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Desenvolvimento ergonmico de produtos de plstico auxiliado por prottipos rpidos Ergonomic development of plastic products aided by rapid prototypes

SABINO NETTO, Aurlio da Costa Mestre em engenharia mecnica, UFSC MERINO, Eugenio Andrs Daz Doutor em engenharia de produo, UFSC AHRENS, Carlos Henrique Doutor em engenharia mecnica, UFSC OGLIARI, Andr Doutor em engenharia mecnica, UFSC
Palavras-chave: desenvolvimento de produto, ergonomia, prototipagem rpida. O objetivo deste artigo discorrer acerca do desenvolvimento ergonmico de produtos de plstico, mostrando a importncia de aplicar a ergonomia desde o incio do processo de projeto e como a utilizao de prottipos rpidos pode auxiliar na incluso de caractersticas ergonmicas nos produtos. Ao final apresentado um estudo de caso para demonstrar as idias principais do artigo. Key words: product design, ergonomics, rapid prototyping. The objective of this paper is to discuss about ergonomic development of plastic products, showing the importance of early application of its principles on project process and how the use of rapid prototypes could assist on the incorporation of ergonomic characteristics on the products. After that, a case study is presented to demonstrate the mainly ideas of this paper.

Introduo No mercado de bens de consumo, o aumento da competitividade tem contribudo para que muitas empresas procurem o aprimoramento tcnico e gerencial no desenvolvimento de seus produtos. O consumidor, de maneira geral, escolhe dentre o rol de produtos disponveis, aquele que pelo menor preo lhe trouxer a maior quantidade de benefcios. Assim, para manterem-se competitivas as empresas cada vez mais devero conceber seus produtos com foco no atendimento das necessidades de seus consumidores. A qualidade ergonmica de um produto se apresenta como um dos fatores que podem influenciar o consumidor no momento de compra. Segundo a definio de Wisner (1987) a ergonomia o conjunto de conhecimentos cientficos relativos ao homem e necessrios para a concepo de ferramentas, mquinas e dispositivos que possam ser utilizados com o mximo de conforto, segurana e eficcia. Intuitivamente, o homem interage com a ergonomia desde o perodo pr-histrico quando passou a criar ferramentas e utenslios para que suas atividades fossem realizadas com o menor esforo e maior segurana (MERINO, 2003). Apesar da ergonomia estar estabelecida como cincia desde a dcada de 50 percebe-se que ainda um nmero considervel de empresas negligencia ou aplica superficialmente os preceitos ergonmicos no desenvolvimento de seus produtos. Os produtos de plstico se mostram solues econmicas e eficazes para a produo em massa de produtos, razo pela qual, so empregados nos setores mais competitivos do mercado. Tirando como exemplo a indstria automotiva, a possibilidade de criar peas integradas, com peso reduzido e design complexo, alm da reduo de custos, consagrou o uso destes produtos. Em razo disto, cada vez mais comum, serem encontrados produtos de plstico interfaceando com alguma parte do corpo humano. Nos prximos itens procura-se analisar o desenvolvimento de produtos de plstico, salientando a importncia de aplicar a ergonomia desde o incio do processo de projeto. Em seguida, a utilizao de prottipos rpidos apresentada como uma alternativa vivel para a incluso de caractersticas ergonmicas aos produtos de plstico. Procurando comprovar este pensamento, apresenta-se ao final um estudo de caso envolvendo o

projeto de um prendedor de roupas no qual os prottipos rpidos foram utilizados no seu desenvolvimento ergonmico. A ergonomia no desenvolvimento de produtos O processo de desenvolvimento de produtos geralmente conduzido com auxlio de alguma metodologia de projeto, no caso dos produtos de plstico no diferente. Ulrich e Eppinger (1995) consideram as metodologias de projeto importantes por trs razes: primeiro, contribuem para que o processo decisrio seja racional, evitando a continuao do projeto com informaes no fundamentadas; segundo funcionam como checklists assegurando que as etapas fundamentais foram executadas e terceiro, favorecem a documentao das atividades, estruturando um histrico que poder ser utilizado pela equipe de projeto em desenvolvimentos futuros. Em sntese, as metodologias subdividem o processo de projeto em quatro fases, conforme pode ser observado na figura 1. Na fase de projeto informacional, a partir de informaes coletadas no mercado so relacionados todos os dados relevantes para ter-se o completo entendimento do produto a ser concebido. Estes dados so traduzidos de forma que ao final desta fase sejam estabelecidas as especificaes do projeto. Com base nas especificaes de projeto so propostas algumas alternativas de concepo e, segundo algum critrio, escolhida a opo mais adequada. O resultado da fase de projeto conceitual o primeiro esboo conceitual do produto. Na fase seguinte, a de projeto preliminar, o conceito torna-se mais concreto quando as questes tcnicas e econmicas passam a ter uma maior importncia no processo, uma vez que para o produto so realizados os clculos para dimensionamento, a definio da geometria e a escolha do material. Ao final desta fase tem-se o leiaute do produto. Finalmente, na fase de projeto detalhado, o leiaute do produto aprimorado e realiza-se a convergncia de todo o processo de projeto, resultando na documentao do projeto.

Figura 1 - Principais fases abordadas pelas metodologias de projeto (adaptada de OGLIARI, 1999).

Para as metodologias clssicas de projeto, observa-se de maneira geral que a ergonomia tratada como um item secundrio do processo. Como as fases do processo de projeto so encadeadas, a no considerao de necessidades ergonmicas durante o desenvolvimento do projeto informacional transportada para as fases subseqentes de projeto, conseqentemente, os efeitos desta falta, muitas vezes, evidenciado somente com o uso do produto. Observa-se que na prtica algumas empresas se atentam para a ergonomia depois de equacionadas as questes tcnicas do produto ou depois de identificado um problema relacionado com a ergonomia do produto. Nestes casos, a ergonomia passa a ser aplicada somente nos estgios avanados do desenvolvimento nos quais a sua atuao fica comprometida, passando a desempenhar um papel apenas corretivo. Alis, segundo Iida (1997) solues adotadas podem no ser satisfatrias em funo da elevao dos custos envolvidos com as modificaes no produto. A figura 2, ilustra o aumento dos custos de mudana em funo do estgio de desenvolvimento do produto, a cada nova fase o incremento de custo 10 vezes maior (SMITH e REINERTSEN, 1997). No caso de produtos de plstico, se a modificao ocorrer no incio, antes da fabricao do molde, os custos na maioria das vezes so pequenos quando comparados aos custos decorrentes de re-trabalhos e alteraes no molde.

Figura 2 - Evoluo dos custos de mudana (adaptada de SMITH e REINERTSEN, 1997)

Em razo da elevao dos custos de modificao nas etapas finais do projeto, seria mais adequado aplicar os preceitos da ergonomia desde o incio, a chamada ergonomia de concepo. Neste caso, importante que a equipe de projeto tenha um maior entendimento da ergonomia, pois nesta etapa as decises so baseadas em situaes hipotticas (IIDA, 1997). A formao de equipes multidisciplinares e o envolvimento antecipado dos usurios so fundamentais para obter sucesso neste tipo de desenvolvimento (COHAN, 1999). As equipes multidisciplinares so formadas por profissionais de variadas reas de conhecimento como design, engenharia, finanas, marketing, etc. e tendo em vista o envolvimento destes desde o comeo do desenvolvimento, os problemas podem ser amplamente investigados e solucionados com mais facilidade. As informaes provenientes dos usurios influenciam decises durante o desenvolvimento do produto e so importantes para que a equipe mantenha o foco no atendimento dos requisitos de projeto. O desenvolvimento ergonmico de produtos tem um carter iterativo, ou seja, um mtodo cclico de projeto e avaliao com relao ao cumprimento dos requisitos ergonmicos do produto. A equipe de projeto precisa encontrar uma soluo vlida entre uma infinidade de solues possveis, num ambiente em que os objetivos e os meios esto expostos a mudanas rpidas e contnuas. Segundo Bernsen (1995), na maioria das vezes, a soluo tima no alcanada em funo de um espao de tempo limitado e cada vez menor para o desenvolvimento de produtos. Uso de prottipos rpidos no desenvolvimento ergonmico de produtos Os prottipos fsicos so considerados ferramentas quase que imprescindveis para o desenvolvimento ergonmico de produtos (IIDA, 1997; WISNER,1987; JORDAN; 1998). Eles se apresentam como um elemento de ligao entre a equipe multidisciplinar e os usurios na avaliao das diversas solues de compromisso adotadas. Em virtude do longo tempo necessrio para a produo por meios convencionais, muitas empresas optavam por limitar o uso de prottipos prejudicando a iteratividade no desenvolvimento de seus produtos. Desde a dcada de 90, a prototipagem rpida vem sendo largamente empregada como uma alternativa capaz de produzir prottipos com uma fidelidade maior e em curto espao de tempo, permitindo a otimizao e, conseqentemente, a melhoria da qualidade dos produtos. Atualmente, est disponvel no mercado um nmero considervel de processos capazes de produzir prottipos rpidos. Estes processos podem ser facilmente separados em dois grupos. O primeiro grupo se

destina a aplicaes conceituais, como a idealizao da forma e experimentao de idias, comuns s etapas iniciais de desenvolvimento. Podem ser includos neste grupo os processos baseados nas tecnologias de impresso 3D (3DPrinting, SolidScape, Thermojet, Sanders e Polyjet) e de laminao de folhas (LOM e KIRA). Nestas aplicaes os prottipos so utilizados para avaliar rapidamente se o projeto est no caminho certo e tm como principal requisito o baixo custo. Os materiais comumente utilizados para a fabricao so a cera, o gesso e o papel. O segundo grupo, composto pelos processos de estereolitografia (SL), sinterizao seletiva a laser (SLS) e modelagem por fuso e deposio (FDM), se destina avaliao do comportamento funcional do produto de plstico. Neste caso, as propriedades mecnicas, o acabamento superficial e a preciso dimensional passam a ter maior importncia. Em funo da sofisticao dos equipamentos e materiais utilizados, os custos destes prottipos so normalmente maiores. Os materiais utilizados para a fabricao dos prottipos procuram se aproximar das propriedades de polmeros como polipropileno, polietileno, poliamida e ABS. De acordo com um levantamento realizado, o percentual de prottipos produzidos exclusivamente para a realizao de estudos ergonmicos de 3,7% (WOHLERS, 2002). Conforme pode ser observado na figura 3, este valor bastante insignificante, sobretudo, quando comparado com os valores de outras aplicaes como recursos visuais, modelos para a fabricao indireta, prottipos funcionais e simulao de montagens.
Avaliao visual Modelo para cpia Avaliao do funcionamento Avaliao da montagem Manufatura direta Proposta e oramento Estudo ergonmico Outras
0% 3,7% 4,5% 5% 10% 15% 20% 25% 6,5% 7,8% 15,9% 21,0% 20,8% 19,8%

Figura 3 - Principais usos dos prottipos rpidos (adaptada de WOHLERS, 2002)

Este baixo aproveitamento pode ser conseqncia da utilizao de processos convencionais, como a modelagem manual em espuma, para a produo dos primeiros prottipos (WAI, 2001). A utilizao de prottipos rpidos para esta finalidade ainda pode ser melhorada, pois crescente o nmero de produtos fabricados que de alguma forma so projetados para se encaixarem no corpo humano, como por exemplo, respiradores, capacetes, culos, controles e ferramentas (WOHLERS, 2002). Acredita-se que a participao mais efetiva no mercado de equipamentos que produzem prottipos conceituais poder contribuir para o aumento desta participao nos prximos anos. Estudo de caso Para demonstrar algumas das idias expostas ao longo deste trabalho apresenta-se a seguir uma descrio de um caso real de desenvolvimento de um produto de plstico, no qual procurou-se desde o incio considerar os requisitos ergonmicos durante o processo de projeto. O problema de projeto consistiu em desenvolver um prendedor de roupas num componente nico e sem a utilizao de molas, apresentando vantagem competitiva em comparao aos concorrentes, relacionadas ao baixo preo de aquisio, desempenho tcnico superior, aparncia agradvel, ergonomia e simplicidade de uso.

Para o desenvolvimento do produto, foi organizada uma equipe com integrantes das reas de engenharia e design que se baseou na diviso do processo de projeto conforme apresentado na figura 1. Nos itens a seguir sero apresentadas as principais informaes resultantes das fases de projeto informacional, conceitual e preliminar e uma discusso sobre os resultados deste estudo de caso. - Projeto informacional No incio desta fase, procurou-se estabelecer as necessidades do produto atravs de um estudo da tarefa (prender roupas) com alguns produtos existentes no mercado. Neste estudo foram observadas as principais dificuldades com relao ergonomia e usabilidade dos produtos atuais. A participao de alguns usurios durante o estudo da tarefa foi importante, pois algumas necessidades fundamentais do produto somente foram identificadas atravs deles. A lista de necessidades foi convertida para um conjunto de requisitos que foram hierarquizados a partir da tcnica do QFD. Em seguida, foram estabelecidas as especificaes de projeto. - Projeto conceitual A partir das informaes coletadas no estudo da tarefa foram identificadas as funes do produto atravs da tcnica de decomposio funcional. A equipe determinou que o produto deveria cumprir as seguintes funes elementares: promover presso, facilitar entrada, gerar estabilidade, promover pega, proporcionar conforto e apresentar esttica. Para cada uma das funes elementares foram propostas solues. A escolha da melhor soluo para cada funo foi baseada nos requisitos de projeto, hierarquizados na fase de projeto informacional, levando em considerao aspectos econmicos, funcionais e fabris. O conceito adotado, esboado na figura 4, a composio das solues que foram escolhidas.

Figura 4 - Esboo esquemtico da soluo adotada

Do ponto de vista ergonmico, o conceito de pega geomtrica permite a utilizao por destros e canhotos e possibilita a variao antropomtrica e de posies, uma vez que o produto destinado para a populao feminina e masculina (PASCHOARELLI e COURY, 2000). O rebaixo adotado permite maior apoio e segurana na utilizao do produto. O conceito apresenta vantagens com relao usabilidade, j que para executar a tarefa o usurio precisa empurrar e puxar o prendedor. - Projeto preliminar Realizou-se um estudo preliminar para o dimensionamento do produto com base no esboo conceitual da figura 4. Foram concebidos, por meio de modelagem manual, prottipos confeccionados em poliuretano expandido, em razo da indisponibilidade de um processo de fabricao de prottipos rpidos conceituais. A partir desta primeira aproximao fsica externa do produto foi possvel avaliar duas funes relacionadas ergonomia: promover pega e proporcionar conforto. A equipe de projeto manuseou o modelo e procurou simular os movimentos esperados para o processo de fixao de uma roupa em varal identificados no estudo da tarefa, conforme ilustra a figura 5. O desempenho nestes aspectos foi considerado aceitvel e a equipe

aprovou a geometria externa para a elaborao do modelo CAD 3D e iniciou a configurao estrutural do produto.

Figura 5 - Avaliao ergonmica preliminar

Finalizada a primeira iterao de projeto, a equipe de projeto julgou necessrio avaliar especificamente algumas caractersticas do produto, pois existia uma certa dvida com relao usabilidade e o funcionamento do produto. Diante desta situao considerou-se que a elaborao de prottipos rpidos funcionais poderia facilmente ajudar na eliminao dessas dvidas. A escolha baseou-se na disponibilidade do processo de estereolitografia. Com o propsito de testar o uso do produto foi produzido um aparato similar ao utilizado para estender roupas, conforme representado na figura 6.

Figura 6 - Teste de funcionamento e usabilidade produto com auxlio de prottipos rpidos

Os testes mostraram que a regio de pega apresentava largura satisfatria, entretanto, a espessura poderia ser aumentada para melhorar o conforto. O produto apresentou facilidade no manuseio, alm de requerer pouco esforo para desempenhar esta tarefa, permitindo ao usurio desenvolver movimentos simples para aproximar, instalar e retirar o prendedor, com pouca movimentao do pulso. A rpida identificao da forma de uso foi considerada um ponto positivo para a usabilidade do produto. Apesar do produto ter funcionado conforme o esperado, foi proposta a reduo no comprimento e aumento na espessura dos braos para aumentar ligeiramente a presso sobre a roupa.

- Discusso Os diferentes tipos de prottipos utilizados no decorrer deste projeto foram muito importantes para o aprimoramento da qualidade ergonmica do produto. No incio da fase de projeto preliminar, cogitou-se utilizar prottipos rpidos, porm devido indisponibilidade de uma tecnologia de carter conceitual, preferiu-se utilizar a modelagem em espuma. O uso destes prottipos se mostrou uma boa opo na materializao da forma bsica do produto, porm um tempo excessivo foi gasto devido ao processo de fabricao ter sido manual. Seguramente mtodos computacionais tambm poderiam ser utilizados nesta avaliao, entretanto custos de modelagem e tempo de processamento poderiam suplantar os benefcios. Os prottipos fabricados pelo processo de estereolitografia, no possibilitaram uma avaliao fiel, pois tanto o material quanto o processo de fabricao do prottipo diferem dos que foram selecionados para o produto. Com eles no foi possvel avaliar a presena de rebarbas nas linhas de partio da pea. Apesar disto os prottipos utilizados permitiram verificar rapidamente a usabilidade e a funcionalidade do produto, transmitindo segurana suficiente para a equipe de projeto prosseguir com o desenvolvimento do produto. Concluses e contribuies Neste trabalho foi possvel ressaltar a importncia da considerao dos preceitos ergonmicos nas fases iniciais do processo de projeto. No estudo de caso, isto contribuiu para que a ergonomia do produto no fosse negligenciada ou atentada somente ao final do desenvolvimento, acarretando num produto mais adequado para o uso. A utilizao de prottipos rpidos auxilia na melhoria das caractersticas ergonmicas do produto. Eles permitem que a equipe multidisciplinar realize a apreciao do produto muito mais cedo e muito mais vezes, inclusive com a participao antecipada de usurios. Estes benefcios tambm so potencializados pelo grau de aproximao que os prottipos rpidos podem ter em relao ao acabamento superficial, preciso dimensional e comportamento mecnico do produto de plstico que por processos convencionais consumem grande quantidade de tempo. Cabe ressaltar que uma dificuldade para um aumento na utilizao de prottipos rpidos ainda o alto custo destas tecnologias, sobretudo, para pequenas empresas que dispe de recursos mais limitados para o desenvolvimento de produtos. No entanto, as empresas devem encarar o esforo no desenvolvimento de um produto mais ergonmico, no como um custo e sim como um investimento que produzir retorno financeiro com o aumento da participao do mercado e da margem de lucro. Em virtude do aumento de competitividade, as caractersticas ergonmicas podem representar um importante diferencial de mercado para o produto. Como as metodologias clssicas de projeto no abordam de maneira adequada o desenvolvimento ergonmico de produtos, sobretudo as relacionadas com produtos de plstico, este pode ser um possvel campo para futuros trabalhos. Bibliografia BERNSEN, J. Design: defina primeiro o problema. Traduo de Fernando Vugman e Dulce Mrcia Cruz. Florianpolis: Senai/LBDI, 1995. 119 f. IIDA, I. Ergonomia: projeto e produo. 1997. 4 reimpresso. So Paulo: Edgard Blcher. 465f. JORDAN, P. W. An introduction to usability. London. Taylor & Francis, 1998. MERINO, E. Ergonomia. 2003. Apostila do Curso de Ps-Graduao em engenharia de produo. PASCHOARELLI, L. C.; COURY, H. J. C. Aspectos ergonmicos e de usabilidade no design de pegas e empunhaduras. Estudos em Design. v.8, n1, p. 79-101, 2000. ULRICH, K. T.; EPPINGER, S. D. Product design and development. 1 ed. McGraw-Hill, 1995. 384 f. WAI, H. W. RP in art and conceptual design. Rapid Prototyping Journal. v. 7, N4, p. 217-219, 2001. WISNER, A. Por dentro do trabalho: ergonomia, mtodo e tcnica. Traduo Flora Maria Gomide Vezz. So Paulo, FTD, Obor, 1987. WOHLERS, T. Rapid prototyping & tooling state of the industry annual worldwide progress report. Colorado: Wohlers Associates Inc., 2002. OGLIARI, A. Sistematizao da concepo de produtos auxiliada por computador com aplicaes no domnio de componentes de plstico injetados. Florianpolis, 1999. 349 f. Tese. UFSC.

COHAN, P. S. Liderana tecnolgica: como empresas de alta tecnologia inovam para obter sucesso. So Paulo: Futura, 1999. 234 f. SMITH, P. G.; REINERTSEN, D. G. Desenvolvendo produtos na metade do tempo. Editora: Futura, 1997. 358 f. Agradecimentos Os autores agradecem ao CNPq pelo suporte financeiro para a realizao deste trabalho. Aurlio da Costa Sabino Netto asabino@cimject.ufsc.br Eugenio Andrs Daz Merino merino@cce.ufsc.br Carlos Henrique Ahrens ahrens@cimject.ufsc.br Andr Ogliari ogliari@emc.ufsc.br