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Dando continuidade srie "Histria do pensamento econmico", coloco abaixo mais itens que compem a chamada "escola marginalista

a da economia". ESCOLA MARGINALISTA Como a Escola Marginalista concordava com alguns dos aspectos da Escola Clssica, podemos defini-la como sendo um dos ramos da Escola Neoclssica. A teoria da utilidade marginal do valor foi formulada, de forma independente, pelo ingls William Jevons, pelo austraco Carl Menger e pelo francs Leon Walras no final do sculo XIX. Analisaremos aqui apenas o trabalho de Walras, nomeadamente o seu livro Elementos de Economia Poltica Pura. Embora as descobertas dos trs pensadores sejam de importncia equivalente, Walras procedeu a uma formalizao matemtica que influenciou bastante o curso futuro da Economia. Desde muito cedo Walras defendeu a livre concorrncia e a iniciativa privada, tendo mesmo mantido polmicas com os socialistas a este respeito. Foi na seqncia destas polmicas que ele decidiu elaborar um sistema capaz de fundamentar as suas opes. A sua formao em engenharia e o domnio da matemtica ajudaram-no a obter os resultados que desejava. Walras aproveitou idias de vrios antecessores, nomeadamente a noo de interdependncia de todos os fenmenos sociais e a idia de que o valor deriva da utilidade e da escassez. Recordemos que os economistas clssicos como Adam Smith, embora admitindo que a oferta e a procura influenciavam o preo de mercado (valor de troca), entendiam que, em ltima anlise, era da capacidade de um produto para satisfazer as necessidades de uma pessoa que derivava o seu valor de uso, o que poderemos considerar como equivalente de utilidade. Walras foi o primeiro a procurar construir, com a ajuda de um sistema de equaes, um modelo para explicar o equilbrio geral das trocas, intermediado pelos preos. Neste sentido ele certamente um dos precursores da Econometria. O valor de troca uma grandeza. Ela depende das matemticas. A economia poltica pura ou a teoria do valor de troca como a mecnica, a hidrulica, uma cincia fisico-matemtica (WALRAS, citado por CANO, 1998, p. 89). Os marginalistas defendem que a utilidade marginal de um bem uma funo decrescente da quantidade disponvel desse bem. Defenderam igualmente que a utilidade total, para um indivduo, resulta da adio das utilidades proporcionadas pelo consumo de cada bem. "Se certo que a raridade e o valor de troca so dois fenmenos concomitantes e proporcionais, certo que a raridade a causa do valor de troca" (WALRAS, citado por CANO, 1998, p. 92). Esta afirmao de Walras a mesma que hoje utilizamos ao estudar a lei da utilidade marginal decrescente, com as designaes de escassez no lugar de raridade, e preo no lugar de valor de troca. A descoberta dos marginalistas permitiu finalmente resolver o paradoxo do valor, com que os economistas clssicos tinham debatido sem sucesso. Os diamantes atingiam preos mais elevados do que a gua -- podiam agora explicar os marginalistas -- devido sua maior raridade. A lei das utilidades marginais decrescentes implicava que o preo fosse determinado pela utilidade marginal das ltimas unidades consumidas, que era menor nos bens mais abundantes. Ora, para se atingir a maximizao da utilidade essencial o sistema de concorrncia. Desta forma Walras pretende provar a sua defesa do sistema capitalista. Ele constri o seu modelo a partir da lei de igualdade das utilidades marginais por unidade monetria. De acordo com esta lei pode-se afirmar que a procura dos consumidores funo dos preos de equilbrio. Esta equivalncia de utilidades marginais por unidade monetria tambm pode ser estendida, como o faz Walras, ao comportamento do produtor quando vende um bem ou um servio. Ficar sem um produto ou prestar um servio supe um sacrifcio, ou seja, uma "desutilidade".O sistema global de Walras teve como resultado a determinao do equilbrio geral, ou seja, aquilo que designaramos hoje como interao da oferta e a procura em mercados concorrenciais, no apenas para um bem, mas para um conjunto de bens simultaneamente - pois, como vimos, tem de existir equilbrio entre as utilidades marginais por unidade monetria de todos os bens adquiridos (ou desutilidade para os fatores de que prescindimos).

SUBJETIVIDADE O conceito de utilidade arrasta consigo a noo de subjetividade: a utilidade que um bem pode ter para uma pessoa diferente da utilidade que esse mesmo bem pode ter para outra pessoa. Se o valor de um bem resultasse do trabalho necessrio para o produzir (como defendia Marx) ento esse valor seria sempre o mesmo, seria objetivo. A subjetividade do valor de um bem significa que ele varia de pessoa para pessoa.Os marginalistas tinham conscincia de que a utilidade apenas poderia ser mensurada cardinalmente (ou seja, como "maior que" ou "menor que"). Walras tem conscincia de que a utilidade, com a sua caracterstica subjetiva, se encontra no domnio da psicologia. No entanto entende que nem por isso deixa de poder ser traduzida matematicamente, j que a utilidade acaba por ser refletida no preo, que um valor susceptvel de ser tratado matematicamente. OTIMISMO A viso da escola marginalista permitiu economia adotar uma viso otimista, ultrapassando as vises clssicas (nomeadamente de Ricardo) relativas populao e diminuio da taxa de lucro, que implicavam um “estado estacionrio;. A verdade que a observao da realidade no apresentava provas de que os salrios reais estivessem subindo ou que as taxas de lucro estivessem descendo. O sistema marginalista mostrava como a economia dispunha de um mecanismo de adaptao automtica que no s permitia como incentivava o progresso tcnico, e da a concluso de que a economia poderia -- e deveria -- ser deixada livre, entregue s suas leis, que resolveriam qualquer problema da melhor forma possvel. Este otimismo e a concluso de que a economia possui foras e mecanismos internos que lhe permitem obter os melhores resultados possveis algo equivalente metfora da "mo invisvel" de Adam Smith.