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OtaBenga

OtaBenga(c.188320demarode1916)foiumpigmeuscongolesesquefoidestaqueemuma exposio de zoolgico humano 1906 noZoolgico Bronx deNovaIorque. Benga chegou aos EstadosUnidosatravsdaaomissionriaedoempresrioSamuelPhillipsVerner.Nostermos do contrato da compra de Louisiana Exposio, Verner negociado libertao Benga's de comerciantesdeescravosem1904,apssuacapturapela"ForaPblica",quetambmatacoua suaaldeia,matandoBengaesposaedoisfilhos. BengafoiexpostoemLouisianaPurchaseExpositionmaistarde,em1904.Apsquasedoisanosde viagem,incluindoumaviagemdevoltafrica,VernerBengaarranjouparavivernozoolgicodo Bronx.Bengavagavalivrementeefoiencorajadoainteragircomosclientes;elemaistardeveioa serexpostonozoolgicoMonkeyHouse,comopartedeumaexposiodestinadaapromoveros conceitosdeevoluohumanaedoracismocientfico.

OclamorpblicolevouremoodeBengadojardimzoolgico,eelefoisoltosobacustdiados CleroAfricanoamericano.Elemoravaemumorfanatolocalatqueelefoitransferidoem1910 paraLynchburg,naVirgnia.Lelefoipreparadoparaomododevidaamericano,vestindoroupas emestiloocidentalefreqentaraescolaprimria.QuandodaeclosodaIGuerraMundialseu retornoparaoCongofoiimpossvel,Bengaficoudeprimido.Em1916,eleroubouumrevlverese matou. UmmembrodopovoMbuti.OtaBengaviveunaflorestaequatorialpertodorioKasai,noqueera entooCongoBelga.Seupovoviviaemharmoniacomosmoradoreslocais,mantendorelaes amigveisemboracautelosas.Quandoorei LeopoldII daBlgica,crioua ForaPblica para exploraragrandeofertadeborrachanoCongo,acomunidadedeBengafoiabatidaporagentesdo empregadodeLeopold.Eleperdeuaesposaedoisfilhos,elesobreviveuapenasporquefoipego emumaexpediodecaanomomentoemqueoutrosforammortos,masmaistardefoicapturado portraficantesdeescravos. OempresrionorteamericanoemissionrioSamuelPhillipsVernerfoienviadofricaem1904 sobocontratodacompradeLouisianaExposition(FeiraMundialdeSt.Louis)paratrazerdevolta umavariedadedepigmeusparaumaexposiodonotvelcientistaWJMcGee,

na esperana de legitimar a disciplinadaantropologianascente,destinadaamostrar"osrepresentantesdospovosdetodoo mundo, que vodesdemenores pigmeus paraos povos mais gigantescos,desde amais escura negros para osbrancosdominantes",paramostrarumaespciedeevoluocultural.Vernere Benga,descobriuocaminhoparaaaldeiaBatwaquetinhavisitadoanteriormenteenegociadoade libertaoBengaporumquilodesaleumrolodetecido.Osdoispassaramvriassemanasjuntos antes de chegaraldeia,ondeasituaotinhasedeteriorandorapidamente,reiLeopoldo tinha instiladodesconfianaparaomuzungu(homembranco).Vernernofoicapazdepersuadirqualquer aldees para acompanhlo at l. Benga falou de como a muzungu tinha salvado sua vida, o vnculoquetinhacrescidoentreeles,esuaprpriacuriosidadesobreomundodeondeVernerveio. QuatroBatwa,todosdosexomasculino,oacompanhou,cinconopigmeusdaBakuba(incluindoo filhodoreiNdombe,regentedoBakuba)edospovosrelacionados"africanosvermelhos",como eramcoletivamenterotuladospelosantroplogoscontemporneos. OgrupochegouemSt.Louis,Missouri,semVerner(quehaviaficadodoentecommalria),no finaldejunho,quandoaLouisianaPurchaseExpositionjtinhacomeado.Elesimediatamentese tornaramocentrodasatenes;referenciadopelaimprensacomoArtiba,Autobank,OtaBang,e Otabenga; Ota Benga foi particularmente popular. Alm de sua personalidade amigvel, os visitantesestavamansiososparaverseusdentes,quetinhamsidoamoladosempontasafiadasna suajuventude.Comoeleeosoutrostinhamaprendidoacobrarporfotografiaseperformances,um jornal,promovendoocomo"onicoverdadeirocanibalAfricanonaAmrica",afirmou"osdentes valiamcincocentavosparamostrlosaosvisitantes". Verner,quandochegouummsdepois,percebeuqueospigmeuserammaispresosdoqueartistas. Astentativasdesereunirpacificamentenaflorestaaosdomingosforamcontrariadospelofascnio dasmultides"assimcomoastentativasdeapresentarumaexposio"sria"cientfica.Emum28 de julho, uma tentativa de jogar a ideia preconcebida da multido que eles eram "selvagens" resultounoIllinoisPrimeiroRegimentoaserchamadoparacontrolaramultido.Bengaeosoutros africanos,eventualmente,vestidosemroupasdeestilomilitar,imitandoodosndiosnaExposio. O chefe ndio Geronimo (prprio naexposiocomo"Os Tigres Humanos"comautorizao especialdoDepartamentodeGuerra)passouaadmirarBengaedeulheumadaspontasdesetado famoso Geronimo. Por seus esforos, Verner foi condecorado com a medalha de ouro na antropologiapelaExposiodeBenga.BengasecasoucomumamulherBatwa

quemorreudepoisdepicadadecobra,maspoucosesabedoseusegundocasamento.Benganunca sentiuumsentimentodefamliacomosBatwa,eelepreferiuficarcomVerneremsuaviagemde voltaparaosEstadosUnidos. Verner e Benga finalmente arranjou para se hospedar em um quarto de depsito no Museu AmericanodeHistriaNatural,emNovaYork,enquantoVernercorriaparaseusnegciosecoisas negociadascomocurador HenryBumpus sobreaquisiodoespliodeVernerdefricaedo empregoempotencial,masaexpediodeBumpusfoiadiadapelosalrioexageradamentealtode US$175pormsqueVernerhaviasolicitadoeestavaimpressionadocomascredenciaisdeVerner, manteveseinteressadoemBenga.Vestindoumafantasiadepatoparaentreterosvisitantes,Benga inicialmenteapreciadooseutemponomuseu.Eleficoucomsaudadesdecasa,eelequeriafugir. Foienlouquecedorestardentroserengolidointeirotantotempo.Eletinhaumaimagemdesi mesmo, atrs do vidro, mas de alguma maneira ainda vivo, agachandose sobre uma fogueira, alimentaobasedecarnedeumacrianasemvida.OsilenciodoMuseusetornouumafontede tormento,umaespciederudoeeleprecisavadecantodepssaros,ventos,rvores. Comoresultado,comeouaficarrebelde.Eleattentoudriblarosguardasnomeiodeumagrande multidoqueestavasaindodaloja... Por sugesto de Bumpus, Verner levou Benga para o zoolgico do Bronx, em 1904, e lhe permitiramvagarlivremente,eelepassouagostardeumorangotangochamadoDohong,"ognio quepresideaCasaMonkey",quetinhasidoensinadoaexecutartruqueseimitarocomportamento

humano. Os acontecimentos que levaram a sua " exposio "ao lado Dohong foram graduais: BengapassoualgumdoseutemponaexposioHouseMonkey,dozooefoiencorajadoa pendurarsuaredel,eparadispararseuarcoeflechaemumalvo.(Geromino,olderdoApachee EstadosUnidosprisioneirodeguerra,quesetornouumaregularidadenocircuitodeexposies, presenteouBengacomumarcoeflechacompontadepedra). Bengaaprendeurapidamentequeasmultidesamericanaserammuitasvezesagressivas. Noprimeirodiadaexposio,8desetembrode1906,osvisitantesencontraramBenganaCasados Macacos.Umaplacasobreaexposioliase:OtaBenganoZoolgicodoBronx,em1906. SexistemcincofotospromocionaisdotempodeBengaaqui,nenhumdelesno"MonkeyHouse"; cmerasnoerampermitidas. PigmyAfricano"OtaBenga".Idade,23anos.Altura,4ps e11polegadas.Peso,103quilos. TrazidodaKasaiRiver,EstadoLivredoCongo,fricadoCenfricacentral,peloDr.SamuelP. Verner.Proibidasvisitastodasastardesdurantesetembro. OdiretordoZoo,WilliamHornaday

viuaexibiocomoumespetculovaliosoparaosseusvisitantes,efoiincentivadoporMadison Grant,

umracistadedestaquecientficoeeugenista.Noentanto,aexposioevocaosprotestosimediatos dos clrigos Africano americanos. Disse James H. Gordon, "a nossa raa, j bastante deprimida,semexibirumdenscomosmacacos...Nsacreditamosquesomosdignosdesermos consideradossereshumanosecomalmas." Gordontambmconsiderouaexposiohostilaocristianismo,nasuapromoododarwinismo:"A teoriadarwinianaabsolutamentecontrriaaoCristianismo,eumademonstraopblicaemseu favornodeveserpermitido."UmnmerodeclrigosapoiouGordon,senoporqueaexposio eradesumanaparaosAfricanoamericanos,mas,porquepromoviaodarwinismo.Emdefesada representaodeBengacomoummenoshumanos,umeditorialnoTheNewYorkTimessugeriu: Noentendomuitobemtodaaemoodoqueosoutrosestoexpressandonoassunto...um absurdoahumilhaoeadegradaoqueBengaestsofrendo.Ospigmeus...soclassesmuito baixasnaescalahumana,easugestodequeBengadeveestaremumaescolaemvezdeumagaiola ignora a alta probabilidade de que a escola seria um lugar de que ele poderia tirar qualquer vantagem.Aidiadequeoshomenssotodosmuitoparecidos,excetonoscasosdosquetiveram ounotmpossibilidadesdeobterumaeducaodelivrosagoraestmuitoforadamoda. Depois disso, Benga foi autorizado a percorrer o zoolgico como uma espcie de exposio interativa. Emrespostasuasituaogeraldeviolnciaverbalefsicadaspessoas,oseucomportamentose tornouagressivoeumpoucoviolento.OTheNewYorkTimesdeclarou:"muitoruimqueisso exista;noumasociedadecomoaSociedadeparaaPrevenodaCrueldadecontraCrianas. enviamosnossosmissionriosparaafricaparacristianizarospovos,e,emseguida,trazemos aquiparaosbrutalizar. OzoolgicofinalmentecedeupressodaopiniopblicaretirouBengadozoolgico.Desuavez , Verner foi bem sucedido em sua constante busca por emprego, mas de vez em quando se esgueirouparafalarcom Benga.Osdoisconcordaramqueera melhor,Benga permanecernos EstadosUnidos,apesardosindesejveisholofotesemcimadeleporexposiozoolgico.Nofinal de1906,BengafoiliberadosobcustdiadeGordon. GordoncolocouBenganoColoredHowardOrphanAsylum,

umaigrejaorfanatodequeGordoneraosuperintendente,masaatenodaimprensanodesejada continuou.Emjaneirode1910,GordonarranjouumarelocalizaoparaBengaemLynchburg,na Virgnia.Seusdentesforamcobertoseeleestavavestidocomroupasdoestilonorteamericano numatentativadelevaromaisprximoaumavidamaisnormalpossvel.Tuteladopelapoeta AnnieBethelSpencer,

emLynchburg;seuinglesficoumelhor,eelefreqentouaescolaelementarnoSeminrioBatistaem Lynchburg. Uma vez ele sentiu que seu Ingls tinha melhorado suficientemente, Benga interrompeu sua educao formal e comeou a trabalhar em uma fbrica de tabaco Lynchburg.Apesar de seu pequenotamanho,eleprovouserumfuncionriovaliosoporqueelepoderiasubiratosplospara obterasfolhasdetabacosemterqueusarumaescada.Seuscompanheirosochamavamde"Bingo" econtavaasuahistriadevidaemtrocadesanduchesecerveja.Elecomeouaplanejarum regressoafrica. QuandoaGrandeGuerrarebentou,oretornoparaoCongosetornouimpossvel,eBengaficou deprimidosemesperanasdevoltaraoCongo.Em20demarode1916,naidadede32,elefezum fogo cerimonial,tirouostampesemseusdentesedeuumtironocoraocomumapistola roubada. O atestado de bito constou o nome como "Otto Bingo", um apelido que ele havia adquiridoduranteotempoemLynchburg. Elefoienterradoemumavalacomum,naseodosnegrosdoCemitriodaCidadeVelha,perto deseubenfeitor, GregoryHayes.Emalgumponto,entretanto,ambostmulosdesapareceram.A HistriaorallocalindicaqueHayeseOtaBengaforamfinalmentetransferidosdoCemitrioVelho deWhiteRockcemitrio,umcemitrioquecaiuemruna. PhillipsVernerBradford,

neto de SamuelPhillipsVerner,autordeumlivrode1992sobre OtaBenga: Ospigmeus no zoolgico.Durantesuapesquisaparaolivro,visitouoMuseuAmericanodeHistriaNatural,Nova York,quedetmumamscaradevidaecorpodeOtaBenga.Paraestedia,atelaaindamarcado como"pigmeu",emvezdeindicaronomeBenga,apesardasacusaes,quecomeouhquaseum sculodeVernerOtaBenga,oltimodesuatribo. Ota Benga foi objecto de um curtametragem dirigido pelo brasileiro Alfeu Frana. Frana recuperou e usou filmes originais gravados por Vernerse no incio do sculo 20 para criar o documentriode2002 OtaBenga:UmpigmeunaAmrica. NoBrasil,ofilmefoiexibidono festivalTudoVerdade("It'sAllTrue").TheBrooklynbasedbandPinatalandtemumacano intitulada"NomedeOtaBenga's"emseulbumSongsfromtheVolume1ForgottenFuture,que contaahistriadeOtaBenga.ApontedacanoumpoemadeMEBuhlerqueapareceunoThe NewYorkTimes. O jogo Ota Benga, Elegia para o Elefante foi escrito pelo Dr. Ben B. Halm e encenado na UniversidadedeFairfield,em1997.UmaversoaltamentefictciodeOtaBengaapareceucomoum

personagemnofilmedefantasiaThe2006FalleinspirouapersonagemdeNgundaOtiem2008o filmeTheCuriousCaseofB

.Hojeosaproximadamente250.000pigmeusquevivementreCamaro,CongoeGaboesto ameaadospelosconflitostnicos.AsguerrilhasnaRepblicaDemocrticadoCongoconsideram nos uma espcie subumana cuja carne confere poderes mgicos a quem a consome. O desflorestamento,promovidopelosfazendeiros,assimcomoaexpulsodasflorestas sobretudo pelascompanhiasmadeireiraseuropiasechinesas,queestdestruindoassuareasdemoradia, osempurraparaascidadesondegeralmentesomaltratados...Fazemtrabalhosocasionais,e/ou seprostituem.Muitosmorrempordoenas,alcoolismooupraticamosucidio. Exatamente o mesmo que acontece com os ndios em algumas regies da Amaznia com destaqueparaasmaiorescidadesdeRondnia...

Pginalivrementetraduzidaporsuburbionofoco:http://en.wikipedia.org/wiki/Ota_Benga http://www.africawithin.com/clarke/LumumbaCongo.html http://middled.blogspot.com/2007/09/middlehistorypygmiesinstlouis.html OtaBenga:ThePygmyintheZoo,PhillipsVernerBradfordandHarveyBlume,St.MartinsPress (NewYork,1992). Relatedtexts:KingLeopold'sGhost:AStoryofGreed,Terror,andHeroisminColonialAfricaby AdamHochschildandIntheFootstepsofMr.Kurtz:LivingontheBrinkofDisasterinMobutu's CongobyMichelaWrong. http://www2.newsadvance.com/lna/news/local/article/lynchburg_icon_poet_anne_spencers_works_t urned_over_to_uva/5600/ http://forum.outerspace.terra.com.br/showthread.php?t=138052

Janeiro/2010