Você está na página 1de 5

www.sitelovecraft.

com

de3103@yahoo.com.br

O Horror em Martins Beach H.P. Lovecraft e Sonia H. Greene Traduo: Fbio Bettega

O HORROR EM MARTINS BEACH

u nunca ouvi uma explicao mesmo aproximadamente adequada sobre o horror na Praia do Martin. Apesar do grande nmero de testemunhas, nenhum dos relatos coincide; e os depoimentos colhidos pelas autoridades locais contm as mais impressionantes discrepncias. Talvez esta falta de clareza seja natural em vista da caracterstica at ento jamais vista do prprio horror, o quase paraltico terror de todos que o vimos, e os esforos feitos pelo elegante Wavecrest Inn para abaf-lo aps a publicidade criada pelo artigo do Prof. Ahon So os Poderes Hipnticos Restritos Humanidade Conhecida? Contra todos esses obstculos estou lutando para apresentar uma verso coerente; pois eu testemunhei a repulsiva ocorrncia e acredito que ela deva ser conhecida tendo em vista as revoltantes possibilidades que sugere. A Praia do Martin novamente popular como local de banho, mas tremo ao pensar nisso. De fato, no posso de forma alguma olhar para o oceano sem tremer. Destino nem sempre desprovido do sentido de drama e clmax, por isso o terrvel acontecimento de 8 de agosto de 1922 se seguiu rapidamente a um perodo de agradvel excitamento de menor proporo cheio de positiva surpresa na Praia do Martin. Em 17 de maio a tripulao do barco de pesca Alma de Gloucester, sob o Cap. James P. Orne, matou, aps uma batalha de quase quarenta horas, um monstro marinho cujo tamanho e aspecto produziram a maior agitao possvel nos crculos cientficos e fez certos naturalistas de Boston tomar todas as precaues para sua preservao taxidrmica. O alvo tinha cerca de 15 metros de comprimento, de formato aproximadamente cilndrico, e cerca de 3 metros de dimetro. Era sem sombra de dvida um peixe branquiado de uma das grandes subdivises; mas com certas modificaes curiosas tais como pernas dianteiras rudimentares e ps com seis dedos no lugar das nadadeiras peitorais, os quais provocaram as mais amplas especulaes. Sua boca extraordinria, sua pele grossa e escamosa, e seu olho nico e profundo eram assombros apenas pouco menos singulares do que suas dimenses colossais; e quando os naturalistas o definiram como um organismo infante, que no poderia ter sido chocado h mais do que uns poucos dias, o interesse pblico se elevou a nveis extraordinrios. Cap. Orne, com tpica astcia Ianque, obteve um barco grande o suficiente para conter o objeto em seu casco, e organizou uma exibio de seu prmio. Com cuidadosa carpintaria ele preparou o equivalente de um excelente museu marinho, e, navegando para o sul para a rica regio de recreao da Praia do Martin, ancorou no per do hotel e colheu uma safra de entradas. A intrnseca fantasticidade do objeto, e a importncia que ele claramente possua na opinio de muitos visitantes cientficos de perto e de longe, se combinaram para torn-lo a sensao da temporada. Que era absolutamente nico nico a um grau cientificamente revolucionrio era bem compreendido. Os naturalistas haviam mostrado claramente que era radicalmente diferente dos similarmente imensos peixes capturados na costa da Flrida; que, mesmo obviamente sendo um habitante das mais incrveis profundezas, talvez centenas de metros, seu crebro e principais rgos 1

www.sitelovecraft.com

de3103@yahoo.com.br

indicavam um desenvolvimento surpreendentemente vasto, e fora de proporo com qualquer coisa at ento associada com o grupo dos peixes. Na manh de 20 de julho a sensao foi ampliada pela perda do navio e seu estranho tesouro. Na tempestade da noite anterior ele partiu suas amarras e sumiu para sempre da vista do homem, carregando consigo o vigia que havia dormido a bordo apesar do tempo ameaador. Cap. Orne, apoiado por amplos interesses cientficos e auxiliado por um grande nmero de barcos de pesca de Gloucester, fez uma extensa e exaustiva busca, mas sem resultados alm de incitar interesse e discusso. Em 7 de agosto a esperana foi abandonada e o Cap. Orne retornou para Wavecrest Inn para finalizar seus negcios na Praia de Martin e deliberar com certos cientistas que ali permaneceram. O horror chegou em 8 de agosto. Era crepsculo, quando gaivotas cinzentas dardejavam baixo sobre a praia e uma lua nascente comeou a fazer um caminho brilhante nas guas. importante relembrar a cena, pois cada impresso conta. Na praia estavam vrias pessoas caminhando e alguns banhistas tardios; grupos da distante colnia de chals que se erguia modestamente em uma colina verdejante ao norte, ou do adjacente Inn situado no topo do penhasco cujas imponentes torres proclamavam sua dedicao riqueza e suntuosidade. Confortavelmente dentro do limite visual estava outro grupo de espectadores, os freqentadores da varanda com teto alto e iluminada por lanterna do Inn, que pareciam estar aproveitando a msica danante do suntuoso salo interno de danas. Estes espectadores, que incluam o Cap. Orne e seu grupo de conferencistas cientficos, se uniram ao grupo da praia antes do horror ter progredido muito; assim como muitos outros do Inn. Certamente no havia falta de testemunhas, apesar de suas histrias serem confusas devido ao medo e dvida quanto ao que viram. No h registro exato do momento onde a coisa comeou, embora a maioria diga que a lua completamente redonda estava cerca de um p acima dos vapores baixios do horizonte. Eles mencionam a lua porque o que eles viram pareceu sutilmente conectado com ela uma espcie de dissimulada, deliberada e ameaadora ondulao que partiu do horizonte distante junto com a luminosa trilha de raios da lua refletidos, mas que pareceu arreferecer antes de alcanar a praia. Muito no notaram esta ondulao at serem relembrados por eventos posteriores; mas ela parece ter sido bastante destacada, diferindo em altura e movimento das ondas normais ao redor dela. Algumas a chamaram de enganadora e calculada. E quando ela se desfez habilmente nos recifes negros ao longe, repentinamente veio jorrando das brilhantes linhas da gua do mar um grito de morte; um rugido de angstia e desespero que provocaram comiserao mesmo quando apenas imitado. Os primeiros a responder ao grito foram os dois salva-vidas que estavam em servio; uns tipos vigorosos em trajes de banho brancos, com suas ocupaes escritas em grandes letras vermelhas cruzando o peito. Mesmo acostumados como eram ao trabalho de resgate e aos gritos dos que se afogavam, eles no identificaram nada de familiar no sobrenatural lamento; mesmo assim devido ao senso de dever treinado eles ignoraram a estranheza e continuaram a seguir seu procedimento usual. Rapidamente pegando uma bia inflvel, a qual com seu rolo de corda estava sempre mo, um deles correu rapidamente pela praia at a cena onde a multido se acumulava; ento, aps girla para ganhar momento, ele lanou o disco oco longe na direo da qual o som havia vindo. Enquanto a bia desaparecia nas ondas, a multido aguardava com curiosidade um sinal do desafortunado ser cujo sofrimento havia sido to grande; vidos por ver o regaste feito pela massiva corda. 2

www.sitelovecraft.com

de3103@yahoo.com.br

Mas logo se percebeu que o resgate no seria um assunto rpido ou fcil; pois, puxando a corda o quanto podiam, os dois musculosos salva-vidas no podiam mover o objeto no outro lado. Ao contrrio, eles se depararam com o objeto puxando com fora igual ou mesmo maior no sentido exatamente oposto, at que em poucos segundos eles foram arrastados para dentro da gua pelo estranho poder que havia se apossado do ofertado flutuador. Um deles, se recuperando, imediatamente pediu ajuda para a multido na praia, para quem atirou o restante do rolo de corda; e rapidamente os salva-vidas estavam auxiliados por todos os homens mais vigorosos, dentre os quais o Cap. Orne era o primeiro. Mais de uma dzia de fortes mos estavam ento puxando vigorosamente a slida linha, mas ainda sem qualquer resultado. Quanto mais vigorosamente puxavam a estranha fora na outra ponta puxava com ainda mais vigor; e uma vez que nenhum dos lados relaxava por nenhum instante, a corda se tornou rgido como ao com a enorme tenso. Os empenhados participantes, assim como os espectadores, estavam a este tempo consumidos pela curiosidade sobre a fora no mar. A idia de que era um homem se afogando h muito havia sido descartada; e sugestes de baleias, submarinos, monstros e demnios agora circulavam livremente. Onde inicialmente a compaixo havia levado os resgatantes, agora o assombro os mantinha na tarefa; e eles puxavam com feroz determinao para descobrir o mistrio. Tendo finalmente sido decidido que uma baleia devia ter engolido a bia inflvel, Cap. Orne, sendo um lder natural, gritou para aqueles na praia que um barco deveria ser obtido para a aproximao, arpoar e trazer terra o invisvel leviat. Vrios homens imediatamente se prepararam para se dispersaram em busca de uma embarcao apropriada, enquanto outros foram substituir o capito na corda tensionada, uma vez que o lugar do mesmo logicamente era com qualquer tripulao que pudesse vir a ser formada. A idia do capito da situao era bastante ampla e de forma alguma limitada a baleias, uma vez que ele teve que lidar com um monstro muito mais estranho. Ele se perguntava quais seriam os atos e manifestaes de um adulto da espcie da qual a criatura de quinze metros tinha sido o menor dos infantes. E ento se passou com chocante rapidez o fato crucial que mudou toda a cena de assombro para horror e paralisou de terror o grupo reunido de esforados puxadores e observadores. Cap. Orne, se preparando para abandonar seu posto na corda, descobriu suas mos presas no lugar por uma fora inexplicvel; e rapidamente ele percebeu que estava incapaz de largar a corda. Sua desafortunada situao foi instantaneamente percebida e assim que cada um de seus companheiros testou sua prpria situao a mesma condio foi encontrada. O fato no podia ser negado cada um dos puxadores estava irresistivelmente preso em algum misteriosa subjeo linha fibrosa que estava lentamente, repulsivamente e implacavelmente os puxando para o mar. Um horror silencioso se seguiu; um horror no qual os espectadores estavam petrificados completa inao e caos mental. Suas completas desmoralizaes esto refletidas nos relatos conflitantes que eles do, e nas embaraadas desculpas que do para suas aparentemente insensveis inrcias. Eu era um deles, e sei. Mesmo os puxadores, aps alguns poucos gritos frenticos e gemidos fteis, sucumbiram paralisante influncia e se mantiveram silenciosos e fatalistas em face aos poderes desconhecidos. L permaneceram sob o plido luar, cegamente puxando contra um terrvel destino espectral e sacudindo monotonamente para frente e para trs enquanto a gua subia inicialmente para seus joelhos e depois para seus quadris. A lua se ocultou parcialmente atrs de uma nuvem, e na meia luz a linha de homens sacudindo lembrava uma centopia sinistra e gigantesca, se contorcendo nas garras de uma morte terrvel e rastejante.

www.sitelovecraft.com

de3103@yahoo.com.br

Mais e mais tensa a corda se tornou, enquanto a puxada em ambas as direes aumentava, e os filamentos inchavam empapados nas ondas crescentes. Lentamente a mar avanou at que as areias at pouco populadas por crianas rindo e amantes sussurrantes estivessem engolidas pelo fluxo inexorvel. O bando de observadores em pnico se movia abruptamente para trs quando a gua subia acima de seus ps, enquanto a terrvel linha de puxadores repulsivamente continuava a sacudir, meio submersa, e agora a uma distncia substancial de sua audincia. Silncio era completo. O pblico, tendo-se amontoado em um local alm do alcance da mar, observava em muda fascinao; sem oferecer uma palavra de conselho ou encorajamento, ou tentar qualquer tipo de assistncia. Havia no ar um medo pesadlico medo de males iminentes tais como o mundo nunca antes tomara conhecimento. Minutos pareciam se alongar em horas, e aquela cobra humana de torsos se agitando ritmicamente continuava a ser vista acima da mar que aumentava rapidamente. Ritmicamente ondulava; lentamente, horrivelmente, com a marca da fatalidade sobre ela. Nuvens mais densas agora passavam em frente lua ascendente, e o caminho brilhante nas guas quase desapareceu. Bastante indistintamente se contorcia a linha serpentina de cabeas ondulantes, e de quando em quando a lvida face de umas das vtimas olhando para trs brilhando plida na escurido. Mais e mais rpido se acumulava as nuvens, at que eventualmente suas raivosas fissuras lanaram abaixo lnguas afiadas de uma chama febril. Troves ressoaram, suavemente de incio, mas logo aumentando para uma intensidade ensurdecedora, enlouquecedora. Ento veio um estrondo culminante um choque cujas reverberaes pareceram estremecer tanto terra quanto mar e em seu encalo uma tempestade cuja encharcante violncia sobrepujou o mundo escurecido como se o prprio cu se tivesse aberto para verter uma torrente vingativa. Os espectadores, agindo instintivamente apesar da ausncia de um pensamento consciente e coerente, agora recuavam pelos degraus do penhasco subindo para a varanda do hotel. Rumores haviam chegado dentro aos hspedes, de forma que os refugiados encontraram um estado de terror quase igual ao deles mesmos. Eu acho que umas poucas palavras aterrorizadas foram proferidas, mas no estou certo. Alguns, que j estavam hospedados no Inn, se retiraram aterrorizados para seus quartos; enquanto outros permaneciam para observar as vtimas rapidamente se afogando enquanto as cabeas flutuantes apareciam por sobre as ondas ascendentes durante os irregulares clares dos raios. Eu lembro pensar sobre essas cabeas, e os protuberantes olhos que deveriam conter; olhos que bem poderiam refletir todo o terror, pnico e delrio de um universo maligno toda tristeza, pecado e misria, as abominveis esperanas e desejos irrealizados, medo, repugnncia e angstia das eras desde o comeo dos tempos; olhos iluminados com dor capaz romper-almas originada de infernos eternamente em chamas. E quando eu olhei alm das cabeas, minha imaginao conjurou ainda outro olho; um olho nico, igualmente iluminado, mas com um propsito to revoltante para meu crebro que a viso logo passou. Presa nas garras de um torno mecnico invisvel, a linha dos condenados se arrastava; seus gritos silenciosos e oraes no ditas ouvidos apenas pelos demnios das ondas negras e o vento noturno. Ento irrompeu do cu enfurecido tal cataclismo louco de sons satnicos que mesmo o estrondo precedente pareceu diminudo. Em meio a um brilho cegante de fogo descendente a voz do cu ressoou com as blasfmias do inferno, e a agonia unida de todos os condenados do inferno reverberou em um apocalptico, carrilho rompe-mundo de Ciclpico alarido. Foi o fim da 4

www.sitelovecraft.com

de3103@yahoo.com.br

tempestade, pois com impressionante rapidez a chuva cessou e a lua mais uma vez lanou seus raios plidos em um mar estranhamente silenciado. No havia mais uma linha de cabeas flutuantes. As guas estavam calmas e vazias, e agitadas apenas pelas mitigantes ondulaes do que parecia ter sido um rodamoinho distante no caminho da luz do luar de onde o estranho grito veio pela primeira vez. Mas enquanto eu olhava ao longo da traioeira via de brilho prateado, com a imaginao em frenesi e sentidos super excitados, ento gotejou em meus ouvidos provindo de alguma vastido abismal submersa os dbeis e sinistros ecos de uma gargalhada.