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FONOLOGIA

Ramo da Lingustica que estuda os sistemas sonoros das lnguas do ponto de vista da sua funo no sistema de comunicao lingustica. Da grande quantidade de sons que o aparelho vocal humano consegue produzir, e que estudado pela fontica, apenas uma pequena parte usada distintivamente em cada lngua, aspecto que precisamente desenvolvido pela fonologia. A fonologia obriga, portanto, a um exerccio de abstraco a partir do nvel sonoro das lnguas, exerccio cujo objectivo consiste na procura de generalizaes significativas atravs da anlise de fonemas, segmentos, traos distintivos ou quaisquer outras unidades fonolgicas de acordo com a teoria usada. Esta mesma anlise, da qual os estudos sintcticos e morfolgicos constituem complementos, determina, por sua vez, a organizao de um sistema de contrastes sonoros que permitem, por exemplo, explicitar as unidades fonolgicas que distinguem , numa mesma lngua, duas mensagens de sentido diferente (veja-se a ttulo de exemplo a diferena fonolgica no incio das palavras do portugus bala e mala).

Muito embora os estudos fonolgicos se tenham iniciado num perodo histrico bastante recuado, a emergncia da fonologia como cincia lingustica s ocorre na primeira metade do sculo XX com o desenvolvimento do estruturalismo nos Estados Unidos e na Europa. Os trabalhos do Crculo de Praga, em particular as contribuies de Nikolai S. Trubetzkoi e de Roman Jakobson, permitiram reconhecer o princpio de oposio fonolgica como a base da organizao dos sistemas sonoros, ao passo que o estruturalismo americano, no qual se devem destacar figuras como Bloomfield e Edward Sapir, baseou o seu conceito de fonema em critrios essencialmente distribucionistas

Em 1968, a publicao da obra The Sound Pattern of English de Chomsky e Halle ir constituir uma viragem na orientao dos estudos fonolgicos efectuados at ento ao introduzir a fonologia generativa. Contrariamente interpretao estruturalista da fonologia como um nvel autnomo de descrio lingustica, a gramtica generativa considera e existncia de traos fonticos, fonolgicos, morfolgicos e sintcticos, pelo que o fonema enquanto unidade bsica de descrio fonolgica substitudo pelo que se convencionou chamar de distinctive features of a universal character (princpios substantivos universais).

Nos estudos crticos realizados na sequncia da publicao de The Sound Pattern of English, surgiram diversas discusses em torno de determinadas insuficincias da teoria , sobretudo medida que a mesma era testada em lnguas com caractersticas diferentes do Ingls. Estes estudos, desenvolvidos sobretudo a partir da segunda metade da dcada de 70, contriburam para o aprofundamento da anlise de determinados traos prosdicos, nomeadamente o tom, a durao e a acentuao, aspectos que constituem o outro grande domnio da fonologia, alm do estudo das unidades mnimas distintivas ou fonemas.

As investigaes acerca do tom assumiram um papel importante para o desenvolvimento da fonologia autossegmental, teoria que baseou os seus estudos iniciais em lnguas tonais, cuja estrutura sugere a existncia de generalizaes sobre a distribuio dos tons em representaes subjacentes. Contrariamente fonologia clssica, esta teoria considera que as representaes fonolgica e fontica no consistem numa nica cadeia de segmentos.

A fonologia mtrica, mais uma reformulao recente da teoria generativa, resultou do crescente interesse pelo estudo da acentuao. Segundo esta perspectiva fonolgica, a acentuao resulta da relao entre slabas em vez de se assumir como uma propriedade intrnseca das mesmas, abordagem que permite considerar este trao prosdico sob o ponto de vista sintagmtico.

Alm destas abordagens fonolgicas, muitas outras se desenvolveram e aprofundaram nos ltimos vinte anos do sculo XX, tais como, a fonologia das partculas (Sanford Shane, 1982), a fonologia lexical (Kiparski) ou a fonologia atmica, entre muitas outras, facto que comprova a actualidade dos estudos fonolgicos.

Bibliografia

John Clark: An Introduction to Phonetics and Phonology (1996); Maria Helena Mira Mateus: Fontica, Fonologia e Morfologia do Portugus (1990); Maria Helena Mira Mateus e Alina Villalva (org.): Novas Perspectivas em Fonologia (1985); Noam Chomski e Morris Halle: The Sound Patter of English (1968); Pierre Lon et alii: La Phonologie: lectures les coles et les thories (1977); Stephen R. Anderson: Phonology in the Twentieth Century: Theories of Rules and Theories of Representation (1985).