l e r a m d o incio a o f i m u m c a p t u l o d e s e u m a n u a l , compreenderam-no perfeitamente, m a s n o obstante e n c o n t r a m dificuldades p a r a resolver muitos dos p r o b l e m a s q u e e n c o n t r a m n o fim d o captulo. C o m u m e n te essas dificuldades se dissipam da m e s m a maneira. O e s t u d a n t e d e s c o b r e , c o m ou s e m assistncia de seu i n s t r u t o r , u m a m a n e i r a d e e n c a r a r s e u p r o b l e m a como s e fosse u m p r o b l e m a q u e j e n c o n t r o u antes. U m a vez percebida a semelhana e apreendida a analogia entre dois ou mais problemas distintos, o estudante p o d e estabelecer relaes entre os smbolos e aplic-los natureza segundo maneiras que j tenham demonst r a d o s u a eficcia a n t e r i o r m e n t e . O e s b o o d e lei, d i g a m o s , / ma f u n c i o n o u c o m o um i n s t r u m e n t o , i n f o r m a n d o ao estudante q u e similaridades procurar, sinal i z a n d o o c o n t e x t o (.Gestalt, d e n t r o do q u a l a s i t u a o deve ser examinada. Dessa aplicao resulta a h a bilidade p a r a ver a semelhana entre u m a variedade de s i t u a e s , t o d a s e l a s s u b m e t i d a s f r m u l a / = ma ou qualquer outra generalizao simblica. T a l habil i d a d e m e p a r e c e ser o q u e d e m a i s e s s e n c i a l u m e s t u m,
t 2 2 2

dt

cP

Sl

d a n t e a d q u i r e , a o r e s o l v e r p r o b l e m a s e x e m p l a r e s , seja c o m lpis e p a p e l , seja n u m l a b o r a t r i o b e m p l a n e jado. Depois de resolver um certo n m e r o de problem a s ( n m e r o q u e p o d e variar g r a n d e m e n t e d e indivd u o p a r a i n d i v d u o ) , o estudante passa a conceber as situaes q u e o confrontam c o m o um cientista, e n c a r a n d o - a s a p a r t i r d o m e s m o c o n t e x t o (Gestaltj q u e o s o u t r o s m e m b r o s d o seu g r u p o d e e s p e c i a l i s t a s . J n o s o mais as m e s m a s situaes q u e encontrou no incio de seu treinamento c o m o cientista. Nesse m e i o t e m p o , assimilou u m a maneira de ver testada pelo t e m po e aceita pelo g r u p o . ? O papel das relaes de similaridade adquiridas revela-se claramente t a m b m na histria da cincia. Qs cientistas resolvem quebra-cabeas m p d e l a n d o - o s de crdo c o m ^ o l u c ^ e ^ n r e r i o r e s , f r e q e n t e m e n t e c o m t ^ a e t B ! g o ^ n i m o _ _ a generaTizes^lTmbTlgsT* G f i l u ' d e s c o b r i u q u e "uma' bola qriiaSs^c*'r^iria o um p l a n o i n c l i n a d o a d q u i r e v e l o c i d a d e suficiente p a r a v o l t a r m e s m a altura vertical n u m segundo plano inclinado c o m q u a l q u e r aclive. A p r e n d e u t a m b m a v e r e s t a sit u a o e x p e r i m e n t a l c o m o s e fosse s i m i l a r d o p n d u lo com massa pontual para u m a bola do pndulo. A partir da H u y g h e n s resolveu o problema do centro d e o s c i l a o d e u m p n d u l o fsico, i m a g i n a n d o q u e o corpo desse ltimo, considerado na sua extenso, n a d a mais era do que um conjunto de pndulos pontuais galileanos e q u e as ligaes entre esses p o d e r i a m ser i n s t a n t a n e a m e n t e desfeitas e m q u a l q u e r m o m e n t o d a oscilao. Desfeitas as ligaes, os pndulos pontuais i n d i v i d u a i s p o d e r i a m oscilar l i v r e m e n t e , m a s s e u c e n t r o d e gravidade coletivo elevar-se-ia q u a n d o cada u m desses pontos alcanassem sua altura mxima. M a s , tal c o m o n o p n d u l o d e G a l i l e u , o c e n t r o d e g r a v i d a de coletivo n o ultrapassaria a altura a partir da qual o centro de gravidade do pndulo real c o m e a r a a cair. Finalmente, Daniel Bernoulli conseguiu aproximar o fluxo d e g u a a t r a v s d e u m orifcio e o p n d u l o d e Huyghens. Determina-se o abaixamento do centro de gravidade da gua no tanque e no jato durante um i n t e r v a l o d e t e m p o infinitsimo. E m s e g u i d a i m a g i n e mos que cada partcula de gua se move separadamente p a r a cima at a altitude m x i m a q u e lhe possvel alcanar com a velocidade adquirida durante aquele
!

intervalo. A elevao do centro de gravidade d a s p a r :culas i n d i v i d u a i s d e v e e n t o i g u a l a r o a b a i x a m e n t o do centro de gravidade da gua no tanque e no jato. A. partir dessa concepo do problema, descobriu-se r a p i d a m e n t e a velocidade do fluxo, q u e vinha s e n d o procurada h muito t e m p o . Esse exemplo deveria comear a tornar claro o que q u e r o dizer q u a n d o falo e m a p r e n d e r p o r m e i o de p r o b l e m a s a v e r s i t u a e s c o m o s e m e l h a n t e s , i s t o , c o m o objetos para a aplicao do m e s m o esboo de lei o u lei cientfica. A o m e s m o t e m p o m o s t r a p o r q u e m e refiro a o relevante c o n h e c i m e n t o d a natureza q u e se adquire ao compreender a relao de semelhana, conhecimento q u e s e e n c a r n a n u m a m a n e i r a d e ver a s s i t u a e s fsicas e n o e m leis o u r e g r a s . O s t r s p r o b l e m a s d o e x e m p l o ( t o d o s eles e x e m p l a r e s p a r a o s mecnicos do sculo X V I I I ) empregam apenas u m a lei d a n a t u r e z a . C o n h e c i d a c o m o o P r i n c p i o d a vis viva ( f o r a v i v a ) , foi c o m u m e n t e e x p r e s s a d a s e g u i n te forma: "A descida real iguala a subida potencial". A a p l i c a o q u e B e r n o u l l i fez d e s s a lei d e v e r i a s u g e r i r q u o p l e n a de conseqncias ela era. E, c o n t u d o , o e n u n c i a d o v e r b a l d a lei, t o m a d o e m s i m e s m o , v i r tualmente impotente. Apresentemo-lo a um estudante c o n t e m p o r n e o de Fsica, q u e conhece as palavras e capaz de resolver todos esses p r o b l e m a s q u e atualm e n t e e m p r e g a meios diferentes. I m a g i n e m o s em seguida o que essas palavras, e m b o r a todas b e m conhecidas, p o d e m ter dito a um h o m e m que n o conhecia n e m m e s m o esses p r o b l e m a s . P a r a ele a g e n e r a l i z a o s o m e n t e p o d e r i a c o m e a r a f u n c i o n a r q u a n d o fosse c a paz de reconhecer "descidas reais" e "subidas potenciais" c o m o ingredientes da natureza. Isto corresponde a a p r e n d e r , a n t e s d a lei, a l g u m a c o i s a a r e s p e i t o d a s situaes q u e se apresentam ou n o na natureza. Esse gnero de aprendizado n o se adquire exclusivamente atravs de meios verbais. Ocorre, ao contrrio, q u a n d o algum aprende as palavras, juntamente com exem1 1

1 1 . A p r o p s i t o do e x e m p l o , v e r R E N D U G A S , A History of Mechanics, rad. J. R. M a d d o x ( N e u c h t e l , 1 9 5 5 ) , p p . 135-36. 186-193 e D A N I E L ERNOULLI, Hydrodynamica, sive de veribus et motibus fluidorum, comnentarii opus academicum (Estrasburgo, 1738), Seo III. Para comireender o grau de d e s e n v o l v i m e n t o alcanado pela Mecnica durante i primeira metade do sculo X V I I I , obtido modelando-se u m a soluo Je problema sobre outra, ver C L I F F O R D T R U E S D E L L , Reactions of i-ate l a r o q u e M e c h a n i c s t o Success, Conjecture, Error a n d Failure i n N e w t o n ' s 'rincipia. Texas Quarterly, X, pp. 238-58 (1967).

pios concretos de c o m o funcionam na prtica; a natureza e as palavras so aprendidas simultaneamente. P e d i n d o e m p r e s t a d a m a i s u m a v e z a til e x p r e s s o d e Michael Polanyi: desse processo resulta um "conhecimento tcito", conhecimento que se aprende fazendo cincia e n o simplesmente adquirindo regras p a r a faz-la. 4. Conhecimento tcito e intuio

E s s a r e f e r n c i a ao c o n h e c i m e n t o t c i t o e a rejeio concomitante de regras circunscreve um outro prob l e m a que tem p r e o c u p a d o muitos de m e u s crticos e que parece motivar as acusaes de subjetivismo e irracionalidade. Alguns leitores tiveram a impresso de q u e eu tentava assentar a cincia em intuies individ u a i s n o - a n a l i s v e i s e n o s o b r e a L g i c a e as leis. M a s esta interpretao perde-se em dois pontos essenciais. P r i m e i r o , essas intuies n o s o individuais se que estou falando de intuies. So antes possesses testadas e compartilhadas pelos m e m b r o s de um grupo b e m sucedido. O novato adquire-as atravs do treinamento, c o m o p a r t e d e sua p r e p a r a o p a r a tornar-se m e m b r o do grupo. Segundo, elas n o so, em princpio, impossveis de analisar. Ao contrrio, estou presentemente trabalhando com um programa de comp u t a d o r p l a n e j a d o p a r a investigar suas propriedades e m u m nvel elementar. N a d a direi a respeito desse p r o g r a m a a q u i , m a s o simples fato de o m e n c i o n a r deveria esclarecer m e u a r g u m e n t o c e n t r a l . Q u a n d o falo d e c o n h e c i m e n t o b a seado em exemplares partilhados, n o estou me refer i n d o a u m a forma de conhecimento m e n o s sistemtica ou m e n o s analisvel q u e o c o n h e c i m e n t o b a s e a d o em r e g r a s , leis o u c r i t r i o s d e i d e n t i f i c a o . E m v e z d i s s o , tenho em mente u m a forma de conhecimento que pode ser interpretada e r r o n e a m e n t e , se a reconstruirmos em termos de regras que primeiramente so abstradas de exemplares e q u e a partir da passam a substitu-los. D i t o d e o u t r o m o d o : q u a n d o falo e m a d q u i r i r a p a r tir d e e x e m p l a r e s a c a p a c i d a d e d e r e c o n h e c e r q u e u m a
1 2

meu

1 2 . A l g u m a informao sobre ensaio "Second Thoughts".

esse

assunto

pode

ser

encontrada

no

situao d a d a se assemelha ( o u no se assemelha) a situaes anteriormente encontradas, n o estou apeland o p a r a u m p r o c e s s o q u e n o p o d e ser t o t a l m e n t e e x p l i cado em termos de mecanismos neurocerebrais. Sustento, ao contrrio, q u e tal explicao, d a d a a sua n a tureza, n o ser c a p a z de responder pergunta: "Semelhante em relao a qu?" Essa questo pede u m a regra nesse caso, os critrios atravs d o s quais situaes particulares so agrupadas em conjuntos semelhantes. Reivindico q u e neste caso necessrio r e sistir t e n t a o d e p r o c u r a r o s c r i t r i o s ( o u p e l o m e nos um conjunto de critrios). Contudo, no me opon h o a sistemas, m a s apenas a algumas de suas formas particulares. P a r a dar p e s o m i n h a afirmao, farei u m a b r e ve digresso. Atualmente parece-me bvio o q u e digo a seguir, m a s o recurso constante em m e u texto origin a l a frases c o m o " o m u n d o t r a n s f o r m a - s e " s u g e r e q u e n e m s e m p r e foi a s s i m . S e d u a s p e s s o a s e s t o n o m e s m o lugar e olham fixamente na m e s m a direo, d e vemos concluir, sob p e n a de solipsismo, q u e r e c e b e m e s t m u l o s m u i t o s e m e l h a n t e s . ( S e a m b a s p u d e s s e m fixar seus olhos no m e s m o local, os estmulos seriam idnticos.) M a s as pessoas n o vem os estmulos; nosso c o n h e c i m e n t o a r e s p e i t o d e l e s a l t a m e n t e t e r i c o e abstrato. Em lugar de estmulos, temos sensaes e n a d a nos obriga a supor q u e as sensaes dos nossos dois espectadores s o u m a e a m e s m a . ( O s cticos p o deriam relembrar q u e a cegueira c o m relao a cores nunca fora percebida at sua descrio por J o h n Dalton em 1794.) Pelo contrrio: muitos processos nervosos t m lugar entre o recebimento de um estmulo e a conscincia de u m a sensao. E n t r e as poucas coisas q u e s a b e m o s a esse respeito e s t o : estmulos m u i to diferentes p o d e m produzir a m e s m a sensao; o m e s m o estmulo p o d e produzir sensaes m u i t o diferentes; e, finalmente, o c a m i n h o que leva do estmulo sensao parcialmente determinado pela educao. Indivduos criados em sociedades diferentes c o m p o r tam-se, em algumas ocasies, c o m o se vissem coisas diferentes. Se n o fssemos tentados a estabelecer u m a relao biunvoca entre estmulo e sensao, poderamos a d m i t i r q u e tais i n d i v d u o s r e a l m e n t e v e m c o i s a s diferentes.

N o t e - s e q u e d o i s g r u p o s cujos m e m b r o s t m s i s t e maticamente sensaes diferentes ao captar os mesmos e s t m u l o s , v i v e m , em certo sentido, em m u n d o s d i f e rentes. Postulamos a existncia de estmulos p a r a e x plicar nossas percepes do m u n d o e postulamos sua imutabilidade p a r a evitar tanto o solipsism individual c o m o o social. N o t e n h o a m e n o r r e s e r v a q u a n t o a q u a l q u e r desses postulados. M a s n o s s o m u n d o p o voado, em primeiro lugar, n o pelos estmulos, m a s p e l o s o b j e t o s d e n o s s a s s e n s a e s e esses n o p r e c i s a m ser o s m e s m o s d e i n d i v d u o p a r a i n d i v d u o , d e g r u p o p a r a grupo. Evidentemente, na m e d i d a em que os indivduos pertencem ao mesmo grupo e portanto compartil h a m a educao, a lngua, a experincia e a cultura, temos boas razes p a r a supor q u e suas sensaes so a s m e s m a s . S e n o fosse a s s i m , c o m o p o d e r a m o s c o m p r e e n d e r a p l e n i t u d e de s u a c o m u n i c a o e o c a r t e r c o letivo de suas respostas comportamentais ao meio a m b i e n t e ? p r e c i s o q u e v e j a m as c o i s a s e p r o c e s s e m os e s t m u l o s d e u m a m a n e i r a q u a s e i g u a l . M a s o n d e existe a d i f e r e n c i a o e a e s p e c i a l i z a o de g r u p o s , n o d i s pomos de nenhuma prova semelhante com relao imutabilidade das sensaes. Suspeito de q u e um m e r o paroquialismo nos faz supor q u e o trajeto d o s estmulos s sensaes o m e s m o p a r a os m e m b r o s de todos os grupos. V o l t a n d o a o s e x e m p l a r e s e s r e g r a s , eis o q u e t e n h o t e n t a d o sugerir, s e b e m que d e u m a forma preliminar: u m a das tcnicas fundamentais pelas quais os m e m b r o s de um grupo (trata-se de toda cultura ou de u m s u b g r u p o d e especialistas q u e atua n o seu interior) a p r e n d e m a ver as m e s m a s coisas q u a n d o confrontados c o m os m e s m o s estmulos consiste na apresentao de exemplos de situaes q u e seus predecessores no g r u p o j a p r e n d e r a m a ver c o m o semelhantes entre si ou diferentes de outros gneros de situaes. Essas situaes semelhantes p o d e m ser apresentaes sensoriais sucessivas do m e s m o indivduo p o r e x e m p l o , da m e , q u e f i n a l m e n t e r e c o n h e c i d a p r i m e i r a v i s t a c o m o ela m e s ma e c o m o diferente do pai ou da irm. P o d e m ser a p r e s e n t a e s d e m e m b r o s d e famlias n a t u r a i s , d i g a m o s , c i s n e s d e u m l a d o e g a n s o s d e o u t r o . O u p o d e m ser, n o caso d o s m e m b r o s de grupos mais especializados, exemplos de situaes de tipo newtoniano, isto , situaes

que tm em c o m u m o fato de estarem submetidas a u m a v e r s o da f o r m a s i m b l i c a / = ma e q u e s o d i f e r e n tes daquelas situaes s quais se aplicam, por exemplo, o s e s b o o s d e leis d a p t i c a . A d m i t a m o s p o r e n q u a n t o q u e a l g u m a coisa desse tipo realmente ocorre. D e v e m o s dizer que o que se o b t m a p a r t i r de e x e m p l a r e s s o r e g r a s e a h a b i l i d a d e p a r a aplic-las? Essa descrio tentadora, p o r q u e o ato de ver u m a situao a partir de sua semelhana c o m o u t r a s a n t e r i o r m e n t e e n c o n t r a d a s d e v e ser o r e s u l t a d o de um processo neurolgico, totalmente governado por leis fsicas e q u m i c a s . N e s s e s e n t i d o , o r e c o n h e c i m e n t o da semelhana deve, u m a vez q u e a p r e n d a m o s a faz-lo, ser t o a b s o l u t a m e n t e s i s t e m t i c o q u a n t o a s b a t i d a s d e nosso corao. M a s este m e s m o paralelo sugere q u e o r e c o n h e c i m e n t o p o d e ser i n v o l u n t r i o , e n v o l v e n d o u m processo sobre o qual no temos controle. Neste caso, n o a d e q u a d o conceb-lo c o m o algo que p o d e m o s m a nejar atravs da aplicao de regras e critrios. F a l a r nesses termos implica ter acesso a outras alternativas p o d e r a m o s , por exemplo, ter desobedecido a u m a regra ou aplicado mal um critrio, ou ainda experimentado u m a n o v a m a n e i r a d e v e r . E s s a s p a r e c e m - m e ser p r e c i s a m e n t e o g n e r o d e c o i s a s q u e n o p o d e m o s fazer. Ou, mais precisamente, essas so as coisas q u e n o p o d e m o s fazer antes d e t e r m o s tido u m a sensao, percebido algo. E n t o o que fazemos freqentemente b u s c a r critrios e utiliz-los. P o d e m o s em seguida e m p e nhar-nos na interpretao, um processo deliberativo atravs do qual escolhemos entre alternativas algo q u e n o p o d e m o s fazer q u a n d o s e t r a t a d a p r p r i a p e r c e p o . P o r e x e m p l o , t a l v e z exista a l g o e s t r a n h o n o q u e vimos (recorde-se as cartas de baralho anmalas). Ao dobrar u m a esquina, vemos nossa m e entrando n u m a loja d o c e n t r o d a c i d a d e , n u m h o r r i o e m q u e a s u p n h a m o s em casa. Refletindo sobre o que vimos, exclam a m o s repentinamente: " N o era m i n h a m e , pois ela t e m c a b e l o r u i v o " . A o e n t r a r n a loja, v e m o s n o v a m e n t e a mulher e no conseguimos compreender como pude1 3

1 3 . N i j h a v e r i a n e c e s s i d a d e d e insistir n e s s e p o n t o s e t o d a s a s leis f o s s e m c o m o as de N e w t o n e todas as regras c o m o as d o s D e z M a n d a m e n t o s . N e s s e c a s o , a e x p r e s s o " d e s o b e d e c e r u m a lei" n o teria s e n t i d o e a rejeio de regras n o daria a impresso de implicar um p r o c e s s o no-governado por _ u m a lei. Infelizmente, leis de trfego e p r o d u t o s similares da legislao p o d e m ser desobedecidos, o que facilita a confuso.

mos tom-la por nossa me. Ou ento vemos as penas da c a u d a de u m a ave aqutica alimentando-se de alguma coisa no leito de u m a piscina rasa. um cisne ou u m ganso? E x a m i n a m o s nossa viso, c o m p a r a n d o essas p e n a s d e c a u d a c o m a s d o s cisnes e g a n s o s q u e j v i m o s anteriormente. Ou talvez, sendo cientistas primitivos, q u e i r a m o s simplesmente conhecer alguma caracterstica geral (por exemplo, a brancura dos cisnes) dos m e m bros de u m a famlia natural q u e j conseguimos reconhecer c o m facilidade./Aqui, refletimos mais u m a vez sobre o que percebemos previamente, buscando o que o s m e m b r o s d e u m a d e t e r m i n a d a famlia t m e m comum. T o d o s esses p r o c e s s o s s o d e l i b e r a d o s e n e l e s p r o c u r a m o s e d e s e n v o l v e m o s r e g r a s e c r i t r i o s . I s t o , t e n t a m o s interpretar as sensaes que esto nossa disposio p a r a podermos analisar o que o d a d o para n s . / N o o b s t a n t e f a a m o s isso, o s p r o c e s s o s e n v o l v i d o s d e v e m , e m l t i m a i n s t n c i a , ser n e u r o l g i c o s . S o p o r i s s o g o v e r n a d o s p e l a s m e s m a s leis fsico-qumicas q u e dirigem tanto a m o c o m o nossos batimentos cardacos. M a s o fato de q u e o sistema obedea s m e s m a s leis n o s t r s c a s o s n o n o s p e r m i t e s u p o r q u e n o s s o a p a relho neurolgico est p r o g r a m a d o p a r a operar da mesma maneira na interpretao e na percepo ou mesmo nos nossos batimentos cardacos. Neste livro v e n h o me o p o n d o tentativa, tradicional desde Descartes, mas n o antes dele, de analisar a percepo c o m o um processo interpretativo, c o m o u m a verso inconsciente do que fazemos depois de termos percebido. O q u e torna a integridade da percepo digna de n f a s e , c e r t a m e n t e , o fato d e q u e t a n t a e x p e r i n c i a p a s s a d a esteja e n c a r n a d a n o a p a r e l h o neurolgico q u e transforma os estmulos em sensaes. Um mecanismo perceptivo adequadamente programado possui u m a valor de sobrevivncia. Dizer que os m e m b r o s de diferentes grupos p o d e m ter percepes diferentes q u a n d o confrontados c o m os mesmos estmulos n o implica afirmar q u e p o d e m ter quaisquer percepes. E m muitos meio a m bientes, um g r u p o incapaz de distinguir lobos de cachorros n o jioderia sobreviver. A t u a l m e n t e um g r u p o de fsicos n u c l e a r e s s e r i a i n c a p a z d e s o b r e v i v e r c o m o g r u p o cientfico c a s o fosse i n c a p a z d e r e c o n h e c e r o s t r a o s d e p a r t c u l a s alfa e e l t r o n s . e x a t a m e n t e p o r q u e t o p o u -

c a s m a n e i r a s d e v e r n o s p e r m i t i r o fazer isso q u e a s q u e resistem aos testes do e m p r e g o grupai so dignas de serem transmitidas de gerao a gerao. Do m e s m o m o d o , d e v e m o s falar d a e x p e r i n c i a e d o c o n h e c i m e n t o baseados no trajeto estmulo-resposta, exatamente porq u e essas m a n e i r a s de ver foram selecionadas p o r seu sucesso ao longo de um determinado perodo histrico. T a l v e z " c o n h e c i m e n t o " seja u m a p a l a v r a i n a d e quada, m a s h muitas razes para empreg-la. Aquilo q u e constitui o processo neurolgico que transforma estmulos em sensaes possui as seguintes caractersticas: foi t r a n s m i t i d o p e l a e d u c a o ; d e m o n s t r o u s e r , a t r a v s de tentativas, mais efetivo q u e seus competidores histricos n u m meio ambiente de um g r u p o ; e finalmente, e s t sujeito a m o d i f i c a e s t a n t o a t r a v s d a e d u c a o posterior c o m o pela descoberta de desajustamentos com a natureza. Essas so as caractersticas do conhecim e n t o e explicam por que uso o termo. M a s um uso estranho, porque est faltando u m a o u t r a caracterstica. N o temos acesso direto ao q u e conhecemos, n e m regras ou generalizaes c o m as quais expressar esse conhecim e n t o . A s r e g r a s q u e p o d e r i a m n o s f o r n e c e r esse a c e s s o d e v e r i a m referir-se a o s estmulos e n o s sensaes e s p o d e m o s conhecer os estmulos utilizando u m a teoria elaborada. Na ausncia dessa ltima, o conhecimento baseado no trajeto estmulo-resposta permanece tcito. E m b o r a t u d o isso n o t e n h a s e n o u m v a l o r p r e l i m i n a r e n o n e c e s s i t e ser c o r r i g i d o e m t o d o s o s s e u s d e t a l h e s , o q u e a c a b a m o s d e dizer a r e s p e i t o d a s e n s a o d e v e s e r t o m a d o e m s e u s e n t i d o literal. , n o m n i m o , u m a hiptese a respeito da viso q u e deveria ser s u b m e tida a investigao experimental, e m b o r a provavelmente n o a u m a verificao direta. M a s falar aqui da sensao e da viso t a m b m serve a funes metafricas, tal c o m o n o c o r p o d o l i v r o . N o vemos e l t r o n s , m a s s i m suas trajetrias o u bolhas d e vapor n u m a c m a r a b a r o m t r i c a ( c m a r a d e W i l s o n ) . N o vemos a s c o r r e n t e s eltricas, m a s a agulha de um a m p e r m e t r o ou galvanmetro. Contudo, nas pginas precedentes e especialmente no Cap. 9, procedi repetidamente como se realmente percebssemos entidades tericas c o m o correntes, e l t r o n s e c a m p o s , c o m o se a p r e n d s s e m o s a fazer isso atravs do exame de exemplares e c o m o se t a m b m nesses c a s o s fosse e q u i v o c a d o s u b s t i t u i r o t e m a d a v i s o

pelo t e m a d o s critrios e da interpretao. A metfora q u e permite transferir " v i s o " p a r a contextos desse tipo d i f i c i l m e n t e p o d e servir d e b a s e p a r a t a i s r e i v i n d i c a e s . A l o n g o p r a z o p r e c i s a r ser e l i m i n a d a e m f a v o r d e u m a f o r m a m a i s literal d e d i s c u r s o . O programa de c o m p u t a d o r acima referido comea a s u g e r i r m a n e i r a s p e l a s q u a i s isso p o d e ser feito, m a s n e m o espao disponvel, n e m a extenso de minha c o m p r e e n s o atual do t e m a permitem q u e eu elimine aqui essa m e t f o r a . Em lugar disso tentarei brevemente r e for-la. A viso de p e q u e n a s gotas d'gua ou de u m a agulha contra u m a escala n u m r i c a u m a experincia p e r c e p t i v a p r i m i t i v a p a r a q u a l q u e r u m q u e n o esteja f a miliarizado c o m as cmaras baromtricas e ampermetros. S e n d o assim, a observao cuidadosa, a anlise e a interpretao ( o u ainda a interveno de u m a autoridade e x t e r n a ) so exigidas, antes q u e se possa chegar a conc l u s e s s o b r e os e l t r o n s e as c o r r e n t e s . M a s a p o s i o daquele q u e conhece esses instrumentos e teve muitas experincias de seu u s o bastante diferente. Existem d i f e r e n a s c o r r e s p o n d e n t e s n a m a n e i r a c o m q u e ele p r o cessa os estmulos q u e lhe chegam dos instrumentos. A o o l h a r o v a p o r d e s u a r e s p i r a o n u m a m a n h fria d e i n v e r n o , s u a s e n s a o t a l v e z seja a m e s m a d o l e i g o ; m a s ao olhar u m a c m a r a baromtrica ele no v (aqui literalmente) gotas d'gua, m a s as trajetrias dos elt r o n s , d a s p a r t c u l a s alfa e a s s i m p o r d i a n t e . E s s a s t r a j e t r i a s s o , s e q u i s e r e m , c r i t r i o s q u e ele i n t e r p r e t a c o m o ndices da presena das partculas correspondent e s , m a s e s s e t r a j e t o n o s m a i s c u r t o , c o m o difer e n t e d a q u e l e feito p e l o h o m e m q u e interpreta a s p e quenas gotas d'gua.
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1 4 . P a r a os leitores de " S e c o n d Thoughts", as seguintes observaes p o u c o explcitas p o d e m servir de guia. A possibilidade de um reconhecim e n t o imediato dos m e m b r o s de famlias naturais depende da existncia, depois do processamento neurolgico, de espaos perceptivos vazios entre as famlias a serem discriminadas. Se, por exemplo, houvesse um continuum p e r c e p t i v o d a s c l a s s e s d e a v e s a q u t i c a s q u e f o s s e m d e g a n s o s at cisnes, p o d e r a m o s ser c o m p e l i d o s a introduzir um critrio especfico para distingui-los. U m a observao semelhante p o d e ser feita c o m relao a entidades no-observveis. Se u m a teoria fsica n o admite a existncia d e n a d a a l m d a corrente eltrica, ento u m p e q u e n o n m e r o d e critrios, que p o d e variar consideravelmente de caso para c a s o , ser suficiente para identificar as correntes, m e s m o quando n o houver um conjunto de regras que especifique as c o n d i e s necessrias e suficientes para sua identificao. Essa ltima observao sugere um corolrio plausvel que p o d e ser m a i s i m p o r t a n t e . D a d o u m c o n j u n t o d e c o n d i e s necessrias e suficientes para a identificao de u m a entidade terica, essa entidade p o d e ser eliminada da ontologia de u m a teoria atravs da substituio. C o n t u d o , na ausncia de tais regras, essas entidades n o s o eliminveis; a teoria exige sua existncia.

Consideremos ainda o cientista q u e inspeciona um ampermetro para determinar o n m e r o que a agulha est indicando. Sua sensao provavelmente a m e s m a d e u m a leigo, e s p e c i a l m e n t e s e esse l t i m o j l e u o u t r o s tipos de medidores anteriormente. M a s ele viu o a m p e rmetro (ainda aqui c o m freqncia de forma literal) no contexto do circuito total e sabe a l g u m a coisa a respeito de sua estrutura interna. P a r a ele a posio da a g u l h a u m c r i t r i o , m a s a p e n a s d o valor d a c o r r e n t e . P a r a interpret-la, necessita apenas determinar em q u e escala o medidor deve ser lido. P a r a o leigo, p o r o u t r o lado, a posio da agulha n o critrio de coisa algum a , exceto de si m e s m o . P a r a interpret-la, ele d e v e e x a m i n a r t o d a a d i s p o s i o d o s fios i n t e r n o s e e x t e r n o s , experiment-los c o m baterias e ms e assim por diante. T a n t o n o sentido metafrico c o m o n o sentido literal d o termo "viso", a interpretao comea onde a percep o termina. Os dois processos n o s o o m e s m o e o que a percepo deixa para a interpretao completar depende drasticamente da natureza e da extenso da f o r m a o e da experincia prvias. ,^5. Exemplares, incomensurabilidade e revolues

O q u e a c a b a m o s de dizer fornece u m a base p a r a o esclarecimento de mais um aspecto deste livro: minhas observaes sobre a incomensurabilidade e suas conseqncias p a r a os cientistas q u e d e b a t e m sobre a escolha entre teorias s u c e s s i v a s . A r g u m e n t e i n o s C a p s . 9 e 11 q u e as partes q u e intervm em tais d e b a t e s inevitavelmente vem de m a n e i r a distinta certas situaes experimentais ou de observao a q u e a m b a s t m acesso. J q u e os vocabulrios c o m os quais discutem tais situaes consistem predominantemente dos mesmos termos, a s p a r t e s d e v e m e s t a r v i n c u l a n d o estes t e r m o s d e m o d o diferente natureza o que torna sua comunicao inevitalmente parcial. Conseqentemente, a superiorid a d e d e u m a t e o r i a s o b r e o u t r a n o p o d e ser d e m o n s t r a d a atravs de u m a discusso. Insisti, em vez disso, na necessidade de cada partido tentar convencer atravs d a p e r s u a s o . S o m e n t e o s filsofos s e e q u i v o c a r a m s e 15

is. e VI

Os das

pontos

seguintes

so

tratados

com

mais

detalhe

nos

Caps.

"Reflections".

riamente sobre a inteno dessa parte de m i n h a argumentao. Alguns deles, entretanto, afirmaram que acredito no s e g u i n t e : os defensores de teorias incomensurveis n o p o d e m a b s o l u t a m e n t e comunicar-se entre si; conseqentemente, n u m debate sobre a escolha de teor i a s n o c a b e r e c o r r e r a boas r a z e s ; a t e o r i a d e v e s e r escolhida p o r razes q u e so, em ltima instncia, p e s soais e subjetivas; a l g u m a espcie de apercepo mstica responsvel pela deciso a q u e se chega. Mais do q u e q u a l q u e r o u t r a parte do livro, as passagens em q u e se b a s e i a m essas interpretaes equivocadas esto na origem das acusaes de irracionalidade. Consideremos primeiramente minhas observaes a respeito da prova. O q u e estou tentando demonstrar a l g o m u i t o s i m p l e s , d e h m u i t o f a m i l i a r Filosofia d a Cincia. Os debates sobre a escolha de teorias n o p o d e m ser expressos n u m a forma q u e se assemelhe totalm e n t e a provas matemticas ou lgicas. Nessas ltimas, as premissas e regras de inferncia esto estipuladas d e s d e o incio. S e h u m d e s a c o r d o s o b r e a s c o n c l u s e s , as partes c o m p r o m e t i d a s no d e b a t e p o d e m refazer seus p a s s o s um a um e conferi-los c o m as estipulaes p r v i a s . A o final d e s s e p r o c e s s o , u m o u o u t r o d e v e r e c o nhecer que cometeu um erro, violando u m a regra previamente aceita. A p s esse r e c o n h e c i m e n t o n o so aceit o s r e c u r s o s e a p r o v a d o o p o n e n t e d e v e ser a c e i t a . S o mente se ambos descobrem que diferem quanto ao sentido ou aplicao das regras estipuladas e que seu acord o p r v i o n o f o r n e c e b a s e suficiente p a r a u m a p r o v a , somente ento que o debate continua segundo a forma q u e t o m a i n e v i t a v e l m e n t e d u r a n t e a s r e v o l u e s cientficas. Esse debate sobre premissas e recorre persuaso c o m o um preldio possibilidade de prova. N a d a n e s s a t e s e r e l a t i v a m e n t e f a m i l i a r i m p l i c a afirm a r que n o existam boas razes p a r a deixar-se persuadir ou q u e essas razes n o sejam decisivas p a r a o grup o . E n e m m e s m o implica afirmar que as razes p a r a a escolha sejam diferentes daquelas c o m u m e n t e e n u m e r a d a s p e l o s filsofos d a c i n c i a : e x a t i d o s i m p l i c i d a d e , fecundidade e outros semelhantes. Contudo, queremos s u g e r i r q u e tais r a z e s f u n c i o n a m c o m o v a l o r e s e p o r t a n t o p o d e m ser a p l i c a d o s d e m a n e i r a s d i v e r s a s , i n d i v i 1 6

de

16.

STEPKAN

V e r os trabalhos citados na nota 9, acima, e igualmente o ensaio


TOULIN em

Growth

of

Knowledge.

dual e coletivamente, por aqueles q u e esto de acordo q u a n t o sua validade. P o r exemplo, se dois h o m e n s disc o r d a m a respeito da fecundidade relativa de suas teorias, ou, c o n c o r d a n d o a esse respeito, d i s c o r d a m sobre a importncia relativa da fecundidade e, digamos, da importncia de se chegar a u m a escolha ento n e n h u m d e l e s p o d e ser a c u s a d o d e e r r o . E n e n h u m d e l e s e s t p r o c e d e n d o d e m a n e i r a acientfica. N o e x i s t e m algoritmos neutros p a r a a escolha de u m a teoria. N e n h u m procedimento sistemtico de deciso, m e s m o quando aplicado adequadamente, deve necessariamente conduzir cada membro de um grupo a u m a mesma deciso. Nesse sentido, pode-se dizer q u e q u e m t o m a a d e c i s o efetiva a n t e s a c o m u n i d a d e d o s e s p e c i a l i s t a s do que seus m e m b r o s individuais. P a r a c o m p r e e n d e r a especificidade d o desenvolvimento d a cincia, n o p r e cisamos deslindar os detalhes biogrficos e de personalidade que levam cada indivduo a u m a escolha partic u l a r , e m b o r a esse t p i c o seja f a s c i n a n t e . E n t r e t a n t o , precisamos entender a maneira pela qual um conjunto determinado de valores compartilhados entra em interao com as experincias particulares c o m u n s a u m a com u n i d a d e de especialistas, de tal m o d o q u e a m a i o r parte do grupo acabe por considerar q u e um conjunto de argumentos mais decisivo q u e o u t r o . Esse processo persuasivo, mas apresenta um problema mais profundo. Dois homens que percebem a m e s m a situao de maneira diversa e que, n o obstante isso, utilizam o m e s m o v o c a b u l r i o p a r a discuti-la, devem estar e m p r e g a n d o as palavras de m o d o diferente. Eles falam a partir daquilo que chamei de pontos de vista incomensurveis. Se n o p o d e m n e m se comunicar como podero persuadir um ao outro? At mesmo u m a resposta preliminar a essa questo requer u m a preciso maior a respeito da natureza da dificuldade. S u p o n h o q u e , p e l o m e n o s e m p a r t e , tal p r e c i s o t o m e a f o r m a que passo a descrever. A prtica da cincia normal depende da habilidade, adquirida atravs de exemplares, p a r a agrupar objetos e situaes em conjuntos semelhantes. Tais conjuntos so primitivos no sentido de q u e o a g r u p a m e n t o efetuado sem que se responda pergunta: "Similares c o m relao a q u ? " Assim, um aspecto central de qualquer revoluo reside no fato de q u e algumas das relaes

de similaridade m u d a m . Objetos q u e antes estavam agrupados no m e s m o conjunto passam a agrupar-se em c o n j u n t o s d i f e r e n t e s e v i c e - v e r s a . P e n s e m o s n o Sol, n a L u a , em M a r t e e na T e r r a antes e depois de C o p r n i c o ; n a q u e d a livre e n o s m o v i m e n t o p l a n e t r i o s a p e n d u l a r e s a n t e s e d e p o i s d e G a l i l e u ; o u n o s s a i s , n a s fuses d e metais e na mistura de enxofre e limalha de ferro antes e depois de Dalton. Visto que a maior p a r t e dos objetos c o n t i n u a a ser a g r u p a d a , m e s m o q u a n d o e m c o n j u n t o s alterados, os n o m e s dos grupos so em geral c o n servados. N o obstante, a transferncia de um subconjunto , de ordinrio, parte de u m a modificao fundamental na rede de inter-relaes que os une. A transferncia de metais de um conjunto de compostos para um conjunto d e elementos d e s e m p e n h o u u m p a p e l essencial no surgimento de u m a nova teoria da combusto, da acid e z e d a c o m b i n a o fsica e q u m i c a . E m p o u c o t e m p o essas modificaes tinham se espalhado p o r toda a Q u m i c a . P o r isso n o s u r p r e e n d e n t e q u e , q u a n d o e s s a s r e d i s t r i b u i e s o c o r r e m , d o i s h o m e n s q u e a t ali p a r e ciam compreender-se perfeitamente d u r a n t e suas conversaes, podem descobrir-se repentinamente reagindo ao m e s m o estmulo atravs de generalizaes e descries incompatveis. Essas dificuldades n o sero sentidas n e m m e s m o e m t o d a s a s r e a s d e s e u s d i s c u r s o s cientficos, m a s surgiro e agrupar-se-o mais densamente em torno dos fenmenos dos quais depende basicamente a escolha da teoria. Tais problemas, e m b o r a apaream incialmente na c o m u n i c a o , n o s o m e r a m e n t e lingsticos e n o p o d e m ser r e s o l v i d o s s i m p l e s m e n t e a t r a v s d a e s t i p u l a o d a s definies d o s t e r m o s p r o b l e m t i c o s . U m a v e z q u e as palavras em t o r n o das quais se cristalizam as dificuldades foram parcialmente apreendidas a partir da aplicao direta de exemplares, os que participam de u m a interrupo da comunicao n o p o d e m dizer: "utilizei a palavra 'elemento' ( o u 'mistura', ou 'planeta', ou 'movimento livre') na forma estabelecida pelos seguintes critrios". N o p o d e m recorrer a u m a linguagem neutra, utilizada p o r todos da m e s m a maneira e adeq u a d a p a r a o e n u n c i a d o de suas teorias ou m e s m o d a s c o n s e q n c i a s e m p r i c a s d e s s a s t e o r i a s . P a r t e d a s diferenas anterior utilizao das linguagens, mas, n o o b s t a n t e , reflete-se n e l a s .

T o d a v i a , aqueles q u e e x p e r i m e n t a m tais dificuldades de c o m u n i c a o d e v e m possuir algum recurso alternativo. Os estmulos q u e encontram so os mesmos. O m e s m o se d c o m seus aparelhos neurolgicos, n o importa q u o diferentemente programados. A l m disso, c o m exceo de um setor da experincia reduzido, m a s da mais alta importncia, at m e s m o suas p r o g r a m a e s n e u r o l g i c a s d e v e m ser a p r o x i m a d a m e n t e a s m e s m a s , j q u e partilham u m a histria c o m u m , salvo no passado imediato. Em conseqncia, compartilham tanto seu cotidiano c o m o a maior parte de sua linguagem e m u n d o cientficos. D a d o q u e p o s s u e m t a n t o e m c o m u m , d e v e r i a m ser c a p a z e s d e d e s c o b r i r m u i t a c o i s a a r e s p e i t o da m a n e i r a c o m o diferem. M a s as tcnicas exigidas p a r a isso n o s o n e m s i m p l e s , n e m c o n f o r t v e i s , e n e m m e s m o p a r t e d o arsenal habitual d o cientista. O s cientistas r a r a m e n t e as reconhecem exatamente pelo que so e r a r a m e n t e as utilizam por mais t e m p o do que o necessrio p a r a realizar u m a converso ou convencerem-se a s i m e s m o s d e q u e ela n o s e r o b t i d a . Em suma, o q u e resta aos interlocutores q u e n o se c o m p r e e n d e m m u t u a m e n t e reconhecerem-se uns aos outros c o m o m e m b r o s de diferentes c o m u n i d a d e s de linguagem e a partir da tornarem-se t r a d u t o r e s . T o m a n d o c o m o objeto de estudo as diferenas encontradas n o s d i s c u r s o s n o i n t e r i o r d o s g r u p o s o u e n t r e esses, o s interlocutores p o d e m tentar primeiramente descobrir os termos e as locues que, usadas sem p r o b l e m a s no int e r i o r d e c a d a c o m u n i d a d e , s o , n o o b s t a n t e , focos d e p r o b l e m a s para as discusses intergrupais. (Locues q u e n o a p r e s e n t a m t a i s d i f i c u l d a d e s p o d e m ser t r a d u z i d a s h o m o f o n a m e n t e . ) D e p o i s d e i s o l a r tais r e a s d e dific u l d a d e n a c o m u n i c a o cientfica, p o d e m e m s e g u i d a recorrer aos vocabulrios cotidianos q u e lhes so c o m u n s , n u m e s f o r o p a r a e l u c i d a r a i n d a m a i s seus p r o blemas. C a d a um pode tentar descobrir o que o outro veria e diria q u a n d o confrontado com um estmulo p a r a
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1 7 . A fonte j clssica para a maioria d o s aspectos relevantes da t r a d u o Word and Object, d e W . V . O . Q U I N E ( C a m b r i d g e . M a s s . , e N o v a York, 1960), Caps. I e I I . Mas Quine parece supor que dois h o m e n s q u e r e c e b e m o m e s m o e s t m u l o d e v e m ter a m e s m a s e n s a o e portanto t e m p o u c o a dizer a respeito do grau em que o tradutor deve ser c a p a z d e descrever o m u n d o a o q u a l s e a p l i c a a l i n g u a g e m q u e e s t traduzida. S o b r e esse ltimo ponto, ver E. A. N I D A , "Linguistics and E t h n o l o g y i n T r a n s l a t i o n P r o b l e m s " , e m D E L H Y M E S ( e d . ) , Language and Culture in Society (Nova York, 1964), pp. 90-97.

o qual sua prpria resposta verbal seria diferente. Se conseguirem refrear suficientemente suas tendncias p a r a explicar o c o m p o r t a m e n t o anmalo c o m o a conseqncia d e s i m p l e s e r r o o u l o u c u r a , p o d e r o , c o m o t e m p o , comear a prever bastante b e m o comportamento recproco. C a d a um ter aprendido a traduzir para sua prpria linguagem a teoria do outro, b e m c o m o suas conseqncias e, simultaneamente, a descrever na sua linguag e m o m u n d o a o q u a l e s s a t e o r i a s e a p l i c a . isto q u e o h i s t o r i a d o r d a c i n c i a faz r e g u l a r m e n t e ( o u d e v e r i a f a z e r ) q u a n d o e x a m i n a t e o r i a s cientficas a n t i q u a d a s . A traduo, q u a n d o levada adiante, um instrum e n t o potente de persuaso e converso, pois permite aos participantes de u m a c o m u n i c a o interrompida experimentarem vicariamente alguma coisa dos mritos e defeitos recprocos. M a s m e s m o a p e r s u a s o n o necessita s e r b e m s u c e d i d a e , s e e l a o , n o n e c e s s i t a ser a c o m p a n h a d a ou seguida pela converso. Essas duas experincias n o so a m e s m a coisa. A p e n a s recentemente reconheci essa distino importante em toda sua extenso. Penso que persuadir algum convenc-lo de que n o s s o p o n t o d e v i s t a s u p e r i o r e p o r isso d e v e s u p l a n t a r o seu. O c a s i o n a l m e n t e chega-se a esse r e s u l t a d o sem recorrer a n a d a semelhante s u m a traduo. Na ausncia d e s s a l t i m a , m u i t a s e x p l i c a e s e e n u n c i a d o s d e p r o b l e m a s endossados pelos m e m b r o s d e u m g r u p o cientfico s e r o o p a c o s p a r a o s m e m b r o s d e o u t r o g r u p o . M a s cada comunidade de linguagem pode produzir habitualmente, desde o incio, alguns resultados de pesquisa c o n c r e t o s q u e , e m b o r a p o s s a m ser d e s c r i t o s e m frases compreendidas da m e s m a m a n e i r a pelos dois grupos, a i n d a n o p o d e m ser e x p l i c a d o s p e l a o u t r a c o m u n i d a d e em seus p r p r i o s t e r m o s . Se o n o v o p o n t o de vista p e r d u r a p o r algum t e m p o e continua a d a r frutos, os r e s u l t a d o s d a s p e s q u i s a s q u e p o d e m ser v e r b a l i z a d o s dessa forma crescem provavelmente em nmero. P a r a alguns, tais resultados j sero decisivos. Eles p o d e r o d i z e r : n o sei c o m o o s a d e p t o s d o n o v o p o n t o d e v i s t a tiveram xito, m a s preciso aprender; o que quer q u e estejam fazendo, evidentemente correto. Essa reao ocorre mais facilmente entre os q u e a c a b a m de ingressar na profisso, porque ainda n o adquiriram o vocabulrio e os compromissos especiais de qualquer um d o s

grupos. Contudo, os argumentos enunciveis no vocabulrio utilizado da m e s m a maneira por ambos os grupos h a b i t u a l m e n t e n o so decisivos, p e l o m e n o s at o ltimo estgio da evoluo d o s p o n t o s de vista opostos. E n t r e os indivduos admitidos na profisso, poucos sero persuadidos sem que se recorra s comparaes mais amplas permitidas pela traduo. E m b o r a o preo desse t i p o d e t r a d u o seja f r e q e n t e m e n t e s e n t e n a s m u i t o longas e complexas (recorde-se a controvrsia Proust-Berthollet, conduzida sem recorrer ao t e r m o "element o " ) , muitos resultados adicionais d a pesquisa p o d e m s e r traduzidos d a l i n g u a g e m d e u m a c o m u n i d a d e p a r a a de outra. A l m disso, medida que a t r a d u o avana, alguns m e m b r o s de c a d a comunidade p o d e m comear a compreender, colocando-se no lugar do opositor, de q u e m o d o um enunciado, que anteriormente lhes parecia opaco, podia parecer u m a explicao p a r a os membros do p r u p o oposto. P o r certo a disponibilidade de tais tcnicas n o garante a persuaso. P a r a a maioria das p e s s o a s a t r a d u o um p r o c e s s o a m e a a d o r e c o m p l e t a m e n t e estranho cincia normal. De qualquer m o d o , existem sempre contra-argumentos disponveis e n o existem regras q u e prescrevam c o m o se deve estabelecer o equilbrio entre as partes. N o obstante, na medida em que os argumentos se a c u m u l a m e desafio aps desafio e n f r e n t a d o c o m x i t o , t o r n a - s e n e c e s s r i a u m a obstinao cega p a r a continuar resistindo. Nesse caso um segundo aspecto da traduo, de l o n g a d a t a familiar a lingistas e historiadores, assume u m a importncia crucial. Traduzir u m a teoria ou viso de m u n d o na sua p r p r i a linguagem n o faz-la sua. P a r a isso n e c e s s r i o u t i l i z a r e s s a l n g u a c o m o s e fosse nossa lngua m a t e r n a , descobrir q u e se est p e n s a n d o e trabalhando e no simplesmente traduzindo u m a lngua q u e antes era estranha. Contudo, essa transio n o d a q u e l a s q u e p o s s a m ser feitas o u n o a t r a v s d e deliberaes e escolhas, por melhores razes que se tenha p a r a desejar proceder desse m o d o . Em lugar disso, n u m determinado m o m e n t o do processo de aprendizagem da traduo, o indivduo descobre q u e ocorreu a t r a n s i o , q u e ele d e s l i z o u p a r a a n o v a l i n g u a g e m s e m t e r t o m a d o q u a l q u e r d e c i s o a esse r e s p e i t o . O u a i n d a : o i n d i v d u o , tal c o m o m u i t o s q u e , p o r e x e m p l o , e n c o n t r a m a Teoria da Relatividade ou a M e c n i c a Quntica

somente na metade de suas carreiras, descobre-se totalm e n t e p e r s u a d i d o p e l o n o v o p o n t o d e vista e n o e n t a n t o i n c a p a z de i n t e r n a l i z - l o e de s e n t i r - s e v o n t a d e no m u n d o q u e este a j u d a a c o n s t i t u i r . I n t e l e c t u a l m e n t e t a l h o m e m fez s u a e s c o l h a , m a s a c o n v e r s o q u e e s t a e s c o l h a r e q u e r p a r a s e r eficaz l h e e s c a p a . N o o b s t a n t e , e l e p o d e utilizar a n o v a teoria, m a s o far c o m o um forast e i r o n u m l u g a r e s t r a n h o : a a l t e r n a t i v a l h e s e r acessvel apenas p o r q u e j utilizada pelos naturais do lugar. Seu t r a b a l h o ser parasitrio c o m relao ao desses ltim o s , p o i s l h e falta a c o n s t e l a o d e d i s p o s i e s m e n t a i s q u e os futuros m e m b r o s da c o m u n i d a d e iro adquirir atravs da educao. A experincia de converso q u e comparei a u m a m u d a n a d e p e r s p e c t i v a (Gestalt) p e r m a n e c e , p o r t a n t o , no cerne do processo revolucionrio. Boas razes em favor da escolha p r o p o r c i o n a m motivos para a convers o e o clima no qual ela tem maiores probabilidades de ocorrer. A l m disso, a traduo p o d e fornecer pontos de partida para a reprogramao neurolgica que, emb o r a seja inescrutvel a esta altura, d e v e estar subjacente converso. M a s , n e m as boas razes, n e m a traduo constituem a converso e este processo q u e d e v e m o s explicar p a r a que se possa entender um tipo fundament a l d e m u d a n a cientfica. 6. Revolues e relativismo
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U m a conseqncia de posio recm-delineada irritou especialmente muitos de meus crticos. Eles c o n s i d e r a m relativista m i n h a perspectiva, particularmente na forma em q u e est desenvolvida no ltimo capitulo deste livro. M i n h a s observaes sobre a t r a d u o iluminam as razes que levam acusao. Os defensores de teorias diferentes so c o m o m e m b r o s de c o m u nidades de cultura e linguagem diferentes. Reconhecer esse paralelismo sugere, em certo sentido, q u e a m b o s os g r u p o s p o d e m estar certos. E s s a p o s i o relativista, q u a n d o aplicada cultura e seu desenvolvimento. M a s , q u a n d o a p l i c a d a c i n c i a , ela p o d e n o s - l o e , d e q u a l q u e r m o d o , e s t l o n g e d e u m simples r e l a t i v i s 1 8 . SHAPEBE, "Structure Growth of Knowedge. of Scientific Revolutions", e POPPEK em

mo n u m aspecto q u e m e u s crticos n o foram c a p a zes d e perceber. A r g u m e n t e i q u e , t o m a d o s c o m o u m g r u p o ou em grupos, os praticantes d a s cincias desenvolvidas-so fundamentalmente indivduos capazes de resolver quebra-cabeas. E m b o r a os valores aos quais se apeguem em perodos de escolha de teoria derivam igualmente de outros aspectos de seu trabalho, a habilid a d e d e m o n s t r a d a p a r a formular e resolver quebra-cabeas apresentados pela natureza , no caso de um conflito d e v a l o r e s , o c r i t r i o d o m i n a n t e p a r a m u i t o s m e m b r o s d e u m g r u p o cientfico. C o m o q u a l q u e r v a l o r , a habilidade p a r a resolver quebra-cabeas revela-se equvoca na aplicao. Dois indivduos que a possuam p o d e m , a p e s a r d i s s o , diferir q u a n t o a o s j u l g a m e n t o s q u e extraem de seu e m p r e g o . M a s o c o m p o r t a m e n t o de u m a c o m u n i d a d e q u e torna tal valor preeminente ser muito diverso daquela que no procede dessa forma. Acredito q u e o alto valor o u t o r g a d o n a s cincias habilidade de resolver quebra-cabeas possui as conseqncias seguintes. Imaginemos u m a rvore representando a evoluo e o d e s e n v o l v i m e n t o d a s e s p e c i a l i d a d e s cientficas m o dernas a partir de suas origens c o m u n s digamos, na F i losofia d a N a t u r e z a p r i m i t i v a e n o a r t e s a n a t o . U m a n i ca linha, traada desde o tronco at a p o n t a de algum galho no alto, demarcaria u m a sucesso de teorias relacionadas por sua descendncia. Se tomssemos quaisquer dessas d u a s teorias, escolhendo-as em pontos n o muito p r x i m o s d e s u a o r i g e m , d e v e r i a ser fcil o r g a n i z a r u m a lista d e c r i t r i o s q u e p e r m i t i r i a m a u m o b s e r v a d o r i n d e p e n d e n t e distinguir, em todos os casos, a teoria mais antiga da teoria mais recente. E n t r e os critrios mais teis e n c o n t r a r a m o s : a exatido nas predies, especialmente no caso das predies quantitativas; o equilbrio e n t r e o o b j e t o de e s t u d o c o t i d i a n o e o e s o t r i c o ; o n m e r o d e diferentes p r o b l e m a s resolvidos. V a l o r e s c o m o a simplicidade, alcance e compatibilidade seriam menos t e i s p a r a tal p r o p s i t o , e m b o r a t a m b m s e j a m d e t e r m i n a n t e s i m p o r t a n t e s d a v i d a cientfica. E s s a s a i n d a n o s o a s listas e x i g i d a s , m a s n o t e n h o d v i d a s d e q u e p o d e m s e r c o m p l e t a d a s . S e isso p o d e ser r e a l i z a d o , e n t o o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico, tal c o m o o ^ b i o l g i c o , um processo unidirecional e irreversvel. s teorias cientficas m a i s r e c e n t e s s o m e l h o r e s q u e a s m a i s a n t i -

gas, no que toca resoluo de quebra-cabeas nos contextos freqentemente diferentes aos quais so aplicad a s . E s s a n o u m a posio relativista e revela em q u e s e n t i d o s o u u m c r e n t e c o n v i c t o d o p r o g r e s s o cientfico^ Contudo, se comparada com a concepo de p r o g r e s s o d o m i n a n t e , t a n t o e n t r e filsofos d a c i n c i a c o m o leigos, esta posio revela-se desprovida de um elem e n t o e s s e n c i a l . E m g e r a l u m a t e o r i a cientfica c o n s i d e r a d a superior a suas predecessoras n o apenas p o r q u e um instrumento mais a d e q u a d o p a r a descobrir e resolver quebra-cabeas, m a s t a m b m p o r q u e , de a l g u m m o d o , apresenta um viso mais exata do q u e realmente a natureza. Ouvimos freqentemente dizer que teorias sucessivas se desenvolvem sempre mais perto da verdade ou se a p r o x i m a m mais e mais desta. A p a r e n t e m e n t e gen e r a l i z a e s d e s s e tipo r e f e r e m - s e n o s s o l u e s d e quebra-cabeas, ou predies concretas derivadas de u m a t e o r i a , m a s antes s u a o n t o l o g i a , isto , a o a j u s t e e n t r e as e n t i d a d e s c o m as q u a i s a t e o r i a p o v o a a n a t u reza e o q u e "est realmente a". T a l v e z exista alguma o u t r a m a n e i r a d e s a l v a r a n o o de " v e r d a d e " para a aplicao a teorias completas, m a s e s t a n o s e r c a p a z d e r e a l i z a r isso. P a r e c e - m e q u e n o existe m a n e i r a d e r e c o n s t r u i r e x p r e s s e s c o m o " r e a l m e n t e a " s e m auxlio d e u m a t e o r i a ; a n o o d e u m a j u s t e e n t r e a ontologia de u m a t e o r i a e s u a c o n t r a p a r tida " r e a l " na natureza parece-me ilusria p o r princpio. A l m d i s s o , c o m o u m historiador, e s t o u i m p r e s s i o n a d o c o m a f a l t a d e plausibilidade d e s s a c o n c e p o . \ N o t e n h o d v i d a s , p o r exemplo, d e q u e a M e c n i c a d e N e w t o n a p e r f e i o o u a de Aristteles e de q u e a M e c n i c a d e E i n s t e i n aperfeioou a d e N e w t o n e n q u a n t o i n s t r u m e n t o p a r a a resoluo d e q u e b r a - c a b e a s . M a s n o p e r c e b o , n e s s a sucesso, u m a d i r e o c o e r e n t e d e d e s e n v o l v i m e n t o ontolgico. A o c o n t r r i o : e m a l g u n s a s p e c t o s importantes, embora de maneira alguma em todos, a T e o r i a G e r a l d a Relatividade d e E i n s t e i n e s t m a i s p r x i m a d a t e o r i a d e Aristteles d o q u e q u a l q u e r u m a d a s d u a s e s t d a d e Newton. E m b o r a a t e n t a o d e d e s c r e v e r e s s a p o s i o como relativista seja c o m p r e e n s v e l , a d e s c r i o p a r e c e - m e equivocada. I n v e r s a m e n t e , s e e s t a p o s i o relativista, n o vejo p o r q u e falte ao r e l a tivista q u a l q u e r coisa necessria p a r a a e x p l i c a o da n a t u r e z a e d o desenvolvimento d a s c i n c i a s .

7 .

natureza da Cincia

Concluo c o m u m a breve discusso das duas reaes f r e q e n t e s ao m e u t e x t o o r i g i n a l , a p r i m e i r a c r t i c a , a segunda favorvel, e n e n h u m a , no m e u entender, totalmente correta. E m b o r a n o haja n e n h u m a relao e n t r e e s s a s r e a e s o u c o m o q u e foi d i t o a t a q u i , a m b a s t m s i d o s u f i c i e n t e m e n t e f r e q e n t e s p a r a exigir p e l o menos alguma resposta. A l g u n s leitores d e m e u texto original o b s e r v a r a m q u e eu passo repetidamente do descritivo ao normativo e v i c e - v e r s a ; e s t a t r a n s i o p a r t i c u l a r m e n t e c l a r a em passagens que c o m e a m c o m " M a s n o isto q u e os cientistas f a z e m " e t e r m i n a m afirmando q u e os cientistas n o d e v e m p r o c e d e r assim. A l g u n s crticos alegam que estou confundindo descrio com prescrio, viol a n d o d e s s a f o r m a o t e o r e m a filosfico t r a d i c i o n a l m e n t e r e s p e i t a d o : O "" n o i m p l i c a o "deve'''.' Esse teorema tornou-se u m a etiqueta na prtica e j n o mais respeitado por t o d a a parte. Diversos filsofos c o n t e m p o r n e o s d e s c o b r i r a m c o n t e x t o s i m p o r tantes nos quais o n o r m a t i v o e o descritivo esto inextricavelmenfe m i s t u r ad os. O "" e o "deve" n o e s t o sempre to completamente separados como pareciam. M a s n o necessrio recorrer s sutilezas da Filosofia da Linguagem contempornea para precisar o que me pareceu confuso a respeito desse aspecto da m i n h a p o sio. A s pginas precedentes apresentam u m ponto d e vista ou u m a teoria sobre a natureza da cincia e, c o m o o u t r a s filosofias d a c i n c i a , a t e o r i a t e m c o n s e q n c i a s no que toca m a n e i r a pela qual os cientistas d e v e m c o m p o r t a r - s e p a r a q u e s e u e m p r e e n d i m e n t o seja b e m s u c e d i d o . E m b o r a e s s a t e o r i a n o n e c e s s i t e ser m a i s correta q u e qualquer outra, ela p r o p o r c i o n a u m a base l e g t i m a p a r a o u s o d o s "o q u e p o d e r i a s e r " (should) e " o q u e d e v e s e r " (ought~). I n v e r s a m e n t e , u m a d a s r a z e s p a r a q u e se t o m e a t e o r i a a s r i o a de q u e os cientistas, cujos m t o d o s foram desenvolvidos e selecion a d o s em vista de seu sucesso, r e a l m e n t e c o m p o r t a m - s e c o m o prescreve a teoria. Minhas generalizaes descri19 2 0

19. Para
FEYERABEKD

um
em

entre

muitos
of

exemplos possveis,
Knowledge.

ver

ensaio

de P.

K.

Grcnvth

20. CAVElX, 1969), Cap. I.

Stanley.

Musl

We

Mean

What

We

Say?

(Nova

York,

tivas s o provas d a teoria precisamente p o r q u e f o r a m derivadas dela, enquanto em outras concepes da natureza elas constituem um c o m p o r t a m e n t o anmalo. N o penso que a circularidade desse argumento seja viciosa. A s c o n s e q n c i a s d o p o n t o d e v i s t a e s t u dado no so esgotadas pelas observaes sobre as quais r e p o u s a v a n o incio. M e s m o antes d a p r i m e i r a publica o d e s t e l i v r o , c o n s t a t e i q u e p a r t e s d a t e o r i a q u e ele a p r e s e n t a s o u m i n s t r u m e n t o til p a r a a e x p l o r a o d o c o m p o r t a m e n t o e d e s e n v o l v i m e n t o cientfico. U m a c o m p a r a o deste posfcio c o m o texto original p o d e sugerir q u e a teoria c o n t i n u o u a d e s e m p e n h a r esse p a p e l . N e n h u m ponto de vista estritamente circular proporciona tal orientao. M i n h a resposta a um ltimo tipo de reao a este l i v r o d e v e ser d e n a t u r e z a d i v e r s a . V r i o s d a q u e l e s q u e retiraram algum prazer da leitura do livro reagiram a s s i m n o p o r q u e ele i l u m i n a a n a t u r e z a d a c i n c i a , m a s p o r q u e c o n s i d e r a r a m s u a s teses principais aplicveis a m u i t o s outros c a m p o s . P e r c e b o o q u e q u e r e m dizer e n o gostaria de desencorajar suas tentativas de ampliar e s t a p e r s p e c t i v a , m a s a p e s a r d i s s o fiquei s u r p r e e n d i d o c o m suas reaes. Na m e d i d a em q u e o livro retrata o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico c o m o u m a s u c e s s o d e p e rodos ligados tradio e pontuados p o r rupturas n o -cumulativas, suas teses p o s s u e m indubitavelmente u m a l a r g a a p l i c a o . E d e v e r i a ser a s s i m , p o i s e s s a s t e s e s foram tomadas de emprstimo a outras reas. Historiadores da Literatura, da Msica, das Artes, do Desenvolvimento Poltico e de muitas outras atividades h u m a n a s descrevem seus objetos de e s t u d o dessa m a n e i r a desde muito tempo. A periodizao em termos de r u p turas revolucionrias em estilo, gosto e na estrutura institucional t m estado entre seus instrumentos habituais. S e t i v e u m a a t i t u d e o r i g i n a l f r e n t e a esses c o n c e i t o s , isso se deve s o b r e t u d o ao fato de t-los aplicado s cincias, reas que geralmente foram consideradas c o m o dotadas de um desenvolvimento peculiar. Pode-se conceber a noo de paradigma c o m o u m a realizao concreta, c o m o um exemplar, a segunda contribuio deste livro. Suspeito, por exemplo, de que algumas das dificuldades n o t r i a s e n v o l v e n d o a n o o d e estilo n a s A r t e s p o d e r i a m d e s v a n e c e r - s e s e a s p i n t u r a s p u d e s s e m ser v i s t a s como modeladas umas nas outras, em lugar de produ-

zidas em conformidade c o m alguns cnones abstratos de estilo. C o n t u d o , este livro visava t a m b m apresentar u m a outra proposio, que no se apresentou de maneira to visvel p a r a m u i t o s d e s e u s l e i t o r e s . E m b o r a o d e s e n v o l v i m e n t o cientfico p o s s a a s s e m e l h a r - s e a o d e o u t r o s d o mnios muito mais estreitamente do que o freqentemente suposto, possui t a m b m diferenas notveis. N o p o d e ser i n t e i r a m e n t e falso a f i r m a r , p o r e x e m p l o , q u e as cincias, pelo m e n o s depois de um certo p o n t o de seu desenvolvimento, progridem de u m a maneira diversa da de outras reas de estudo, n o obstante o que o prog r e s s o p o s s a ser e m s i m e s m o . U m d o s o b j e t i v o s d e s t e l i v r o foi e x a m i n a r t a i s d i f e r e n a s e c o m e a r a e x plic-las. Consideremos, p o r e x e m p l o , a nfase reiterada concedida acima ausncia ou, c o m o devo dizer agora, relativa carncia de escolas competidoras nas cincias desenvolvidas. L e m b r e m o s t a m b m minhas observaes a respeito do grau em que os membros de u m a comunid a d e cientfica c o n s t i t u e m a n i c a a u d i n c i a e os n i c o s juizes d o t r a b a l h o dessa c o m u n i d a d e . O u p e n s e m o s n o vamente a respeito da natureza peculiar da educao cientfica, s o b r e o c a r t e r de o b j e t i v o q u e p o s s u i a r e s o luo de quebra-cabeas e acerca do sistema de valores q u e o g r u p o cientfico a p r e s e n t a e m p e r o d o s d e crise e deciso. O livro isola o u t r a s caractersticas semelhantes, d a s quais n e n h u m a exclusiva da cincia, m a s que no c o n j u n t o d i s t i n g u e m a a t i v i d a d e cientfica. T e m o s ainda m u i t o a aprender sobre todas essas c a r a c t e r s t i c a s d a c i n c i a . Iniciei este p o s f c i o e n f a t i z a n do a necessidade de estudar-se a e s t r u t u r a c o m u n i t r i a da cincia e terminarei sublinhando a necessidade de um estudo similar (e acima de t u d o c o m p a r a t i v o ) das comunidades correspondentes em outras reas. C o m o se escolhe u m a c o m u n i d a d e d e t e r m i n a d a e c o m o se aceito p o r ela, t r a t e - s e o u n o d e u m g r u p o cientfico? Q u a l o p r o c e s s o e q u a i s s o as e t a p a s da s o c i a l i z a o de u m g r u p o ? Quais so o s objetivos coletivos d e u m grup o ; q u e desvios, individuais ou coletivos, ele tolera?
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21^. A r e s p e i t o d e s s e p o n t o , b e m c o m o p a r a u m a d i s c u s s o m a i s a m p l a do que particular s cincias, ver T. S. K U H N , " C o m m e n t [on the Relations of Science and Art]", Comparative Studies in Philosophy and History, X I (1969), pp. 403-412.

C o m o controlada a aberrao inadmissvel? U m a comp r e e n s o mais a m p l a da cincia d e p e n d e r igualmente d e o u t r a s e s p c i e s d e q u e s t e s , m a s n o existe o u t r a r e a q u e n e c e s s i t e d e t a n t o t r a b a l h o c o m o essa. O c o n h e c i m e n t o cientfico, c o m o a l i n g u a g e m , i n t r i n s e c a m e n t e a propriedade comum de um grupo ou ento no nada. P a r a entend-lo, precisamos conhecer as caractersticas essenciais d o s grupos q u e o criam e o utilizam.

CINCIA NA PERSPECTIVA
P R O B L E M A S DA FSICA M O D E R N A - Max Born e outros (D009) T E O R I A E R E A L I D A D E - Mario Bunge (D072) A E S T R U T U R A D A S R E V O L U E S CIENTFICAS - Thomas S. Kuhn (D115) FSICA E FILOSOFIA - Mario Bunge ( D 6 5 ) A C R I A O CIENTFICA - Abraham Moles (E003) M R I O S C H E N B E R G : E N T R E - V I S T A S - Gita K. Guinsburg e Jos Luiz Goldfarb (orgs.) ( L S C )

P r x i m o Vicente

l a n a m e n t o P a u l a A r a j o

A Bela poca do C i n e m a Brasileiro

T h o m a s As natureza sintetiza exatas A u t o r , n o s i m

S.

K u h n

iniciou

sua

carreira

universitria da q u e este

c o m o livro

fsico de

terico. de f o r m a o e de

circunstncias e q u e as

l e v a r a m - n o ao e s t u d o Trajetria seu carter d o g m a s

Histria e a

p r e o c u p a e s certa

filosfica.

i n c o m u m , para as de

explica unido o

polivalente. M l t i p l a s reas, d e s d e as a g u d a s anlises, q u e l e v a m n o v o s d a d o s pelas c o m o gnosiolgicos, revolues o a d o m o m e n t o

at

h u m a n a s , c o n v e r g e m a c m u l o Tais ela a

questic u m

c o n s a g r a d o s , a ver o progresso da Cincia p e n -

tanto c o m o

c o m o

gradativo

p r o c e s s o contraditrio m a r c a d o revolues n u m a a s o do a tradicional ligados das prtica disciplina,

s a m e n t o de em

cientfico.

definidas

desintegrao q u e se de

forando

c o m u n i d a d e

profissionais baseia A

r e f o r m u l a r o c o n j u n t o cincia. e r u p o a

de c o m p r o m i s s o s do p a p e l de d o s e

dessa na

Um d o s aspectos m a i s interesa n l i s e desses da m o m e n t o s crise

s a n t e s fatores

Estrutura do

Revolues Cientficas cientfico e

exteriores

Cincia

t r a n s f o r m a o ISBN

p e n s a m e n t o

prtica

correspondente.

9 H7-88527''l30 1

IIIIIIII

85-273-0111-3

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d e b a t e s