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LIVRARIA ACADMICA
Q.
-QjLtdti

da

Silo a

R. Mrtires da Liberdade, 10 Telefone 2 5988-

PORTO LIVROS USADOS COMPRA E VENDE

^>eq,oo

Presented to the

UBKARYofthe
UNIVERSITY OF TORONTO
by
Professor

Ralph G. Stanton

ANNOS DE PROSA

COLLECO CAMILLO CASTELLO BRANCO

AMOS

DE PROSA
SEGUNDA EDIO
Revista e correcta pelo axithor

COMPANHIA EDITORA DE PUBLICAES ILLUSTRADAS


35-TlUYESSA DA QUEIMADA -35

LISBOA

Cmimiiliia editora depvblicaes illustradas 35 Travessa da Queimada 35

LISBOA

DISCURSO PROEMIAL

Allissima c a missiio do ctcriplor, c a do


cisla princii)alnicnle.

roman-

nicslre Ignacio da cartilha

velha, amoldurada s

necessidades do

sculo,

romancista. Mal hajam os sacerdotes das lettras der-

rancadas que vendem peonha


(iesloram as

almas

sua primavera.

em lindos cristaes, o em luxuriante florescncia da O mau romance tem afistulado as

entranhas d'este paiz. No ha fibra direita no corao da mulher que bebeu a morte,

e peior

que a

morte algumas dezenas de


ahi se escreve e copia.
cerlos livros,

gallicismos no

que por

O anjo da innocencia foge de

como

os editores de certos authores.

candura virginal de

uma menina

de quinze
se a

annos 6

a coisa mais equivoca d'este

mundo,

menina

leu cousa eih que os pedagogos do corao a ensina-

ANNOS DE PROSA

ram a coahecer-sc, antes que


trinasse.

a experincia a dou-

Para cumulo de infortnio, Portugal de se est lendo muito.

um

paiz on-

Acontece aos estmagos famintos, quando se lhes


depara alimento

bom ou mau,

assimilarem-n'o

com

tamanha sofreguido, que o encruamento do

bolo, e

o marasml) so inevitveis. Assim e por egual teor,

quando os Luculios

e Apicios das lettras

expem

voracidade publica as suas iguarias estragadas, a

fome de aprender a vida nos romances locuplela-se

com tamanha intemperana, que

o resultado as

dispepsas espirituaes, tormento de angustias vomitivas,

que fazem descer o corao ao logar do este subir o

mago,
lu

estmago ao logar do corao.

tenho assistido a esta deslocao de vsceras


olhos, enxutos para tudo o mais.

com lagrimas nos


sim era no tempo

Muilas vezes tenho perguntado s velhas se isto asd'ellas.

Faz d ver a consternao

com

com que algumas expedem um gemido, unisono o assobio da pitada! Compunge ver rolar a lagrima preguiosa do olho desvidrado d'oulra, que
se recorda da honestidade

com que

foi

amada

pelo

seu quinto amante

Ua cincoenta aimos que

as senhoras no

liam ro-

mances, por uma razo cujo descobrimento


tou longas viglias: no sabiam
l(3r.

me

cus-

Algumas, re-

NNOS DE PROSA

beldes vontade paternal, conseguiam soletrar e escrever


tia

uma

carta

em

dia de annos, copiada

do

Secretario portuguez de Cndido Lusitano.

Os pes
intelli-

acceitavam com repugnncia aquelle abuso de


gencia, e castigavam a filha, forando-a a
lho litterario semanal:
feira o rol

um

traba-

escrever

em

cada segunda

da roupa. Este sistema penal tinha s a


tirar ao vicio os enfeites

vantagem de
cia,

da intelligen-

reduzindo-o essncia bruta de sua nudez pri-

mitiva. J no era pouco para

exemplo

edificao

das almas. O melhor moralista ser aquelle que despir o delicto do corao das galas que lhe

veste o

desejo, e o cobrir de farrapos repulsivos.

Por esses tempos, e nos dez annos sequentes, os


propagandistas da corrupo tentaram exercitar o
seu malefcio,

vertendo para pssima linguagem

portugueza novellas francezas, que transpozeram as


fronteiras

no couce da bagagem do Junot.

Em

1814, a immoralidade, at esse anno sopeada

pela impertinente virtude das novellas, taes

como A
que-

virtude recompensada c o Escravo das paixes^

brou as ferropeas, e despejou do regao dissoluto a


verso de

Tom

Joncs^ o Sof^ o Camlido, e quejandas

falas incendiarias, que

pegariam nos coraes, se a


a fora

manteiga e o paio das tendas no esfriassem

comburente d'essa droga, que acirrava os paladares


antropfagos d'aquelle festim de 179^.

AXXc;

i^K

PROSA

Bemdita e louvada seja a ignorncia


francezes, at 1830, enconlraram
as

Os romances

almas portuesse anno

guezas hermeticamente calafetadas.


infausto, a

Mv

mulher era o anjo caseiro, a alma da desa fcos-

pensa, a providencia da piga, e sobre tudo,

mea do homem,
tella

qual Jehovah

fizera

d'uma

do mesmo.

O salo era
espaos,

um como

trintario

cerrado,

onde, a

uma gosmcnla matrona


tecum.

espirrava, e a so-

ciedade, a cabecear de somno,


da, dizendo: Doiiinus

surgia estremunha-

k menina casadeira

no se erguia de ao p da me. O noivo murava-a


de longe

em

felina beatitude; e,

no auge da sua cas-

quilha audcia, piscava-lhe a furto o olho, onde re-

lumbrava a paixo.

No havia ento

d'estes

homens mulherengos, que

alambicam a parlenda assucarada, coando por ouvidos incautos o veneno do estilo, que o mais corrosivo de quantos ha na toxicologia do amor.
actual quasi

A mulher
encampa

sempre victima da rhetorica requen-

tada do romance, que estril peralvilho lhe

como

coisa de sua alma.

Algumas conheo eu que

resvalaram ao abismo da perdio pela rampa de


adverbio eufonicamente intruso n'um

um

perodo arre-

dondado. Este sortilgio da linguagem, que enfeitia


e

d quebranto s mulheres, apanhado no romancertos indivduos aclia-se,

ce O corao de

muitas

ANNOS DE PROSA
vezes, a paginas tantas do

tal

novella.

Sem

figuri-

nos e romances, no haveria corpos apresentveis

nem

espritos insinuantes.

Muita gente se espanta das gloriosas aventuras de

alguns sujeitos piramidalmente

tolos.

Eu no. Tal ha

que se vos afigura mazorro d'alma, e no obstante,


ao lado de mulheres,
dispara descargas de frases

amorudas que

um

pasmar. Asneira, dita


s que no
final,

em nome
laureada.

do corao, no ha

uma

seja

Cada Petrarcha lorpa tem, a

o seu capitlio.

mulher, por via de regra, de seu natural to

boa, sensvel e generosa, que chega a recompensar


a pertincia do

homem

que, primeiro, a nauseou: o

segredo d 'este paradoxo est na influencia contagiosa da tolice.

rebentar

A mulher que fez chorar lagrimas de uma cabea de

o tolo,

viu

granito, cuida

que

fez o

milagre de Moiss na rocha de Horeb. Al-

liciada pela serpente

da vaidade, succumbe como

Eva.

Que mudanas
D'antes o caixeiro principiava sempre a carta de

namoro
Serafim

por: 3Ieu
!

amado bem Agora j


!

diz:

Anjo

ou

Era d'antes a frase sacramental do exrdio:

Ver-te e amar-te foi obra de

um momento.
A^nar
e

Agora no

raro encontrar d'estes arrojos:

morrer

meu

destino]

E, depois, o malefcio

do romance no est so-

10

AMOS

DE PROSA

menle no plagiato

irrisrio; o peior 6

quando as ima-

ginaes frvolas ou compassivas se entalham os lances da vida fantasiosa da novella,


e

criU^m

que

norma

geral do viver essa.

Em

quanto a mulher estuda somente a frase que

applica,

bem ou

mal, quando a enlouquece a vaida6,

de de parecer o que no
plo:

bem

vae. D-se

um exemrecebel-o,

A apaixonada de um amigo meu, ao


pela primeira vez,

em

sua casa, no patamar da esestendeu o

cada, antes de deixar-se beijar a mo,

brao direito

em

magestosa postura trgica, deu

frente a regia altivez de

uma Fedra

de aguas-furta-

das, e disse

me

s aras?

cm tom cavo e solemne: Juraes levarO meu amigo, que balbuciava um pre-

facio de longo estudo, soltou


riso, c

um

frouxo de insolente

desceu as escadas, por no poder com o es-

pectculo da

dama

corrida do insulto. Eis aqui

uma

que os romances de Arlincourl salvaram; quantas,


porm, perdidas por guardarem as frases ridculas
para o
final ?

Grande mal

o identificar-se o espirito s visua-

lidades do romance.
ces da sua
lhe

Quando

a leitora se

ri

das crendi-

infncia e dos absurdos preconceitos que


e o voar do espirito,

apoucaram o imaginar

vem-

Ihe os enfados, o escutar as mentiras do corao que


se

emancipa, o crr que a vida passada

foi

apenas

um

ANNOS DE PROSA
vegetar do vulgo,

.11

que o viver da alma assim,

como

o do arbusto bravio que d flores

sem aroma,

e fructos
Seja,

sem

sabor.

outra vez, bemditae

louvada a ignorncia
!

de nossas mais, e nossas irms, e nossas esposas

vida caseira, esta deliciosa monotonia, que a

poucos j saborosa no viver intimo, requer muita


estupidez, muito

somno

a toda a hora,

um

estmago

voraz, e muita digesto soporosa de substancias pesadas.

Esta bemaventurna tiade restaural-a a ignorncia supina,

no ho de ser as palavrosas theorias de

Michelet acerca do

amor

da mulher

Comecem

os

pes de famlias por circumvalarem suas casas de

um

cordo sanitrio contra a peste do romance, que

no se abonar com a promettida pudiccia d'este, e


de outros com que o author, corao aberto a todas
as

chimeras, e de entranhas lavadas, tem querido

enxertar no tronco carcomido da humanidade toda a


casta de virtude.

Vou lembrar

um

alvitre, cuja

adopo poderia ser

momentosa na regenerao dos costumes.


As relquias das velhas virtudes portuguezas, se
as ha, acham-se nos velhos, que

beberam ainda o

sedimento dos seios puros do sculo passado. O Porto,

de preferencia, graas fora refractria da sua

organisao, encerra boas quatro dzias de archon-

12*

Ar^NOS DE PROSA

tes dignos

da Grcia antiga. Fora

fcil eleger

de en-

tre

estes (abstenho-me de os nomear, porque a

modstia n'elles de de insoTrida como ulcera

em

lombo de muar, e no raro responderem ao elogio

com

couce) eleger
que giram uo

d'entre estes, digo,

uma

corli-

porao censria, encarregada de examinar os


vros,

mercado,

e referendar os

que

a juventude feminil podesse ler

sem

desfalque 'da

innocencia. D'esta arte, os ancios no restringiriam


a sua egoista virtude misso balda de

condemna-

rem

o vicio da mocidade inexperiente.


a

O exemplo
;

do-n'o ptimo;

doutrina a que ns sabemos

mas no

os

devemos desquitar de

se constiturem

entulhos contra a torrente do vicio, desviando-a de


levar ao regao das futuras esposas e mais o roman-

ce peonhoso.
Pelo que, d'aqui j sotoponho este livro censura, e

assim dou publico e voluntrio testenmuho de


triste!

quanto venero as cs e as virtudes. Fadrio

A minha

sina capricha, at hoje,

em

fazer-mo mal-

visto d'esses

que eu mais quizera bemquistar, ain-

da custa de

um

panegrico corrupo senil dos

raros que desgarram da trilha austera por

onde a

virtude os vae guiando ao co, no qual os prprios

anjos se espantam das colnias que vo d'aqui.

Porto

-188.

PRIMEIRA PARTE

Em quanto

ao fogo

cVaquelle

meu

fantasiar de

gnio, fadado para desgraas, encendrei as imagens

das formosas apparies da terra, as creaes do


espirito

meu

eram magnificas

e brilhantes

como
O

as mi-

radas do co estreliado.

Eu tinha horas de

to doce scimar!

ideal de

Fausto, a melancolia do poeta d'Elvira, os coriscos

de Byron, as stiras mordentes dG Diabo- Mundo, as


faccias elegantes de Fielding, e as vaporosas subtilesas

de Senancourt! Ai! havia de todas essas

fei-

es

do gnio

um

trao

de

cada uma,

no meu

espirito.

14

ANNOSDEPBOSA
meu caminho,
as
.

Mas, n'aquelle dia, ectrada do

n'aquella noite calmosa, quando o sangue estuava

nas

artrias,

quando as azas do corao, como


baixavam
terra, aquella

da guia ferida,

mulher.

A mulher
oito annos.

fatidica!

O despertar do sonho de dez-

Beatriz, a Laura, a Leonor, vingando-

se na essncia d'uma, porque eu ousara crer e dizer

que mentira Tasso, e


Dante.

mentira Petrarca, e mentira

Que mulher! Bella?


Bella
tivo

Ai! no,

no

essa a palavra.

como

a filha do anjo rebelde, a

quem Deus vinga-

dera o

olhar das

dom de crear a formosura que mata, o chammas magnticas do crime, a fascinacair perder-se o

o do abismo onde o

homem

para

si,

para a humanidade, e para Deus.

Eu era poeta.

Com que enthusiasmo eu


na

pedia o

meu quinho
victi-

herana das celebradas agonias de tantas


si,

mas de

mansssimos cordeiros immolados no

cal-

vrio do talento!
'(Este

augusto

titulo, merci*

do

ct^o,

rubricado por

sello divino
to ridculo

no corao do homem, tornou-se epithcinjurioso.

ou

(Jela-se-me o sangue, quando a


tulante faz
diz: poeta]

ignorncia pe-

um

tro^^eito

de meiosprco no (nlento, e

vWl sabeis que brutal atrevimento ha ahi no tom

ANNOS DE PROSA
de escarneo
telligeicia!

15

com que

as bestas-feras insultam a

iii-

Um bando
injurias a

de collarejas brias, alirando-me

em

lama que lhes extravasa da alma, seria


das graas, comparado

para

mim harmonioso cntico

ao surriso afrontoso do nscio que

me

diz: poetai

Ha ahi
a alma.

um

rir

do vulgacho, que d

em

terra

com

Oh! o

rir

da gentalha maltrapida

menos

fulminante que o escarneo da plebe engravatada, de


todas
as

escorias

sociaes

mais alvar e incor-

rigvel!

Parou de escrever o

meu

amigo, quando eu en-

trava no seu gabinete de trabalho.

Este nosso amigo


tao, e de

Consinta o leitor a apresen-

amigo

logo, porque

eu

sei

que

elle

de conhecidos e desconhecidos, tirante os estpidos

maus.
Este nosso amigo

uma

afflico

permanente,

um

como pelicano que

se est

continuo espicaando o

peito para alimentar do sangue prprio seus filhos

insaciveis, suas imaginaes escandecidas.

Entrou na vida pela porta do inferno. Os olhos da

alma abriu-lh'os
reira do

uma

paixo das que allumiam a car-

crime at morte moral. A conscincia de

sua individualidade, desunida das mil formosas existncias que se identificara, deu-lb'a o ser mais potico

da

terra, a

soberana da creao a mulher

16

NNOS DE PROSA

Aos dezoito annos expulso do paraso pelo anjo a

quem dobrara

o joelho

At ento, Jorge Coelho


flores, estrellas, fontes

amou sua mi

e irmos,

murmurosas, os pinhaes ru-

morejantes, o co azul e as nuvens abertas

em

corisal-

cos, os repiques festivos do campanrio da sua

deia e o dobre de finados, a cantilena da pastora e o

gemer convulsivo da viuva


Tudo
lhe era n'este

da

rf.

mundo

poesia,

desde a

gri-

nalda de flores da esposada at baeta negra do esquife.

No sou crendeiro em [horscopos de epiderme;


todavia, trez rugas que lhe avincavam a testa entre

as bossas frontacs,

impressionaram-me.

Um

poeta,

da alteza

d'elle, diria

que semelhantes vincos eram


a

vestgios da vara

com que

mo de um gnio

fu-

nesto o ferira, no bero. Moo de dezoito annos, que

sobe ao empinado das serras, e circumvaga os olhos

lagrimosos pelos confins dos horsontes, e

me diz:

A minha alma no cabe aqui, esse


se fine na flor dos annos, depois

tal

de crer que

de haver experivida.
elle,

mentado as dores todas de longa

A minha alma no cabe aqui disseme


sentado no topo de

um

fragoedo,

com

arma caaa

deira encostada ao peito, e afagando

com

mo

o
e

focinho do galgo que a lambia.


j

aNasci hontem,
hospede,

me

cana a vida. Sou

um como

que se

ANNOS DE PROSA
sente brio antes de assentar-se

17

mesa do

festim.

Meus irmos esto contentes ao p de minha mi.


De manh so abenoados e beijados; noite vo
restituir-lhe o beijo

com

a face allumiada

de santa

alegria;

recebem a segunda beno da virtuosa, c

vo dormir serenas horas^

em

quanto eu, fechado

com

os

meus

livros, tento

debalde entreter o espirito

nos deleites da poesia, ou subjugal-os paginas graves da


filosofia

que

me

disputa

f,

e da f que

me

arranca aos tdios indigestos da filosofia.

Nunca
midas.

saiste

d'aqui? interrompi, suspeitando

da candura de Jorge n'este tecido de palavras presu-

Nunca
por

sa d'aqui.

Fui iitterariamente educado

um

tio frade,

que. ha

um

anno,

me

entregou ao

ensino de minha mi,

dizendo que a semente da

sciencia no podia germinar

em

terreno, onde falta-

va o amanho da boa educao religiosa.

Minha mi no me entendeu melhor que o

frade.

Fallou-me do temor de Deus como principio da sabedoria humana.

Eu tenho ura Deus que no temo,

porque o amo e adoro com espontnea devoo, por-

que o vejo luminoso

em

todas as minhas creaes

impalpveis, porque o respiro e converto

em

seiva

da minha alma, que tanto

mais se amplia quanto

mais se engolfa na immensidade divina.

Minha mi

uma

virtuosa senhora que s

acha

18

AXNOS DE PROSA

digna de Deus a linguagem dos salmos penitanciaes,


e os actos contrictos de peccados imaginrios.
culo,

cir-

que

ella traa s

minhas aspiraes,

estrei-

tissimo. Para ella, o futuro

successo dos dias

travados uns nos outros, eguaes e serenos,

como os

viveram meus avs, e como


a seus filhos.

ella

pretende herdal-os
o grandioso im-

futuro para

mim

previsto, a vida

com

os seus desertos e osis, o


e borrascas,

oceano com as suas calmarias

a pe-

regrinao do israelita, agora perseguido nas aguas

do Mar Vermelho, logo allumiado pela columna de


fogo.

Que
na

sinto eu

aqui? proseguiu
vincos se

elle,

pondo a mo

testa, cujos

afundavam. Ser o pen-

samento confuso do girondino vista da guilhotina?


Ser o abutre gerado n*um sangue que, cedo ou
de,
tar. .

tem de trazer-me a congesto ao crebro?


sei
. .

No

Porque no

ser a alma que

geme

solitria co-

mo

a rola, que,

alm, no ramo secco d'aquelle azeo companheiro que ha de vir?


lirica

vinho, est

chamando

disse
No
nho

eu

em

frase

para no destoar da

lingungem levantada de Jorge Coelho.

creio acudiu logo o meu amigo. i-^u

le-

lido o

amor dos

livros, o

amor dos romances, o


No me inquie-

amor da
to,

historia, o

amor da

poesia.

nem me acho

n'esse sentir.

O que no entendia

ANNOS DE PROSA
quatorze annos, no o entendo hoje melhor. As

aos

impresses que ento recebi, recebo-as agora semelhantes.


Paris,

Os

quadros de Dido e Eneas, de Helena e

so duas telas borrifadas de sangue. O amor


aquJIlo. Paulo e Virgnia, Julieta e Pio-

no pde ser

meu
a

so duas

catstrofes que apertam a


e

alma entre

admirao

o d.

felicidade no est n'esses


e Carlota, Chatter-

amores to celebrados. Werther


ton e Kit-Bell,
tre si, ao

com

o anjo inexorvel da virtude en-

despenbarem-se

um

aps outro no abismo

da morte, pra se salvarem do abif^mo da perdio,


so dois

entes desamparados do anjo

bom que nem


gloria?

sequer j serve para galardoar hericos martrios.


Pois no iro mais longe os

meus anhelos de

regio

da felicidade estar delimitada pelas raias

do amor,

que o romance, e a

historia, e a

epopea

me
da

pintam, glorificado por lagrimas e sangue?


o

Mas ha um amor redarguique no


historia,
flectido

amor

do romance, e da epopea. o amor realto

de mais

amor, que as almas adivinham

no entendem. amor, preludio da beraaventu-

rana, e prelibao da ambrsia celestial.

amor do romance,

esse, creio eu.

in-

terrompeu Jorge Coelho surrindo.

No
so

meu

amigo;

e,

se

me contradizes

n'essa

idade, inculcas baixeza de aFectos, que eu no posacreditar, por honra da espcie

humana. O que

20

ANNOS D PROSA
a desmentir

te auclorisa

um homem

de trinta annos

que por sua honra

te jura

que esse amor existe?


e

Queres achar vestgios dos trabalhos


que

calamidades

me

custou a descobril-o?

Repara nos meus cabellos brancos.

Colombo achou curtas as


o

fadigas,

que lhe deram


d'clle,

novo mundo, e a perpetuidade do nome

mais valioso que o novo mundo. Experimentaria Co-

lombo as vertigens de prazer, que me endoudeciam, quando encontrei a mulher mais mores da minha
fantasia?
prefeita

que os

pri-

No

te

allucines,

porm prosegui,

vendo nos

olhos de Jorge a lucidez do enthusiasmo, accusando


o propsito de se abrasar no primeiro amor, que lhe

deparasse o acaso.

No

te

allucines

em

presena

de qualquer mulher com surrisos de Virgnia, que


tanto

servem de elogio ao pudor como de

epitfio

da

innocencia.

No

respires

com

sofreguido o aroma

das primeiras dores, que encontrares. Lirios e man-

dragoras so bellas flores,


lanares

que matam, se as no

de

ti,

aspirados os primeiros ellluvios.


llres

Ha

mulheres como as

venenosas: se

te

detiveres
lison-

com

ellas

mais tempo que o necessrio para

geares a sensao, e regalares

a fantasia, senlir-te-

has tomado de
ro delidas as

um marasmo

de espirito,

em que

se-

tuas mais nobres faculdades, e a


di-

mais valida de todas, o mais nobre apoio da tua

ANNOS DE PROSA
gnidade de

21

homem a
em

liberdade.

Esta doena, no

comeo da vida, deixa achaque para sempre; co-

mo
o

a bala recebida

pleno peito e

encerrada:

ferido

vive; mas,

a revezes, a dor lhe est lemfio

brando que a bala pesa sobre o derradeiro


da. Mulheres,;que

da vi-

matem coraes

generosos, ha mui-

tas para

cada homem. Mulher, que salve, ha

uma

s.

A minha vida

uma

elegia continuada desde o

bero at esta ante-camara do tribunal da morte, onde estou esperando que

me chamem:

no tem ro-

mance: so desastres concatenados, sem intermdios


d'esse contentamento vulgar, que os fortunosos de-

nominam amargura. Todavia,


d'este

se tivesses

mais doze

annos, Jorge, seria eu o teu conductor pelos infernos

mundo, que Dante no cantou de preferencia

aos do outro, porque a civilisao da idade mdia

no tinha

em

si

os supplicios d'esta sociedade

em

que vaes entrar.

E que

lucrarias tu, ouvindo a

minha

historia? Verirri-

me-hias longo tempo enredado na torpeza, na


so, e

na brutalidade dos differentes algozes, que

me

suppliciaram a alma. Se quizesses que te iniciassem

no segredo de sondar a perversidade dos coraes,

no poderia eu, porque a spide, que

te

mede

o salto

do seio da mulher, s vibra a farpa mortal depois

que varas

em

terra embriagado de aspirar o

aroma

do ramilhete, que a esconde.

22

ANNOS DE PROSA*
como
a de todas a
re-

A sombra da mancenilha
coma; o
fazes os

grata

as arvores; suave a virao que lhe estremece


sol

nem sequer mosqueia o cho


lassos;

em que

membros

mas agonia mortal

ser o

teu despertar se a formosa folhagem distillou sobre o teu corpo

um sumo

corrosivo que te faz morrer


fibras.

em

acerba palpitao de todas as

Conheces tu a

mancenilha n'este deserto, que vaes palmilhar, encalmado das ardncias do corao? Sabers
dezoito annos, distinguir a
tu,

aos

mulher que mata, da mu-

lher que salva? Os trinta abismos, d'onde


vantei,

me

eu

le-

com

as faces

a escorrerem sangue, estaro

cobertos de flores para ti?

Eu

creio que o poeta

um

condemnado, a sua ptria primitiva


do, este,
trio.

um

outro

mun-

em que
te

nos encontramos, amigo, o purgasuffragios do padecente expe-

Que montam os

rimentado para

remir? Nada. Cumpre a sentena,

porque 6 intransitivo u clix

Decorrido

um

anno, encontrei Jorge Coelho, no

vos direi aonde, porque ha repugnncia

em

deslocar

uma

scena, quando a verdade no pde, por motivos

sagrados, ser dita curiosidade malvola.

Encontrei-o escrevendo os perodos iniciaes d'este


capitulo. Outros de egual
elle,

azedume, assignados por

me haviam

denunciado a residncia d 'esse m-

A.^NOS DE PROSA

23

o,

na

terra,

em que

eu, de passagem,

assentara a

minha barraca de bohemio.


Keconhecendo-me,
trgueusej abraou-me
e

com

expansiva vshemencia,

proferiu aquellas ultimas

palavras do estirado discurso do anno anterior:

Cumpre a

sentena^ porque intransitivo o alix.

E muito amargo?
Amargo,
e e o aviltamento.

perguntei eu.
o lama.

nauseabundo. Fel

insulto

Adormeci debaixo da mancenilha,


no

meu amigo;

e accordei nos paroxismos de que

posso morrer. Achei

uma

das mulheres que perdem.

A sociedade applaudiu-a, quando eu cuidava que a


indignao do

mundo me

vingaria.

Ajuntei

minha

dr o que devia ser pejo, deshonra, e remorso n'ella.


Quiz desafiar a piedade do
lencio da

mundo com

o paciente si-

minha desgraa. O mundo viu-me passar

de olhos baixos para esconder as lagrimas, e fez da


palavra poeta
sato.

um

sinonimo chocarreiro de inscn

Contou

me

Jorge Coelho a sua historia. Foi assim:

Sara, pela primeira vez, da- sua aldeia para cur-

sar a universidade.

rai,

abenoando-o^ ungira-o

24

ANNOS DE PROSA

de lagrimas, e lanra-lhe ao pescoo

um

crucifixo.

tio

egresso, vencido na resistncia que fizera

sada de Jorge, mostrra-se a final condescendente e

introduzira nas malas do sobrinho alguns livros de

moral religiosa, que ambos sabiam de cr,


a de repetil-os,
outro de ouvil-os

um for-

em discursos hebdomadarios que comeavam sempre com a epigrafe:

InUiiim sapienlix

cst

limar Domini.

temor de

Deus 6 a base do saber humano.


Jorge deu de
si

boa conta no primeiro anno, cur-

sando as aulas preparatrias para a faculdade de jurisprudncia. Contou elle que, durante esses
oito

mezes, apenas sentira o corao na dr da saudade


de sua mi, de seus irmos, do
tio

padre, das suas

montanhas, e das sombras dos seus arvoredos. Consolava-o o prazer de

uma

carta de casa, todas as se-

manas, em que a expresso maternal pintava o an-

ceiocom que
d*aquelle

l se

contavam os

dias,

na esperana

em

que seus irmos iriam buscar ao caj

minho o mano doutor, como cUcs


vam.

o denomina-

O anjo da poesia dos dezenove annos povoava-lhe


ento a fantasia de ridentissimas imagens. Mezes
antes, abafava no extenso horisonte, que descobria

do topo das serras onde trepava para dar sua imaginao sedenta a vaga

imagem da immensidade.

ANNOS DE PROSA

25

Agora, parecia-lhe que sofreguido da alma lhe


bastaria a soledade, o silencio, a tristeza doce dos

saudosos ermos da aldeia, que conheciam o seu poeta

desde os onze annos.


Anteviu os trez mezes de ferias como quadra de

contentamentos novos. Tudo eram promessas de


fantil ledice^aos

in-

seus arrobes de saudade. Imagina-

va-se ssinho ao p da arvore conhecida,

em

cujo

uma vez entalhara com uma interrogao ao


tronco
tasse o

a aute-data de seis annos,


lado,
e

como

se pergun-

segredo do seu destino

sibilla

dos seus

queridos bosques.

O anno assignalado era esse

em

que estava. A

resposta aos vagos presentimentos dos quinze annos


ia dal-a

agora mais anhelante e auspiciosa de ventu-

ras certas do que elle a previra ao deixar o encargo

de responder a mal-agourados futuros.

Quo longe eu estava da verdadeira

felicidade,

minha querida mi! eicrevia

elle

na primavera de

1855, quando as margens do Mondego reverdecidas


lhe festejavam as saudades e as esperanas maviosas.

A imaginao enganou-me. Cuidava eu que

corao de minha mi faria o milagre de communicar

uma

faisca do seu

amor ao

seio de cada pessoa

que eu encontrasse fora da nossa aldeia! Pensei que


a imaginada formosura da natureza

comeava quem

dos horisontes, que eu descobria do alto das monta-

2G

\NNOS

DF.

PinSA

nhs. As impresses novas antecipavam-se-me cheias

de espiritual deleite, e abundantes da vida que


l faltava

me

ao p de pessoas vistas a todo o instante,

com

o surrir da amizade, e ao p das arvores, vistas


e

em

cada primavera, com as mesmas grinaldas,

cada inverno com a

mesma nudez

funrea, que

em me

confrangia o espirito.

Castigou-me o desengauo, quando dobrei a

ulti-

ma

collina, d'onde via o

cume da

serra

em que

tan-

tas vezes

me

assentara, ideando ao longe o caminho

da minha imprevista felicidade. Era tudo estranho


para o

meu

corao.

O vento do outono despia as

arvores da sua folhagem,

mas

a poesia melanclica

e contemplativa d'essa lransfigura(;rio, qual a eu sentia

na minha alda, convertra-se agora

aborrecer-mc,

em

cerraro d 'espirito,

em profundo em arrependi-

mento"doloroso.

A duas lguas de nossa

casa,

minha boa mi,

quiz retroceder: reteve-me a vergonha. Depois de ter

passado

uma

noite

primeira

da minha vida fora

do

meu

quarto,

n'uma estalagem, ergui-me com


ir

propsito de vencer o pejo, e

lanar-me choran-

do

em

seus braos.

Conteve-me ainda o receio do

ridiciilo,

palavra e sentimento terrivel, que, ha dez


foi

raezes,

me

entalhado no corao por

um homem,
meu
que
des-

onze annos mais velho que eu, profeta do


tino, to

verdadeiro

como

terrivel

profeta,

me

ANNOS DE PROSA
vaticinou a sensibilidade

27

immensa do

poeta, e as la-

grimas inexaurveis do incessante desengano.


(J verti as primeiras; essas, porem, so talvez

uma bem

puerilidade que o

mundo escarneceria, porque,


corao de
filho e

averiguada a causa da minha tristeza de seis

mezes, encontra-se
a nubelosa

um bom

irmo,

saudade dos dezanove annos,

e o pesar

de haver
tio,

com

tanto afan rebatido o parecer de

que

me

quiz demover da teno de

meu estudar em

Coimbra.

Eu prometti-lhe, minha mi querida, a noticia


exacta das minhas impresses.

Descreve-me
ella se

ao

menos
tua

a belleza dos

abismos como

afigurar

imaginao foram

as suas palavras.

No posso

descrever-lhenem, sequer, as formosas miragens do

meu

deserto. Se

deponho com

fastio os livros,

que
es-

s abro por obrigao, interrogo de novo o


pirito,

meu

tento

sondara ndole misteriosa Ida minha

vontade oscillante, e encontro sempre enigma. Quer-

me, s vezes, parecer que estou em vsperas de

uma
re-

grande transfigurao no meujmodo de ser e^pensar;


escuto o surdo rumor das idas, que
bellar-se contra a

ameaam

moderada esperana em que misinto-me impellido vereda

nha alma

se acalenta;

de angustias desconhecidas, ao passo que as suspiradas alegrias da vida serena no seio de


mlia se

minha

fa-

me varrem

da imaginao como as copas de

28

ANNOS DE PROSA
desmaiadas,

flores

que o nordeste sacudiu e des-

persou.
((Deverei occuUar-liie

alguma das minhas vises,

querida mi? No posso. A confidencia a respira-

o das almas; , mais ainda,

supplica do con-

selho o do remdio para as tribulaes, ou de esti-

mulo

e f

para crer na felicidade sonhada, se


vier provar que

ella

um

dia

me

no eram mentiras os

meus

delrios dos dezoito annos.

((Ha entre mim e o indecifrvel do meu uma imagem como elle indelineavel. No sei

futuro

a qual

hora da vida acharei a sombra real d'esta idealidade,

que se

fez

corpo e alma, impresso e sentimento

para a minha fantasia. Tenho querido collocal-a ao


p de minha mi,

como

reflexo do seu amor.

Quan-

do assim consigo aproximal-as, tambm consigo ex'


plicar a influencia, que ha-de ter

na minha vida essa


pela

imagem, descerrada

nuvem que m'a envolve

mo luminosa da
infinito

Providencia. Ser a realisao do


falta

amor, porque entre Deus e minha mi


Creio que no usurpo a

um

6lo.

minha mi o vago

affecto

dedicado a essa alma estranha, que

me

visita

nas horas de intimo recolhimento e scismadoras

saudades de no

sei que,

como

se do co perdido

nos ficassem saudades para reconquistal-o custa de lagrimas.


Isto

que sinto no pde ser, como

me

dizem os livros sentimentaes, os alvoroos precur-

ANNOS DE PROSA

29

sores das primeiras devoes, o subir para o altar

dos cultos fervorosos e apaixonulos.

fi'

mais.
scinlilla,

Entrevejo na escuridade do porvir

uma

que

me banha

de festiva luz o espirito, aspiro o arolr,

ma

de celestial

que
tenho

me

delicia e

adormece em

doces
sereno,
ar-se
los

lethargias,

um

despertar alegre e
ir

como o do homem incapaz de

abra-

realisao de seus ambiciosos sonhos pee do mal-

caminhos travessios da improbidade

fazer.

Assim pois, minha mi, contente-sc a sua boa

alma de se ver assim

reflectida

na do

filho,

que

d'ahi saiu agourado por to

maus

profetas.

No

abordei esses abismos seductores,


tio

que o

excommungava de

l,

e contra os quaes
filosofia

meu bom me
basas

premuniu com cabedal de


tante

christ,

para defender das

tentaes

todas

na-

es da Biblia, exterminadas
cado.

por

causa do pec-

((D'aqui a trez mezes, deporei

no regao de minha
l sa.

mi o corao inexperiente com que de


lh'o-hei

Dar-

mais

rico de
fillio;

contentamentos puros, e desee, se

jos de ser

bom

assim no fosse,

iria

ago-

ra fortalecel-o

em

seu seio das virtudes, que ainda

me

faltam.

Trez mezes depois, Jorge Coelho, convidado por

um

seu condiscipulo das visinhanas do Porto, pas-

30

ANNOS DE PROSA

sou no Porto, quando recolba a

ferias, e alli se de-

teve, para assistir ao ultimo baile annual da Asse^yihla Portuense.

Jorge nunca vira


pela

um

baile,

nem

ante-gostra

imaginao

prazer de encontrar duzentas

damas reunidas
pas.

competncia de formosura e pom-

Dizia-lhe o condiscpulo, ja gasto para as

commo-

es dos bailes (tinba vinte e dous annos, e passara

despercebido

em

todos os bailes)

dizia-lbe o con-

discpulo que o corao nascia de improviso no pri-

meiro baile, e muitas vezes

morria. Contava lhe,

em testemunho de verdade, a sua historia, que era uma historia negra, passada ao claro de centenares
baile

de lumes, nas salas da Assembla Portuense, no

carnavalesco do
seja

anno

anterior.

Com quanto

nos

sempre ingrato violentar

as glndulas la-

crimaes dos leitores, e sacudir-lhes com patheticas


descargas elctricas os nervos engelhados, no nos

abstemos de contar
gra do
fia
sr.

em poucas

linhas a historia ne-

Pires, condiscpulo de Jorge

em

geogra-

e historia.

Parece
ferias

que o

snr.

Pires chegara de Coimbra a

de

entrudo, e

conseguira

ser

convidado

para o baile.

Alugou

um domin

de seda, entrou

nos sales, e remoinhou longo tempo por entre centenares de pessoas desconhecidas. Dizia-lhe a
con-

ANNOS DE PROSA
sciencia

31

que era

um

tolo,

por

no buscar

ao

acaso

uma

partcula da felicidade, que brincava nas

fisionomias
d'elle

de toda a gente, ao
escorria

passo

que da

apenas

o suor debaixo da

mascara

sufocante.

Deliberado a demonstrar a

si

prprio que no era

absolutamente nscio, dirigiu-se a


peito

uma dama de

as-

melancbolicp,

disse-lhe

que os anjos do

co,

quando caiam c em baixo na morada dos hotristes

mens, ficavam
Ora,
alli

como

ella.

um

magano, tambm mascarado, que por

gravitava

em

redor do

mesmo

astro, disse ao

estudante,

radioso

da

feliz

amabilidade, que no s

aos anjos do co acontecia ficarem tristes e atordoa-

dos
tecia

quando caam c em baixo, mas lambem acono

mesmo

aos gatos, quando caam de

um

ter-

ceiro andar rua.

Ficou fulo de raiva Pires.

melanclica
riso.

dama

le-

vou o leque ao rosto para esconder o

O estudante, voltando-se para o entremettido,


plicou-lhe

re-

que era de pssimo gosto a chufa, e o

gosto da senhora no era de melhor quilate feste-

jando com riso complacente to deslavada semsaboria.

Redarguiu o incgnito mascarado, perguntando-

Ihe se tinha duvida

em

sair fora das salas para lhe

estender

uma

orelha de

modo que
lle tivera

por ella o conhea habilidade de a

cessem todos, visto que

32

AINNOS DE PROSA

esconder no capuz do domin. Trocaram-se algumas


finezas mais d'esto tomo, at que
te

um homem de pore,

grave travou do brao ao snr. Pires,

levando-o

ao salo menos frequentado, perguntou -llie que motivos se

haviam dado para desavena


Pires,

to imprpria

de cavalheiros.

querendo dar ao

successo

uma

causa digna de transmisso, contou que mere-

cera lisongeiro acolhimento da senhora

com quem
paixo,
in-

estava trocando as frases previas de

uma

que rebentara sbita e reciprocamente, quando o


discreto e
villo

interventor lhe dirigira palavras


d'elle.

descomedidas, que denotavam o cime

Pois
trocava

aquella senhora, a
v.
s.**

quem

domin

allude,

com

as frases previas de

uma paixo?
com
surri-

perguntou o

interlocutor do estudante

so de affectada serenidade.

Sim, senhor, respondeu o outro, emproando-se. Antes de dizer-lhe que mente, preciso vr-lhea
cara.

Dito isto,

o sujeito,

que era o marido da dama,


sr. Pires; e,

arrancou a mascara ao

vendo

um

rosto

imberbe, e acerejado, chamou o escudeiro, que passava com bandeja de doces, e disse- lhe
:

D a este

menino dous bolinhos,

mande-o embora.

Eis aqui a historia negregada do sr. Pires, a qual,

contada por

elle,

era muito mais dramtica e engra-

ada, visto que terminava por dous duellos mallo-

ANNOS DE PROSA
grados,
trez

33

um com

o rival, outro

com

o marido, e por

desmaios da dama,
e o ultimo

um

no salo, outro na car-

ruagem,

em

casa, na preseni do marido,

que, pelos modos, a quizera enforcar.


E,

como

as lagrimas d'este acerbo conlicto caisr. Pires,

ram todas no corao do


afogarem-se
i

o resultado

foi

os embries da sua felicidade, c ficar

aquella viscera rida e resequida

como enxndia
com
a res-

secca de gallinba.
Ouvira Jorge Coelho estas calamidades
pirao suTocada, e teve instantes

em que duvidou

do

bom

siso do seu amigo; to descozido lhe pare-

cera o conto, e to ineptas as consequncias.

II

Entrou Jorge Coelho nos sales da Assembla, e


julgou-se

em

regies de

houris. Durou-lhe alguns

minutos o atordoamento da primeira impresso. No


o enleava esta ou aquella
fisionomia:

eram

todas.

N'aquella harmonia do bello, at as senhoras feias

se

ha senhoras

feias, vistas luz

do corao re-

cebiam homenagem do exttico moo. No spasmo

34

ANNOS DE PROSA
algum amor

delicioso do acadmico, se

influa,

era

de cerlo o amor da espcie, porque seus olhos no

haviam ainda estremado o individuo, que os olhos


d'alma entreviam no todo.

Do

cisco lcido, que volita no ar, faz douradas pa-

lhetas o raio do sol coado pela fresta.

Na dourada
no have-

lucidez que Jorge via por magico prisma,


ria

muito cisco, muito tomo de poeira humana, que

somente refulge aos reverhros dos lustres, consoante

o variegado das cores ? Decidam

os que l an-

dam.
Aquietado dos alvoroos da surpreza, o estudante
sentiu o vcuo, porque se viu sosinho
alli.

apre-

sentante

doudejava no redemoinho das dan(;as, e

raros intervallos perdia, perguntando ao condiscpulo se

estava contente.

Jorge no Jsabia danar, porque no tivera tempo

de aprender esse appendiculo grutesco da boa educao. Muitas vezes lhe dissera o tio padre, authori-

sado pelo oratoriano Manoel Bernardes, que danas

eram ansus do demnio armadas No


se glorie,

alma.
ter

porm, o crendeiro egresso de

instillado

no animo do sobrinho o horror das mazurno danava porque no sabia sequer


tolice

cas. Jorge

nomenclatura d'essa galharda


zes

de que por ve-

impende o accesso

s almas, e o passar-se

uma

noite

menos

tediosa

n'um

salo

em

que o espirito se

AMOS
retoua

DE PROSA

35

em

piruetas, mais

ou menos ridculas e par-

voinhas, da matria.

meia

noite, Jorge procurou

o seu condiscipulo

para dizer-lhe que se retirava. Atravessando


sala, quasi

uma
ou
e

despovoada, viu duas senhoras reclina-

das n*umaottomana,
aborrecidas.

em

postura de

fatigadas

A mais velha no excederia


a

vinte

cinco

annos;

outra, que teria dezoito, foi a prise-

meira que prendeu o exclusivo reparo de Jorge,


no antes

uma contem plao

absorta

em

que

ellas

mesmas repararam.
O acadmico devia captivar
a attenco das

duas

senhoras, melanclicas por ndole ou artificio. Tinha


elle

um

semblante de

si

to

meigo

e affectuoso,

que

as pessoas tristes sentiam-se melhorar

em

suas ma-

goas, pensando que outras acaso maiores e mais ca-

recidas de lenitivo denotava o brando olhar do moo.

Estava, por ventura, esse condo smpathico na

ma-

gresa do rosto, cujo pallor mais era sgnal de compleio

mimosa, que

effeito

de

viglias

e desperd-

cios de vida

com que muitos conhecidos nossos se recommendam s senhoras idealistas, affectando langores e martrios de
principal ,

alma,

dos

quaes a victima

em

verdade, o corpo.

Simpathca fisionomia! disse amais velha das


duas senhoras

Conheces?! perguntou

a outra

sem

fugir os

36

ANN

DE PROSA

olhares de Jorge, o qual, por

mero

disfarce, encara-

va objectos, que realmente no

via.

nem me lembra de o ter visto em parte alguma. Tinha curiosidade em conhecer... No achas
o conheo,
n'aquelle rosto

No

um

no

sei

qu de distinco?
.

Tem

alguma coisa no vulgar.

Uma tristeza insinuante,


- E no
sei

achas?
.

qu de magoa supplicante.

E'
ns
.

verdade ... e as supplicadas somos de certo

E's
No

tu, Silvina.

s tu a ex?)minada

com um

ar de espanto

ou ternura que compromette. Olha

um

grupo de homens, que nos observam e mais a

elle..

olhemos mais.

Elle j

sabe que o vimos e


triste,

discutimos.

Achamol o simpathicauiente

bem pde gem para


A
que a dos

ser que seja

um

tolo

com

bastante cora-

nos dizer que 06... Mas

quem
menos

ser?!

curiosidade das duas damas


leitores

racional

que desejam conhccel-as.

A mais velha
creatura galante,

a snr." D. Francisca da Cunha,


olhos

com quanto morena, grandes


e negras,

pretos, sobrancelhas travadas

opulentos
iJ-

cabellos, e espirito de improviso bastante a fingir

lustrao. Pretencc a

uma

familia herldica da pro-

vncia de Traz-os-Montes, e veiu ao Porto

com seu

pae, fidalgo arruinado pela politica e pelas prprias

NNOS DF PROSA
com o

37

dissipaes,

fim de acirrar a cobia de

um
esta

noivo conveniente, cujos pes almejam por enxertal-o

no ncbilissimo tronco dos Cunhas.


e

Tem

menina gnio exquisito


zes

romanesco. Por muitas ve-

tem mallogrado os esforos casamenteiros do pae,


e palavriado,

mofando da figura

um

pouco para

rir,

do noivo. A' fora de ser m, conseguiu fazer-se anjo

no conceito do mal fadado que espera

em

ancis

ser marido d'ella. Maravilhada do poder que

tem na
s-

alma do

capitalista,

com desdns

desprezos,

panta-se do presumido domnio, que poder ter so-

bre o
rios

homem

quem

der os sentimentos embrion-

no seu corao. Para experimentar, sem risco

da sua nomeada, recebe cartas de vrios oppositores


sua alma, e responde

regularmente a umas com

idas respigadas nas outras. Nos grupos, que se vo

formando na

sala,

em que

est

com

Silvina, sua pri-

ma

carnal, avultam quatro dos seus correspondentes

activos, e dois, que obtiveram


ta, e

promessa de respos-

alguns que esperam aso de solicitarem aquella

gloria,

no entender de cada

um

negada a todos, che-

gando a fazerem-se a mutua justia de julgarem-se


parvos uns aos outros.
D. Silvina de Mello,

prima de

D. Francisca, tam-

bm

provinciana, e veiu de

uma

aldeia do

Minho a

banhos do mar, convidada por sua prima, de quem


hospeda.

O que

ella

aprendeu

em

quatro mezes de

38

ANNOS DE PROSA
quem
aca-

convivncia possivel que o no acreditasse


lhe visse o rosto de anjo, olhares de innocente

nhamento, surrisos de escrupulosa timidez, palavras


desanimadas e preguiosas,
e,

no todo,

uma

despre-

sumpo de maneiras, que


peza d'alma e de.
. .

fazia

suppr grande lim-

de intelligencia

Fora D. Silvina da sua aldeia para o Porto com

uma

paixo por

um

morgado, que a no seguira por

fortissimos impedimentos.
feito extraordinrias

O pae do morgado tinha

despezas na construco de

uma
fat-

eira,

na reedificao da capella solarenga, no mura-

mento de algumas cortinhas, que comprara, no


iando j nas desastradas mortes de
tinha trinta annos de

um

macho, que
e

bom

servio na casa,

duas
pedira

juntas de bois atacadas de epizootia. O

moo

debalde soccorros, ingira-se

mesmo

epilptico para

que o cirurgio da terra lhe receitasse banhos salgados; o velho,

porm, pssaro bisnau, e avesso

in-

clinao do filho, deu grandemente louvores a Deus

por propiciar-lhc ensejo de acabar-sc

um namoro inpri-

conveniente, attenta a mediocrc legitima de Silvina.


Fcil foi a D. Francisca obliterar

no corao da

ma

imagem do seu primeiro amor, zombeteando-a


que a ingnua provinciana lhe
ia

proporo

mos-

trando as cartas do saudoso morgado.

No podemos averiguar por que

traas o

morgado
foi

de Santa Eufemia arranjou dinheiro

com que

ao

ANNOS DE PROSA

39

Porto, trez

mezes depois que Silvina cessara de

res-

ponder-lhe s cartas, tanto mais irrisrias quanto a

paixo as ditava
xes.

em

estilo

talhado para matar pai-

certo

que o allucinado

bomem chegou

ao

Porto na vspera do baile da assembla, e alcanou


carto de convite.

A sua

idea era encontrar Silvina.

Todo sorvido na anci de vl-a e fulminal-a com


olhadura terrivel de accusaes, o morgado de Santa

Eufemia no cuidou, com tempo, de mandar fazer


casaca.

A que

trazia

na mala era dos figurinos de

Guimares,

e, posto

que

em bom

uso, era anachro-

nica na gola, nas lapellas, na largura e comprimento

das abas, na pequenez dos botes, e rebordo dos punhos.


vite,

Consultou a pessoa, que lhe alcanara o conacerca

da casaca; mas, desgraadamente, a

pessoa consultada era


juizo, que no tiram o

um

d'aquelles individuos de

monge

pelo habito, e repro-

vam que

seja sacrificada aos caprichos da

moda uma

casaca de

bom

pano, farta e commoda, somente poralfaiates espe-

que alguns casquilhos perdulrios, ou


culadores, inventam feitios novos.

Concordou o morgado, e

foi

ao baile

com

a casaca

velha. Melhor lhe fora ter morrido da epizootia!

sua entrada na primeira sala

foi

um

acontecimento.
e

As petulantes lunetas saudaram-n'o,

seguiram-n'o

com

insultuosa curiosidade at ao salo da dana. As

senhoras,

em

regra,

pouco curiosas do

trajar dos

40

KNOS DE PROSA

bomens, no repararam na casaca, mas no podiam


deixar de ver o coliete e a gravata. Era esta des-

communal na
pontas,

altura, atravessada por u'! lao, cujas

como

orelhas de lebre morta,

caam capri-

chosamente sobre os hombros. A cr verde da gravata contrastava

com o encarnado-ginja do

coliete

de

uma

abotoadura e colchetes apertados at ao pes-

coo, e acairelado na abotoadura e bolsos

com vivos

roixos. Sobre isto caiam aslapellas enxovalhadas da

casaca,
soTrra

com

as

quebras e vincos dos apertos que


viera, para irriso e des-

na mala em que

crdito de Freixieiro, cujo elegante era.

Desconfiou o morgado de Santa Eufemia de alguns


indiscretos

que o seguiram, desde o vestbulo da

assembla. Viu, depois, que as damas se trocavam


olhares suspeitos^ que o no
Silvina

impediam de procurar

com aspecto
morgado teve

entre o furioso e o cmico.

obstinao, porm, dos chasqueadores era inexorvel,

e o

um

intervallo de lucidez,

em

que olhou

em

si,

e se viu ridculo.

Do fundo de sua

alma deu, ento, graas Providencia, se Silvina o

no tinha

visto;

mas

o derradeiro olhar, que lanou

aos dcscaridosos mofadores, era provocador.

Resolveu, pois,

retirar-se,

maldizendo o velho

amigo
de

de sua familia,

que o

demovera do propsito
ia saindo,

fazer roupa nova.

Quando

atravessou

por engano a sala

em

que se achavam D. Francisca,

ANNOS DE PROSA
D.
Silvina,
ali

41

e Jorge Coelho. Os grupos db

homens,
de cara,

que por

estanciavam, deram

com

elle

seguido d'um cortejo de folgazos, que tinham passado da zombaria cautelosa risada descomposta.
Silvina

corou at s orelhas, quando Francisca

exclamou:

Oh
aquelle

que original
!

Repara, prima, tu no vs

homem ?

este

tempo o morgado estava em meio da

sala,

e fazia

maquinalmente uma-cortezia s damas.


dizia,

Aquillo ser comnosco?!


temos.
. .

com desdenho-

sa zanga, D. Francisca. Conheces aquelle fenme-

no?! Olha que elle est esperando que o comprimen-

Conheces, Silvina?
.

Conheo
cta

balbuciou

Silvina, acaso to
ali

affli-

como o desastroso morgado, que estava

chum-

bado ao pavimento.

Quem
attentiva

? da tua terra? tornou Francisca j


ella a

envergonhada de que julgassem ser

causa da

paragem de semelhante entrudo.


tomou o brao da prima, e

Silvina ergueu-se,
disse:

Vem,
Saram.

que eu

te contarei tudo.

Jorge Coelho

foi

o nico dos circumstantes que


estra-

examinou com seriedade o morgado. Achava


nho o personagem; mas
dizia-lhe a

boa alma que o

42

ANNOSDE PROSA
bem educadas

insulto era imprprio de pessoas

coali

mo deviam
O

presumir-se aquellas, que estavam

representando a melhor sociedade.


fidalgo de Freixieiro saiu

com

os olhos a mare-

jarem lagrimas. Foi ainda Jorge quem unicamente


viu este signal de aflico; e,

sem saber o porque,


levava de ps

simpatisou
si

com

a dr do

homem, que

o escarneo de tanta gente, e na alma a certeza de

que viera dar-se


lher,

em

espectculo aos olhos da

mu-

que nunca lhe perdoaria o ser ridculo. Pobre

creana!

como

vivias

enganado pelas mximas dos

teus romances francezes!

No sabias

tu

que

ridcula,

sem

rehabilitao

s a pobreza.

D'ahi a

uma

hora, Francisca e Silvina desciam do

toucador para o salo de baile.

A primeira compu-

nha o semblante ainda descomposto das gargalhadas

com que recebo ra


tificada pelo

a revelao da prima. Esta, morprprio, se no antes vexada pela

amor

indecorosa
lastimas
zo.

eleio d 'um

amante chulo, captivava

com

a tristeza que devora acarear despre-

Desprezo! Talvez piedade, que a situao era did'ella,

gna

por que a mulher

quem mais

si

se

mortifica, se a conscincia a accusa

d'uma escolha,

que no s lhe no disputam, se no que, peior ainda, lhe injuriam

com

motejos. O

morgado de Santa

Eufemia, at noite infausta do baile, era


cordao, se no saudosa, ao

uma

re-

menos magoada. D'ahi

ANNOS DE PRSA em

43

deante, pelo

menos n'aquella hora, causava-lhe


da zombaria.

tdio, e forava-a a participar

IV

Estava Jorge, outra vez, defronte das duas senhoras. Sentia-se outro. J tinha interiormente

um munremu-

do,

uma imagem

reflexa do

mundo

exterior, a

nerado vantajosamente da insulao

em

que se via

no meio de tantos indiferentes sua

tristeza.

todo

homem
vida.

esta

mutao tem acontecido, uma vez na

baile triste para

quem

leva da soledade do

seu quarto o corao de


conforta, s vezes,

luto;

porm, quelle
l

mesmo

uma

chimera,

onde menos a

esperana lh'a promettia. Chimeras so que desbotam, como as flores dos enfeites, ao repontar da manh;

mas Deus

s;be

quantas almas se retemperam


e

nas illuses de

um

baile,

que horas

("e

abenoa-

do engano l divertem as tristezas dos mais desen-

ganados.

No era assim que Jorge Coelho scismava comsi-

go que
cipiava

a aurora do seu breve dia de f e

amor prin-

ali quando o amigo

Pires, lanando-lbe o

brao

em

redor do pescoo, lhe disse;

44

ANNOS DE

PIIOSA

Que

fazes aqui parado?

Contemplas aquell as

duas Evas, mal assombradas de gesto, como se tives-

sem comido
mosa.

a fatal

ma?
e acho-a celestialmente for-

Contemplo
A cor de
Sim.

uma,

cera ?

Eu

gosto mais da morena. Nigra

sum

scd for-

mosa. quillo sim que mulher para incommodar a


leuma d'um sceptico!.
.

Queres ser apresentado?

Pois

tu conheces ?

No, nem preciso.


sor o teu apresentante.
este.

Vou
O

tiral-a

para a primeira

quadrilha, apresento-me, e depois tenho a honra de


estilo,

c na boa roda,

Mas
srio, a

quem me has de
ver, que
Ih 'o
ellii

tu apresentar? neces-

meu

te diga
?!

quem

Pois no
O
sr.

pergunto eu

Essa reflexo pie-

gas. Se queres ouvir o que eu digo, colloca-te ao p

de DS, e escuta-me nos intervallos das marcas.


Pires no reconsiderava

uma

tolice

nem

to-

lerava replicas.
D. Silvina,

vendo

um

sujeito conversar

com

Jorge,

olhou-o curiosamente, para, se acaso visse pessoa

de suas relaes com

elle,

podesse,

de conhecido

em

conhecido, chegar a colher alguma informao

do seu misterioso observador. Mais propicia do que

ANNOS DE PROSA
ambicionava, lhe

45

ella

foi

ao encontro a fortuna pro-

tectora de sua innocente curiosidade. Pires,

com

ele-

gante desembarao, solicitou de Silvina


dana: esta,

uma

contra-

com adorvel aprazimento,

acceitou logo

o brao do cavalheiro, porque se estavam alinhando os pares.

Aqui, porm, falhou


tolo.

uma

vez a felicidade a

um

Esquecera-se Pires de procurar vis-~vis, e era de tempo o procural-o.

j fora

A dama deu primeiro


a D. Fran-

pela falta, e o acadmico fez-se da cr do rbano.


Silvina relanceou os olhos supplicantes
cisca, c esta,

chamando

o primeiro cavalheiro co-

nhecido, deu-lhe o brao, e entrou no logar frontei-

ro prima.

Esta

falta,

disse Pires, retesando no pulso a luva

at a rasgar, deve- se ao

enthusiasmo com

que eu

pedia a v. ex.* esta contradana.

Enthusiasmo

?!

Ora

parece-me que queria


Silvina ao adeantar-se

dizer distraco, respondeu

para executar a primeira^^igura.

Chegado o grande
zera
ir

intervallo,

Jorge Coelho

qui-

postar-sc perto de Silvina;

mas um burguez
moo, que endo encon-

intolerante, zangado da pertincia do

vidava os recursos todos da delicadeza e


tro para

romper a barra compacta dos olheiros de

espadoas nuas, chegou a dizer-lhe, franzindo a testa:

O senhor no cabe

? se

quer passar, espere que

46

ANNOS DE PROSA
bom
do burguez no sabia ao cer-

acabe a polkab) O

to se era contradana

ou polka o que se estava dan-

ando.

No

entanto, o nosso amigo Pires,


aJli

com quanto

pe-

saroso de que Jorge

no estivesse, para maravi-

Ihar-se dos recursos da eloquncia afeita s diflicul-

dades do salo, conversava assim


altenciosa:

com

senhora

Quando

tive a

honra de impetrar de

v.

ex." a

graa d'uma contradana...

(Silvina poz

leque

deante dos lbios) acabava eu de dizer a ura amigo

meu que

o olhar comtemplativo, la rverie^

com que
.

elle fitava v.

ex.% era merecida, justificada, e^


Silvina,

Muito agradecida;- atalhou


do com o leque e a cabea

tregeitan-

uma

evoluo de movi-

mentos indescriptivei

mas eu no reparei bem no


distinguia de

amigo de
songeiro.

v. s."

que

me

moio

to

11-

~Se

V.

exc' tem a bondade de olhar em


.

frente,

hade encontrai o extasiado.

Extasiado

?!

Ora

isto
!

parece-me que vae passan-

do da lisonja galhofa

Oh

minha senhora.

Isso

ofende-me e pun-

ge-me, acudiu Pires com o mais cmico azedume.


Silvina relanceara a vista

como quem no

via, e

voltando-se para o cavalheiro, disse:

E* do Porto aquelle senhor

ANNOS DE PROSA

47

E' da provinda, minha


Coimbra,

senhora, estudante de

meu

condiscipulo, chama-se Jorge Coelho,

pertence a nobilissima familia,' e assevero a v. ex.*

que ura corao virginal,

intacto,

fervoroso, sen-

tindo hoje pela primeira vez os mpetos juvenis do

amor.

No admiro, porque muito novo.


Muito novo
!

oh

minha senhora

Quantos ve-

lhos n'aquella idade! Aqui estou eu, de pouca mais

idade que elle, e


pito.

me

consiero yd disUlusion decr,

Realmente
se Silvina,

?!

Perdoe-me a curiosidade disfina

com muita graa de

ironia,

susten-

tada

com imperturbvel

seriedade.

Queira dizer-me
seu caracter,
!

em que romance
j

poderei encontrar o

que no devo esperar

uma

revelao das tempes-

tades que o fizeram to cedo naufragar

O
guelha.

meu

caracter ainda no est escripto

resem

pondeu]: Pires, av inando a testa, e fitando-a de es-

N'este comenos entraram os

pares

lateraes

movimento, e a frase ficou engasgada

at a prxiSilvi-

mo
na,

intervallo.

Enganou-se, porm, o sceptico.

como esquecida da suspenso da lgubre narraperguntou ao cavalheiro:


seu amigo demora-se no Porto
?

tiva,

No

so essas as intenes d'elle,

minha senho-

48

ANNOS DE PROSA
de presumir que

ra;

mas

um

aceno de

v. ex."*

faa esquecer a famlia carinhosa que o est

espe-

rando.

V.

s/ depois que envelheceu replicou Silvina

cortando as palavras

com frouxos de estudado

riso

julgou

salutar cousa o ^distrair-se

da sua gotta
e es-

moral zombando das pessoas que ainda crem

peram alguma cousa d'esta vida?!


Acudiu Pires:

Eu

que digo

isto 6

porque

sei o

que

v. exc."

para Jorge. Respondo gravemente s suas faccias


adorveis. Sei que as virtudes de v. exc*.
.

V.

s,^

conhece-me? perguntou Silvina de golpe,

e form alisada.

Ko tenho essa honra, minha senhora. Quem lhe disse que ha em mim virtudes? Rosto anglico vo translcido: homem experimentado adivinha o corao do anjo.
Pires ia dizer mais quatro aforismos do seu uso,

quando terminou a contradana. Conduziu a dama


sua cadeira, e disse-lhe:

Eu
me

queria ter a felicidade de apresentar a v.

exc' o meu amigo Jorge Coelho; porm, rogo-lhe


diga se devo procurar algum que

me

apresente

a V. exc'

No
V.
s.'

tenha esse incommodo. Fico sabendo que

um

cavalheiro da boa

sociedade, e tanto

ANNOS DE PSOSA
tambm que

49

basta.

Sei

acadmico, e simpathiso

com

essa qualidade porque tenho

irmos no seminrio, e no sei que analogias

em Coimbra dois me fa-

zem presar os estudantes.

Direi mais, accrescentou o acadmico, enclavinhando os dedos para


ajustar as luvas, e tirando

pelas lapellas da casaca a puxes de gentil effeito

direi mais a

v. exc.''

que

me chamo

Leonardo de

Sousa Pires e Albuquerque, a minha casa na Maia


e

costumo passar as ferias no Porto, porque sou

avesso

vida pastoril,

e no

tenho

seno me-

docres tendncias

para

admirar a natureza bru-

ta...

No

poeta?interrompeu Silvina, ageitando

o lindo rosto a

um

ar de zombeteira admirao.

Se
6
tlr

sou poeta

disse Pires, enviezando para

o estuque do firmamento olhos de lastima. A poesia

muito delicada, que o primeiro vendaval do


flor,

corao desfolha. Desfolhada a primeira

o vaso
a terra

que

fica

no tem seiva para outra

como

ferida de maldio.

50

ANNOS DE PROSA
com

Isso triste acudiu

Silvina, tregeitando

cabea e olhos umas gaifonas piedosas.


Tristssimo, minha senhora

Agora eram de victima os ares do Fausto da Maia,


e a

dama

j pedia a

Deus que no viesse para junto


espirrar

d'el]a a

prima,

com medo de
riso,

uma d'aquelias

casquinadas de

que a mais sisuda prudncia

no

refreia.

Jorge Coelho, no entanto,

sem bem saber o que

impacientava, no podia tolerar a detena do amigo.

Se eu soubesse danar

dizia de si para si o aca.

demicoteria
que
elles

feito

o que fez Pires

Ser de

mim
da.

esto fallando ? E' natural, porque a vejo

litar-me
ria

com

atteno ... Se

melhor occasio a Pires de

me eu avisinhasse, me apresentar.
.

E,

obedecendo hipothese, deu alguns passos


to

mas

medo

o fazia, que antes parecia querer


N'isto, j o

que o no vissem.

amigo o andava

pro-

curando, e Silvina, vendo a direco errada de Pires,

acenou-lhe de longe, indicando

com

disfarce

onde estava Jorge.

O pobre moo tremia quando viu que era procurado.

A sua primeira ida

foi fugir

da sala, e no du-

vidamos crr que


brao, dizendo

fugiria, se Pires lhe

no trava do

Olha
e

como

lhe falias

mulher tem

espirito,

um

gnio.

ANNOS DE PROSA

51

Isto foi peior.

meu amigo

Jorge Coelho que eu tenho a hon.

ra de apresentar exc.^ snr.* Dona.

Pires estacou. Sihina surriu-se. Jorge corou, bai-

xando os olhos.

meu nome ? isso no importa, disse a dama Eu me apresento. O meu nome Silvina, Tenho a gloria de ser tambm a^de. Nenhum dos
- No sabe o
trez

pde

rir

dos outros. Ento o

sr.

Jorge no dana?

No, minha
Jorge

senhora, eu no sei

danar disse

com

infantil ingenuidade.

No
sim
?

sabe,

porque no

ama

a dana, no as-

Em

minha casa ningum aprendeu a danar.


foi

Minha mi

educada n'um convento, e de

l saiu

para ser esposa, e governar sua casa n'uma terra

onde nunca se deram

bailes.

Eu

sai

da minha aldca

ha menos d'um anno,


tempo no estudo.
.

e tenho

consumido todo o

meu

Estava Silvina gosando

sem

motejal-a a simplici-

dade de Jorge, ao passo que Pires lamentava as pueris historias

do seu acanhado amigo.

Gomo

quizesse

salval-o, o

imaginoso acadmico interrompeu-o com


Silvi-

no sabemos que espirituosa semsaboria, que

na atalhou

logo:
fallar

Deixe
do

o seu amigo, que


.

me

est encantan-

com

a singeleza do que diz.

52

ANNOS DE PROSA

Eu retiro-me, minha senhora disse Pires,


queando-se~porque estou compromettido para
guinte polka.

ar-

a se-

Tambm
ar, por

eu.

.disse

Silvina, j

quando o par

se avisinhava, ao qual pediu

desculpa de no dan-

causa de

uma

forte

dr de cabea. E voltan-

do-se para Jorge, que no soubera avaliar a fineza

do fingido incommodo:

Tem aqui esta cadeira.


semos da sua
familia,

Sente-se, e conver-

porque talvez precise desafocorao que o

gar saudades d'ella

em

compreenda.
familiarida-

Jorge cobrara alento


de. Fez-se para elle
le

com

este ar de

profundo silencio

em todo aquelface de

borborinho da

sala.

Era a primeira vez que se via

em

uma

mulher, que lhe no chamava irmo ou

filho; e, to-

davia, tanta ingenuidade fraterna respirava do rosto

de Silvina,

que, por encanto, o timido moco, sem

forcejar contra o enleio da alma, tirou de l expres-

ses de sorte affectuosas que

nem

os mais destros

cmicos de sala as diriam assim.

Tem muitas saudades


disse Silvina

dos seus,

sr.

Jorge?

com brando mimo.


?

Est
. .

ancioso por

chegar aos braos de sua mi

Quizera que
maviosamente.

v. ex."

a conhecesse disse Jorge

Havia de amal-a.

que minha mi
vive

est to longe d'este

mundo

brilhante,

d'um

. ,

ANNOS DE PROSA
modo
to differente do das

53

pessoas educadas como

ella foi,
te

que

me

faz

d o que era e tem sido ha vin-

annos, contando hoje apenas trinta e seis, n'uma

aldeia,

sem

outra convivncia seno a de seus fdhos


.
.

sempre magoada das saudades de meu pae.

Ha

duas horas que penso

em

v. ex.' e n'ella.

Em mim? atalhou Silvina, com surriso de bondade~lisonjeia-me infinitamente a companhia que

me

deu no seu pensamento; mas poder dizer-me

que analogia de imagens achou entre

mim

e sua

mi?

Immensa, e no
tro

sei dizel-a.

Se eu podesse

bem

interpretar este sentimento misterioso, diria,

d'ou-

modo, que hoje, pela primeira vez, se espelha-

ram em minha alma duas imagens de mulher. At


ha pouco, havia
l

a d

minha mi somente,

e os

traos informes, a sombra, o indefinido do

ser que
.

vaga entre o co e a imaginao do poeta. Agora.

Essa segunda interrompeu


no
ras,

Silvina

com uma

gravidade imprpria de sua edade e modos usuaes

poder jamais deslumbrar a de sua me, por

que os entes de imaginao, visualidades passagei-

nunca usurpam a posse aos entes que


os dias
sr.

a natu-

reza nos est dando todos

em

realidade de

amor
intil

e carinhos.

E depois,

Jorge,

ver que

esperar aquelle puro original da copia que a

sua fantasia vai debuxando,

em

quanto o corao

54

ANNOS DE PROSA

novo e enganado lhe empresta as cores do co.

ATir-

mo-lhe, seno auctorisada pela experincia, amestrada pelo exemplo e confisses sinceras das minhas

amigas, affirmo-lhe que o seu indefinido de poeta

nunca lhe ha de avultar

em

corpo e alma, se os

olhos descerem do co a procural-o na terra.


de, pois,

Guar sua

com extremosa
d.

avareza a

imagem de

mi, e no consinta que outra lhe dispute o exclusivo

amor que lhe

Disse.

O acadmico ouvia, pela primeira

vez,

a expres-

so floreada, a linguagem musical, o periodo arre-

dondado, como de folhetim ambicioso, na bocca de


mulher. Achava
elle

certa

incongruncia entre as

feies menineiras da provinciana e o

tom sentenna memoria

cioso do discurso. Relanceou-lhe sbito

brou-se d'aquelle
deia, dezoito

meu nome, segundo me elle contou depois. Lerameu estirado discurso, na sua almezes antes. Tropeou na hipothese de

que o singelo exterior da palavrosa menina mascarava

um

corao desbaratado por desenganos, e en-

genhoso de armadilhas a coraes novios. Algum


diria

que o silencio de Jorge, seguido ultiina expres-

so de Silvina, era acanhamento. J no: era a duvida.

Ficou

to pensativo, sr. Jorge!

tornou Silvina.
minhas
.

Est pesando no seu

juizo a verdade das


.

palavras? Impressionaram-n'o tanto!

ANNOS DE PROSA

E'
homem

verdade, minha senhora; estava pesando as

palavras de v.

ex.% com outras que

me

disse

um

de trinta annos.

Contrarias s minhas?

Semelhantes na inteno; mas muito mais desconsoladoras na forma. Disse-me elle que ha muitas

mulheres que matam, e

Mas

affirmou-lhe haver

uma s que salva. uma que salva?


elle

Sim, minha senhora. E quantas vezes lhe disse


sente

que podia ser

vi-

ctima de sua devoo e generosidade a mulher que

em

si

o corao salvaaor?.
.

Creio que

me

no

fiz

compreender.

Compreendi, minha
se a

senhora. Pergunta v. ex.'

mulher capaz de erguer a alma despenhada de

sua grandeza, no se despenhar ella

mesma

n'essa

generosa tentativa.

Entendeu.

No
cair o

sei

responder,

sr.* D. Silvina.

Eu no

sei

nada do mundo. Ignoro os precipicios

em

que pde

homem,

no

sei

tambm
J

a que alturas p-

de levantal-o o amor.
agradvel:
lidade.

imaginei o

mundo mais

comeo

a dar

cem

illuses por cada reafiz

No cuide

v. ex.*

que eu

p atraz vista

da verdade despoetisada, e feia como dizem os pessimistas

que

ella , vista luz

da razo pura; vejo,


flores

porm, que se vo fenecendo as

da minha

56

ANNOS DE PROSA

imaginao maneira que escuto e pondero, com


religiosa

crena, as palavras que


disse o

v. ex.'

me

diz,

as'que

me

bom ou

funesto despertador da

minha
poesia.

razo,

que dormia acalentada nos braos da


fatal

De que serve o desangano antes que a

experincia no-Fo de?! Para que

me

diria v. ex/,

com

ar de tanta verdade e segurana, que eu nunca

encontrarei o puro original da cpia que a minha


fantasia entreve?!

Diz bem!
adoravelmente

atalhou Silvina meigamente

triste,

ou

dramtica diz bem! Arrependo-me


fiz

da injustia que

s mulheres, e
tratei a

mesmo da

cruel-

dade com que

me

mim

prpria. Fallei pela

bocca da sociedade, snr.


do, e lido nos

.lorge Coelho.

Tenho ouvi-

romances as palavras geladas e desadisse,

nimadoras que lhe

com o immodesto animo

de distinguir-me a seus olhos. Menti-lhe e menti ao

meu

corao.

No

se desalente ao entrar na vida, e

nunca de

mim

se lembre

como de

fada m, que lhe


e

fadou a desventura. Espere,

creia,

obedea aos

impulsos do corao,
tira

em

quanto a peonha da menexistir a ima-

o no contaminar.

No mundo deve

gem da mulher digna


se,

de senhorear-lhe a alma com

a de sua mi, cuja face cu beijaria, hoje, se podes-

com

respeito e ternura de filha.


d*ella, diga-lhe

Quando

estiver

nos braos
e

que encontrou no Porto,

n'um baile onde

raro sentimento grave entre-

ANNOS DE PROSA
tem por momentos o
trou
jo

57

espirito

diga-lhe que enconn'esta rosa

uma mulher que

lhe

manda

um bei-

de simpathia e venerao.
E, dizendo, tirou

do decote espeitorado do vestido

a rosa,

chegou-a aos lbios, e deu-a com gracioso


a Jorge,

ademane
mente.

que ]h'a recebeu com mo

tre-

Cumpre
doce

meu

pedido? tornou

ellai.

Pergunta-me
que
flor.

se

cumpro?
ao

E'

este

um

encargo

v. ex.^ faz

meu

corao. Farei que mibeijo que vai n'esta

nha mi receba nos lbios o


Depois,
pedir-lhe-hei

que m'a ceda, que eu

possa chamar-lhe minha, enthesoural-a


la

como
anjo.

se el. .

para

mim

caisse da

grinalda

d'um

Se

ha no corao poesia mais sublime que a da saudade...

Ha, sim. a da esperana. Ada esperana!... balbuciou


.

Jorge, levando

maquinalmente a rosa ao
flectida

lbios, e

corando da

irre-

aco que se lhe afigurou menos respeitosa.

(Oh santa innocencia! no sei se s mais tola que


santa!)

Desculpem o parenthesis que desfeia


bello e

um

pouco o

harmonioso da forma dialogai.

Guardc-me

Deus de motejar com insulsas faccias a candura, o


rubor, a timidez encantadora dos vinte annos de
Jorge. Iflvejo-Ihe o que j no posso haver

nem

se-

58

ANNOS DE PROSA

quer com grande esforo d'arte; mas rio-me d'elle e

de mim, quando as galhofeiras memorias do que

fui,

ha hoje quinze annos, saem d*entre as


das da minha primavera, e

flores mirra-

vem

c a este glacial dee

zembro da vida fazer-me assuada


que eu
rio-me
se,

zombaria, para

me

da e corra das criancices de ento. Pois


efleito,

com

que

para isso a cousa, e riam-

mim souberem que muitas vezes todo eu eu me incendiava em carmim e rosa, quando o olhar logrativo da mulher me alvoroava
vontdde, os que de
o pudor a ponto de afeminar-me, e
fazer de aim

uma menina que... Quasi me escorregava agora dos bicos da penna uma necedade das que se no
desculpam prpria santa]innocencia que,
no
sei se

repito,

mais santa que

tola.

Vamos

historia

com

a ajuda da providencia dos

romancistas, a qual providencia, muitas vezes, abre

mo d'elles, e deixa-os para mesmo cousa de peccado.

ahi parvoejar

que

Silvina deu f do rubor de Jorge, e

querem
um
segre-

saber a verdade inteira? no gostou. E'

do da essncia mulheril o dissabor que a molesta, a


seu pesar.
. .

(v, diga se a seu pesar)

quando o hono deixa o

mem

se

amulhercnga ao p6

d'ella, e lhe

exclusivo de mulher. Receios de desmerecer

em gra-

a quando lhe fora ser mulheril? Conscincia ingrata d'uraa superioridade que a desenfeita? Recur-

ANNOS DE PROSA
SOS que perde de captivar pelo

59

mimo, com

bandu-

ra oariciosa, por estremecimentos do pudor, toques

do peito virginal, que ora lhe transluzem nas faces,


ora lhe cerram os labiosV No sei se tudo, ou
al-

guma

cousa, ou nada d 'isso.

A verdade

que a

mu-

lher no gosta de

homens que coram, de homens que


.
.

choram, de homens que.

no so homens, est

dito tudo, e n'isso ficaremos, se

acham que

est dis-

cutida a matria. Matria... que aleivosia! Isto


espirito

o mais espiritual que pde ser.

Espirito

transcendental, d'aquelle que devia andar na mente

de muito casquilho, paralta, janota, ou

como

que
lu-

se chama a taralimaria, que se desentranha

em

fadas de cinismo nos botequins, e vae ao p das costureiras tartamudear jaculatrias de ternura.
Fica, pois, justificado o desgosto de Silvina, quan-

do viu Jorge corar, por ter beijado a


lbios

flor,

onde os

da peregrina minhota habiam imprimido o

beijo de

encommenda

para a provncia.

Agora,
sua mi,

disse ella, so dois os beijos que leva a


s
lr.

em uma

Queira Deus 'que o hlito


l-

dos lbios do filho nojirasse o perfume ao dos


bios da amiga.

Creio que sim disse Jorge corando outra vez

creio que
comprimido.

sim

Porque?!

atalhou

Silvina

com

despeito mal

60

ANNOS DE PHOSA
no corao o perfume do seu

Porque
beijo.

sinto

Saiu-se melhor

do

que eu pensava. E' aquella


ir

uma
das;

das respostas que costumam

de casa guiza
o

mas

creio no improviso.

E assim, explicado

segundo accesso de escarlate, desvaneceu-se o desaire

em que

estava Jorge na opinio caprichosa da

dama, que replicou muito requebrada:

Pois no esperdice o perfume, porque nunca


sentir no corao outro mais puro, mais

digno de

incensar o seu amor reflectido do co.

Amor! interrompeu
to

Jorge

com exaltado mpeconsentir que eu

de criana. Olhe que essa palavra pde ser-me


v. ex.'

veneno para toda a vida, se


a guarde
. .

No mais intimo de
nunca a
proferi

sua alma.

Guarde.

que

com

to

pouco conhecimento de quem

a dou, e to pouca esperana de a ver florir era venturas.

Jorge Coelho

ia

naturalmente corar terceira vez,


ar de

quando Francisquinha da Cunha chegou, com


zanga, e disse:

Vamos,
cedo.
. .

prima, que o pae quer sair.


raiva! estava agora ouvindo
.

e to
enfia-

que

uma

da de

tolices to peregrinas

De Eu

quem?
sei c

de

quem? d'um homem que

se

chama

ANNOS DE PROSA
Pires, e que este senhor conhece.

61

No

lh'o diga,

no? Eu

fui indiscreta.

No
Jorge?

diz

nada acudiu
senhora!

Silvina poi no,

sr.

Eu, minha

Asseverou-me continuou
lando vertiginosamente
te

Francisca gesticue

com cabea

braos que
minha
fron-

se eu o no amasse, havia de espirrar

de algoz o seu sangue de Larra, de Werter, de..

Ai que

homem; que homem


filha,

aquelle!

O que

se pro-

duz na Maia! O'


Pires

eu no posso perder
.

aquillo!..

meu.

Ai! o pae.

Vamos,

Silvina.

Silvina estendeu a
voz:

mo

a Jorge, e disse a

meia

vr-me amanh ao Jardim de

S. I^azaro,

Jorge balbuciou alguma cousa que no vinha do


corao. N'este
gia

momento,

um

receio doloroso o

affli-

com

esta pergunta: Esta

mulher

ir

escarne-

cer-te,

como

viste escarnecido o teu

amigo? o

VI

As occorrencias do Jardim de
mediato, no

S.

Lazaro, no dia im-

merecem

chronica.

O que pde, porm,

succeder a

um

moo, que passeia o corao amante

62

ANNOS DE PROSA
bom
de dizer-se, e folga a mo-

no Jardim do Porto,
ral

de ouvil-o.
leitor est
S.

Se o

no Porto, e vai apaixonado ao

Jar-

dim de

Lazaro, e conhece a famlia da

menina

ca-

sadoura, por

quem anda em

brasa, faz a sua primei-

ra cortezia, e foge de encontrai- a segunda vez, por-

que repetir a cortezia

6,

alm de provincianismo pu-

ro minhoto, cousa que cheira a inconvenincia, e

pde ser at escndalo. Resta lhe o expediente com-

mum,
tar-se

e salva assim a

honra das familias

amou-

como fauno por

entre as murtas e bosques de

accias, lobrigando aqui, e alm, a caa estranha.

No Jardim de
seio o

S.

Lazaro os dous sexos do ao pas-

que as sovinas municipalidades no teem que;

rido dar-lhe

isto ,

uma

luxuosa superabundncia

de estatuas, as quaes, tirante a alma,


se avantajam s do

nem sempre
de mos o

mrmore

nacional. Sentam-se as
e ageitadas

meninas, mui bem compostas


cabea,
xo,
e
alli

se esto deleitando na vista do repu-

em

quanto o pap rufa com trez dedos na tampa

da caixa do tabaco o compasso da modinha conheci-

da de Verdi ou Donizelti, que as trombetas bastardas esto executando.


vra.
. .

executando^ sim, a pala-

Ao relance

artistico dos olhos

no

feio aquillo.

Guida enxergar o miope

em

cada renque de cadeiras


;

uma

fileira

de madonas delia segiola

mas

a illuso

ANNOS DE PROSA
d'um miope no

63

vale os desconsolos de lanta gente

que tem a sua vista escorreita, e pensa que a estatua deve ter uni

quantum

satis

de espiritualidade.
cus-

Ha pontos na casca do globo em que a virtude


ta pouco.

No

sei se a

bemaventurana accessivel

por igual

em

todas as terras; mas, convencido da re-

ctido que assiste aos negcios dos outros

mundos,
tempo,

quer-me parecer que quatro virgens a


sadas

um

em

espirito,

uma

de Pekin, outra de Constan-

tinopla, outra de Pariz, e a quarta do Porto,

devem

de ter differente recebimento e quartel nas regies

da gloria, onde ha prmios para a virtude.

Na
que,
alista

razo directa da tentao, nos esforos

em

re-

batel-a,

que deve ser aferida cada alma victoriosa

apesar dos demnios succubos e incubos, se

nas legies do co. No se dogmatisa, entenre-

dam: quer-se escassamente enunciar ida nova,

saibada de heresia, a vr se algum hipcrita illustra


o livro,

com

as injurias da sua caridade apostlica.

No ha no romance outro mrito que o inculque, nem


perspectiva melhor agourada para o editor.

As adorveis virtudes das senhoras do Porto no


so de todo

um

merecimento: oram mais por


d' ali

uma

necessidade. O

homem

sente
,

um tero,
feliz

ou ainda

menos das

precises espirituaes que, n'outras parles,

incommodam

o corao

humano. Esta

frugali-

dade procede do geito d'aquella sociedade, geito an-

64

ANKOS DE PROSA
que degenerou em

tigo

aleijo,

rachitismo moral,

carcunda hereditria, e de mais a mais pegadia,


por quanto, se no do Porto, e por
l

apegar

al-

guns mezes,

leitor,

apalpe as costas, e topar

uma

protuberncia a crescer, a crescer, at se formar giba, que ir comsigo a toda a parte.

Aquelle aleijo, de barreiras do Porto a dentro,

no

fica

mal a ningum. Os

liliputianos, conta Swift,

cbanceavam o viajante europeu, que tinha


la felicidade

a ridcu-

de ser

um homem bem

apessoado e

perfeito.

As bellezas do Gongo recuam de puro nojo

deante de

um

formoso nariz branco sem pingentes.

No

Porto ha o escarneo e o tdio que explicam o pa-

radoxo do selvagem.

A juventude masculina da cidade herica


contacto
te.

est

em

com

a civilisao d'este sculo pelo alfaiaos velhos trancar as portas do bur-

No poderam

go de Moninho Viegas invaso dos figurinos. Calo e rabicho foram banidos; o tamanco e o chinelo
d'ourclo cederam, constrangidos, o joanete indgena

ao verniz, e ao couro da Rssia;

difiicil,

porm,

era pentear, vestir e calar o espirito de geito e arte

que a gente, fitando

em

rosto o filho

da civiUsa-

o portuense, no tivesse de descer os olhos a buscar-lhe nos


pc*s

o tamanco. \V o sestro das transfigu-

raes de golpe e arrebatadas.

Um joven

bem4estrellado de minas e camafeus,

ANNOS DE PROSA
chama-se no Porto

65

um

janota.

A menina ingnua diz


porm, que es-

visinha: conhece aquelle janota? ou fulaninha na-

mora

um janota

loiro.

No

se cuide,

te epiteto

implica mofa ou menospreo

como em Ma-

s de D. Maria

ou Lamas d'Orelho, O janota por-

tuense

uma

coisa sria, que pde ser vereador, e

irmo da ordem terceira.


Por via de regra, o janota
nasce, cresce, abre-se
frakes

uma

creatura que

em

florescncia variegada de

e coUetes e pantalonas;

toma posse do balco

paterno aos trinta annos, corta o bigode para que


lhe descontem as lettras, pe culos se teve o infor-

tnio de estragar a vista

com

a luneta que lhe servia

de no ver nada,

frutifica

em

creanas gordas que

entrajam escoceza, e esca-se de vida atravs de

quarenta annos de lerda pachorra de espirito, legan-

do prole

um nome

limpo,

com pequenas

farruscas

que se ensaboam na barreia de

um

necrolgio, e

dois legados de cincoenta mil ris s entrevadas da

Cordoaria, e alguma coisa ao hospital do Tero.


D'este viver assim resultam duas coisas que ex-

plicam muitas outras: primeira, que o elegante portuense dispende os annos perigosos da adolescncia
vestindo-se de

manh para

sair de

tarde;

segunda,

que as meninas, ao despegar da costura, ageitam os


laarotes do toucado, entufam os

punhos das man-

guinhas, encostam o cotovelo ao peitoril da janella.

66

ANNOS DE PROSA
lhe vae revirando o

seguem o olhar de esguelha que


quando a passagem do quinto

terceiro ou quarto janota predilecto, e fecham a janella


6 duvidosa.

D'est'arte, as paixes so innocentes e ao

mesmo

tempo substanciaes como

um

caldo de tartaruga. As a

relaes epistolares no derrancam

pureza das

olhaduras.

carta,

cm

regra, declarao escripta

que tolhe a poesia da declarao muda. Palestras,


quer de sala, quer a horas mortas, da rua para a
nella,
ja-

que piedosa creada deixou aberta, so, se a

patrulha o tolera, a morte de

ambas

as declaraes,
soffrivel e

porque o janota que

falia

i\

muito menos

grammatical que o janota que escreve. Ainda assim,


o casamento remata isto que se

chama o namoro. E
de recolhi-

o mais que ella e elle, nas suas horas

mento, cada qual a s por s com a sua conscincia,

contempla saudoso o passado e


cidade eu tive! muito

diz:

Que

bella

mo-

me

diverti!

Ponderam alguns auctores que a morigerao dos


costumes portuenses
o necessrio effiito

do atraso
as

da civilisao e policia da classe media,


outras no Porto se

em que

embaralham

perdem. Esta pa-

lavra civilisao anda mal trazida para tudo. Se o

refinamento das industrias, se a arte de crear capites,

no minimo do tempo

com diminuto

trabalho,

constitue a

mxima

civilisao material, o Porto gari-

nha

a aposta aos mais ambiciosos prospectos de

ANNOS DE PROSA

67

queza aventados pelos economistas. E assim que


ali

enxameara os Midas no ouro

nas orelhas; po-

rm, menos castigados que o fabulado Midas da theologia

grega, logram digerir o boi e o toucinho na

succulenta substancia que a natureza lhes deu.

Os que negam ao Porto a vanguarda do progresso


industrial,

que a

mesma

civilisao,

irm gmea

da

nteliectiva,

e fonte de s moral,

derruem desde

os alicerces a sciencia moderna, confessando assim

a utopia do sistema vulgarisado nas escolas, nas gazetas,


cultas.

nas formas de governar das naes mais


Porto, do-se as

No

mos

a riqueza e os cos-

tumes

edificativos,

para se justificarem estes por

aquella, e a primeira pelos segundos.

industria c
sculo.

a de hoje

os costumes so os de ha

um

chefe de familia poder ser moedeiro falso, negreiro

aposentado

com

exerccio na casa real, alliciador de

escravos brancos, coQtrabandista tolerado;


lha d'esse
filha

mas

fi-

homem

da poca vive intemerata como a

de Virginio; cuida que seu pai, recolhendo a

casa encalmado e suado, vem de servir a ptria co-

mo

Gincnnato

e,

chegada a occasio de exercitar

as virtudes antigas,

no duvidar ser Lucrcia,


Golatino.

Lu-

crcia

menos equivoca que a de

Sobre este assumpto, medocre seria o engenho

que no produzisse

um

volume. Era louvor do Porto,

escreveu o scio da academia real das sciencias An-

68

ANNOS DE PROSA

tonio Augusto Teixeira de Vasconcellos dous folhetins


ra.

de nervo e polpa,

com muito

sal attico

mistu-

O abundoso escriptor escreveria

in- flios, se Uie

aprouvesse, porque j
Pittacus, parece

um

dos sete sbios da Grcia,

que era, escreveu


atafona
;

um

volume dos

louvores da

m d'uma

e,

para encarecitratado mui-

mento do rbano, deixou Marciano


to

um

de vr-se. O talento

uma

cousa temvel.

Ora no vo j d'aqui os malsins de intenes maliciarem essas inoTensivas palavras, que no despri-

moram, nem argucm deshonra ao paladium das


terra a propsito de qualquer

li-

berdades ptrias, como usam dizer os artigueiros da

empeo que

lhes asir

sombre o seu municipio, se acontece o governo

de

encontro a alguma postura sobre a carne de porco, ou

cousa assim

em
o

que valha a pena lembrar ao mundo


paladium das liberdades ptrias.
S.

que o Porto
N'isto

pensava cu no Jardim de

Lazaro, n'a-

quelle dia

em que

Jorge Coelho, mais imprudente

que atrevido,

se avisinhra de Silvina, que, passa-

dos minutos de conversaro, lhe disse

No se demore mais tempo,


te

porque toda a gen-

nos observa com ar espantadio. Eu cuido que

estamos dando grande escndalo.


Jorge Coelho retirou, e deu o brao ao amigo Pires,

que fremia de raiva resultante d'uma desfeita

que recebera de D. Francisca.

ANNOS DE PROSA

69

Desfeita! disse Jorge pois uma senhora


desfeitas
!

faz

O requinte
o
fidalgo

hediondo da insolncia

! vociferou

da Maia tascando com frenesi a ponta do

charuto.

Que

te fez ?

Ouviu-me
que eu era

hontem na Assembla uma decla-

rao, acolheu-a'

com doudo enthusiasmo, disse-me


to admirvel
fiz

um homem

como

perigoso;

tremeu de pavor quando eu lhe

sentir o desfastio

com que me
to

arrancaria as entranhas, se

me

ella

no
is-

acceitasse a vida

como complemento da

sua.

Tudo

me

auctorisava a offerecer-lhe hoje

uma

carta,

com

a certeza de

me

ser acceita. Offereo-lh'a, e ella


ler se

responde-me que no sabia

no

letra redonda!

Leonardo de Sousa Pires e Albuquerque sabe vingar-se.

Vou amanh

Maia;

depois,

ai d'ella e

de mim!

Vil

Christovo Pacheco de

Valladares,

morgado de

Santa Eufemia, esteve sete dias e sete noites empa-

redado no seu quarto da hospedaria da guia

d' Ouro

depois d'aquelle desastre da Assembla. Alguns hos-

70

ANNOS DE PROSA

pedes repararam na recluso, e


criados que exquisito

averiguaram dos

bomem

era aquelle. D'estes

hospedes, o mais grado era o morgado de Mattogrosso. solarengo de Entre-ambos-os-rios,

homem
foi

de grandes brios e msculos. Apenas informado,

bater porta de Christovo Pacheco, dizendo pela

fechadura que abrisse que era parente e amigo. A


identidade do parentesco
foi

de

fcil

prova.

O
dares
D.

primo Pacheco no pde duvidar disse o

morgado de Matto-grosso

que um irmo

de

meu
com

stimo av, que havia nome Heitor Moniz de Vallafoi

casar casar casa de Santa Eufemia


filha

Urbana Pacheco,
.
.

de Lopo Pacheco, governa-

dor de Gochim

A fallar-lhe
miaeu no
vido fallar a
sei

verdade disse

o de Santa Eufe-

nada de linhagens; mas tenho oupae n'esse governador de Ghacim.


Ghristovo, Gochim.
l o

meu

Gochim, primo

Ou

Gochim, ou

que

6.

E saiba que da sua prospia saram


perto aparentada

os mais

il-

lustres sangues das familias do Minho. Talvez v.

ex.%

primo, no saiba que a nossa linhagem est mui de

com

Porto-Garreiros!
sei

No

sabia,

nem

de que sirva isso.

De que sirva isso' acudiu Egas de Villas-boas


Go c Aboim Encerra-bodes, que assim se chamava
o morgado de Matto-grosso.

No diga

tal,

primo

ANNOS DE PROSA

71

Ghristovo Pacheco. Pois ignora que do solar dos


Porto- Carreiros, fidalgos mais velhos que a

monar-

chia trezentos annos, saiu ha cinco sculos


fano, que casou

um

in-

cendncia

em Castella, e foi tronco da desque vem illustrar-se na pessoa da actual


faz?
que

imperatriz de Frana? (1)

No
Faz
podemos

sabia, palavra de honra, e isso que

tornou o de Freixieiro.

que somos parentes da imperatriz,


dizel-o bocca

cheia a esses de sangue

azul da capital, que nos

chamara a ns

fidalgos de

meia

tigella,

esquecidos de"que os mais nobres baseus solares


filhos,

res da corte de Affonso edificaram os


entre Douro e Minho, e d'aqui, por
si

ou seus

acompanharam

os reis da primeira dinastia s con-

quistas do restante da Lusitnia, e d'alm-mar.

(1) No v entender algum que o romanci&ta est fantasiando. Quando Napolo III casou ^om a condessa de Montijo, duas famlias ventilaram em Portugal e porfiadamente a origem dos Porto- Carreiros que levara a Castella os embries da imperatriz. As famlias litigantes eram os Porto- Carreiros da casa da Bandeirinha no Porto, e outros de igual appellido, de Abrago, ahi para as cercanias de Penafiel. O pleito herldico andou nas gazetas, e nomeadamente no Portugal, jornal realista do Porto. critica oscillou longo tempo indecisa entre as duas familias, at que um dia, canada de oscillaes, caiu a rir deixando s duas famlias nobilssimas o direito salvo de enxertarem o imprio francez l em casa.

72

ANNOS DE PROSA
fallar-lhe a verdade,

primo, quando entro a

pensar n'essas cousas

com que meu pae me quebra


minha
fidal-

a cabea, parece-me que trocava toda a

guia por algumas libras*

Oh!

que

blasfmia!

mpeto de sincera indignao.

Exclamou Egas n'um Troca-se por libras

um neto de Heitor Moniz de Valladares! ? No trocar-me por libras, acudiu desabridamente o de Santa Eufemia; -- que eu estou de vinte
e oito annos,

e ainda no

pude

sair de casa

seno
ir-

duas vezes com esta; e no tenho remdio seno

me embora
pois

para Freixieiro, por que

meu pae

escre-

ve-me hoje essa carta que o primo pde

lr, e de-

me

dir se

me

no era melhor ser antes

um ca-

seiro das

minhas fazendas, que me no servem de

nada, n'esta idade

em

que eu preciso de dinheiro.


o de Matto-grosso, abrindo

Vejamos isto disse

a carta, e lendo o seguinte:

Meu estimado
J te
disse

filho.

que venhas para casa, que no ha

dinheiro para andar

em

folganas. Os tempos esto

muito bicudos, e o bicho j pegou nas videiras. Os


bezerros do caseiro da Portela l esto
lestia, e a cheia

com

mo-

levou a parede do lameiro do Quin-

choso. Tudo so despezas. O abbade pegou-me pe-

ANNS DE PROSA

73

la palavra,

quer que eu mande pr a porca no

sino da igreja.

O milho ainda no chegou

conta;

os

quatro carros

que se venderam no chegaram

para pagar as decimas. O garrano est de todo espravonado; pozeste-o

bom com

a tua ida ao Porto.

Tudo so desgraas.

Em
em

quanto roupa nova, dei-

xa-te d'isso; a casaca que levaste est muito boa,

e o melhor fazel-a

Guimares, que so mais

em conta
sileiro

os alfaiates. Anda-te embora, logo que

esta recebas, que eu dou

ordem ao meu amigo bra-

para

te

dar para a jornada cinco pintos: olha

se ajustas a cavalgadura

sem

gorgeta. Dou-te a mi-

nha beno, e sou teu pai carinhoso,


a

Vasco.

Que me

diz a

isso? exclamou Ghristovo.

Eu

sempre ouvi dizer respondeu o primo Egas


tio

que meu

Vasco era um tanto fona;

compreen-

do que na idade do primo Ghristovo custa muito

no brilhar na sociedade, a que o nosso nascimento


nos
d direito; no obstante, seu pai est acumu-

lando para o seu filho nico

uma

grande casa, e

preciso perdoar-lhe a inteno que boa.

Vamos ao

mais importante:

primo

quer dinheiro? quer os

meus

cavallos?

quer os meus lacaios? tem tudo s

suas ordens; o que eu no consinto que diga que


trocava os seus brazes por algumas libras.

Vamos,

74

ANNOS DE PROSA

franqueza, precisa de fato? Ghama-se j aqui o alfaiate:

hoje

mesmo pde

sair

de ponto

em

branco. Te-

nho c deus

cavallos, o Corisco e o Phaetonte: o pri-

mo monta
Porto.

qual quizer. Diga-me agora a que veiu ao

O morgado de Santa Eufemia,


goado,
raiz^

entre jubiloso e

ma-

contou

ao

primo a historia do seu amor de


Mostrou as cartas de Silvina,
bolsa

como

elle dizia.

que elle tinha atadas


interior

com um barbante n'uma

da mala.

Passou ingenuidade da galhofa

que lhe fizeram na Assembla narrando as miudezas

da casaca, e expoz o coUete ginja e a gravata

das orelhas fabulosas. E terminou

em tom

de

lasti-

ma, accusando a

perfdia

da mulher a quem

elle

quizera dar o seu nome.

Egas de Encerra-bodes, depois de provar que na

linhagem de Silvina havia

um

reles sargento-mr e

um

capito de milcias,

afora duas bastardias e

um

filho sacrlego

no sculo XVI, entrou a

fuzilar clera

dos olhos, tocando no ponto mais grave dos queixu-

mes do

neto do governador de Gochim.


dizia elle batendo

Eu,
ta,

no peito com a mo aberposi(;rio teria

eu,

primo Christovo, na sua

aou-

tado os perros que o escarneceram na Assembla.

Esses que riram de Christovo Pacheco a villana-

gem, cujos pes vieram para o Porto de rabona de


cotim, chapo braguez, e o tamanco herdado. Os nos-

ANNOS DE PROSA

75

SOS caseiros,

quando a liberalidade de nossos pes

lhes concedia

poderem enroupar de cotim os


aqui. Os filhos d'esses

filhos,

mandavam-n'os para
aqui vieram,

que para

primo, so os insultadores da risada

boal, os miserveis que atravs da casaca, dapelle

da luva, e do verniz das botas, esto accusando o


costado prprio do fardo, o p que reclama o tamanco,

e a

mo que

suspira pelo cabo da enxada. Te-

nho

visto esse gentio nos botequins, e por sobre o

hombro observo

os risos de grosseira
elles

mofa com que

recebem o despreso dos que


valheiras.

denominam par-

Parvalheiras, a ns, primo, que no te-

mos em nossas
de nossos

casas a educao que elles teem en-

tre as balanas, e

timbramos

em

honrar os appellidos

avs, descendo

at elles para

que

elles

no subam at ns. Se quer vr quanto


sofia d'estes tendeiros,

vill

a ba-

que trocam por

titulos ceiras

de figos e costaes de bacalhau, tenha o primo a lon-

ganimidade de os admittir sua convivncia, e ver

como

se elles desfazem

em lorpas
como

cortezias, e citam

a cada instante o seu nome,

um

dos seus ami-

gos d'elles.

.Vamos ao ponto
ultrajado.

essencial. Ghristovo

Pacheco

foi

Um

primo de Egas de Matto-

grosso no ultrajado impunemente.

Tem um

rival,

primo?

de crer que sim.

Fidalgo?

7G

ANNOS DE PROSA

isso no

sei.

Cumpre Uma hora


quarto do

sabl-o.

depois entraram fardos de fato feito no


e logo botas

morgado de Santa Eufemia,

do sapateiro francez, e chapos da meltior fabrica.


Vestiu-se Christovo Pacheco, e era de vr
gentil

em que

moo

se transfigurou, e que

nova alma entrou


frei

n'aquelle corpo. Se elle tivesse lido


sa, aquelle esbelto cortezo

Luiz de Soufra-

que se sepultara no
escriptas

de,

recordaria

estas

palavras

com

tanta

sciencia

do absurdo corao do homem: K nossa


si,

natureza muito amiga de


sina que no ha

e experincia nos en-

nenhuma

to mortificada que deixe

de mostrar algum alvoroo para

uma peca

de vesti-

do novo. Alegra e estima-se, ou seja pela novidade,

ou pela honra

e gasalhado que recebe o corpo: at as

os pensamentos e
tido novo.(^)

esperanas renova

um

ves-

Assim
se
viu,

foi

o morgado de Santa Eufemia. Quando

desconheceu-se. Outro corpo e outra alma.


d'el-

Olhava para o polimento das botas, e o vidrado


las revcrberava-lhe

na alma

No

se canava de correr a

em lampejos de mo pela macia

alegria.

seda do

chapo, e remirava-se ao espelhinho que o imaginoso chapelleiro enquadrara no centro da copa.

Com

(^)

Vida do Arcebispo.

ANNOS DE PROSA
que

77

elle se ia

zangando

foi

com

as luvas de nove pon-

tos e

meio, que

gemiam

pelas costuras,

com

a pres-

so do dedo polegar que queria forga entrar

com

os

outros d'uma assentada. O de Matto-grosso explicou


ao primo os mistrios da luva,

com muito mais

siso

que

um

certo folhetinista do Porto inventor dos mistu-

trios

da dana. No Porto ha gente para inventar

do quanto ha. Os dous morgados sairam


da guia d'Ouro)) no

domingo posterior aquelle

era que Silvina fallra

um
sai-

momento com

Jorge, no Jardim. Para o Jardim foram

tambm

elles,

seguindo Silvina e Francisca que


,

ram da missa dos Congregados. Quando subiram


rua de Santo Antnio,

um

grupo de elegantes, para

quem
do-o

a fisionomia do morgado ficara indelvel, des-

de o baile, pararam maravilhados da reforma, flxan-

com impertinente

reparo.
frente do

O morgado de Matto-grosso estacou em


grupo, e disse:

Ora vamos: andem, ou desandem!


Os elegantes abriram
alas,

encarando-se mutua-

mente com

um

ar de

pasmados da prpria docilidade.


que seguia de

Bravo! exclamou Leonardo Pires,


perto os morgados.

Egas de Encerra-boces voltou-se rpido para o da


Maia, e disse mal assombrado:

Que

l isso?

7H

ANNOS DE PROSA
bravo]

Disse
lidade,

replicou Pires com serena


esquerda e
direita, e

jovia-

porque gostei immenso de veraquellesbigorladearem

rilhas

compreendi

a razo por que elles pararam contemplando este cavalheiro

que eu

vi,

mutatis mutandiSy no baile da

Assembla Portuense. Eu honro-me tambm de ser


parvalheira,
e

como

tal

me

apresento, pedindo-lhe

que

quanto

me recebam no numero dos seus conhecidos em me no conhecerem digno da sua amisade.

Sou da Maia, s familia dos Pires e Albuquerques, e


primeir'annista da faculdade de direito. Tenciono for-

mar-me porque no tenho que

fazer, e

no

me

con-

formo vida de meus antepassados, que viviam dos


galgos e dos cavallos. Abomino cordialmente o Porto;

mas ha

aqui

uma mulher que me tem

preso a esta

terra pela fibra vingativa

d'um corao nobre. Aqui

estou esperando a hora de provar-lhe que se no brin-

ca

com um homem que tem


avs.
n*este

esculpidas no seio as

mximas herdadas de
Pires
foi

fallando

estilo at

ao Jardim. O
o que seria

morgado de Matto-grosso, scismando com


no
livro dos costados

a familia de Pires e Albuquer-

ques da Maia, escassamente ouviu o enfatuado palavrorio do mettedio. Ghristovo ia

um

pouco des-

confiado da bacharelice de Pires, que j o tratava por

vosso quando entrou no Jardim.

L estava

Silvina.

Rodeavam-n'a alguns cavalhei-

ANNOS DE PROSA

79

ros

do Minho, censurando-lhe a crueldade

com que

abandonara o morgado de Santa Eufemia. D. Francisca da

Cunha chanceava com remoques os patronos

da victima do collete-ginja.

fidalga de Freixieiro,

esporeada pela prima, fazia tambm riso do morgado, calando os rumores da conscincia que a no lou-

vava. Era, pois, certo que o corao d'esta menina,

degenerado acaso do seu

bom
no

natural,

em

poucos

mezes de pratica de outra sociedade se estava doendo de ter desconfessado,


baile, o

amor de

um

homem,

cuja

mo

trs

mezes antes apertara com fer-

voroso amor e esperana de ser d'elle.


Jorge Coelho presenciava de longe, e cioso, a at-

teno que

Silvina dava aos cavalheiros minhotos.

No os conhecia, para afoutar-se a entrar na roda, e


interrogar
vina. Esta,

com uma palavra vaga


que

o corao de

Silfi^

porm, repellindo com desdenhosa

losofia os pesares

secretamente a remordiam,

ergueu a fronte desanuviada, poz os olhos nos de


Jorge, e fez
ser

uma

ligeira cortezia,

que todos julgaram

um

aceno para chamal-o.

este

tempo chegavam, perto de

Silvina,

Egas de

Encerra-bodes, Christovo de Valladares, e Leonardo


Pires.

O de Matto-grosso cumprimentou alguns

pri-

mos que estavam na

roda; e o de Santa Eufemia,

voltando as costas para as senhoras, respondia,

sem

saber o que, a algumas perguntas d'um cavalheiro.

80

ANNOS DE PROSA

O inquieto
tar

Pires, furando por entre todos, foi aper-

mo

a Silvina, e dizer-ltie que estava o ideal

da quinta essncia das fadas, com o que D. Francisca


se riu, e riso fora aquelle que abrira
res

na

testa de Pi-

um

vinco dos que promettem cataclismos.


Sil-

vina.

D-me novas de Jorge? disse Pires a D. Eu cheguei hontem de Maia e no pude

ain-

da encontral-o no hotel. O amor reduzil-o-ia a

silfo,

minha senhora? proseguiu o estabaihoado, mordendo o charuto ao canto esquerdo dos beios, e
queando os braos na cintura.
ar-

seu

amigo, disse Silvina,

em

voz

alta,

para

desaffrontar-se da grosseira postura do


t defronte

morgadoes-

de mim.

Pires fez

uma

pirueta sobre o calcanhar direito,

fi-

tou a luneta no condiscpulo, contemplou-o da altura

da sua

critica,

volveu de novo o rosto risonho para

a dama, e disse:

Sobre a inra fumegante^

Ardem
Francisca deu

ternos coraes.

D.

largas a

uma

risada estridula.

Silvina surriu prasenteiramente

tolice.

Alguns mor-

gados receberam o dito como cousa de espirito. Pires, contente

do seu auditrio,

ia relirar-se

quando

o morgado

de

Santa Eufemia, voltando a cara jubi-

ANNOS DE PROSA
losamente soez para o grupo, soltou

81

uma

cascalhada

scca e desafinada que assanhou cruelmente os ner-

vos de Silvina.

Todos estes movimentos foram seguidos de outro

mais

significativo.

Os olhares convergiram todos so-

bre Jorge,

que ficou encarnado at s orelhas. Alfosse,

guns dos cavalheiros murmuraram o quer que


e

nomeadamente Egas de Encerra-bodes

fitou-o in-

solentemente, e disse a meia voz:

E' aquelle?!

Pelos modos! respondeu o primo.

Pobre
mande

criana!

preciso

dizer

ao pae que o

buscar.

vni

Tinha Leonardo Pires, volta com muita pequice,

assomos de brios capazes de enganar a gente. No


levou

em

pacincia que os morgados rissem do seu

amigo. Encarou
disse,

com

ferocidade o de Matto-grosso, e

estendendo o brao

em

altitude esculptural

para o lado onde Jorge estava:

82

ANNOS DE PROSA
tem

uma

Aquella criana, que


faz

ali est,

um

dedo de

homem, que
pistola.

recuar perfeitamente o gatilho de

Os circumstantes algum tempo no tugiram. Se

no fosse o melodramtico da postura,


era

cousa no

para

rir;

mas

a lentido,

com que

Pires desceu
sal-

o brao, fez espirrar

vo Silvina que
Jorge

uma cascalhada universal, arquejava em ancis de raiva.


grupo,

conheceu que o escarneciam. Ergueu-se,


ao

veiu

direito

accendeu o charuto no de

Egas de Encerra-bodes, murmurou seccamente


obrigadissimo^ e
foi

um

saudar Silvina e Francisca com

a desenvoltura desacostumada que lhe dava agora

o cime e a
Silvina,

ira.

contente da faanha, deu-lhe logar im-

mediato no seu banco. Porm o pae de D. Francisca da

Cunha, adivinhando tempestade nos olhares

coriscantes de Ghristovo Pacheco, ergueu-se, pu-

xou para baixo as pantalonas que tinham marinhado at meia-canella, e disse:

Vamos,
s sopas.

meninas,

so

horas de jantar; vamos

Levantou-se Jorge sem ter dito palavra; mas


vina estendendo-lhe
a

Sil-

mo, de sorte

lh'a apertara e

sacudira, que fez evidente a inteno de tornar

bem
de

reparado o

feito,

muito de notar-se

em menina

sua idade e educao alde.

ANNOS DE PROSA

83

Mal as damas voltaram costas, o morgado de Santa

Eufemia

foi

bruscamente a Jorge Coelho, e

dis-

se-lhe:

O
fino,

senhor

um
.

petisco!

No

se

me

ande a fazer

quando no.

Jorge respondeu assim brutal arremettida:

frase

de carreiro;

e,

se no carreiro

quem me

insulta,

deve de ser

um

embriagado.

Leonardo Pires d

um

passo frente de Jorge

pe a mo no
irado:

peito, e

exclama

nem

facundo

nem

Eu
jo

sou insultado na pessoa do


satisfao.

meu

amigo: exi-

uma
O

fidalgo de Traz-os-Montes, fazendo signal de re-

tirada

filha e sobrinha, entremetteu-se no grupo


ia cerrando, abriu os braos, e tirou

que se
estas

do peito

memorveis palavras:
senhores esto
aqui desacreditando a prol

Os
mens de
nhos,
e

vinda. Se querem ser o que


figados,

no matto so os hocerquiqueiopi-

peguem em dous carvalhos

dem
os

at tocar a quebrado;

mas no
lado

ram que
nio

botem s gazetas amanh. A minha


O menino v para

esta.

um

disse a

Jorge empurrando-o

com brandura e

o senhor mor-

gado para outro. Emquanto rapariga, minha sobrinha, amanh eu a porei

em

casa do pae.

Jorge, tirado pelo brao de Pires, saiu do Jardim,

84

ANNOS DE PROSA

e
to

pde ainda vr nos olhos de Silvina


de radioso orgulho da bravura

um movimen-

d'elle.

Na
ta

tarde d'esse dia recebeu Jorge a primeira carbello ser

de Silvina que rezava assim: '

amada
poder

por

um homem
triste

de corao e esforo.

E'

bello

testemunhar a desaffronta do

homem que

se

ama;
e dos

ms

no poder , na presena de Deus

homens, dizer-lhe:Wk

POR TODA A VIDA!


lr a

O acadmico da Maia ouvira

carta,

e disse,

com quanta vehemencia


risontal

lhe permittiu a posio ho-

n'um canap,

e as pernas sobre as costas

d'uma

cadeira:

Essa mulher tem espirito, Amor e estilo, amigo Jorge, so


ta

palavra de honra!
o alfa e

mega

d'es-

humanidade

perfeita

em que

tivemos a dita de

cair das nuvens.

De que diabo serve a rhetorica com

que estragamos a memoria era Coimbra, no


rs?! Se o padre Cardoso,

me

di-

que

fez

um

compendio da
essa, diz tu

arte de fallar, escrever

uma

carta

como

que eu sou

um

parvo e que

me

no hei de vingar da

Francisca da Cunha! Deante d'esses talentos brutos,

sem mo

d'obra,

como

o da tua Silvina, os Quinti-

lianos e os Longinos ficam no tremedal da sua protervia explicando


estilo
(3

a enallage e o hiperbaton.

Oh! o

muito mais a mulher que o homem! Eu dis-

pensava

bem

trez partes do corao

na mulher que
perodo!

me

soubesse acepilhar e lapidar

um

Ha

ANNOS DE PROSA
nada mais lindo? A formosura fenece como as

85

flores;

o estilo fica. Silvina, a eloquente Silvina, quando de

pura velhice no tiver aquelles dentes de marfim e


esmalte, ficar
sas,

com

a bocca cheia de frases melodiocisne.

como o canto do

Tu

s feliz,

Jorge,

mas
sem

mesada deve

estar nas vascas da morte. Ests

vintm?

No; meu
ris para lhe

tio

padre mandou-me cincoenta mil

eu comprar dez volumes da Enciclo.

pdia Catholica, e eu.

devoraste cinco volumes

em

rost

beef^

e lu-

vas brancas e charutos, no verdade?

E minha mi
oito dias...

encommendou-me duas peas de

durante, e no sei que mais, que est esperando ha

Hontem recebi
e

d'ella

uma

carta,

que

me

fez

pena

saudade

Tem
No
no tem

estilo? interrompeu Pires,

sentando-se

estabalhoadamente.

brinques
estilo, e

com cousas sagradas: minha mi

n*essa carta o que

me

diz copia-

do do seu livro de oraes.

Ora essa!
Deixo.
Abro o
vras
.
.

Isso original!

Deixas

me

ver a

carta jaculatria de tua

mi?
.

Aqui a tens.

eu

leio.

Jorge Coelho, commovido, leu o seguinte:

meu

livro de oraes e copio estas pala-

para que

meu

Jorge as leia: A infeliz mi,

86

ANNOS DE PROSA
comea

cujo filho

a frequentar as sociedades, pe to-

da a sua esperana na proteco de Maria. Comea o


joven mancebo por alguns desmanchos que fazem

conceber grandes receios acerca do restante da sua


idade.

A mui assim
affecto,

lh'o diz,

e d os mais ternos

conselhos; elle, porm, rebella-se contra aquelle to

puro
mi,

contra aquella dolorosa previso de

e assomando-se lhe per gunta por que duvida


:

de sua honra e prudncia, e acrescenta


o

Parece- vos

meu comportamento

repreensivel,

porque

no

frequentaes a sociedade: eu fao o que fazem todos.

Infeliz! a
sato

mi exclama que

te deitas a

perder

por isso que fazes o que todos fazem. Ri o insendos temores maternos
,

e adianta-se s cegas

n'um caminho semeado de


to

escolhos.

Tudo

est pos-

em

aventura: a honra n'este mundo, e a salvao

no outro. No sabe a mi o que faa para salvar o


objecto

de tantas lagrimas e cruis angustias. V


filho,

perdido o

e perdido para sempre. Maria, po-

rm, consoladora dos afQictos, se lhe mostra como


doce viso.
.
.

E a mi

afflicla,

de joelhos,

com

as

mos
tos,

postas, exclama: O' Maria, auxilio dos chrissalvai

meu
fallar-te

filho,

rogai por elle! Jorge, eu


:

orei

com

estas palavras

a Mi de Jesus ha-de ou-

vir-me, e

comigo ao corao. Vem, vem

para ns

teus irmos

chamam-te com saudade,

eu com lagrimas.

87

ANNOS DE PROSA

Leonardo Pires respeitou a commoo de sea amigo, e principiava

um

discurso de molde segundo o

caso pedia, quando o morgado de Matto-grosso, e outro dos cavalheiros

que entrava na roda do Jardim,

assomaram na

porta.

Temos duello disse


guelhando a bocca.
elle,

a meia voz, Pires, enta-

lando no olho direito o aro circular da luneta e es-

Queiram

entrar

adeantando-se para a porta

se

proseguiu
que entende
cava-

com o meu amigo


lheiros.

Jorge a honra da visita dos

Egas de Encerra-bodes entrou e disse:

Vem
ta de

aqui commigo o

sr.

Theotonio Tinoco

Pit-

Lucena, da casa da Trofa, fidalgo to antigo


o solar dos Lucenas.

como

sr.

Jorge no

me

co-

nhece. Eu sou primo do morgado de Santa Eufemia:

tenho dito de sobra para justificar o

meu

nasci-

mento.

Ha-de perdoar-me disse Pires, no


va
V. exc." dizer
.

precisa-

tanto para justificar o seu nasci-

mento
to

E atalhou logo a ironia vendo que o vulmau agouro: o


se-

do morgado se anuviava de

nhor morgado tido e havido na conta de muito

bom

sangue da provncia.

E do melhor de
Vamos
co de Valladares

Portugal cortou logo Egas.

ao ponto da nossa misso. Ghristovo Pache-

manda perguntar ao

sr.

Jorge Coe-

ANNOS DE PRGS
lho se algum de seus avs lhe Iransmittiu o fro que

torna iguaes no
as pelejas do

campo da honra, nobre com nobre,

pundonor aggravado.

Jorge ficou atalhado

com

o espavento da pergunta

e ia pedir explicao da linguagem que lhe fez lem-

brar o tedioso Clarimundo, quando Pires, sacudindo


as borlas do seu robe-de-chambre, respondeu:

Jorge Coelho herdou de seus avs

a honra,

quanto basta. Na sala do palcio de Cintra no est


l

o escudo dos Coelhos, porque o cobre a morta-

lha da

msera

mesquinha

(Que depois de ser

morta

foi

rainha.

Jorge, por sua mi,


traz

Seplveda,

appellido qne

memoria o caso miserando, aquelle naufrgio

de que por ventura das letlras ptrias nasceu

um

poema

Deixemo-nos de
nio Tinoco.

liarias!

interrompeu
chama

Theoto-

Lerias
rias

o sr. Pitta de Lucena

a isto le?

! acudiu

Pires. Ento que quer o senhor

Queremos que esse amigo C' uma satisfao ao outro a quem elle chamou bbado hoje. Mas, primo Tinoco disse o de Malto-grosso

ANNOS DE PROSA
bem
sabes que o primo Ghristovo no prope,

89

nem

acceitaria desafio, a

quem no

tiver nascimento.

Ficamos agora sabendo que


familia de

este cavallieiro de

bom sangue
sei

Eu

no

de que sangue a minha familia

atalhou Jorge serenamente.

O meu amigo Pires no


l

o sabe melhor do que eu, e vv. exc.'^ ho-de ter a

bondade de dizer ao

snr.

morgado de Santa Eufemia


a veremos no campo,

que a cor do nosso sangue

quanio

elle quizer.

Nomeie

os seus padrinhos, para

nos entende-

mos com elles disse Egas.

Um

serei eu, se

derem licena disse a voz de

um homem, que entrou de sbito no quarto. Meu tio! exclamou Jorge, beijando-lhe
Era,

a mo.

com

effeito,

o padre Joo Coelho.

Leonardo Pires e os outros olharam com venerao para a figura sublime do velho, que trajava
ri-

gorosamente as vestes de sacerdote. Jorge baixara


os olhos,

em quanto

o padre,

com

as plpebras h-

midas, e as mos convulsas, fitava e comprimia ao


seio o sobrinho. Passados instantes, disse

compas-

sadamente

Tantos annos
Jorge, e tu

trabalhos para te aproveitar,


te

em

to

pouco tempo

perdeste

Ha me-

nos de nove mezes que saiste dos braos de tua mui,


e venho-te encontrar na vspera de expor o corpo e

90

ANNOS DE

PflOSA

a alma

com menos desculpa que

o salteador que

traz o peito bala e o

corao damnado pela per-

versidade

voltando-se para os trez cavalheiros, disse

com

uns assomos de nobre auctoridade e surriso irnico:

Quem

so estes folgados rebentos de illustrissi-

raas prosapias que

vem

aqui desenfastiar-se dos t-

dios da sua inrcia, estragando a alma de

uma crian-

a ?

Ouvi aqui nomear appellidos estrondosos que

representam vares de grandes servios religio e


ptria: 6 lastima que os netos dos Tinocos e dos

Pachecos andem pregoando o desafio, o derrama-

mento de sangue, como prova de honradas conscincias

e altos espiritos. Melhor lhes fora que as suas

conscincias fossem mais christs que honradas. No


se illustram

memorias de avs derramando

doutri-

nas mpias. Se o sculo as acceita, senhores, ento

reneguem vv.

ex.^ das virtudes de seus

avs,

que

outros sculos laurearam. Se os costumes brbaros


d'esta civilsao,

que por escarneo se chama as-

sim, se conformam

com

os seus nimos, no

andem

hipocritamente chorando saudades de Sio, os que


se atascam nas
fui

immundicies de Babilnia. Jorge, eu


;

aqui mandado por tua mi


te

no querer Deus

que tu desobedeas voz que


ro exercitar sobre
ti

chama. Eu s que-

a auctoridade do conselho; tua

mi [chama-te

deves hoje

mesmo

sair

do Porto co-

ANNOS DE PROSA
migo.
se

91

vv.

exc/* rogo eu mui humildemente que


da perda de

no

afflijam

um

novio na confraria

dos heroes do tempo.

Costumavam nossos avs, antes

de entrarem na cavallaria, velaram as armas no templo do

Deus vivo

meu

sobrinho vae armar-se ca-

valleiro,

que no ainda, e depois voltar arena.


?

Riem-se os nobres senhores

Velar as armas sao fidalgo da Man-

cramento de tanto ponto, que


cha se deu por

nem

bem

posto na sua misso, antes de

armar-se cavalleiro no curral d'uma bodega, e o

mesmo

foi

dar sova brava nos arrieiros. Tens tu j

Dulcinea,

meu

sobrinho ? Claro que sim. Ora, pois,

aguarda melhores dias para as tuas faanhas, e diz


aos teus padrinhos que te deixem ser mais algum

tempo bom

filho,

bom

irmo, e

bom

christo.

Egas de Encerra-bodes j no estava muito de

bons humores com o padre. Tinoco

Pitta

no o tinha

entendido, e abria a bocca pela terceira vez. Leonar-

do Pires no se atrevia a despregar da lingua aquellas

espontneas e por vezes graciosas parvoiadas

que lhe vinham flux da abundncia


o.

do

cora-

Jorge Coelho tinha Io de negro cerrado o espirito

que no balbuciou palavra. Era impossvel a desobedincia


;

mas deixar

Silvina,

sem

levar comsigo a

certeza de que a distancia no mataria n'ella a pai-

xo nascente, isso era

uma

dr que o pobre moo

92

ANNOS DE PROSA

desafogou

em

pranto desfeito, passando ao quarto

immediato que era o de Leonardo Pires.

O morgado de Matto-grosso, para evadir-se


sio

po-

embaraosa em que se

via, despediu-se

com

estas palavras

Muito bem: eu vou


tao,

dizer ao cavalheiro offendi-

do por seu sobrinho, que o offensor no tem impuattendendo sua criancice, e mais ainda ao

facto de a

mi o mandar chamar para o seu regao,

como creana que

desmamada de
de

fresco.

No,
creio

senhor, atalhou o padre

com

serfica bran-

dura, diga ao senhor morgado

Santa Eufemia,

que assim

se

chama

o seu amigo, diga-lhe que

seja generoso no perdo das injurias;

que no des-

doure os seus antepassados barateando o sangue honrado que elles lhe transmittiram; diga-lhe sobre tudo
V. ex."

que seja christo. Lcmbre-lhe que o desafio


ferocidade que

uma

nem

sequer prova coragem,

porque a verdadeira coragem aquela admirvel

abnegao dos louvores do mundo aos mpetos da


raiva; e valor louvvel aos

olhos do
iras,

Senhor s

aquelle que

tem mo de suas

desarma com

humildade sem baixeza os feros e arremettidas do


inimigo.

Teu

tio

grandemente

lido

nos

clssicos!

disse Pires,

no quarto immediato, a Jorge Coelho,

que enxugava as lagrimas teimosas.

ANNOS DE PROSA

93

Pobre corao

To puras lagrimas no bas de

choral-as mais. D'essa grande afflico de que tu appellas

para a morts, lembrar-te-bas sempre com

saudade,

meu

amigo.

do anjo saudoso do co.

Na tua angustia ha os prantos Na mulher que deixas, cuique a

das que te fica a santa companheira do den


tua candura via na terra, aberta ao

amor sem man-

cha, convidativo de santos gosos.

De dez

em

dez an

nos pararS; no caminho da vida, peregrino


pultura; voltars o rosto para aquelle

da sedos

teu dia
fenecidas

dezenove annos e vers entre

flores,

mas

ainda graciosas, os espinhos por onde a pedaos te


fica,

meu pobre

Jorge, o corao.

Sabers ento o

que a saudade; pedirs desgraa dores semelhantes s

da tua mocidade para abenoal-as;

atirars

com

o peito s saras das paixes vertiginosas para

espertares os pungitivos desgostos do


riado.

amor

contra-

No

j lagrimas, se
ter

no

fel

derramar o cora-

o,

que deveras

dado a Deus, desde que o munfilbo

do

t'o

desbaratou a repelles e injurias. Chora,

da sina maldita dos poetas, chora no seio de tua mi;

94

ANNOS DE PROSA
ser que ainda l te espere o anjo

bem pde
guarda.

da tua

Jorge Coelho no proferira


diente ao
tio

uma

palavra desobe-

padre.

Apenas,

quando enfardava a

roupa nas malas, enxugando as lagrimas antes de


erguer o rosto disse: Meu
roso sair do Porto
tio,

entende que

me

hon-

sem responder ao desafio?...

Padre Joo, que abria o seu enorme leno escarlate


para se assoar, ficou algum tempo

com

os

braos

suspensos, e o leno pendurado, e assim esteve, co-

mo

estupefacto, cravados os olhos no sobrinho,

que

esperava a resposta. O nariz,

porm, urgia: padre

Joo Coelho levou o trombetear da limpeza at hiprbole, dobrou o leno

em

quadro, depois enrolou-o,

deu com

elle

mais alguns torcegOes ao nariz, armou-

se de pitada, e disse:

No Deus que os perde; o deaionio que


Jorge? O evangelho que
te diz
?

en-

sandece aquelles que quer aproveitar. Que honra,


das injurias, do dio,

das affrontas, das injustias


e rubricou

filho
lei,

de Deus ditou
os
de-

com

o seu sangue a

a regra,

veres da humanidade; no importa ser o evangelho


obra de Deus; no importa que
ptas as
ali

venham

prescri-

mximas da boa

e honrada

vida: o evange-

lho j inefilcaz por

que a humanidade inventou

uma honra que

se prova e sustenta

com

o duello:

vossa honra, cegos miserveis dignos de lagrimas

ANNOS DE PROSA
lava-se no sangue,

95

justifica-se

pelo

homicidiO;

ao

qual a legislao decreta a forca, e a conveno social o

galardo da bravura. Jorge,

quem

te disse

que

o assassino era honrado?

O acadmico apenas respondeu:

Meu
mando

tio,

vamos; eu estou prompto.

Leonardo Pires j estava no largo da Batalha, chaa atteno dos numerosos transeuntes

que

paravam m magotes para verem o


as esporas cravadas nos ilhaes de

cavalleiro cora

uma gua

de fina

raa que se empinava, e corcovava, e atirava ora

couces, ora gales medonhos. E' que Leonardo Pires


vira D. Francisca da

Cunha n'uma
si

janella do palcio
si

do

sr.

Manuel Guedes, e de
dar-se

para

entendeu que
hippico,

lhe ia

bem mesmo com

n'aquelle

espectculo

perigo de quebrar a cabea,


o

como de
fez,

facto quebrou, e to desgraciosamente

que

Francisca da Cunha,
cair extenuada

anciada de riso,

dizem que

n'uma ottomana.

Andava

o infeliz Pires atraz da gua espavorida,

com

ajuda dos gallegos do chafariz, quando Jorge e

o tio desceram da hospedaria

da Estrella do Norle

para a praa.

Apanhada a cavalgadura, indiscreta e desasada


para herosmos de amor. Pires montou de salto, e

acompanhou

at Vallongo o condiscpulo,

com

evi-

dente desagrado do padre.

No caminho, em quanto

9G

ANNOS DE PROSA

o egresso ficara atraz compondo os loros do macho


fleugmatico, o

amador infausto de Francisca da Cu-

nha disse

a Jorge:
tio a

Que queres que eu diga a Silvina, se o


mandar para
a alda?

no

Dize-lhe, respondeu Jorge commovido,


olhos marejados de lagrimas
t.ir

com

os

que eu no posso conlh'a

com

minha vida para

oferecer.

Dize-lhe

que eu no fugi de cobarde: por quem


consintas que

s, Pires,

no

me

ella ultrage,

duvidando da minha

coragem. Falla-lhe de minha mi,


ella

que eu

sei

que

me amar

ainda mais, vendo que eu respeito

tanto as lagrimas da que

me formou
si.

o corao que

eu lhe dei, e

ella

achou digno de
ti

As minhas car.
.

tas mando-t'as a

para lh'as entregares.


tio.

Silen-

cio,

qu ahi est
Sr.

meu

padre Joo Coelho, disse alegremente Leo-

nardo, pique o bucef alo c para a frente

--Alexandre Magno no montava machos, senhor


estudante, respondeu o padre. Andaria mais acerta-

do com a historia se

me

honrasse antes

com

as tra-

dies de Sancho Pana. O machinho sabe que leva

em cima um engenho

velho, que se acerta de incli-

nar na carga cac cada pea para o seu lado.

Mas

leva

uma grande
?

alma, replicou Pires.

macho

perguntou o padre, surrindo.

Sim,

senhor.

ANNOS DE PROSA

97

L em

Coimbra estuda-se essa psicologia de

veterinria ? As grande almas passaram, pelos

mo-

dos, dos Aristides e Gates para estes quadrpedes

Se assim

que nos

fica

para ns, senhor acad-

mico

Eu
cho leva

queria dizer ao

meu nobre amigo que


com grande
alma.
favor, sr. Pires.

o ma-

um

cavalleiro

Muito obrigado ao seu

Eu tam-

bm o

entendi;

mas metti-me

a engraado a ver se

desafiava o riso do

meu

pobre Jorge,
foi filho

que vai ahi


os

melanclico,

como nunca

algum para

braos de sua mi e irmos.

que Jorge Coelho,


o da Maia, est

tornou o estouvado infan-

como

a avesinha a pairar emplu-

mada, que
entre
ir

salta

para o reborbo do ninho, e vacilla

para a mi que a est dentro chamando com

o cibo, ou voejar para a arvore

em

flor

que a est

enamorando de longe.

E' uma buclica bonita que o senhor vai


sando tornou
sorvendo
dente.

poeti-

o padre,

fechando o olho direito e

uma

canora pitada pela venta correspon(se d licena, eu

A avesinha

componho em
idillio)

linguagem chan e fradesca

uma

estrofe do

avesinha deixou piar a carinhosa mi, e dasferiu as


tenras azas

na pontaria da arvore

florida;

como

quer que as foras lhe canassem do desusado voo,

no teve a avesinha remdio

seno abater-se ao

98

ANNOS DE PROSA
andava por

cho pra pousar. E vai


caa de ninhos

n'isto,

alli

um

gato ou

uma

gata brava, seja


triste

gato ou gata; o essencial que apenas o

pas-

sarinho apegou, o animal damninho fez-lhe o salto


d'entre

umas

balas, e o filho da pobre mi, que se


l
foi

morria de paixo no ninho,


gato ou pela gata.
conto,
. .

empolgado pelo

Lafontaine no inventou este

digno

d'elle;

no importa:

compuzemol-o

ns,

sr. sr.

Pires,

usum

delphini, e seja delfim o

nosso Jorge.

alluso desgraciosa da gata foi to clara quanto

desagradvel a Jorge. Era


rida,

uma

injuria
ia

mulher queo

sombra lagrimosa que o

acompanhando,

instigando-o a reagir contra o dominio de parentes,


e exortando- a emancipar

corao d'uma tutella

que lhe deixava da vida as regalias que bastavam


creana,

mas no ao homem.
com vehemencia:
a

Azedado, pois, pelo motejo da buclica do padre


Joo, Jorge disse

Meu
quem

tio,

oTerea

moralidade dos contos a

lhe pedir lies.

Padre Joo, depois de breve pausa,

respondeu

brandamente e com magoada

tristeza:
lies,
filho,

No

te

envergonhes de pedir-me

que as no pedes somente a


amigo, que
foi

um

velho;

d-t'as

um

homem

antes de ser frade, e estudou

os homens, depois que o

mandaram

sair da sua cella,

ANNOS DE PROSA
como
coisa intil sociedade. Se

99

me no

quizeres

as lies, de que sirvo eu, Jorge ? J agora irei pre-

gando sempre, quer

me ouam,

quer

me

repulsem,

como manda o

apostolo. Desagradou-te a alegoria do

conto, e convidas-me assim a ser

mais natural.

Jor-

ge, repara

bem no que

te diz este velho que,

no teu

modo pouco

respeitoso de fallar a

uma mi,

te pre-

muniu com cabedal de

filosofia christ,

bastante pabiblia

ra defender das tentaes todas as naes da

exterminadas por causa do peccado.


tuas palavras, porque

Sei

de cr as

m'as entalhou na alma o es-

pinho da ingratido. Deves-me bons desejos de te


fazer

bom

e honrado:

no

me

sejas ingrato. Agora,

escuta, filho. Vinte e quatro horas antes de te apparecer, procurei-te,

porque do Porto
te

fui

avisado dos

teus desvios:

como

no encontrei,

fui colher

mais

informaes; voltei noite hospedaria trez vezes,


e s duas horas

no tinhas ainda recolhido. No dia

seguinte, que foi hoje, procurei-te s nove horas da

manh: tinhas
para eu
trez

j sado.

Dste-me tempo de sobra

me

instruir das

miudezas da tua historia de


te

semanas. Sei quem a creatura que

ourou a

cabea. E'

uma feia alma n'um formoso estojo;


.

uma

aventureira.

Meu

tio, isso

crueldade e

calumnia-interrom-

peu Jorge allucinado.

Bate, mas escuta

dizia o filosofo;

uma

avntu-

100

ANNOS DE PROSA
que engodou o morgado de Santa
julgou desnecessrio o consen-

reira de maridos,

Eufemia,

em quanto

timento do velho fidalgo para a realisao do casa

mento que a

fazia rica.

Desvanecidas as esperana-

do morgado, cuja rudeza lhe no desdizia com o espirito arteiro, voltou-se

para

um

rico brasileiro de

Cabeceiras de Basto;

mas

o brasileiro no lhe enten-

deu os pespontos da eloquncia, e disse que queria

mulher com quem

elle

se entendesse.

Chamada por

uma
to...

prima, professora

em

armadilhas ao casamen-

Francisca da

Cunha? exclamou

Pires, erguen-

do-se nos estribos.

Justamente, Francisca
treira

da Cunha, menina ma-

que

Olhe que eu amo


lho!

essa mulher, sr.

padre Coe-

interrompeu solemnemente Leonardo.


faz v. s.'

Pois

muito bem: o amor do prximo

preceito divino: sou de parecer que a ame;


lhe

mas no
tal

dou os parabns.

Vinha eu dizendo que a

Silvina j no Porto, de

mos dadas com

prima,

no duvidou

visitar

uma

estalajadeira de Margaride

que viera a banhos de mar, porque esta estalajadeira tinha

um

filho

que viera do Brazil

com alguns
como

centos de contos, negociados na escravatura. E

filho

da estalajadeira no

andava acostumado a
re-

comprar seno negras possantes e trabalhadoras,

ANNOS DE PROSA

101

cusou comprar a compleio melindrosa da fidalga


de Margarida. D'ahi veiu o saber-se,
sr.* D. Silvina,

pelo

dizer

que o poderoso brasileiro

filho

de

uma

taverneira, e que fora para o Brazil

com umas

soletas e

chapo de Braga que lhe dera de esmola o


aqui o que eu pude averiguar da
troca os carinhos de

pae da

fidalga. Eis

pessoa por

quem meu sobrinho

sua mi, a doce amisade de seus irmos, e as lies

amoraveis de seu velho

tio.

Jorge Coelho ficou enleado,

no replicou; Leo-

nardo Pires, porm, que nunca


ra o que dizia, seno

em

sua vida pensadizer,

meia hora depois de o

exclamou:

Mas ha-de confessar,


so boas mulheres

sr.

padre Joo, que ellas

Boas

.murmurou

o padre, que no enten. . .

deu o sentido do adjectivo boas


cer que no so muito
!

quer-me pare-

Ora

essa

pois

no as acha bonitas e elegantes?

Er

no as conheo; mas creio que so bonitas

e elegantes; e d'ahi?

E
vence.

'ahi

Amoi' omnia vincit

o amor tudo

Agradeo a traduco disse,


dre, que, a fallar
tes

surrindo,

o pa-

verdade, tinha uns surrisos que

muito justificavam o dito de ter sido ((homem ande


ser

frade. O

sr.

Leonardo Pires no tem

102

ANNOS DE PBOSA
o padre, aps

mi

? acrescentou
com summo

um

curto inter-

vallo,

seriedade.

Tenho,
rar

sim senhor; mas no tenciono namo-

minha mi

disse
com

precipitadamente Leonardo.
tristeza e admirao,

O padre

itou-o

um moder-

mento, e depois disse-lhe com bons modos:

Praza a Deus que o corao


rancado que a linguagem.
. .

esteja

menos

sr.

Leonardo Pires, eu

tenho setenta annos; deprava-se


peita-se

um

rapaz;

mas

res-

um

velho.

D 'esta

vez,

o imperturbvel Pires no teve que

responder.

Tinham chegado a Vallongo. Jorge estendeu a

mo

ao seu amigo, e disse-lhe suCfocado:


!

Adeus
O padre

no

sei se

te

verei

mais...

Sinto a

morte no corao
fez

um

frio

cumprimento ao amigo de seu

sobrinho, dizendo-lhe:

Deus o tenha de sua mo.


Leonardo partiu; e o egresso, com os olhos embaciados de lagrimas, murmurou:

Jorge quem
!

te

abriu as portas da desgraa

foi

aquelle

homem.


ANNOS DE PROSA
103

No esqueceram de certo ao

leitor attento estas

li-

nhas da carta que o morgado de Santa Eufemia re-

cebeu do
bas^ que

pai:

Anda-te embora logo que esta rece,

eu dou ordem ao meu brasileiro para

te

dar para a jornada cinco pintos.

O
sr.

brasileiro

amigo do

fidalgo de

Freixieiro era o

Jos Francisco Andraens,

natural de Cozelhas,

desde 1844 estabelecido no Porto, oude viera tratar


do bao, do pncreas, e d'outras entranhas importantes do sr. Jos Francisco Andraens.
illustre

Na mente do

enfermo estava retirar-se para a provinda


logo

de Piauhy, onde tinha a sua feira de pretos,

que restaurasse o estmago e as mais partes circumjacentes

da sua alma. Porm,

como quer que um

seu amigo velho, e companheiro de viagem para o


Brazil,

em

rapazes, estivesse no Porto

com

o titulo

de visconde dos Lagares, e este o fizesse conhecido


por mero das gazetas por

uma esmola

de cincoenta
o snr.

mil ris ao hospital da Santssima Trindade,

Jos Francisco viu-se to festejado, to requestado,


to necessrio ao Porto, que
tos

mandou vender

os pre-

em

ser, c liquidar os crditos.

104

AiSNOS DE PROSA

Tentemos

um

debuxo de Jos Francisco. Deve

es-

tar entre cincoenta a cincoenta e cinco annos,

esta-

tura

menos de me, com

trez

barrigas, das

quaes

a primeira, comeando pela parte mais nobre do sujeito, principia

onde o vulgar da gente tem os joe-

lhos, e, depois

d'uma arremettida adiposa,

retrae-

se na linha imaginaria da cintura, e estreita-se

em
pri-

forma de cabea. A segunda barriga pega da


meira, ondeia

com

trez

ordens de refegos por sobre

as falsas costellas, lada tmida e retesada


flancos

como

os

d'um odre posto de

travs, e

vai perder-se

nos sovacos, mandando para as costas

uma corcunda
penduamplia-se
vitel-

da sua

mesma

natureza.

terceira barriga

ra-se da face interna do queixo inferior,


flcida e lustrosa

como

um

buxo mal cheio de

la, e assenta sobre a segunda, no ponto hipothetico

do esterno. A parte anatmica d'este bosquejo toda


ella se libra

em

conjecturas.

O author no assevera

seno a existncia das barrigas.


Isto

tudo tem

uma

base caprichosa:

so

cousas

que a linguagem"do paradoxo denomina ps. Vacilla


a critica no confrontal-os
nos:

com

objecto [dos trez rti-

uma

tartaruga envolta

em

bezerro d-nos uns

longes da realidade;
declivios,

mas
e

falta-nos o simile

para os

gargantas

barrocaes dos joanetes. Os

ps de Jos Francisco so a desesperao dos Gavarni.

A marro do

alvanel poderia

arrancal-os

d'um

ANNOS DE PROSA
golpe d'uma pedreira por acaso;

105

mas

Apelles mais
se-

depressa pintaria uvas que enganassem o bico


quioso da passarinhada.

No tocante
sar d'outros

cara o sr.

Andraens

homem,

ape-

animaes que lhe no disputam os foros

da humanidade, porque no teem


ria natural.

um curso
ao
nariz

de histo-

O rubor do tomate desmaia

p das

papeiras faciaes do brasileiro. O

enfronha-se

de envergonhado entre as trouxas de tecidos,


lhe

que

debruam os olhos de opilaes carnosas, seba-

ceas e luzidias.

A menina do

olho rutilante e azou-

gada, posto que as secrees visinhas lhe bezuntem


a raiz das pestanas.

O
to,

sr.

Andraens

commendador da ordem de Ghrisfoi

desde

que o seu amigo visconde dos Lagares


isto,

nomeado trinchante da casa real. Afora


sileiro

o bra-

de Gozelhas,

na qualidade de accionista do
vitalcio d'a-

Banco Gommercial do Porto, orador


quella

assembla,

em que no

so raros os talentos
fidalgo de

de maior porte.
Freixeiro.

Tal era o

amigo do velho

Jos Francisco esperava que o filho de Vasco pro-

curasse os cinco pintos, segundo a ordem que recebera. Decorridos alguns dias, escreveu ao seu a dizer-lhe

amigo

que o

fidalgo novo no ap parecera para

^eceber

dinheiro.

Tornou o velho a escrever ao

brasileiro, encarregando-o de procurar o filho, acon-

106

ANxNOS DE l'KUbA

selhal-o

que fosse para casa, e pagar a despeza que

elle tivesse feito

na estalagem.

Foi

sr.

Andraens guia cfOtiro^ e como no


deixou dito
ao criado do

encontrasse Christovo,
quarto

quem

era e a preciso que tinha de fallar

com

o morgado. J vinha descendo as escadas, e voltou

acima a chamar o criado.


Olhe
casa?
l,

disse elle, o fidalgo deve muito c na

senhor: o fidalgo paga todas as semanas. Est bom, est bom, vossc no diga que eu perNilo,

guntei

isto,

pegue

para matar o bicho amanh.


retroz coalhada de

Dizendo, abriu uma bolsa de


missanga, e
a
tirou trinta ris

que deu ao criado com

mo

direita

fechada, para que a esquerda se no

escandalisasse da prodigalidade.

Na manh do
ta

dia

seguinte,

foi

morgado de San-

Eufemia a casa do brasileiro, e conduziram-n'o ao

seu quarto de dormir, porque Jos Francisco estava ainda recolhido com a barriga n." 2 envolta de papas de linhaa.

Estou aqui emplasmado,


se Jos

senhor

morgado dis-

Francisco, arqueando os braos por sobre a

esfera abdominal.

Ento

sr.

Jos que tem?


sentar,

Mande-se
com uns

meu

fidalgo.

Eu

estou aqui

calores c de dentro, que do que fazer

ANNOS DE PROSA
botica;

107

mas

isto,

se

Deus quizer, no nada Pois,

meu
de

senhor e amigo, seu pae escreveu-me, como ha

saber,

para eu lhe dar

um

dinheirito, e depois
ir ter

tornou

a escrever-me para eu

aonde

v.

s.''

dizer-lbe que o
tes,

melhor

ir-se

para casa, quanto anl

porque o velho, pelos modos, est


si.

arrenegado

por

Ento, vai ou no vai?


estes dias, irei;

Por
ja c a

mas

j j

no se

me

arran-

minha

vida,

sr.

Jos.

Ento o senhor, ainda que eu seja confiado,


tem c que
da derrio.
fazer?
.
.

que

Ahi, por mais que

me

digam, an-

Eu

hei-de saber o que quando fallar

com

fidalga

de Margaride que o conhece muito


.

bem

ao senhor morgado.

Ento o senhor conhece a D. Silvina de Mello? Gonheo-a como os meus dedos. respondeu
.

sr.

Andraens,

com um

surriso intencional, que

passou despercebido ao morgado.

E' bem boa es-

tampa,
dade!

senhor morgado,

no ? ora diga a ver-

E' muito bonita, isso Rapariga d'uma vez!


to

e bem-fallante!? isso en-

quando calha de

fallar, aquillo

no despega nem

mo

de Deus- padre! Falia

em

tudo quanto ha! At

em

Sebastopool,

senhor morgado!

Um

d'estes dias

tinha eu l ido a troco c de certa pendncia, e veiu


coUecco a guerra da Rssia, e ella

comeou

alli

J08

ANNUSbEPnoSA
se frconio ella diz, o sr. D.

manobrar as batalhas, e

Miguel (Deus o traga) no tarda c. Eu no tenho


partidos, e at a fallar a verdade, sou

commendador

por esta gente, mas emfim, quero-me c com os velhos, e gente

como era
.

a antiga j se no topa. Pois

6 verdade ... eu

E a fidalga atalhou o morgado -nunca lhe


lou

fal-

em mim,

sr.

Jos?
?
.

Fallou,
queria casar

pois ento

disse-me at que o senhor

com

ella.

assim ou no ?

Isso

verdade. Paixo de raiz

como

a que eu

tenho por
!

ella

no a torno a
diz ?

ter pela

mais pintada.

panto

b que me acudiu o brasileiro com esQuer apostar que pois a cousa


isso ?
o
se-

nhor est aqui

pVamor

d'ella ?
. .

Em fim,
la

o corao no mente.

A' conta d'el-

que eu aqui estou. Passaram-se uns poucos de


ter carta,

mezes sem eu
Porto. Arranjei
contrai -a c a

desde que

ella

veiu para o

como pude

licena do pai, e vim en-

namorar outro,

um

trampolineirito a

quem eu

queria dar
l

uma

escovadella,

mas antes de

hontem fugiu

para cascos de rolha.

Conte-me
Francisco

isso,

conte-me isso exclamou Jos


interesse.

com vehemente
lhe

E'

como

digo,

sr.

Jos.

Agora preciso de-

morar-me alguns

dias a vr o que ella faz.

Com

que ento diz-rae o senhor morgadodis-

ANxNOS DE PROSA

109

se

meditabundo e detidamente o brasileiro que


j

ella

andava

com o miolo

s voltas por outro sujeito!...


!
.

As mulheres so o diabo

Quer o senhor saber?!


poo, ouviu o senhor
fallar, sr. Jos.
. .

Mas

isto

pedra que cae

em

Eu no digo nada; pde Pois ento, vou desembuchar.


Silvina,

Eu tenho em-

prestado algum dinheiro ao Pedro de Mello, pai da

para

elle

mandar aos rapazes que andam

estudar p'ra doutores


lo

em

Coimbra. A casa do Melat aqui.

boa,

mas

est

empenhada

(O
3,

sr.

Jo-

s Francisco poz

um

dedo na barriga n."

que deu

de

si

como

um

balo de borracha). Ha-de haver trez


fui levar

mezes que eu
lhe

filha

umas

libras

que o pai

mandou dar para

vestimentas.

Eu andava 'com o

olho

em cima
ir

de

uma

quintarola

bem boa

d'elle,

que parte com os meus terres da Lixa, e no se

me

dava de lhe

dando aos poucos algum dinheiro at

lhe apanhar a propriedade que

E vae
gado,

se no quando,

me faz muita conta. meu amiguinho e senhor morsala assignar o recibo, e

veiu a fidalga

p'ra'qui p'r'acoIj palavra

puxa palavra, eu deixei-

me

estar ao cavaco

com

ella e

com

a prima, e jan-

tei l

n'esse dia, e fiquei p'ra a noite.

fallar-lhe a
diz,

verdade nua e crua, como o outro que


sei o

eu no

que sentia c no

interior!

Que diabo

isto que

eu sinto? disse eu c c'os meus botes. Eu andei por l


por esses mundos de Christo, vi muita mulata e branca

110

ANNOSDEPBOSA

de encher o olho, tive as minhas rapaziadas, porque

em

fim a gente 6 de carne e osso:

mas nanca me
esta
!

buliu c por dentro mulher


o senhor

nenhuma como

Se

morgado ouvisse

o palavriado d'ella! Dei. .

xe ver se

me

lembro.

No encarreiro.
alli

Ora dei-

xe estar o senhor ... Eu tenho


la...

uma
o

carta d'el-

Uma
fumegar.

carta d'ella

! interrompeu
d'ella,

morgado

Pois
mas ha

ento
l

uma carta uma em que elia


?

umas poucas;

escreve o

tinha dito de bocca.

Faz o senhor favor de

mesmo que me ir
e dar-me

quella gavetinha do meio da

cmmoda,

de l

um

caixotinho de vidro, que tem uns bordados


.

de papel dourado na coberloira?.

Ghristovo Pacheco abriu


gaveta, e levou
indicada.

com

mo convulsa

cama do

sr.

Andraens a caixinha
feixe de cartas, cin-

brasileiro tirou
ita

um

tadas

com uma

de nastro, abriu algumas regou-

gando palavras
fim acertou

soltas

de cada

uma

d'ellas, e por

com
!

a carta que procurava, e exclamou:


tal

est ella

e qual. Ora faz favor de ler,

que

eu no estou hoje muito escorreito dos olhos.

O morgado de Santa Eufemia,

entalado,

enfiado,

tremulo e escarlate at raiz dos cabellos, leu o seguinte:

Meu bom

e muito querido amigo. Tanto eu

como

ANNOS DE PROSA
minha prima Francisca,

111

ella

por amizade reconheci-

da, e eu do corao affectuoso, lhe

agradecemos o
a sua

valioso

mimo com que


foi,

se dignou brindar-nos

generosidade ...

Isso

interrompeu o brasileiro, a respeito de

umas

pulseiras de ouro que eu


e

mandei s duas, que


mais uns psinhos,
os estojos que

me
me

custaram dezesete libras

no fallando na caixeta
tinha custado

em que foram
dinheiro,

em

Pariz quarenta e oito francos.

Empreguei

bem

meu

no tem duvida

Ora faz favor de continuar com essa trapalhice.

O morgado proseguiu na
as camarinhas
testa:

leitura acerba,

limpando

de

suor

que lhe borbulhavam da

Apreciamos a dadiva
los

j pelo

que

ella vale, j pe.

sentimentos delicados que ella representa.

Isso

bem

dito,

no

senhor

morgado?
pau pau, pe-

interrompeu o

sr.

Jos Francisco. L que ella tem


outra, isso

uma cabecinha como no ha


miolo.

dra pedra, a verdade ha de dizer-se. O que lhe falta


.
.

Ora ande

l.

v lendo:

Nunca eu acceitaria continuava a carta de Silvi-

nauma
so,

prenda de homem, que no tivesse

uma
pul-

explicao honrosa. Esta, que eu tenho no

meu

no

me

faz

estremecer a
v.

mo

de pejo.

Os meus

sentimentos a respeito de
tas vezes,

s.Menho-lh'os dito tan-

que repetil-os seria abusar da sua atten-

112

ANNOS DE PROSA

o, e descer

um

pouco da minha senhoril dignidaas paixes prprias

de. V. s." sabe

como cu aprecio

dos

meus annos ...


leito,

Jos Francisco x\ndraens dou dois gales no


e clamou:

E' ahi, ahi onde est a coisa!


Christovo continuou, j deletreando, porque
raiva lhe nublava os olhos:
a

No

creio

na durago do amor impetuoso. A


.
.

vio-

lncia da vibrao fatiga as cordas da alma.

Olhe atalhou o brasileiro isso


l

que vem a
.

dizer? essse bocado no o percebi


cia

bem.
.

molen!
. .

da vibrao
dizer,

fatiga as cordas

que diabo

Quer
vem

respondeu o morgado com anciado


.

esforo, quer dizer que.

sim.

eu acho que

isto

a dizer.
. .

que as paixes fortes adoentam

gente

Ah
resto.

sim, senhor, ha de ser isso.

eu c

sin-

to os estragos

no interior

Ora faz favor de ver o

O morgado

leu:

A minha ambigo
deiro,

encontrar

um

amigo verdapara

um

corao sereno,

um homem

quem

mundo no tenha
desgraa
d<a

abismos, dos que tem no fundo a

esposa Iraida, e esquecida. Receba no

corao estas palavras da sua dedicada e constante

amiga, Silvina.

^^

ANNOS DE PROSA

113

Que me

diz o

senhor a isso?

interpellou
.

Jos

Francisco, dando
pecido morgado.

uma palmada no hombro


sr.

do entor-

O que eu Jhe digo,


lhe digo que esta

Jos

tornou
leito.

o mor-

gado, atirando a carta para sobre o

O que eu

mulher

E' uma mulher


Ora ahi tem.

de pouco mais ou

menoscono nastro.

cluiu o brasileiro, atando as cartas


,

com

Agora, vista d'isto, deixe-se andar


.

por atraz d'ella

E o senhor continua
Qual namoro, nem
era melhorar da barriga

namoro? perguntou

morgado com os olhos vidrados de lagrimas.


qual diabo! O que eu queria

XI

Jos Francisco ndraens, mentiste tua conscincia!

Supposto que as tuas barrigas

te

meream quand'amendoa d_
musculo cheio

tos desvellos

cabem na alada do

leo

ce e da linhaa, o corao

em

ti

um

de

bom

e sadio sangue,

sangue cruorico que por ve-

zes te borbulha nas artrias, e

reuma cara em bra-

zumes de ternura

lbrica. Mentiste, Jos Francisco,

quando respondeste quelle pobre morgado, que o

114

ANNOS DE PROSA

que tu querias era melhorar da barriga. Musculo enor-

me!

tu

amavas abrasado no lume da

faisca elctrica
rijas

em

que se estremece cada

uma

das tuas fibras,

de vida, saturadas do boi copioso que assimilas,


das tortas de frango

com que

pejas diariamente

as

algibeiras do sobretudo, e das planganas de farinha

de pau e -araruta que emborcas todas as manhs.

Commendador da ordem de
faculdade de desafogar

Ghristo! se o incgnito
te

da Providencia, chamado acaso,

houvesse dado a
fe-

em

vociferaes contra a

mentida Silvina,

dirias,

no auge da tua angustia,

blasfmias contra as mulheres, injurias insultadoras


contra a fidalga de Margaride, e juramentos, por tua

honra, de des resal-a e diffamal-ajonde quer que fosse a tua lirg

peonhenta e a dos seus amigos

fa-

mmtos de
com

detraco e escndalo. Os que assim proti

cedem, fariam de

riso,

se te ouvissem o dialogo
tu, port^-m,

o teu amigo de Freixieiro;

Jos

Francisco Audraens, que no sabes os quatro epitlietos triviaes

com que

se

vingam amantes abandona-

dos, ergueste os alapes da tua alma, e deixaste

romper a torrente represada, com estas palavras:


Qual namoro,

nem

qual diabo! o que eu queria era

melhorar da barriga!
Ai
!

se elle a

amva!

No houve

ahi cancro de

amor que

afistulasse, to

no intimo, corao de

homem. Aquella prpria dor

ANNOS DE PROSA

115

de estmago, rebelde linhaa, nos est dizendo


iiezas
,

fi"*

do amor de Jos Francisco, procedida, como

do uso do ch a que o foravam successivas noites

que passou
o

em

casa do

tio

de Silvina. No principio,
fidal-

hospede cauteloso recusou a chvena; mas a

ga teve a impiedade de dizcr-lhe que no era extre-

mamente do bom tom


guinte^

rejeitar o ch, a pretexto

de

ser bebida nociva ao estmago.

brasileiro,
trez

no

dia se-

em

vez

d' uma,

Homou

chvenas, e

em

sua casa, para affazcr a tripa como elle dizia, man-

dava cozinhar grandes chocolateiras de ch, que a

moa inexperta chamava o cozimento, e carregava


de folha at sair negro na fervura. Jos Francisco co-

nhecia o veneno, punha a


dizia
to.
.
.

mo no buxo,

e, se

no

como o papa Ganganelh:

heide morrer d'is-

gritava pela cataplasma de linhaa, mitigava

a iiilammao, e de puro
lar o

amor continuava

immo-

estmago, como fino amante que no tem mais

que dar.

Ha

ahi

amadores, Jos Francisco, que cubicam a

pedraria oriental para construirem

um

nicho para a

mulher amada; pedem a Deus


marchetarem a

estreitas

para lhe

alcatifa das botinhas;

queriam a lua

e as duas ursas para o pavilho do leito nupcial; os

coriscos para lhe brincarem aos

ps; os jardins de

Scmiramis, recendentes de nardo e cardamomo, para


lhe deliciarem, o olfato;

o sceptro

do globo para a

116

ANNOS DE PROSA

mo

soberana, e o diadema do universo para a fror

te inspirada. Farelorio.

Homem

de Gozelhas! o Ida

estmago, estragado pelo ch, sobreleva

em

dolorosk

realidade a tudo quanto inventaram poetas, invej(^


SOS dos bens de Deus,

em

quanto tu deixas

em

pai
d(i

a lua e as estrellas, e compras

dezesete libras

pulseiras, s quaes a prpria Diana caadora te es-

tenderia os seus divinos braos.


Ai! se elle a

amava!

Por

uma

tarde de agosto, na alameda da Lapa, se


j

andava Jos Francisco passeando com o seu amigo


visconde dos Lagares.
vina desprendia uns

espaos, o amador de Sil-

como gemidos desentranhados


ora
par-

com

estridor de arroto, e o aafroado das belfas

se cnrubecia mais intenso, ora desmaiava

n'um

dacento, que deu nos olhos solcitos do visconde:

Que
gunta

tem voc, sr Andraens?!

perguntou

trinchante da casa real, afervorando o zelo da per-

com um suave empurro.


hei de eu ter,

Que
varas.

amigo visconde? Voc bem

sabe que eu ando mettido n'uma camisa de onze

A minha

sina,

que

me

lram quando eu era


passar por

rapaz,

d-me que eu

hei de

um

grande

desgosto. At ao presente,
a cousa no o outro
caias.

em boa hora o digamos, me tem ido mal; d'aqui por deante, como que diz, um homem deve estar tem-te no

ANNOS DE PROSA

117

Mas

ento voc que

medo tem?

tornou

o vises-

conde, variando a

mimica com uma palmada na

pidua boleada de Jos Francisco.

Homem,

voc casou quando era moo, e deu-se


e

lem com a mulher,

tem vivido sem

sustos;

mas

u j c esto os cincoenta,
iioda, e tenho s

no sou dos rapazes da

vezes

umas lembranas que me


sor Andraens!
vai casar,

derrancam o corao.

Ora^ deixe-se d'isso,


dos a senhora,

Pelos

mo-

com quem voc


e voc,

menina

bem comportadinba,
de
ir

quando casar, deixe-se


visi-

muitas vezes s assemblas, e pouco de


de theatros; metta-se

tas, e

em
com

sua casa a mais a

mulher; trate da sua labutao, e no a deixe pr p

em ramo
uma

verde,

sem

ir

ella.

Pois no pozeste! acudiu


tando

Jos Francisco sol-

risada spera de saces, que valia

um programma. Voc
mulher, quando eu a

ainda est n'essa?


c

bem A minha

tiver,

para o amanho da
enfeites de

minha

casa.

Comer

e beber, vestidos, e

ouro, no lhe ha de canar;

mas
.

ir
.

a bailes e a co-

medias.

isso, sr.
testa! E'

visconde.

olhe c se

me

algum T na

verdade

que a minha

futura

noiva toda pronostica e est avezada ao palavriado dos pantomineiros que no

teem seno aquillo e a


lei

sua micha; mas eu logo que case hei de pl-a na

em que ha

de viver.

A mulher

do seu

homem,

118

ANNOS DE PROSA

casou para tratar-lhe das doenas, e do arranjo


famlia.

la

Quem

quer andar tuna nas comedias er)s

balances deixa-se estar solteira; no assim, ami


visconde?

Assim

mas no
. .

ser

bom

apertal-a

muiti,

amigo Andraens.
o diabo as quiz

Isto

de mulheres, olhe que nel


e

guardar,

quando

ellas

entram

desatremar, adeus, minha vida!

A desatremar! clamou Jos Francisco com


cundia. Ento

ii"a^

um homem

no senhor de fechai
a mulhei
d(

as suas portas, e viver

como quizer com

com quem
ro?

reparte do que tem? do seu dinheiro?


ella a

que lhe no custou a

ganhar? do seu dinhei-1

Vosso

diz

bem, sr

Jos;

mas

que

ella a isso

pde dizer que estava melhor

solteira.

Homem,
diz!--atalhou

voss

nem

parece visconde n'isso que

com

ironia

pungente Jos Francisco.

Eu vou

embuchal-o com

uma pergunta:- Quanto

vale a tal

madama?
disse o visconde, acho que pouco

Pelos modos,
tem.

Por
mil ris.

tudo

que

ella

tem no dou eu seiscentos


livres, re-

A casa

do

morgado, e os bens

partidos por seis irmos,

nem

p'ra

pagarem

minha

divida chegam. E quanto acha voss que eu tenho,

amigo visconde?

ANNOS DE PROSA
Vosso, c segundo os meus
m<lhor

119

clculos, ha-de ter o

de

cem

contos...

p'ra

cima que no p'ra

Laxo.
de,
s(

Aqui que ningum nos ouve, snr. viscon-

disse Jos Francisco muito puridade, se no fos-

aquella tapona que eu levei na costa d'Africa, po-

da ter os meus quatrocentos contos; agora, mais

cm, menos cem mil


ar

ris a

minha fortuna ha-de ancousas corre-

ahi por duzentos contos, e se as

jem regularmente, c nos engajados, escuso de bulir


10 ie

que tenho apurado. Ora ahi tem vosse. Faz favor

me

dizer se a rapariga, que no


fica

tem nada, casar

commigo, no
Responda a

a ser rica e respeitada no

mundo!

isto,

amigo, se capaz!

Sr
mundo,

Jos Francisco, tornou o visconde


olhe

com

si-

suda gravidade,
e
visto

que eu tenho andado muito

muita cousa.

rapariga, se casa

comsigo, por que quer figurar. Vosso j no muito

moo, e no

sei

como ha-de

estar

em casa mettido
melhor

entreter a mulher. Sabe que mais? se est na tei-

ma

de

no deixar ter alguma

tolga, o

deixar- se estar solteiro at lhe apparecer

moa mais

azada p'r'o seu modo de vida. Deixe c o arranjo ao

meu

cuidado, que eu conheo muito negociante aqui


castellos, e vos-

no Porto que tem raparigaras como


se no tem seno escolher.

Cale-se
me
e

l,

homem! interrompeu com

azedu-

paixo o de Cozelhas. Eu gosto de Silvina

120

ANNOS DE PROSA
vez! E, se quer que lhe diga a verdade, j
ella.

Fuma

iz

alguma despeza com

Vosse inda a no enxergo

Ainda no vem vou dar um

minha vontade; mas na semana


haile s para a ver a preceito;

qie
j|i

lobriguei de longe, e alvidou-se-me que ella era bei^


tirada das canellas, e que tinha a cinta muito delgad^

Isso
olhos

ento! exclmou o
de jubilo, e

snr.

Andraens, com

o^

rutilantes
fazia

um

surriso de stiro

que lhe
orelhas,

recuar os refegos das bochechas at ^


cortinas

como dobras de
O pescoo

apanhadas. Beni
a cal da pare-'

feita at alli!

branco

como

de; os braos

parecem de

leite, e aquillo

ho-de ser

macios que
Francisco,

nem

velludo; os olhos, (continuou Jos

com

precipitada torrente de imagens ori-

cntaes, parece

que entram no interior da gente,

c,

andam sempre a bulir nos buracos como dous


os

grillos;

dentes

so da cr d'essa camissa, e to

iguaesi-

nhos que parece

mesmo
ella

cousa

de fazer crescer a

agua na bocca; quando

anda pela casa, aquillo

um
vil-a
falia
to

gosto vl-a! parece


fallar?!

que est a casa cheia! E oufaz

Voss no

uma pequena

ida! At

de Sebastopool! (V-se que esta feio de talenfoi

de D. Silvina

a que mais deu no goto do snr.

Jos Francisco Andraens.)

Em

fim,

amigo visconde,

mulher como

ella no espero topal-a. Tenho-lhe sim-

pathia c de dentro; sonho


dia

com ella todas as noites; em que ano veja,andocomo a cobra que perdeu a

. .

AMOS
peonha; se adrega d'ella
a enxergo,

DE PROSA

121

ir

visitar

algum, e eu no

vou zangado p'ra casa, e j As cartas


livro

me tem

acon-

tecido no ceiar!
e j

d'ella tenlio-as

na cabea,
.

comprei
elle.
.

um
.

muito grande, chamado.


cousa a modo.
.

chamado

assim

uma

.de.

voss ha- de saber? Aquillo que ensina a escrever direitas as palavras!


.

Uma pauta,
Qual
bra;

ha de ser pauta.

pauta,

nem
com

qual diabo

um livro
.
.

que enlem-

sina a escrever

as lettras todas.

me

um

brevirio.
isso,

Ha de ser
rio
fallar

ha de ser

isso.

disse

o vis-

conde, que apreciou o ensejo de saber que o brevi-

ensinava a escrever

com

as lettras

todas mas,

verdade continuou ingenuamente


ageito
sei.

o brasileiro

no me
ta,

com

o tal livreco, e vou-lhe escre-

vendo como

Aqui trago eu na carteira


d'ella

uma

car-

respondendo

de hontem, a vr se lh'a en-

trego esta noite. Quer voc ver, amigo visconde?


p'ra
si

Eu

no tenho aqueilas. Ora escute

l;

mas o mais
escreveu.

acertado lermos primeiro a que ella

me

Voss vae

ficar

pasmado; ora oua.

Jos Francisco sentou-se

n'um dos bancos de

pe-

dra da alameda da Lapa, e leu correntemente


guinte:

o se-

Meu caro amigo.


Soube que hontem

me

procurou

Quiz o

meu
9

in-

122

ANNS

DE PROSA

fortunio que eu no estivesse

em

casa.

tio

anda a

pagar
Passei

visitas, e

ordenou que eu o acompanhasse.

uma

noite insipida, leml)rando-me que podia

passal-a no
to

remanso d'umc doce paz

contentamen-

d'alma ao lado do

paternaes palavras

bomem cuja to amantes como me embalara o somno para os somo


o papel, e ex-

nhos d'um delicioso futuro ... Aqui


Jos(.^

Francisco sacudiu na

clamou radioso:

Olhe
ella

isto,
.

amigo visconde!
.

os sonhos d' um deli-

cioso futurol.

Pelos modos, quer dizer que o que

quer
visitas,

uma

vida socegada para,

em

vez d'andar

em

dormir na sua cama sua vontade. No

6 isto?

Pois
Fracisco,

elle

que ha de ser seno isso? disse o

visconde gostoso da modstia consultiva do seu amigo, e ia continuar reflexes a propsito,

quando Jos

menos

jubiloso, continuou, lendo:

Estar ainda longe o dia suspirado,

meu amigo?

No tem

j do

meu

caracter

um

profundo conhecio destino que mi-

mento? No

se

demore a confirmar

nha alma anccia, porque desgragadamente a minha


vontade no de todo livre, e
pae, antes da resoluo de
traria aos nossos intentos.
v.

bem pde ser que meu


s.% tome outra, con-

Sua do corao, 5.

A'
ro

troca d'estas linhas do

fim disse

o brasilei-

um

pouco recolhido

melanclico que eu hoje

ANNOS DE PROSA

123

lenho andado azoado, e a suspirar c de dentro. Ora


escute l a resposta:

Meus amores

!!!

(Na pontuao guardamos a

fide-

lidade que descuramos

na

ortografia, cuja liberdade

concedemos a Jos Francisco

pedimos alternativa-

mente para

ns).

As vossas

lettras recebidas ao fazer

d'esta at ao
so!! ..
.

meio consolaram o meu corao saudoas que

mas

netraram qual duro ferro no


Se vosso pae no levar a
cos!!! tanto faz querer

vem no cabo da vossa carta pemeu corao saudoso


!

bem

o nosso casamento,

como no

querer, o arranjo

ha se de fazer, ainda que eu v s do cabo; estae

descanada joven Silvina amada!! Logo que eu

te-

nha a nossa casa da Lixa arranjada (que andam

os estucadores e os pintores) estamos casados e ar-

ruma-se d'aqui o pensamento!!! D'este vosso idolatrado at morte,


J.

F.

Andraens, vosso futuro es-

poso.

Que tal?-murmurou com certo


rias.

ar

de pudica

modstia o ertico compositor de cartas incendia-

Onde diabo aprendeu


disse o visconde

voc tanto, sr Jos?

com

sincero espanto.
fil-o

amor

isto

que aqui v

de

fio

a pavio,
ter

sem

ir

ao

brevirio,

amigo visconde. Ponto

c dentro o

a puxar pelas memorias.

Jos

Francisco ergueu-se triumfantemente

com

124

AN.NUS DE PKUSA

miraculosa agilidade; deu alguns passeios floreando


a bengala, e rindo a revezes do sj)asmo do visconde, que,

em

sua conscincia, suspeitava de que

fos-

se a caria apcrifa;

mas, por delicadeza, calou as

duvidas.

Jos Francisco tinha desafogado. O arroto j no

vinha acompanhado' do suspiro.

As

trez barrigas

funccionavam

em

toda a sua plenitude fisiolgica. O


surria

jubilo doido da sua esperana

aos

arreboes
viraijo

que cintavam o horisonle do oceano; a


tarde, brincando

da

na folhagem dos lamos e accias,


soido
feliz.

rumorejava

um

mellico aos ouvidos d'alma

d'aquelle amante
Ai! se elle a

amava!
i'

Este expansivo dialogo fora anterior quarenta


oito horas

quelfoutro que ouvimos entre o brasilei-

ro, e Ghristovo

Pacheco de Valladares.

Quem
to a

te

ha de crer agora, Jos Francisco An


ti

draens! Que se te d a

da barriga, se tu amas tan-

mulher predestinada?! Descana, anjo do amor,


filhas

no teu co de duzentos contos, que as

dos ho-

mens

l iro

buscar-te!

XII

Ai!

como

elle a

amava!

Quantos Paulos, e Romeos, e Othellos mettidos

ANNOS DE PROSA

12:

n'aquella cdea grossa de Jos Francisco Andraens!

Que requebros de namorado,

que frias de cioso!

Aquella verdadeira paixo que ora se refrigera

com

orvalhos do co, ora se calcina nas labaredas

do inferno.

A paixo de

Jos

Francisco era assim.

Ha pouco vimos aquella alma a derramar-se cm


blandcias de Petrarcha; agora arripia o vl-a a espirrar coriscos da cratera que l referve dentro.

Mal Christovo Pacheco sara, galgando atordoado


as escadas quatro a quatro, Jos Francisco arrancou

de

si

a cataplasma d'um mpeto que faria lembrar

Cato arrancando o prprio redenho. Saltou para o cho, calou as mouras escarlates que lhe serviam
farta de tapete, lanou sobre as espduas

um

ca-

pote de camelo de quatro cabees, enfiou as

man-

gas do

mesmo,

e sentou-se escrevaninha, refolc-

gando vaporadas pelas ventas, que


teado por lebreus.

nem
e

javali

mon-

criada entrava n'esta occasio


linhaa,
fez

com

a terceira

camada de

p atraz,

enfiada de puro horror.

Que queres moa? mugiu Jos Francisco. So as papas. balbuciou a espavorida


tu,
. .

cria-

da.

No quero mais''papas. Vai chamar o meu compadre Amaro, e que venha j de marcha para
ir

com

uma
O

carta a Margaride.
brasileiro escreveu

na pojadura da

veia,

trs-

126

ANNOS DE PROSA

lado da carta, cora a authenticidade do de todas as


outras, no

pude havel-o, apesar


[)aiz

di'.

suadas canceiiu-

ras que este

to sovinaraente

remunera aos

dcfessos obreiros das suas glorias. O que pude tirar

a limpo

foi

ser a carta dirigida a Pedro de Mello, pai

de D. Silvina. Jos Francisco lembrava ao fidalgo a


sua divida de

um

conto oitocentos e vinte e cinco

mil e setenta ris que Ibe emprestara sobre hipoteca da quinta da Lixa. Dizia mais que /no podia continuar a remetter as

mezadas para os acadmicos da

universidade, instava pelo prompto pagamento do

seu credito,

ou trespasse da quinta hipothecada.


judicirio,

Ameaava-o com o poder

e terminava

com

estas quatro linhas, nicas authenticas:


filha c

Pfmor da sua
Assim
e est

que tudo

isto.

Se cila an-

dasse direita comigo outro gallo lliavia de cantar.


o quiZj assim o tenha.

Comigo no

se ma?iga,

arrumada a pendncia.
amava!

Ai! se elle a

carta partiu, e Jos Francisco, aplacado o maior

afogo da convulso,
gela de tapioca, c

chamou

a moa, pediu

uma

ti-

comeu

tripa forra.

Cotejemos agora com os do negreiro os cimes do

morgado de Santalufemia. Egas de Encerra bodes


esperava o primo no hotel, curioso de saber o fim a

que o chamara o brasileiro. Ghristovo contou

leal-

mente o acontecido,

j barafustando furioso,

j en-

ANNOS DE PROSA
lerneceido- se a lagrimas.

12^

O de
e

l^Iatto-grosso

des-

compunha- se em gargalhadas,

nem

os prantos do
riso.

primo lhe embargavam as guinadas de

Come-

ava a desconfiar o de Santa Eufemia, quando Egas,

composto o gesto

e a postura, faliou assim:

Um Pacheco

Valladares a correr parelhas

com

um

Jos

Francisco na conquista d'uma mulher!

Um

neto do governador de Gochim a disputar meas de

merecimento com

um

chatim de negros!

um moco

no mais

florido

dos annos, gentil da sua pessoa, sa-

criQcado mazorral caricatura, que ahi est simbolisando

uma

fortuna to besta quanto assignalada das

vergoadas do ltego com que o infame de Deus e dos


liomens fazia espirrar sangue das costas dos escravos!...

Primo Christovo, torne sobre si,peje-se

d'essas lagrimas que ahi derramou, e que eu escarneci para no tomar ignominioso quinho da sua dor
aviltante para evos e para vindouros!
essa, a neta do

Que mulher 6

sargento-mr d'marante, que anda

ahi a chafurdar nos chiqueiros da sua cubica


pellido
Io?l

um

ap-

que usurpou? Mellol

Quem lhe deu

a eliail/d-

Seu bisav era Antnio Gonalves; seu av era

Francisco Antnio Gonalves;


'sse

quem enxertou no
como

pai
el-

pomposo

appellido? Silvina Antunes

la se

chama, essa farrapona que mendiga para

uma

carruagem
pretos

e seis vestidos o preo dos ltimos doze

que Jos Andraens mandou acorrentados ao

128

ANNOS DE PROSA
Primo Valladares, neto de Heitor ValladaPacheco e Alvim, aafata
D. Pedro 2., descendente

mercado.

res, bisneto de D. Mafalda


illustre

da corte do

sr.

dos

Alvins

de Braga, onde casou o condestavel D.

Nuno
e

Alvares Pereira! primo, lembre-se de

quem

esmague debaixo das

solas das suas botas o cora-

o, se sente que uma"gotta do seu nobre sangue se

ha degenerado no vilipcndioso

affecto

que prodigali-

sou esposa promettida de Jos Francisco!


Este aranzel fez
trou

bem

ao"corao do morgado. En-

em

si,

cooU'se

com ambas

as

mos algumas

vezes, estirou os braos convulsivos


cerrados, e exclamou de golpe:

com

os punhos

Que
cia,

a leve o diabo!

Egas estreitou o primo ao corao com vehemenlevantou-o trez vezes

em

peso, e bradou por

fim:

Reconheo

meu

sangue!

Sem embargo
haustos,

d'isto, o

morgado de Santa Eufemia

precisava de ar, abriu a janella, sorveu trez grandes


e repetiu a frase

que provara ao de Matto-

grosso a identidade da sua estirpe:

Que a leve o diabo!


]N''este

comenos, vinha atravessando o largo da

Batalha Leonardo Pires.

vem

aquelle! exclamou Egas.

Vou

cha-

mal-o para lhe

dar

a noticia que ha- de ser muito

x\]SNOS

DE PROSA

129

agradvel ao seu amigo Jorge. Ol,


Pso.

sr.

x\lbuqucrque!

Pires

lez

uma

continncia militar

com o

chicote.

Suba
Viram
No.

c- tornou o fidalgo de Entre-ambos-os


contar-lhe.

rios temos que

aqui passar

a Francisca da Cunha?

perguntou Pires.

Ando.lhe na
lebre,

pista,

como galgo que perdeu a

que eu desconfio

bem que

seja gata,

qu'^.

minha paixo me d por

lebre.

E'

muito possivel ...


e

redarguiu

rir

o de

Matto-grosso -Suba,

ver que no est longe da

verdade.

O da Maia circumvagou com


da praa duas vezes, e subiu.

a luneta

em

torno

Ento
Quem
tar

que temos?!

Dou-lhe parte que o


ahi,

meu

amigo Jorge Coelho no tarda

e'que o duello, se
se.

os cavalheiros insistirem, ha-de


falia

consummar

aqui

em duello? acudiu Egas.


l

Escreva ao seu amigo, e dig-lhe que se deixe es-

com

mi e com o padre

na sua aldeia, se no

quizer vr Silvina, o anjo de^.candura, de brao da-

do com as fronhas carnosas de Jos Francisco Andraens


.

Quem

Jos

Francisco

Andraens? interrom-

peu Leonardo.

130

ANNOSDEPaOS

Egas de Encerra-bodes compelliu o primo a contar a historia, que, d'esta feita,

no saiu com

iutergratja

mittentes de lagrimas. Era de ver

com que

soez o amante ultrajado ia j apimentando os sarcas-

mos

detraidores de Silvina, e os projectos de cinica

desforra que elle offerecia ao parecer dos seus amigos, projectos que, realisados, collocariam Jos Francisco
siso

n'uma situao

to irrisria

como bem quista do

commum,

o qual

uma

coisa muito ao envez do

que por ahi nos grandes alcouces da opinio publica


se

denomina senso- commum. O programma do morgado de Santa Eufemia


foi

applaudido

com

razes pouco para

se

estamparem.

Leonardo Pires disse que no avisava o seu amigo


para no perder occasio de o ter no Porto alguns
dias, e cural-o

mais facilmente com a vista do espe^^'isto,

ctculo hediondo,
janella,

como estivessem os

trez

viram assomar no topo da rua de Santo An-

tnio Silvina e Francisca da l^unha, seguidas de

um

criado de farda.

Elias ahi
trar-se

vem ! disse

Pires,

e saiu

a encona

com

ellas.

O morgado de Santa Eufemia,

rasoavel distancia, quando as damas vinham (-om os


olhos

postos

n'elle,

fez

recuar o

primo,

chou-lhes a janella na cara. Silvina ria tanto como


a prima, quando Pires,
e

com

o chicotinho

em

arco,

quasi

aos

pulinhos

como funambulo que vae

ANNOS DF PROSA
fazer a sorte,

131

se

lhe

atravessou no caminho,

di-

zendo:

Criado de vv.

ex.^^

disse Francisca toda graa e afabilidade irnica. Faziamol-o no senchateau. Que


O
sr.[Pires!
.
.

feito de

si ?

Agoniso, minha senhora, agoniso. Ai que fnebre vem! disse Silvina pde-se
!

agonisar

com

esse rosto to de vida,

rubicundo?
o

Pde-se padecer muito, minha senhora, com


rosto
ras,

rubicundo replicou

Pires.

Eu
um

sei

de creatu-

metaforicamente chamadas humanas, quesoffrem

muito,

sem impedimento

^das

massas de toucinho
exemplo. Co-

que as envolvem. Darei a v. ex.*

nheo
draens

uma
. .

metfora chamada Jos Francisco An(Silvina corou e franziu a lesta)


elle distilla

monstro

cevado

em sangue humano, que


monstro,

em

ba-

nha

e asneiras, o qual

ningum o ha de
o combustvel

crer,

minga senhora

neutralisa

da

paixo
a.

com

o refrigerante das cataplasmas de linhaex."*

Ahi tem v.

um

exemplo que

justiica

de so-

bra a

minha agonia.

Vamos, prima, que so horas disse Francisca da


Cunha, condodaMo enleio desacostumado de Silvina.

Pois sim, vamos disse"esta,


que incutiria compaixo
Pires.

corrida de modo,
fosse

em homem que no


132

ANNOS DE PROSA
as suas ordens,

Do-me

minhas senhoras

disse elle, ladeando.

Ah! continnou
.

Pires de so-

bresalto esquecia-me dizer


nosso Jorge

sr.' D, Silvina

que o

vem

ahi.

Ah! vem? disse maquinalmente Vem, sim, minha senhora, a requerimento meu,
Silvina.

por que lhe conheo grande curiosidade de naturalista, e

desejo mostrar-lhe Jos Francisco Andraens,

a hiprbole de enxndia, monstro, de a honra de fallar a vv.

quem eu

tive

ex/%

e que at ouso recom-

raendar-lhes, para que vv. ex.^^


bruto,

admirem no s o

mas

o effeito prodigioso da linhaa.

enleio de Silvina

redundou
ella,

em

clera.

senhor, disse

est-me insultando por

que eu e minha prima, confiadas na cortezania da


sociedade

em

que vivemos, saimos

sem um

ho-

mem,

cujo desforo nos desaffronte

com honra.

Dizes bem, prima acudiu


Pires,

Francisca,

tambm

colrica por contagio. Deixemos o villo.

quando lhe voltaram as costas, deu dois


d'ellas, e
?

passos

em seguimento

tomou-lhes o passo.
Silvina

Continua a petulncia disse


olhe que eu trago

irada

um

criado

Com

libr

emprestada,

minhas senhoras?
que
trazia os

disse o imprudente fidalgo da Maia,

ouvidos cheios das diffamaes geanologicas d'Egas

de Encerra-bodes. Sr. D. Silvina, eu

fui

quem

lhe

A^;N0S DE PROSA

1^:

apresentou a nobre alma de Jorge (loelho, que v.

ex/

quiz estragar. Empeonljou-lh'a,

mas no ha-de

enlameal-a.

Quem

vinga Jorge sou eu: Leonardo Pi-

res de Albuquerque. Saiba v. ex-* que Jos Francis-

co Andraens

meu. Aquelle problema de carne

hei-de desatal-o eu
ficar

com

o escarneo, e v.'

ex.''

ha-de

submersa nas avalanchas d'aquella montanha


sr.^ D.

de cebo. Agora ns,

Francisca da Cunha. V.

exc.^ que s sabe ler as cartas do Unheiro das Hortas, e

que tem

tido o indiscreto recreio de

me
l

andar

ridicularisando no boudoir das suas dignas amigas,

ou se encastella com o Unheiro das Hortas

no seu

burgo de Traz-os-Montes, ou tem de esconder-se nas

rumas de estopa em que seu futuro esposo


nas ao ar as suas epistolas.
Pires, vibrando

de per-

Sem

mais.

no ar estalinhos com o chicote,


foi

entalou a luneta no olho esquerdo, e


jubilo

expandir o

em

folgada

palestra

com

os morgados,

que

o espreitavam.
Silvina,

quando entrou n'uma casa nobre de Traz.

da S, soffreu
gritos.

um

insulto nervoso que desabafou

em

Queria Francisca da

Cunha

consolal-a;

mas

estava esperando de instante a instante ser assalta-

da

tambm do mesmo

insulto.

As senhoras da casa
desvellos:
!

competncia desfaziam-se

em

mas

Silvi-

na respondia apenas: heide vingar-me


Desiderio Erasmo,

como sabem, escreveu

a (fApo-

134

ANNOS DE PROSA

logia

da tontice. Eu no

me

afouto a encarecer

de Leonardo Pires; porm, assim

como

os regedores

das republicas nobilitam


s a estupidez isso o

com mercs

e titulos

no

menos mas

a infmia so-

berba d'uma opulncia cevada e medrada


zas e desbumanidades,

em

crue-

que muito se aventurarmos

um

voto de louvor a alguns selvagens da civilisao,

doudos providenciaes que atiram a vaza do insulto


a caras j de si to sujas,
ferretal-as ?

que no ba medo de en-

Alguns bomens, como Pires, seriam muito proveitosos

n'uma sociedade como


differentes

esta.

Houve-os sempre

com

nomes

e appellidos.

Na antiguidade,
Marcial
e

cbamaram-se Aristopbanes,
Plauto; na

Digenes,

meia idade eram os propbetas, os padres

da igreja, e com menos cauo de suas prerogativas


censrias,

os bistries

palacianos.

Na correnteza mas de
to-

d'esta gerao por excellencia policiada,

das a mais gafa do que abi se cbama ridiculo edo


que mais 6 para cbamar-se lastima, ha muito
tire a

quem

campo de zombaria

os

<(

ridculos do

mundo;

mas ningum
mola que
responde.

se vc copiado n'elles, e os copistas de


fique salvo o orgulbo de cada aze-

modo o fazem que


fita

a orelba ao ornejar da copia,

mas no
d'antes

isto o

que abi dizem guardar as concousa,

venincias:

mesma

cbamavam

guardar as costas.

ANNOS DE PROSA
Seja o que for, a stira assim

135

no vinga fruto
porvindoura.

d servir gerao que est


Stira prestadia, se

nem

alguma houve, a de Leodoido, que tolos e


tiorror;

nardo Pires. Eis ahi

um

sisudos

lanaro de suas casas com

todavia qual
Ira-

de ns no sente
var-se

um

Pires,

na conscincia, a

de razes e murros

com

a nossa soberba ?

Seis Leonardos activos


pestilencial

no Porto purificariam o ar
veiu das terras de Santa

que para

alli

Cruz.

Na

idade media, os tabardilhos, as pestes ful*"

minantes; no sculo 16.


raedula
os

verme roedor que desde vinte geraes

ossos atravs

que

ho de lembrar se sempre de Colombo pelo mimo;

no sculo dezenove, mais que nunca, a peste do


Brazil,

de que adoecem espritos empinados

em

seu

orgulho como o de Silvina e Francisca da Cunha.

D'um lado Leonardo


levar a melhor

Pires;

de outro lado Jos

Francisco Andraens, e o linheiro das Hortas.


?

Quem
li-

tola

a pergunta.

Hade ser o

nheiro das Hortas, e Jos Francisco.

Xlll

apostlico e dicasissimo padre Joo Coelho, dessi

de Vallongo at Amarante, excedeu-se a

prprio

pregando ao sobrinho a melhor

e a

maior parte do

3G

A.N.NOS

DE PROSA

que disseram
casuistas

filsofos,

santos padres, moralistas e


e da mulher.

acerca

do

amor mundanal

Jorge Do replicava, por que o no escutava. O egresso,

tomando o

silencio

como
que

victoria, tirava dos coia

rollarios

theses

novas,

defendendo com

ta-

manha

profuso de tiradas latinas que, a ser verdaelle disse

de o que

abordoado a Sneca, Santo Agos-

tinho, Euzebio

cezariense, e Bredembachio, o amor

mundanal e a mulher so cousas muito peores do


que pensa o vulgar da gente. Padre Joo no era
erudito que somente fizesse praa dos exemplos que

uuthorisa

a historia.

O pulso
nas

rijo

da engenhosa me-

moria

d'elle

entrou

idades fabulosas e trouxe

pelas orelhas
os horaeridas

certos heroes que os

poemas

rficos e

nos encamparam como sujeitos apresociedade. Marte, segundo o padre,

sentveis era

na boa

um

adultero, Apollo

um valdevinos

que se anda-

va lamuriando na pingada de Dafne; Hercules


maricas

um

que fiava de ccoras na roca de Omfale;

as heroinas da Odissea^ da Iliada^ e das tragedias de

Eschilo

um

femeao impudico

e deslavado.

Do Olime

po desceu padre Joo aos antigos imprios,


pelas
fernes,

poz

ruas da amargura Xerxes, Giro, Drio, HoloAbsalo,


e

Sichem, Salomo, Herodes, Marco

Antnio,

muitos outros que pelos modos no desi,

ram boa conta de


conta d'eiles.

ou as mulheres no deram boa

ANNOS DE PROSA
O

137

leitor

de certo se convertia ouvindo o egresso;


ia to dentro

mas Jorge Coelho


pelo abutre

em

si,

to lacerado

da paixo sem esperana, que as pala-

vras do douto velho lhe

eram como esponja de

fel

vinagre espremida nas chagas.

Pernoitaram na Amarante, onde chegaram ao fim


da tarde do

segundo dia de Jornada.

Em

quanto o
S.

egresso entrou

no velho templo a fazer orao a

Gonalo
vares

e visitar os cubculos

onde viveram santos


foi

da sua creao, Jorge


e ahi

sentar-se beira
desfeito,

do Tmega,
os

rompeu em pranto

com

olhos

postos nas ondulaes das serranias para

alm quaes lhe ficava o Porto. O pobre saiu indignado do mosteiro praguejando, menos evangelicamente
tia
(lo

que de seu costume, contra o governo que permit municipalidade amarantina que as vivandeiras

destacamento

aquartellado

nos dormitrios do

mosteiro

danassem brias e meio nuas a canna


no
refeitrio e

verde
de crer

e a sirandinha

na claustra. E'

que as mulheres recebessem com galhofa o


venerando,
cujas botas de borla e chapo

egresso
tricorne

deviam de parecer cousa de entrudo s baque a onda da civilisao revessou no re-

chantes

manso dos monges, em quanto outra engolfou os monges no porto suspirado da sepultura.
Ahi

me

vou eu saindo com o impertinente vezo de


frades
!

lastimar os

D'esta vez

hei-de represar a

10

138

ANNOS DE PROSA
com que
n'outros livros tenho desdourado,

piedade
110

conceito de muita gente, os

meus

altos espritos

de operrio

que trabalha

candeia do sculo XIX.

Oue me importa a mim que nos cubiculos do mosteiro

de

S.

Gonalo se alojem as vivandeiras dodese

lacamento,

que na claustra sobre as cinzas dos

frades vo ellas, repletas de vinho e despejo, dan-

rar a sirandinha e a canna verde? Se eu disser que

no tempo dos frades no se viam semelhantes desacatos, hei grande


tros desacatos

medo que me ponderem que

ou-

mais attentatorios da religio de Je-

sus ahi se viram no tempo

em

que os frades comiam

no refeitrio, e medravam nas cellas, onde agora


coze o seu vinho o mulherio da tropa. Se o padre

Joo Coelho quizesse, esse que podia responder a


preceito
(juella
;

mas, para

bem do

leitor,

ningum

n'a-

hora se lhe atravessou com argumentos, eselle

tando

na estalagem da Amarate, sentado no esa dizer cousas

cabello,
})eito

de sorte magoadas, a rcs-

da profanao do convento, que todo o audit-

rio

chorava, sendo trez das carpideiras as mais l-

bricas bailarinas da claustra.

Entretanto,

Jorge escrevia a Leonardo Pires, di-

zendo-lhe que resolvera no escrever a Silvina,

em

quanto lhe durasse a impresso amarga que recebiT.i

das revelaes do

tio,

impresso immorredou-

ra, dizia ei!c,

Uecommcndava-lhe que se informasse

ANNOS DE PROSA

139

da verdade d'aquellas revelaes, e sem piedade


lhe transmittisse o excesso de

peonha que havia de

matal-o. Ajuntava elle

que j no amava Silvina;


;

mas que no podia despresal-a


se-lhe enroscara

que entre o amor

e o desprezo estava o dio, serpente insacivel que

no corao,

Esta serpente de que se queixa Jorge Coelho

uma

alimria a

que os poetas de animo socegado


Pafos, e

chamam. Cupido, deus de Gnido, de

Amor

em

estilo

cho. Permitte

a rhetorica aos amadores

enraivados denominar serpente a


dia para outro se transforma
6 raro encontrar sujeito

cousa que d'um

em

rola gemedora.

No

que tem aninhado no seio

um

viveiro d'estas serpentes, as quaes, depois de

cuspirem a peonha, n'uma carta arrufada,


dzia de adjectivos azedos

em meia

como malagueta, meta-

morfoseam-se

em pombal

de candidssimas pombi-

nhas que se catam e beijam umas s outras com

hmgorosos requebros. Da metamorfose o que


a

fica

peonha

instillada e

derramada na circulao san-

gninea.

Na

correnteza do tempo,

vem

esta peonha
as pos-

a consolidar-se

no corao,

e d'ahi

procedem

lemas, que degeneram

em

aleijes,

commummente

denominados scepticismo, cinismo, devassido, libertinagem, impudncia, e outras molstias pegadias.

As

]'olas

as

pombas, desde que o corao

inficioestilo,

nado as afugenta, passam para o dominio do

140

ANxNOS DE PROSA

concorrem para que no banquete d*um amor re-

velho, gotoso e gluto haja

sempre aves.

propsito de aves,

vem

de molde

fallar

da

gorda gallinha que padre Joo trinchou na estala-

gem da Amarante, em quanto


do ao seu

Jorge Coelho, recolhi-

quarto, se atirava vestido sobre o leito


afflico,

abafando contra o travesseiro os soluos da

que o egresso, to de boa


cia

como

crente na eflicadis-

da

historia, julgara

minorada com a quarta

sertao que fizera acerca do amor, segundo a carne, e

nomeadamente do amor em lloma na poca

dos Cezares.
Citou versos de Marcial e Juvenal,

como prova

de que o amor era


le

mau em

toda a parte; e,

sem

el-

querer,

tambm

jirovou que nas livrarias dos

mos-

teiros
ca.

entravam livros de moralidade muito equivo-

A ultima these de padre Joo Coelho assentava


:

n'eta proposio de S. Paulo

aQuem no ama

est
fra-

na morte

>;;

mas

to

engenhosamente o erudito

de torceu o bico ao prego, que as concluses eram


todas

contra o baixo

amor terreal,

e pregoeiras do

amor

divino, que elle orador por sua parte cumpria

risca,

sem embargo de

se pascer

em

delicias na

choruda gallinha,
dr no quarto.

em

quanto o sobrinho abafava de

Esta a grande vantagem dos que


co, que

andam arrobados em amores do

nunca

deire-

xam

de comer s suas horas,

de digerirem

em

ANNOS DE PROSA

141

galados somnos a matria bruta que lhes no pesa

na conscincia. No ha pois duvidar de Montesquieu


(parece que
foi)

que disse que

a religio christ,

depois de nos felicitar n'este mundo, nos segurava


a felicidade do outro.

Padre Joo dormiu nos coxins macios da sua lim-

pa conscincia; Jorge, apenas o


brevirio, e
rio

tio se

fechou

com

adormeceu ao quarto psalmo penitencirepleto de galiinha cozida a rezar


!

(um egresso

um

salmo penitencirio

parece

um

paradoxo

To-

mara eu saber

se David

compoz aquellas lastimas


!)...

antes que as caricias de Betsab o enfastiassem

Estas incises intermittentes ho de perdoar-m'as os


leitores

que souberem o que escrever

um romance
mas
existe o

n'um

crcere, onde j no ha carrasco,

espirito do carrasco identificado a

uma

coisa que ns

c os assassinos e os salteadores
autoridades^ que

denominamos
errio,

as

medram no cevo do
rei,

uns

chamando-se procuradores do

outros carcerei-

ros, outros chaveiros, outros guardas, a mesma familia

representando o rei de teor e

modo que fazem

odiosa

a palavra do smbolo que lhes legitima a crueza, a bar-

baridade que lhes tem ladrilhado o corao, e muitas


vezes a infmia que se abona

com

a justia, essa di-

vina irm dos anjos, que os cafres trazem to nusi-

nha epustulosa por sobre os


(1)

esterquilinios d'elles. (1)

Novembro de

1800.

142

ANNOS DE PROSA

Agora que

me

eu perdi de todo.

Perdido de-

veras andava aquelle pobre Jorge Coelho, pelas ruas

da Amarante

em

quanto o padre dormia o somno do

justo. Giiegou celebrada ponte, curvou-se

no para-

peito, e teve tentao

de precipitar-se. Foi instant-

neo o accesso de loucura. Jorge viu a imagem de


sua mi no scintillante reverbero da lua que se es-

pelhava no Tmega. Levantou os olhos para o co,


e disse:

Providencia Divina
de minha me, para que

leva esta dr ao corao a santa, pea por

ella,

mim!
de se-

Eram onze horas


scintillava

d'aquella formosa noite

tembro. Soava apertada nos rochedos a torrente, que

em escamas

de prata. De longe vinha a

toada soidosa d'uma flauta que tocava a chcara popular dos Dois Renegados. Jorge

amava desde

os

doze annos os versos maviosos e truculentos d'aquella

cano de amor que chora como anjo e obsecra co-

mo

demnio. Proferiu a letra cadenciando-a com a

llauta, e

rematou chorando,

no

em

ancis,

mas

suavissimamcnte, como se o espirito de sua mi lho


alcanasse do co a merct;
primera.
tias

lagrimas que desop-

Um
ora

vulto entrou

na extremidade

direita

da ponte:

uma

das mulheres que padre Joo vira

com

san-

ta indignao, a

tripudiarem sobre as ossadas dos


a elle, e pediu-) lie

nges na claustra. Veiu direita

NNOS DE PROSA

143

uma

esmola. Jorge deu-lhe tudo quanto tinha.

A mu-

lher viu bastantes

moedas de

prata,

e,

estupefacta
agradecia.

ou doida de jubilo,

nem

se retirava

nem
to

V-se agora, embora, mulher disse Jorge, sem


enfado,

mas

desejoso da solido que

suave lhe

estava sendo.

-O senhor d-me

este dinheiro

todo?! disse

mulher, que os homens


o estava,
dor.

chamam

perdida, e que no

nem
sim.

o podia estar aos olhos do seu Grea-

Dou,

meu senhor tornou ella, com lagrimas na voz j tenho com que ir para a minha familia. Eu sou uma desgraada, que vim do Algarve, ha trez annos, fugida a meus pes, com um rapaz meu parente, para casarmos onde podesse ser.
!

Bem haja,

Elle

requereu ao commandante; mas no teve licenfui

para casar comigo; eu depois

lanar-me aos

ps da senhora do commandante, e consegui licena.

Quando estvamos muito contentes, mandei bus-

car a

minha certido

mais papeis

terra;

mas

dis-

seram

me

de

que ns ramos primos, e no po-

damos casar sem dispensa. No tnhamos dinheiro


para
ella, e

fomos vivendo at ver se Deus dava reentrementes, o

mdio.

]N'este

meu primo namorouo Porto, e

se de outra, e

deixou-me a morrer fome. Agora

com

este dinheirinho vou j

amanh para

14

A>NOS DE PROSA

dela vou n'um hiate para Tavira, e vou bolar-me de


joelhos aos ps de

minha mi.
e faa por ser

Pois v, no mude de resoluo,


O senhor
No
ser

boa filha disse Jorge com maviosa caridade.

um

anjo do

co? disse
V

a feliz

creatura lavada

em

lagrimas.
. .

sou anjo do co, no.


retrocedeu, e
foi

cora Deus.

A mulher

ajoelhar deanle de

um

antiqussimo retbulo de granito

em

que na fachada

do templo de
levos de

S.

Gonalo sobresem os grosseiros reJesus morto no regao.

uma Senhora com

Jorge viu, ao claro sereno da lmpada que pende


sobre a imagem, a mulher ajoelhada. Banhou-sc-lhe
o espirito de
existir

um

contentamento, que

no poderia no veer-

na

terra, se

acima d'este tremedal

lasse

um

Deus as aces do homem

que pode
os anjos.

guer-se do seu rasto at hombrear

com

Entre Jorge e aquella peccadora quercsava, avultou ainda a

imagem da mulher

pura, a mi, a santa,


filho.

onde chegara talvez a revelao das penas do

Silvina, n'esse momento, nada era na vidado Jorge.

Nem

a poesia da paixo pde disputar o espirito do


poesia da caridade.

mancebo

Entretanto, o varo justo, o padre Joo Coelho,

accordava com a digesto consummada, voltoj-se


'j)ara

o oulro lado,

e reatou a nola

quebrada de

um

beatifico ronco.

ANNOS DE PROSA

145

XIV

As preleces de historia antiga que padre Joo


i

zera, desde o Porto

at casa,

no tocaram o juizo
singelas palavras
acal-

nem
(la

o corao de Jorge;

mas

as

indulgente mi, e as caricias dos irmos,

maram algum

tanto a febril paixo do acadmico.

D. Antnia, de propsito, passou

com

o filho no adro
se cele-

da egreja rural, quando, ao fim da tarde,

brava dentro

um

baptisado.

Entraram na modesta
arco.

egreja, e foram ajoelhar

no

viuva,

depois

que orou,

foi

sentar-se

n'um banco
si

tosco da capella-

mr, e chamou para junto de

o filho.
fallar

Senta-te aqui, Jorge; disse ella quero


com
o

meu

filho

ao p da sepultura de seu pai. No

a esqueceste ainda, pois no?

Jorge desceu a vista sobre

uma

das lages que for-

mavam

o estreito pavimento da capella-mr. D. An-

tnia continuou:

Tenho

em

que o

meu

corao n'este logar,


te

onde ha cinco annos venho chorar todos os dias,


saber dizer o que teu

bom pae

te

diria,

filho.

Se

Deus
rito

me

no

fizer

o milagre de ajuntar ao teu espi-

mais dez annos, sero perdidas as minhas con-

146

ANNOS DE PROSA
como conselhos importucommovi-

solaes, e tu as tomars

nos.

No, minha mi. .atalhou


.

Jorge,

do pelo terror santo do


pae,

local, e pela

imagem de seu

em

cuja fronte morta elle dera


.

um

beijo cinco

annos antes os seus conselhos.

So

conseihos de mulher, conselhos de mi,

que quer desterrar da tua alma lembranas d'outra

mulher que me rouba o corao de meu


levou-me teu pae, Jorge; e Deus no

filho.

Deus

me

podia en-

ganar quando d'aquella tribuna, estando eu ajoelha-

da sobre esta lousa,

me

dizia
si,

que a compensao da
eras tu.
te

boa alma que chamou para

Lembras-te

d'uns beijos ferverosos que eu


guias as

dava, quando er-

mos ao p de mim

n'este

mesmo

sitio?

No

te

deixava eu a face molhada de minhas lagri-

mas, Jorge? Lembras-te?

rando agora?

Lembro-me, minha mi. E por que est cho disse compadecido o moo. Parece-me que 6 saudade das dores de ento,
. .

filho.

As de hoje so inconsolveis.

Nunca

tive

orgulho peccaminoso. Deus sabe que no; mas orgulho do

meu dominio no

teu animo, Jorge, tinha-o

muito grande; e agora vejo que pequeno valor temo


dominio de mi, logo que
aos dezoito annos de

um

acaso

infeliz

depara

uma

creana os aTectos verda-

deiros ou simulados da mulher que

nunca se viu,

ANNOSDR PROSA
nem conheceu
triste!

147

nos brinquedos da infncia. Isto


justificar este vulgar infor-

A natureza poder mas

tnio;

a piedade e o dever choram-se, e no ha

razo que convena


desvalia
trez

uma mi

a conformar-se

com

em

que tu tiveste os meus rogos durante

mezes.

disse Jorge em tom de carinhosa submisso.


via

Eu no desvaliei os seus mandados, minha mi Hauma


corrente invencvel que

me

prendia des-

graa...

E partiu-se essa corrente, filho?


cio diz-me

O teu

silen-

que no.

Olha, Jorge.

se

essa

mu-

lher fosse digna de

ti,

eu

dizia-te

que

me trouxesses

para casa mais


pobre, seria

uma

filha;

se

ella

fosse virtuosa e

um

thesouro na nossa casa onde sobra

o necessrio, se fosse rica e creada nas regalias da

sociedade, aconselhava-te que a no sacrificasses

nossa solido e pobreza comparativa; mas,


sa menina, que te

filho, es-

enganou o corao, no tem

vir-

tudes que suppram a riqueza,

nem

a riqueza que

possa compensar o corao estragado e sem escrpulos do

homem, que no
tio ir

s tu,

merco do Senhor!

Antes de teu

ao Porto, j eu sabia,

meu

filho,

quem

era Silvina. Nada disse ao padre do que sabia,

quando lhe pedi que fosse em meu nome pedir-le


que viesses para ns, que
te

chorvamos. Tu sabes

que eu tive

uma companheira no convento de Braga,

14S

A.NNOS DE PROSA

menina de muitas
sar

virtudes, que

mereceu a Deus

ca-

com

um

negociante do Porto. Foi a ella que eu

escrevi pedindo-lhe informaes da tua vida, e no


se

demoraram. O marido d'esta senhora procurou-te

varias vezes, e

nunca pde encontrar-te. Andavas

perdido na tua cegueira,

meu pobre
o

filho

Abre os
da pobre
trez

olhos da tua alma, e attenta nas lagrimas

mi que no pde contar com


ninas,
teu.

amparo de

me-

nem

ellas

contam com outro amparo seno o


pedir-te

No achas tanta gente boa a

amor,

fi-

lho? Tudo nos queres tirar a ns para o atirar aos

ps de
tua

uma mulher que

d'aqui a

um

anno ser na

memoria apenas

um
.

remorso, se no fr antes

uma vergonha?

Uma vergonha!
Pois qual
o

atalhou Jorge, mais ferido

na vaidade que surpreendido da qualificao.

nome que d

mundo

s paixes

que humilham os que as sofrem, e mortificam

uma
faz

famlia que no espera d'ellas seno amarguras, des-

graas, e abismos?! Jorge,

meu

querido

filho,

um

esforo de vontade

Vence-te, que podes. Ajuda

a efficacia das minhas oraes.


zas queridas, peo-te
tas vezes

Em nome d'estas cinde teu pai, que tan-

em nome

me

disse,

quando

te via triste, aos quator-

ze annos:

No

tires

da tua vista este menino, que

ha de perder-se, se entrar no mundo, d'onde


,salvei

me

eu

com

o teu amor; teu pae que te pede

pela

ANNOSDEPROS\
iniiba bocca, Jorge, esquece essa mulher; escrevas, os teus amigos que te no

149

no lhe

fallem d'ella;

absDrve-te no

meu

amor; folga com a innocencia de

tuas irms: volta a Coimbra

quando o desejo do

es-

tudo renascer no teu animo socegado; entrega-te de

novo aos teus prazeres da caa; restaura a tua sade, que trazes to

quebrantada; eu pedirei aos ami-

gos^da nossa casa que a frequentem mais a mido;


teu tio ha de saber conversar
struido;

com

o teu espirito insatisfaz todos

compra os livros que quizeres;

os caprichos que te

no arruinem a sade

nem

a al-

ma; tens a duas lguas d'aqui

uma

villa

onde ha so-

ciedade, e familias que te estimam. Lucta, filho, dei-

xa

triumfax* tua
te

mi do

prestigio d'essa mulher,

que

nunca
que tu

deu uma lagrima, nem sabe o travor das


tens feito cliorar.
.

me

Basta, minha mi murmurou


aos lbios a
ctarei, e.
.

Jorge,

levando

mo

tremula da magoada senhora.

Lu-

morrerei, se no vencer.
filho,

Vences,
a

vences
f

exclamou D. Antnia com


sua razo.

vehemencia da sua

e da

Vences,
altar,

porque Deus no d s ms paixes o poder de matarem

uma
com

creatura, que pde desafogal-as nos bra-

os de sua mi.
disse

erguendo as mos para o

a voz convulsiva: Graas,

meu Redem-

ptor!

Anoitecera. Padre Joo, que era o vigrio da fre-

150

ANNOS DE PROSA

guezia, andava discretamente passeando no adrc^ e

entretendo os sobrinhos para no interrompereii a


pratica, cujo

assumpto

elle

adivinhara. D. Antnia
filho,

ergueu-se, tomou a

mo do

e saiu da egreja.

No

adro, estavam brincando as trez irms de Jorge,

a mais velha das quaes tinha nove annos, e o irmo

mais novo que nascera depois da morte seu pae.

Sal-

taram os mais novos aos abraos mi, e as duas

meninas ao pescoo de Jorge, com grande

alarido.

Sentou-se elle nos degraus do cruzeiro do adro, e to-

mou
lna

para sobre os joelhos as duas meninas, que


fora

queriam enastrar-lhe nos cabellos as suas

rosas brancas. D. Antnia contemplava o grupo

com

o semblante banhado de alegria.

O egresso, debru-

ado sobre a parede baixa que contornava o adro,


faltava

com

mordomo da

festa

de

S.

Sebastio

acerca do numero de padres e do pregador que devia chamar. Os meninos mais novos j tinham larga-

do a mi para apedrejarem as andorinhas que chil-

reavam

era redor do campanrio, cuja

sineta nica

era movida de baixo por

um

cordel, que
ali

os peque-

nos a muito custo respeitavam por


dre.

estar o tio pa-

Hesolvido o negocio da festividade do

orago, pa-

dre Joo tirou pela corda e tocou as nove badaladas das Ave-Marias. Todos ergueram as

mos

e rezaram

em

voz

alta.

Ora, Deus nos d boas noites disse

AKNOS DE PROSA
o jadre. Rodearam-n'o

151

os

meninos a beijar-lhe

mso, e Jorge tambm depois que sua mi lhe deu ^


fronte.

terminado este lance, cuja poesia santa no ba


p^dil-a a coraes

que deram com

ella

no pego da

lama brilhante onde dizem que a poesia est, Jorge


Coelho fitou os olhos no occidente, e reconheceu o
anoitecer dos seus dias passados; viu o boleado par-

dacento das serranias longnquas que Ih estavam re-

dizendo os pensamentos da sua infncia; ouvia ainda


as vibraes da sino que repicava no baptisado de

seus irmosinhos, e dobrara na morte de seu pe; reconcentrou-se; sentiu

uma

secreta amargura

que

no era angustia de saudade,


ses afflictivas.
.
.

nem

pavor de previ-

Que

era, pois, esse vulto l

muito

ao longe, ao p d'aquella miriada de estreitas que

repontava na cumieira da montanha? Era a


de Silvina ainda perto do co,
caindo, bella

imagem
vinha

porque de

como os

anjos que l nasceram; e, re-

beldes piedade, virtude, a suprema graa,


se

aqui

despenham,

despenhados vencem ainda dispu-

tando ao Senhor as almas immaculadas. Era Silvina,


toda de festa e risos, reptando-o
riso affrontoso, e esgares

luctacomum

sur-

de escarneo ao protesto

santo jurado sobre a sepultura d'um pae, e assellado

com lagrimas de mulher sem macula. Era


maldita, a fada inexorvel dos que

a viso

vem

a esta heca-

152

ANNOS DE PROSA

lomba, predestinadas victimas, que o inundo sacrca e cospe.

Era Silvina, sempre Silvina, a dizer-lhe:

Que mulher
deu
filtros

viste

mais linda que eu!? Quem'


!?

te

de mais saborosa peonha

V se

le sur-

riem uns lbios com mais doces favos de frases que


assignalaram a mais bella hora da tua vida
!

Meu pobre
desse
clix

Jorge Coelho

Tua mi no

te

salva

d'esse captiveiro.

Teu pae, esse resgatava-te,


!
. .

se te

um

logar no seu leito

E'

intransitivo o

XV

primeira carta de Leonardo Pires ao condiscpu-

lo dizia

que Silvina

ia

todos os dias Foz

de carro-

o, e almoava bifes e fiambre no hotel inglez. Ajun-

tava a isto o picaresco informador que a menina usa-

va de anqunhas no vestido de banho, e

fazia

de ne-

reida saracoteando-se na agiin, requebrando-se

em
mui

risos e ditos galanteadores acs trites de baeta azul

que a rodeavam, e saindo dos

raos de Neptuno

peneirada aos saltinhos pela praia,


delicias vl-a. Dizia mais,

que eram umas

que Francisca da Cunha,


coisa desazada

ao sair do banho, era

uma

como

pe-

ANNOSDEPKOSA
rua que saltasse de

153

um

tanque a escorrer agua. Este

era sempre o estilo do fidalgo da Maia. Rematava di-

zendo que o morgado de Santa Eufemia fazia todos


os dias a Silvina o sacrifcio de se lavar no oceano,

dando grandes urros, e devorando bois [assados no


hotel da Boa-vista.

Jorge Coelho tragou este veneno, e odiou o amigo

que sem piedade lh'o vasava no corao. O innocento

esperava que Leonardo lhe enviasse, seno

uma

carta, ao

menos palavras

consolativas de Silvina, in-

centivos apaixonados esperana, lagrimas de sau-

dade

e protestos

de firmeza eterna.

Na segunda
elle

carta dizia Leonardo Pires qu'e, tendo

azo de encontrar- se

com

Silvina

na calada dos

Clrigos,

na

loja

do

sr.

Antnio das Alminhas, lhe

fallra de Jorge,

contando-lhe o motivo da sua re-

pentina partida para a provncia,

com

o que a boa da

menina
to

se rira

grandemente, dizendo que seria muitio

de receiar que o

padre trouxesse

uma

palma-

tria

debaixo da sotaina.

isto

respondera Leonardo
Jorge deveras

e no duvidamos acredital-o que


baile da assembla, apaixonado por

merecia meia dzia de palmatoadas, quando saiu do

um

anjo que

fi-

zera presente das suas azas gravata do morgado de

Santa Eufemia. 6 como quer que Silvina redarguisse

com

voltar-lhe as costas,

Leonardo fora

faliar
sr.

Francisca da Cunha que estava porta do

Anto11

154

ANXOSDR PHOSA
com um
li-

nio das Alminbas, conversando amores

nheiro das Hortas, o qual linliciro lhe estava dizendo

que o dia estava muito bonito.


Jorge Coelho respondia a estas cartas sem
Silvina, e dizendo
fallar

de

pouco de

si.

Divagava por assum-

ptos tristes, dissabores da vida que

em

seu comeo

tropea na desgraa; rebates de saudade d'um tem-

po que mais no voltaria;


co, das arvores
tanto; a

os encantos perdidos do
elle

das montanhas que

amara

magia do viver

em

famila despoetisada; o

corao desafeito das caricias maternaes e j insensvel ao sabor d'ellas; longos dias,

sem

um

surriso,

encadeados a noites desveladas sobre livros


elle,

em

que

como Hamlet, no

via

semo j^alavrcis^^xilavras,
ao seu amigo que

palavras.

Na
talvez

terceira carta dizia Jorge

no fosse a Coimbra, porque a sade lhe mine a perspectiva

guava com a vontade,

da morte era

a viso mais risonha que o visitava ao cair da folha-

gem

dos seus bosques, onde

elle

passava os dias com

um

anjo de nove annos, a sua irm Angela.

D. Antnia no entendia o filho. Via-o triste;


triste

mas

o vira sempre desde creana. Espreitava-o de

noite no seu quarto, e achava-o sempre tovelos na

com

os co-

mesa de

estudo, o rosto entre as mos, e

um

livro aberto.

Se o interrogava acerca da sua sa-

de, Jorge respondia

sempre que no

soCfria

seno o

ANNOS DE PROSA
mal-estar da sua doentia imaginao.

155

A mi,

fiada

em
a

suas oraes, esperava o melhor, e agradecia j


filho.

Deus a cura completa de seu

Padre Joo, porm, viamais de perto ofio s

coisas-

O rapaz come
cssimo egresso

muito pouco

dizia o saga-

cunhada. No nos fiemos n'aquelmana.


Ali

le exterior pacifico,

ha amargura secreta
que no

enfronhada n'uns ares de

serenidade,

d'aquelles annos. Jorge est magro, macilento, e no

dorme. Debaixo da janella

d'elle

encontro a mido

muito papel rasgado. J pude concertar uns pedacinhos, e l encontrei o

nome da

fada m, que nos ha

de perder Jorge.

Perder!... no diga

tal,

mano Joo! excla-

mou

a viuva, estorcendo os dedos, e j


fio.
! .
.

com

as lagri-

mas, a

Perder, sim
sereia ?
reias.
.
.

Mana Antnia, eu

j tive vinte
.

annos, e entrei no mosteiro aos trinta e dois

Vou

aconselhal-a. Quer resgatar o seu filho das ciladas da


.

Olhe que s Ulisses venceu

uma

vez se-

Que

me

conste, desde Ulisses at ns, as ven-

cedoras so ellas sempre, quando as victimas as no

podem examinar de

perto, e ver que ellas

escondem

na agua a metade monstruosa do corpo. (A erudio


mithologica do padre

Ento que
senhora.

conselho

nem D. me

Antnia poupava
d,

!)

mano? atalhou

VS
Quando uma
Para

ANNOSDE
Jorge dr

tMiOSA

signaes

de doena grave,

quando

ponta de febre lhe accender as faces,


o Porto.

mande-o para

o Porto?! Que despropsito esse !?


ir

Deixe-o

examinar de perto o monstro. Deiir

xb-o cair na conta da sua indigna paixo. Deixe-o


ouvir o descrdito da
a lana de Plias:
tal

mulher. Ha mulheres como


ferida

curam a

que fazem. Eu

me

arrependi de obedecer aos rogos da mana. Jorge

devia deixar o Porto espontaneamente. Logo que eu

soube que mulher era a


a elle misria
elle talvez

tal Silvina,

devia abandonal-o
esta hora estava

da sua

illuso.

desenganado. Sabe por qu? Aqui tenho

uma
nal

carta do negociante Ferreira, casado

com

a sua
afi-

amiga do convento. Diz-me que

Silvina arranjara
to

um

brasileiro millionario,
ella

monstruoso

em

corpo como

monstruosa na alma. Se Jorge es-

tivesse a esta hora no Porto, cercad de

homens que

fazem zombaria das affeies srias e das ridculas,


curava-se. Aqui, se lhe lu annunciar as baixezasda
Circe que o bestificou, no
acreditar,

me

acredita;

e,

se

me

no temos blsamo que lhe feche a chaga;

ver que elle a rasga mais

com

as suas

prprias

unhas. Mana Antnia, o

argumente, que no sabe,

meu parecer este. No me nem pde. Se a sua vonminhas mos.


do
.

tade fr outra, lavo d'ahi as

D. Antnia foi direita ao quarto

filho, e

entrou

157

ANNOS DE PROSA
de sobresalto. Surpreendeu-o

a escrever. Jorge fez

um

gesto maquinal para entremetter n*outros papeis

a folha

em que

escrevia.
filho?

Escondes de mim o que escreves,


D. Antnia,

disse
triste-

com magoada brandura.


.

No, minha mi, no escondo. surrindo Pois eu no vi?! tornou


ella,

mente.

So

cartas para os

meus

condiscpulos.

Deixas

vr-ni'as, Jorge?

Que poders

tu dizer

aos teus amigos, que no dissesses atua mi?! Falias

das tuas amarguras? Gonta-m'as


fallo

tambm

mim.

Eu no
Gommunico
crear

de amarguras, minha mi

disse

Jorge, erguendo-se, para afastar a mi da banca.


a

um

amigo os meus estudos, as minhas

impresses de leitura, cousas que no podem re-

uma senhora. Assim ser, Jorge... Tu nunca me nem mentirs, pois no?
.

mentiste,

Jorge guardou escrupuloso silencio, respondendo

com um
perdo.
N'est8

tregeito,

que valia tanto como a supplica de

momento, apelava no pateo

um

cavalheiro

da ge

villa
foi

prxima, que vinha visitar o acadmico. Jor-

logo sala, a mi

acompanhouo

at fora do

quarto; e retrocedeu a

examinar os papeis, logo que

o viu entretido. Foi fcil estremal-o dos outros pela

158

ANNOS DE PROSA
No
da folha, leu estas palaDepois

frescura da tinta.
vras:

alto

c(Ao anoitecer

da

vida.y>

seguia

as-

sim:

Vou

d'este

mundo, quando custa morrer aos quo

se estorcem entre

uma saudade

uma

esperanja.
es-

Saudade! de que hei-de eu


perar?

tel-a?!

E que posso

Quem me

dera j as trevas! Esta luz, que

me

allumia, ainda a d'aquelle claro infernal do baile.

Queria fugir de

mim

prprio,

como de

um

inimigo.

No me has-de

tu matar, paixo! Morro porque no

podia viver. Se no fosse aquella mulher, era outra.

Eu

vejo e palpo a morte ha muitos annos.

fugir da

morte, refugiei-me no corao de Silvina. Por que


disse ella:

me

No mundo deve

existir a

imagem da mucom
a de sua

lher digna de senhorear-lhe a alma


rai, cuja face

eu beijarei com

respeito e ternura de

filha?

E como Deus pde crear no corao humano


!

para zombaria pensamentos assim

A'

mulher

infa-

me

devia

moner

memoria das palavras com que


.

se exprime a virtude.

Sinto-me tranquillo.
esta.
,

compensao dos arontados

No mal
. .

e no

bem

te

reconheo, Providencia Divina!

Mas o mal

para que ? Se necessria na ordem do

mundo

ignominia, a crueza, a infmia, a desgraa, fora di-

gno da perfeio divina deixar s almas inculpadas


o galardo de no sentirem a
Greador.

absurda justia do
'

NNOS DE PROSA
Que s
tu ...

159

tu,

bem? que

s tu, virtude?.

que s

Aqui fora interrompido Jorge pela sbita entrada da mi.


D. Antnia quasi que

entendero
titulo

escripto;

mas

algumas palavras, as do

s,

bastaram a com-

penetral-a de consternao e terror. Ouviu os passos

de padre Joo, chamou-o andada, e mostrou-lhe o


papel.

O egresso

leu, e

respondeu risonho:

No tm de que
nha irm.
Isto

se lastimar por

em

quanto, mi-

um

accesso de febre;

mas no me

assusta; o que eu receio a outra que no interroga

a Providencia, e obriga o enfermo a inclinar a face

para o seio, e esperar resignadamente a morte.


sala

que o hospede quer cumprimental-a.


padre Joo escreveu o seguin-

D. Antnia saiu, e
te

no papel que

lera:
fez

O pcaro pergunta ao obreiro por que o


bradio.

que-

oleiro responde:

porque eras barro antes

de seres pcaro.

Virtude o diamante
raios da desgraa.

em

qie

se

pulverisam as

Aquelle virtuoso que olha

em

torno de

si,

e v prostradas as calamidades.

O reino de Deus no est

em

palavras sonoras;

mas em

virtudes.

(S.

Pauloaos impacientes de

Gorintho).

Corao apoucado, sossobra, se no podes com

160

ANNOS DE PROSA
mas no abandones
memoria a

a tua misria;

a tua

uma

piedade v, que quasi

uma

zombaria.

XVI

Traslado

fiel

de

uma

carta de Leonardo Pires a Jor-

ge Coelho:
((So G horas

da manh. Venho do baile do viscon-

de dos Lagares. Tenho o corao a trasbordar de

amargura! Deixal-o trasbordar que


absintho

uma

gotta de

n'um oceano de champagne.

Um
!

bago de
de exis-

uva matou Anacreonte. Eu sinto-me


tncia na uva. Evohl
gis de flores
c,

triplicar

Gomo

a vida linda

que ver!

recendem tona

d'este lamaal

Vom

Fortuna! Schakspeare chamou-te prostituta. Lin-

da,

vem

c,

que eu

bem

te vi

no

baile,

como o poeta

inglez te via nos paos e nas tavernas! Senta-teaqui

nos meus joelhos, im^pudica


cozida de lcool

Solta d'essa laringe re!

um

dithirambo
c^s

Ri-te comigo, e no

me venhas
blasfema
!
.

dizer que
.

filha

da Providencia, infame

Canou-me o
foi

flego, Jorge

O meu vinho nunca


('

para grandes apostrofes. O descriptivo

meu

forte.

ANNOS DE PROSA

61
,

Fui ao baile. Pude lograr a causa da moral publica.

Deves presumir que estou desacreditado no Por-

to, c

em

vsperas de

um

duello.

Sou o varo justo a

braos

com

a adversidade: vir fortis cuin

mala

fortu-

na compositus~- maravilba que punba Sneca em


extasio
!

O champagne do visconde

litterario

como

as aguas da Aganippe.

Que abundncia de Pgasos

cu

vi

beber na sala da ceia, e apparecerem Homeros


!

na sala do baile

Pedi a quatro conhecidos que


vite.

me arranjassem con-

Era impossvel. O visconde respondia que eu


bolas, que

era

um

descompozera no largo da Batalha

uma menina,
meu

noiva de

um

seu amigo. Eis que en!

contro o Joo da Thereza da Cancella


caseiro ba cincoenta

Este Joo

annos.

Ve-me, corre a

abraar-me, e exclama: Fidalgo, o

meu

Francisco

chegou! ((Quem

o teu Francisco,

amigo Joo?

O meu
Maranho
!

Francisco tornou elle que estava no


pois no

sabe? No

sabia...

Vem
esti-

rico? Rico como


mo;
no
baro de.
;

um

burro

! Est bom;
senhor; baro

..? No,

ainda

mas

est aquartelado

em

casa do

sr.

visconde
c,

dos Lagares. Sim?!


pelos

E' como digo, fidalgo,


filha;

modos casa-lhe com a

arranjo tratado

j l do Brazil. Fazes-me

um favor, Joo? E'


ser capaz de

pedir por

bocca. Teu
seja

filho

me

ar-

ranjar que eu

convidado para

um

baile que vae

162

ANNuS DE PROSA
amanh ?

dar o visconde

Que remdio tem

elle,

seno arranjar?!

Quem

foi

que lhe pagou a passagem

para o Rio seno o paesinho do fidalgo?!


pressa, e volta aqui

Vae dehomem
Fran-

com

a resposta.

Meia hora depois, voltou Joo da Thereza da Cancella,

com

a carta, e disse-me: Olhe que o


olicio; foi
elle,

no queria dar o

preciso eu dizer queda-

va duas lihras por


cisco

sendo preciso; o

meu

chamou-me

bruto, e depois l se mex(}rani

como poderam,
Dei
rei os

e aqui

tem.

um

abrago democrata no

meu

caseiro;

procu-

meus quatro conhecidos,

mostrei-Ihes o car-

to, e fiz

o elogio do seu valimento d'elles.


baile, fui

Apenas entrei no

cumprimentar a

vis-

condessa, que failava cora Silvina. Esta, quando


viu, resfolegava

me

como

se eu fosse

uma

grande botija

destapada de vinagre de sete ladres. Retirei-me a


rir, e,

na reviravolta impetuosa,

bali

n'uma grande
!

esponja: era Jos Francisco

Andraens. Perdo

disse-lhe eu. Jos Francisco grunhiu,

eenviezou-me
eu.

um

olhar

sanhudo. Perdo tornei


!

O cerdo

poz as mos na linha hemisfrica do seu globo, consliluiu-se


a

vaso etrusco, e regougou:

O senhor anda

embarrar pela gente?! Foi


sr.

pinada,

uma embarrao inoAndraens! repliquei eu. Se lhe offendesculpe-me.

di os tecidos,

Estes

meliantes...

disse o brasileiro; e foi-sc embora.

ANNOS DE PROSA

163

Adeante encontrei os morgados de Santa Eufemia,


e de Matto-grosso.

Que

ha de novo

? perguntei

eu.

O
bodes.

casamento de Silvina com o brasileiro est

definitivamente tratado disse-me Egas de Encerra-

Com o brasileiro
Com
no co,
e a de
e

o brasileiro. Veiu ahi o pae d'ella;

expoz

filha as vantagens do casamento, e ella poz os olhos

disse: Gumpra-se a vontade do Senhor...

meu pae
Santa Eufe-

E c o amigo Ghristovo Pacheco que diz a isso? perguntei eu, voltando-me para o de
mia,

em

quanto Egas

ria

estrondosamente.
elle

Eu digo respondeu
minhas contas,
e

que

j c botei
tal ,os

as

que hei de tourear o

Fran-

cisco!... Estou civilisado; ca o primo tosqueou-

me

o pello.

Vi-te n'aquelle

momento, meu caro

Jorge.

Vi

lua cndida alma, n'esse ermo, a penar,


;i

em

quanto
ali

vil,

que

te

mentira e apunhalara, se andava

^glorificando de

que a indigitassem como futura qui-

nhoeira dos duzentos contos do negreiro. Fervia-me


o

sangue

vingana

em em

borbotes de raiva. Jurei tirar


teu
te

ali

uma

nome, a ver se me assim despenaapresentar, de te immolar aos ra-

va da culpa de

sos instinctos d'aquella mulher.

Busquei ensejo de

lei

Ax\NOS DE PKOSA

faliar-lhe;

mas

ella evadia-se,

no largando nunca o
filho

brao de

um

ou outro homem. O miUionario,

do

Joo da Thereza, levou-me casa da ceia, e serviu-

me

trez

copos de

um

vinho que tinha

um nome br-

baro. Abrazou-me as artrias,

mas

minha raiva me-

drava nas

chammas como

a salamandra. Tornei s

salas, encontrei Francisca

da Cunha pelo brao do

linheiro das Hortas; parei deante d'elles, e disse,

com

a solemnidade do estilo:

Boccacio

e Fiammetta!

Bettina e Goethe

Fornarina e Rafael de Urbino!

linheiro voltou-se para Francisca e

murmurou:

No

conheo este

sujeito.

Eu continuei: Beatriz

e Bernardim

O senhor est enganado comnosco disse


nheiro na sua boa f
Ihe pelo brao

li-

de linheiro. Francisca tirou-

com

fora, e afastaram-se.

No

sei

que lhe

ella

segredou. O

homem, pouco depois

saiu-

me

de cara, e disse-me:
s."

V.
mo

parece que, ha bocado,

me

quiz insultar?
.
.

Eu no o quiz insultar ha bocado, senhor.


a sua

co-

graa ?
.losc'

Eu
sou

chamo-me Antnio

Guimares.

Pois, senhor Antnio


O
linheiro aafroou-se,

.los

Guimares, como[tas-

mediu-me

trez vv-es ])or-

pendicularmente, e disse:

O senhor La

lie

dar-me u:na

.-alisfaco.

AN.NOS DE PROSA

1G5

N'esse
tisfeito,

caso, satisfaa-se, e,

quando estiver

sa-

avise-me, snr. Antnio.

Na rua nos encontraremos. Pois sim, repliquei eu, na rua nos


mos. O
sr.

encontrare-

Antnio quer duelio a todo o trance e


?

sem misericrdia
cas

Eu no me bato com armas bransr.

nem

pretas.

Antnio,

como tem

a matria

prima de casa, leve


car.

uma

corda, que o

bei-de enfor-

O Unheiro

ficou

chumbado ao
na

tapete, e suava

como

uma

abbora porqueira
ceia. Entrei

em manh
sala.

de orvalho.
esta-

Tocou

O champagne

lava. Os cristaes retiniam.

Os talheres tilintavam.
das
esferas.

Eu tinha no craneo

a musica

Jos

Francisco Andraens ia atamancando

um empado
elle, e

de

pombos, cujos arcabouos lhe pendiam das belfas

em
a

fragmentos. Silvina defrontava

com

comia

duodcima Sandwich. Estavam

trs perus,

ou seis
col-

ou no sei quantos perus intactos na meza. Fui

locar-me atraz de Jos Francisco iVndraens, e chamei

um
leve

servo agaloado de prata. O


a meia

sr.

commendador An-

draens disse-lhe eu

um

d 'estes perus de

voz quer que voss mando d'elle quella sede flores brancas.
Sil"

nhora que tem

uma

grinalda

Disse e fui ^collocar-me a


vina.

pouca distancia de

Chegou

o criado

com

a lrivt's<a, e

diiise;

166

ANNOS DE PROSA
commendador Andraens
admirada

Minha
manda
Isto a
e vexada.

senhora,

o sr.

isto a v.

ex/
ella entre

mim ! tartamudeou
senhora,
a

Sim, minha
criado.

v.

exc.^ teimou o

Silvina pregou os olhos abraseados


cisco,

em

Jos Fran-

que lhe abria

um surriso apaixonado

por entre
elia

o costado

d'um pombo. Ao

surriso respondeu

com um

tregeito de clera. Cheguei ao ouvido de Sil-

vina, e segredei-lhe:

Minha senhora, Jos Francisco envia-lhe


piro d'alma; e

um

sus-

como

alma de Jos Francisco uma


de Jos Francisco so perus.
fuzilanles,

ucharia, os

suspiros

Quando Silvina volvia os olhos

tinha

eu desapparecido. Fui ao ouvido de Jos Francisco,


e disse-lhe puridade:

A sua noiva est indignada de o ver comer


O que decorreu depois
caro Jorge.
i^o

as-

sim! Sacrifique a Cupido o oitavo pombo, amigo Jos.


d'isto,

no seidizer-temeu
j

A minha cabea no podia


final: sai.

com

encar-

da chronica at

ar fresco da madru-

gada, que aspirei at s cinco horas, restituiu-me


bestial vida

commum. No posso
s>

mais.

Resta-me dizer-te que,


Adeus. Teu

choraste umabigrina

por Silvina, envorgonha-ie de chorar segunda.


L. Pires,

ANNOS DE PROSA

1G7

XVII

Verificaram-se os presagios do padre Joo. Jorge,

depois da ultima carta d'aquelie singular e diablico


Pires, qujz reanimar-se, e j
pleio, quebrantado

no pde. Dbil de com-

de insomnias, sorvido inces-

santemente na funesta scisma de que no havia abi

na terra voz bu^Qana que o chamasse ao amor da


vida,

nem no

co misericrdia que o remisse da

ioi-

merecida pena, Jorge, sem


lagrima,

um

queixume, sem uma

sem dar de

si

incentivo piedade dos seus,


ligeiro

desculpou-se com

um

incommodo, e
e

ficou

um
ella

dia no leito.

A pobre mi alvoroou -se,

com

toda a familia^ que a via chorar.

Veiu logo a

sciencia que trata magistralmente dos achaques do

estmago, e d'outras vsceras

nobres,

e declarou

que a molstia do doente era cousa moral, paixo,


hipocondria, ou romance.

facultativo capitulou as-

sim a enfermidade com


'd

um

surriso supicaz,

e disse
pis-

viuva que no era nada aquillo, e ao padre,

oando o olho, accrescentou que era aquella


feridas que se

curam com o

pello

do

uma das mesmo co.

Chiste de cirurgio de alde.

168

ANNOS DE PROSA
mas

D. AntOHia recobrou-se

cio

seu desmaio;

egresso entrou

em

maiores cuidados.

Para

o Porto, e

sem demora, o rapaz disse

padre cunhada.

Mas o cirurgio no
xa.
.

receia,

nem

Jorge se quei-

.acudiu

D. Antnia, temerosa da separao.

Deixe
re

fallar o cirurgio,

senhora. Seu

filho

mor-

sem

se.

queixar.

No me
mano, e a

diga isso

exclamou

a mi cons-

ternada. Pois as suas palavras to persuasivas,


religio

no ho-de poder nada


elle fizer

religio

pde muito: se

uma

confis-

so contricta, e morrer

com

sincera dor

dos

seus

peccados, a religio encaminha-o para Deus, mas o

que ns queremos que


i

elle viva.

Que

me nsponde

isto,

mana Antnia

~Eu antes o queria com mundo disse ella suTocada


(}uc

Deus,

que perdido no

pelos gemidos.
a supposio de

Respondeu acertadamente; mas


Dcixe-o

Jorge se perde no mundo, acho-a


ir

exagerada.

onde

elle se

envergonhe de padecer, que

eu

Ih 'o

dou por salvo. Torno a repetir-lhe,


fui

mana,

que cu
foi

homem

antes de ser frade,

e a senhora

sempre o que

uma

alma cheia de innoceucia,

de bondade, e de ignorncia.

Pois bem, meu amigo,

faca

que entender,

mas salvem-me

meu

filho.

ANNOS DE PROSA

169

Acceito o encargo com


no chora mais
filho; finge

uma

condio:

mana

uma

s lagrima

na presena de seu

acreditar que elle precisa de banhos do

mar; exige que v j para o Porto, e de l para Coimbra, se for vontade d'elle
ir

Coimbra este anno.

Conforma-se com

isto ?

Com
ella

tudo que de

mim quizerem murmurou


Jorge, que eu vou

enxugando as lagrimas.
cuide da

Agora
fallar-lhe.

bagagem d

Jorge Coelho estava sentado na cama, lendo aiVo-

va Helosa de
sinho

J. J.

Rousseau. O egresso

foi

de man-

ao

p do

leito, tirou

pausadamente os culos
montou-os na ponta

d'um enorme
do nariz,
queixo
e,

estojo escarlate,

abriu e arredondou os beios, pendido o

examinando o
grande

livro, disse:

Era um
ge
!..

homem

esse Saint-Preux, Jor-

Pois

o tio conhece Saint-Preux?!

Relacionei-me
tros
t'o

com

esse cavalheiro e

com

ou-

da sua estofa ha bons quarenta annos. Nunca


apresentei, quando praticvamos litteratura, por
ias

que sempre entendi que o


de pararia com os muitos

encontrar a Coimbra,

filhos

que

elle

gerou para
est

amparo de muitas Heloisas novissimas, de que

inado o mundo, graas s novellas, e ao descrdito

a que baixou a roca e o fuso.

Que

carta ls?

170

ANNOS DE PROSA
com

O egresso levantou o
horisontal dos
gina.

nariz

os culos linha

olhos,

leu algumas linhas da pa-

Ah! continuou elle trata do suicdio.


tra

Est
e ou-

mui atiladamente debatida a questo por uma


parte.

O Rousseau era mestre em paradoxos; e

sabia bastante de musica;

mas

os paradoxos dava-os

mimo humanidade, e para elle guardava a vida com todas as suas paixes vills, mal resguardadas por uma cdea de soberba e orgulho. Ensinava o
de

raundo a educar os Cibos, e mandava os


a roda.

d'elle

para

Atassalhava a impudicicia do seu confrade


,

Voltaire, e escrevia as suas Confisses

com

esquli-

do

recheio

de desvergonhamentos, para prova de

que at o impudor tem a sua soberba. E depois,

meu
pelas
certo

sobrinho, o filosofo,

luminria

do sculo,

vendo que a ulcera, aberta no corao da sociedade

ms

doutrinas, ia lavrando, defendeu, de con-

com

os seus tresvalios,
.
.

uma

these apologtica
e j receio de

da ignorncia.
ter dito

Vou-me alongando
Isto

de mais.

so reminiscncias das minhas

leituras de

ha quarenta annos. Quando orares pelos

sessenta annos, Jorge, has-de abrir a tua


loisa
te

Nova He-

n'e38a pagina, e has-de rir da impresso que


a lsto aos vinte annos.

magoava, quando

No

me

sinto

maguado por impresso alguma,

meu tio disse

Jorge, surrindo, e depondo o livro.

NNOS DE PROSA

171

meu sobrinho tornou com branda severidade. Faz quanto em


mintas,

No

o padre
ti

couber

por salvar dos teus lemporaes desfeitos do corao,


o melhor thesouro d'elle, a verdade^
sofifres

filho. Soffres, e

muito, Jorge. Pensas

em morrer

e ds de

bom
te

grado a tua vida a Deus, se que a Divina Providencia

transluz

nas tuas imaginaes negras. No

culpo, rapaz de vinte annos.


te

O mesmo

seria culparsal-

repreender o naufragado que no soube

var-se.

Nem

de fraco

te accuso.

Se eu quizer que

uma
se

tenra vergontea, dobrada pelas minhas mos,

levante commigo, no hei-de molestar-me be


insensato.

me

chamarem

No mais verde dos annos, no


:

responde o mancebo de suas fraquezas

a sociedade

que responda por


Isto

elle, e

o temperamento tambm.

do temperamento, digo-t'o aqui muito purida-

de,

que ns c, os theologos, no queremos ceder

nada aos temperamentos. Ora vamos, Jorge, a p


d*es8a cama!

A p! disse Jorge e poderei eu?! Podes porque queres. Hoje e amanh de convalescena; depois de amanh para banhos do mar.
De
que

me

servem banhos do mar, meu

tio ?

resposta do foro da medicina. Vaes para o

Porto. Hospedas-te

em

casa de D. Marianna Ferreira,

a amiga da creao de tua me. Vaes do Porto Foz

lomar o teu banho. Se, no Jm do mez,

qiiixeres

172

ANNOS DE PROSA

frequentar o prineiro anno jurdico,


quizeres,
fica

vai;

se no

o inverno no Porto, e

vem

para casa

em

maio,

caso tenhas saudades nossas e da prima-

vera dos teus arvoredos.

Peo licena disse


rapara

Jorge

com amargura

since-

contrariar a vontade de
tio

meu

tio.

Teu
seio, e

no concede a licena pedida.


olhos nas

O moo

fitou os

mos cruzadas sobre o

no respondeu. O egresso lanou-lhe sobre o


dizendo:

leito o fato, e saiu,

Vou mandar pr o teu talher na mesa.


Jorge disse entre si: Morrer aqui ou l.
.

que

importa?

Na passagem do seu
Jorge recebeu de

quarto para a casa de jantar,

um

criado duas cartas.

Uma

era de

Leonardo Pires; o sobrescripto da outra fez-lhe


convulso: era de Silvina. Abriu, e leu o

uma

seguinte:

No

sei

que mal

fiz

a v.
!

ex.' para merecer-lhe

uma
Que

vingana to baixa

Gollocou ao

meu

lado

um

insultador petulante que


fiz

me

vexa
?

em

toda a parte.

eu ao

sr.

Jorge Coelho

Acceitei os seus galanteios

com amor,

e acceitei o
fi-

seu abandono com pacincia. Que queria que eu

zesse para no ser insultada pelo seu amigo? Diga-

me
me

se necessrio pedir-lhe perdo de ter sido aban"

donada. No hesitarei

em fazel-o com tanto que v.

ex.'

garanta a certeza de que no serei injuriada nas

ANxNOS DE PSOSA

173

praas e nos bailes. De


Silvina de Mello.

v. ex.*

muito respeitadora,

Jorge caiu extenuado n'uma cadeira: a orla roixa das plpebras fez-se negra; apanharam-se-lhe as faces,

como

se a doena,

em

poucos minutos, progree encon-

disse mezes. D. Antnia vinha chamal-o,


trou-o assim,

com

a carta na
filho

mo

trmula.
ella ajoelhando

Que
deante

tens,

meu

? clamou
. .

d'elle, e

abraando-o.
mi, fraqueza.

Nada, minha
E, erguendo-se

No chore, por

piedade, no chore, que eu estou bem.

com

violento esforo, foi para a

mesa. Forcejou por comer; mas as lagrimas caamIhe das faces

no prato,

e a violncia

no conseguia

desentalar-lhe a garganta.

Que No
fez

isto

? disse
.

o egresso.
D. Antnia.

Foi uma
mal.

carta.

.respondeu
tio.

nada,

meu

Recebi

uma

carta que

me

A impresso

gasta-se, e eu d'aqu

a pouco

estou bom. Agora pedia licena para

me

erguer da

mesa, e dar

um

passeio no jardim.

Vae disseo
Eu
taudo-se.

padre.

vou comtigo,

meu

filho acudiu a mi levan-

No

vae,

mana; deixe*o

ir

ssinho.

Eram imperiosas

as palavras do padre: D. Ant-

nia sentou-se. Jorge desceu ao jardim, e foi sentar-

174

ANiNOS DE PROSA

9 ii'uin

banco de cortia encostado a

um

macio.

Abriu a carta de Pires que rezava assim:

A Providencia no
Andraens apanhou

uma

mentira. Jos Francisco

uma

indigesto de pombos, salae


est

me

e salmo no baile do visconde,

em

risco

de rebentar. Eu estou de atalaia a vr quantos Jonas

saem d'aquelle bojo empalmar

O morgado de Santa Eufemia

veiu dar-me a noticia, jubiloso, como


Silvina, extincto o bruto.

quem espera
j

O qual bruto

se confessou, a vr se a gente se persuade


ta

que exis-

uma alma

n'aquellas cavernas de sebo

Parte o correio.

Teu do intimo
/..

Pires.

P. 5.

linheiro das Hortas ainda no appareceu

com
ao

a corda.

Se a carta de Silvina fosse

uma

dorida invocao

amor de

Jorge, simulando razoes e desculpas, ou

accusando o silencio do desleal amante, que a despresi-a

sem motivar o menospresoimmerecido,

6 de

presumir que o brioso moo nem respondesse carta,

nem

se doesse dos hipcritas

queixumes de uma
estilo,

caprichosa estouvada. Porem, o

assim magoatal

do como arrogante d'aquella carta, turvou de


te
.>ii

sor-

o cabea e o corao do acadmico, que j

elle

mesmo

se accusava de indiscreto, de ingrato e de

ANNOS DE PROSA
extremamente

175

fcil

em acreditar o tio. E o que


leal

mais

sentiu rancor quelle


por conta
d'elle, se

amigo da Maia, que,

andava expondo no Porto a ser

expulso de todas as casas!

Quantas idas lhe occorreram todas advogavam a


innocencia

de Silvina.

Absolvida e amada eram a


ir

mesma

cousa.

Agora j a esperana de
desafogo, e no sei

vl-a ao

Porto lhe era

tentamento.

mesmo se concomo nem sabia sequer O pobre moo,


a resoluo do tio lhe era grata.

um

contrafazer- se, denunciou nos exteriores de inquieto

regosijo quanto

mi,

compondo a roupa no bah, chorava sempre;


choravam ao p
d'elle, e elle fugia

os irmos

de todos

para que o no vissem alegre.

xvm

leitor

uma

pessoa de juizo limado e occupaes


l

serias.

Etou

que no

romances de ningum,

muito menos os meus, que so escriptos


portugueza ao que parece, e modelados
de Portugal,

em em

lngua

cousas

onde~ sabido que no ha imaginao

que invente a novella, nem modos de vida que saiam bem no romance. D'onde vem que o romance portu-

76

ANNOS DE PROSA
copia do estrangeiro, e aborrecida in-

guez, serr.o

verosinilhana, ora por cousa peor, que


bor.a.

a semsa-

Eu tenho

escripto alguns volumes de semsaborias:

creio que so vinte e tantos. Entre estes, mergulha-

ram de chapuz no

rio

do negro esquecimento

eterno

somno

trez livros

denominados: Onde est a felicidade?

Um

homem

de brios

e a

Vingana.

N'estes trez romances figura

um homem,

ao qual

eu nunca puz nome. Umas vezes chamei-lhe poeta,


outras jornalista, outras litterato, e assim fui aguen-

tando

com embaraos da composio, mas


falsificar

venci a

minha. Gustava-me a

nome d'um homem


fidelidade; figu-

que copiei com esmeros de rigorosa


rava-se-me irreverncia o que
escrpulo banal. Ainda agora
ancice, e no acabo

em si no era seno me deixo levar da cie-

commigo dar

um nome

qualquer

ao

homem. Quer-me parecer que ha uns longes de

poesia n'este segredo. Diga o leitor que tolice, e

saldemos assim as contas amigavelmente: eudou-lhe


a troco da injuria esta revelao da minha crendice,
e

guardo as chimeras como o christo de tempera

antiga guarda o loco de cera benta para se allumiar


hora da morte.

ANNOS DE PROSA
Pois verdade. Aquelle poeta era o

177

amigo de Gui-

lherme do Amarai e de Augusta.


Espectros sombrios, memorias queridas eamargns

da minha alma

em

infncia de illuses, passai

um in

stante luminosos na escuridade d'esa recamara da sepultura, onde at a

lmpada da esperana se vai exanjo do conforto! Vinde a

tinguindo na

mo do

mim,

coraes amigos, cujas lagrimas eu vi, e contei


a

uma

uma, quando apenas tinha a intuscepo da alma,


fel,

predestinada ao vosso

para lhes avaliar o travo.

Na vossa mortalha

foi

o melhor da minha vida, o

crer nas promessas do corao, nos levantados deseos do espirito que no caam terra

sem

se infama-

rem;
a

foi

comvosco a
f

na

religio da poesia,

que era
sentir

minha

nica, porque no havia crer

nem

em mim em que no
dava,

estivesse Deus, que eu convi-

sem temor
d'elle,

sacrlego, a gosar-se das delicias

que eram

creaes suas,

umas

sujas, outras
foi

empestadas pelas mos dos homens! Comvosco

meu^ultimo dia de orao, a minha ultima aco de


graas, a palavra final da profisso de
a
f,

que devia,

meu

vr, remontar-me ao co, e que,

aorevezdas

inais'^espirituaes theorias de Plato, de Scrates, de

Jesus,

de todos os Messias da redempo das

al-

mas, deu commigo

em

baixo n'um golfo de lama,


feras,

onde ha o ranger de dentes d'estas bestas


at

que

na lama sustentam o cgoismo da sua propriedade!

178

AXXOS DE PROSA
immorredouras, que

O' vises

me

ensinastes

amor
(te

e o sentimento, e levastes

comvosco o segredo

morrer antes do longo paroxismo do tdio da

vida, vs

bem

vistes

com que saudosa uno eu

vos

offertei dois livros e

um ramo

de perpetuas, que vaesta pagina

liam mais que os livros, e menos que

cm

que

bem

vedes

com que

fervor

me

atrevo pro-

sa d'estes annos,

mofa d'estes industriaes, que me


a apostrofe hade ser muito

esto perguntando se

comprida, para tomarem folfgo, e accenderemo seu


charuto.
Pois

accendam o seu charuto,


e

e relirem-se

as al-

mas evocadas,
vr

mais os romances, que no tem que


que tanto conheceu as almas,

com

elles o leitor,

como se
Veiu

lhe d dos romances.

isto a

ponto de estar aqui j comnosco o amie d'aquella

go de Guilherme do Amaral

Augusta por
des-

quem choram

as flores do Candal, e as almas


.

amparadas d'aquelles que.

L ia j saindo outra

tirada de sentimento. E' enguio, que


tirar

me

ha-de re-

a proteco de muita gente boa,

que no pre-

cisa

de ler

um

folhetim para convencer-se do seu

direito de espreguiar-se, e voltar a gazela de costas


e calcular

perspicuamente as relaes econmicas


dai'-se entre a alta

que podem

do cravo dito girofe e

a baixa do cacau.

Ora abi vai

agom

o conto direito. O antigo jorna-

AMOS
lista,

DE PROSA

179

amigo

!!da

defunta baroneza de Amares, esla-

va no Porto de visita

em

casa de Bernardo Joaquim

Ferreira, ahinos ltimos dias de outubro de


D.

1855.

Marianna, esposa do

sr. Ferreira, e

suas qua-

tro filhas, e dois

meninos, e varias outras pessoas,


roda de

esto sentadas

em

uma

grande meza jogan-

do o

quino.

jornalista est sentado

n'um

sof,

conversando com o dono da casa, sobre cousas do


Brazil,

d*onde o primeiro linha vindo depois de cin-

co annos de ausncia.

A conversao
filha

foi

interrompi-

da pela entrada de

uma

do

sr

Ferreira,

que a

mOi

e irmos receberam com muitas vozes de ale-

gria, s

quaes

ella

respondeu dando

um

beijo

na
a

fronte da mi, e outro nos lbios das irms.

Com

bemvinda entrou lambem o marido. O


p, deu dois passos, e disse

litlerato, j

de

dama que

entrara:

Quero
que
uos.
foi
.

vr se

me

conhece ainda, minha senhora.

Se o conheo ! exclamou
para o Brazil; o
.

No

se

Rachel. O mesmo mesmo que era ha cinco nadmire da nenhuma surpreza com

que lhe
trar.

fallo,

porque eu j sabia que o vinha^encono senhor chegou,

A mi, quando
a

mandou-m'o
noticias suas.

dizer para a quinta, e

deu-me sempre

Agora pertence-me
limito

mim

perguntar lhe se

me
v.

acha

mudada.
cinco annos,

Quando, ha

me

despedi de

ex,"

disse o poeta se bem

me

recordo, tive a bonra e

180

ANNOS DE PROSA

o prazer de ser profeta, dizendo-lhe que a viria

en-

contrar cinco, dez,


coroo a deixava,

ou vinte annos depois, bella

minha senhora. Nolo-lhe apenas


D. Marianna

uma Qual ? perguntou


de mi.

differena sensivcl.

com

solicitude

Acho-a mais bella respondeu o poela.


Por entre os dizeres usaes que

vem sempre depois

de
ra

um
do

dito feliz

como

aquelle, ouviu-se a voz spe-

sr.

Manoel Pereira, marido de Rachel, dizendo:


isto

Ento, vamos a
(]uino.

? E

escolhia carlOes do

Queria dizer na sua o

sr.

Manoel Pereira que bas-

lava j de cumprimentos,

em

que a formosura de

sua mulher era encarecida por


pathia d'elle.

um homem

da anli-

As senhoras senlaram-se,
la indicao

e Rachel, obrigada

pe-

do marido, ficou com as cosias voltadas

para o jornalista.

No vem jogar? disse


Vou,
sim,

Rachel ao hospede.

minha senhora.

As damas deram-lhe logar immediato a Rachel.

Manuel Pereira estorcegou maquinalmente

um

car-

to entre os dedos convulsos e fez-se escarlate, cra-

vando os olhos no rosto descuidado de sua mulher.

jornalista viu tudo isto, c riu-se para dentro.

Agora descreve-se Rachel; depois Manuel Pereira;

ANNOS DE PROSA

181

por fim alguns traos geraes d'e8ta familia, e fechar o capitulo.

Rachel tem vinte e quatro annos: E' encorpada,

mas
das

a robustez

no desdiz da gentileza. No tem

alto-

titude

alguma de estudo e parece esculptural em

ellas.

Nos mais communs movimentos ostenta

graa, e garbo que

vem

de seu natural, e ningum

o dir se a no tiver visto

em

toda a sua desaffecta-

da singeleza no recesso das suas occupaes caseiras.


foi

Quando Rachel

est

n'um

baile.

N'um

bailo

que eu a vi a primeira vez. Era

ella solteira,

teria quinze annos. Isto j l vae

ha quinze. Se eu

me

no lembrar do que
despedir de

ella era ento,

melhor

me

ser

mim

esta bruta

alma que nem para a sau-

dade j serve. As minhas reminiscncias do-me Rachel vestida de branco.

No lhe

hei de aqui

chamar

anjo porque no

foi

essa a impresso. Era tudo ma-

gestade, tudo estaturia n'aquella creana; no a vi a

descer do co, onde os poetas teimam


tudo que excellente

em

ir

buscar

como

se o co no fosse

um pumuito

ro congresso de espritos

que valem de certo

mais do que pesam, mas que passariam despercebidos nos nossos bailes, se no tivessem a esperteza de

entrarem
vi

em

corpos como o de Rachel. Eu quando a


as artes

lembrou-me a Grcia,

em requinte depom-

pas, a

numerosa familia das Vnus, todos esses mr,

mores eternos que bo de sobreviver mithologia dos

e
!

182

ANnOS de prosa

anjos, dos archanjos e dos serafins.

Os olhos de Ra-

rhel.

.-estou-03 vendo- nem

as franjas sedosas

longas das plpebras m'os escondem;

poderiam as

arcadas espessas e travadas do sobr*olho quebrar a


hiz d'aquelles olhos;

mas nem assim

Como

tu olhas, P achei

Diz a antiguidade que na Scithia havia

umas mu-

lheres que

matavam olhando,

se o rancor lhes fuzila-

va nas pupillas; porm tu que paixo tiravas da al-

ma

toda amor, para a lanares deli

como
que

um incnte

dio que te abrazaria, se eu, se todos

viam,

no tomassem de joelhos

um

quinho d'esse fogo

Que haver

ali

de mistrios n'aquelles olhos, se o

fluido elctrico

no basta a dizer o que que vem


entra no seio, e

de

como corpo estranho que vos

vos no cabe na alma, e quer fugir s ancis do co-

rao que o aperta, e vos leva do amor ao transporle,

do extasis ao frenesi, do

rir

brio da felicidade
!

s lagrimas incessantes de noites desveladas


pois,

E, de-

porque no eram s os olhos o condo d'esta


!

mulher? Deante de Deus todos somos oguaes

Na

al-

ma

se quizcrem, e o Creador

l se

avenha com os

que o injuriam assim; mas que desegualdade deante


do divino
ostava
artista

!Lembra-me que a

um lado de Rachel

iima^senhora
outra

uma menina de olhos vesgos; do outro lado com um nariz ullra-judeu; mais longe menina em torturas para esconder quatro den-

ANxNOS DE PROSA

183

tes enclavinhados;

alm aquell'outra franzindo os

l-

bios, e exercitando

uma

laboriosa mecnica do sur-

riso para corrigir a natureza

que lhe dera

uma

boc-

ca limitrofe das orelhas. E

ella,

Rachel, toda primoluz serena de

res, a estremecida creatura,

com uma

co n'aquella face
dor, o

em

qne se espelhava o seu Creapara a adorarmos, a rever-

Deus que nos

fez

se n*ella!

Abenoada sejas tu de todas as venturas,

que to

perfeita s, to cheia de tua belleza, to diterra, j

gna dos thronos da

que o Creador, o teu


si
!

Pigmaleo, te no arrebatou para

Onde

est,

Senhor Deus das maravilhas, o homem digno d'aquella obra tua, aqui posta entre

ns que apenas temos

thronos, imprios, talentos, epopas, as riquezas da


sia, e o sangue das nossas veias para lhe offerecer!

De que barro, mo divina,

fizeste o

homem
que.
.

que ha

de primeiro embriagar-se nos aromas que recende


aquella

virgem? Onde

est o

homem

O homem

elie aqui est. E' o sr.

Manuel Pereira.

J quinou trez vezes. Feliz no jogo, infeliz


certo

no amor;

o provrbio.

at

com

elle!

Manuel Pereira tem cincoenta e cinco annos, estatura me, cabea

quadrilatera, e plena

como um
compen-

queijo do Almtejo desde o occipicio at cisura do


coronal.

As arcadas zigomaticas (vejam

um

dio de anatomia comparada)

entestam com o rebor-

do esponjoso dos olhos arrastando cada

uma

para o

184

ANNOS DE PROSA
em fortesta

seu lado a venta correspondente que termina

ma
por

de fava. O nariz no tem canas; parece que

formado de parafusos.

Comea do centro da

uma

verruga, transforma-se

em

lobiiiho, lada

em pequenos
superior,

abscessos escarlates, e pega no beio


elle

repuxando por

de

modo que

o dono

no pde exercitar as funces


viezas
e

olfatorias

sem en-

beio.

Este nariz ba-de ser lithografado

distribudo

aos

assignautes,

concluindo o ro-

mance.

O nariz

homem. Quem

o vir organisa o

com-

plexo de Manuel Pereira, como Guvier recompunha o


reptil

iguanodo e o megaterio.
a sr.' D. Marianna e quatipo perfeito d'a-

Temos rola da mesa


tro filhas.

de notar em Rachel o

quella famlia.
bella ainda. Se

A m, senhora de quarenta annos,


a

a perfeio das raas admissvel,


foi

nunca mais sensvel

gradao do aperfeioa-

mento como entre


filhas,

D. Marianna e Rachel. Das outras

uma

formosa, se

bem que

j ferida

da

tsi-

ca,

que d'ahi a mezes a levar para o lado de

uma

sua irm que a

mesma

enfermidade matou, quando

lhe sorriam duas primaveras, a das flores, e a dos

prazeres da vida. Outra

uma creana de
A que
porfia

doze an-

nos, cora os olhos de Rachel.


z desvantajosamente e

em

belle-

com

a mais bella j casada,

tem vinte annos. Ha uma outra de aspecto vulgar,

ANNOS DE PROSA

185

posto que o no parea entre outras que no sejam

suas irms.

Bernardo Joaquim Ferreira, o pae d'estas lindas


meninas, tem

uma [agradvel em

fisionomia de

homem

de cincoenta annos, e maneiras polidas, sem embar-

go do trafego commercial

que labuta desde rapaz.

Revela a esperteza ordinria na sua classe, temperada pelo uso da boa sociedade

em que

desbravou as

rudezas congeniaes, e as adquiridas nos seus pri-

meiros annos.
A'cerca d*esta familia^ outras miudezas seriam in-

tempestivas agora.

Saudemos com lagrimas a entrada de Rachel


ta historia,

n'es-

que principia desde hoje a tomar as pro-

pores d'um escndalo monumental.

XIX

No

sabes

quem

hoje

me

escreveu?

disse D,
A
rai dis-

Marianna a Rachel, terminada a partida do quino.-

A minha Antoninha do

convento.
ella

Sim?
com

que novas lhe d

do

ilho?

se-me que. a pobre senhora vivia muito consternada


a paixo do rapaz pela tal Silrma.

13

186

ANNOS DE PROSA

Segundo me

ella diz,

continuou D. Marianna, o
ella

pobre Jorge est enfeitiado, e cuida

que a ma-

neira de o desenguiar mandal-o para aqui, a fim

de

elle,

vista do comportamento de Silvina, se des-

enganar. Acho exquisito o remdio.

O
uma
fazer

remdio efficacissimo,

sr.

D.

Marianna

disse o letterato.

que a

mim me

espanta ser
6

senhora

quem o

receita.

O fim da sua amiga

com que o

filho se sinta aviltado

por amor de

uma mulher
os, transige

ridcula.

O amor rompe todos os tropedefeitos e

com muitos

mesmo

vcios

da

pessoa ou.

cousa amada; mas da mulher escarne-

cida que no ha cegueira que o aproxime.

Conhece

tal

Silvina de

Mello? disse Rachel.


Foz, 'mi-

a encontrei

em algumas partidas na
A sua

nha senhora.

Que

ida fez d'ella?

apreciao deve che-

gar-se muito verdade.

Pareceu-me,
te, e at

respondeu o poeta, que era galan-

mesmo

esperta. Ouvi-a declamar acrimonioFeli-

smente contra uns folhetins que denomina

zardas as senhoras provincianas, e pasmei da im^


prudncia com que desprimorou as damas portuenses,

chacoteando-as por

um

lado que justamente,

meu vr, o mais vulnervel da fidalga do Minho... Qual ? interrompeu Rachel com vivacidade. O jornalista, reconhecendo a ioconveniencia da

ANNOS DC

PROBA

187

resposta ajustada, fez,

como por

disfarce, esta per-

gunta

No
draens?

certo estar tratado o casamento da

tal

senhora com

um commendador
D.

fulano de

tal

An-

Assim dizem- respondeu


menos cuido que,
.

Marianna

pdo
ella,

Parece-rae que no anno de fortuna para


atalhou o sr. Manuel Pereira, coando a verruga
dia da aza esquerda do nariz.

me-

Por que?~disse
rido.

Rachel olhando de travs o ma-

Por
foi

que o meu amigo commendador, desde que

o baile do visconde dos Lagares, nunca mais se

levantou, e vae cada vez a peior.


molstia interior, e

O homem

j soffria

comeu
. .

tanto ceia, que esteve

a rebentar-lhe a tripa.
les! ...

Ainda ha quem queira bai-

Se

elle estivesse

em

sua casa.

Rachel, prevendo que seu marido aproveitava o


ensejo para

uma

enfadosa e desconchavada diatribe

contra os bailes, cortou-lhe logo o flego comprido

das tolices com esta fina ironia:

Nem

toda a gente leva aos bailes as tripas dos


.

lus amigos.

Com que enlocoutinuou

ella, vol-

tando-se para o jornalistao amor no sercipaxde

vencer a indigesto do noivo?

Segundo ouo

ao

ar.

Manuel Porei rar os doo-

188

ANNOS DE PROSA
em tom lastimoso a
menina
eraj

deu o
esl

litterato

gentil

em

risco de vr o corao,

que to caro lhe

romper-se, batido pelas exploses do estmago que


rebenta, deixando a seu dono a gloria de morrer co-

mo

Tito.

Rachel e

uma

das irms surriam; Manuel Pereira

desconfiou do riso da mulher, e disse mal encarsdo,

com
que

o nariz j roixo:
elle

quizesse mulher to bonita e mais rica

ella,

no lhe faltavam por ahi s dzias.


contesta o dilo de v. s.* redarguiu o

Ningum
cscriptor.

Mas o senhor parece que estava


o

caoando com

meu amigo. ~E* injusto


com

tornou

Manuel Pereira.

o cavalheiro.

Eu

se tivesse quatro

ir-

ms dar-me-ia por
casar

ditoso se o seu

amigo quizesse

todas quatro, e lamento no saber o setal

gredo de

um

Lucius que Plinio viu transformar-se

<>m mulher, por que se

me

eu podesse felizmente muv. s.',

dar

em

mulher, havia de galantear o amigo de


elle se

c morrer de amores por

uma

indigesto rival

m'o arrebatasse.
Rachel soltou

uma

risada contagiosa: riram todos,

salvo Manuel Pereira, cujo nariz reluzia ao reflexo da


lu,

em

diferentes cores desde o aafro at ao talo

da couve lombarda.

jornaliea continuou, fallando para D. Marianna:

! !

! ,

ANNOS DE PROSA
Tive tambm
guia d'Ouro o
elle, e
flor.

180

occasio de conhecer no botei da

filho

da amiga de

v. ex.' Faliei

com

fez-me

bem

o perfume d'aqueile

corao

em

Que candura, que adorvel innocencia a dos


. .

vinte annos de Jorge.


G, ao

creio

que se chama Jorge

mesmo

tempo, que singularissimo tipo de ra-

paz eu conheci
ahi atraz de

com

elle, e

todos os dias encontro por

uma prima

de Silvina, e de

um

tal

Gui-

mares, linheiro, ou pregueiro, ou coisa que o valha.


.

Que

homem

se far d'ali, se o co o

no leva

d'este

mundo

e d'esta sociedade que tanto precisa de

um

cenculo d'aquelles apstolos!...

V.

ex." de

certo no

conhecem Leonardo

Pires de Albuquerque

fidalgo da Maia, descendente de D.

Martim Pires da
frei

Maia, que gerou D. Pedro Pires,

que gerou D.

Martim Martins, mestre da ordem do Templo no


culo XIII?

s-

De

certo no

conhecem.

Nem
doena do

preciso

conhecerem exclamou Manuel


que concorreu muito para a

Pereira. E'

um

patife,

meu amigo Andraens

Eu
me
sr.

no pensava replicou o poeta que Leo-

nardo Pires era


recordo, v.

um
s.'

alimento indigesto
a

Se

bem
do

disse ahi que

enfermidade

Andraens era

uma

indigesto
tal

Como.de
iiisultou-o

facto;

mas, pelos modos, o

brejeiro

no baile, o
afflicto, e

homem

alrigou se,
foi

saiu c

para fora

nunca mais

bom.

190

NNOSDE PROSA
isso;
sr.

No sabia
to;

apenas

me

disseram que

elle

recommendra ao

Andraens que no comesse tanconselho,

e qucr-me parecer que este

longe de

ser insultuoso, tendia a prevenir a indigesto fatal

que se deu.

Deixemo-nos de contos
Rachel.

.instou o marido do

surriso d'esta era j forado por ver que o jor-

nalista

no tinha a cortez caridade de conter as

iro-

nias que Manuel Pereira no percebia.

~E D.
chel.

Antnia que diz, mi

? interrompeu

Ra-

Para

Diz que Jorge Coelho vem para esta casa. esta casa?' acudiu Manoel Pereira abrintesta.

do a bocca, e arregaando o nariz at

No tenho n*is80
tara

duvida

nenhuma respondeu
vol-

Bernardo Joaquim Ferreira, que tinha saido e

momentos antes.- E dou-te


j est
ir j

parte,
e

Marianna,
se ser

que Jorge
dever

na hospedaria,

no

sei

meu

buscal-o esta noite. Aqui tenho

um
vir

biliete d'elle,

pedindo-me que o desculpe de no

directamente aqui.

Como
buscal-o.

ainda cedo, disse D. Marianna, podes

ir

O quarto

est preparado. A

mi descrcve-

m'o n'uui estado

tal

de amargura, que eu lenho pena

de o deixar sosintio na hospedaria.

-Mas

lia

iim inconvouente redarguiu o

sr.

Her-

ANNOS DE PROSA

19

nardo. Tenho gente no escriptorio minha espera

para liquidar umas contas, e no posso deixal-as


para amanh, que os negociantes so da provncia,
e partem de madrugada. Se o sr. Pereira tivesse a

bondade de

ir

guia d'Ouro.

Homem,
noel Pereira

eu a

fallar-lhe

verdade disso Madireito uras callos

tenho aqui n'este p


para aqui. Eu no

que

me no deixam
vinda
d'elle

dar passada, se no da melhor

vontade; mas, sempre lhe direi o que penso respeito


sei o

que

me

pa-

rece metter

n'uma casa onde ha meninas novas um


que hade

peralvilho que no gosa dos melhores crditos, e

que de mais a mais amigo do


c
vir

tal Pires,

onde a

elle,

e o

mundo pega

logo a faltar
.
.

p'ra-aqui, pr'acol, e s duas por trez.

Em 6m,

meu

sogro

sabe o que faz

D. Marianna replicou

com vehemencia:

O
to

sr.

Pereira no ouviu dizer aqui a este sefilho

nhor que o
digno?!

da minha amiga era

um moo

mui-

Todos
que
e fez
elles

elles

so muito bons,

mas em minha casa

no pem o p. Disse Manoel Pereira,

meno de procurar o chapo.

Rachel relanceou sobre o marido

um

olhar severo.

escriptor fazia figuras geomtricas

com
si

as marcas

do quino. As meninas olhavam-se entre


risos rebeldes prudncia.

com

sur-

O bom

Ferreixa,

apezaf

192

Ai^.sOS

DE PROSA

da sua superioridade relativa de sisudeza e


so,

bom sen-

no deixou do

vacillar ao

choque das reflexes

do genro.

D. Marianna,

porm, voltando-se com

energia para o jornalista, disse-lhe:

senhor faz-me

um

favor dos
?

que se pedem

sem embarao a

um

amigo antigo

Faca-me
nhora.

a honra de

mandar-me, minha

se-

Tem a bondade
nhar o
a
filho

de

ir

hospedaria, e
filho

acompa-

da minha amiga, o

d'uma senhora

quem eu
O

devi na minha mocidade o que no posso

pagar-lhe d'outro

modo

jornalista ergueu-se,

disse,

tomando o cha-

po:

Se
j,

elle estiver

doente, ou na

cama

fatigado,

mandarei

um

bilhete para que o no esperem.

Ate

ou muito boas noites, minhas senhoras.


Sara o jornalista, e D. Marianna,

enxugando

hi-

grimas que no tinham na apparencia muito cabi-

mento

alli,

fallou assim:
filhas os favores

Eu nunca disse a minhas


devo mi do

que

meu

hospede; escutem-me, e depois


anjo no ser digno de serr'-

diro se o filho de

tal

cebido

como seu

irmo. Eu fiquei rf e pobre aos

onze annos. Entrei nas ursulinas de Braga, entregue


caridade da prelada,

que

me achou.com

habilita-

es para ser

uma

simples criada grave de conven-

ANNOS DE PROSA
D. Antnia de Seplveda tinha

193

to.

tambm
com

entrado,

n'essa occasio, e era rica. Tratei-a


ella

respeito, e

mim com

familiaridade, para chegar ao fim de


e habilitar-me

me

offerecer

metade da sua mezada,

a ser senhora entre as outras, que desestima, e

me olhavam com
e

com

a falsa piedade das ricaas do con-

vento. Acceitei os favores da

minha amiga,

to

suave era o dever-lh'os, que nunca


dora, se no depois que
cer o valor dos

me julguei

deve-

vim a esta sociedade conheque recebi de Antnia.


d'ella;

benefcios

Vivi cinco annos

sombra da generosidade
ella

prendei-me sua custa, instrui-me com

d'essa

apoucada educao que nos davam no convento; e


j depois

que a minha amiga saiu para casar obede-

cendo s ordens de seus pes, continuei a receber


as

mezadas e os presentes que

ella recebia. Casei

tambm passado um anno,


senteei-a,

fui feliz,

enriqueci, pre-

mas

a cada lembrana de amiga que lhe


ella

eu mandava, respondia

com mais

valiosos mi-

mos da sua

casa.

Penso ha vinte e quatro annos no

modo de

ser til

minha querida Antnia; a

Provi-

dencia dcpara-me agora occasio de velar as com-

modidades do
boa
f

filho d'ella.

Haja ahi

a dizer-me que devia ser outro o

uma pessoa de meu proce-

dimento ...

Ningum
enfado. Eu,

se atreve a
se

tanto, disse Rachel com

minha mi, por desgraa nossa, no

194

NNOS DE PROSA
minha casa o
da nossa

existisse, levaria para

filho

amiga, da protectora de nossa mi. Se eu tivesse

um

marido que

me

quizesse roubar o prazer da gratido

em

to

pequeno servio, amaldioaria a hora


tal

cm que

meus pes me subjugaram a

homem
.

No

te irrites assim,

Rachel

disse BernarfiJha,

do Ferreira, ferido pelas palavras da

que lhe
fibras

apontavam

direitas conscincia,

onde as

do

remorso doam sempre.


Entretanto, Manoel Pereira, franzindo o nariz, dilatava as

ventas hediondas, por onde vaporava a

zanga.

O incidente passados minutos,


,

foi

cortado por

um

bilhete do escriptor dizendo

que Jorge Coelho pedia

desculpa,

agradecia extremamente a delicadeza, e

convalescia da fadiga para no dia seguinte cumprir


as ordens de sua mi.

XX

O jornalista encontrou Jorge Coelho na cama,


ambos eram
visiveis os signaes

Leonardo Pires sentado banca. No semblante de

da altercao, que
terceiro.

fora interrompida pela

chegada do

filho

. !

ANNOS DE PROSA

195

de D. Antnia estava escarlate de febre, e andado; o da Maia, se

bem que

de

catadura, esboava dis-

traidamente, a lpis, uns perfis de narizes caprichosos. Jorge


visita;
jeito,

conheceu o

litterato,

maravilhou-se da

Leonardo Pires, mais familiarisado com o su-

ergueu-se, abraou-o, e exclamou:


est o teu medico, Jorge
!

Aqui
Lazaro

o teu Gbristo,

-Temos

cce h<mio?l

Dar-se-ha caso que o

sr. Pi-

resdisse o jornalista surrindo-me prepare algum


calvrio ?
.
. .

Gomo

est o sr. Jorge Coelho ?


.

O aspe-

cto denota inquieta<jo.

No
bos ..

inquietao

atalhou
demnio

Pires;

a sina

maldita d'este desgraado que nos tortura a am-

Todos temos
seu, e

o nosso

familiar, sr.

Pi-

res tornou o escriptor. Scrates queixava-se do


eram nada menos de
dois os

demnios do

di-

vino filosofo, sendo o peor dos dois

uma

tal

Xantip-

pa

Querem vr que

sr.

Jorge energmeno
.
.

d'alguma Xantippa

ideal, que.

(O jornalista esbilhete

creveu, e entregou a
recebido

um

criado o

que

foi

em

casa de D. Marianna). Jorge entretanto,

surrindo contrafeito, respondia:

No,
ras do

senhor.

Eu sou apenas victima das

loucu-

meu

condiscpulo.

O'

cavalheiro clamou Pires Irritado diga ah

196

\NNOS DE PROSA
quem
6 Silvina de Mello.

a esse ingrato

No

se trata

aqui de desfolhar lindas chimeras, e matar iiluses

queridas A paixo de Jorge

quiz delir-lhe do corao, custa

uma ndoa que eu mesmo do meu


esta

descrdito e abominao n'esta sociedade devassa.

Tenha voc a franqueza de


que eu tenho
referir ao
sido, j

dizer a

creana

que eu tive a boa sorte de lhe

senhor as minhas aces e palavras.


riso a

O romancista achou de

gravidade da appel-

lao de Pires para o seu testemunho;

mas perseve-

rou na seriedade que o propsito pedia, e disse:

sr.

Leonardo Pires tem dado provas exubeao


sr.

rantes de amizade

Coelho,

verberando cora
tudo respeit-

prsperos sarcasmos
vel,

uma menina em

menos na sua

virtude.
Silis-

E' de mais! atalhou Jorge. Pde ser que


vina merea censura como inconstante,
so
..

sem com

Deixar de
poeta.

ser

virtuosa?.

.interrompeu

Justamente.

No julga bem,

sr.

Coelho.

deshoneslidado

no pde ser virtude. A mulher que enfeira o corao, e o pe concorrncia,

mirando s vantagens

do pedido, poder ser

uma

sagaz professora de eco-

nomia .politica applicada s mercadorias do corao,

mas

virtuosa que olla de certo no

Para

mim

te-

ANNOS DE PROSA
Dho que a virtude pde

197

co-existir

com

a misria da

mulher perdida que no tem a hipocrisia de expor


o corao venda; porm, quero eu que no prosti-

tuamos a palavra, que

santa, cedendo-a que cui-

da cobrir as suas ulceras com o amicto de virgem. A


snr.' D. Silvina de Mello,

que eu

vira,

depois de cin-

co annos de ausncia, encontrar occupando a vagatura d*outras aventureiras que eu c deixei,

uma

senhora aleijada.

Ainda mais
Aleijada de

essa

I atalhou Pires. Eu nunca


eu
dizer,
sr.

dei pelo aleijo de Silvina


espirito, quero

Albu-

querque. Que outro

nome

se hade dar lamentvel

enfermidade moral d'uma menina que desperta das


suas illuses de infncia, esfrega os olhos, e comea
a procurar

em

redor de
?

si

um homem com
!

alguns

saccos de dinheiro

Ha

ahi nada mais torpe, mais

nauseabundo na face da terra


faz

A mulher que assim


que a ver-

tem

alluido a sua virtude pela base,

gonha. D'ahi avante o pudor


res que

uma

mentira, as co-

saem ao

rosto

so irrupes

de sangue da matria

como
Que

as empigens,

um mecanijmo
mesmo

que o observador encontra


o que bate

nos prostibulos.

no peito d'essa mulher, desde que

a anci do dinheiro fez d'ella

um

estimulo de sensa-

es

Quando

ella

falamos

affectos

da sua alma,

qual de ns o que voluntariamente se immolarao

m
escarneo
Silvinas
.lorge
dv.

ANNOS DE PROSA
sua prpria conscincia, respondendo s
'e

com expresses
?

candura e boa

f ?

sr.

Coelho tem a sinceridade de

me

dizer se

me
mu-

entende

Entendo; mas no creio que Silvina


lher

seja a

que o senhor

qualifica.
foi a

Eu no a qualifiquei ainda: o que eu quiz


certeza de que o

meu joven amigo me entendeu


bem em

theoria: agora pertence pratica o qualicar Silvina.

Est o
Isto

sr.

Jorge Coelho no Porto. Fez

vir.

uma

questo de tempo. Faa as

suas expe-

rincias desde

amanh em

deante;

mas tenha"a condes-

descendncia de
cobrimentos.
Pires o

me

ir

communicando os seus
sr.

Entretanto, restitua ao

Leonardo

bom

conceito

em que

o tinha, que estes ami-

gos so raros. Outro objecto.

A minha commisso
fui

no era
sr.' D.

vir discutir Silvina.

Eu

aqui enviado pela

Marianna Ferreira e seu marido afim de consr.

duzir o

Jorge a casa d'elles, onde

foi

recebida

uma

carta de sua mi.


!

Oh
mem!

bravo

exclamou
o escriptor.

Pires.

Temos
sr.

ho-

No
querque

atino

com

o seu enthusiasmo,

Albu-

! disse

ge

Que mulheres, que mulheres tu vaes vr, Jor! continuou bracejando o da Maia. As Ferrei!

ras

a naa,

a quinta egs^Qcia dns uulbere?

bellas

AMOS
do Porto
!

DE PROSA

199

E a Rachel

ai

aquella Rachel,

casada

com o
a

nariz mais indecente que fez o acaso estpido


a repartio dos narizes!
!

quem o Creador entregou


!

A Rachel
que

a mulher dos olhos de antilopa

as mais

bellas carnes

que ainda vestiram

uma

alma,

se

uma mulher
!

d'aquellas precisa de ter alma para


!

ser perfeita

O' Jorge, tu ests curado

Quando

vi-

res Rachel, sentirs

um

corao novo,
!

um
Eu

corao

caldeado nas frgoas dos olhos d'ella


vez, e creio que se a visse

vi-a

uma

segunda

Iria missa dos Clerigosl;vl-a terceira, no


assim

? interrompeu
uma

o poeta, rindo,

com

Jorge,

dos transportes sinceros de Pires. Rachel


bella senhora, e

nobilssima

uma alma continuou o

escriptor gravemente.

Mas, segundo

a sua theoria atalhou [de golpe

Jorge Coelho essa Rachel

uma

das muitas

aleija-

das que por ahi ha. No a conheo;

mas

sei que^ella

casou

com um

brasileiro hediondo e rico.

Aquelle nariz ! disse Pires. Tambm me quer


parecer que a mulher pouco vale na alma, quando

contemplo o nariz de Manuel Pereira

E eu creio que a sociedade tornou Jorge no


desconsidera Rachel porque ella escolheu
rico,

um homem

podendo ter acceitado a desinteressada pobreza

e o corao opulento de muitos rapazes que a corte-

javam. J 8e v^ que a opulncia d'um srdido nSo

200

ANNOS DE PROSA
d'uma senho"

desluz'aos olhos da sociedade a virtude

ra que se deu por ella.

So

contos largos.

.disse o roraaocista.
Sil-

Custa-me que o cavalheiro confunda Rachel com


vina. Creia

que offende

uma

mrtir,

sr.

Coelho. Ra-

chel supporta o supplicio de Mezencio,

com

a^resi-

goao que
tido, e

santifica a baixeza, se ella tivesse exis-

as culpas futuras, se ellas

podem

existir.

No

levo

em

pacincia o aggravo feito pobre menina.

Vou

contar-lhe

cm

quinze minutos

historia do ca-

samento de Rachel. Bernardo Joaquim Ferreira conhece o valor do dinheiro, e duvida da existncia de

umas

paixes, que

podem vingar

prosperar sem

dinheiro.

A's filhas chama-lhe suas, e no exclue d*esta pro"

pricdade o corao. O seu pensamento fixo d*elle


casar ricas as filhas. Rachel era querida de alguns

amigos meus, espritos dignos

d'ella,

que lhe teriam

dado a ventura, se os encontros predestinados dos


espiritos

no fossem o mentiroso poetar de infelizes

que nunca se encontram.

Um
cm

d'esses

amigos

fui

procural-o ao hospital de alienados, quando desem-

barquei ha cinco mezes

Lisboa.

Gonheceu-m
disse foram
ella.

ainda, e as primeiras palavras que

me
com

Morreu Rachel! A minha alma

foi

Pobre
!

moo! bem

sentia elle que j no tinha

alma

De-

pois de dois anos de loucura, por ignorados moti

ANNS DE PROSA

501

vos, esquecido de tudo que fora, linlia umass remi-

niscncia,

como
. .

se todo o seu passado

se

concea-

trasse n'ella.

Vamos

ao ponto,

desculpem-mc

d'cstas intercadencias melanclicas. Os senhoivs no

sabem ainda o que olhar para o passado aos


e cinco

trinta

annos, e ver

uma

longa

fila

de espectros uns
.

gotejando sangue, e outros lagrimas.

O poeta dissera
que

isto

to

do intimo amargurado,
o escutar

nem Leonardo

Pires deixou de

com

magoa. Jorge, j dorido de suas


para espantar que desse
simpathia dr alheia,

tristezas,

no era
prova de

cm

lagrimas

uma

Proseguiu o romancista:

Ha
va

seis

annos eram dois oshomens indicados pa-

ra maridos de Rachel.

Quem

os indicava, e negocia-

com

ardis, e negaas ignbeis, sobre

serem immo-

raes, era o pae. Rachel detestava-os ambos.

Manuel

Pereira era

um; o outro era

brasileiro

tambm, me-

nos repulsivo, melhor alma talvez, e amigo do primeiro. Desde que se toparam a

amar a mesma mudepreciaram mu-

lher, odiaram-se, intrigaram-se e

tuamente os seus haveres, porque


Ferreira tinha a filha

bem sabiam que

em

almoeda. O primeiro que a

pediu
tos.

foi

Manuel Pereira, abonando-se com cem condizia o seu valor. Foi o primeiro

O segundo no

preferido,

sem

ser consultada a victima.

N'este tempo, Manuel Ptrei a entra

em

transac-

14

202

ANNOS

E PROSA

es

com

o governo, e perde cincoenta contos.

Fer-

reira,

sabedor da perda, acolhe de novo o outro conEste carecia de


ir

curreiite, e cede lhe u filha

liquili-

dar o sfu negocio ao Rio de Janeiro Mas, como a

quidao se detivesse mais d'uuj anno,


reira aventura-se

Manuel Pe

em

especulaOes mercantis, estas

prosperam-lhe, reslaura-se das perdas, e rehabilitase para esposar Rachel.

O negociante, que sabia o

anexini do pssaro na mo, receia que o outro no


volte, e

quebra pela terceira vez o contracto. Rachel

ignorava estas asijuerosas mercadorias.

Annuncia-

Ihe o pae que ella esposa proaiettida de Manuel Pereira.

A pobre menina quer defender-se primeiro

com
tido

razes, depois

com lagrimas. Tudo

lhe reba-

com

indifferena, ou

com

palavras violentas de

soberania paternal. Desde o dia

em que

se fizera de-

finitivamente a operao commercial dos quinze an-

nos d'um anjo formoso, como a esperana d'uma

al-

ma

pura,

com

homem

de cincoenta annos,

sem o

desconto de alguma feio boa do corpo ou da alma,

Rachel era perseguida pelo seu porco demnio de


todas as horas. Se acontecia Manuel Pereira estar na
sala, e a

lagrimosa creana

se

demorava no seu
ia
l

quarto para encurtar as horas do supplicio,

pae buscal-a; e se as grosserias a no compelliam a


aligeirar o passo,

no era raro ameaal-a de pancaexecutiva a paternal justia.

das, e

mesmo

fazer

ANNOS DE PROSA.
Quantas vezes Rachel entrou na

203

sala,

com

as faces

escarlates das bofetadas que o pae lhe dava

como

incentivo para saber aproveitar-se da fortuna caprichosa! Era esta a lastimosa situao de Rachel, quan-

do eu

fui

para o Rrazil. Recordo todas as palavras

que a formosa creana

me

disse a ultima vez que fal-

lmos. Tenha animo para


eu.

a obedincia disse-lhe

Bem pde ser que Deus a remunere d'essa vircom imprevistas


felicidades.

tude

Eu

dou por terminada a minha vida respon-

dcu-me Rachel com os olhos enxutos. Tenho quinze annos, e ha trez

mezes que olho para a minha

existncia,

como

se ella fosse j longa de trabalhos.

Os paroxismos ho de ser rpidos. Sei que

nem eu

nem alguma

de minhas irms podemos sobreviver

mocidade. Estamos todas feridas da


D'aqui a pouco lanarei o corao

mesma morte. em golfadas de


viu dois

sangue, e

meu

pae no ter remorsos de ter coopeelle j

rado para a minha morte, por que

irmos meus carem no verdor dos annos na sepultura onde cairemos todos. V, que no
v(5r ...

me

torna a

Eu

sa

de ao p de Rachel,

com

o corao opprias pri-

mido, mas contente de

mim porque chorava

meiras lagrimas, depois d'outras que eu julguei se-

rem

as ultimas.

Rachel casou. No morreu. Men-

tiu-lhe o anjo

que fallava quella sua inuocentissima

204

ANNOS DE PROSA

alma. Vive. E'

uma

agonia sem nome.

O quarto

de hora j

l vae.

Agora, meus amigos, no venha

mais o nome de Silvina como


Rachel. At amanha,
niscncias, eu tenho
brutifica, e unta
sr.

um

escarro face de

Jorge. Depois d'cstas remi-

um

singular

corao

que se

alma que detesta a sociedade. Doas

noites.

XXI

Cuidava o

leitor

que eslava

livre

do sujo Jos

Francisco Andraens; do estouvado Leonardo Pires;

do nariz de Manoel Pereira; da erudio milhologca


de
fr.

Antnio; do mettedio jornalista; da fidalga de

Margaride, adeleira fraudulenta do seu rolo corao;

da Francisquinha da Cunha, promettida esposa do


Unheiro das Hortas; do morgado de Santa Eufemia,
rival

do Andraens; do Egas de Encerra-bodes,

illus-

(rissimo sangue neogothico;

de Jorge Coelho, alma

pura e cndida e apaixonada at enfastiar o


so de

bom

si-

quem nos
.

atura, a elle c a

mim;

e,

finalmente,

de Rachel
Ai!

no

me digam que estavam

enfastiados de Ra-

ANNS DE PROSA
chel!...

2u5

As lindas mullieres s enfastiam os seus


e

maridos,

desagradam s mulheres

feias.

Parece

que a prpria moral, severa como a directora d'um


collegio,

se

compraz s vezes de as ver louquinbas

se

o ellas so.

belleza o poder

moderador dos

delictos

do corao.
rhetorica

Uns

lindos olhos so a mais

commovente

em

defeza das culpas que a

intolerncia lhes assaca.

Um

brao gentil, que des-

cuidosamente se denuncia nu, abala o animo


juiz austero

do

com mais vehemencia que

mimica de

lortencio

Mirabeau. O surriso discreto, se no

bem

desprezo

nem expresso de

orgulho da culpa,

abranda e enternece mais o peito abroquelado de


indiferena,

que a lacrimosa perorao dos quo


cilicios

vingam apertar com os


de

da piedade o corao

um jri.
Mas a que propsito cae
esta espcie de defeza de
ella,

Rachel?! ^Peccou

por ventura? No, minhas ses peccado de fraqueza;


foi

nhoras. Rachel tem

um

optar pelo marido, entre o marido e o suicdio. Des-

ceu ao plebeismo das outras, que lhe haviam dado o

exemplo da renuncia de
gar-se
e

si

prprias, podendo afidal-

ser nica pelo herosmo de se entregar

justia de

Deus, fugindo s injustias do mundo.

morte moral, que a sociedade inflinge s malfadadas,

que a cupidez d'um pae acorrentou a


abominvel,
se

um

marido
o

o corao

em

frcncsis

rompeu

200

ANNOS DE PROSA

grilho, mais dolorosa que


zes,

o suicdio tantas ve-

quantos

so os repelles que a sociedade lhes


sai da.

d at as engolfar no abismo sem

Querem dizer-me que Rachel,


o

se tivesse acceitado

beijo da morte, e fugisse ao beijo marital de Ma-

noel

Pereira.
nariz

(um

beijo de Manoel Pereira,

com

aquelle

na vanguarda... santo Deus!) nin-

gum

se lembraria do seu heroismo a estas horas?


sria, e a cen-

Dizem mais que o desdm da gente

sura da gente religiosa, e a irriso da gente prvoa,


o

o contentamento de oulra que Manoel Pereira iria entre mil, n'esta grande feira, fariam do

escolher,

suicdio de Rachel

assumpto de reprovao

de

af-

fronla

sua

exquisitice?

Tambm

o penso assim.

Estou que ningum

j hoje se

lembraria do pobre

anjo que fora quexar-sc a Deus de o terem querido

despir
rola,

de

suas

pompas, de suas

flores,

de sua au-

de sua virginal pureza, para o prostiturem

aos regalos d'um stiro revelho, que perdeu alma c

orao no grangeio

da riqueza, com a qual

vem

mercar

um

recreio para a sensao do corpo, abra-

zeado na vida ociosa! Ningum se lembraria da nobre alma, que preferira deixar as graas do corpo
aos vermes,
fera.

para o no dar ao cevo de


;

uma

besla-

Assim

porm, se

uma

vez Rachel voltar o

rosto de enojada

do cadver a que a prenderam; se

a fora, que o corao lhe fizer, tiver comsigo a for-

ANNOS DE PROSA
a do exemplo
se se

207

bem

succedido e quisto da sociedade;

o seu frgil batel de virtude, forada e violenta,

desconjuntar e

abrir, rebatido pela tempestade

das paixes; se,emQm, aquella bonra, a constrangi-

mento,

no de vontade acceita, se
?

for a pique, a

sociedade que dir

A sociedade replica o leitor que a conhece e se conhece a sociedade faz-se desentendida por corte-,
zania;

por convenincia; porque sabe a historia do


trave,

olho

com

que se abria espantado de vr

aresta no olho alheio.

A sociedade

fez

uma uma conven-

o tacita, de que fiadora a civilisao.


stancia, este contracto social d os

Em

sub-

seguintes resul-

tados

1. Respeitar a liberdade

do corao humano, sem

prejuizo do soalheiro das salas,

em

que preciso

entreter o tempo, e fingir a gente que no conhece

seno as pessoas que esto fora das salas.


2.
ono

Fingir, outrosim, a gente que est convencitolice

da

dos outros, para que os outros nos tef, e

nham em
ai

conta de boaes de boa

no de eshipothese:
;

pertos sem pudor. D se

um exemplo em

marido sabe que o mundo o lastima ou moteja


a lastima e a irriso cauterisam,

mas como
j^rar,

sem cu-

a chaga do vilipendio, o lazaro finge-se de pti-

ma

sade, e aproveita occasifio de gemer pela mo-

eslia

do seu amigo, gafauo da

mesma

lepra Estes

208

ANNOS DE PROSA
e faliam da corrupo

(lous

homens, se se topam,
voltam as costas a
rir

social,

um

do outro, e vo ca-

da qual por seu lado, espalhando a risada contagiosa.


3."

No perdoar o que se chama escndalo. Es-

cndalo no ter a sagacidade da hipocrisia, e o


despejo de injuriar o senso publico, tratando- o de
nscio.

Escndalo tomar a serio as brincadeiras

do corao, e vir dar algum sociedade

uma

prov

va de que despresa o contracto-social. Escndalo


cair

da prostituio legal honra do corao, que


enobrecer-se
e o e regenerar-se,

cuida

victimando o

nome, o estado,

que a inveja chama fortuna, ao

goso de conhecer a liberdade na misria. Escndalo,


a final, o escndalo

mximo

abominvel e imper-

dovel a

mesma

misria.

A sociedade sabe que o crime


tos

da ordem das cousas, e julga-o

um dos elemenum mal necesnem


e

srio,

sem

o qual no haveria bem-avenlurana

inferno,
intil

nem

anjos,

nem demnios,

Deus seria

por no ter que fazer, 'visto que os theologos

lhe no attribuem occupao que no seja julgar,

premiar, condemnar, e perdoar, segundo lhe pedem,

ou conforme a sua espontnea misericrdia quer


Ora,

sem o crime,
do mar e do

este complicadssimo funcciona-

lismo, cujo presidente 6 o Creador do co e da terra,


sol,

da avesinha que regorgeia nas

moitas, e do leo que atroa os desertos, do

homem

ANNOS DE PROSA
como Alexandre
eu

209

e Napoleo e do

homem como
.
.

Jos

Francisco Andraens e Manoel Pereira.


!

dizia eu...

eu no dizia nada

quem

dizia

que o crime ne"

cessario era o jornalista,

amigo de Guilherme do
d' Ouro

Amaral, conversando na guia

com Jorge

Coelho, alguns dias depois do encontro

em

que os

vimos no capitulo ultimo da primeira parte d'eslas


biographias.

Vamos agora

historia.
D.

Achou Jorge em casa de


seu quarto e sala adornados
leco.

Marianna Ferreira o
aceio e se-

com muito

Melhor que

isto,

era o gosto de se vr aco-

lhido

sem estranhesa nem demasias de ceremonia.


e filhas de D. Marianna, logo ao

Os
dia,

filhos

segundo

o tinham

como pessoa de

familia, e porfiavam

em

divertiho d'aquelle geito de tristeza, que era na-

tural, e

das abstraces penosas, que tinham a sua

razo de ser na dr do corao.


D.

Marianna, senhora algum tanto despreoccupaartificio,

da do
za,

que to preciso

, 'chamado

dehcade-

logo

que] Jorge lhe deu [uma aberta, fallou na

paixo,

que o seu hospede tinha por Silvina, e nos

desgostos, nascidos d 'esse louco amor, para a sua

querida Antnia.
D.

Marianna,

em

termos desabridos, disse de

Sil-

vina o que era notrio, e talvez lhe exagerasse os


defeitos.

21(1

ANN03DEPH03\
mesmo
tem-

Jorge escutou-a respeitosamente, e ao

po admirou-se de ouvjl-a assim


suas
filhas,

fallar

na presena de

que todas estavam presentes, salvo Raelle

chel, a

quem

no tinha ainda

visto.

Lembrado

est o leitor de ter sado Manoel Pereira

zangado de casa de sua sogra, por que a maioria lhe


rejeitara o parecer de

no ser recebido Jorge

em

ca-

sa d'aquella.

Como Rachel

sasse ento da sua pa-

ciente annuencia aos votos


este,

irracionaes do marido,

mal

afeito a ser contraditado,

protestou conrela-

vencer a mulher e a sogra de que no queria


es

com

tal sujeito.

No

dia seguinte, ao abrir da

manh, mandou

pre-

parar alguns bahs, entrou n'uma carruagem


Rachel,
e
foi

com

coadazil-a a

uma

quinta, seis lguas

distante do
(juizera a
mlia;

Porto, nas immediaes de Barcellos.


fa-

submissa senhora despedir-se de sua

mas Manoel

Pereira, franzindo as verrugas do

nariz, c

enviezando o beio na sua ordinria expres-

so de zanga, atalhou as intenes da saudosa Rachel, dizendo

que

mulher casada no tinha famila

seno seu marido. E Rachel, filando os olhos coruscanles de raiva no nariz do esposo, disse

com

fel

do corao nos lbios, que surriani sardonicamente:

Deus

hl

livre

que cu alguma hora


famlia,

me

esquea
.

de que tenho

uma

que no

meu

marido.

Se lhe eu perder o respeito a

cila, se

os estimulas

ANNOS DE PROSA
de minha exemplar mai

2\

me

faltarem, tu vers ento

que eu ao tenho outra familia.

O marido, arregaando os msculos businadores,


e as azas

nasaes com
l

elles,

regougou

Pe
te

essas doutorices

em

midos, que eu no

entendo.

Se me
ca

tu

entendesses redarguiu Rachel- nun-

me

forarias a fallar assim tua ignorncia.

Manoel Pereira cascalhou

uma

risada de velhaco,

e coou-se atraz da orelha esquerda.

No se trocaram palavra no decurso de

seis l-

guas. Rachel ia linda pelo escarlate da sua clera; e

Manoel Pereira bufava, quando no cabeceava do

somno jogando contra


A

hombro de sua mulher.


encarava no marido,

gentil senhora, a espaos,


:

e dizia entre si

Que destino o meu

Este 6 o

homem, que me
seja d'este

de-

ram para

a vida
!

Querem que

homem

meu

corao

Ter

uma

s existncia, e curta

como

hade ser a minha, e hei-de sacrifical-a toda a esta


cousa que vale duzentos contos de ris
!

Que aproveitou meu pai d'este monstruoso enlace


?

Que lucrou

este

chamar sua,

se elle

homem em se aviltar para me mesmo conhece que lhe obedesofrer

o abominando-o ?

Mas eu no devia
fui

porque

Deus bem sabe que


p{ idi

levada de rastos, e que

me

por ser boa fdha, e

me

tenho atormentado pa-

212

ANNOSDEPKOSA
uma
!

ra ser

victima obediente dos clculos de minha


!

familia
Ibi feliz

Clculos

quaes, e de que serviram ?


))

Quem

com

elles ?

Estes mentaes solilquios eram cortados por algum

ronco pavoroso, ou espertar estrcmuiihado do negociante

de couros, quando

nfo era

uma pancada

da

mo

esponjosa que algum sonho sacudia ao peito de

Rachel.

Chegaram ao seu
gas

destino, e pouco depois, as car-

da bagagem e as criadas de Rachel. Manuel Pe-

reira "passou

na quinta aquelle dia e o seguinte; ao

outro, voltou para o Porto a fim de fazer

uma

carre-

gao de couros, e activar uma leva de escravosbrancos para o Rio de Janeiro.

Rachel, hora crepuscular da noite d'esse dia,

foi

ssinha sentar-se nas escadas do cruzeiro, que defrontava

com

o portal da quinta, e ento chorou as

lagrimasj-epresadas
gustia.

em

trez dias

de exasperada an-

Como

tu serias linda

alli

de

uma
E

formosura do co,

Rachel! Qual Magdalena mais linda inventou o buril


aos ps da^^cruz misericordiosa!
se anjo tu eras de
te

purssima alma; se as mesmas lagrimas

depura-

vam de

intenes culposas, que alegria no seria a

do teu Creador, vendo-te assim incontaminada, com

menos ventura que muitas que no tinham no


ro

cora-

uma

fibra incorrupta!

A.N^NOS

DE PROSA

213

Se a essa cruz voltares, n*outra tarde, a pedir per-

do da queda, ho-de os anjos chorar-te, Rachel;

mas pediro
como
terro

a Deus que te leve para

si

e para elles,

se houvesses cumprido

immacuUida o leu des-

do co.

XXII

Jos Francisco Andraens venceu a morte, que lhe


entrara no buxo, disfarada nos dez pombos, que
elle ceiou,

em

casa do visconde dos Lagares.


ia

Das recaidas que

sendo impossivei salvar-se.

Quando a medicina lhe impunha

um

caldo simples

com meia ona de po


desfazia
trica

esfarelado, Jos Francisco


tigela.

meia gallinha na

A inlammao

gs-

reaccendia se-lhe nas cavernas, e a morte vol-

tava de novo a espremer-lhe os suecos das trez barrigas at descoroar rebatida pela brutal compleio.

final

nem

a medicina pde acabal-o.

Ergueu-se Jos Francisco algum tanto abatido,


[iouco pallido, quebrado da
vista, e

um

mal seguro das

suas pernas zambras. DcU


at

um

passeio de carroo

Foz, e almoou

com

apetite. Voltou

ne dia

se-

guinte, e almoou duas vezes. Cubicou pescada, por

214

ANNOS DE PRGSA
mandou

que a viu sair das r^des,

cozer

uma com

cebolas e batatas. Depois de jantar, dormiu ura som-

no de

justo,

com

a barriga repleta, (cousa que no

succede muitas vezes aos justos) e saiu de tarde a

tomar a
parou

fresca

em

Carreiros, onde a fortuna lhe de-

uma

vendedeira de manjares brancos e pas-

teis de Santa Clara,


elle

que Jb'os vendeu todos a olbo,e

comeu, empinado sobre

um

penedo sabranceiro

ao mar.

Tomada

a refeio, Jos Francisco limpou o suor

da papeira, e lambeu os beios pulverisados do assucar dos pasteis. Depois descobriu a cabea bafa-

gem fria do oceano, cruzou os braos em postura de quem medita, e pensou assim: Como isto tamanho! Como se faria o mar? Por que ser que o mar cresce e minga? Quantas pescadas haver no mar? A gente sempre a comer peixe,

nunca se acaba!
Entrava Jos Francisco na soluo d'estes proble-

mas, quando a linha do seu horisonte

foi

cortada por

um

barco a vapor. Topetaram ento com o sublime

do engenho humano as suas meditaes;

Eo

vapor!? dizia

elle.

Sempre

os

homens
rodas 6 o
a gente

teem idas! Pelos modos o que

faz girar as

fumo do carvo! Uma cousa assim! E como

come boa carne

a bordo d'um

vapor inglez!

Bons

tempos eram aquelles

em que

eu viajava, e comia

ANNOS DF PROSA
sem me

215

tanto,

sentir enfartado

como agora que


.

qual-

quer cousa

me

trabalha c no interior!

Estas consideraes entristeceram Jos Francisco,


e o espectculo

do oceano enfastou-o.

Ergueu-se,
foi

desceu do seu throno de caranguejos e algas, e

dar alguns passeios na lingueta de pedra, onde ento

passeavam muitas

famlias.

Entre estas estava Francisca da Cunha conversan-

do com Antnio Jos Guimares, o linheiro; e


vina de Mello procurando conchinhas na praia.

Sil-

linheiro

foi

cumprimentar o commendador, e
a atteno da prima.

D. Francisca

chamou

Jos Francisco, logo que viu Silvina, perdeu a cabea.


E' preciso explicar o

que o

leitor j

devia saber,
arte.

se esta historia fosse contada

com mais
Silvina

Quando ndraens caiu doente,


ber do seu estado, e teve

mandou

sa-

quem

lhe assegurasse que


tifo,

o illustre enfermo'succumbiria ao
gastrite.

resultante da
Jo-

Ao mesmo tempo,

disse-lhe

algum que

s Francisco fizera testamento, sendo

uma

das ver-

bas testadas aos seus parentes de Gozelhas a quantia


de

um

conto oitocentos e vinte e cinco mil e setenta

ris,

de que lhe era devedor Pedro de Mello, decla-

rando a quinta hipothecada ao pagamento da quantia e

juros da

lei,

Silvina no

mandou saber do homem;

Pedro de

G 21

ANNOS DE PROSA
que viera ao Porto para apressar o casamenindignado ficou da
avareza do moribundo,
vill5o,

Mello,
to, to

que deu louvores a Deus de matar a tempo o


para que sua
tal

filha se

no conspurcasse na lama de
do sargento-

javardo. Era o sangue escandecido

mr d'Amarante que
ao

refervia nas veias do neto. E,

mesmo

tempo, como o morgado de Satita Eufemia


nas ruas do Porto, exibindo

andasse

alii

um

rosto

d(!

amargura

uma

gravata verde- gaio

com

alfinete

de
fi-

cabea d 'ouro rendilhada, Pedro de Mello disse


lha que seria prudente

no dar de mo ao morgado,

porque lhe constava que o pae tinha soffrido[um insulto apopletico, e

no poderia viver longo tempo.


accedeu

Silvina, anjo de submisso,


ternal, e trocou

vontade pa-

algumas palavras com Christovo Pae

checo, quando

ambos immergiam no mar,

rece-

biam

a uno conciliadora da
ciiRo

mesma onda. Succedeu


desamuarem
se:

assim o

em que pegou

O morgado, ao aproximar-se
o mettia-lhe a
t

a onda, dava urros

.bea com furioso mpeto, perneand'elle,

do fora d'agua. Co ^o Silvina estivesse perto


viu que o sapato d'ourOlo,

n'um d'esse8 pinotes de

arlequim martimo, lhe saUra de

um

dos.

dois

ps- digamos dois ps por deferncia historia natural.

quando o sapato, entumecido de agua,

ia

ao fundo, Silvina disse banheira que apanhasse o

sapato do cavalheiro. A tempo

foi Fto

que o morga-

ANNOS DE PROSA
do o andava procurando lona d'agua;
visse a magica voz da

217

e,

como ousapato na

dama,

visse

mo da

banheira, que Ih'o atirava a


disse a Silvina:

elle,

Christovo,

bem assombrado,

Obrigado sua alteno, minha senhora No tem de qu respondeu Silvina, surrindo.


Porque no toma
quieto?
o

senhor o seu banho mais

Gosto

d'islo assim;

respondeu o morgado.

Eu cuidei
Nada, no
de brincar
brinco.

que"era o nervoso que o obrigava a

dar cambalhotas na agua.


,

minha senhora;

que eu gslo

com

o mar;

com

amor

que eu

n5o

Nem
mas

deve brincar, porque o amor gosta de ser

tratado seriamente; e o senhor


d'elle.
.

zomba com

as vicli-

Eu

que zombo,

minha senhora

No per-

ca esta onda, que boa.

O de Santa Eufemia arremelteu com


proezas de natao, deixando-se
so da vaga, que o levou praia.
ir

a onda, e fez

de costas no dor-

Como
mulher
to

Silvina sasse do mar, o

morgado saiu lam-

bem, vestiu-se, e esperou, disfaradamente, a sua


fatal.

Saiu Silvina da barraca, e deu de rosSurriu-se, e respondeu

com Christovo Pacheco.

cortczla

do fidalgo de Freixieiro. Deu alguns pas* 15

218

ANNOS DE PROSA
como a

SOS, procurando Francisca da Cunha; e,

vis-

se entre duas barracas protectoras conversando

com

o Unheiro, sentou-se a
tativa.

um
em
A

recanto, ssinha,e medi-

O morgado

sentia caimbras nas pernas e sal-

tos

do corao. Girava

roda

d'ella,

puxado por
seu acanhafoi.

magnetismo

irresistivel.

final fez

ao

mento o que

fazia s vagas:

mctteu a cabea, e

Silvina recebeu-o agradavelmente, e conversou

com

elle

um

quarto de hora. D'esla conversao re-

sultou ficarem convencionados para

tomarem o baoito dias

nho juntos no

dia

seguinte,

assim nos

que decorreram.
Jos Francisco Andraens convalescia da ultima recada,

quando teve a noticia da deslealdade de

Sil-

vina Desafogou no seio do visconde dos Lagares, e

deu procurao para ser demandado Pedro de Mello


por

um

conto oitocentos e vinte e cinco mil e setenlei.

ta ris, e juros da

Com

estes

acontecimentos

coincidiu a ida do

commendador

Foz, e o seu en-

contro

com

Silvina

em

Carreiros. Agora est dada a

razo de ter perdido Jos Francisco o tino, quando a


viu cata de conchinhas.

O' prima

Silvina disse Francisca olha que

est aqui o senhor

commendador Andraens.
aqui ou

Bem
cisco.

se lhe d ella que eu esteja

em

casa do diabo disse com ira c amargura Jos Fran-

ANNOS DE PROSA

219

Silvina avisinhou-se do grupo,

e disse serena

em tom
meu
pae

severo:

Folgo muito em
tas razes,

vr restabelecido o credor de

pae. Ser-me-ia dolorosa a sua morte,

por mui-

sendo a primeira o receio de vr

meu

soffrer

alguma penhora a requerimento dos her-

deiros do senhor commendador.

Jos Francisco respondeu

com promptiduo sem

mudar de

cr:

Quem
No,

deve, paga,

como

A senhora

espe-

rava ser minha herdeira ?


senhor; esperava merecer-lhe a conside-

rao de mulher que estivera para ser sua esposa.

Esperava que o senhor no andasse jogando entre

mim

vale para

meu pae com um punhado de ouro, que no mim este punhado de conchas. Esperava,
si

finalmente, que o sr. Jos Francisco Andraens no

tido, de possuir

mesmo certificar a conta, em que 6 uma riqueza que o seu lagello, e o das pessoas a quem empresta uma migalha das suas sobras. O senhor, logo que se viu em perigo de morte, esqueceu-se de que eu me tinha desemviesse por
divida de

baraado de iodos os obstculos para ser sua mulher, e testou a insignificante

meu

pai,

para morrer sem deixar saudades a algum n'este

mundo. Desde que


xeza,

v.

s.*

praticou semelhante bai-

em que

conceito queria que o eu tivesse?

220

ANNOS

m PROSA
fiz

Jos Francisco tartamudeou esta resposta:

Eu
jou

nno estava escorreito do miolo quando

testamento. L^foi o
tu> o, e

meu amigo

visconde que arranof-

eu assignei sem dar tino de mim. Se

fendi o senhor^seu pae, queira perdoar.

No La que

ver: Silvina era a mullier fatal de trez

coraes, que por ella

andavam perdidos. Andraens,

como

a visse e ouvisse, perdia a conscincia da sua

dignidade,

e~o

que mais para assombro

a con-

scincia de credor. Quanto mais arrogante Silvina lhe

castigava a natural

grosseria, mais escravo se hu-

mildava Jos Francisco. Fulminava-o a electricidade


dos olhos
faria
d'ella, e tinha a

sua voz

um

encanto, que
se elle nao
elle

lembrar o da magica da Clchida,

fosse porco, antes de ouvil a.


nil predoiflinio

Pasmava

do femiso-

d'aquella

mimosa mulher que o

pesava;

mas

este espanto era submisso, e a submis-

so amor, que os romancistas chamara o fatdico, o

predestinado, o invencvel.

Antnio Jos Guimares, avesso reconciliao


de Silvina

com

o morgado, e desejoso de a vr ligaesforou-se

da ao seu amigo ndraens,


niual-os,

em

desa-

dando explicaes a favor d'iim

c d'outro,

de modo que ambos j as


Jos

escutavam silenciosos.
Silvina e

Francisco

acompanhou

Francisca,

(jrometteudo vir jantar

com

ellas

no dia seguinte, e

authorisou o Unheiro a dizer de sua parte menina

ANNOSDEPKOSA
que por causa
d'elle

2^21

no se havia de desarranjar o

que estava
a

tratado.

Mandou immediatamente

sustar

comeada execuo sobre Pedro de

Meilo; presento-

teou

com
o

alfinetes e pulseiras

as duas fidalgas;

mou
que;^'

casa na Foz; deu a Pedro de Mello as satisfaes

pundonor do fidalgo exigia, e deixou ao


condies da
escriptura nupcial.
?

arbtrio d'esle as

E o morgado de Santa Eufemia


a dar cabriolas nas ondas.

Esse continuava

XXU

Em

fins

de setembro,

foi

Jorge Coelho, na compa-

nhia de Leonardo Pires, Foz. D. Marianna contrarira-lbe o

desejo,

at quelle dia, por saber


l estava,

que a

ventoinha de Margaride

desafiando,

com
fr-

as suas evolues amorosas, a irriso da gente

vola e a indignao das pessoas srias.

jornalista,

porm, que era orculo

em

casa do negociante Fer-

reira, aconselhara a excellente


a

amiga de D. Antnia
irriso

no impedir que Jorge visse o espectculo


ou repugnante
ella

rio

em

que Silvina se exibia.

Estava

sentada nas ribas fragosas, que marse

ginam o caneiro onde os grupos


F.nfisca da

banhavam.

Cunha eslava, ao

lado da prima, con-

222

ANNOS DE PROSA

versando com o linheiro. O morgado de Santa Eufrmia, n'outra eminncia do fragodo, abarcava as

pernas com
joelhos.

'"s

braos, e apoiava o queixo entre os

Na

espcie de ilha que forma a outra riba

do canciro, andava aos pulos Egas deEncerra-bodes,

ensinando

um

co da Terra-Nova a saltar s ondas.


vulto mais pittoresco da praia, enescarlate, franjado de borlas

E era aquelle o
volto

QO seu cobrijo

verdes, e caido a

um

lado

com

a natural graa,

que

usam. dar-lhe os provincianos, vesados quella ele-

gncia de feiras.
Jorge de Seplveda avistou de longe Silvina,
disse a Pires
:

est ella.

No passemos d'aqui.
d'aqui?

E que quer dizer no passarmos


d negrido d'um banheiro.
Pi

acu-

diu o da Maia, accendendo o charuto no cachimbo

Queres
quizer.
.

tu,

amigo Jorge,
tolo

gir o

que no s? Apraz-te passar por

no con-

ceito d'aquella

mulher
ella

Julgue-rae
concedo
para ser.
.
.

como

.replicou
.

elle

que seja

tolice isto,

mas.

cedo ainda Silvina.


'

homem. Eu amei seriamente


te

amor

e o

remorso so espinhos, que no desencravu


hei-de eu mentir,

do corao quem quer. Para que


se

me no posso enganar a mim ? No a esqueo, nem sequer a despreso quella mulher. Minha mi ajoelhou commigo sobre a sepultura de meu pae, e

ANNOS DE PROSA
pediu-me, pela memoria

223

d'elle,

que

me

vencesse e

levantasse da minha mis iria. Quiz, e no pude,

meu

amigo

Como queres
ella

tu

que eu possa dissimular


ella sinto ?
!

penetrao de Silvina o que por


('

Melhor

que

me

no

veja. Vai tu, se queres:

eu cspc-

ro-le aqui, e voltaremos logo para o Porto.

Jorge sentou-se n'uma fraga a dif^tancia

e Leo-

nardo Pires, vibrando o chicote,

foi

postar-se a pou-

ca distancia de Silvina, conversando

com

o morga-

do de Santa Eufemia.

Ento quem namora agora


da Maia. O

menina

? disse

meu amigo

de certo no, que o vejo aqui


est acol

amuado. Jorge Coelho tambm no, que

conversando com a natureza, e lendo o seu destino

no vo das gaivotas, como

um

Cato d'tica.
receioso de que o
sua ignorn-

-Que
cia.

?! ~- disse GhritovO;

nome do romano

fosse

algum chasco

Calo

d'tica, disse eu,

meu

caro senhor; no

conhece este personagem?

Nada, no conheo
com
que

replicou o morgado, vol-

tando o rosto para o lado de Silvina, que o remirava


disfarce por entre o franjado da sombrinha.

Mas
l

ha-de conhecer aquelle outro personagem

vemretorquiu o da Maia.

Christovo olhou na direco indicada, e viu Jos


Francisco Andraens, que descia lentamente a calada

22

ANNOS DE

PlOSA

que conduz praia. No teve mo da sua raiva, de


mais a mais aguilboada pela faccia de Pires:
Silvina cora
fitou

um

surriso de ironia bruta, e disse-lhe

em
t

alia voz:

L vem o
soltou

nosso

homem!
riso,

uma

casquinada de

dando upas sobre

a pedra,

com

as pernas apertadas entre os braos.

Silvina virou-se de lado

com

repellao, e

Leonardo

Pires exclamou:

Esto

bonitos! isto sim. que daria idas a

um

Gavarni cangado! O' bumanidade, tu

a caricatura

dos monstros que a imaginao cria nos seus delrios


de cognac e absinto!
Dito isto,

com pasmo d'algumas

familias de Traz-

os-Montes, que porallise agrupavam, Leonardo des-

ceu do fragoedo para a praia, ao

mesmo tempo que

Jos Francisco se aproximava de Silvina.

Ora
Est
tro

viva-

disse o
no

comraendador

fidalga de

Margarde.

Como passou?
sr.

Excellentemente, e o
feito;

Andraeos?

me

dei muito bera

com

a ceia.

Apeteceu-me

uma

lagosta,

e trabalbou-me c den-

toda a noilo. Agora estou mais desempachado,

e acho que

vamos ao banho.
quizer.

Quando

Sempre rae^senlo um

bocado a arrefecer

tor-

nou Jos Francisco, apalpando as pedra?, c ajustando

AMOS
o melhor que pde,

DE PROSA

225

com

as asperezas d'ellas, as ros-

cas da carne cuja lexibidade se moldava ao anfra-

ctuoso da rocha. Depois bramiu


ro, e cruzou as

um

urro de satisfan. 2.

mos sobre a barriga

Com que sim continuou


a senhora a malucar?

elle. Em que estava

A malucar?/ disse Silvina,


-Sim,
do
dizia eu, se estava a
.

franzindo a testa.
cogitar n'esta vista

mar

?
.
.

Ah!
A

sim.

estava.

fallar a

verdade, tornou

elle,

recoihendo-se

isto
me

uma

obra que faz pasmar a gente! O que


isto

d no goto

de crescer e mingar o mar!

A senhora

sabe a razo?
eFeito

Dizem que
Da
dores;

da altraco da lua.

lua! atalhou com espanto Jos Francisco.


senhor, da lua; o que dizem os entendese faz o luxo e refluxo do

Sim,

mas como
sei,

mar
.

que eu no

nem mesmo me importa


o

saber.

Da

lua! tornou

commendador, olhando para

a abobada celeste, e gesticulando


os braos,

mudamente com

como quem

se

esforava por entender a

aco da lua sobre a agua,


ficio
elle

com um imaginrio
aprumo de

arti-

de alcatruzes. Da lua no pde ser! disse


por fim,

com

a enm*gia e

Galileu,

saida do crcere.

Pois ento no seja! disse

Silvina

com

enfado.

22G

ANNOS DE PROSA
lua tornou
Jos Francisco,

Porque

com

os
si

olhos no co, e os dedos das

mos

afastados entre

lua est l

em

cima, e.

E o mar est c em baixo.


na, espirrando

.--atalhou a m^^ni-

um

frouxo de

riso.

Ora
purra o

ahi est!

E a senhora

ri-se!?

Eu queria que

os doutores

me
e

explicassem como que a lua em-

mar

puxa depois por


j.

elle...

sr.

Gui-

mares! olhe aqui, que vae

sr.

Guimares era o linheiro que estava a pouca

distancia

com Francisca da Cunha. Vieram ambos ao


e ella principalmen-

chamamento de Jos Francisco,


te attrada

por

um

tregeito da prima.
faz isto

Diga-me
ro mas, em
terra.

c:

voc sabe como que a lua

de crescer e mingar o mar?

Eu no estudei nada d'isso respondeu o


o vento do mar, e minga quando o vento

linhei-

quanto a mim, a mar cresce quando

da

Ah
dioso o

pr'ahi, pr'ahi

diga-me d'isso
.

! acudiu ra.

commendador.

Mas da lua!

E'

que esa lun.

tava c a

minha

Silvininha a dizer que

era

Quem lhe metteu isso na cabea, menina? Foi algum que estava a zombar de disse bilvina gargalhando fraitcamente com
ca da Cunha.

mira

Francis-

Isso entendo eu

Agora -tornou

Josr

Fran-

NNOS DE PROSA

227

cisco

se querem

ir l

conversar ssinhos, vo, que

eu tenho que dizer aqui a esta menina uns arranjos


c da nossa vida de noivos.

Francisca e o

homem

da rua das Hortas afastaram-

se para irem occupar as cadeiras,


to

que deixaram jun-

d'uma barraca; mas encontraram-n'as tomadas

por Leonardo Pires e Egas de Encerra-bodes.

Ergueu-se Egas, e Francisca sentou-se,

cuidando

que Leonardo cederia a sua cadeira a Antnio Jos


Guimares; mas Leonardo no se moveu, e o Unheiro estacou deante*d'ambos,

com

os olhos fuzilantes

sobre o da Maia, que assobiava apparentemente distrado a cano popular cuja letra : Muito

bem

seja

apparecido n'esta funco

Francisca ergueu-se, e deu alguns passos


tirada. Olinheiro,

em

re-

porm, bamboando a cabea, res-

muneou

estas palavras,

mal ouvidas de

Pires:

O que voc merecia, sei eu. ~ Que regouga? disse-lhe o da

Maia.

O
'

senhor.

. .

replicou Antnio Jos ainda ha


no, ati-

i^de topar

quem lhe d uma boa lio. V-se embora redarguiu Pires. Se

ro-lhe artia aos olhos.

~A mim?! disse
nbeiro.
1

com um

surriso

azedo o

li-

E enterro-o n^esta praia, como quem enterra um


safio podre.

'

V-se embora,

homem,

e diga l

fi-

228

ANN OS DE PROSA
ame
parvos, seno quer receber d'cs-

dalga que no
las affrontas.

O linheiro

fez

um

arremesso com a bengala, e Leo-

nardo Pires tomou do cho dois punhados de areia,


dizendo

com semblante de quem


leva

brinca:

Olhe que vocemec


rindo debaixo de

Egas de Encerra-bodes, que estivera, a

um
um

lado,

uma

dobra do cobrijo, deu dois


geslo

passos para a retaguarda do linheiro, e fez


ao Terra-Nova. O co comeou a tirar

com os denem-

tes pelas abas do palet de Antnio Jos, e este a sa-

cudir-se, e a florear a bengala, que infelizmente

barrou no focinho do animal. O remate d'este episodio foi coisa triste de contar-se.

linheiro,

se no

tem botas de cano

alto, sairia

com

as canellas es-

trincadas; e pde ser que os dentes do Terra-^'ova))

procurassem

afiar-se

em

poro das pernas, no

abroqueladas das bolas, se Egas lhe no fatiasse de

modo que
ps.

ellc,

de cauda cada, veiu rastejar-lhe aos

Terminou
dor que
ali

isto

por

ir

o msero queixar-se ao re^

eslava perlo,

homem

de

bom

siso,

quu
ao

se dirigiu a Egas, pedindo lhe que fizesse saber

seu co que

nem

todos os cidados traziam botas de

cano

alto.

Francisca da Cunha, fugindo para perlo de Silvina, podra forrarse vergonha de semelhante con-

ANNOS DE PROSA
apenas dissera ao commendador que

229

flicto;

um

doi-

do furioso a perseguia

em

toda a parte; e, citando o


Silvina e

nome do
d'ella,

doido, viu,

com grande pasmo de

erguer-se o commendador, e descer agilmen-

te as fragas resvaladias

para se entremelter na desfinal

ordem, que encontrou no perodo

do co arre-

mettendo s pernas do seu amigo.


Aplacado o incidente, entraram Silvina e
Francisco, cada qual
Jos

em

sua barraca, para se vesti-

rem.

Leonardo Pires dirigiu-se a

um

banheiro, e pediu

sem demora

um

fato

de banho alugado. Vestiu-se, e

saiu da sua barraca a

tempo que o commendador, a

par de Silvina, entravam no mar. Seguiu-os c passou-lhes adeante, indo postar-se

n'um ponto em que

as ondas batiam mais fortes, e onde s os nadadores

ousavam

esperal-as.

Quando a onda vinha, Leonarella, at

do mergulhava, e vinha com

marrar nas

pernas de Jos Francisco. Erguia-se, sacudia a grenha, pedia perdo c tornava para o seu posto. Jos
Francisco retirava-se a

um

lado

mas, na volta de

outra onda, a marrada era infallivel. A' terceira vez,

o brasileiro ladeou, quando viu mergulhar o monstro

da Maia; este, ''porm, nadando com os olhos abertos, l foi

abalroar

com

homem,

e pedir perdo pe-

la terceira vez.
.los

Francisco esbofava no mar como tubaro fe-

230

ANNOS DE PROSA em quanto

rido. Saiu praia atordoado,

Silvina, es-

tranha ao successo porque ficara longe do noivo, se

deixava contemplar pelos olhos lagrimosos de Jorge,

que a

via,

resguardando-se de ser

visto.
ella, disse-Ibe

Leonardo Pires, no perpassar por

meia voz

Jorge de Seplveda cst


eterno ridiculo, e

acol,

minha senhora
salval-a de

Anda aquelle seu bom anjo a quer


v. exc." alcair,

um

a cair, a cair,

n'um

dos trez abismos das trez barrigas de Jos Francisco

Andraens!

CONCLUSO

Muita gente honesta, lenido, quinze dias depois,

nos jornaes do Porto, a noticia do casamento de Jos Francisco

Andraens com D. Silvina de Mello, ob-

servou

que esta menina tinha muito mais juizo do

que mostrava. As mes de familia citaram-n'a como

exemplo s suas

filhas; c estas,

bem que

exterior-

mente
A'8

se rissem d'ella, invejaram-n'a.

suas amigas particulares dizia Silvina que o

seu casamento fora

um

sacrificio

do corao digni-

dade prpria; por quanto, dous implacveis homens,


o morgado de Santa Eufemia e

um

tal

Jorge Sepul-

ANNOSDE PROSA

231

veda, calcando aos ps quantos deveres a civilidade

impe a
andavim

sujeitos

que no

podem

ser amados, lhe


e
la-

sempre dando desgostos, vergonhas,


comprovados por umas

descrdito. Estes dizeres,

grimas que

ella

arranjava cora prodigioso

artificio,

apiedaram as prprias amigas, que diziam


maravilhas.

d'ella mil

Jos Francisco Andraens arrijou de suas frequentes

dispepsias, quando o

mundo

e a

medicina me-

nos

o
a

esperavam. Muitos rapazes indiscretos paracontemplal-o porta dos


srs.

vam

Pintos Leites,

na calada dos Clrigos, nos primeiros quinze dias


depois do seu matrimoniamento. Jos Francisco estava

um

todonada melado de rosto; mas no lhe iam

mal aquelles ares de noivo: tudo tem n'este mundo


a sua hora e cr de poesia.

O morgado de Santa Eufemia recebeu ao mesmo


tempo o golpe da morte
rra-lhe
casara.
e o

blsamo da vida: mor-

pai

na vspera do dia em que Silvina

D.

Francisca da Cunha casou

com o

linheiro das

Hortas. As duas meninas

com

os respectivos maridos

foram para o

Bom

Jesus do Monte, local sagrado que

d luas de poesia a quantos parvos ha ahi que vo


celebrar
se

n'aquelle

santurio

uma

festa,

irrisria,

no torpe, na essncia.
Jorge de Seplveda, quando viu a local da gazeta

232

A^'NOS DE PROSA

agoureira de muitas prosperidades a Jos Francisco


e Silvina, estremeceu, empedrou, e invocou do anjo

da piedade o desafogo do pranto.


Ora, o amigo de Guilherme do Amaral, se no era

o anjo da
rioso
veis,

piedade,

tinha

em

si

um

santo e miste-

condo de espremer entre os dedos inexor-

da sua

filosofia

algum tanto

cinica,

toda

peonha dos coraes, cancerados pelo amor.

Alguma vez ver


ta gente

o leitor que boleus deu toda es-

com

as costumadas voltas do

mundo.

FIM