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SATA x PATA

O padro SATA (Serial ATA) uma tecnologia para discos rgidos, unidades pticas e outros dispositivos de armazenamento de dados que surgiu no mercado no ano 2000 para substituir a tradicional interface PATA (Paralell ATA, somente ATA ou, ainda, IDE). O nome de ambas as tecnologias j indica a principal diferena entre elas: o PATA faz transferncia de dados de forma paralela, ou seja, transmite vrios bits por vez, como se estes estivessem lado a lado. No SATA, a transmisso ocorre em srie, tal como se cada bit estivesse um atrs do outro. Por causa disso, voc pode imaginar que o PATA mais rpido, no? Na verdade, no . A transmisso paralela de dados (geralmente com 16 bits por vez) causa um problema conhecido como "rudo", que nada mais do que a perda de dados ocasionada por interferncias. Para lidar com o problema, os fabricantes implementaram mecanismos nos HDs PATA para diminuir o rudo. Um deles a recomendao de uso de cabos flat (o cabo que liga o HD placa-me) com 80 vias (ou seja, com oitenta fios) em vez dos tradicionais cabos com 40 vias. As vias a mais atuam como uma espcie de blindagem contra interferncias. No caso do padro SATA, o rudo praticamente no existe, mesmo porque seu cabo de conexo ao computador geralmente possui apenas 4 vias e tambm blindado. Isso acaba trazendo outro ponto de vantagem ao SATA, pois como o cabo tem dimenses reduzidas, o espao interno do computador melhor aproveitado, facilitando inclusive a circulao de ar. O cabo tambm pode ser maior, podendo trabalhar sem problemas tendo 1 metro, por exemplo. Alm disso, a tecnologia SATA trabalha com frequncias (clock) maiores em comparao ao PATA. Frequncias maiores resultam em mais dados transmitidos por vez, mas abrem mais espao para rudos (interferncia). Todavia, a transferncia serial serve de proteo contra este problema. O padro Paralell ATA tem sua velocidade de transmisso de dados limitada por causa do rudo. A ltima especificao desta tecnologia o ATA 133 que permite, no mximo, uma taxa de transferncia de 133 MB por segundo. O Serial ATA, por sua vez, pode utilizar velocidades muito maiores. H outra caracterstica interessante no padro SATA: HDs que utilizam esta interface no precisam de jumpers para identificar o disco master (primrio) ou slave (secundrio). Isso ocorre porque cada dispositivo usa um nico canal de transmisso (o PATA permite at dois dispositivos por canal), atrelando sua capacidade total a um nico HD. Para no haver incompatibilidade com dispositivos Paralell ATA, possvel instalar HDs do tipo em interfaces SATA por meio de placas adaptadoras. Alm disso, muitos fabricantes lanaram modelos de placas-me com ambas as interfaces. Isso ocorreu principalmente durante o perodo de transio de uma tecnologia para outra. Hoje, bastante difcil encontrar dispositivos novos com interface PATA.

Outra caracterstica interessante do SATA a possibilidade de uso da tcnica hot-swap, que torna possvel a troca de um dispositivo Serial ATA com o computador ligado. Por exemplo, possvel trocar um HD sem ser necessrio desligar a mquina para isso. Este recurso muito til em servidores que precisam de manuteno/reparos, mas no podem parar de funcionar. Vale frisar tambm que possvel encontrar equipamentos do tipo port multiplier que permitem a conexo de mais de um dispositivo em uma nica porta SATA, semelhante ao que acontece com os hubs USB.

Verses da interface SATA


Assim como acontece com outras tecnologias, o padro SATA aperfeioado com o passar do tempo, fato que resulta em novas verses. A seguir, uma breve descrio das verses existentes at o fechamento deste texto.

SATA I
A primeira verso do SATA trabalha com taxa mxima de transferncia de dados de 150 MB por segundo (MB/s). Esta verso recebe tambm os seguintes nomes: SATA 150, SATA 1.0, SATA 1,5 Gb/s (1,5 gigabits por segundo) ou, como voc j sabe, simplesmente SATA I. Teoricamente, esta verso do SATA pode trabalhar com taxas de transferncia de at 1,5 Gb/s, resultando em um alcance mximo de 192 MB/s (megabytes por segundo). No entanto, a interface utiliza um esquema de codificao de nome 8B/10B que limita esta velocidade a 1,2 Gb/s, algo em torno de 150 MB. A codificao 8B/10B tem este nome porque cada conjunto de 8 bits tratado em um pacote de 10 bits. Os dois bits adicionais so utilizados para fins de sincronizao, tornando a transmisso de dados mais segura e menos complexa. A frequncia do SATA I de 1,5 GHz.

SATA II
No demorou muito para surgir uma verso denominada SATA II (SATA 3 Gb/s, SATA 2.0 ou SATA 300) cuja principal caracterstica a velocidade de transmisso de dados de at 300 MB/s, o dobro do SATA I, no sendo um pouco maior por tambm utilizar codificao 8B/10B. Este ganho substancial de velocidade se deve principalmente ao clock desta verso, de 3 GHz. Curiosamente, muitos discos rgidos que utilizam esta especificao podem contar com um jumper que limita a velocidade do dispositivo para 150 MB/s, uma medida aplicada para fazer com que estes HDs funcionem em placas-me que suportam apenas o SATA I.

Aqui vale a pena fazer uma observao: a entidade que controla o padro SATA (formada por um grupo de fabricantes e empresas relacionadas) chama-se, atualmente, SATA-IO (SATA International Organization). O problema que o nome anterior dessa organizao era SATA-II, o que gerava certa confuso com a segunda verso da tecnologia. Tirando proveito desta situao, muitos fabricantes inseriram selos da SATA-II em seus HDs SATA 1.0 em uma aparente tentativa de confundir os usurios menos atentos, fazendo-os pensar que tais discos eram, na verdade, da segunda gerao de HDs SATA. Por isso necessrio olhar com cuidado as especificaes tcnicas do disco rgido no momento da compra. Felizmente, poucos modelos de HDs se encaixaram neste contexto. De qualquer forma, esta situao evidencia o fato de que as denominaes SATA I, SATA II e, posteriormente, SATA III, nunca foram oficialmente adotadas, apesar de seu uso no mercado ser comum.

SATA III
2009 foi o ano de lanamento do conjunto final de especificaes da terceira verso da tecnologia Serial ATA, chamada de SATA III (SATA 6 Gb/s, SATA 3.0 ou SATA 600). Este padro permite, teoricamente, taxas de transferncias de at 600 MB por segundo. O SATA III tambm utiliza uma verso melhorada da tecnologia NCQ (abordada no prximo tpico), possui melhor gerenciamento de energia e compatvel com conectores de 1,8 polegadas especficos para dispositivos de porte pequeno. O padro SATA III se mostra especialmente interessante para uso em unidades SSD, que por utilizarem memria do tipo Flash podem alcanar taxas de transferncia mais elevadas que os discos rgidos. A especificao SATA III trabalha com frequncia de at 6 GHz, tambm fazendo uso da codificao 8B/10B. Vale a pena frisar que, quanto ao aspecto de velocidade, dificilmente os valores mencionados (150 MB, 300 MB e 600 MB) so alcanados. Estas taxas indicam a capacidade mxima de transmisso de dados entre o HD e o computador, mas dificilmente so utilizadas em sua totalidade, j que isso depende de uma combinao de fatores, como contedo da memria, processamento, outras tecnologias aplicadas ao disco rgido, etc.

Tecnologias relacionadas ao SATA


Os fabricantes podem adicionar tecnologias em seus produtos para diferenci-los no mercado ou para atender a uma determinada demanda, o que significa que certos recursos podem no ser, necessariamente, obrigatrios em um disco rgido s por este ser SATA. Vejamos alguns deles:

- NCQ (Native Command Queuing): o NCQ tido como obrigatrio no SATA II e no SATA III, mas era opcional no padro SATA I. Trata-se de uma tecnologia que permite ao HD organizar as solicitaes de gravao ou leitura de dados em uma ordem que faz com que as cabeas se movimentem o mnimo possvel, aumentando (pelo menos teoricamente) o desempenho do dispositivo e a sua vida til. Entenda melhor o funcionamento do NCQ aqui; - Link Power Management: este recurso permite ao HD utilizar menos energia eltrica. Para isso, o disco rgido pode assumir trs estados: ativo (active), parcialmente ativo (partial) ou inativo (slumber). Assim, o HD recebe energia de acordo com sua utilizao no momento; - Staggered Spin-Up: este um recurso muito til em sistemas RAID, por exemplo, pois permite ativar ou desativar HDs trabalhando em conjunto sem interferir no funcionamento do grupo de discos. Alm disso, a tecnologia Staggered Spin-Up tambm melhora a distribuio de energia entre os discos; - Hot Plug: em sua essncia, esta funcionalidade permite conectar o disco ao computador com o sistema operacional em funcionamento. Este um recurso muito utilizado em HDs do tipo removvel.

Conectores e cabos SATA


Os conectores e cabos utilizados na tecnologia SATA oferecem duas grandes vantagens ao usurio: ocupam menos espao dentro do computador; e possuem encaixe mais fcil e mais seguro ( praticamente impossvel conectar um cabo SATA de maneira invertida). O mesmo vale para o conector de alimentao eltrica do HD (ou de outro dispositivo compatvel). A imagem a seguir mostra um cabo SATA convencional e seus conectores:

Agora observe a foto abaixo. Ela mostra um conector SATA em um HD. Perceba que h tambm um conector maior, onde deve ser encaixado o cabo de alimentao eltrica. Este conector mais fcil de ser manipulado que o encaixe de energia dos discos rgidos PATA:

A foto a seguir mostra os cabos SATA e de alimentao eltrica conectados em um HD:

Por fim, a imagem abaixo mostra conectores SATA em uma placa-me:

O conector SATA formado por sete vias: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Ground (terra) A+ (envio de dados) A- (envio de dados) Ground (terra) B+ (recepo de dados) B- (recepo de dados) Ground (terra)

Os canais A e B servem para o trfego de dados em si. Os canais com smbolo de negativo (A- e B-) so "replicas invertidas" usadas como proteo contra interferncias: na recepo dos dados, os sinais + e - so comparados e, a partir das diferenas, possvel identificar "rudos" na transmisso. Os demais pinos servem para o aterramento. Perceba que, como h vias para envio e recebimento de dados, a transmisso em uma conexo SATA ocorre nos dois sentidos, ou seja, trata-se de uma tecnologia full-duplex, onde possvel receber e enviar informaes ao mesmo tempo.

mSATA
possvel que voc veja a denominao mSATA (mini-SATA) em algum lugar. No se trata necessariamente de uma especificao nova do SATA, mas sim de um padro de conexo desenvolvido especialmente para unidades SSD de pequeno porte que pode ser utilizado, por exemplo, em ultrabooks (notebooks com espessura pequena) ou mesmo tablets. Neste caso, a unidade SSD normalmente fornecida no formato de uma placa, tendo dimenses semelhantes a de um carto de crdito. A ideia aqui a de amenizar o problema da fragmentao de formatos de conectores, uma vez que cada fabricante adotava um padro diferente. Na figura a seguir, uma unidade SSD mSATA (imagem por Intel):

eSATA
Proveniente do termo external SATA, o eSATA um tipo de porta que permite a conexo de dispositivos externos a uma interface SATA do computador. Esta funcionalidade particularmente interessante aos usurios que desejam aproveitar a

compatibilidade de HDs externos com a tecnologia SATA para obter maiores taxas de transferncia de dados. A foto a seguir mostra uma entrada eSATA:

Muitos fabricantes oferecem placas-me e notebooks que contam com uma porta que funciona tanto como eSATA quanto como USB, alm, claro, de uma porta que apenas eSATA. Para os casos onde no h esta porta, pode-se utilizar adaptadores que so instalados em slots PCI Express, por exemplo. Na imagem abaixo, uma porta USB de um notebook compatvel com eSATA:

O eSATA oferece a vantagem de permitir o aproveitamento da velocidade da verso do SATA em uso, por outro lado, no fornece alimentao eltrica, o que significa que somente dispositivos com uma fonte de alimentao externa que conseguem utiliz-lo. Uma das solues encontradas pela indstria para superar esta limitao o eSATAp, que nada mais do que um esquema que utiliza uma porta USB compatvel com eSATA em conjunto com dois pinos de energia, normalmente de 12 V. Se for necessrio o uso de pinos de 5 V, pode-se utilizar o que j fornecido pela porta USB.

Finalizando
O padro Serial ATA comeou a ser desenvolvido oficialmente no ano de 1997 e surgiu a partir de uma iniciativa da Intel junto a 70 empresas, aproximadamente. A ideia foi formada pela previso de que tecnologias futuras de armazenamento de dados exigiriam taxas de transferncia at ento no suportadas. A tecnologia SATA se mostrou como uma soluo para esta questo sem, no entanto, ter custos de produo maiores como consequncia, um dos fatores que foram determinantes para a sua ampla aceitao no mercado.