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A gaiola de chips:

apontamentos sobre tecnologia, sociabilidade e cultura na sociedade da informao


Marco Antnio de Almeida

RESUMO Este texto analisa as relaes entre tecnologia, sociabilidade e cultura. Em primeiro lugar comenta a oposio entre os defensores da tecnologia e seus adversrios. Em seguida, constri um breve histrico da origem dos computadores e das discusses sobre seus usos. A partir desse histrico, identifica as linhas de fora que atuaram na constituio da Internet. Alm disso, analisa o impacto da nova tecnologia da informao e da comunicao na economia e na cultura. Discute como essas mudanas influenciam as relaes sociais. Trata da individualidade contempornea e das comunidades virtuais. Mostra como a tecnologia pode influenciar as concepes de tempo e de espao. O resultado um conjunto de indicaes para refletir acerca das ambigidades das novas tecnologias e de seus usos sociais. PALAVRAS-CHAVE: Tecnologia. Sociabilidade. Cultura. Sociedade da Informao. Internet.

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Em Questo, Porto Alegre, v. 11, n. 1, p. 13-34, jan./jun. 2005.

1 Tecnologia a favor ou contra


Na clssica anlise acerca da cultura e sociabilidade contemporneas, realizada pela Escola de Frankfurt __ leia-se Adorno & Horkheimer (1985) __, era possvel perceber a forte influncia de Max Weber e sua anlise do desencantamento do mundo. A escalada da racionalidade tcnica passava a nortear a estrutura social e as aes humanas, aprisionando os homens numa verdadeira gaiola de ferro. Contemporaneamente, poderamos nos perguntar se a gaiola de ferro no teria sido substituda por uma gaiola de chips. No tempo em que ainda era um homo academicus, Pierre Lvy (1999) fez uma interessante observao acerca das relaes entre tecnologia e sociedade, numa perspectiva diferente daquela dos frankfurtianos. Para ele, a utilizao da metfora de impacto das novas tecnologias seria inadequada __ a tcnica deve ser considerada como produto social do homem, alm de constitutivo da humanidade como tal. Nessa perspectiva, as tcnicas, antes de determinar, condicionariam a sociedade e a cultura:
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Dizer que a tcnica condiciona significa dizer que abre algumas possibilidades, que algumas opes culturais ou sociais no poderiam ser pensadas a srio sem sua presena. Mas muitas possibilidades sero abertas e nem todas sero aproveitadas. As mesmas tcnicas podem se integrar em conjuntos culturais diferentes. [...] Uma tcnica no nem boa nem m (isso depende dos contextos, dos usos e dos pontos de vista), tampouco neutra (j que condicionante ou restritiva, j que de um lado abre e de outro fecha o espectro de possibilidades). No se trata de avaliar seus impactos, mas de situar as irreversibilidades s quais um de seus usos nos levaria, de formular os projetos que explorariam as virtualidades que ela transporta e de decidir o que fazer dela. (LVY, 1999, p.25)

Lvy, assumindo uma postura antifrankfurtiana ao construir essa reflexo sobre as influncias sociais da tecnologia, atualiza a clssica oposio integrados x apocalpticos de Umberto Eco. Oposio que, em relao tcnica, tambm poderia ser concebida, como quer Francisco Rudiger, entre prometeicos e fusticos, ou, mais simplesmente, entre tecnfilos e tecnfobos. A questo : no existiria um caminho do meio, a possibili-

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dade de refletir acerca de aspectos negativos e positivos em conjunto? Como observa Rudiger (2003, p. 23), Prometeu e Fausto no deveriam nos cegar, por mais que esta esteja extenuada, para a presena de Minerva. Nossa inteno neste texto a de tecer algumas reflexes acerca de um conjunto de concepes que vem se cristalizando em torno das relaes sociais mediadas pela rede constituda pelas novas tecnologias de comunicao e informao. Concepes que, principalmente quando absorvidas pelos veculos de comunicao de massa (mas no s por eles), tendem a se organizar segundo as dicotomias mencionadas anteriormente. Nesse sentido, procuraremos manter uma postura equilibrada, buscando um caminho do meio __ muito embora o ruidoso alarido do marketing que promete o paraso informatizado dos tecnfilos faa crescer nossa simpatia pelos tecnfobos. interessante, portanto, recuperar o processo histrico de reconstituio da rede para, a partir da, perceber as linhas de fora j presentes em sua gnese, que auxiliaro a avaliar seu uso social, os condicionamentos que ela propicia, segundo Lvy (1999). No temos a pretenso de mapear todas as questes complexas decorrentes do uso cada vez mais intensivo das novas tecnologias, nem tampouco correr o risco de mapear tendncias ou fazer previses tofflerianas. Como bem lembrou Neil Postman (1994), muito difcil distinguir claramente quem ganha e quem perde nos estgios iniciais de implantao de uma nova tecnologia
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o grau de imprevisibilidade extremamente alto, pois muitos

fatores interagem. As novas tecnologias de informao e comunicao geram mudanas no horizonte cultural e cognitivo das pessoas, re-significando termos como conhecimento e verdade; segundo Postman (1994, p. 22): [...] elas alteram hbitos de pensamento profundamente enraizados, que do a uma cultura seu senso de como o mundo __ um senso do que a ordem natural das coisas, do que sensato, do que necessrio, do que inevitvel, do que real. Desse modo, procuraremos centrar nossas reflexes nas potencialidades

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abertas __ e tambm fechadas

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pelas novas tecnologias no que tange s ex-

presses culturais e s formas de sociabilidade contemporneas.

2 O tecer da rede
Se recuarmos at o Renascimento, veremos que uma revoluo cultural e cognitiva foi gestada a partir de dois processos paralelos: a introduo da imprensa e o uso da matemtica aplicada. A partir delas, o Renascimento origina uma grande revoluo tcnica, que ir se caracterizar inicialmente pela substituio dos artesos pelos engenheiros __ enquanto o arteso s podia transmitir seu conhecimento de forma direta, o engenheiro possua o recurso da obteno de parte de seu saber formal atravs da mediao dos manuais impressos e dos desenhos tcnicos. Desse modo, a prpria tcnica torna-se objeto de comunicao social. O princpio de performatividade, ausente na Idade Mdia, fixa a necessidade de uma realizao eficaz dos projetos e se transforma na essncia da cultura material que se torna dominante a partir do Renascimento. Desde ento, e mais aceleradamente ainda depois
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da Revoluo Industrial, a dominao quase absoluta do clculo nos mais diversos setores da vida humana s foi limitada pelo lento progresso das calculadoras __ a maioria dos clculos continuou sendo feita mo. Ampliou-se enormemente a quantidade de dados e informaes necessrias para o gerenciamento da vida social. Nesse sentido, como observa Mattelart (2002), que ir se desenvolver a mecanografia, tcnica cujo objeto mecanizar a coleta e o tratamento dos dados e, de maneira mais genrica, de todas as informaes sociais e econmicas. Os arquivos e inventrios, existentes desde os mesopotmicos, se desenvolvem profundamente a partir da Renascena, desembocando, no final do sculo XIX, na primeira mquina mecanogrfica, de H. Hollerith, utilizada no censo norte-americano de 1890. O carto perfurado j se configura ento como suporte de informao universal, pois seu sistema de transcrio de informao independente da ln-

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gua. A poltica social de Roosevelt impulsionou ainda mais a utilizao dessa tecnologia, criando um imenso centro estatstico para dar o suporte para o planejamento das polticas do New Deal. Outro aspecto importante do processo que desembocar na Informtica, como narram Briggs e Burke (2004), j vinha se desenrolando desde o final do sculo XIX: descobertas na rea do eletromagnetismo que posteriormente sero potencializadas pela telefonia sem fio, televiso, radar e computador. A eletrnica se desenvolve, de fato, no mundo das tcnicas de comunicao. Ocorre uma srie de descobertas e aperfeioamentos entre 1887 e 1906 (Herz, Edson, Marconi, Fleming, Lee de Forest) que abre a possibilidade de utilizao da corrente fraca em oposio eletricidade comum, criando o elemento fundamental do novo sistema tcnico contemporneo. A entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial ser o passo decisivo no desenvolvimento da Informtica. Os norte-americanos construiro um modelo de guerra tcnica, na qual o clculo ocupa parte decisiva (como, alis, na maioria das atividades desenvolvidas pela sociedade norteamericana). As redes de comunicao e colaborao entre cientistas proporcionada pela guerra possibilitam trocas de idias, quebras de fronteiras do conhecimento e estabelecimento de novos desdobramentos tecnolgicos. Como, por exemplo, o desenvolvimento de novos mecanismos de defesa contra os avies, que mobilizou Norbert Wiener durante a guerra. Para Breton e Proulx (2002), Wiener integrou a tecnologia do radar e a das calculadoras, chegando assim a uma soluo indita at ento, introduzindo o conceito de retroao (feedback). A partir de sua proposta de comparao entre certos dispositivos automticos e determinados comportamentos humanos que surgir a ciberntica, abrindo novas possibilidades para a cincia. importante tambm destacar o papel dos engenheiros de telefonia, em especial dos laboratrios Bell, bem como a contribuio decisiva do matemtico John Von Neumann. A grande sacada de Von Neumann foi a de prover
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o computador de uma unidade de controle interno capaz de organizar automaticamente os movimentos das informaes com base em um programa previamente definido e de uma memria. O computador desde o incio demonstrava um potencial comunicacional evidente, j que a informao passou a existir na forma de um movimento contnuo, capaz de sair do computador e se expandir em uma rede de transmisso. As avaliaes acerca da utilizao do computador no eram, contudo, unnimes:
Todavia, neste ponto preciso da histria do computador, do qual vemos a proximidade e a intimidade com a famlia das tcnicas de comunicao, certas clivagens j comeam a se estabelecer, que no deixam de lembrar, tambm nesse caso, os primrdios da histria da escrita. Duas tendncias comeam a se esboar, segundo se considere o computador, assim como far Von Neumann, uma mquina para tratar a informao ou uma mquina de comunicar, segundo expresso de Norbert Wiener. No primeiro caso, toda inovao tende a reforar os desempenhos internos da mquina, sua capacidade de autonomia em relao ao ambiente. (BRETON, P PROULX, .; 2002, p. 77)

No caso de Wiener, a diferena entre sua ideologia da comunicao e as


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demais seu carter abrangente e pacifista, j que ela no designa um inimigo humano, e sim a entropia
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ou seja, a desordem, o dficit organizacional, o

sufocamento da informao. O pensamento de Wiener prope trs alternativas bsicas: 1) entre rigidez e capacidade de aprendizagem (destacando a importncia do feedback, da retroao); 2) entre segredo e transparncia da informao; 3) entre a imobilizao e a armazenagem da informao e sua circulao. O sistema assim concebido , necessariamente, dinmico, aberto e complexo. Entretanto, os financiamentos voltam-se para a construo de mquinas cada vez mais potentes, buscando o desenvolvimento da inteligncia artificial, na linha de Von Neumann. perceptvel, portanto, a convergncia histrica entre o nascimento do computador e as necessidades de defesa geradas pela Guerra Fria. Nesse perodo, desenvolve-se o SAGE, a primeira rede de informtica em escala nacional; posteriormente, no mbito universitrio e militar criada a ARPANET, a ancestral da Internet. A Internet desenvol-

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ve-se a partir da interao entre pesquisa cientfica fundamental, programas militares e contracultura radical libertria. Posteriormente, a cultura empresarial far, segundo Manuel Castells (2003), o gancho da Internet com a sociedade. Assim, quando Castells afirma que a Internet o tecido de nossas vidas no momento, ele est pensando em redes de computadores capazes de se comunicar entre si
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algo mais prximo de Wiener __, mas tambm numa

tecnologia de processamento de informaes numa escala gigantesca, capaz de gerar novas formas de organizao e controle do capital __ uma viso mais prxima de Von Neumann. Ele salienta o fato de que a Internet, embora congregue os ncleos de direo econmica, poltica e cultural do planeta, ainda est distante de resolver os problemas de desigualdade. Para Castells (2003, p. 256), a Internet [...] o meio de comunicao e de relao essencial sobre o qual se baseia uma forma de sociedade que ns j vivemos aquela que eu chamo de sociedade em rede. Resta discutir, entretanto, o que significa a idia de uma sociedade em rede e quais as implicaes para a vida dos indivduos.
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sociais, econmicas e culturais

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que ela traz


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3 A nova economia e onovo proletariado


Um primeiro aspecto relacionado constituio de uma sociedade em rede retoma a perspectiva de Von Neumann acerca do computador como mquina de processar informao, que o faz desempenhar um papel crucial no atual estgio do capitalismo. A nova economia no a das empresas que produzem ou desenham a Internet, mas daquelas que funcionam com e atravs da Internet. Mais que as transaes de empresa para consumidor, que representam 20% do total, o que cresce o nmero de transaes empresaempresa. Quase todo o trabalho interno das empresas, de relao com os provedores e com os clientes, est sendo feito pela rede. Para Castells (2003, p. 269), vivemos um momento de transformao no modelo de empresa: a

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[...] grande empresa industrial baseada na produo estandardizada e na linha de montagem, hoje tem a capacidade de funcionar em rede, de articular diretamente o mercado, os insumos e provedores e a organizao interna da empresa on line em todas as tarefas. A conexo em redes tambm altera a estrutura de funcionamento do capital. Hoje, seu centro formado por mercados financeiros globalizados que funcionam mediante conexo entre computadores. As transaes financeiras passam a ser eletrnicas, o que explica a articulao, a interdependncia e a volatilidade do mercado financeiro global. O capital de risco encontra nesse ambiente as melhores condies para o seu desenvolvimento, permitindo que se financiem idias antes mesmo que elas produzam algo. O mercado __ essa entidade misteriosa __ valoriza a inovao per se, com base na valorizao das iniciativas que se desenvolvem a partir das empresas. Ou seja, como explica Castells (2003): possvel lanar uma idia na Internet e vend-la a uma empresa de capital de risco que, por sua vez, disponibiliza os fundos iniciais para se comear a produzir algo que colocado em oferta pblica e que o mercado valorizar ou no. Algumas
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empresas alcanaram um sucesso fenomenal da noite para o dia nesse processo, mas boa parte delas soobrou no estouro da bolha especulativa da Internet poucos anos atrs. Se todo esse impacto na estrutura do capitalismo se d pelas possibilidades abertas pela rede, seria de se esperar que a Internet fosse o desaguadouro natural dos trabalhadores do novo milnio. Apesar da velocidade espantosa com que a Internet cresce essa no , entretanto, a realidade da nova economia, se a pensarmos em termos globais. Castells (2003) distingue dois tipos de geografia da Internet: a dos usurios e a dos provedores de contedo. Os usurios esto concentrados no mundo desenvolvido (cerca de 50% da populao nos Estados Unidos, de 25% a 30% nos pases desenvolvidos, de 3% a 5% no resto do mundo e, nos casos da frica subsaariana e sul da sia, menos de 1%). Em relao aos provedores, estes se concentram nas grandes reas

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metropolitanas dos principais pases do mundo (j que so essas as reas de maior concentrao de recursos humanos especializados). A diviso tecnolgica tende a diminuir consideravelmente nos pases ricos, embora siga ainda sendo um problema nos pases do Terceiro Mundo (independentemente das polticas de incluso digital). Por outro lado, Castells chama a ateno para outra forma de diviso, que tambm pode ser encontrada nos pases mais desenvolvidos: a diviso educativa e cultural. Afirma-se que toda a informao est na rede
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porm se trata de conhecimento codificado segundo certos cdigos

que regem seus usos e a forma mesmo de se ter acesso a ele. Onde est a informao, como obter acesso a ela e, principalmente, como transform-la em conhecimento, tornam-se questes cruciais:
Essa capacidade de aprender a aprender; essa capacidade de saber o que fazer com o que se aprende; essa capacidade socialmente desigual e est ligada origem social, origem familiar, ao nvel cultural, ao nvel de educao. a que est, empiricamente falando, a divisria digital nesse momento. (CASTELLS, 2003, p. 266)

econmica viesse a funcionar melhor (melhor para quem, poder-se-ia perguntar...). Antoine Picon (1996) recorda que h uma diferena entre as formas e ritmos de mudana na histria das tcnicas e na histria da cultura. Desse modo, recupera a idia de sistemas tcnicos: cada poca e/ou cultura possuiria um sistema tcnico dominante. Teramos, portanto, os sistemas clssicos, baseados no binmio gua e madeira, um primeiro sistema industrial, baseado no ferro, no carvo e no vapor e, finalmente, um segundo sistema industrial, que conjugaria o ferro, o motor exploso e a eletricidade. Estes sistemas no se sucederiam no tempo e no espao, num movimento de superao __ antes, co-existiriam, de maneiras hbridas, em diferentes combinaes e hierarquias. Assim, para Picon, fica difcil responder a questo de se vivemos, hoje, em um novo sistema tcnico baseado na Informtica e nas redes de comunicao, em funo das opacidades provocadas pela pluralidade

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Resta saber se essa diviso necessitaria ser vencida para que a estrutura

de tcnicas e por seus desdobramentos sociais. Uma das conseqncias dessa hibridizao de tcnicas que podemos perceber uma estratificao social a partir da insero ou no dos indivduos no sistema tcnico dominante: muitas pessoas ficam margem das inovaes. Castells (2003) possui uma viso relativamente otimista em relao a este aspecto: para ele, a difuso das tecnologias de informao no resultar em desemprego em massa no futuro. Os empregos migram para os pases em desenvolvimento, gerando postos mais qualificados nos pases centrais. Nesse sentido, o risco antevisto por ele est na precarizao/deteriorao das condies de trabalho, e no no desemprego. J o quadro pintado por David Harvey (1992) se choca frontalmente com esse cenrio. Harvey retoma Marx para mostrar que a acumulao flexvel nada mais que uma recombinao das estratgias de mais-valia absoluta e mais-valia relativa. O fordismo perifrico a transferncia do capital corporativo para regies de baixos salrios. As inovaes tecnolgicas provocam uma ciso brutal na fora-de-trabalho, separando um pequeno contingente, altamente qualificado e valorizado, das
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grandes massas pouco qualificadas que lutam com pssimas condies de trabalho e/ou desemprego. Surgem combinaes novas das estratgias de produo de mais-valia (absoluta + relativa). O que particularmente interessante que o desenvolvimento de novas tecnologias propiciou o retorno a velhas formas de explorao da fora-de-trabalho, inclusive nos pases capitalistas mais avanados:
O que talvez seja mais inesperado o modo como as novas tecnologias de produo e as novas formas coordenantes de organizao permitiram o retorno dos sistemas de trabalho domstico, familiar e paternalista que Marx tendia a supor que sairiam do negcio ou seriam reduzidos a condies de explorao cruel e de esforo desumanizante a ponto de se tornarem intolerveis sob o capitalismo avanado. (HARVEY, 1992, p. 175)

Como apontou Zigmunt Bauman (2001), na atual modernidade lquida assistimos ao desengajamento do capital e do trabalho. As novas tecnologias

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tornam a dependncia da produo em relao mo-de-obra cada vez menor. Richard Sennett (2002) mostra que a antiga condio de emprego, embora pudesse tolher fortemente a criatividade e as habilidades humanas, construa, no entanto, uma vida humana, que podia ser planejada. Tanto os trabalhadores como os donos de fbrica sabiam que os dois lados dependiam um do outro, e que eles iriam se encontrar amanh, depois de amanh, no ano seguinte ... uma certeza que j no existe mais. Outro ponto de inflexo na cultura contempornea, salientado de diferentes maneiras por esses dois autores o deslocamento valorativo da esfera da produo para a esfera do consumo. J na perspectiva de Jos Luiz Aidar Prado (2001), a naturalizao da rede por Castells impede que ele discuta o enredamento na mesma e de que maneira este enredamento serve aos interesses de uma globalizao neoliberal (e no pluralista) __ as redes formam o novo tecido da sociedade, e das redes no se pode escapar:
O que fazer seno adaptar-se a essa nova realidade do mundo, que convida ao enredamento? O discurso de Castells naturaliza na medida em que: 1) fala da rede de modo no especfico, cabendo a um significado demasiado alargado; 2) fala da rede como uma paisagem dada, sem tematizar seu processo de constituio; 3) no fala de um confronto, ocultando o conflito bsico entre as redes neoliberais de produo do discurso neoliberal naturalizador das redes, e as redes de resistncia, como as empreendidas em Seattle, contra a OMC. (PRADO, 2001, p. 113)

Como contra-exemplo Aidar cita lrich Beck, que distingue globalismo (processos globais reduzidos esfera econmica, de acordo com os interesses neoliberais) de globalizao (processos plurais) (BECK apud PRADO, 2001). Aidar encampa a proposta de Beck, que trata o globalismo econmico como um dado de realidade __ fruto de um processo histrico e da reunio de determinados interesses __, a partir de um paradigma crtico, o da globalizao multidimensional. Beck pensa que a globalizao um processo irreversvel, e que qualquer proposta poltica deve partir dessa idia de uma sociedade mundial policntrica (BECK apud PRADO, 2001). Entretanto, reduzir esse pro-

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cesso exclusivamente a sua dimenso econmica, como quer a ideologia neoliberal, que deve ser combatido.

4 Sociabilidade e conexes
Assistimos hoje, graas aos processos de globalizao e s novas tecnologias, a uma transformao nos modos de vida tradicionais. Os sujeitos so desencaixados de seus papis tradicionais, tendo que lidar agora, como lembra Anthony Giddens (1991), com uma sociedade de risco. Uma das caractersticas dessa sociedade que ela se ancora em sistemas peritos, que so mecanismos abstratos de construo de confiana. Assim, por exemplo, ao entrar num avio ou utilizar os servios de um banco, uma srie de processos que demandam informaes acionada. Na maioria das vezes, os atores envolvidos desconhecem essas informaes, mal percebendo sua existncia, desconhecendo a quantidade de tecnologia e responsabilidade que implicam. Mas so esses sistemas que do suporte existncia cotidiana, e a maior parte dos indivduos simplesmente aceita que eles existam, confiando plenamente que
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eles desempenhem o papel que lhes cabe, mesmo que no entendam absolutamente nada sobre como funcionam. Giddens (1991) frisa, entretanto, que os atores so sempre reflexivos e podem alterar seu comportamento a qualquer momento, o que produz um fluxo constante de mudana social. Mas ele descarta a identificao da ao com a racionalidade e a transparncia do sujeito em relao a si mesmo: subdividindo a conscincia em prtica e discursiva, enfatizando que os atores so sempre hbeis na vida social, sem que isso implique, necessariamente, um conhecimento mais conceitual, e, portanto, articulvel discursivamente, das regras que regem seus processos interativos, embora muitas vezes lhes seja possvel traduzir suas aes em explicaes bem articuladas. Assim, a conscincia prtica permite-nos seguir regras e mud-las sem que nos questionemos sobre seu significado e caractersticas. Giddens atribui noo de estrutura um

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carter condicionante da ao dos atores e, ao mesmo tempo, capacitador de suas aes. Isso quer dizer que a estrutura , simultaneamente, composta de regras e recursos, que definem parmetros para a ao, fornecendo-lhes tambm os instrumentos, do contrrio inexistentes, para agir. Os indivduos no so desencaixados passivamente de seus papis e laos sociais pelas mudanas da modernidade: eles procuram se contrapor a estes processos, construindo formas de reencaixe. Buscam-se novos meios de se fixar a confiana no cotidiano, de reestruturar os laos sociais desfeitos e de reconstruo da comunidade. Podemos perceber este movimento no crescimento das novas religies e cultos, na difuso dos livros de auto-ajuda, na proliferao dos grupos de suporte organizados como Associaes Annimas. Obviamente a tecnologia desempenha um papel importante em tudo isso, e no seria forado pensar a Internet a partir da noo de sistema perito proposta por Giddens. Se retomarmos a perspectiva de Norbert Wiener (1984) o computador visto como uma mquina de comunicao imediatamente seremos atrados pelos usos sociais e culturais da Internet. Destaca-se, nesse sentido, a utilizao da Internet como uma ferramenta de comunicao entre pessoas que no possuem, necessariamente, uma relao fsica, espacialmente localizada. Tecnfilos com pretenses tofflerianas diriam que estamos presenciando a transferncia de comunidades concretas para comunidades virtuais. Vale, nesse caso, juntamente com a noo de reflexividade de Giddens, relembrar a noo de condicionamento de Pierre Lvy (1999) as oportunidades disponibilizadas pela tecnologia ao social so ambivalentes, quando no, ambguas. Ou seja: as tecnologias que permitem unir globalmente as pessoas tambm podem funcionar como elementos anti-sociais, e at de recluso. Retomando Castells (2003, p. 73), a [...] Internet um instrumento que desenvolve, mas que no muda os comportamentos; ao contrrio, os comportamentos apropriam-se da Internet, amplificam-se e potencializam-se a partir do que so. O desenvolvimento de projetos individuais nas sociedades contemporEm Questo, Porto Alegre, v. 11, n. 1, p. 13-34, jan./jun. 2005.

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neas encontra na Internet a possibilidade de uma extenso dos limites fsicos do cotidiano, gerando comunidades/redes de afinidades. Haveria, no entender de diversos estudiosos, uma tendncia de diminuio da sociabilidade de base comunitria fsica tradicional. A privatizao da sociabilidade (a sociabilidade entre pessoas que constroem laos eletivos) facilitada pela Internet, que potencializa (mas no determina) a formao dessas redes pessoais. Ou seja, existe uma correlao entre a sociabilidade real e a sociabilidade virtual __ apenas que, no caso das pessoas e grupos com fraca sociabilidade real, a Internet possibilita alguns efeitos compensatrios que diminuem ou relativizam o isolamento. Dessa forma, diz Castells (2003), no possvel tomar essa correlao, como fazem alguns estudos, e concluir que a Internet isola, quando ela na verdade minora o isolamento das pessoas que j se encontravam isoladas. Para Castells, o xito das comunidades virtuais est relacionado, em geral, ao fato delas estarem voltadas para a execuo de tarefas ou perseguir interesses comuns __ rechaando, dessa maneira, um certo senso-comum que faria da Internet um playground de nerds e tarados virtuais:
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A idia de que a Internet um lugar onde as pessoas falam de qualquer bobagem, fazem fofoca etc. absolutamente superficial. Isso extremamente minoritrio, muita gente no tem tempo para isso. O que ocorre que aquelas histrias de identidades falsas, de que as pessoas se disfaram de qualquer coisa, de dizer ser o que no so, fazem a delcia dos socilogos ps-modernos. verdade que isso existe, porm se d sobretudo entre os adolescentes. E o que fazem os adolescentes em geral? Inventam e experimentam identidades, falam abobrinha, sempre que podem, criam uma cultura prpria de experimentao identitria. E isso eles fazem tambm na Internet. (CASTELLS, 2003, p. 275)

A observao de Castells pertinente, mas tambm pode ser relativizada: sero apenas os adolescentes que falam abobrinha na Internet? Em que medida isso no refletiria outro trao da cultura contempornea
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a sua

juvenilizao? Para o socilogo Frank Furedi (2004, p. 4), uma das caractersticas dessa juvenilizao da cultura seria uma nostalgia precoce, promovida como algo cool, materializada no consumo de brinquedos, souvenirs

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de sries televisivas antigas, desenhos animados, jogos eletrnicos, artigos de papelaria e escritrio de marcas infantis como Hello Kitty, Garfield, Snoopy, etc.: A celebrao da imaturidade reafirmada constantemente pela mdia. [...] Peter Pan, o garoto que no queria crescer, teria poucas razes para fugir de casa se vivesse em Londres, Nova Iorque ou Tquio hoje. A velocidade e a facilidade de comunicao das novas tecnologias, em especial da Internet, apesar de seus aspectos positivos, tendem a marcar a rapidez cada vez maior do fluxo temporal, ampliando a sensao de obsolescncia. como se o tempo vivido se tornasse diferente do tempo medido. Em vrios sentidos, esse processo de juvenilizao correlato dos processos de desencaixe da modernidade tardia (GIDDENS, 1991), de desengajamento e perda de referenciais slidos da modernidade lquida (BAUMAN, 2001). Conforme observa Furedi,
A infantilizao da sociedade contempornea movida por paixes que so especficas de nosso tempo. O desejo compreensvel de no ter aparncia de velho(a) cedeu espao busca consciente da imaturidade. No passado, as pessoas queriam parecer jovens e atraentes, mas no necessariamente comportar-se como crianas. A obsesso atual por coisas infantis pode parecer um detalhe trivial, mas a saudade onipresente da infncia entre os adultos jovens sintomtica de uma insegurana profunda em relao ao futuro. A hesitao em aderir condio adulta reflete uma aspirao reduzida independncia, ao compromisso e experimentao. (FUREDI, 2004, p. 4)

Esses traos de insegurana permeiam o mundo contemporneo, indo das macropolticas sociais s micropolticas do cotidiano. As facilidades de conectar-se proporcionadas pelas novas tecnologias geram uma segurana ambgua, permeada tanto pelo desejo de agregar-se como pelo desejo de isolar-se. Para Bauman (2004, p. 82), O advento da proximidade virtual torna as conexes humanas simultaneamente mais freqentes e mais banais, mais intensas e mais breves. As conexes tendem a ser demasiadamente breves e banais para condensar-se em laos. Desse modo, no seria possvel pensar que, da mesma maneira que Domenique Wolton (2003) apontava a televiso como uma geradora de laos sociais tnues, a Internet, por sua vez, no propi-

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ciaria tambm a possibilidade de conexes sociais cada vez mais tnues? O boom das comunidades construdas no Orkut talvez seja exemplar a respeito disso. Inclusive porque diversas dessas comunidades so utilizadas para relembrar os bons velhos tempos de seus jovens membros. A comunidade Infncia 80, criada pela publicitria Rafaela Castillo, por exemplo, j tem quase 30 mil membros. Na mesma perspectiva, interaes pessoais so estimuladas pelos sites da Internet, que oferecem a possibilidade de conhecer pessoas nos chats, nos grupos de encontro, nos buscadores de pessoas dispostas a estabelecer amizade ou algo mais. Provavelmente o melhor retrato da facilidade de conexo proporcionada pelas novas tecnologias seja a disseminao do uso de telefones celulares. Alm da profunda alterao na percepo do que estar prximo, a possibilidade de trocar mensagens de texto, fotografar e enviar imagens abre novos usos sociais e culturais para o aparelho. Disseminou-se entre os jovens, principalmente, a cultura do flagrante. No necessrio ser famoso para se tornar alvo dos paparazzis amadores: com a popularizao dos celulares, qualquer
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um pode ter seu dia de pop-star com privacidade invadida. Posteriormente, muitas dessas imagens so descarregadas em sites que prometem flagras quentssimos de festas, baladas, etc. A frgil relao pblico-privado recebe um novo golpe. Talvez seja possvel afirmar que os celulares com cmera esto estabelecendo novos padres de comportamento e, quem sabe, uma nova relao social com a imagem. lbuns e porta-retratos so paulatinamente substitudos por fotologs. Poucos imprimem as fotos, e mesmo ilustrando sites, elas logo se perdem, considerando-se a curta vida da informao na Internet. O que antes era guardado e conservado como parte de uma histria, como um suporte de memria, cede rapidamente lugar ao esquecimento. A velocidade e a multiplicao quase infinita das imagens tende a banaliz-las cada vez mais. Paradoxalmente, as facilidades de contato proporcionadas pelas novas

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tecnologias no propiciam, necessariamente, um aprofundamento das possibilidades de interao social __ ou, antes, permitem justamente o seu oposto, como observa Bauman:
Quanto mais ateno humana e esforo de aprendizado forem absorvidos pela variedade virtual de proximidade, menos tempo se dedicar aquisio e ao exerccio das habilidades que o outro tipo de proximidade, no-virtual, exige. Essas habilidades caem em desuso __ so esquecidas, nem chegam a ser aprendidas, so evitadas ou a elas se recorre, se isso chega acontecer, com relutncia. Seu desenvolvimento, se requerido, pode apresentar um desafio incmodo, talvez at insupervel. (BAUMAN, 2004, p. 84)

O exemplo mais extremo o da nova economia amorosa em tempos de modernidade lquida, conexes rpidas e preservao da individualidade. Como observa Bauman (2004), o principal atrativo do namoro pela Internet a reduo de traumas e/ou frustraes, pois a relao pode ser terminada quando se quiser. Diminuir riscos sem perder as opes, manter uma relao sem os desgastes cotidianos de uma relao presencial relacionamentos virtuais. uma divisria digital entre pases desenvolvidos e pases em desenvolvimento. Tratar-se-ia de uma realidade exclusiva do Primeiro Mundo e das elites socioculturais dos pases mais pobres. Mas isso no bem verdade. Cresce no Brasil a aquisio de telefones celulares por parte das populaes de menor renda, que criam estratgias prprias para pagar o aparelho e mant-lo em uso. No cotidiano violento das periferias urbanas, um instrumento a mais para sobreviver e ampliar a precria margem de segurana das pessoas: os familiares se monitoram para saber se tudo corre bem. Mas a aparentemente difcil conexo tecnologia-pobreza talvez seja ainda mais espantosa no caso africano. Na frica, segundo Sharon Lafranire (2005), o nmero de assinantes de servios de telefonia mvel subiu entre 1999 e 2004 de 7,5 milhes para 76,8 milhes, um ndice anual de crescimento da ordem de 58%. Um quinto desse
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eis o esprito dos

Esses dados e possibilidades podem ser relativizados a partir da idia de

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crescimento apenas na frica do Sul, pas mais rico do continente. Considerando-se que a maioria dos africanos vive com rendas inferiores a 2 dlares por dia, supostamente eles seriam pobres demais para consumir este bem, no justificando o investimento na expanso do servio. Porm, a partir da segunda metade da dcada de 90, as operadoras comearam a vender minutos de ligao em celular em unidades menores e por preo mais acessvel, alm de baratear o preo dos aparelhos, fazendo explodir o uso de celulares. Embora s 60% dos africanos estejam ao alcance dos sinais de telefonia mvel, a tecnologia produziu impactos em termos sociais e econmicos.Criou-se um exemplo tpico do que Picon (1996) denominaria de sistema tcnico hbrido, que levou as pessoas a desenvolver estratgias prprias de conviver com a tecnologia:
Os aldees em duas provncias na regio de selva do Congo estavam to ansiosos por acesso ao servio que construram torres de 15 metros, usando rvores, para captar sinais de transmissores distantes de telefonia celular. [...] Um programa piloto permite que cerca de cem fazendeiros no nordeste da frica do Sul se informem sobre os preos dos produtos agrcolas nos grandes mercados, uma informao importante para suas negociaes com os intermedirios. [...] Os profissionais de sade no sudeste rural do pas convocam ambulncias para atender clnicas distantes por meio de celulares. [...] Resta um problema, mesmo na era de tecnologia avanada da telefonia mvel. Como que uma famlia africana que vive em um casebre iluminado por velas recarrega as baterias de um telefone celular? Um carregador movido a bicicleta est sendo desenvolvido. Mas isso exigiria uma bicicleta, propriedade rara em boa parte da frica rural. Em Yanguye, como em outras regies, a soluo muitas vezes uma bateria de automvel, propriedade de algum que no tem a menor chance de comprar um carro. Ntombenhle Nsele tem uma bateria em sua casa, a alguns quilmetros da moradia de Skhakhane. Ela a leva de nibus para recarregar em um posto de gasolina a 30 quilmetros de distncia. (LAFRANIRE, 2005, p. 7)

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Essa maneira inventiva de lidar com as novas tecnologias nos remete diretamente a Michel de Certeau (2004) e sua anlise das prticas dos usurios (usagers). produo __ racional, centralizada, espetacular __ corresponde uma outra produo, qualificada por Certeau de consumao __ astuciosa, dispersa, mas que se insinua em todos os lugares, silenciosa e quase invisvel, pois no

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assinalada por produtos prprios e sim por maneiras de empregar os produtos impostos pela ordem econmica dominante. A presena e a circulao de uma representao no indica seu uso pelos consumidores; necessrio analisar a manipulao dos praticantes que no so os produtores, embora s possamos apreciar a variao ou a similitude entre a produo da imagem e a produo secundria oculta no processo de sua utilizao (consumo). H um dilogo claro entre essas formulaes e a idia de hegemonia de Gramsci: a dominao nunca se realiza em sua plenitude, ela um jogo que admite mltiplas configuraes de acordo com o contexto histrico e cultural.

5 Consideraes finais
O percurso percorrido pelo texto procurou desmistificar certas vises deterministas da tecnologia, seja em seus aspectos negativos, seja em seus aspectos positivos. Ou seja: no se procurou, bom deixar claro, demonstrar que a tecnologia uma tbua de salvao por si s para os problemas da humanidade. Nem, por outro lado, demoniz-la como mais uma ponta-delana do neoliberalismo individualista diluidor das verdadeiras relaes humanas, etc., etc., mas de pens-la a partir de suas contradies e das mltiplas configuraes socioculturais que pode ensejar. A prpria idia de uma sociabilidade mais tnue no apangio da ps-modernidade __ a menos que situemos, por exemplo, Georg Simmel e Gabriel Tarde no como socilogos de seu tempo, mas como profetas do nosso. Elementos superficiais sempre estiveram presentes nas relaes sociais, e os aspectos ldicos da convivncia humana, relembrando Huizinga, tambm so elementos constitutivos das organizaes sociais. Por outro lado, a apropriao da tecnologia sempre foi desigual, sendo este um campo de disputa econmica e tambm cultural. Embora conflitante, este campo, contudo, extremamente cambiante em suas configuraes, comportando mltiplas formas de capitulao, adaptao, resistncia, negociao
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sejam elas vivenciadas por atores individuais ou coletivos. Converter a me-

tfora da gaiola de ferro na da gaiola de chips reduzir a complexidade das disputas sociais, culturais e econmicas a um determinismo tecnolgico que no apenas embota a reflexo terica, como tambm reduz o arco das possibilidades de ao. Em que medida essas novas tendncias afetam o tecido social? Como a tecnologia incorporada na sociabilidade cotidiana, e que tipo de laos ela produz? De que maneira as pessoas se submetem ou re-inventam os usos da tecnologia? Obviamente, s a partir de uma srie de pesquisas empricas poderamos ter elementos mais slidos para refletir acerca disso. O que este texto procurou construir foi, menos que um programa de pesquisa, um conjunto de indagaes e indicaes para refletir acerca das ambivalncias das novas tecnologias e de seus usos sociais.

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The cage of chips. Notes on technology, sociability and culture in the information society
ABSTRACT This text analyzes relations among technology, sociability and culture. First of all, it comments the opposition between defenders of technology and their opponents. Then, it gives a brief history of computer origins and the discussions on its use. Based on these historical data, it identifies the guidelines that have established Internet. Furthermore, it analyzes the impact of the new technology of information and communication on economics and culture. It discusses how these changes influence social relations. It focuses contemporary individuality and virtual communities. It shows how technology may influence the concepts of time and space. The result is a group of lines that allow reflection on the ambiguities of new technologies and their social use. KEYWORDS: Technology. Sociability. Culture. Information Society. Internet.

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La jaula de chips: notas sobre tecnologa, sociabilidad y cultura en la sociedad de la informacin


RESUMEN Este texto analiza las relaciones entre tecnologa, sociabilidad y cultura. En primer lugar comenta la oposicin entre los defensores de la tecnologa y sus adversarios. En seguida, construye un breve histrico del origen de los ordenadores y de las discusiones sobre sus usos. A partir de este histrico, identifica las lneas de fuerza que actuaran en la constitucin de la Internet. Adems de eso, analiza el impacto de la nueva tecnologa de la informacin y comunicacin en la economa y en la cultura. Discute cmo eses cambios influencian relaciones sociales. Trata de la individualidad contempornea y de las comunidades virtuales. Muestra como la tecnologa puede influenciar las concepciones de tiempo y de espacio. El resultado es un conjunto de indicadores para reflexionar acerca de las ambigedades de las nuevas tecnologas y de sus usos sociales. PALABRAS-CLAVE:Tecnologa. Sociabilidad. Cultura. Sociedad de la Informacin. Internet.

REFERNCIAS
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Marco Antnio de Almeida


Doutor em Cincias Sociais pela Universidade de Campinas (UNICAMP) Professor do Curso de Cincias da Informao e Documentao da Universidade de So Paulo (USP) e da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto E-mail: marcoaa@ffclrp.usp.br

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