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Os recentes acontecimentos na Rssia

H dois meses, recebi de um peridico da Amrica do Norte um cabograma pr-pago para uma resposta de cem palavras: perguntavam minha opinio sobre a importncia, objetivo e consequncias provveis da agitao dos zemstvos. Tendo sobre este ponto uma opinio mui clara e em desacordo com a maioria, achei por bem responder. Aqui vai minha resposta: A agitao dos Zemstvos tem por objetivo a limitao do despotismo e a instituio de um governo representativo. Os instigadores desta agitao esperam alcanar com ela seu objetivo ou dar continuidade perturbao social? Em ambos os casos o resultado provvel ser o adiamento do verdadeiro melhoramento social, pois este no se obtem seno pelo aperfeioamento religioso e moral do individuo. A revoluo poltica coloca diante dos indivduos a iluso perniciosa da melhora social pela mudana das formas exteriores, e geralmente estanca o verdadeiro progresso, o que pode ser visto em todos os Estados constitucionais: Frana, Inglaterra, Amrica. O contedo deste telegrama apareceu no Moskovkia Videmosti com algumas inexatides, e em seguida passei a receber, e ainda recebo, cartas cheias de censuras pela ideia que emitiu; alm disso, peridicos americanos, ingleses e franceses me perguntaram o que penso sobre os acontecimentos que atualmente se desenvolvem na Rssia. No quis responder nem um nem outro; mas depois das matanas de So Petersburgo, e dos sentimentos de indignao, de medo, de clera e de dio que tm provocado na sociedade, creio dever meu explicar-me com mais detalhes e clareza, do que brevemente o fiz nas cem palavras do peridico americano. O que direi talvez ajude alguns homens a libertar-se dos manifestos sentimentos de censura, de vergonha, de irritao e de dio; do desejo de luta, da vergonha, e da conscincia de impotncia que agora sentem a maioria dos russos; talvez isto lhes ajude a reconcentrar sua energia sobre essa atividade interior, moral, que apenas procura o verdadeiro bem tanto para os indivduos como para a sociedade, e que sem embargo, bem mais necessria do que as complicadas atividades exteriores que desenvolvem os atuais acontecimentos. Eis o que penso dos acontecimentos atuais:

Considero no apenas o governo russo, como qualquer governo, como uma instituio complicada, consagrada pela tradio e pelo costume a cometer impunemente a violncia, os crimes mais espantosos, as matanas, a pilhagem, a promoo do alcoolismo, o embrutecimento, a depravao, a explorao do povo pelos ricos e pelos poderosos. Por esta razo penso que todos os esforos dos que desejam melhorar a vida social devem tender a livrar os homens dos governos, cuja inutilidade em nossa poca cada vez mais evidente. Este objetivo, segundo meu entendimento, se consegue por apenas um meio, e nico: pelo aperfeioamento interior, religioso e moral dos indivduos. Quanto mais superiores forem os homens do ponto de vista religioso e moral, melhores sero as formas sociais sob as quais se agruparo, e o governo ter que recorrer menos aos procedimentos do mal e da violncia. Caso ocorra o contrrio, homens religiosa e moralmente piores, o governo ser mais poderoso e ser maior o mal que cometer. De forma que o mal causado aos homens pelo governo sempre proporcional ao estado moral e religioso da sociedade, qualquer que seja sua forma. Sem embargo, certas pessoas, diante de todo o mal cometido na atualidade pelo governo russo -- um governo especialmente cruel, grosseiro, estpido e embusteiro -- pensam que todo esse mal no se produziria se o governo russo estivesse organizado como deveria estar, sobre o modelo de outros governos existentes (que so as mesmas instituies, boas para cometer impunemente sobre seus povos todo tipo de crimes); e para buscar remdio, essas pessoas empregam todos os meios disponveis pensando que a mudana de formas exteriores pode modificar a estrutura. Uma atividade semelhante me parece ineficaz, fora da razo, arbitrria (ou seja, que os homens atribuam a si mesmo direitos que no tm) e intil. Considero esta atividade ineficaz, porque a luta pela fora -- em geral, pelas manifestaes exteriores (e no unicamente pela fora moral) por parte de um grupo pequeno de pessoas contra um governo poderoso que defende sua existncia e que para isso dispe de milhes de homens armados e disciplinados, e de milhes de rublos -sob o aspecto do possvel xito, no mais do que ridcula, e evidente que, sob o ponto de vista da sorte desses desgraados, deixando-se arrastar perdem sua vida nesta luta desigual.

Esta atividade me parece inaceitvel, posto que at mesmo na hiptese do triunfo dos que realmente lutam contra o governo, a situao dos homens no poderia melhorar. O atual governo, que procede pela fora, tal, somente porque a sociedade que domina est composta de homens moralmente bem dbeis, onde uns, guiados pela ambio, pelo lucro e pelo orgulho, sem serem molestados pela conscincia, tratam por todos os meios de conquistar e manter poder; os outros por medo e tambm por amor ganncia e ambio, ou graas ao embrutecimento, ajudam aos primeiros ou tambm se submetem. De qualquer modo e sob qualquer forma que esses homens se agrupem, resultar sempre um governo semelhante e igualmente violento. Considero esta atividade anormal, porque os homens, que na atualidade lutam na Rssia contra o governo -- os membros liberais dos Zemstvos, os mdicos, os advogados, os escritores, os estudantes, os revolucionrios e alguns milhes de trabalhadores separados do povo influenciados pela propaganda -- por mais que creiam e se intitulem representantes do povo, no tem nenhum ttulo para ele. Esses homens, em nome do povo, exigem liberdade do governo, liberdade de imprensa, liberdade de conscincia, liberdade de reunio, a separao da Igreja e do Estado, a jornada de trabalho de oito horas, a representao nacional, etc. E perguntado o povo, os cem milhes de camponeses sobre o que pensam dessas reclamaes, o verdadeiro povo custar responder, porque todas essas reclamaes, at mesmo a jornada de trabalho de oito horas, para a grande massa dos camponeses no tem nenhum interesse. Os camponeses no necessitam de nada disso, o que lhes falta outra coisa. O que esperam e desejam, faz muito tempo, o que pensam e continuamente falam -- e para o qual no h nenhuma palavra em todas as proclamaes e discursos liberais, e que apenas so mencionados nos programas revolucionrios e socialistas -- o que o povo espera e deseja a franquia da terra do direito de propriedade, a socializao da terra. Quando o campons usufruir da terra, seus filhos no mais iro para as fbricas, e os que quiserem ir estabelecero por si mesmos o nmero de horas de trabalho e de salrio. comum ouvir-se: deem liberdade e o povo expor suas reclamaes. Isso falso. Na Inglaterra, Frana, e Amrica, a liberdade da imprensa absoluta, sem embargo, nos parlamentos no

se fala da socializao da terra, no se fala da socializao nos peridicos, e a questo do direito do povo sobre a terra sempre acaba relegada ao ltimo lugar. Por esta causa os liberais e os revolucionrios, que dizem interessarse e conhecer as necessidades do povo, no tem nenhum direito para com ele; no representam o povo, os liberais e os revolucionrios no representam mais do que eles mesmos. Tambm, segundo minha opinio, esta atividade alm de ser ineficaz, inaceitvel, arbitrria, tambm prejudicial, posto que afasta os homens daquela atividade nica -- o aperfeioamento moral do indivduo -- pela qual, e somente por ela, pode-se alcanar os objetivos dos homens que lutam contra o governo. Um no impede o outro, se me objetar. Mas isso no verdade. Ningum pode fazer duas coisas de uma s vez. Ningum pode aperfeioar-se moralmente, e ao mesmo tempo tomar parte em atos polticos que arrastam os homens s intrigas, astcias, lutas, clera, chegando at mesmo ao assassinato. A liberdade poltica no ajuda a nos livrar da violncia governamental, pelo contrrio, torna os homens ainda mais ineptos nica liberdade que pode redimi-los. Enquanto os homens forem incapazes de resistir s sedues do medo, do lucro, da ambio, da desigualdade, que humilham a uns e depravam a outros, formaro sempre uma sociedade composta de violadores, de impostores e de suas vtimas. Para que isto no suceda, cada indivduo deve fazer um esforo moral sobre si mesmo. Os homens sentem isso no fundo de sua alma, mas de um modo ou de outro preferem esperar, sem fazer esforos, o que sempre se consegue pelo esforo. Explicar, por esforos prprios, sua misso para com a sociedade, estabelecer sua relao para com os homens, ter como base a lei eterna do no fazer aos demais o que no queres que faam a ti, reprimir suas ms paixes, que nos entregam ao poder dos outros homens, no ser nem amo nem escravo de ningum, no fingir, no mentir, nem por temor nem por lucro, no enganar as exigncias da lei suprema da conscincia. Tudo isso exige esforo. Imaginar, pelo contrrio, que a instituio de determinada forma de governo conduzir, por uma via mstica qualquer, todos os homens equidade e virtude. Imaginar que para chegar a isso, sem nenhum esforo do pensamento, basta repetir o que dizem os homens de um partido, mover, discutir, mentir, fingir, insultar e debater. Ora, tudo isso

se faz por si s, sem que haja necessidade de esforos. Os homens que querem que assim seja, acabam persuadidos de que assim . E ento surge uma teoria cheia de regras a qual trata de provar que os homens podem, sem esforos, obter os resultados do esforo. Essa teoria semelhante anterior, com regras que pregam sua prpria perfeio, a f na redeno dos pecados pelo sangue de Cristo ou a graa divina transmitida pelos sacramentos, funcionando como substitutos ao esforo pessoal. Essa aberrao psicolgica baseada na teoria de melhorar a vida social pela mudana das formas exteriores produziu e produzir males horrveis, e mais do que qualquer coisa, impede o verdadeiro progresso da humanidade. Os homens reconhecem que tem em sua vida algo de ruim, algo que preciso melhorar. Mas ao homem no lhe factvel mais do que melhorar uma coisa: a si mesmo. Mas para melhorar a si mesmo, preciso antes de tudo, reconhecer o que no bom, e isso, o homem no quer fazer. Eis aqui onde se fixa toda sua ateno, no sobre o que esteve sempre em nossa faculdade de fazer, e sim sobre as condies exteriores que no so de nossa incumbncia e cuja mudana no pode melhorar a situao dos homens, como tampouco o odre melhora a qualidade do vinho. E aqui comea uma atividade estril, enojada, orgulhosa (pois corrigimos os outros), perversa (podese matar aos que constituem um obstculo ao bem comum), e depravada. Reconstituamos as formas sociais e a sociedade prosperar. Como seria bom se o bem da humanidade se lograsse to facilmente! Por desgraa, ou melhor, por fortuna, pois se alguns pudessem tirar a vida de outros, isso seria a maior desgraa dos homens, e as coisas no so assim. A vida humana se modifica no pela mudana das formas exteriores mas apenas pelo trabalho interior de cada indivduo sobre si mesmo. E cada esforo para operar sobre as formas exteriores ou sobre os demais, no faz mais do que interferir e diminuir a vida daqueles que -- como todos os polticos, reis, ministros, membros do parlamento, revolucionrios de todos os tipos, liberais -- cedem a este erro pernicioso. Os homens que julgam de uma maneira superficial, os homens ligeiros que se divertem com a constante carniaria fratricida que ocorre em So Petersburgo e com todos os acontecimentos que giram em torno desse crime, pensam que a causa principal de tais acontecimentos est ligada ao despotismo do governo russo, e que se a forma autocrtica do governo russo fosse substituda pela constitucional ou republicana, semelhantes acontecimentos no poderiam repetir-se.

Mas o mal principal (se algum prestar ateno em sua importncia) que sofre agora o povo russo, no est nos acontecimentos de So Petersburgo; est na guerra afrontosa e cruel, prontamente iniciada por uma dezena de homens imorais. Esta guerra j matou centenas de milhares de russos, e ainda ameaa matar ou mutilar outros tantos; tem lanado runa no apenas aos homens desta gerao, como tambm aos da gerao futura que arcaro com os enormes impostos resultantes das dvidas, fora a perda das almas dos homens depravadas pela guerra. O que ocorreu em So Petersburgo em 9 de janeiro no nada comparando-se com o que ocorre no campo de batalha onde se mutilam cem vezes mais homens do que os que pereceram em 9 de janeiro em So Petersburgo. E a perda desses homens na guerra no revolta a sociedade como as matanas de So Petersburgo, pelo contrrio, a maioria olha isso tudo com indiferena, outros olham com compaixo o envio para l de milhares de homens para a mesma insensata matana, que no tem objetivo. Este mal horrvel! Assim, pois, se para falar dos males do povo russo, h que se falar da guerra; os acontecimentos de So Petersburgo no so mais que uma circunstancia acessria que acompanha o profundo mal que existe, e se necessrio encontrar o meio que nos livre destes males, h que ser de tal carter, que nos livre ao mesmo tempo dos dois. A mudana da forma desptica de governo para uma forma constitucional republicana, no livrar a Rssia nem do primeiro nem no segundo mal. Todos os Estados constitucionais -- como o Estado russo -- estupidamente se armam, e -- como a Rssia -- quando os poucos homens que detm o poder resolvem, enlevam seu povo luta fratricida; a guerra da Abissnia, do Transvaal, da Espanha, de Cuba e das Filipinas, da China, do Tibete, a guerra contra os povos da frica, todas estas guerras foram feitas tanto por governos constitucionais como por governos republicanos; igualmente todos esses governos, quando creem necessrio, reprimem com ferro e fogo as revoltas e manifestaes da vontade do povo quando as consideram violao da legalidade, ou seja, aquilo que o governo, em certo momento considera ser a lei. Quando h em um Estado uma constituio qualquer, o poder se mantm pela violncia, poder que pode ser monopolizado por alguns homens, por meios diferentes. De qualquer forma, sempre haver probabilidade de ocorrer os mesmos acontecimentos que agora ocorrem na Rssia -- a guerra e a represso dos revoltosos.

Assim, a importncia dos fatos que tem ocorrido em So Petersburgo, no tem nada a ver com o que pensam esses homens apressados, a saber, esses homens que nos tem mostrado o mal proceder do governo desptico da Rssia, e que por consequncia tratam de substitu-lo por um governo constitucional. A importncia desses acontecimentos muito maior; o fato do governo russo ser em seus atos especialmente grosseiro, faz-nos ver com mais clareza o mal proceder do governo russo do que o mal proceder dos outros governos, a questo no a inutilidade de um ou de outro governo, mas a inutilidade de todos os governos, ou seja, daquele grupo de homens que tem a possibilidade de impor sua vontade em cima da vontade da maioria do povo. O conhecimento, a situao, e as impresses dos russos, dos europeus, e sobretudo dos americanos, so completamente anlogas s dos homens que subiram ao templo, dos quais nos fala o evangelho de Lucas captulo 18:10, 11, 13, o fariseu e o cobrador de impostos. (5) Na Inglaterra, Alemanha, Frana, Amrica, o proceder malfico dos governos esto bem desmascarados, tanto que os cidados destes pases, em vista dos acontecimentos da Rssia, imaginam sinceramente que o que passa na Rssia no ocorre alm dela, e que eles gozam de uma liberdade absoluta e que no tem necessidade de melhorar sua situao. Mas a verdade que se encontram em um estado ainda mais extremo de escravido: dos que no compreendem que so escravos e esto orgulhosos de sua situao. Sob este aspecto nossa situao, a dos russos, mais evidente (no que diz respeito violncia mais grosseira) e melhor situada, porque nos fcil compreender que cada governo sustentado pela fora um grande e intil chicote; por esta razo, o dever dos russos e de todos os homens escravizados pelos governos est no em substituir uma forma de governo por outra, mas em suprimir todo governo. Em suma, minha opinio sobre os acontecimentos a seguinte: o governo russo como todos os governos que existem -- americano, francs, japons, ingls -- um horrvel, inumano, prepotente bandido cuja atividade malfeitora se manifesta incessantemente. Por este motivo todos os homens razoveis devem, com todas suas foras, livrar-se de qualquer forma de governo, como os russos devem livrarse do governo russo. Para livrar-se dos governos no necessrio lutar contra eles pelas formas exteriores (insignificantes at o ridculo diante dos meios de

que dispem os governos) preciso unicamente no participar em nada, basta no sustent-los e ento cairo aniquilados. E para no participar em nada dos governos nem sustent-los preciso estar livre da fragilidade que arrasta os homens aos laos dos governos que lhes fazem seus escravos ou seus cmplices. Livrar-se desta fragilidade no possvel exceto ao homem que formou um juzo sobre o Todo, isto , sobre Deus, e cuja lei nica, superior, desliga desta fragilidade o homem religioso e moral. aqui que os homens veem e compreendem com mais clareza o mal proceder dos governos -- como ocorre atualmente, ns, os russos, compreendemos com clareza o mal desse nosso governo estpido, cruel e embusteiro, que j sacrificou centenas de milhares de homens, que arruna e deprava milhes de pessoas, e que agora lana os russos ao fratricdio -- os homens devem tratar de formar neles mesmos uma conscincia limpa, firme, religiosa; devem tratar de cumprir com mais escrpulos a lei divina que emana desta conscincia e que exige de ns no a transformao do governo existente ou o estabelecimento dessa organizao social que, segundo nossas limitadas opinies, garantiriam o bem geral, mas exigir de ns apenas uma coisa; o aperfeioamento moral, ou seja, o despojo de todas as debilidades, de todos os vcios que fazem de ns escravos dos governos e cmplices de seus crimes. Havendo terminado este artigo e perguntava-me se devia public-lo ou no, quando recebi uma carta annima bem importante. Aqui vai: Desde h algum tempo no consigo recobrar a calma. Quando algum comea a falar de trabalhadores mortos, sinto dio por eles e sofro uma espcie de mal fsico. H cadveres aos montes, mulheres e crianas ensanguentadas conduzidas em carruagens ... Mas isso que horrvel? No! Ver os soldados com seus semblantes bonaches, vulgares, sem pensamento, sem compreenso, isso que na realidade horrvel. Os soldados que golpeiam a neve com a sola de suas botas, esperando a hora de fuzilar algum. Horrvel tambm o povo, com seu aspecto ordinrio, curioso. At mesmo os tipos mais bondosos saem pelas ruas para ver por si mesmos ou saber pelos outros sobre coisas espantosas, sobre cadveres ensanguentados, mutilados, etc. Como se pudesse haver algo mais espantoso do que esses soldados como

eles sempre foram. Quer dizer, aquelas boas pessoas no buscam outra coisa seno estremecimentos de horror. Mas no sei como definir o que mais terrvel. Talvez seja, assim me parece, o fato dos soldados no compreenderem o significado de tudo aquilo, a vulgaridade de seus semblantes, pois dali a uma hora voltaro a matar, a tingir a terra com sangue; o mais espantoso em meu modo de ver a ausncia de qualquer lao entre os homens. Sim, acredito que isto o mais terrvel! Embora sejam de uma mesma aldeia, a nica coisa que os diferencia que enquanto alguns vestem um capote cinza, outros vestem um capote negro, e inteiramente incompreensvel porque os de cinza gracejam falando do frio enquanto olham pacificamente para os homens vestidos de negro que passam diante deles, cada qual sabe que tem cartuchos para dez disparos e que uma ou duas horas mais tarde esses cartuchos sero usados. E os homens vestidos de negro olham para eles como se isso devesse ocorrer. Lem sobre isso nos livros, falam sobre o que separa os homens e no compreendem o quo horrvel isso , tais coisas tornam-se visveis por toda parte, como ocorre nesses dias por aqui. Repentinamente tudo isso deixa de existir e os capotes cinza, os casacos negros, as jaquetas elegantes no mais funcionam, e todos passam a se ocupar de seus afazeres, cada qual de maneira diferente; ningum se espanta, ningum entre eles sabe porque alguns atiram, porque outros caem, porque os demais observam. Normalmente, sempre surge um ou outro abominando essa via terrvel, buscando sem hostilidade nem dio voz da conciliao! Mas nestes dias tudo isso foi momentaneamente interrompido! A nica coisa que restou foi esta nica e espantosa atitude. Parece que um abismo te separa de cada homem, de forma que tu no podes colocarse a disposio dele. Este sentimento espantoso! Cinco vezes peguei e larguei esta carta, at que por fim decidi-me escrev-la. Talvez porque seja incmodo calar-se para sempre. Todos falam da necessidade de ajudar aos trabalhadores e parecem compadecer-se de sua sorte. Mas no a situao dos operrios que horrvel, no so eles que necessitam de ajuda, e sim aqueles que arrastam o povo, e que tem pena dele, e aqueles que no dia seguinte olham os vidros quebrados, as portas arrebentadas, os sinais das balas, e caminham sem ver o sangue gelado sobre a calada, pisoteando-o.

Sim, o principal que existe mesmo uma coisa que separa os homens, e de tal forma que elimina qualquer lao entre eles. O importante pois isolar o que separa os homens e substitu-lo por algo que os una. O que separa os homens toda forma exterior violenta de governo; a nica coisa que os une a aproximao de Deus, o inspirar-se nEle. Deus nico para todos, aproximar-se de Deus a nica forma dos homens se aproximarem uns dos outros. Reconheam ou no, diante de ns disponta um mesmo ideal de perfeio, superior, e apenas a aspirao a este ideal pode destruir a desunio e aproximar os homens. Yasnaia Poliana, fevereiro 1905. Nota
(5) Dois homens foram ao templo orar. Um deles era um fariseu orgulhoso, e o outro um desonesto cobrador de impostos. O orgulhoso fariseu 'orava' assim: 'eu Lhe agradeo, Deus, porque no sou um pecador como todos os demais, especialmente como aquele cobrador de impostos ali! Porque eu nunca engano os outros, eu no cometo adultrio, jejuo duas vezes por semana, e dou a Deus um dcimo de tudo quanto ganho'. Mas o cobrador de impostos ficou em p de longe e no tinha coragem nem para levantar os olhos ao cu quando orava, porm batia no peito com grande arrependimento, exclamando: ' Deus, tenha misericrdia de mim, um pecador!' Lucas 18:10 a 13

Verso em espanhol, Chantal Lpez e Omar Corts (verso em lngua portuguesa por Railton S. Guedes).