Você está na página 1de 106

F.

ANTENOR GONSALVES

O CACHIMBO DE MINHAV
OU:

(O LTIMO CORONEL)

ROMANCE

Dados de Catalogao na Publicao (CIP) Internacional (Cmara Venezuelana do Livro, Caracas, Venezuela) G626c Gonsalves, F. Antenor O Cachimbo de Minhav ou: (O ltimo Coronel) F. Antenor Gonsalves. Caracas: ISKRA, 2012. 1. Literatura Latinoamericana I. Ttulo. 10-6132 CDD-869.915 ndice para catlogo sistemtico: 1. Romance: Sculo 21 Literatura Latinoamericana 869.915 2. Sculo 21: Romance Literatura Latinoamericana 869.915 Todos os direitos reservados de acordo com a legislao em vigor Hecho en Venezuela.

Reviso, diagramao, editorao, paginao, digitao, capa, arte final:

F. Antenor Gonsalves.

Ref.: 8.692.

ISKRA EDITORA & DISTRIBUIDORA

A reputao dos grandes mdicos, assim como a dos coronis, mede-se pelo nmero de mortos que fizeram. O coronelismo foi o ressurgimento das mazelas do feudalismo em pleno sculo XX.

... no quero que eles aprendam nas minhas costas a espancar os outros. Mximo Gorki.

Este livro minha tentativa frustrada de reescrever O CACHIMBO DE MINHAV, um dos meus livros recolhidos pela ditadura militar. Escrevo porque, de letra em letra, eu vomito toda a minha indignao com qualquer forma de injustia.

PREFCIO

O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL


__________________________________________________________________________________

CAPTULO I
Escureceu sem que houvesse nenhuma expectativa de que naquela noite tivssemos energia eltrica. E ns tnhamos esse desagradvel privilgio de sabermos disto bem antes do que os demais habitantes do lugar, pois o meu pai era o responsvel pela nica usina de eletricidade daquela cidadezinha onde morvamos, com os seus 1826 habitantes (e eu desconfio de que contaram trs vezes comigo, pois Porcina afirmava peremptoriamente que me declarara ao censo como sendo eu seu filho, o que Maria Cacheado tambm afirmava ter feito), fatos que me levaram a propalar que quando eu sa de Lastro aquela cidadezinha perdera seus dois nicos filhos ilustres e um subversivo. Porm, a sada dos dois filhos ilustres de nada foi sentida dentre tantos ilustres; e tampouco a sada do subversivo, j que os lastrenses criam que o lugar to bem protegido pelo seu santo padroeiro no comportava esse tipo de gente. Tipo que alm de inimigo da ordem social ainda diziam ser o mesmo um ateu. E at escarneciam, fazendo um jogo pfio de palavras: Ateu ou toa? E outros, na tentativa estrnua de superar a mediocridade uns dos outros e outros de uns, retrucavam: Ateu e toa. Escureceu sem que houvesse nenhuma expectativa naquela noite de lua em quarto minguante. Mas logo tudo se iluminou como se relampagueasse. Como se do nada surgisse a luz num mgico fiat lux. Vimos ento uma silhueta desenhar-se na porta segurando um palito de fsforo

09
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

aceso na mo direita e na mo esquerda uma espcie de basto com uma matula presa em uma de suas extremidades, cuja matula continha sua alimentao para viagem; e a tiracolo um embornal com vesturio; cascas, folhas e razes de rvores medicinais e outros pertences daquele vulto viajante. Preso barra da longa saia de cambraia florida com estampas em flor de maracuj, seu cachimbo e um pedao de fumo de corda. E, a cada meticuloso gesto seu, ns todos (crianas e adultos) vibrvamos como se ergussemos um trofu, exceto minha me, que tinha l suas objees quanto quela visita que sempre aparecia inesperadamente, e resmungava torcendo o nariz: No tinha uma hora mais inconveniente pra essa mulher chegar, Alenor? minha me, Regina. Pra voc, qualquer hora que ela chegue inconveniente. e, dirigindo-se ao rumo da porta, Alenor disse, alteando a voz: A bno, me! Deus te d juzo. ela disse isto e cantando com o ritmo marcado na batida dos ps, prosseguiu, j se aproximando de mim: Estou chegando l da Barra Trazendo alegria pra vocs E vamos fazer a nossa farra. Eu disse meu verso e agora sua vez. Como eu nada disse, ela continuou: Vamos, menino cabeudo! a sua vez de versejar.

Me diz por que est to sisudo 10


O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Quando devia de se alegrar!. Mas eu estou alegre, v Cacheado. Feliz assim como s quando voc chega. isto soou como uma ofensa para minha me. No! No me responda assim. Responda-me em versos, seu poetinha de meia-tigela. disse Maria Cacheado, j me abraando e suspendendo-me do solo, uns vinte centmetros do piso da casa. E, depois de beijarme vrias vezes no rosto, ela colocou-me ao seu lado e me indagou: Como , seu poetinha? No faz mais versos? e, de forma provocativa, dirigiu-se para minha me: E voc, Regina?... Agora est melhor, no ? V como as coisas desandam quando eu me demoro vir aqui? Quem me traz uma lamparina? disse, sustenindo a voz. Eu! gritamos todos, exceto minha me e meu pai. Mame! Eu vim s jantar. Estou terminando de consertar o dnamo, pois como pode ver estamos sem energia. Sem energia voc, pois eu tenho de sobra. Maria Cacheado irreverentemente interrompeu o seu filho Alenor. Ah, mame! Voc sabe que estou falando de energia eltrica. J vou. At mais para todos. disse Alenor j pegando o seu chapu panam (que no panamenho, mas sim equatoriano) que estava no segundo

cabide do porta-chapus e, depois de arrumar-lhe a aba, pondo-o na cabea, com ares de galanteador. Maria Cacheado acendeu a lamparina e a ps no cen11
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

tro da mesa. Automaticamente todos ns tomamos assento mesa, em volta da lamparina; e ali ficamos at ser servida a janta, onde tambm permanecemos depois da sobremesa, e por horas seguidas, at que enfim as lmpadas eltricas se acenderam, fato seguido por um ah! coletivo. Sim, pois quando Maria da Glria Dias e Bragana estava em nossa casa no precisvamos de outra luz. Foi quando minha me disse, com ar solene: Agora, hora de conversa de adultos. As crianas vo brincar. Seguiu-se outro ah! coletivo e prolongado denunciando insatisfao geral, mas fomos assim mesmo feito crianas como crianas que ramos mais que divididos entre ficarmos nos deliciando com as histrias de Maria Cacheado e as diverses pueris, pois no demoraria minha me anunciar: T na hora de tomarem banho para irem dormir. Maria da Glria Dias Cacheado e Bragana solenemente apoiou as mos sobre a mesa e disse: Est vendo, Regina? A luz natural exerce uma fora extraordinria sobre tudo e todos. Se desligarmos as lmpadas eltricas e acendermos um archote ou uma tocha toda a famlia se rene em torno do archote ou da tocha, mas quando acendemos as lmpadas eltricas toda a famlia esfacelada. Todos se dispersam. A famlia no discute seus problemas nem compartilha seus sonhos e

esperanas. E me diga voc: h vida sem sonhos e esperanas? E que melhor eu te diga: sonho e esperana para mim so sinnimos, pois sonhar significa ter esperana em algo, assim como ter esperana significa sonhar com algo. 12
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

A cada frase-provocao de Maria Cacheado, minha me esfregava o nariz com o dedo indicador direito e inspirava impetuosamente, mais parecendo um fungado. Maria Cacheado no se satisfazia, e quis provocar mais e ainda mais: Como , Regina? T usando rap, agora!?

13
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

CAPTULO II
Maria da Glria Dias e Bragana, quando adolescente ainda dizem que nem moa feita no era, portanto menina virgem o coronel Manzoel Gonalo desejou aquela brnzea carne de cabelo cacheado (o que a fez merecer o apelido quase sobrenome). Mas aquela novilhota no era do curral do coronel Manzoel Gonalo Alves, homem acostumado a dispor de gado e gente como todo coronel; a vender os votos dos seus meeiros e deflorar suas mulheres e filhas com a mesma naturalidade com que vendia seu gado. No! Maria Cacheado era filha de um fazendeiro que nunca comprou patente; homem que valorizava as letras, os livros e a caneta, e no a carabina e o punhal. E assim era o professor Justiniano Justus Dias, formador de cidados nas entranhas dos sertes onde o Estado se fazia representar no despotismo e na tirania de um coronelismo ento ascendente. Homem que expressava sua valentia, sua moral e sua honradez com atitudes e palavras faladas a viva voz ou escritas como registro documental como o fez no dia em que soube que o coronel Manzoel Gonalo lhe trara a confiana, j que sua pequena cacheada Maria da Glria Dias fora abusada, violentada, estuprada, seviciada na cama da prpria filha

mais velha do coronel, dois anos mais velha do que sua inocente e indefensa vtima. Frauzina, de 14 para 15 anos de idade, filha primognita do coronel Manzoel, a rogos do seu pai, foi Bolandeira num domingo, mais exatamente no dia 13 de janeiro de 1929, incio das novenas do padroeiro do lugar, que 14
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

tem seu dia festivo em 20 de janeiro do calendrio catlico (ou gregoriano), dia de feira livre, e pediu ao professor Justiniano que deixasse sua pequena Maria Cacheado passar uns dias com ela, na casa do seu at ento amigo coronel Manzoel Gonalo. Depois de muitas consultas e recomendaes o professor Justiniano assentou, no sem antes consultar sua aristocrtica esposa e companheira Dona Floresbela de Albuquerque Lima e Bragana Dias, com quem se casara quando fora estudar na capital do imprio. Necessrias providncias tomadas e entendidos os dois professor Justiniano e Dona Floresbela ambos assentaram que a pequena Maria da Glria passaria aquela semana em casa do coronel Manzoel, longe de pensarem os pais da pequena Maria da Glria que o coronel era um ideia-fixa da primae noctis. Por sugesto-ordem do coronel Manzoel Gonalo, sua filha Frauzina foi dormir no quarto de sua me, para que assim Maria Cacheado dormisse na cama de Frauzina, de modo que assim sendo o coronel poria em prtica o seu inominvel plano, como de fato o fez, mesmo tendo encontrado na pequena Maria Cacheado apesar de sua

aparente fragilidade fsica heroica resistncia at o desfalecimento. O professor Justiniano Justus Dias sempre teve suas ressalvas quanto amizade do coronel Manzoel, porm sendo o professor Justiniano um homem de bons costumes e de boa educao nunca deixou de prestar seus auxlios e gentilezas para ningum, mesmo tendo que fazer isto nos parmetros do confiar desconfiando e para a15
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

queles que viam nas amizades meras oportunidades de tirarem vantagens esprias e escusas; e foi por isto mesmo que o professor foi trado em sua boa-f. Ele tinha exemplos, mas o seu excesso de confiana nos outros no lhe deixou ver: Mundica, Iraci, Beatriz, Mocinha de Joo da Paz, Madalena, Das Dores de Dona Lica, Monquinha, Marizinha... e quantas outras vtimas do coronel Manzoel que inelutvel seria tentar enumer-las aqui; mas o professor Justiniano ignorou todos esses antecedentes do coronel em sua plenitude de senhor da vida e da honra dos outros... E por isto mesmo pagou caro carssimo! A notcia correu aos cochichos e bochichos, gerando uma expectativa nunca dantes vista, pois se tratava de dois extremos em seus extremados gestos e atitudes: o professor tomaria satisfaes com certeza, j que era do seu carter e gnio dirimir dvidas e passar a limpo as coisas sujas; pois se tratava, no apenas da honra de sua pequena, indefensa e pura Maria Cacheado, mas de sua prpria honra, dignidade e reputao. E ademais, o professor era um homem exemplar, em quem muitos se

espelhavam, portanto tinha acima de tudo responsabilidades sociais. E que armas o professor usaria? era o que todos se indagavam. J o coronel, todos sabiam quais as suas armas: a carabina calibre 44, o parabellum e o punhal armas que lhe serviam at de travesseiro, j que a sua prpria cama fora adaptada para isto, pelo marceneiro Joo Furtado. Logo de incio o professor Justiniano escreveu uma carta aberta aos filhos de Lastro relatando os ignominiosos 16
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

fatos e comungando com todos que de uma forma ou de outra j haviam sido vtimas das tiranias do coronel Manzoel a sua indignao. Deixou claro tambm que iria ater-se com o coronel, mas como o homem civilizado que era, e no altura de um covarde, crpula e traidor. E mais: o professor Justiniano acolheu sua filha, apoiando-a com toda compreenso; consolando-a; conversando o que ele entendia ser o necessrio para o conforto de sua filha cobarde e brutalmente ferida. At a mandou passar uns dias na casa de uns parentes que moravam no litoral, para ver se a sua pequena Maria Cacheado superava o trauma, e como era perodo de frias escolares, recomendou-lhe que comprasse alguns livros para ler, e at fez uma lista de sugestes de autores e ttulos com a ajuda de Dona Floresbela. Mas deixou claro para todos: se daquela ignominiosa cobardia do coronel Manzoel fosse gerado um ser, ele mesmo o levaria porta do coronel para que ele (o coronel) o assumisse; ele o criasse e fosse homem para assumir o prprio filho (por

bem ou por mal!), coisa que o coronel nunca fez e jamais cogitou em fazer, ou algum (de muitas de suas vtimas) jamais se atreveu sequer demonstrar a mais subtil insatisfao diante das taras e tiranias de um coronel de patente comprada; proprietrio de muitas terras e muito gado (ele inclua como parte do seu curral os moradores de suas terras), que custaram algumas vidas e muitas balas, pois o coronel Manzoel nunca trabalhou e tampouco foi herdeiro de qualquer bem material, mas fez vultosa fortuna e a manteve com o ptio e o alpendre de sua casa abarrotados de capangas bem armados e prontos para saquear, extorquir e matar principalmen 17
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

te os fazendeiros seus vizinhos que lhe sonegassem contribuies ou contrariassem seus desgnios. Desgnios de um homem que desconhecia outros meios de resolver divergncias seno as armas. Desgnios de um coronel de patente comprada que outros meios no conhecia para o enriquecimento seno os da violncia; da extorso; do saque e dos servios do crime onde era ele o juiz dos que pagavam mais e sentenciava com sua assinatura e de seus capangas feitas com sangue a perfuraes de carabinas, parabelluns (parabella) e punhais traioeiros e assassinos. Frequentemente o coronel Manzoel era convidado a ser juiz (no de martelo e caneta em punho, mas de carabina na mo, punhal na cinta e cartucheiras cruzadas no peito e assessorado por suas dezenas e dezenas de capangas igualmente armados) a dirimir questes de limites de latifndios, quando grandes fazendeiros

queriam ampliar suas terras alargando suas cercas, invadindo terras de seus vizinhos. Gerado o litgio, o coronel latifundiarista de ganncias sem limites se valia dos prstimos do coronel Manzoel que, infalivelmente, decidia a questo sempre a favor do mais forte aquele que lhe pagasse mais. E tanto que sua fama ultrapassou fronteiras de trs provncias, onde ainda persistem referncias a marco do coronel Manzoel Gonalo. Esses marcos nada mais eram do que seixos alongados enterrados pela metade na terra invadida, cujo perdedor era obrigado a (ele prprio!) enterrar no que at ento eram terras suas (como se ele mesmo lhe cravasse um punhal no prprio peito) como forma de punio e humilhao impostas pelo coronel Manzoel. 18
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO III
Um ms e meio se passaram j era meado de maro de 1929 e o ano letivo estava previsto para iniciar-se na segunda-feira, dia 18 daquele ms quando o professor Justiniano Justos Dias foi buscar a sua filha logo na sexta-feira anterior, portanto no dia quinze de maro. L, encontrou uma adolescente-quase-criana brincando de bonecas com as primas, e aquilo foi como uma punhalada em seu peito j ferido desferida traioeiramente pelo coronel Manzoel, ainda mesmo que distante naquele momento a mais de quinhentos quilmetros! E o professor Justiniano no era homem choramingueiro; mas diante daquela cena ele sentiu um n na garganta; um aperto no peito; um grito de revolta e indignao sufocando-o e os olhos embaciados. Era a

dignidade ferida; a honra agredida; a confiana trada... e que pai no sentiria o mesmo? A pequena Maria Cacheado pressentiu o pai e, largando tudo, correu para os seus braos feito criana como criana que era! Seu pai a suspendeu do solo (era to pequena a sua Maria! Mas era to grande a sua dor! dor de pai ferido no que lhe havia de mais amado e sensvel! em propores inversas at se pareciam), em silncio a beijou e a abraou mais e ainda mais forte e sua pequenina, franzina, delicada Maria da Glria dos cabelos cacheados o beijou no rosto de barba por fazer e disse em tom profundo: Oh, meu pai!... Eu estava com saudade... O professor se sentiu frgil muito frgil; muito pe19
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

queno; muito indigno da vida pois para que servia sua vida se no para proteger a sua indefensa e frgil Maria?! O professor tentou dominar suas emoes para no reavivar as chagas da filha e desconversou: Tua me terminou de bordar um vestido para ti, Maria. Ela queria que eu o trouxesse, mas sugeri que, como tu irs voltar comigo logo, ela deixasse a surpresa para quando tu chegares em casa. Fez uma longa pausa e suspirou: Parece muito contigo!... e completou: Ah! Estraguei a surpresa de tua me para ti. Por que se parece comigo, meu pai? No sei... que quando tua me estava bordando-o, ns o estendamos sobre a tua cama e ficvamos olhando... olhando em silncio, os dois, e

sempre quebrvamos aquele silncio nos abraando e concluindo que parecia muito contigo. Por isto... Ah! J sei o que era, meu pai: vocs tambm sentiram saudades, no foi? Eu quero ir para casa. Maria Cacheado abraou e beijou seu pai novamente e interrogou: E minha me?... por que no veio? Vim somente te buscar, Maria. Segunda-feira recomeam tuas aulas, e no poderamos sair os dois. Voc sabe como ... Ento eu quero ir agora! Vamos?! ... mas Minha Maria... o pai acaba de chegar! Precisamos agradecer aos tios e primos e primas! Por sinal, leste alguns livros? Quais? Conta-me. Fomos muitas vezes biblioteca municipal... Quan20
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

do chegarmos em casa eu conto para voc e minha me algumas histrias que li. Naquele instante, o professor Justus Dias sentiu uma mo pesada sobre seu ombro esquerdo, e quando ia se virando para ver quem era, sua pequena Maria exclamou: Tio Dionsius! Imediatamente o professor se virou: Oh, Dionsius, irmo querido! Quanto tempo que no nos vemos! Os vieses da vida fizeram-me cair no lugar comum do unidos pela tragdia! Transmito-te as felicitaes da Floresbela, extensivas a todos, e adianto-te os meus mais profundos agradecimentos por tua mo estendida em uma hora to atroz e cruel para nossa famlia.

Justus...! No te esperava em nossa casa por tais circunstncias, mas alegra-nos em te ver. Dionsius disse isto abraando demoradamente seu irmo. As filhas e a esposa se juntaram ao pequeno grupo e um misto de alegria limitada por tristeza e dor pairou no ar, provocando um longo abrao coletivo e silencioso. Aquele silncio que por si s diz tudo. Dionsius pediu para que as filhas fossem brincar na outra sala com a prima Maria. Queria Dionsius deixar o irmo vontade para que ele desabafasse algumas dores e mgoas, e ao mesmo tempo proteger a sobrinha, no deixando que ela ouvisse e visse as dores do pai dilacerado. De um pai vil e ignominiosamente ferido. Dona Virtudes, esposa do Dionsius, quebrou o silncio, convidando o cunhado: Vamos acabar de chegar, professor. Talvez queira tomar um banho, pois imagino o quanto essas estradas es21
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

to lamacentas nesta poca, e ademais um banho frio ajuda a descansar o corpo. talvez ela quisesse dizer esfriar a cabea. As primas obedeceram ao pai e foram para a outra sala, mas no sem antes sarem catando os brinquedos dispersos; porm, Maria da Glria no quis sequer largar a mo do seu pai, o que levou Dionsius a olhar para sua esposa Dona Virtudes meneando a cabea de modo a sugerir que ela tomasse a iniciativa de induzir a pequena Maria a fazer companhia s primas, porm Maria relutou at que seu pai interveio: Maria, minha filha! Obedea a tua tia, por favor.

O professor aceitou a sugesto do banho e enquanto isto seu irmo e sua cunhada consideraram, sendo que Dona Virtudes iniciou: Pobre do professor Justus! Um homem to ntegro e irrepreensvel como ele no merecia passar pelo que est passando, no! Oh, Virtudes! Claro que ningum merece uma tragdia dessas. Mas eu prefiro crer que os grandes golpes somente so desferidos contra os gigantes. Aos pequenos, um piparote basta. , de fato, minha querida esposa, um elevadssimo preo a ser pago, mas creio que somente o Justiniano tem estruturas para frear as tiranias desses coronis. A seu modo; do seu jeito; a seu tempo... eu tenho certeza que Justus tomar todas as providncias cabveis e necessrias... No para recuperar o que foi cobardemente arrebatado de minha sobrinha, pois simplesmente impossvel, mas mais grandioso ainda: para que se d um basta a essas tiranias e que outras vtimas no se repitam. Basta! E que 22
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

seja Maria da Glria a glria e redeno de tantas outras vtimas desse coronelzinho desqualificado. E mais: que ela seja a ltima vtima do coronelismo. Fique certa de que com minha sobrinha ser diferente. No que eu creia em martrios, mas o sacrifcio que for necessrio para que o coronel no continue impune, ns faremos. J conversei com todos os meus outros sete irmos. Estamos todos unidos e dispostos para o que der e vier. Neste ponto da conversa, o professor saiu do banheiro e seu irmo observou:

Justus... voc no se barbeou! Se for porque no trouxe a sua navalha, pode usar a minha, meu irmo. V se afeioar. No temos pressa. O professor olhou para a cunhada e o irmo em silncio, meio cabisbaixo, parecendo ponderar se faria a barba ou no e em silncio voltou para o banheiro, desta vez para barbear-se. Dona Virtudes a meia voz disse, se aproximando do marido: Dionsius! Voc ainda no me falara sobre isto... Isto o qu? Que voc e seus irmos j discutiram sobre o caso da Maria da Glria. Virtudes... no h mais caso de Maria da Glria, no. O caso j repercute na capital do pas. Justiniano deixou grandes amizades quando estudou l, ainda capital do imprio em seus ltimos anos, e ele era ativista republicano. E o Justus j telegrafou at para os seus amigos do jornal A GAZETA, e o fato j foi noticiado; tendo grande repercusso na capital do pas, levando a outros jor23
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

nais das provncias reproduzirem a matria. O caso j repercute em todo o pas, Virtudes. O professor reapareceu na sala, mas desta vez com a barba feita e parecendo menos introspectivo e menos tenso. Talvez o fazer a barba o tenha descontrado, fato que logo foi percebido e comentado pelo irmo e pela cunhada: Voc remoou uns vinte anos, Justus! disse Dionsius, exagerando um pouco, talvez.

Barba sempre d um ar de sisudez. Fica bem melhor assim... Certamente est com fome... Aceita a janta agora, professor? perguntou Dona Virtudes. Sabem? Ultimamente eu ando meio anorexo... Quase no sinto fome. Compreendo... disse Dona Virtudes. Dionsius e a esposa se entreolharam discretamente, como se dissessem ns sabemos por que. Neste ponto como se a dissimular Dionsius aproveitou para pedir: Virtudes! Tenha a gentileza de nos servir o jantar, por favor. Justus jamais nos dir que est com fome. Quando Dona Virtudes saiu para a cozinha, Dionsius se aproximou do irmo: Compreendo, meu irmo, que sua fome sempre foi de justia, principalmente social. Pelo fato de voc ser o mais velho dos nove irmos... O mais idoso ou o menos moo. Fica melhor assim... o professor Justiniano, com um suave riso esboado no rosto, interrompeu o irmo, que prosseguiu: Justus! Voc mais que meu irmo!... Dispensame de repetir falar de minha admirao por ti... Mas como eu 24
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

ia dizendo: pelo fato de voc ser o menos moo dos nove irmos e eu ser o penltimo e ter te conhecido somente quando voc j era homem feito e estudava na capital da provncia, indo logo depois para a ento capital do imprio, vindo somente doutorado e casado com a Dona Floresbela diga-se de passagem: uma pessoa bem educada e de carter exemplar, fazendo-a assim uma

esposa sua altura ento, todos ns teus irmos e at mesmo nosso pai (que me perdoe a ausncia: sistemtico como s ele mesmo) sempre vimos em ti um homem irrepreensvel. Tua educao e tua honestidade, meu irmo, abrem portas! Dionsius! A janta est posta. Chama o professor Justiniano. anunciou Dona Virtudes, indo a seguir em direo da outra sala, onde brincavam as crianas: Venham jantar, crianas. Maria da Glria aproveitou o ensejo para correr at o pai e dar-lhe um forte abrao e fazer-lhe algumas perguntas pueris: , meu pai!...Vamos para casa? O professor a acariciou e, como se ignorasse o que a filha falava, disse apenas: Vamos jantar, minha filha. Maria da Glria seguiu o pai, levada pela mo, mas voltou a lembrar de casa: E o Mimi sentiu minha falta? Mimi era o seu gato de estimao. Todos ns, Maria, sentimos a tua falta. E nem me perguntes quem mais sentiu e quem sentiu mais, pois seria impossvel te dizer. se adiantou o professor Justiniano Justus Dias, antes que a filha protelasse a janta de todos. 25
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Justus! Sem formalidades. como voc nos ensinou: a casa nossa, pois o que de um de todos. Sirva-se. disse Dionsius, tomando assento mesa. Sem muito cerimonial, porm como se ali ningum se sentisse vontade, todos comeram sem mais palavras que seno alguns passa-me isso... passa-me aquilo, por

favor..., e no mais se falaram durante a refeio, seno quando Dona Virtudes sugeriu: Para sobremesa, eu fiz uma limonada com gelo, mas temos um pudim de leite... Por favor, Virtudes! Pode mandar servir os dois. disse Dionsius, j se dirigindo para o irmo: Voc comeu to pouco, meu irmo! Alis, voc e minha sobrinha... Dizer que tudo estava delicioso mesmice, pois que minha cunhada tem alm do prprio nome, muitas virtudes, inclusive a da culinria; mas estou saciado. Obrigado, Dionsius! Maria, minha querida sobrinha! Voc no comeu quase nada! Observou Dionsius, j se dirigindo para Maria Cacheado. E isto foi como uma deixa para que Maria da Glria voltasse a insistir: Eu quero ir para minha casa. Amanh, minha filha... Amanh cedo viajaremos.

26
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO IV
Com um dia e meio de atraso o professor Justiniano chegou vila Barra, trazendo consigo a sua filha Maria Cacheado (talvez j no mais to da glria, pois teria que enfrentar a partir da preconceitos e

discriminaes). E possivelmente fossem os olhares maledicentes e de vis o que mais lhe torturasse. Era como se ela fosse a culpada por sua prpria tragdia. Como se ela fosse a causadora de sua prpria desgraa. Como se ela mesma fosse a personificao do mal e das tentaes, cujas tentaes por si ss isentariam o coronel Manzoel de qualquer dolo ou mais: o transformariam em vtima. Maria Cacheado foi s aulas somente a partir do terceiro dia que havia comeado o ano letivo, e mesmo assim acompanhada dos pais, pois os mesmos decidiram que deveriam acompanhar a filha at a escola e, a, conversarem com a diretora madre superiora do Colgio Nossa Senhora de Lourdes (Colgio das Dorotheias) na cidade de Cajaraneiras, para que deste modo fizessem algumas recomendaes sobre a filha. Lerdo engano do professor Justus e de sua cnjuge, Dona Floresbela! Atroz iluso! Sequer os trs foram recebidos pela madre superiora, que dias antes estivera com o bispo D. Cartaxo Rolim tratando do assunto, de quem recebera ordens expressas para no mais aceitar naquele educandrio Maria da Glria Dias e Bragana: ... Nem mesmo como penitente, santo bispo Dom Cartaxo? quis a madre superiora ter certeza do que ouvira 27
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

do bispo em relao Maria Cacheado. E borre de todos os livros de registros o nome dessa... possuda pelo Demo. E cuide que as filhas de Maria no comentem nada a respeito, para que no constranjam a nossa boa e santa aluna filha do coronel

Manzoel... Como mesmo o nome dela? completou o bispo depois de uma breve pausa. Maria da Glria, santo bispo. respondeu a freira, num misto de temente e ntima do seu superior. No! No! disse o bispo, persignando-se; e acrescentou: No me pronuncie esse nome aqui. Esqueceste que pisas um lugar santo? Eu te perguntei qual o nome da filha do coronel Manzoel... o bispo foi falando e se aproximando da madre superiora, que o fitava nos olhos, como hipnotizada. Frauzina, meu santo bispo... Frauzina... Vosso dever, minha angelical evangelizadora! Minha quase santa e pura filha... cuidar das boas ovelhas. As perdidas j se perderam. No perca, pois, tempo com elas. Enquanto o bispo dizia Minha quase santa e pura filha... pousou sua mo fina e delicada no ombro de sua subordinada, de modo que somente o punho ficou sobre o ombro e os seus dedos compridos roavam subtilmente o hbito da freira, altura do seio direito. A freira se encolheu vagarosamente enquanto murmurava (balbuciava, talvez) um ui! de satisfao. Dom Cartaxo Rolim sentiu-se mais empolgado e eloquente na admoestao da prioresa: 28
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Filha! da vontade de Deus que tu venhas aqui mais vezes. Sim, meu santo bispo. Virei sim, Dom Cartaxo. Juro que virei. Ui! a madre superiora transpirava e vez por outra interrompia a Dom Cartaxo Rolim com o seu

ui! misto de gozo e desfaatez a cada vez que os dedos longos e delgados e esbranquiados do bispo roavam no hbito sobre o seu seio. Rito somente interrompido por uma beata que sequer foi percebida pelos dois, at que ela se curvou em reverncia e arrebatou a mo de Dom Cartaxo Rolim e a beijou, pedindo ao bispo a sua bno, ao que o bispo respondeu, enquanto limpava a mo suja de saliva na batina: Que a virgem e santa me Maria te cubra e proteja com o seu sagrado manto, filha. Sim, a madre superiora tinha ordens expressas do bispo Dom Cartaxo Rolim para nem mesmo ter contato direto com aquela encarnao do Demo! E assim o fez: mandou que avisassem ao professor Justus de que sua filha no mais seria aceita naquele educandrio; e aproveitou os trs dias de atraso de Maria Cacheado como desculpa (talvez uma providncia de Deus para que a desculpa tivesse a conotao de um libelo de culpa para a vtima). Restou ao professor Justiniano Justus Dias, sua compreensiva companheira Dona Floresbela de Albuquerque Lima e Bragana Dias e filha dos dois Maria da Glria Dias e Bragana (Maria Cacheado), a indignao diante da injustia; o desconsolo diante da tragdia; o inconformismo diante dos destratos; a revolta diante da impotn29
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

cia... Restou tambm ao professor Justiniano voltar para casa levando consigo a desonra anunciada, e ao seu lado

levada pela mo a filha que os deuses escolheram para sofrer e se divertirem com as tragdias dela. J em casa, na Barra, nas suas terras to inteis como a palavra de muitos homens, o professor Justiniano e Dona Floresbela se entreolharam com lgrimas nos olhos, mas tentando os dois disfarar para que a filha no os visse em tais condies. Foi quando Dona Floresbela sugeriu ao marido que fosse beber um refresco enquanto ela experimentaria em Maria Cacheado o vestido que lhe bordara, mas que o pai estragou a surpresa. Em sua inocncia; na plenitude de sua pureza; entregue candura, Maria da Glria pulou eufrica com o presente como se desconhecesse a tragdia dos pais e a sua prpria desgraa. Abraou a me com o seu abrao frgil e de pura inocncia. E beijando sua me quase descontroladamente, sussurrou com doura: Obrigada, minha boa me. Agora eu sei que vocs tambm sentiram saudades... Maria Cacheado, na sua inocncia e pureza, no tinha a menor noo da sua desgraa. Da sua condenao a ser discriminada para todo o resto de sua vida. E creio que por toda a sua existncia ela fez questo de ignorar todos os males da vida e dos homens. As vezes que a vi parecendo amarga ou amargurada, ainda assim suas palavras, seus atos e gestos eram mais doces do que os mais doces favos de mel! Nem mesmo as tiranias de um coronel com todos os preconceitos e discriminaes, que perseguiram Maria da 30
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Glria por todo o seu viver, tiraram dela a sua bondade; a sua pureza; a sua inocncia de criana que jamais deixou de ser. Sim, minha Maria! Claro que todos ns sentimos saudades de ti. J viste como o teu Mimi emagreceu? Pois o veja tu mesma. Se ele comeu por todos esses dias em que estavas na casa do teu tio Dionsius, eu no vi... Mas claro que deve ter comido, pois de outro modo no sobreviveria. disse Dona Floresbela amavelmente e passando as mos nos cabelos cacheados de Maria. Maria da Glria! Maria da Glria pegou a mo de sua genitora com suas duas mozinhas delicadas e, fitando em seus olhos: Ento, minha me, vamos comigo procurar o Mimi? Ser que ele ir comer comigo? Maria, minha filha! Mas assim...? Procuraremos o Mimi depois. Primeiro, vamos procurar teu pai, para que ele te veja com o vestido que... praticamente ns dois fizemos juntos para ti... Incontveis foram as vezes que o contemplamos como se olhssemos a ti mesma... Nem sabes das saudades que sentimos de ti, minha pequena Maria! Nem imaginas as... as... Mas por que choras, minha boa me?! Eu j estou aqui. Talvez por isto mesmo, minha pequena cacheada... Talvez de alegria de que estejas aqui, entre ns. disfarou Dona Floresbela e prosseguiu: Melhor irmos ao encontro do teu pai, para que ele te veja vestida assim... Certamente ele ir se alegrar, pois o Justus anda to sorumbtico por estes dias... sem querer, Dona Floresbela deixou escapar esta confisso. 31
F. Antenor Gonsalves

_____________________________________________

Mas por que o meu pai anda sorumbtico por estes dias, minha me? Eu pensei que ele apenas sofria de saudades... ... talvez... Pode ser isso mesmo, Maria. E voc, minha me? Eu, Maria da Glria... estou feliz por estares novamente conosco. Muito feliz, minha me? Ento, meu pai j deve estar muito feliz tambm, e no mais sorumbtico... No , minha mezinha querida? Pode ser, minha pequena Maria. Pode ser... Vamos procur-lo, ento? disse Maria da Glria, quase puxando a sua me pela mo. Saram as duas Maria Cacheado frente, sem largar a mo quase-aristocrtica de sua me e foram ao encontro do professor Justiniano Justus Dias, a quem encontraram sentado mesa da cozinha com uma jarra de porcelana chinesa, toda branca com alguns detalhes em azul turquesa, contendo limonada, e uma caneca de porcelana do mesmo conjunto da jarra entre suas duas mos, como se (num esforo estrnuo) no quisesse soltla, com os olhos fixos em algo invisvel; em algo que, fisicamente, no estava ali; em algo talvez apenas do seu imaginrio. E como anestesiado, mal percebeu a aproximao das duas companheira e filha e continuou em sua quase-contemplao, at que Dona Floresbela exclamou e interrogou: Justus! H quanto tempo voc est sentado, a? O professor apenas se arrumou na cadeira lentamente e, lentamente, sem erguer a cabea, apenas olhou para

32
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

a companheira e para a filha. Mas Justus! O refresco est intocado! Voc no bebeu...! Olhar sempre fixo em seu ponto invisvel ou visvel somente para ele, pois para ver no precisamos dos olhos o professor Justus sussurrou o nome pelo qual somente ele chamava a sua esposa: Flores...! Estou aqui, Justus! De que precisas? Estou aqui... Onde sempre estive e sempre estarei: ao teu lado, sempre! Onde est a nossa pequena Maria? Bem aqui, ao teu lado; entre ns dois. Houve uns quase-eternos dois minutos de silncio. Infindveis dois minutos! Lentamente o professor Justus ps a caneca sobre a mesa e, ainda segurando a caneca com uma das mos, foi se virando vagarosamente para o lado em que se encontrava a sua pequena Maria e, com a mo que largara da caneca, puxou sua filha para si, apertando-a contra si, como se temesse larg-la. Dona Floresbela acariciou os cabelos do marido e se aproximou mais, premendo a filha entre os dois, como se assim a filha ficasse protegida at mesmo dos males do passado. O professor apertou ainda mais a filha contra si, e mais e ainda mais! Inclinou a cabea que lhe parecia demasiadamente pesada e beijou os cabelos cacheados de sua inocente filha, num beijo longo; demorado; sem pressa; profundo... E tudo era silncio! Ouvia-se o respirar acelerado do professor, como se lhe faltasse o prprio oxignio. Como se a prpria vida

se lhe esvasse. Como se o cheiro da filha de sua pequenina fi33


F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

lha to brutalmente ferida lhe fosse a nica razo para respirar. Para continuar vivendo ou apenas existindo, pois, como ele mesmo dizia, era um homem morto em vida! Aquele a quem a morte errou de endereo, mas a tragdia foi infalvel. Sem queixumes; sem contagiar aos demais com sua dor ntima; sem admitir que o seu rosto fosse o espelho do seu sofrimento dilacerante... Estava ali um homem busca de uma rstia de luz que o guiasse pela melhor senda. E ele tinha conscincia de que tragdia no se resolve com tragdia, e que tampouco se contrape uma comdia a uma tragdia. O professor tomou a filha nos braos e a olhou fixa e profundamente, beijando-a na face, e em seguida reps a filha no lugar onde ela estava: Fica aqui, Maria da Glria! Fica aqui... entre mim e a tua boa me. bem melhor que tu fiques entre ns dois, pois assim tu s nosso maior trao de unio. Entre ns dois tu no nos separas, mas sim nos une ainda mais. Precisamos desta unio, ela nos fortalece ainda mais e mais. Depois disto, o silncio voltou a imperar. Mas logo o professor esboou um sorriso. E ensaiou um gracejo. E se atreveu a violentar aquele silncio! E se animou a dizer para a filha e para sua companheira que as amava. E as convidou a irem voltear pelo quintal. Ver a natureza. Sentir a brisa do aracati acariciar-lhes as faces. Ouvir a sinfonia do passaredo. Degustar o fruto agridoce do

tamarineiro. E por que no aproveitar para regarem, juntos, as roseiras que pareciam esquecidas?! Murchas... desfloradas... de 34
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

flores despetaladas... de folhas j retorcidas... de galhos contorcidos... como solidrios na mesma dor. Como se ali, todos comungassem do mesmo sofrimento e da mesma tragdia! Sob a sombra dos jasmins, o Mimi da Maria da Glria indolentemente dormia; o que inspirou ao professor filosofar: Gato que dorme no mia. E Dona Floresbela quis incrementar aquela iniciativa de dilogo do professor, to rara nos ltimos dias e nica nas ltimas horas: Tambm no come, no , minha querida Maria? Mas se no comer, ele morre...! ponderou Maria Cacheado, logo interrompida pelo pai: Minha Cacheada...! Faz um favor para o pai? Busca o regador para ns. Vamos juntos voc, tua me e eu reavivar estas rosas. Reanimar estas roseiras. Revivificar este roseiral. Revitalizar o aroma de nossas vidas; o colorido dos nossos sonhos; o esplendor de nossas esperanas; a magia do nosso viver... Vamos, minha Maria! Vamos, minha querida Flores: junta-te s demais flores do teu jardim e reacende a elas com toda a tua energia de viver e, todos ns, juntos sempre, ajudemos aos outros homens a acenderem o Sol! Pois que um cavaleiro de sombras no poder jamais! esmagar um roseiral. Vamos, minha Maria, dar vida outra vez a estas rosas que, talvez, tenham murchado de saudades de ti. Ou quem

sabe... ... ou quem sabe, algum cavaleiro de sombras e de terrores tenha ousado pisote-las feito um cavalo selvagem sorrelfa na noite dos horrores buscando no despetalar das rosas 35
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

o seu prazer de cobarde e tirano. Eia, minha querida Floresbela! Eia! Nossa Maria j nos trouxe o regador... vamos, agora, juntos, regar as nossas roseiras; reacender o nosso Sol. Fazermos juntos brotar a sementeira da prpria vida. Da nossa felicidade que andou retorcida como esses pobres bem-me-queres e margaridas que no foram regados por estes ltimos dias. Vem, minha pequenina Maria! Vem, minha querida Flores! Todas belas! Vamos juntos regar o canteiro do amor e da felicidade! E anunciemos aos outros homens e mulheres; e crianas e adolescentes e jovens e ancies; e vtimas e algozes; e loucos e gnios; e inebriados de vinho e de amores; e mendigos de po e de alegria; e deserdados de terra e de justia... e enfim anunciemos a todos os seres nos quais lateja e pulsa um arfar de vida que a felicidade um bem comum e inalienvel! Faamos pulular em todos os seres os germens da esperana. Maria Cacheado, segurando com suas duas mozinhas o regador altura do ventre, estatuamente contemplava o pai, como se a querer decifrar aquelas palavras; enquanto Dona Floresbela segurava firme no antebrao do marido, ao tempo que duas lgrimas rolavam pelo seu rosto rseo. O Professor Justiniano Justus Dias estendeu a mo, pedindo o regador filha e dirigindo-se para as duas, as convidou:

Vamos! Quem tem sede no espera... As duas mulher e filha responderam unssonas: Vamos! E, juntos, foram regar as roseiras, da vida tambm. 36
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO V
Passaram-se mais de trs meses desde que Maria da Glria conhecera o lado mais vil e ignominioso do ser humano. O lado mais infame, cobarde, repugnante e degradante de um ser. Durante esses noventa e oito dias decorridos da tragdia que inundou a vida do professor Justus e de toda a sua famlia, o coronel Manzoel no mais foi visto pela regio, e to menos pelas bandas da fazenda Misericrdia. Dizem que ele estava homiziado na provncia vizinha, do Rio Grande, em terras de fazendeiros a quem ele mesmo ajudara grilar e manter tais terras sub-repticiamente, com o seu bando de capangas sempre bem armados de carabina 44, punhal, parabellum, muita munio e disposio para matar quem quer que lhe contrariasse os interesses; e proteger seus asseclas em troca de benesses pessoais. E foi assim que o coronel Manzoel Gonalo Alves evitou um encontro seu com o professor Justiniano Justus Dias, desde o meado de janeiro de 1929. Mas ele no haveria de se demorar mais foragido nas terras que antes ajudara seus protegidos agora, seus protetores a grilar e saquear (muitas das vezes at mesmo matando seus antigos proprietrios); servios pelos quais o coronel Manzoel sempre recebia boa paga, alm de manter seus favorecidos sob permanente extorso do que dizem ter

ele iniciado sua vultosa riqueza material, completada depois com a aquisio espria da fazenda Lastro. Por fim, boatos correram dando conta de que um grupo de aproximadamente uma dezena de homens armados 37
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

fora visto na divisa das provncias do Rio Grande com a Pindaba, indo em direo Casa de Varanda, sede da fazenda Misericrdia, cuja casa (estrategicamente) fora construda em cima da divisa das duas provncias, pois se chegassem volantes (assim eram chamados os grupos de policiais que as provncias incumbiam de perseguirem os cangaceiros e outros grupos criminosos) do Rio Grande, os foragidos e procurados naquela provncia passavam para o lado da casa construdo na provncia contgua, e vice-versa. O caso da Maria da Glria at que andava meio que em banho-maria, mas nunca esquecido. Vez por outra algum trazia um jornal de uma capital de provncia e at mesmo da capital da Repblica, cobrando providncias das autoridades pindaibanas. E ademais, os lastrenses em particular, todo povo da regio alimentava um quase-incontido anseio de justia a ser feita pelo professor Justiniano Justus Dias. E como esquecer aquela cobardia feita com uma indefensa criana?! Pois Maria da Glria no era mais do que uma inocente e pura e boa e educada e cndida menina de um pouco mais de doze anos de idade! Que a todos encantava com sua meiguice e pureza. E como no ser solidrio e at mesmo sentir a prpria dor de um pai to profundamente ferido? E mais ainda quando esse pai to brutalmente ferido era um

homem do quilate, da grandeza, do carter, da honestidade e do companheirismo de um professor Justiniano! Uma solidariedade silenciosa porm, no menos solidria. Uma ansiedade por justia velada porm, no menos justa e solidria! E era o que todos queriam: justia! 38
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Dois dias depois dos boatos de que o grupo de capangas do coronel Manzoel fora visto rumo fazenda Misericrdia, o professor Justiniano Justus Dias atravessava a vila Lastro a meio galope em seu cavalo alazo, rumo Serrote do Cruzeiro, atalho entre a vila e a Casa de Varanda sede da fazenda Misericrdia. O trotear do cavalo, talvez, tenha rompido o silncio daquele misterioso lugar, onde quase tudo era feito em silncio, e assim a maioria da populao saiu para os seus terreiros e raras caladas, movidos por curiosidade tamanha que mulheres saram de camisolas; outras, de colher-de-pau em mos como empunhando um tacape; outras, com filhos a tiracolo; homens com foices, martelos e espingardas em punho... e foi quando Nobelino, um antigo morador da vila, agilmente montou em um poldro que pastava no quintal e saiu em disparada at alcanar o professor Justus. Em ato contnuo a multido estava em volta do professor: uns, a prestar-lhe condolncias; outros, a sugerir melhor estratagema; outros mais a se oferecerem e at insistirem em acompanhar o professor Justus, at que uma mulher que amamentava a sua filhinha raqutica no colo gritou: Queremos justia! JUSTIA!!!!! A multido irrompeu em coro: JUSTIA! JUSTIA! JUSTIA! JUSTIA!!!

O professor quis falar, mas quela altura qualquer voz seria abafada. Silenciada, talvez. Gesticulou com as mos, pedindo calma. Gritou, em vo: Um minutinho s, pessoal... Talvez tenha sido isso, nunca se soube ao certo. Apenas conjecturas; tradues dos gestos, talvez... O certo 39
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

que nunca se soube ao certo o que o professor disse naquele momento. Mas percebendo que alternativa no havia, ergueu o punho esquerdo, gritou algo que se fez inaudvel pelo clangor da multido e gesticulou como a dizer: Sigam-me! Se no foi isto, foi isto que a multido quis entender, e o povo como um rio em fria. Nobelino com dificuldades aproximou-se do professor Justus: Cad as armas, professor? Como...? Cad as armas? desta vez Nobelino gritou a plenos pulmes. Como resposta, o professor to-somente apontou para a prpria cabea, em silncio; firme como um monumento; feies intrpidas; poucos gestos; leves movimentos; poucas rarssimas! palavras... E ia assim seguindo aquela marcha de voluntrios da justia. O professor seguia frente da caravana (depois, chamada de Levante pela Justia), ladeado de perto por Nobelino, montado em seu poldro, no flanco esquerdo; e no flanco direito seguia a p um jovem de nome Horcius, de feies e porte helnicos, de quem pouco se sabia, e

desse pouco se sabia que descendia de russos e que era um jovem de muito boa educao, porm extremamente introvertido e de pouco falar e de muita leitura e de pouco opinar e de muito agir e de pouco recuar e de muito persistir. Ia Horcius em silncio, como se fosse um maratonista, enquanto os demais cantavam-gritavam palavras de ordem e vez por outra um VIVA O PROFESSOR JUSTUS! 40
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

J no alto do Serrote do Cruzeiro o professor ergueu o brao direito, com a mo espalmada, e com a mo esquerda puxou a rdea do seu cavalo, parando a marcha e lentamente virou-se para trs e foi quando ele se deu conta da multido que se arrastava atrs de si, pois no curso da caminhada muitos (homens e mulheres das mais variadas idades) o seguiam. Somente a que se viu pela primeira vez alguma alterao nas feies do professor Justus: pesou-lhe demasiadamente sua responsabilidade com aquela multido revlta que o acompanhava. Franziu levemente o cenho e tentou falar para a multido: Pessoal! Pessoal! Ningum ouviu nada, mas pelo fato do professor parar, virar-se para trs e mover os lbios, todos compreenderam que ele estava falando algo, e como uma onda que se retrai a multido foi silenciando e parando pronta para ouvir. Pessoal! O mais perigoso dos indivduos um covarde, e mais ainda quando ele est armado. O professor Justus foi interrompido pelo burburinho da multido, de vozes em eco:

verdade... verdade... verdade... um covarde... um covarde... um covarde... A turba repetia cada verve do professor, que se mostrava ainda mais preocupado: Peo encarecidamente a todos vocs que fiquem por aqui. Eu irei sozinho. No quero violncia e to menos sacrifcios. E temos muitas crianas e mulheres nos acompanhando. Todos ns sabemos que a descida ngreme e pedregoso o caminho. No quero confronto de armas... 41
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Um murmrio de vozes dispersas na multido se fez ouvir: Ningum retrocede. Ningum recua. Outros gritaram: Iremos com o professor at as Cochinchinas! Nobelino volteou em seu poldro e andou em volta da multido, gesticulando com as mos como a pedir calma; como a pedir silncio, enquanto gritava: Pessoal! O professor precisa falar. Vamos ouvir o que o professor tem a dizer. Parecia que o apelo por calma de Nobelino multido tinha efeito contrrio, e mais e mais a turba revlta gritava de punhos cerrados a socar o imenso vazio: JUSTIA! JUSTIA! JUSTIA!... O professor ergueu-se nos estribos e gritou em Latim clssico: Dreptatea e cum fac domnii. Horcius se agigantou em si mesmo e traduziu para os demais:

A justia aquilo que os governantes decretam que ela . O professor Justus continuou solenemente: No quero justia feita com nossas prprias mos, e tampouco quero vingana. Seguiu-se um sonoro murmrio coletivo, somente interrompido por Horcius que resolveu intervir: A vingana a justia feita pela prpria vtima! E aqui todos ns somos de uma forma ou de outra vtimas; e como vtimas haveremos de fazer a justia que o Estado se omite de fazer. Faamo-la, pois, ns mesmos! 42
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

A multido no se continha em sua sede de justia; em sua revolta contra tantos casos iguais ao de Maria da Glria Dias e Bragana (Maria Cacheado), abafados pelos estampidos das armas de fogo; outros, silenciados pela cumplicidade mesmo da famlia que via em tudo aquilo uma perspectiva de melhorar de vida; de desfrutar da simpatia e proteo do coronel Manzoel e seus capangas; outros mais silenciavam, pois j haviam vivido terrores e horrores piores. Consentiam-se outros tantos na banalidade dos estupros, assassinatos, apropriaes indbitas, chibatadas nos lombos e tapas na cara desferidas pelos coronis com a mesma naturalidade com que estes tratavam seus animais de montaria... Poucos pouqussimos! se atreviam a gemer! O professor ergueu-se mais em seus estribos, de modo que ficou de p e no mais sentado na sela do seu cavalo e foi alteando a voz: Sei que esta dor no s minha, assim como sei que em muitas das famlias dos que aqui esto h vrias

Marias da Glria... Sei que em todos que aqui esto h uma revolta ntima silenciosa e silenciada... Sei que todos que aqui esto tm sede e fome de justia... mas sei tambm, meus camaradas, os parmetros da prudncia e da insanidade. Olhemos em nossa volta e vejamos quantas crianas! quantas mulheres com filhos no colo! quantos jovens que deveriam a esta hora estar em uma sala de aula! E no podemos expor essas vidas ao sacrifcio. Eu irei sozinho e desarmado, pois em minha contenda terei como armas as palavras e a retido do meu carter. Um indivduo sem razo e sem carter est perdido em si mesmo... 43
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

O professor foi interrompido por gritos, assobios, burburinhos de vozes ininteligveis e at mesmo por um discreto e tmido princpio de vai. Ali, ningum se dispunha a desperdiar aquela chance de ir vindita. E o professor era o emblema dessa chance, mas como com que direito ele agora queria tirar das mos das vtimas o ltego do algoz?! Era um incompreensvel gesto do professor; e por mais que ele fosse tido como um homem sbio, culto, douto, bem educado, comedido em seus atos e gestos, tal atitude estarreceu a todos. Era em uma palavra decepcionante. Quem, ali, naquela turba revlta, no guardava no seu mago por mais subtil que fosse uma marca fsica ou moral de um coronel que, tal qual os senhores feudais, era proprietrio dos servos e de suas vidas?! Ouam-me primeiro, por favor! o professor Justus tentou mais uma vez ser ouvido, mas apenas os

que estavam mais prximos conseguiram entender o que ele falou. Pessoal! insistiu o professor. Aqueles que ouviram foram transmitindo para os demais: Olha a, pessoal! Vamos fazer silncio e ouvir primeiro o que o Mestre Justiniano tem a dizer. A multido foi se contendo em si mesma e silenciou de tal forma que se ouvia apenas o choro de algumas crianas, o que deu tema para o professor Justus retomar a sua fala: Deixei em minha casa a minha companheira e a minha pequenina Maria que no faz l muito tempo era de colo como muitas que aqui esto a se alimentarem nos 44
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

seios de suas zelosas mes. E com semelhante zelo ns Floresbela e eu criamos a nossa filha. Sei que aqui, entre ns, so muitos os pais e mes que sentiram no mais profundo de si o que minha famlia est passando. E sei tambm que por tal muitos compreendem como pais e mes o que estamos passando agora. verdade! gritou a multido. Sei tambm que a vida de Manzoel no vale a honra de minha filha; e ainda que valesse, so muitas filhas cujos pais esto aqui a quem aquele indivduo deve mais do que a honra de nossas filhas, de modo que se ele tivesse centenas de vidas ainda assim sobrariam honras a serem lavadas. No vale a pena... um morto no sente o castigo e nada aprende. Deixemos que ele viva e por todo o resto de sua vida possa amargar e gemer suas desgraas.

Ele continuar matando, desonrando e desvirginando crianas, Mestre Justiniano! gritou algum, no meio da multido. Veremos! retrucou o professor Justiniano, e continuou, impondo sua voz ao clangor da turba revlta: Por estes ltimos trs meses tudo que sabemos que ele vegetou escondido como uma lebre assustada, mesmo com a proteo dos seus capangas e comparsas. E muito provvel que ele se esconda em si mesmo pelo resto dos seus dias. Hoje eu quero to-somente dizer para ele algumas verdades que sufocam a todos que aqui estamos e a muitos outros nestas redondezas, e a mim em particular. Como ningum jamais ousou lhe dizer o que pensa e sente, frente a frente, olhando em sua cara e em meio dos seus jagunos, eu quero mesmo desarmado de quaisquer 45
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

armas letais eu quero dizer-lhe verdades e mais verdades que ele se sentir impotente e humilhado diante dos seus familiares e jagunos. Com a presena de todos vocs ele se sentir ameaado e certamente mandar seus capangas dispararem contra a multido, o que seria uma tragdia, e eu no posso sequer imaginar que isso acontea... Professor Justiniano! Permita-me que eu o acompanhe para, em qualquer eventualidade, eu testemunhar depois. interveio Nobelino, inflando a decepo dos demais. Uma voz grave, com acentuado sotaque russo, se fez ouvir na vanguarda: Iremos ns trs: o professor, Nobelino e eu. Deve haver por l alguns jagunos (uma dezena, talvez) que, de

to medrosos, se lhes tirar as armas sequer conseguiro correr. verdade! Pois desarmados eles no so mais que uns borra-botas. a multido interrompeu Horcius. E este continuou sua fala aos gritos de modo que abafou e silenciou o burburinho da multido: Iremos apenas ns trs. Os demais podem aguardar aqui ou voltar para suas casas. O professor est com a razo. Pior que um covarde armado somente um covarde armado se sentindo ameaado. O professor sabe o que quer e sabe falar como ningum; e com suas sbias e convictas palavras ele desarma qualquer valento. E dirigindo-se para Nobelino: Neste caso conveniente que deixes tuas armas com algum; ns trs iremos desarmados... E se por acaso a fera meter-se a besta, a gente vai 46
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

peg-la a mo. Horcius foi interrompido por Nobelino, que entregava sua espingarda e uma faca para um morador da Vila Lastro, aparentado seu ali, quase todos tinham algum grau de parentesco. Vamos, professor. Estaremos ao teu lado para o que der e vier. Estou pronto. disse Horcius ao professor; e dirigindo-se para a multido: Compreensvel a decepo de vocs, mas fiquem certos de que o professor Justus est com a razo. E tenham a certeza de que vocs sero mais teis na retaguarda, nos apoiando em suas casas e nas ruas de Lastro. Organizem-se. Protestem. Faam uma passeata de protesto, pois ns voltaremos sos e salvos.

Ainda relutante o professor por fim aceitou a companhia de Nobelino e Horcius, mas mais convencido e confortado pela solidariedade destes do que por qualquer receio de ir sozinho. Um silncio de cemitrios! E ali no Serrote do Cruzeiro havia dois, sobre os quais ningum sabia nada, seno especulaes e lendas que davam conta de que eram dos invasores europeus abatidos pelos povos originrios; outros diziam que os primeiros colonizadores da regio haviam morrido de uma enfermidade altamente contagiosa e fulminante; murados de pedras e cujos tmulos eram cobertos por rochedos como a garantir que os mortos ali sepultados no ressuscitariam. Mas o fato que era demais intrigante uma regio com 1826 habitantes tivesse cinco cemitrios, contando com um em uma caverna, pertencente aos povos originrios. Tudo ali lembrava morte, violncia, tragdia... 47
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Agradeo a todos pela solidariedade e compreenso. Iremos ns trs, mas ainda estou convicto de que mais prudente seria eu ir sozinho. Mas vamos ns! Horcius... venha comigo... monta aqui. Voc no pode caminhar tanto assim, a p. Chegar cansado, ainda que saibamos o quo voc forte e resistente (fisicamente e de carter, bom que se diga, pois de outro modo no estaria ao meu lado). O professor Justiniano estendeu a mo para ajudar Horcius montar, mas este dispensou, alegando que preferia seguir a p. Sem insistncia o professor deu marcha em seu cavalo e em quatro ou cinco passos parou e virou-se para trs, acenando para a multido que parecia

engasgada; funrea; silente; cismagrica talvez. E assim permaneceu at que o professor, Nobelino e Horcius desapareceram no descambar do serrote Serrote do Cruzeiro, que mais apropriadamente seria Serrote dos Cemitrios, ou algo assim. Os trs seguiram calados: Horcius frente, como a ditar a marcha, seguido do professor Justus e Nobelino na retaguarda. Dir-se-ia um grande exrcito de infantaria e cavalaria de to agigantados aqueles trs homens decididos e resolutos pareciam. Altivos! Agigantados em suas razes; em suas atitudes; no carter de cada um deles; na retido e honestidade que cada um era e exemplo dirio que aqueles trs destemidos simbolizavam para todo o povo daquela regio e quilmetros e mais quilmetros em derredor. Sabia-se do convvio que os trs tinham muito em comum isto era notrio porm comentavam a bocas pequenas que os trs pertenciam a uma sociedade secre48
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

ta, ou algo do gnero. Diziam que os trs se comunicavam por senhas, sinais e toques. Que os trs faziam parte de uma irmandade, algo secreto e envolto em muito mistrio. Muitos falavam em Maonaria, mas Maonaria uma sociedade que tem segredos, porm no secreta... Mas at onde se pode dar crdito ao que diz o povo? Boatos, talvez. como dizem: Em lugar pequeno, grande s a lngua do povo. Talvez fosse verdade, quem sabe? Tambm dizem que O povo aumenta, mas no inventa. De certo que ali tudo era envolto em mistrio. Pairava sempre um aspecto sombrio no ar naquela vilazinha e arredores.

O exrcito de trs entreviu por entre as rvores a Casa de Varanda. Via-se no ptio algum gado e circulando por toda extenso da varanda vultos inidentificveis, mas parecendo pessoas agitadas; irrequietas; em constante movimento. Horcius diminuiu a marcha e fez sinal para que os demais assim o fizessem. Os trs pararam e Horcius se virou para os dois, que a essa altura j o haviam alcanado: Tem algum plano de abordagem, meu irmo Justus? Somos trs... Eu no queria o envolvimento da Irmandade, mas c estamos. Confesso que sa de casa sem planos traados. No sou nenhum especialista em estratgias. A vida at aqui no me impusera esta necessidade me da criatividade e agora vejo que devemos aprender de tudo e tudo. O irmo Nobelino considerando que somos trs tem a palavra. 49
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Teu plano de paz, meu irmo. Em paz iremos. Se por desventura o profanador no te receber em paz, tu sabes o que a Irmandade j deliberou sobre o caso de nossa sobrinha Maria da Glria. Na ltima reunio tu deixaste claro por onde queres comear. A ti j esto em socorro os filhos daquela que perdeu o pai do seu filho. Estamos contigo sob juramento. Eia! Cada um levou a mo direita espalmada garganta e disseram a uma s voz: Sob juramento!!! Abraaram-se entre si os trs de modo que, ao se abraarem, eles comearam o primeiro abrao pelo lado

esquerdo como a quererem aproximar ao mximo os coraes; em seguida mudavam para o lado direito no segundo abrao e, dando-se as mos direitas, deram um terceiro e ltimo abrao, at que este ritual foi repetido por trs vezes trs... quando ouviram o trotear de cavalgadura se aproximando por entre a mata. Possivelmente j fomos vistos. disse Nobelino, com o zelo de quem guarda algum segredo. No! Ainda no nos viram. Apenas ns sabemos da aproximao de algum graas ao sentido auditivo. Ningum vista. Nem vimos nem tampouco fomos vistos, mas sabemos que algum se aproxima. Estamos em vantagem. E vm de vrias direes. disse Horcius com toda a calma de quem domina uma situao. J posso ver o irmo Hiram com mais outros trs que no consigo identificar. Eles vm pela mata. Vm pelo que posso entrever em duas colunas; e entre as duas vem o nosso venervel irmo Arquimedes. 50
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Sim, irmo Justus! Tu tens tima viso! Nobelino confirmou o que o professor Justus acabara de dizer. Conhecendo o irmo Justus assim como a Irmandade o conhece esteja ele em Loja, de avental, ou no estvamos de sobreaviso, pois sabamos que o irmo haveria de querer dispensar a nossa fraternidade e fazer tudo a seu modo. Pensando assim foi que nos reunimos enquanto o irmo esteve ausente, pois fora buscar nossa sobrinha que passava frias em casa do irmo Dionsius, e deliberado ficou que eu e o irmo Nobelino faramos o corredor por onde sabamos que o irmo Justus passaria

da o fato do irmo Nobelino manter seu poldro no quintal. E c estamos, irmo! Como podeis ver, eis a Irmandade pronta para cumprir seu juramento. Horcius terminou de falar isto quando trinta cavaleiros se dispuseram em forma de tringulo em torno dos trs que ali j estavam. O professor Justiniano com todo o seu equilbrio emocional e sapincia no conteve a emoo e por um instante ficou sem palavras. Somente depois de olhar para o rosto de cada um que ali estava que ele se recomps: Meus irmos!!! Venerveis Cavaleiros!!! De onde vindes? De uma senda do Oriente, perfeita porque justa!!! todos responderam a uma s voz, inclusive Nobelino e Horcius. E o que trazeis? Nossa fraternidade e nossas vidas pela Ordem dos Cavaleiros e pela vida dos nossos irmos!!! Quantos somos? 51
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Trinta e trs, contando com o venervel Cavaleiro!!! Tomai vossos lugares, irmos!!! Todos apearam de suas montarias e se cumprimentaram. Foi quando o professor Justiniano j refeito e um pouco descontrado observou: Agora entendo por que o irmo Grande Cavaleiro Horcius dispensou quando eu o convidei para montar comigo; no por acaso que ele atingiu o mais alto grau da Ordem: aquele que deu sua montaria ao irmo que mais

necessitava dela e seguiu sua marcha a p pelo Sendero que leva a todas as virtudes. Houve uma bateria de estalar de dedos por trs vezes e se formaram duas colunas, cada uma composta por dezesseis cavaleiros que, em um ato sincronizado, sacaram seus espadins e os ergueram para o ar, formando algo como um teto de espadins, sob o qual Horcius passou de olhos fechados em uma marcha cujos ps se dispunham de forma tal que lembravam um esquadro. Ao fim da cobertura de espadins Horcius abriu os olhos; e de calcanhares juntos, mas mantendo os ps na mesma disposio da marcha, ele ps a mo direita sobre o peito esquerdo e disse, em tom solene: Irmos!!! A partir daqui somos apenas um corpo que se ergue contra o mal causado a um de seus membros. Irmo Justus! Entre colunas, siga-me minha esquerda, em tua montaria. Irmandade da Ordem dos Cavaleiros: avante, sempre! 52
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO VI
O professor Justiniano ainda que parecendo discordar de tudo aquilo apenas obedeceu. E aqueles cavalheiros seguiram rumo a casa-sede da fazenda Misericrdia. Antes de terminar a mata e comear um grande descampado em volta daquela casa, as duas colunas se dividiram cada uma em duas, perfazendo um total de quatro colunas formadas por oito Cavaleiros cada, sendo

que Horcius ficou no meio do quadrado que agora as quatro colunas formavam. Em seguida ele deu alguns comandos ao grupo atravs de toques, sinais e gestos, porm todos em absoluto silncio. Isto feito, ele se juntou coluna em que se encontrava o professor Justiniano, Nobelino, Arquimedes e mais cinco outros Cavaleiros, no que resultou em trs colunas formadas por oito Cavaleiros e uma formada por nove Cavaleiros. Trs colunas se deslocaram pela mata rumo casa, sendo que uma abordaria os fundos; duas, as laterais; e a coluna formada por nove Cavaleiros, na qual Horcius ia frente, rumou para a abordagem da frente da Casa de Varanda, em marcha mais lenta para dar tempo a que as demais se adiantassem. Quando estavam a mais ou menos duzentos metros da casa, ouviram-se disparos de advertncia, talvez, pois ningum foi atingido e gritos: Alto l! E novos disparos seguidos de: Quem vem a? 53
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

E mais disparos! Os nove Cavaleiros seguiram em frente com Horcius a p, na vanguarda. Inabalveis! A um sinal de Horcius, a coluna se disps como um tringulo, cujo vrtice e o pinculo (Horcius) apontavam para a porta principal da frente da Casa de Varanda. Mais disparos e desta vez os projteis levantaram terra a alguns centmetros dos ps de Horcius, e mais vozes vindas da casa:

Se identifiquem ou a gente atiramo pra mat! E inabalveis aqueles cavalheiros seguiam em silncio; olhar fixo na Casa de Varanda e em tudo que l se mexia. Por fim, nem mais um disparo e nem mais uma voz vinda daquela sombria e tenebrosa casa. Foi quando a aproximadamente duas dezenas de metros do porto de acesso varanda, Horcius e seus oito companheiros viram doze jagunos imobilizados, cada um com dois espadins encostados em seu pescoo, cujos espadins eram empunhados pelos membros da Irmandade que, como surgidos do nada, ali estavam: No mais um movimento sequer, e faam apenas o que mandarmos. Cada um de ns ficar com o espadim em vossas gargantas e um de ns que est ao vosso lado direito ir recolher as armas de vocs, mas ao primeiro movimento as lminas de nossas espadas transfixaro vossas gargantas e uma segunda se embainhar em vossos coraes. Um dos capangas do coronel Manzoel quis falar algo; foi quando Horcius e os demais j estavam dentro da 54
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

varanda e Horcius disse, chamando para si o comando daquela operao: Apenas obedeam. No movimentem nem mesmo a lngua, a no ser quando forem indagados. Ele olhou a cada um dos doze capangas do coronel Manzoel e se dirigiu ao que mais transfigurado de medo aparentava: Responda-me apenas o que eu perguntar!

Inh sim! Como voc se chama? Paturi, disposio de vosmic. Fica calmo... queremos apenas que voc nos diga a verdade. Juro qui digo s a verdade, inh. Onde est o chefe de vocs? Inh! Nois num sabe. Juro pelas cinco chaga do nosso sinh qui nois num sabe! Nois mermo no, mas a patroa t l dentro e deve de saber. Nois fic s de sigurana pra casa. Paturi! Voc jurou dizer s a verdade; e dizer s a verdade quer dizer no mentir! advertiu Horcius, mais vermelho do que o habitual. S recebemo orde pra guarnec a casa. O coron entr pra fal com a familha isso a ternontonte, quando cheguemo do Rio Grande e despois num vimo mais o coron. Nem sin... mas a patroa hoje cedim tava dando de com pra bicharada. Aqui da banda de fora, s nois mermo e sinh Zefinha quando vem trazer a bia de nois. Tem criana dentro da casa? indagou o professor Justiniano. 55
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Inh, sim. Muinta criana. E o teu chefe...? cuma j disse pra vosmics: o coron entr pra fal com a familha isso a ternontonte, quando cheguemo do Rio Grande e despois num vimo mais... O professor fez alguns sinais para os demais membros da Irmandade; em seguida o grupo se dividiu novamente tomando a mesma disposio em que havia

chegado casa. O professor bateu firme na porta da frente e gritou: Manzoel! Vim, a princpio, falar contigo. Conversa de um homem para um traidor. Tudo era silncio! Nem mais uma voz humana. At o gado no terreiro parecia paralisado, como se assustado, de modo que se ouvia apenas o respirar ofegante dos capangas do coronel Manzoel empalidecidos de medo: estrategicamente surpreendidos, desarmados... impotentes covardemente inteis! Manzoel! insistiu o professor; e nada! Horcius fez alguns sinais para o professor Justiniano e os outros sete companheiros, tendo eles interagido com sinais tambm; e, em ato contnuo, trs deles se acercaram dos doze capangas que se encontravam aglutinados em um canto da varanda e de costas para a casa. Aps isto, Horcius deu uma volta em torno da casa, fazendo alguns sinais para os demais Cavaleiros e voltou para a porta da frente: Manzoel! Abra a porta ou irei arromb-la! A resposta foi um intrigante silncio. Horcius repetiu por mais duas vezes e obteve o mesmo silncio como resposta. Ele deu trs passos para trs 56
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

e j ia se projetando contra a porta quando o professor Justiniano fez um sinal com a mo e Horcius com os seus quase dois metros de altura e cento e seis quilos compostos por excelente massa muscular teve dificuldades em frear o prprio corpo. O professor Justiniano aproximou-se dos capangas do coronel Manzoel e perguntou:

Respondam-nos com meneios da cabea sim ou no , mas sem mentiras: h mais jagunos dentro da casa, alm de Manzoel? Todos sacudiram a cabea de um lado para o outro, dizendo que no. O professor os advertiu sobre a gravidade de estarem mentindo; em seguida fez um sinal para Horcius e este se projetou contra a porta, golpeandoa com o ombro direito com tal mpeto que ele foi parar dentro da casa com porta e tudo. Naquela sala no havia ningum! Nada que sugerisse vida, qualquer que fosse o tipo de vida. A nica claridade ali entrou com Horcius, pela mesma porta por onde este entrou. Tudo arrumado, como sem uso h alguns dias. No pelo fato de est tudo empoeirado, mas que em uma casa com muinta criana ali deveria era o lgico de se esperar que nos mveis empoeirados houvesse ao menos marcas deixadas por crianas. Mas no! Intrigantemente no! O professor Justiniano e Nobelino j estavam ao lado de Horcius e se entreolharam com ares interrogativos e desconfiados. Horcius fez sinal para os dois apurarem mais a audio e, quase automaticamente, suspenderam a respirao e projetaram os ouvidos, como a quererem 57
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

ouvir o silncio. Ouviram-se sussurros de voz feminina vindos de um compartimento vizinho sala: Fica quieto! ou algo assim: eram quase inaudveis aqueles sussurros.

P ante p, como se pisassem em ovos, os trs se dirigiram para o interior da casa, at ouvirem o tossir de uma criana, no compartimento da segunda porta direita no sentido de quem ia da sala para a cozinha. A porta estava trancada com taramelas pelo lado de dentro e os trs professor Justiniano, Horcius e Nobelino pararam e olharam entre si com certo ar de satisfao ou ufanismo estampado nas faces, como quem descobre o que lhe parece um tesouro. O professor Justiniano Justus Dias praticamente esmurrou a porta: Manzoel! Quero, por enquanto, apenas falar contigo. Saia! Porm, nada! S um breve silncio quebrado pelo barulho assemelhado ao de quem se esbarra em algum mvel e um gemido abafado. Manzoel! Sou Justiniano Justus Dias. Ainda no venho ajustar contas contigo, mas apenas te dizer algumas verdades que voc precisa ouvir; e que apenas o finado Luiz a quem voc tirou a vida friamente ousou te dizer, mas mesmo assim pagou com a prpria vida, mesmo ele sendo teu primo em primeiro grau. Eu ouso, Manzoel, querer que tenhas a mesma afoiteza com que abateste teu primo e com a mesma cobardia com que violentou a inocncia da minha indefensa Maria, que hoje simboliza tantas 58
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

outras marias vtimas de tuas megalomanias e cobardias desferidas sempre contra mulheres e um pobre brio como teu primo Luiz Abrantes, que uses tua valentia contra mim. Abre a porta, Manzoel, ou arromb-la-ei com a fria

do meu dio contra todas as tiranias, as quais tu representas to bem. Uma voz suave, pausada, mansa e feminina veio de l de dentro: Professor...? , professor? Sim. Quem ? Aqui Augustina. Eu quero falar com Manzoel. Sim senhor, professor Justiniano. Eu compreendo a sua dor. Perdoe a meu marido e a mim tambm, pois eu me sinto culpada por tudo. Nem eu mesma esperava que Manzoel se atrevesse a tanto com uma filha do professor. Eu lhe peo, professor Justiniano, pelas chagas de So Sebastio, que perdoe meu marido. E lhe confesso a minha fraqueza, pela qual eu tenho me penitenciado e agora eu lhe peo o seu perdo. No estou aqui para pedir compreenso e tampouco para dar perdo. Vivi sempre pela verdade e para a justia; e assim ser por todos os meus dias que ainda me restaro at que ao p eu retorne. Valores maiores eu desconheo; e se outros valores eu agreguei ao meu carter que eles so consequncia disto. Jamais tra, mas fui trado; jamais enganei, mas fui enganado talvez eu tenha me deixado enganar, pois todos ns estamos cheios dos crimes do Manzoel, mas mesmo assim eu ainda lhe dei um voto de confiana... e no h aqui, em Lastro e nos arredores, 59
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

quem no tenha sido vtima direta ou indiretamente, de uma forma ou de outra dos crimes, abusos e estupros praticados por Manzoel. Ele est manso com a covardia e,

muitas das vezes, com a cumplicidade de suas vtimas. E Maria da Glria foi sua ltima vtima, e isto que me conforta e me faz superar a dor. O professor sentiu o brao pesado de Horcius sobre seu ombro, acompanhado do puncionar das pontas de trs dedos em suas costas e a voz grave do mesmo: J chega, Dona! Abra a porta ou afasta as crianas, pois irei arromb-la. O professor Justus tem mais o que ver com teu marido, e voc j desconversou demais! Ou est ganhando tempo para ele fugir? Se for, desistam, pois a casa est cercada. A dzia de capangas que guarneciam a casa est desarmada e subjugada. Trinta e trs homens de verdade da Ordem dos Cavaleiros fazem o quadrante da casa, de modo que ningum entre e nem sai. Moo! No carece de arrombar a porta no, pois eu mesma vou abrir. Augustina falou, de modo que se percebeu que ela j estava prxima da porta. Manzoel! Se te fosse dado o poder de matar ao menos a um de ns, eu te advirto: somos trinta e trs aqui. E saibas que a Ordem dos Cavaleiros intocvel, inatingvel e indestrutvel, assim como o o tempo dos justos. Ouviu-se o arrastar de mveis que foram amontoados porta para reforar esta; e em seguida o tinir de ferrolhos e matraquear de taramelas e ao fundo uma voz de penitente entre balbuciar de oraes e pedidos de misericrdia e clemncia: Senhores! Augustina quem fala... Estou abrindo 60
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

a porta. Por todos os santos, tenham calma! Professor! , professor!? Apelo para sua bondade e sua sabedoria... Onde est Manzoel, Augustina? perguntou Horcius, parecendo ainda mais vermelho. Professor...! Poupem a vida do meu marido... Temos a casa cheia de filhos pra criar... implorou Augustina, contando as contas do seu rosrio com uma mo e com a outra secando as lgrimas dos olhos. A porta estava aberta e no meio da porta a dona da casa, a quem Horcius afastou com o brao e em seguida os trs Cavaleiros entraram no quarto, onde esperavam uma reao do coronel Manzoel. Uma emboscada, talvez. Os trs recuaram at a soleira da porta, onde estava a dona da casa contando as contas do seu rosrio e balbuciando alguma prece. Horcius a pegou pelo brao e quase se curvando aproximou seu nariz do nariz da mulher: Diga-nos logo onde est o teu marido! Desculpem-me, mas eu pensei que os senhores soubessem. Est em cima, no sto: desarmado e sozinho. Mas por favor... Venha a ns o vosso... Poupem a vida do meu marido. Seja feita a vossa vontade... Temos muitos filhos pra criar... assim na terra como... Professor! Sei que o senhor tem bom corao. perdoai as nossas ofensas... Espero que desta vez... no nos deixeis cair... ele aprenda a lio e respeite... em novas tentaes... e nunca mais mexa com filha de ningum... Amm! Augustina continuava seu rosrio de oraes e penas j sozinha, pois o professor Justiniano, Horcius e Nobelino j estavam em um esconderijo que Augustina chamara de sto, mas que de fato eram algumas tbuas dis61
F. Antenor Gonsalves

_____________________________________________

postas como um forro, rentes ao teto, com uma nica abertura alm da estreita passagem de entrada j rente com a cumeeira, por onde Manzoel tinha uma viso da frente da casa e apoiava o cano de sua carabina para abater criaes dos vizinhos e visitas indesejveis. O que no ocorreu desta vez, sabe-se l por que... Talvez pelo fato de ter sido surpreendido tanto ele quanto seus jagunos e j no mais poder fazer nada quando se deu conta de que a casa estava cercada e os jagunos desarmados e dominados. J era demasiado tarde para resistir. E em momentos assim, acuado como uma lebre indefensa, seu escudo era sempre sua mulher que, de rosrio nas mos, acorria em sua defesa, clamando por misericrdia. Implorando por um perdo. Entremeando suas oraes com pedidos de desculpas e clemncia. Augustina por fim, se reconhecendo impotente com suas preces entregou tudo ao professor Justus, e pediu para ficar no quarto: Confio no vosso senso de justia, professor! Horcius que j subira mais ou menos a metade da escada de cordas que levava quela espcie de alapo que dava acesso ao desvo desceu de um pulo e pegou a mulher pelo brao e a conduziu at a conzinha: Que nada, mulher! Fica a, e no deixa as crianas virem... E coopera, se no quiser o pior. Quando Horcius voltou, o professor Justiniano e Nobelino j estavam no desvo e rapidamente ele subiu pela escada de cordas. Ofuscado, ele no conseguiu ver nada: Meus Irmos!!!

62
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Estamos em Ordem, Grande Irmo!!! O profanador protegido pelas trevas, mas est aos nossos ps, dominado e indefenso. Pela Justia Maior e pela Ordem, meus Irmos!!! Que nos venha a Luz para que possamos distinguir o certo do errado, e assim tenhamos discernimento entre o Justo e o injusto. E que a JUSTIA seja feita, edificando-se templos virtude e cavando-se masmorras ao vcio. Horcius acabou de falar j esmurrando o telhado da casa, de modo que voaram telhas aos pedaos pelos ares, abrindo assim uma imensa clareira por onde os raios do Sol entraram iluminando a face do profanador e tirano. Era uma manh do dia 10 de abril de 1929, uma quarta-feira, por volta das 11:20h. Ouviram-se gritos como de quem estava amordaado. Depois, gemidos e a voz grave de Horcius como se dirigisse um ritual. Em seguida, mais vinte e sete Cavaleiros entraram no quarto e se dispuseram de modo que entreviam seus companheiros l no desvo. O professor Justiniano Justus Dias foi at o alapo e os saudou: Irmos!!! A JUSTIA se inicia quando os que se sentem indignados com a injustia partem para a ao. A Irmandade comeou a agir, e o profanador e delinquente no mais voltar a desvirginar crianas e nem estuprar quem quer que seja. A vingana a JUSTIA feita pela prpria vtima. Todas as Marias da Glria esto vingadas, redimidas e glorificadas, meu Irmo!!! disseram os demais, como em coro ensaiado. Um verdadeiro homem aquele que deve ter sem-

63
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

pre orgulho e raiva. E claudicar, jamais! disse Nobelino, com ares de triunfante. A isto se seguiu uma bateria de espadins e aqueles Cavaleiros se foram levando todo armamento do coronel Manzoel, cujo armamento foi distribudo com a populao da Vila Lastro quando esses Cavaleiros por l voltaram sob retumbante festa popular. A curiosidade imperou, mas tudo o que at hoje se sabe que depois desse dia nunca mais Manzoel fez filhos em ningum, nem mesmo na mulher com quem era casado. Boatos correram de que ele foi castrado... mas nunca se soube ao certo o que houve ali: virou segredo dos membros da Ordem dos Cavaleiros. A Histria tambm registra que jamais jamais! um coronel foi iniciado nos mistrios da Ordem dos Cavaleiros; que jamais jamais! um coronel foi aceito nos quadros da Ordem dos Cavaleiros!

64
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO VII
O justiceiro Francisco Pereira Dantas popularmente Chico Pereira escolheu estrategicamente o dia 27 de julho de 1924, um domingo, para ser o dia da invaso de Choucha, pois certamente naquela cidadezinha amanheceria to-somente a sua populao urbana, portanto menor a resistncia, se que haveria resistncia por parte de alguns pseudos valentes metidos a chefes locais, como a destacar Otvio Mariz, ainda que o fator surpresa inexistisse, pois com a cobardia e o desaforoquase-insanidade do agressor de Francisco Amrico, que havia surrado de ltego este comerciante mais conhecido como Chico Lopes, tambm alcunhado como Chico Amrico, em pleno centro da cidade de Choucha. E depois das chibatadas o coronel Otvio Mariz mandou que sua vtima avisasse a Francisco Pereira que se o mesmo fosse a Choucha a sua surra estava guardada. Francisco Lopes contou tudo a Francisco Pereira que por sua vez tivera o pai assassinado e tendo prendido o assassino do prprio pai e o entregado polcia viu, em poucos dias, o assassino solto a mando de coronis da regio. Nenhuma resistncia houve quando daquela invaso de Francisco Pereira apoiado por homens de Lampio. Em seu livro VINGANA, NO, um dos filhos de Francisco Pereira Pereira Nbrega diz que o bandido Otvio Mariz fugira para o Lastro, o que no verdade, pois Otvio Mariz teria fugido com toda a famlia para a fazenda Misericrdia, busca da proteo do

coronel Manzoel, deixando irresponsvel e cobardemente seus con65


F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

cidados inocentes e outros tantos que nada tinham a ver com as megalomanias e ignorncias vicialgicas e atvicas dos tais chefes polticos locais pagarem por suas tiranias e insanidades. Porm, nada absolutamente nada o coronel Manzoel ou quem quer que fosse tido como valento naquelas recnditas paragens fez para proteger aquela cidadezinha indefensa e anestesiada de medo. Assim decorreram quase cinco anos, de 27 de julho de 1924 a 10 de abril de 1929, com Manzoel Gonalo Alves no anonimato das emboscadas; no subterfgio dos crimes; nas sombras dos estupros de adolescentes; no acmulo de bens adquiridos ilicitamente com a ideia fixa de ser o senhor de tudo que sua vista alcanasse, conforme ele mesmo respondeu para seu pai quando este foi aconselh-lo a parar com suas atividades no mnimo escusas. Era ele o senhor absoluto de vidas, honras, virgindades e dos seus caprichos, praticamente sem opositores, adversrios ou qualquer resistncia, seno as contestaes dos Abrantes, liderados por Pedro Abrantes Ferreira, aparentados seus, cuja rixa se acirrou quando Manzoel assassinou Luiz Abrantes. E to grande foi a resistncia dos Abrantes, liderados por Pedro Abrantes Ferreira, que jamais cederam suas sesmarias s presses impingidas por Manzoel, e tanto e tanto resistiram que Arsnio Abrantes, filho de Pedro Abrantes, manteve suas terras um minifndio a trinta metros do quarto de

dormir do coronel Manzoel, quando este tendo adquirido a fazenda Lastro foi morar na casa-grande, sede daquele latifndio. E ainda hoje descendentes de Arsnio Abrantes moram a quarenta 66
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

metros da casa-grande. Dir-se-ia heroica resistncia! Sem mais novidades se passaram esses quase cinco anos em Lastro e arredores, at o caso de Maria da Glria ou como dizem: O CASO DE TODAS AS MARIAS. Como se acostumara, o coronel Manzoel tentou trocar votos de seus serviais e outros mais que ele mantinha sob curtas rdeas, por proteo com os presidentes da provncia, ciclo rompido somente a partir do caso de Maria Cacheado, pois a influncia do professor Justiniano Justus Dias e da Ordem dos Cavaleiros, com membros espalhados por todos os pases, e mais ainda influentes a partir do Iluminismo, influncia marcada na Histria do Brasil por Jos Bonifcio ao iniciar D. Pedro I na Ordem e a Ordem assim tendo influenciado decisivamente na independncia do Brasil, e reforada com a ascenso de Vargas ao poder atravs da Revoluo de 1930. Eis o quadro conjuntural do Brasil de ento. Eis tambm a Repblica Nova, querendo extinguir o que restava do Brasil colnia e, principalmente, o cancro mais pernicioso herdado do Brasil imprio: o coronelismo! Ainda muito jovem quando estudava na capital da Repblica o professor engrossou as fileiras dos movimentos estudantis e republicanos. Dizem at que ele quis fundar uma repblica no povoado Barra, onde

ficavam suas terras, as quais ele considerava inteis. Depois, desistiu e fundou um sistema coletivo de produo, onde os moradores de suas terras eram uma espcie de cooperados. Flores! O que h, Justus? 67
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Tu abdicarias de tua parte nas terras, Flores...? Justus! De onde tiraste essa ideia de que eu tenho terras? Para que eu quero terras, Justus? Matam e morrem pela terra; e essa terra, pela qual matam e morrem, no lhes serve nem para cova: vo todos para o lugar-comum (um cemitrio que, sarcasticamente paradoxal, pblico!) onde no passaro de banquete indistinto para bactrias e minhocas. Justus...! No gostaria que meus filhos aprendessem a perder! Porm, no os quero ganhadores. Imagino-os vencedores: que venam todos os vcios; que derrotem todas as formas de explorao; que domem todos os medos; que triunfem sobre todas as mentiras; que aniquilem todas as injustias. disse o professor, passando a mo direita na mandbula; e depois de uma pausa, olhando nos olhos de sua companheira, acrescentou: Quem tem vergonha de trabalhar no tem vergonha de roubar. No conseguiremos mais escola para nossa pequena Maria pelo menos no mais este ano. E nem mesmo alimento expectativas de que ela conseguir mais frequentar uma escola... Primeiro, eu gostaria que ela estudasse em casa mesmo, contigo... comigo...

O professor mordeu os lbios, sempre olhando nos olhos da companheira, se aproximou mais dela e continuou: Depois que Maria da Glria der luz essa criana... o professor Justiniano suspirou profundamente, mordeu o lbio inferior novamente e prosseguiu: Estas palavras estraalham-me a lngua! Mas... eis a vida! Ento, depois que Maria da Glria der luz essa 68
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

criana, eu gostaria que ela ficasse na cooperativa, tomando conta da contabilidade. O que te parece, Flores? Maria da Glria muito nova para tamanha responsabilidade, no, Justus?! Sabes, Flores? Teu questionamento me fez lembrar que os grandes vultos da humanidade tiveram quatro pontos em comum: trabalharam desde crianas, assumiram responsabilidades desde cedo, estudaram em escolas pblicas e foram presos injustamente. E por falar nisto, Maria leu A ME, do Mximo Gorki, que te pedi para que sugerisses para ela ler? Creio que, se ainda no terminou, deve estar nas ltimas pginas. Por favor, querida Flores, pea-lhe depois para que nos faa um resumo escrito sobre o livro de Gorki. Devemos mant-la com muitas atividades intelectuais. No me agradaria que a ela sobrasse tempo para pensar no monstro e sua monstruosidade. To logo nasa a criana eu a levarei casa do Manzoel. Ele deve cri-la. Ele j sabe que vai cri-la para que ele conviva a cada instante dos seus restos de dias de vida com seu filho ou filha,

que no sabemos como a lhe gritar: EU SOU O LTIMO FILHO TEU E DE UMA VTIMA TUA. Dona Floresbela estava cabisbaixa; duas lgrimas escorrendo-lhe pelas faces, como se fossem dois diamantes lquidos. Tambm no nos agrada, Justus, e tampouco nos faz bem, que fiques a repetir isto frequentemente. Sabes o quanto nos dodo. Ah, como eu gostaria de te dar outros pensamentos! Aprendi contigo tantas coisas boas... 69
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Maria da Glria ainda sente muitas cimbras, Flores? No mais tantas como antes, Justus. Agosto est se indo... Pois ... Talvez mais um ms e meio e ela d luz... Por estes ltimos dias eu tenho observado que ela fica no quarto dela conversando sozinha... Isto me preocupa, e muito! O que foi mesmo que ela te perguntou ontem, depois do jantar? perguntou o professor Justiniano Justus Dias para a sua companheira, aproximando-se mais de Dona Floresbela e beijando-a na testa, carinhosamente. Ontem, depois do jantar... Deixa-me ver... que a Maria da Glria me faz tantas perguntas... Algo sobre bonecas... Ah! Sim. Lembrei-me: se vai sair uma bonequinha da barriga dela, e se ela poder brincar com a boneca... Quanta inocncia! Covarde! Sextilhes de vezes covarde! Calma, Justus! Tu s um timo pai; um excelentssimo marido; um exemplar cidado; um fiel

amigo; um Cavaleiro honrado... Lembro-me como se fosse agora, quando foste iniciado na Ordem, do entusiasmo do meu pai quando chegava em casa, depois das reunies, empolgado falando de ti. Ningum l em casa ainda te conhecia, mas a cada dia meu pai nos aguava a curiosidade de te conhecer. Queres que eu te diga uma coisa? Hoje, tenho certeza que ele queria mesmo era ter um genro como Justiniano Justus Dias, dito assim de boca cheia, como ele pronunciava teu nome. desconversou Dona Floresbela. 70
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO VIII
Fato que o coronelismo foi o ressurgimento das mazelas do feudalismo em pleno sculo XX: a primae noctis; o completo direito do feudal sobre seu servo, incluindo-se a o direito at mesmo de matar o servo conforme as desinncias do senhor feudal. O coronelismo foi um sistema de poder poltico que teve o seu auge no perodo da Repblica Velha (1889-1930), caracterizado pelo poder absoluto concentrado em mos de um poderoso local, geralmente um dono de latifndio, um fazendeiro ou um senhor de engenho prspero. Ele no s marcou a vida poltica e eleitoral do Brasil de ento como contribuiu para a formao de um clima muito prprio, cultural, musical e literrio que fez da sua figura um participante ativo do imaginrio simblico nacional. No s os homens de letras procuraram reproduzir em seus livros o que era viver sob o domnio de um coronel, mas os feitos e as faanhas deles (os coronis)

foram transmitidos a luz de velas, de lamparinas e de lmpadas, pela histria oral do av para os seus netos, fazendo com que quase todos das cercanias soubessem de uma histria ou causo do coronel. Identificado com o Brasil do passado agrrio, rstico e arcaico, seu fantasma ainda sobrevive, principalmente em alguns estados do Nordeste brasileiro, como o poderoso mando local, uma espcie de velho baro feudal que, desconsiderando as razes do tempo e da poca, insiste em manter-se vivo e atuante. O coronelismo na histria poltica brasileira teve muito em comum com um perodo macabro da poltica ib71
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

rica: o do caudilhismo. Toda vez que na Pennsula Ibrica, por uma motivao ou outra, o poder poltico central ficou abalado, enfraquecido, deu-se a ascenso do chefe provincial ou local que adquiria expresso militar e jurdica prpria. O caudilhismo nasceu na Espanha medieval em luta contra os mouros, quando um rei dava a um chefe militar ou um aventureiro qualquer que a solicitava uma carta de partida, que o autorizava a recrutar homens e a arrecadar recursos para lutar na cruzada contra os homens do califa muulmano. Foram clebres as faanhas de Cid, o campeador, que lutou e integrou Valencia ao reino de Espanha no sculo XI, sendo desde ento considerado como o patriarca de todos os caudilhos que se seguiram. O cenrio que envolvia e promovia o coronelismo era o do mundo rural brasileiro, dominado pelo latifndio, o engenho, a fazenda e a estncia. Um universo prprio, interiorano, bem afastado dos grandes centros urbanos;

isolado do mundo. As comunicaes eram raras e difceis, feitas por canoa, barco, balsa, carro de boi, charrete, ou na sela do cavalo, puxando os arreios da mula ou do jumento. O coronel era a personificao completa do poder privado no Brasil. Ele mandava e desmandava num pequeno pas do qual ele era um imperador com poder de vida e morte sobre os seus agregados. neste cenrio poltico brasileiro que com o coronelismo se estabeleceu uma vil desordem dos fatos e das coisas! Uma ignominiosa inverso de valores: para alguns parentes dos coronis e seus bajuladores, os coronis eram dignos de loas e exaltados como garanhes e maches por 72
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

seus estupros; enquanto os filhos resultantes dos seus estupros eram tratados pelos parentes e bajuladores dos coronis como filhos de putas ou filhos de criao ou bastardos do coronel fulano de tal, como se os delinquentes fossem as vtimas, enquanto as suas vtimas passavam a ser vistas como diablicas, principalmente pela igreja catlica e seus fiis e os coronis, seus familiares e bajuladores eram sempre pessoas que professavam a religio catlica. Todo o latifndio compreendido como Fazenda Lastro fora arrematado em um leilo, depois de muita presso sobre Dona Tica, viva do coronel Andr Avelino Marques da Silva Guimares, antecessor proprietrio da Vila Lastro e de quase todas as terras em todos os quadrantes daquela, at ento, vilazinha, menos o Russo Velho. At a igreja do lugar passou a ser propriedade do coronel Manzoel, tudo por uma bagatela dizem que um

valor simblico, j que a viva e os demais herdeiros do coronel Avelino jamais receberam o restante do valor da compra das terras, seno alguns contos de ris no ato do leilo e uma promissria at hoje por quitar. E como os lastrenses eram frteis em seu lendrio, diziam estes que at mesmo o santo padroeiro do lugar tinha l suas obedincias aos caprichos e ditames do coronel Manzoel. Com a morte do coronel Avelino, seus herdeiros passaram a receber, assiduamente, mensageiros do coronel Manzoel, com as mais aterrorizantes ameaas estratagema mui bem por ele usado quando queria comprar bens de outrens, a contragosto destes. Era a homiltica da carabina; a eloquncia do para73
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

bellum; o poder de persuaso do punhal. E sempre ou quase sempre funcionavam. Decididamente convincentes; e acertado afirmar: o poder de decidir que a palavra d; o poder de induzir que a poesia tem; mas a ltima palavra tem sido mesmo da plvora. Desgostosos, a viva e os demais herdeiros do coronel Avelino, impulsionados pelo terror impingido pelo coronel Manzoel e seus capangas, mudaram-se para outra provncia, distante o suficiente para que as ameaas no chegassem at eles; mas mesmo assim (entregue segundo dizem a profundo desgosto e melancolia) a viva no sobreviveu mais que um ano e cinco meses desde que saiu a contragosto mesmo de suas terras, ao passo que via a jagunada do coronel Manzoel saquear at a capela interna da casa-grande e profanar tudo que para ela era sagrado; e, como se toda a humilhao no bastasse, aqueles profissionais do crime ainda a obrigaram

a recolher todas as fotografias do coronel Andr Avelino e familiares das paredes da casa e as lanar no fogo onde assavam carne e comiam opiparamente o que saquearam da cozinha e do curral (at ento) de Dona Tica, a viva do coronel Avelino: tudo que havia nas panelas, queijos, rapaduras, duas vacas abatidas a dezenas de tiros na cabea e trs carneiros sangrados a punhal, tudo como se fosse um deleite coletivo, uma exibio de pontarias e uma competio de crueldades. E assim foi a festa da posse do novo proprietrio daqueles latifndios, com gado e gente, currais, canaviais, quatro engenhos de cana movidos a locomotivas a vapor para produo de rapadura, duas vilas (sendo que a vila de 74
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Lastro passou categoria de municpio por fora da Lei Estadual nmero 2040, de 17 de junho de 1963, a contragosto do coronel Manzoel, receoso ele de que perderia as rdeas do seu grande curral eleitoral), a casagrande que de to grande at havia uma igrejinha dentro, mais a igreja local; e com tudo isso (completando o pacote) seguiram juntos muitos bajuladores, mas tambm silenciosos descontentes; inimigos ocultos; vtimas conformadas e inconformadas... Jos Antunes de Oliveira um dos herdeiros do Coronel Avelino tentou, em juzo da comarca de Choucha, receber o que seria o pagamento da compra de Lastro, mas perdeu a causa, o que entusiasmou o coronel Manzoel a expuls-lo literalmente da regio, juntamente com todos os seus parentes, nos fins dos anos de 1940. Os coronis conseguiam (e conseguem ainda?) os votos do eleitor de duas formas: 1 por meio da

violncia: caso o eleitor o trasse, votando em outro candidato, podia perder o emprego ou ser at mesmo espancado ou assassinado pelos capangas do coronel; 2 pela troca de favores (o coronel oferecia a seus dependentes favores, como uma sacola de alimentos, remdios, segurana, vagas em hospitais mesmo sendo estes, pblicos , dinheiro emprestado, emprego...) Da mesma forma eles conseguiam a virgindade das filhas dos seus meeiros, o silncio de suas vtimas e os minifndios vizinhos... Procura-se definir melhor o coronelismo que, mesmo sendo extinto com a ascenso de Getlio Vargas ao poder, ainda manteve suas caractersticas em vrias par75
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

tes do pas e, tambm, por se confundir com outros conceitos relacionados ao mandonismo, clientelismo e, mais ainda, com o feudalismo. Um jovem da provncia do Rio Grande mandara, por um dos moradores do coronel Manzoel, uma carta para sua filha Frauzina, sendo esse morador analfabeto como os demais, condio que lhe impedia de sequer saber o que fazia. Pela manh cedo o infeliz jogou a carta por cima da parede do quarto da filha do Manzoel, tendo a referida carta cado dentro do penico cheio de mijo da Frauzina. Quando o coronel soube disso, mandou que seus jagunos pegassem a carta e fizessem o morador comer a carta regada a mijo. Depois, internou a filha em um convento para ela ser freira, onde viveu at a morte.

76
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO IX
Justus... Onde esteve? Eu e a Maria procuramos por ti e bvio no te encontramos em lugar algum da casa. Ela me parece mais agitada... E o que queriam, minha querida Flores? Aqui estou. Ela fez um resumo to rpido, mas to rico em detalhes e figuras gramaticais que creio que ela pensou que fosse para escrever outro livro. E est ansiosa para te mostrar. Pergunta-me insistentemente: O que meu pai vai dizer?... Estive o tempo todo no quintal... Voltei a me encantar com os girassis. Tu sabes como ningum que sempre adorei os fins de tarde entre os girassis. Eu j nem mesmo me lembrava mais. Desculpa-me se no te chamei... Mas saibas que todos os meus pensamentos eram

para ti... Desde o comeo, quando nos fins de semana, teu pai alis, nosso pai, pois posso dizer dele que era meu irmo e meu pai: irmo da Ordem (o verdadeiro irmo, pois o por opo) e pai... desde o comeo, teu pai ia me pegar na penso para irmos todos para a gleba. s vezes eu s ouvia os gritos do teu pai: Justus! Larga os girassis! Vem te juntar nossa famlia! Que grande homem foi o teu pai, Flores! Que retido de carter e que elevado humanismo impregnava aquele homem! A Irmandade ainda era um mistrio para mim, e isto me fazia pensar que aquele homem era feito de outra matria. Ele se foi e ao te observar eu vejo que ele fez sua filha com o melhor de sua essncia! Que grande mulher e grande ser humano que tu s, 77
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

minha querida Flores! Sinto-me vivo graas a ti. em ti que eu encontrei o meu sopro de vida. Pra, Justus! Dona Floresbela interrompeu o marido e continuou: Sabemos que no assim, , meu extrato humano! Sabemos que no bem assim... Tuas qualidades que te fazem essencialmente especial. Antes de mim j eras o que s. Eu apenas compartilho de tuas alegrias, tristezas se que tu tens tristezas , felicidades, sonhos, labor dirio, esperanas... Dona Floresbela fez uma pausa, abraou o marido e o convidou: Vamos ver a nossa pequena Maria? Ela j no se contm mais de ansiedade para saber o que vais dizer sobre o resumo que ela fez. Est empolgada com a ideia de que ela pode escrever um livro. J me pediu um caderno

de cem folhas, pois diz que ir escrever uma histria. Insisti para que ela me dissesse que histria ela vai escrever, mas por nada ela me diz. Vamos, ento. Tambm estou querendo ver o que ela escreveu. E j providenciaste o caderno para ela? Lembro-me que aos seis anos ela rabiscou uns versinhos; lembras, Flores? Depois, ela fez aquele poema UM DIA NA NATUREZA, que fizeste um quadro com ele e est na parede do quarto dela... Lembras? Eu mesmo no sei aonde ela foi buscar aquelas ideias, principalmente para o ttulo. A ideia do ttulo eu me lembro... Foi em uma noite, depois do jantar, estvamos ns cinco tu, eu, a Maria e... No! Engano-me: ainda no tnhamos a Mitra... De 78
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

fato ramos tu, eu, Maria e o Baslio Neto. Foi quando eles te pediram para contares histrias e comeaste (to solene que parecias defendendo uma ctedra): Um dia, na natureza... Lembras, Justus? verdade. E me fizeste lembrar de nossas reunies para a escolha do nome de Baslio... Consultvamos at teus pais, por telgrafo... At que decidimos por Baslio e telegrafamos para eles, quando teu pai mandou um telegrama com dados sobre a palavra baslio. Oh, doces lembranas! suspirou Dona Floresbela! E acrescentou: Ainda por estes dias eu reli o telegrama. Meu pai se confessando honrado pela escolha e extremamente envaidecido para surpresa minha, pois jamais vi uma

ponta de vaidade nele. No telegrama ele diz: Baslio nome prprio portugus vg Latim Basilius vg do grego pt Russo pt Significa supremo governante pt. isto mesmo! Doces lembranas, minha querida Flores. Doces lembranas! Mas... onde est a nossa pequena Maria? Vamos at ela. Quero ver o seu trabalho. Sim, Justus. Vamos. E assim, os dois que j estavam abraados abraados seguiram rumo ao quarto de Maria da Glria, onde a encontraram dormindo, deitada de lado e com o seu caderno apertado contra si pelos seus bracinhos quase infantis, como se temesse que algum fantasma ou monstro dos sonhos viesse roubar-lhe os seus sonhos de letras. Como se temesse que algum monstro de patente, de ltegos nas mos, surgido das sombras do poder e da tirania, viesse lhe assaltar outra vez! os seus sonhos pueris. 79
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Em seu sono de pura inocncia Maria da Glria sorria como se visse nas nuvens errantes carneirinhos que se transformam em elefantes; e elefantes brancos que se transformam em vagarosos trens; e trens silenciosos que se metamorfoseiam em incontveis borboletas azuis apitando e soltando fumaa ao longo do firmamento infindo. Sim! Era, certamente, esse o universo que Maria da Glria habitava com suas calungas de pano. Com os seus sonhos infantis e interioranos. Mas no interiorano os coronis violentavam purezas; amarguravam douras; estupravam inocncias; transgrediam hmens com a banalidade dos cobardes; maculavam virgens e as matavam em vida com

a crudeleza dos tiranos; decretavam ex officio a desgraa de quem lhes aprazasse. Eis Maria da Glria dormindo e ali os seus pais a contempl-la como em um misto de embevecidos e indignados; enternecidos e embrutecidos; inconformados e decididos. Maria? Deixa-a dormir, Flores. Depois... Hah! Eu j acordei. So vocs mesmo! Pois eu pensei que estava sonhando... Ou eu sonhei, minha me? Penso que sonhei voando, brincando nas nuvens com carneirinhos e bonecas feitos de nuvens. E vocs me pediam para que eu descesse. Mas eu no queria descer. Vocs diziam que era perigoso, mas eu chamava vocs para subirem, porque perigoso aqui embaixo. to bom sonhar voando! Meu pai e minha me... me respondam: vocs j sonharam voando? Eu penso que somente eu sonho voando e que podendo voar ningum me machuca. 80
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

E podendo voar ningum te machuca... Dona Floresbela e o professor Justiniano repetiram Maria com vozes trmulas, embargadas; engasgados; a seco; rasgando a garganta. Como se vomitando fel; como refluxo de cido clordrico. No, minha pequena Maria! Ningum mais sobre a face da terra haver de te machucar! Ningum! Sim, minha querida Maria: ningum haver de te machucar. Ns te prometemos! reforou Dona Floresbela, abraando a filha.

Maria da Glria se sentou na cama, olhou longamente para os pais, como se perguntasse: Ningum mesmo? e dirigiu-se para o pai: No quer ver o resumo que fiz? Minha me disse que eu quase escrevi um livro sobre o livro que li. Ento eu creio que posso escrever o meu livro. Claro que podes, sim, Maria. Tu podes mais do que escrever o teu prprio livro. disse o professor Justiniano, j com um escancarado sorriso no rosto. E eu j tenho a histria toda na minha cabea. S preciso agora de um caderno para eu passar para o papel. Espero que vocs gostem. uma histria triste. Ora! Bobagem minha: como que vocs iro gostar de uma histria triste, no ? Minha filha... Escreve o teu livro; conta a histria que quiseres. No te importes se iremos gostar ou no. No devemos fazer nada considerando se iremos agradar ou no, mas te preocupes com a verdade; com o certo... Quem no gostar porque no gosta da verdade nem do certo. A esses no nos interessa agradar. 81
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Ento, j sei que a minha histria ir agradar somente a vocs. Certamente que no, Maria. Muitos, mas muitos mesmo, gostam da verdade; gostam do que certo. Mas vamos ao teu resumo. quis o professor encerrar, pelo menos por aquele momento, o assunto do livro da Maria da Glria. Aqui est o resumo... Este caderno tem poucas folhas. Foi s o que coube, mas se quiserem eu escrevo mais. E quando chega o meu outro caderno, de cem

folhas? Maria da Glria ia falando enquanto que, com dificuldades devido ao tamanho da barriga, foi se levantando e estendendo a sua pequena mo com o caderno em que escrevera o seu resumo sobre o livro de Mximo Gorki, na direo do seu pai. Iremos ler juntos, eu e a tua me. Depois, te diremos nossa avaliao... Queres ler outro livro ou comear a escrever tua histria? J mandei vir cadernos para ti. Chegaro no mais tardar pelo comeo da noite. O professor Justiniano disse isto j folheando o caderno de Maria da Glria. Dona Floresbela se aproximou mais da filha, acariciou-lhe os cabelos e perguntou se ela gostaria de comer algo em especial, e sugeriu: Algumas frutas com mel? Mel de jata com bananas, por exemplo tu gostas tanto. E vocs vo comer comigo? Sim... Claro. Mas eu no estou com fome... Mas tu precisas te alimentar bem, Maria. por ti e pelo... pelo... pela... 82
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Dona Floresbela e o professor Justiniano se entreolharam como se buscassem palavras um no outro, mas em vo. por ti e pelo... pela... quem? O qu? No: eles no encontravam a palavra certa, justa, adequada... E Maria da Glria no se conteve: Preciso me alimentar bem por mim e pelo qu? Por isto mesmo, Maria: porque tu precisas te alimentar bem. Para tua sade...

Ento vai com tua me preparar tuas frutas com mel que eu vou terminar de ler teu resumo. disse o professor, com o rosto enterrado entre as folhas do caderno de Maria da Glria. Terminar!?!?! exclamaram e interrogaram as duas, ao mesmo tempo: me e filha. Sim. Termino logo e j vou comer tambm. A ME (resumo) Autor: Mximo Gorki (em Russo ) Uma histria que foi inspirada em manifestaes populares do primeiro de maio de 1902 e no julgamento dos seus lderes. A revoluo de um povo a partir dos acontecimentos no seio de uma famlia, transformando a todos com a consciente participao na luta pelos ideais. Gorki escreveu este livro no ano de 1907. Ele fala da vida nas fbricas, um pouco da misria dos camponeses, da vida cinza... O homem o retrato da violncia do meio. Trabalha, casa, tem filhos, enterra muita gente, bebe, espancado, espanca, morre... Quando o serralheiro Mikhail Vlassov morre, fica a me viva e o filho. Eles viviam como estranhos, pois os dois 83
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

se falavam pouco e quase no se viam. Certa noite, aps o jantar, a me pergunta o que o filho gosta de ler e a partir da comea o primeiro lao entre os dois no segredo compartilhado: Leio livros proibidos. Os livros so proibidos porque dizem a verdade sobre a nossa vida de operrios... So impressos s escondidas e, se os encontram aqui, metem-me na priso,

porque eu quero saber a verdade. responde ele para a me. Me e filho, agora unidos por segredo em comum, recomeam a vida familiar em silncio. A me declara seu medo quando o filho comea a receber visitas e a discutir as leituras e as formas de inserir o conhecimento no meio operrio. A me permanece margem, analisa as visitas e o que dizem, afeioa-se ao grupo... Mas ainda est muito presa aos dogmas religiosos e aos preconceitos alicerados em toda a sua existncia. Os panfletos circulam, instigando os operrios a se unirem e lutarem por seus direitos. Existem os novos que se entusiasmam; os que ganham bons salrios e levam para a administrao aqueles papis, e a maior parte, depauperada pelo trabalho e pela indiferena, responde preguiosamente: Nada vai mudar, mesmo impossvel. Os soldados do czar comeam as buscas nas casas, os boatos, a represso... O filho sabe que o futuro a priso. A me irnica consigo mesma: Tive medo... at antes de ter medo. O filho preso com a suspeita de que liderava a circulao dos panfletos subversivos. A me, amadurecida e transformada com as leituras s escondidas, engaja-se na luta, trabalhando como vendedora de marmitas numa fbri84
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

ca, e continua a distribuio dos panfletos sob o disfarce. A mulher velha se transforma, passa a ocupar um espao de funes e percepes no grupo. No mais apenas a me. O filho solto e logo inicia os preparativos para o 1 de maio. A manifestao rene uma multido compacta

e os lderes estimulam os trabalhadores a aderirem ao levante. Levanta-te, povo trabalhador! De p, gente com fome e dor! Bom... para mim estes parecem os versos da INTERNACIONAL... A multido se dispersa diante da onda cinzenta de soldados. Muita violncia e a priso dos lderes, entre eles o filho Pavel. Com a nova priso de Pavel e a certeza da condenao, a me se muda para a casa de um amigo do filho na cidade, um professor primrio, e continua o trabalho de distribuio dos panfletos nas zonas rurais. As condies de vida dos camponeses e dos operrios russos so demonstradas na alienao e no medo. A me j no a esposa violentada pela vida e a senhora com medo do conhecimento do filho, uma mulher consciente que j tem argumentos prprios, como eu quero ser tambm. A me ouvia-o como um sonho; a sua memria desfilava diante dela a longa srie de acontecimentos dos ltimos anos e, ao record-los, via-se a si prpria. Outrora a vida havia-lhe parecido externa, longnqua, feita no se sabe por quem, nem por qu; e eis que agora muita coisa nasce perante os seus olhos com a sua contribuio. O julgamento do filho apenas um jogo de cena, pois as penas j foram estabelecidas nos gabinetes: a depor85
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

tao e trabalhos forados. A me leva o discurso proferido pelo filho no julgamento para ser impresso na tipografia clandestina e depois divulg-lo. Quando ela, incumbida da distribuio, tenta embarcar com a mala cheia de panfletos, percebe que est sendo seguida. Sente

dvidas se deve abandonar a mala, mas logo vem a certeza de que seria abandonar as palavras do filho. detida, humilhada e espancada. No afogaro a verdade num mar de sangue... Creio que foi esta a frase que eu mais gostei. Tem muitas outras, mas creio mesmo que gostei mais desta. Considerado um conto, mas de fato um romance, o livro todo me prendeu a ateno, principalmente a parte que fala da morte de um camarada: Que quer isso dizer: ele morreu? A minha estima por Iegor, a minha afeio por ele, pelo camarada, a recordao da obra dos seus pensamentos, essa prpria obra? Extinguiram-se os sentimentos que ele fez nascer em mim, se apagou a imagem que me fez dele, de um homem corajoso, honesto? Ser que tudo isto morreu? Para mim, isto no morrer nunca, sei-o bem. Parece-me que nos apressamos demasiado em dizer de um homem: morreu. Esto mortos os lbios dele, mas as suas palavras vivem e vivero eternamente no corao dos vivos! A passagem que fala do homem beira da morte que afirma que sua vida foi mutilada pelo rduo trabalho na fbrica para o patro comprar um penico de ouro para uma cantora: Nesse ouro est a minha fora, a minha vida. Foi assim que a perdi, um homem matou-me de trabalho para agradar amante... Comprou-lhe um penico de ou86
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

ro com o meu sangue. muito forte: d raiva, tristeza e indignao, pois isto que a gente v todos os dias. Ah! tambm quero citar outra passagem muito interessante: Como perdoar a quem se atira contra ti

como um animal selvagem, quem no reconhece em ti uma alma viva e esmurra o teu rosto? Impossvel perdoar. No por mim, pois suportaria todos os ultrajes se fosse s eu, mas no quero ceder o mnimo aos que empregam a fora, no quero que eles aprendam nas minhas costas a espancar os outros. Gorki, o escritor do livro, tambm diz que necessrio tocar a emoo do trabalhador: Falas bem, sim, mas no tocas o corao, a est. no mais fundo do corao que preciso acender a centelha. No cativars as pessoas pela razo. Este sapato demasiado fino, demasiado pequeno para os ps delas. A ME foi um romance extremamente importante para a conscincia da Revoluo sovitica. O prprio Lenine reconheceu isto antes de morrer, conforme meu pai j me falou, ao ler este livro de Mximo Gorki: um livro necessrio. Muitos operrios participaram no movimento revolucionrio de um modo no consciente, espontneo, e ler A Me ser-lhes- de grande proveito. um livro muito oportuno. SOBRE O AUTOR: Mximo Gorki participou com destaque da Revoluo de 1905 e, depois do insucesso desta, escreveu o romance A ME em 1907. Sua atividade literria sempre foi acompanhada de intensa atuao no campo poltico. Marxista, criou a revista Znanie (O Conhecimento), di87
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

recionada a estimular vocaes jovens. Quase toda a vida deste grande escritor russo foi marcada pela misria e pela violncia que do os traos

dos seus personagens. Ele ficou rfo de pai aos seis anos, foi morar com o av que logo lhe disse: Mximo! Tu no s medalha para ficares pendurado no meu pescoo. Cai no meio do povo para ganhar a vida. Autodidata, apaixonou-se pelos livros quando trabalhou como copeiro num barco, aos 12 anos quando tinha a minha idade. Lutou com afinco pelo fim do czarismo que significava o sofrimento e a misria dos russos e continua lutando pelo regime sovitico. Assume cargos importantes no Governo, mas ultimamente esteve muito doente. S espero que seus camaradas principalmente Stalin faam tudo para que ele no morra nunca, como ele mesmo diz em seu livro que um camarada no morre. O pseudnimo do escritor Gorki foi adotado em aluso aos anos de sofrimento de sua infncia pobre, pois Gorki em russo significa amargo.

Maria da Glria Dias e Bragana


(Maria Cacheado).

88
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO X

O professor Justiniano chegou cozinha onde Dona Floresbela e os seus filhos Maria da Glria, Baslio Neto e Mitra se deliciavam com frutas e mel, e todos se deliciando tambm com gostosas risadas. Era como se a alegria fosse um bem contagiante em um mundo onde tudo que contagiante malfico, nocivo, prejudicial. Ningum contagiado por coisas boas. Sade no contagia a grande maioria das doenas contagiosa; riqueza material no contagia, mas a misria disseminada por todas as partes. Vem, Justus! Junta-te a ns. Vamos comer. Exatamente ali, naquela mesa, havia literalmente um sabor de doura; um gosto de mel; um qu de felicidade no ar. Um ar de satisfao em cada rosto. Era enfim! a famlia que sempre fora: alegre, feliz, unida, amvel, doce, afvel; compreensvel e compreensiva. O professor Justus tambm no se continha sorriso escancarado! Um brilho nos olhos como h tempos no se via. Palavras soltas, fluidas, incontidas, desatadas... Por que vocs esto rindo? perguntou o professor Justiniano. E voc, por que j vem rindo? retrucaram os filhos e a companheira Floresbela. Sim! Como no estranharem o riso dir-se-ia contagiante to ausente naquela casa por estes ltimos oito meses? Verdade que a alegria, a felicidade, a unio, a compreenso, o humanismo sempre foram constantes naquele lar, mas depois de 18 de janeiro de 1929...! 89
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Mas eis que aquela famlia sempre unida voltava a sorrir depois de brutalmente entristecida por quase oito meses! Entristecida, mas no silenciada! Agredida, mas nunca acobardada! Trada, mas nunca iludida! O resumo... Maria... Voc no leu, Flores?! Vocs no leram?!... Por que vocs riem tanto? Eu estou rindo de alegria e felicidade com o que acabo de ler. Maria, minha filha! O pai est como sempre esteve orgulhoso de ti: nem mais e nem menos, assim como sou orgulhoso de todos vocs; como sempre tive orgulho da famlia que tenho; dos amigos que tenho; da Irmandade da Ordem dos Cavaleiros a qual tenho a honra de pertencer... Mas confesso que neste momento tenho uma felicidade to grande mas to grande! que ela transborda em mim, pois maior que eu. Isto j no mais um simples resumo, Maria! , de fato, um livro sobre Gorki; sobre a Revoluo Russa; sobre as injustias sociais... Parabns, minha grande Maria. Ningum ria mais. Todos pararam de comer e fitavam o professor Justiniano Justus Dias embevecidos; contagiados; boquiabertos. De euforia contida no aguardo do desfecho daquele discurso de euforia e encantamento. E o professor continuou: Peo-te permisso para que eu leve para o teu tio Horcius ver, como tambm os demais irmos da Ordem isto, claro, depois que todos vocs lerem. Tambm gostaria de fazer umas cpias e mandar para nossos familiares, e outras para alguns amigos de jornais... Certamente que nem todos iro publicar, mas a grande maioria sim, tenho certeza. o professor Justiniano terminou de falar e foi to-

90
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

mando assento mesa, junto aos demais, e j sentado prosseguiu, sem deixar hiato para ningum: Bom... eu j disse por que estou mais feliz; agora, me digam qual o motivo de tantas risadas, de vocs. Chamou-me a ateno e vim ver do que se trata, pois eu j estava mesmo era relendo o livro da Maria da Glria. No, meu pai! Esse no o meu livro, meu resumo: o meu livro eu vou escrever quando os cadernos chegarem. interveio Maria da Glria. Vamos comer. To logo que comamos iremos fazer uma leitura coletiva: cada um l um pouco. E depois todos comentam. At eu?! Mas eu mesma comentar no tem graa, meu pai. disse Maria da Glria. Creio que Maria da Glria quem deve comentar primeiro, para que no sofra a influncia dos demais. O que vocs dizem? manifestou-se Dona Floresbela. Ah! fcil: vamos par ou mpar. sugeriu Baslio Neto. Eu nem sei o que esse par ou mpar. observou Mitra, esfregando uma mozinha na outra. Baslio Neto foi explicar para Mitra (sua irmzinha mais nova) como o jogo do par ou mpar. Maria da Glria afastou de si os pratos com a comida como que enjoada e o professor Justiniano Justus Dias procurou se servir. Dona Floresbela passou-lhe a garrafa com mel e disse: Desculpa-me Justus, mas no vou te acompanhar, pois j estou saciada. S mais um pouquinho... Ajuda-me aqui.

O professor disse isto levando boca de Dona Flo91


F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

resbela a sua colher com mel. Ah, Justus! No cabe mais! Tem d! disse Dona Floresbela rindo ao mesmo tempo em que os demais riam e batiam suavemente as mos e diziam: Come! Come! Come! Que doura de famlia! Que unio! Que liberdade em tempos que lugar de mulher na cozinha e criana no participa de conversa de gente grande! Ruptura de hierarquia diziam alguns ao que o professor e Dona Floresbela retrucavam: Minha casa no uma caserna, mas sim um lar. Sinal dos tempos! At aonde vamos chegar? diziam outros, persignando-se. Construiremos um mundo de igualdade, liberdade, justia, paz e fraternidade para todos. contrapunha Dona Floresbela e o professor Justiniano. Muitos se mostravam impressionados; outros mais pareciam impressionados e intrigados ao mesmo tempo: Mas como pode? Ningum nunca viu e sequer soube que o professor ou a Dona Floresbela tenha ao menos ralhado com aquelas crianas... e so to educados! Educados sem essa pieguice de alguns que se v por a. observavam outros. O professor Justiniano se saciou e sugeriu: Comea o mais idoso ou o menos idoso? Todos olharam para Mitra. Era ela quem comearia a leitura do resumo-livro de Maria da Glria. E assim seguiu a leitura at o professor se manifestar: Estou vendo que no ir sobrar nada para eu ler.

Concluda a leitura, cada um fez seu comentrio. 92


O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO XI
Por toda a minha vida eu tive que ranger os dentes de indignao e de raiva; de nojo e revolta... Eu quero muito e muito e muito, e no consigo e no consigo e no consigo... amar o imenso, gigante pela prpria natureza, diversificado, estupendo e no cabvel em definies pas que seria a minha ptria! Mas por mais estupendo que seja haver sempre um canalha a tirar proveitos; a querer levar vantagens; a frustrar sonhos; a inverter valores; a corromper e corromper-se; a vender e comprar honra e dignidade; a tramar nos gabinetes; a se aproveitar das tragdias alheias... Girvago e suprstite eu sou. Derramei meu sangue e meu suor por um mundo melhor sem nada querer em troca; sem buscar benesses pessoais. Vi outros povos com os seus mesmssimos problemas universais: explorao, misria, injustia, abandono, marginalizao... mas tambm em comum tm os mesmos sonhos e esperanas: de uma vida digna e de um mundo melhor, pleno de paz, dignidade, justia... Por longo tempo dos meus primeiros anos de existncia fui o companheiro predileto de Maria Cacheado; seu confidente; seu cmplice; seu perpetuador da espcie, como de quando e vez ela me definia. Seu poetinha de meia tigela. E se poeta eu sou mau ou bom versejador pouco me importa quero apenas fazer os versos que ela quis fazer e os coronis os rasgaram no silncio das noites dos malfeitores de patentes; e as

maledicncias daqueles que s tm olhos para o prprio umbigo turvaram a93


F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

travs dos tempos com suas estrias contadas no primor das inverdades dos que carecem de glrias, aplausos e afagos. Cada personagem do que escrevo um pouco de mim: o que eu sou, o que eu gostaria de ser e o que jamais quero ser. E assim, personagem de mim mesmo, tento viver o papel do homem completo que quero ser. Nada alm disto. Aqui, registro to-somente fatos, no como romanceiro, mas como pretenso historiador. O repassador da histria de Maria da Glria Dias e Bragana e de tantas outras marias que se perderam no anonimato funesto imposto pelos que cantam loas aos que viveram do crime. Fizemos um pacto eu e Maria da Glria de que um dia eu escreveria o seu livro: a sua HISTRIA! No para a vaidade de quem j no mais existe seno em mim; em minhas entranhas; nos meus mais grandiosos e profundos pensamentos e sentimentos, mas pela redeno de vtimas e qualificao de tiranos cada um no seu devido lugar. Pela justaposio dos fatos e dos valores. No dia 8 de outubro de 1929, uma tera-feira de muito sol e poucas nuvens como se fosse a repetio de outras manhs, pelas primeiras horas do dia, Maria da Glria Dias e Bragana (Maria Cacheado) comea sentir as primeiras contraes uterinas e clicas que se repetiam a intervalos cada vez menores. L pelas 9:40h da manh ela d luz o seu filho Alenor assistida por sua me e seu pai, pessoas de amplos conhecimentos e que na regio

assumiam quase todas as funes sociais de parteiros a professores: a uns, ajudavam dar luz; a outros, davamlhes 94
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

a luz a luz do saber. Maria da Glria em sua quase-infinita-inocncia se acordou pela madrugada e chamou por sua me queixando-se de dores na barriga. Exps aos pais a sua dvida pueril: Ser a bexiga cheia, minha me? Eu quero o urinol. Ou foram os aras que eu comi? No, minha pequena Maria... Nem uma coisa nem outra. O que foi, ento, meu pai? O professor Justiniano e Dona Floresbela se entreolharam, acariciaram a filha e Dona Floresbela sem muitas palavras tentou explicar para a filha: Minha pequena Maria... vamos andar um pouco, aqui na sala, com a me e o pai. Estou com muitas dores! No posso... Pode sim, Maria. Pode sim. Voc sempre pode. Nunca esquea de que voc sempre pode. Mas eu estou com muita dor de barriga. No, minha Maria. No... E o que , ento? Fica calma. Eu e tua me estaremos contigo, sempre! Ai! Ai! Est doendo muito. Eu quero o urinol. Maria, minha filha! Voc no precisa de urinol. que chegou a hora de sair uma criancinha de tua barriga, conforme ns te explicamos por todos estes meses. Mas

ela precisa muito que voc mantenha a calma e quando vierem as clicas voc ajude... Ajudar como? E o que so clicas? 95
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Calma, Maria; calma! Mas calma por qu? Porque vai sair um beb de tua barriguinha. Sente o pezinho dele, dando pontaps em tua barriga. respondeu Dona Floresbela, tentando acalmar a filha. Mas as crianas de doze anos devem sentir mariposas no estmago, no pontaps de um beb. contestou Maria da Glria, quase gritando de dor. verdade, minha filha: las nias de doce aos deben sentir mariposas en su estomago, no las patadas de un beb. reforou o professor Justiniano. Voc j completou treze anos, Maria. observou Dona Floresbela. Nem por isto, pois as de treze tambm; e as de quatorze e as de quinze tambm. retrucou Maria Cacheado, entre gemidos de dor. Pai e me estavam inseguros em assistir a filha no parto do prprio neto, e at cogitaram em mandar buscar Dona Zefa (ou Me Zefa, como muitos a chamavam, pois ela j fizera para mais de oito centenas de partos em toda a regio), a parteira mais prxima, mas a dvida gerou insegurana: as clicas se repetiam em intervalos cada vez menores e o lquido amnitico j comeara a escorrer e a criana estava com pressa, a pressa de quem no conhecia o lugar onde estava prestes a chegar. Era tarde demais para outras providncias. Os gritos de Maria da Glria se faziam mais agudos; mais

dilacerantes; mais penetrantes no mago dos seus pais. Eles a deitaram; a criana j se anunciava de cabea, como se diz. Queria encarar o mundo de frente cara a cara. 96
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Chega, Justus! A criana j vem! gritou Dona Floresbela. Vamos, Maria! A criana quer sair, falta voc ajudar. Faz fora. Mais. Isto, minha pequena Maria. Incentivava talvez no seja esta a palavra certa, adequada, justa, mas vai esta mesma incentivava Dona Floresbela; e... at que por fim pai e me (av e av) gritaram: Nasceu, minha pequena Maria. homem. Ah! Eu quero ver. disse Maria da Glria. Melhor que no... Deixa que ela veja a criana, Justus. No faz mal. No quero que ela se apegue criana, Flores. Quando o Sol pender, eu vou lev-lo e coloc-lo no colo do Manzoel. Mas deixa que Maria o veja... filho; no ele o criminoso. De nada ele tem culpa. to vtima o quanto Maria da Glria. Veja, Maria: teu filho! Foi preciso teu martrio para que nunca mais acontea com outra o que Manzoel fez contigo. E que o teu martrio no seja em vo! No ser, querida Flores! No ser! As providncias j foram tomadas. Nunca mais se repetir o Caso Maria da Glria! N-u-n-c-a m-a-i-s = nunca mais! Precisamos cortar o umbigo da criana, Justus. Est tudo a, na mesinha: tesoura, linha, algodo, ataduras... tudo muito bem esterilizado. O lcool tambm

est a... Ah, no! Eu no quis deixar em cima da mesinha para evitar acidentes, principalmente com a Mitra. Vou pegar... um minutinho s. 97
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

Logo Dona Floresbela voltou com um frasco com lcool e outro com mercrio cromo: Pronto, Justus, o lcool est aqui. Vamos cortar o umbigo... E os dois cortaram o umbigo do neto (sem choro!) o que impressionou profundamente a eles. Feita a devida higiene nas crianas pois Maria da Glria era agora uma criana-me e uma me criana Dona Floresbela deitou o recm nascido com a me do mesmo e foi ensinar filha amamentar o menino. Maria da Glria se encolheu: O beb est fazendo ccegas! Ele precisa se alimentar, Maria, e a nica fonte de alimentao que h para ele essa. Vamos! Segura assim... Isto! Olha s: ele est mamando! Maria! Voc est amamentando, minha filha! Dona Floresbela saltitou de alegria contentamento, talvez e o professor se aproximou, curvou-se apoiando as mos sobre os joelhos e suspirou: Pobres inocentes! Poderamos cri-lo. Poderamos, Flores. Poderamos... mas no devemos. Manzoel deve cri-lo para que ele nunca esquea a lio. como disse o Gorki, no minha pequena Maria? Como perdoar a quem se atira contra ti como um animal selvagem, quem no reconhece em ti uma alma viva e esmurra o teu rosto? Impossvel perdoar.

No por mim, pois suportaria todos os ultrajes se fosse s eu, mas no quero ceder o mnimo aos que empregam a fora, no quero que eles aprendam nas minhas costas a espancar os outros. 98
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

Compreendo, Justus. Compreendo! No te tiro a razo. O que me preocupa o futuro desta criana nas mos de um tirano. Quem faz o que ele faz com mulheres e crianas como uma inocente e indefensa Maria... Quanto a isto, no te preocupes, Flores: estarei sempre vigilante. Alis: estaremos. Todos ns eu, voc, os irmos da Ordem e... E...? Para ti eu posso revelar: Pedro Abrantes Ferreira ser iniciado na Ordem dos Cavaleiros, sendo ele parente de Manzoel e um dos seus mais ferrenhos inimigos. O que ser entendido como uma forma de a Ordem dos Cavaleiros oficializar seu irrestrito apoio a ele. Ns teremos Manzoel sob rdeas curtas. Tenha certeza disto, querida Flores. Tenha certeza! Conheo bem a Ordem, Justus! E a ti tambm. Sempre espero um mundo melhor a cada respirar de um vivente. Os justos sem querer fazer nenhum trocadilho tm entregado a prpria vida por um mundo cada vez melhor. Por isto entendo por que entregas um neto ao estuprador da prpria filha, pois sei que darias a tua prpria vida para que nunca mais se repetisse com filha de ningum o que aconteceu com a nossa. Compreendo, Justus! E por isto que antes mesmo de te amar eu primeiro te admirei. No foi por influncia dos discursos elogiosos do meu pai sobre ti, no; foi e por tudo que eu

pude e posso testemunhar sobre tuas virtudes. Sobre teu altrusmo; teu humanismo; tua capacidade de amar e compreender o teu semelhante. Eu repito sempre isto, pois isto est presente em meus pensamentos e os teus exemplos dirios no me per 99
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

mitiriam jamais jamais! esquecer tuas qualidades por uma frao de segundo sequer. E Maria da Glria dormiu! disse Dona Floresbela, como se surpresa. Ela perdeu muita energia. E a criana continua mamando. melhor assim. Mais tarde irei lev-la. So cinco lguas e meia de percurso. Muito cho para um recm nascido, mas de um simbolismo extremamente significativo: certamente ele ter muito cho pela vida. Cabe a mim cuidar dele nesse percurso para que ele no sofra, ou pelo menos no sofra tanto, ainda que qualquer sofrimento seja demasiado. Isto de um simbolismo comovente, minha querida Flores! este o meu chamamento, e devo atend-lo. a minha tarefa nesta contenda. Devo cumpri-la. A mim no importa o preo, mas sim a misso cumprida. Seja qual for o preo. Justus! Temos outros filhos, que sequer fizeram o desjejum a estas horas! Sei que o Baslio Neto a esta altura j foi cozinha, mas a Mitra... se no lhe der nas mos... E voc... E voc, Flores. E a Maria da Glria... mas melhor deix-la dormir. Sim, melhor deix-la dormir. E que ela durma tal qual dormiu pela ltima vez em 12 de janeiro passado... Sim, Justus, melhor deix-la dormir.

100
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

CAPTULO XII
Desta vez o professor Justiniano Justus Dias mandara to logo Maria da Glria comeou a sentir as primeiras clicas e contraes avisar ao irmo Grande Cavaleiro Horcius e, consequentemente, a toda a Ordem dos Cavaleiros de que o seu neto estava chegando e que to logo ele nascesse (ainda mesmo naquele dia) o professor iria lev-lo ao colo do coronel Manzoel. Era um pouco mais do meio dia quando algumas dezenas de homens paramentados conversavam entre si e gesticulavam pela casa do professor Justiniano. Era como se ensaiassem algum ritual. Tinham as faces brnzeas e passos cadenciados, como a lembrar uma legio. Vez por outra se via o professor entre eles, mas era como se todos fossem iguais, fac-smiles melhor eu diria, de tal modo que no se distinguiam hierarquias ou graus, e tanto e tanto que nem mesmo poder-se-ia dizer quem era o dono da casa. Talvez na melhor das definies dir-se-ia uma verdadeira irmandade zigoteana. O ltimo a chegar foi Horcius, desta vez a cavalo, acompanhado de uma mulher de cabelos presos e envoltos em um leno colorido, montada em um cavalo de aparncia extremamente dcil, desses domados para cavalgadura feminina, cuja mulher apeou-se com destreza

de sua montaria e to logo foi adentrando a casa do professor com passos firmes enquanto saudava a cada um com aparente familiaridade. J passava de quatorze horas e o Sol parecia dar mais brilho e mais vida a tudo. Talvez aquecesse mais os ho101
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

mens. Talvez clareasse mais as ideias dos homens. Talvez incendiasse mais as conscincias... Talvez! Ouviu-se choro de recm-nascido, logo abafado por uma cano de ninar; uma voz de bartono cantando em Africnder uma cano tribal. Era talvez a voz da mulher recentemente chegada embalando em pressgios o filho de Maria, o neto de Justus, o sobrinho de Horcius e de todos os irmos da Ordem: Bem vinda, , pequena criana! O mundo alegre j te espera. Contigo renasce a esperana De que surja uma nova era! Felizes ns todos estamos Com a tua chegada entre ns. Tu no ters servos nem amos: s livre como os teus avs! Contigo trazes paz e luz Para ti e todos os teus. A todo o bem tu fazes jus Pois bendito s como Zeus!...

E aquela mulher continuou cantando seu hino de boas-vindas para o recm-nascido, prolongando os acordes com notas altissonantes, transformando o que era inicialmente um canto alegre em uma cano plangente, com variaes semitonadas, como se a frica inteira cantasse e risse ao mesmo tempo. Como se a humanidade toda! ali 102
O CACHIMBO DE MINHAV ou: O LTIMO CORONEL
__________________________________________________________________________________

gemesse de prazer e de dor; como se ela prpria risse e cantasse ao mesmo tempo. Como se ela incorporasse ao seu canto (inicialmente alegre) o choro da criana que no mais chorou. Como se ela no apenas dissesse com o seu gesto: Choraremos por ti, mas sim demonstrasse com atitude que aquela criana tinha teria sempre quem por ela chorasse. Aquela criana tinha quem lhe chorasse... teria sempre! quem lhe chorasse! Bem vinda, , pequena criana! O mundo alegre j te espera. Contigo renasce a esperana De que surja uma nova era!... Agora algum j lhe fazia coro semitonando s vezes, mas unssono enquanto os Cavaleiros (de faces intrpidas a lhes denunciar a coragem e afoiteza dos justos) j arrumavam as suas montarias, anunciando assim a aproximao do momento da partida. Talvez no do incio da partida, mas do incio da chegada, essa dubialidade atroz: no ser sempre! cada partida o incio de uma chegada? Talvez nem sempre haja chegada, mas deve ser mesmo cada partida o incio de uma

chegada. A algum lugar... A um determinado lugar... ainda que se tombe pelo caminho ou se d apenas alguns passos, mas ser certamente o incio! Foi assim aquela a nica vez que Maria Cacheado, professor Justiniano, Dona Floresbela e os demais que ali estavam ouviram aquela criana chorar; e no se tem conhecimento de que qualquer outro vivente o tenha vis 103
F. Antenor Gonsalves
_____________________________________________

to chorando. Felizes ns todos estamos Com a tua chegada entre ns. Tu no ters servos nem amos: s livre como os teus avs! Dizem que naquele momento a criana com avidez procurou os seios da sua me e que quando Maria da Glria lhe perguntou ingenuamente O que voc quer, nenm?, a criana lhe sorriu e a av o conduziu aos seios de Maria Cacheado, tendo a criana mamado opiparamente como se soubesse que seria aquela a sua ltima refeio feita com o leite de sua prpria me. Dali por diante Me Zefa seria a sua me de leite at o dia em que, j bem crescido, juntamente com o seu irmo Elandro, fez pirraa por uma tigela de coalhada e o coronel Manzoel quis for-los a comerem toda a coalhada, tendo a havido a interveno de Augustina, que os livrou do autoritarismo, da intolerncia e da truculncia do coronel Manzoel. Mas isto outra histria.

104