Você está na página 1de 9

CLIO E A ECONOMIA DO QWERTY*

Paul A. David **

Ccero demanda dos historiadores, primeiro, que contemos histrias verdicas. Pretendo cumprir plenamente meu dever nessa ocasio, apresentando-lhes uma pea simples de narrativa da histria econmica na qual cada pequena coisa est ligada outra. O ponto principal da histria tornar-se- claro o suficiente: algumas vezes impossvel descobrir a lgica (ou a falta de lgica) do mundo nossa volta, exceto entendendo como aconteceu. Uma seqncia de mudanas econmicas dependentes da trajetria (path-dependent) tal que influncias importantes para o resultado final podem ser exercidas por eventos temporalmente remotos, incluindo acontecimentos dominados por elementos do acaso, mais do que por foras sistemticas. Processos estocsticos como estes no convergem automaticamente a um ponto fixo de distribuio de resultados e so chamados de no-ergdicos. Em tais circunstncias, acidentes histricos no podem nem ser ignorados, nem ciosamente isolados para fins de anlise econmica; o prprio processo dinmico assume um carter essencialmente histrico. Por si mesma, minha narrativa ser simplesmente ilustrativa e no estabelece quanto do mundo funciona desse modo. Esta uma questo emprica em aberto e seria presunoso afirmar t-la resolvido ou instrui-los sobre o que fazer a respeito dela. Esperemos que a narrativa se mostre suavemente divertida para aqueles que esperam ouvir se e por que o estudo da histria econmica uma necessidade na formao do economista.

I. A histria do QWERTY

Por que a fileira superior do teclado do seu computador apresenta as teclas QWERTYUIOP e no outra coisa? No sabemos de nada na engenharia de computao que exija o estranho layout de teclado hoje conhecido como QWERTY e somos todos velhos o
*

**

Clio and the economics of QWERTY foi originalmente publicado em American Economic Review, v. 75, n. 2, p. 332-337, maio de 1985. Traduzido por Silvia Mendes e Eduardo Urias e revisado por Enas Carvalho. Departamento de Economia, Encina Hall, Universidade de Stanford, Stanford, CA 94305. Devem-se agradecimentos pelo apoio financeiro a esta pesquisa, sob o financiamento ao Programa de Inovao Tecnolgica do Centro de Pesquisa Econmica da Universidade de Stanford. Douglas Puffert foi de grande assistncia na pesquisa. Algumas (mas no todas) das minhas dvidas com as vises de Brian Arthur a respeito de QWERTY e temas relacionados esto registradas nas referncias. minha toda a resposabilidade por erros de fatos e de interpretao, bem como pelas opinies peculiares aqui abreviadas. Uma verso mais longa, com referncias mais completas, intitulada Understanding the economics of QWERTY or Is History Necessary? pode ser solicitada.

bastante para lembrar que o QWERTY, de certa forma, foi um legado da Era das Mquinas de Escrever. Claramente ningum foi persuadido pelas exortaes para descartar o QWERTY que os apstolos do DSK (Dvorak Simplified Keyboard) estavam circulando em publicaes comerciais, tais como a Computers and Automation, no incio dos anos 1970. Por que no? Os adeptos do arranjo de teclado patenteado em 1932 por August Dvorak e W. L. Dealey tm mantido a maioria dos recordes mundiais de velocidade de digitao por muito tempo. Alm disso, durante os anos 1940, experimentos da marinha norte-americana mostraram que o aumento da eficincia obtido com o DSK amortizaria o custo de re-treinar um grupo de datilgrafos durante os primeiros dez dias do seu subseqente emprego de turno completo. A morte de Dvorak em 1975 libertou-o de quarenta anos de frustrao com a rejeio obstinada do mundo sua contribuio; isso aconteceu antes que ele fosse consolado pelo computador Apple IIC com mdulo de troca, que instantaneamente converte seu teclado de QWERTY para DSK virtual ou fosse mais atormentado pela suspeita de que o mdulo de troca no usado com freqncia. Se, conforme o anncio da Apple agora diz, o DSK permite-lhe digitar 20-40% mais rpido, por que esse design superior encontra essencialmente a mesma rejeio que os sete aperfeioamentos anteriores ao teclado QWERTY da mquina de escrever que foram patenteadas nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha durante os anos 1909-1924? Foi o resultado de um comportamento costumeiro, no-racional, de diversos indivduos socializados dando prosseguimento a uma tradio tecnolgica antiquada? Ou, como o prprio Dvorak sugeriu uma vez, houve uma conspirao entre os membros do oligoplio das mquinas de escrever para suprimir uma inveno que (temiam eles) aumentaria tanto a eficincia da mquina de escrever que resultaria em um corte na demanda por seus produtos? Ou talvez devssemos nos voltar para uma outra teoria da conspirao popular e perguntar se a regulamentao pblica e a interferncia no funcionamento do livre mercado foram as causas do arranjo ineficiente de teclado? Talvez seja culpa do sistema pblico de ensino, como tudo o mais que est errado? Pode-se perceber que essa no a linha mais promissora na qual procurar um significado econmico da presente dominncia do QWERTY. Os agentes engajados em decises de produo e de compra no mercado de teclados de hoje no so prisioneiros do costume, da conspirao ou do controle estatal. Mas embora eles sejam, como dizemos agora, perfeitamente livres para escolher, o seu comportamento, apesar disso, prontamente mantido por fora de eventos h muito esquecidos e que foram moldados em circunstncias nas quais nem eles nem seus interesses figuravam. Como os grandes homens de quem Tolsti 2

escreveu em Guerra e Paz, cada uma de suas aes, que lhes parece um resultado de seu livre arbtrio, no de maneira nenhuma livre num sentido histrico, mas prisioneira de todo o curso da histria precedente... (Livro IX, captulo 1). Entretanto, essa uma histria curta. Assim, ela comea h apenas pouco mais de um sculo, com o 52 homem a inventar uma mquina de escrever. Christofer Latham Sholes, de Milwaukee, Wisconsin, era um tipgrafo por profisso e um funileiro por inclinao. Ajudado por seus amigos Carlos Glidden e Samuel W. Soule, ele construiu uma mquina de escrever primitiva para a qual um pedido de patente foi solicitado em outubro de 1867. Muitos defeitos no funcionamento da mquina de escrever de Sholes barravam o caminho de sua imediata introduo comercial. O ponto de impresso era quase invisvel ao operador, pois foi estava localizado embaixo do carro de papel. A no-visibilidade continuou a ser uma caracterstica infeliz desta e de outras mquinas com sistema de barras de tipo para cima muito depois que o carro de papel horizontal do projeto original foi substitudo por arranjos mais parecidos com o moderno cilindro de impresso contnua. Conseqentemente, a tendncia das barras de tipo de se chocarem e sobreporem quando eram batidas em rpida sucesso era um defeito particularmente srio. Quando uma barra de tipo estava presa no ou perto do ponto de impresso, cada golpe sucessivo meramente martelava a mesma impresso no papel, resultando numa linha de letras repetidas que seria descoberta somente quando o datilgrafo se incomodasse em levantar o carro para inspecionar o que fora impresso. Estimulado pelo otimismo assustador de James Densmore, o capitalista que fazia a promoo do capital de risco, que ele tinha como scio em 1867, Sholes lutou pelos seis anos seguintes para aperfeioar a mquina. Das tentativas e erros do inventor de rearranjar o modelo original de ordenao alfabtica, num esforo para reduzir a freqncia dos choques das barras de tipo, emergiu um teclado superior de quatro fileiras que se aproxima do modelo padro QWERTY. Em maro de 1873, Densmore foi bem sucedido em vender os direitos de manufatura de uma mquina de escrever Sholes-Glidden substancialmente transformada para E. Remington & Sons, o famoso fabricante de armas. Nos meses seguintes, a evoluo do QWERTY foi virtualmente completada pelos mecnicos da Remington. Suas muitas modificaes incluram alguns ajustamentos no projeto do teclado, no curso do qual o R acabou no lugar previamente alocado para o ponto final. Assim foram montadas em uma fila todas as letras que um vendedor precisaria para impressionar os clientes, datilografando rapidamente a marca: TYPE WRITER. Apesar desse golpe publicitrio, o sucesso comercial inicial da mquina qual o acaso ligou o destino do QWERTY continuou terrivelmente precrio. A depresso econmica de 3

1870 no foi o melhor dos momentos para lanar um modelo novo de um equipamento de escritrio custando $125 e, em 1878, quando a Remington introduziu o seu aperfeioado Modelo II (equipado com um conjunto de teclas para alternar entre maisculas e minsculas), a empresa toda estava balanando em meio bancarrota. Conseqentemente, mesmo que as vendas tenham comeado a acertar o passo com a recuperao da economia e a produo anual de mquinas de escrever tenha subido para 1200 unidades em 1881, a posio de mercado que o QWERTY adquiriu durante o incio de sua carreira estava longe de ser solidamente estabelecida; o estoque total de mquinas que incorporavam o QWERTY nos Estados Unidos no poderia ter excedido muito as cinco mil unidades quando a dcada de 1880 comeou. Nem o seu futuro estava muito protegido por quaisquer necessidades tecnolgicas obrigatrias. Pois havia maneiras de fazer uma mquina de escrever sem o mecanismo de barras de tipo para cima que vinha a ser a quarta adaptao do QWERTY, e projetos rivais estavam aparecendo no cenrio norte-americano. No apenas havia mquinas com barras de tipo de acionamento para baixo e para frente que forneciam um ponto de impresso visvel; o problema do choque das barras de tipo poderia ser contornado dispensando totalmente as barras de tipo, como o jovem Thomas Edison fez em sua patente de 1872 para um aparelho eltrico com uma roda de impresso que depois tornou-se a base para os teletipos. Lucien Stephen Crandall, o inventor da segunda mquina de escrever a alcanar o mercado norte-americano (1879) arranjou os tipos num tubo cilndrico: o tubo foi feito para girar at a letra requerida e descer at o ponto de impresso, prendendo-se no lugar do alinhamento correto. (Muito parecido com o revolucionrio design bola de golfe da [mquina de escrever] IBM 72/82.) Liberadas do legado das barras de tipo, as mquinas de escrever de sucesso comercial, tais como a Hammond e a Blickensderfer mostravam primeiro um teclado que era mais sensato que o QWERTY. poca, o assim chamado teclado Ideal tinha a seqncia DHIATENSOR na fileira inicial, sendo essas dez letras responsveis pela composio de mais de 70% das palavras da lngua inglesa. O boom de mquinas de escrever iniciou-se nos anos 1880, que testemunhou uma rpida proliferao de designs competitivos, companhias de manufatura e arranjos de teclado rivalizando com o QWERTY de Sholes-Remington. Contudo, na metade da dcada seguinte, justamente quando se tornou evidente que qualquer justificao micro-tecnolgica para a dominncia do QWERTY estava sendo removida pelo progresso da engenharia de mquinas de escrever, a indstria dos Estados Unidos estava se movendo rapidamente em direo ao padro de uma mquina diretamente para frente, com o teclado QWERTY de quatro fileiras 4

que ficou conhecido como Universal. No perodo de 1895-1905, os principais produtores de mquinas de escrever sem barras de tipo alinharam-se, oferecendo o teclado Universal como uma opo em lugar do Ideal.

II. A QWERTY-Nomia Bsica

Para entender o que aconteceu no fatdico intervalo da dcada de 1890, o economista precisa atentar ao fato de que as mquinas de escrever estavam comeando a ocupar espao como um elemento de um sistema de produo maior e mais complexo inter-relacionado tecnicamente. Alm disso, para os fabricantes e compradores de mquinas de escrever, este sistema envolvia os datilgrafos e uma variedade de organizaes (tanto pblicas como privadas) que se encarregavam de treinar pessoas nessas habilidades. Ainda mais crtico ao resultado era o fato de que, em contraste com os subsistemas de hardware dos quais o QWERTY e outros teclados eram parte, o sistema de produo como um todo no era um desgnio de algum. Mais propriamente como o proverbial Topsy, e como muitas outras peas de histria econmica, ele simplesmente surgiu. O advento da datilografia sem olhar, um avano marcante em relao ao mtodo de catar milho com quatro dedos, introduzido no final dos anos de 1880 foi crtico, porque esta inovao era desde sua concepo adaptada ao teclado QWERTY da Remington. A datilografia sem olhar deu origem a trs aspectos da evoluo do sistema de produo que foram crucialmente importantes como causas que geraram efeitos de lock in para o QWERTY como o arranjo de teclado dominante. Tais aspectos eram a inter-relao tcnica, as economias de escala, e a quase-irreversibilidade do investimento. Eles constituem os elementos bsicos do que pode ser chamado de teoria econmica do QWERTY, ou QWERTY-nomia. A inter-relao tcnica, ou a necessidade de compatibilidade de sistemas entre o hardware e o softawre do teclado, este ltimo representado pela memria de um arranjo particular das teclas por parte do datilgrafo sem olhar, implicou que o valor presente esperado de uma mquina de escrever, como um meio de produo, dependia da viabilidade de softwares compatveis, criados pelas decises dos datilgrafos quanto ao tipo de teclado em que aprenderiam. Antes do crescimento do mercado de mquinas de escrever portteis, os compradores do hardware eram tipicamente empresas privadas e, conseqentemente, eram distintos dos proprietrios de habilidades datilogrficas. Existiam poucos incentivos na poca, ou mesmo depois, para que qualquer empresa investisse no fornecimento a seus funcionrios 5

de uma forma de capital humano em geral, que poderia ser prontamente utilizado em outros empregos. (Note-se que foi no tempo da [Segunda] Guerra que a Marinha norte-americana, que no um empregador tpico, realizou o experimento de re-treinar datilgrafos no teclado de Dvorak.) Entretanto, a compra de um teclado QWERTY por um possvel empregador gerava uma externalidade pecuniria para os datilgrafos sem olhar treinados de forma compatvel. Na medida em que isso aumentava a probabilidade de que datilgrafos subseqentes escolhessem aprender em QWERTY, em preferncia a outro mtodo para o qual o estoque de hardware compatvel poderia no ser to grande, os custos de um sistema de datilgrafos baseado em QWERTY (ou em qualquer teclado especfico) tendiam a decrescer conforme este sistema ganhasse aceitao relativa aos outros. Condies essencialmente simtricas eram obtidas no mercado de escolas de datilografia. Essas condies de custos decrescentes ou economias de escalas sistmcias tm diversas conseqncias, entre as quais indubitavelmente a mais importante era a tendncia de o processo da concorrncia intersistemas levar em direo a uma padronizao de facto mediante a predominncia de um nico design de teclado. Para propsitos analticos, a questo pode ser simplificada da seguinte forma: suponha que os compradores de mquinas de escrever so uniformemente sem preferncias inerentes no que se refere a teclados, e se preocupam apenas com a distribuio do estoque de datilgrafos entre os estilos alternativos de teclados especficos. Suponha que os datilgrafos, por sua vez, so heterogneos em suas preferncias de aprender datilografia baseada em QWERTY em relao aos outros mtodos, mas tambm atentos ao modo pelo qual o estoque de mquinas de escrever est distribudo de acordo com o estilo do teclado. Ento imagine que os membros dessa populao heterognea decidam em ordem aleatria o tipo de treinamento datilogrfico a adquirir. Pode-se perceber que, na presena de custos de seleo irrestritamente decrescentes, cada deciso estocstica em favor do QWERTY deve aumentar a probabilidade (mas no a garantia) de que o prximo a escolher favorea o QWERTY. Do ponto de vista da teoria formal de processos estocsticos, o que estamos vendo agora equivalente a um modelo de urna de Polya generalizado. Em um modelo simples desse tipo, uma urna contendo bolas de vrias cores formada com reposio, e sempre que uma bola de uma cor especfica retirada, colocada uma segunda bola da mesma cor da que ser recolocada na urna; as probabilidades das cores especificas das bolas que sero adicionadas so, portanto, funes lineares crescentes da proporo em que as respectivas cores esto representadas dentro da urna. Um recente teorema atribudo a W. Brian Arthur et al. (1983; 1985) permite-nos dizer que, quando uma forma generalizada deste mesmo processo (caracterizado por retornos crescentes irrestritos) 6

repetida indefinidamente, a parcela proporcional de uma das cores ir, com probabilidade um, convergir unidade. Havia muitos candidatos elegveis supremacia e, de um ponto de vista ex ante, no poderamos dizer com a correspondente certeza qual entre as cores contidas na urna ou arranjos de teclados rivais seria a ganhadora da eventual dominncia. Essa parte da histria provavelmente foi determinada por acidentes histricos, ou seja, pela seqncia particular das escolhas feitas prximas ao incio do processo. Isso quer dizer que fatores essencialmente aleatrios, transientes so passveis de exercer grande alavancagem, como foi mostrado claramente pelo modelo de Arthur (1983) de dinmica de concorrncia tecnolgica sob retornos crescentes. A intuio sugere que, se as escolhas forem feitas olhando para o futuro, em vez do modo mope de tomar como base de comparao os custos correntes predominantes dos diferentes sistemas, o resultado final pode ser fortemente influenciado por expectativas. Um sistema particular pode triunfar sobre os rivais meramente porque os compradores do software (e/ou do hardware) esperam que assim ocorra. Esta intuio parece ser sustentada pela recente anlise formal de Michael Katz e Carl Shapiro (1983), e Ward Hanson (1984) de mercados onde compradores de produtos rivais beneficiam-se de externalidades condicionais ao tamanho do sistema compatvel ou da rede qual, mediante tal compra, eles se unem. Embora a liderana inicial adquirida pelo QWERTY em suas associaes com a Remington fosse quantitativamente muito frgil, quando amplificada pelas expectativas ela pode ter sido plenamente suficiente para garantir que na indstria eventualmente ocorressem efeitos de lock in em relao de facto ao padro QWERTY. A ocorrncia desse lock in j em meados da dcada de 1890 parece para ter algo a ver tambm com os altos custos de converso do software e com a resultante quaseirreversibilidade do investimento em habilidades especficas de datilografia sem olhar. Assim, no que diz respeito aos custos de converso do teclado, uma importante assimetria tinha aparecido entre os componentes de software e de hardware do sistema em evoluo: os custos de converso do software da mquina de escrever estavam crescendo, enquanto os custos de converso do hardware estavam decrescendo. Enquanto as novas tecnologias sem barras de tipo, desenvolvidas durante a dcada de 1880, estavam livrando os teclados da submisso tcnica ao QWERTY, os fabricantes de mquinas de escrever eram, pelo mesmo motivo, liberados da submisso (imposta por custos fixos) a algum arranjo de teclado em particular. Os fabricantes de mquinas de escrever com teclados diferentes do QWERTY, procurando expandir sua parcela de mercado, podiam converter a baixo custo seus teclados para se tornarem compatveis com o estoque j existente de datilgrafos programados em 7

QWERTY que, por sua vez, no se re-converteriam. Essa, ento, foi a situao na qual detalhes precisos da seqncia temporal de desenvolvimento tornaram lucrativo no curto prazo, para a iniciativa privada, adaptar as mquinas aos hbitos dos homens (e das mulheres, como era crescentemente o caso), em vez do contrrio. E as coisas tm sido assim desde ento.

III. Mensagem

No lugar de moral da histria, gostaria de deix-los com uma mensagem de f e de esperana qualificada. A histria do QWERTY certamente intrigante para os economistas. A despeito da presena das formas externalidade que a anlise esttica padro nos diz que interferem na obteno do grau socialmente timo de compatibilidade no sistema, a concorrncia, na ausncia de mercados futuros perfeitos, levou a indstria prematuramente padronizao no sistema errado sendo que decises descentralizadas tomadas subseqentemente foram suficientes para mant-lo. Resultados desse tipo no so to exticos. Parece ser muito possvel que tais coisas aconteam na presena de fortes interrelaes tcnicas, economias de escala, e irreversibilidades devido ao aprendizado e ao hbito. Elas no surpreendem os leitores preparados pelas passagens clssicas de Thorstein Veblen em Imperial Germany and the Industrial Revolution (1915), sobre o problema do subdimensionamento dos vages de trem britnicos e as penalidades de ser lder (p. 126-27); Elas podem ser incomodamente familiares aos estudantes quem so obrigados a assimilar os detalhes merecidamente menos conhecidos de certos trabalhos (ver meus estudos de 1971 e 1975) sobre os obstculos topogrficos que se colocaram no caminho da mecanizao agrcola britnica, ou sobre a influncia de eventos remotos da histria dos preos dos fatores nos Estados Unidos do sculo XIX sobre o subseqente vis que emergiu na direo de melhoramentos tecnolgicos poupadores de mo-de-obra no sentido de Hicks em alguns setores manufatureiros. Acredito que existam muitos outros mundos QWERTY que se encontram l no passado, nas prprias fronteiras do universo arrumado do analista econmico moderno; mundos que ainda no percebemos nem compreendemos inteiramente, mas cuja influncia, como a das estrelas escuras, no obstante estende-se para dar forma s rbitas visveis de nossos casos econmicos contemporneos. Na maioria das vezes tenho certeza de que as delcias absorventes e os temores silenciosos de explorar mundos QWERTY bastam para atrair economistas aventureiros ao estudo sistemtico de processos dinmicos essencialmente 8

histricos, que os seduziro aos caminhos da histria econmica e a uma melhor compreenso de sua disciplina.

Referncias Bibliogrficas

ARTHUR, W. Brian. On competing technologies and historical small events: the dynamics of choice under increasing returns. Technological Innovation Program Working Paper, Departamento de Economia, Universidade de Stanford, novembro de 1983. ________, ERMOLIEV, Yuri M. e KANIOVSKI, Yuri M. On generalized urn schemes of the Polya kind. Kibernetika, v. 19, n. 1, p. 49-56 (traduzido do russo em Cybernetics, v. 19, p. 6171), 1983. ________, ________ e ________. Strong laws for a class of path-dependent urn processes. In: Proceedings of the International Conference on Stochastic Optimization, Kiev. Munique: Springer Verlag, 1985. DAVID, Paul A. The landscape and the machine: technical interrelatedness, land tenure and the mechanization of the corn harvest in the Victorian Britain. In: McCLOSKEY, D. N. (ed.) Essays on a mature economy: Britain after 1840 (captulo 5). Londres: Methuen, 1971. ________. Technical choice, innovation and economic growth: essays on American and British experience in the nineteenth century. Nova York: Cambridge University Press, 1975. HANSON, Ward A. Bandwagons and orphans: dynamic pricing of competing technological systems subject to decreasing costs. Technological Innovation Program Working Paper, Departamento de Economia, Universidade de Stanford, janeiro de 1984. KATZ, Michael L. e SHAPIRO, Carl. Network externalities, competition and compatibility. Woodrow Wilson School Discussion Paper in Economics, n. 5, Universidade de Princeton, setembro de 1983. VEBLEN, Thorstein. Imperial Germany and the Industrial Revolution. Nova York: Macmillan, 1915.