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El permanganato de potasio, permanganato potsico, minerales chamaleon, cristales de Condy, (KMnO4) es un compuesto qumico formado por iones potasio

(K+) y permanganato (MnO4). Es un fuerte agente oxidante. Tanto slido como en solucin acuosa presenta un color violeta intenso.

Es utilizado como agente oxidante en muchas reacciones qumicas en el laboratorio y la industria. Se aprovechan tambin sus propiedades desinfectantes y en desodorantes. Se utiliza para tratar algunas enfermedades parasitarias de los peces, o en el tratamiento de algunas afecciones de la piel como hongos o dermatosis. Adems se puede administrar como remedio de algunas intoxicaciones con venenos oxidables como el fsforo elemental o mordeduras de serpientes. Una aplicacin habitual se encuentra en el tratamiento del agua potable. En frica, mucha gente lo usa para remojar vegetales con el fin de neutralizar cualquier bacteria que est presente. Puede ser usado como reactivo en la sntesis de muchos compuestos qumicos. Por ejemplo, una solucin diluida de permanganato puede convertir un alqueno en un diol y en condiciones drsticas bajo ruptura del enlace

carbono-carbono en cidos. Esta reaccin se aprovecha en la sntesis del cido adpico a partir de ciclohexeno. El poder oxidante del ion permanganato se incrementa tambin en disolucin orgnica utilizando condiciones de transferencia de fase coneter de corona para solubilizar el potasio en este medio. Una reaccin ms clsica es la oxidacin de un grupo metilo unido a un anillo aromtico en un grupo carboxilo. Esta reaccin requiere condiciones bsicas. En qumica analtica, una solucin acuosa estandarizada se utiliza con frecuencia como titulante oxidante en titulaciones redox debido a su intenso color violeta. El permanganato violeta se reduce al catin Mn+2, incoloro, en soluciones cidas. En soluciones neutras, el permanganato slo se reduce a MnO2, un precipitado marrn en el cual el manganeso tiene su estado de oxidacin +4. En soluciones alcalinas, se reduce a su estado +6, dando K2MnO4. Soluciones diluidas se utilizan como enjuague bucal (0,15 %), desinfectante para las manos (alrededor del 1.8 %). Se utiliza como reactivo para determinar el nmero Cappa de la pulpa de madera. En el laboratorio se emplea el KMnO4 junto con cido clorhdrico en la sntesis de cloro elemental segn la reaccin:

Historicamente el permanganato de potasio formaba parte de los polvos usados como flash en fotografa o para iniciar la reaccin determita. Tambin se ha descrito su uso en el camuflaje de los caballos blancos durante la segunda guerra mundial debido a la formacin de MnO2marrn.

El KMnO4 slido es un oxidante muy fuerte, que mezclado con glicerina pura provocar una reaccin fuertemente exotrmica. Reacciones de este tipo ocurren al mezclar KMnO4 slido con muchos materiales orgnicos. Sus soluciones acuosas son bastante menos peligrosas, especialmente al estar diludas. Mezclando KMnO4 slido con cido sulfrico concentrado forma Mn2O7 que provoca una explosin. La mezcla del permanganato slido con cido clorhdrico concentrado genera el peligroso gas cloro. El permanganato mancha la piel y la ropa (al reducirse a MnO2) y debera por lo tanto manejarse con cuidado. Las manchas en la ropa se pueden lavar con cido actico. Las manchas en la piel desaparecen dentro de las primeras 48 horas. Sin embargo, las manchas pueden ser eliminadas con un sulfito o bisulfito de sodio.

El permanganato de potasio se utiliza en algunas ocasiones para realizar lavados gstricos en ciertas intoxicaciones ejemplo: fsforo blanco ref: Uribe Granja Manuel G., Heredia de C. Elsa. Fsforo, intoxicacin por fsforo inorgnico. Tambin en

dermatologa, por su accin antisptica, astringente y desodorante en concentracin de 1/10.000 ref:Procedimientos normalizados de trabajo para la elaboracin de frmulas magistrales y preparados oficinales.Vocala de Hospitales. Colegio de Farmacuticos de Barcelona.