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0 2 2 Constituintes básicos sais minerais minerals

A célula é o constituinte básico de qualquer ser vivo, pelo que


se pode afirmar que existe uma unidade estrutural e funcional na
vida. No entanto, se se continuar a pesquisar no sentido do infini-
tamente pequeno, verifica-se que na célula há organitos celulares,
cuja estrutura e função é assegurada, como em toda a matéria
conhecida, por moléculas.
Quando se analisam quimicamente os diversos componentes
de um ecossistema (seres vivos, rochas, água, ar, etc.), conclui-se
que, embora os elementos químicos mais abundantes em todos
eles sejam semelhantes, existem muitas diferenças na organização,
nas percentagens dos átomos e também nas moléculas que estes
originam.
No caso das células, o oxigénio, o carbono, o hidrogénio, o
azoto, o fósforo e o enxofre representam cerca de 99 % do seu peso
(Fig. 14).

OXIGÉNIO 65 %

Fig. 14 Elementos químicos das células em percentagem do seu peso. O oxigénio


é o elemento mais abundante na matéria viva.

No entanto, não se deverão ignorar elementos químicos como


o sódio, o magnésio, o cálcio, o potássio, o ferro, o cloro, o iodo,
o bromo e o zinco, que, embora presentes em pequenas quantidades
nas células, desempenham funções igualmente importantes.
Alguns destes elementos químicos presentes nas células, sob
a forma de iões (por exemplo: Na⫹, K⫹, etc.), ou de sais resultantes
da união de iões (por exemplo: cloretos, fosfatos), têm funções
sobretudo reguladoras, sendo vulgarmente designados por sais
minerais.
Quando se analisam os compostos constituintes das células, CURIOSIDADE
surge um facto curioso: a água, que constitui cerca de dois terços As alforrecas, animais marinhos
da superfície terrestre, é a substância mais abundante nas células comuns em Portugal, são consti-
tuídas por cerca de 95 % de água.
(70 % a 90 % da sua massa) e condiciona todo o metabolismo celular.
unidade 0 Diversidade na biosfera 33
água water A água tem um papel fundamental na vida da célula, já que
permite a ocorrência das reacções químicas essenciais para a sua
manutenção.
É a singularidade desta molécula que a torna tão importante,
pois apresenta propriedades que facilitam as reacções químicas.
A molécula de água possui polaridade, ou seja, tem uma carga
ligeiramente negativa junto ao átomo de oxigénio e positiva junto
aos átomos de hidrogénio (Fig. 15).
Esta característica da molécula de água permite que estabeleça
com facilidade ligações com outras moléculas iguais e ainda com
moléculas de diferentes substâncias, carregadas electricamente.
As ligações estabelecidas — pontes de hidrogénio (Fig. 16) — confe-
rem grande coesão molecular, possibilitam o enorme poder solvente
Fig. 15 Representação esquemática da água e proporcionam ainda uma elevada capacidade calorífica
da molécula de água, evidenciando
a distribuição das cargas eléctricas.
(característica fundamental para que a célula se proteja contra as
variações de temperatura do meio ambiente).

Estado gasoso Estado líquido Estado sólido

Fig. 16 As ligações entre as moléculas de água nos estados gasoso, líquido e sólido.

CURIOSIDADE A água não é uma molécula exclusiva dos seres vivos; no entan-
Certos órgãos das plantas pos- to, outras moléculas encontram-se exclusivamente nestes — as bio-
suem também elevadas percenta- moléculas.
gens de água: a batata, caule sub-
terrâneo, possui cerca de 80 %, e
O carbono, elemento químico predominante nestas moléculas,
o tomate, fruto, pode chegar aos apresenta uma característica invulgar: consegue formar um elevado
95 %. número de compostos, devido ao facto de estabelecer quatro liga-
ções estáveis e ainda de conseguir formar cadeias de comprimento
muito variável.
Estes compostos orgânicos oferecem uma variedade impressio-
nante aos seres vivos e possuem uma estrutura onde predomina
um «esqueleto» de carbono.

34 BIOLOGIA A vida e os seres vivos


É vulgar que estes compostos de carbono apresentem uma polímeros polymer
estrutura com dimensões muito superiores àquelas que se encontram monómeros monomer
nos compostos não exclusivos dos seres vivos. As macromoléculas glúcidos carbohydrates
— polímeros — que constituem as células (Fig. 17) organizam-se lípidos lipids
a partir de outras, de menores dimensões — monómeros —, que proteínas proteins
por vezes se repetem em números muito elevados. ácidos nucleicos nucleic acids

Os glúcidos, os lípidos, as proteínas e os ácidos nucleicos


são polímeros que se formam a partir de monómeros, respectiva-
mente, oses, ácidos gordos e glicerol, aminoácidos e nucleótidos.

100

85
Fracção do peso total da célula (%)

80

65

60

40

25

20
10 10
5 5
2 1 0,5
0
Água Proteínas Lípidos Polissacáridos Ácidos
nucleicos
Compostos

Fig. 17 Composição molecular de uma célula (valores médios). A água é o composto


mais abundante nas células.
A RETER

Os glúcidos, lípidos, proteínas


Estas macromoléculas possuem funções (estruturais, energéti- e ácidos nucleicos são
cas, enzimáticas, gestão de informação, reserva, etc.) bem definidas biomoléculas, isto é, são
moléculas exclusivas dos seres
em qualquer célula e provam ainda que também a nível molecular vivos.
se verifica unidade biológica (Fig. 18).

ACTIVIDADE

COMPONENTES MOLECULARES EM Escherichia coli

1. A E. coli é uma bactéria muito comum e bastante PRINCIPAIS COMPONENTES MOLECULARES


estudada pelos biólogos. DE UMA CÉLULA DE E. coli
A análise química da sua constituição permitiu Tipos moleculares
Percentagem
construir o quadro ao lado. Componentes existentes
do peso total
(aproximadamente)
1.1 Comparando os dados do quadro com os da
figura 17, tire conclusões sobre a composição Água 70 1
molecular das células em geral, em termos de Proteínas 15 3000
variedade e quantidade das várias moléculas. Ácidos DNA 1 1
nucleicos RNA 6 1000
1.2 Qual será a explicação para o facto de existir
um número tão elevado de macromoléculas Glúcidos 3 50
quando o número de monómeros Lípidos 2 40
é significativamente mais baixo? Monómeros
e outras moléculas
2 500
intermediárias
das reacções
Iões inorgânicos 1 12

unidade 0 Diversidade na biosfera 35


CARACTERÍSTICAS ÁTOMOS
DAS BIOMOLÉCULAS
A Carbono B Hidrogénio
• Moléculas de grandes dimensões.

• Apresentam bastante complexidade.

• Existem em variadas formas.

• Agrupam-se de maneira rigorosa.

• Desempenham funções específicas.


C Oxigénio D Azoto

Combinam-se
e formam

MONÓMEROS

E Oses F Aminoácidos G Ácidos gordos H Nucleótidos

constituem constituem constituem constituem

POLÍMEROS

I Glúcidos J Proteínas L Lípidos M Ácidos nucleicos

Combinam-se N
e constituem
os organitos
da célula.

Fig. 18 Organização molecular na célula.


As células são compostas por organitos
celulares, formados por moléculas,
que são agrupamentos de átomos.

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