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A Economia como cincia social e moral

(Algumas observaes sobre as razes do pensamento econmico neoclssico: Adam Smith ou Mandeville?)
Adelino Torres1

Em memria do Professor Armando Antunes de Castro (ISEG e OCDE), amigo de sempre, que teria compartilhado estas ideias.

Este trabalho tenta discutir a assimilao entre os pressupostos tericos das correntes neoclssicas modernas - pelo menos de algumas delas2 - e ideias enunciadas na obra de Adam Smith, fundador da economia no sculo XVIII. Pretende-se demonstrar que, contrariamente s pretenses neoclssicas, no h razes slidas para que estes legitimem as suas teses com base no pensamento daquele autor. Tal como se sugere apenas (sem o desenvolver embora) provavelmente do lado de Bernard de Mandeville e da sua Fbula das Abelhas, que se encontram as origens do individualismo egosta e conservador da economia ortodoxa neoclssica. Para esse efeito equacionaremos, em primeiro lugar, conceitos e pressupostos destas correntes. Procederemos em seguida a algumas comparaes tendentes a mostrar que, a nosso vr, o universo smithiano, complexo e centrado no homem, estranho ao reducionismo da economia convencional onde, justamente, o ser humano evacuado.

Professor Catedrtico do ISEG/Universidade Tcnica de Lisboa. Comunicao ao 1 Congresso Portugus de Sociologia Econmica, Lisboa, 4 -5-6 de Maro de 1998 (Organizado pelo Socius/ISEG na Fundao Calouste Gulbenkian). Este artigo foi posteriormente publicado na revista Episteme (Lisboa), n 2, 1999. Como evidente, o pensamento liberal demasiado rico para ser reduzido teoria dita neoclssica, a qual, por sua vez, se exprime em vrias correntes que diferem no apenas na forma mas igualmente em aspectos filosficos importantes, da heurstica metodologia. No sendo objecto deste trabalho tratar a teoria (ou as teorias) neoclssica enquanto tal, mas apenas

Uma parte substancial da cincia econmica de hoje, nos sectores internacionais mais influentes, parece estar mais empenhada em resolver enigmas do que em

equacionar problemas. Para muitos economistas, nomeadamente aqueles que se preocupam com o lugar sua disciplina na sociedade, o panorama pouco animador. Se se pode dizer que o processo se iniciou praticamente entre o final do sculo passado e o principio deste sculo, o fenmeno acentuou-se a partir do incio dos anos 70, altura em que a economia keynesiana comeou a ser abandonada e as polticas (mais do que as teorias propriamente ditas) de desenvolvimento aplicadas nos pases do sul no respondiam as expectativas anteriormente criadas. G. Bachelar dizia que no pensamento cientfico a mediao do objecto pelo sujeito toma sempre a forma de projecto3. Mas, no plano terico, desde a substituio da Economia Poltica clssica por uma Cincia Econmica em busca do estatuto de cincia dura e de uma cientificidade inspirada nas teorias newtonianas da fsica, ou sugeridas pelas cincias naturais, a situao mudou. A extenso sem limites do imprio da tcnica e a dominao das teorias liberais fez com que o homem perdesse essa mediao e a economia o seu projecto central que a caracterizou durante muito tempo. No dizer de Ren Passet a racionalidade neoclssica - que somente a realidade de um certo tipo de clculo econmico - deixou-se progressivamente fechar nas suas contradies e limites4. Tudo indica que esta situao insustentvel e que, pouco a pouco, o critrio exclusivo da coerncia interna dos modelos ceder espao a uma maior, seno preponderante, adequao ao real. Os percursos metodolgicos a percorrer iro da multidimensionalidade interdependncia com a natureza; da distino entre a aco econmica e o mercado (este como modalidade daquela), organizao de sinergias que harmonizem a lgica do homem e a lgica da produo
interrogar a origem de alguns axiomas mais comuns e a sua pretendida filiao a Adam Smith, somos forados a alguma simplificao com vista a melhor questionar certas hipteses 3 Gaston Bachelard 1958

3 Nas teorias neoclssicas, ortodoxas ou convencionais, como lhes queiramos chamar, a cincia entendida como a busca de proposies cognitivas totalmente independentes de proposies normativas: s a positividade das primeiras assegura o carcter de cientifidade inspirado na metodologia das cincias da natureza 5. Porm, longe de ser neutra ou positiva como pretende, a teoria neoclssica de facto uma disciplina normativa que promove juzos de valor - o que legtimo. Mas f-lo amide dissimuladamente, o que menos aceitvel6. H um nmero sem fim de exemplos, tanto da natureza normativa dos conceitos neoclssicos como das tomadas de posio poltica dos economistas liberais em estreita conjuno com os primeiros. bvia a existncia de uma metafsica utilitarista e paretiana, traduzida, em juzos de valor que podem ser colhidos com facilidade na literatura econmica. Do utilitarismo clssico: necessrio maximizar a soma das utilidades individuais; s teses de Pareto: o bem-estar social s depende dos bem-estar individuais, o indivduo o nico juiz do seu prprio bem-estar, o bem-estar aumenta quando o bem-estar de pelo menos um indivduo aumenta sem que o de nenhum outro diminua7 etc.. A aplicao indiferenciada de determinadas leis a todas as economias, seja qual for o seu estado de desenvolvimento, a que Hirschman chamou com propriedade o monoeconomismo, tem estado na origem de muitas das controvrsias entre ortodoxos e heterodoxos. No entanto, contrariamente ao que est implcito nos modelos dos primeiros, parece bvio que numa economia pobre onde os mecanismos de afectao de recursos, por exemplo, no so apoiados em medidas redistributivas colectivas resultantes de, suponhamos, uma segurana social e sistemas de recenseamento e tributao eficazes, pode facilmente privar uma parte considervel dos pobres da sua cidadania. Estes no so, ento, meramente pobres, mas destitudos (Dasgupta 1994).

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Ren Passet, Prface in Jean-Paul Marchal 1997. A discusso sobre cincia normativa e positiva, aplicada ao caso da economia, bastante antiga. Basta relembrar o texto de John Neville Keynes, The Scope and Method of Political Economy, Londres, 1930 e o textos injustamente esquecidos de Bertrand Nogaro, La Mthode de lconomie Politique, Paris, 1939 e La valeur logique des thories conomiques, Paris, 1947. Sem falar do conhecido Mark Blaug 1994 (a edio portuguesa prefervel edio francesa das edies Economica, por se tratar de uma 2 edio revista e ampliada). 6 Marchal 1997. 7 Exemplos recolhidos in: A. Mingat et alii 1985.

4 Autores neoclssicos da teoria do bem-estar (welfare), cujo objecto proporcionar ao Estado modelos de escolha que lhe permitam tomar decises susceptveis de criar as condies de concorrncia pura e perfeita, para chegar ao bem-estar ptimo, pretendem que esta faz parte da economia positiva. No seguimento de Mark Blaug8 cuja tese contrria, H. Brochier sustenta que a economia do bem-estar fundamentalmente normativa, na medida em que se baseia em trs postulados que so autnticos juzos de valor: a autonomia das escolhas do consumidor; a excluso de qualquer outro elemento constitutivo do bem-estar que no sejam as escolhas individuais; a adopo de uma nova alocao s se pode fazer se houver unanimidade. Ora esses postulados, acrescenta Brochier, no so postulados metodolgicos como se pretendeu durante muito tempo, mas critrio ticos que podem ser discutidos e que, alis, esto longe de recolher a unanimidade das opinies9. De uma maneira geral possvel dizer que, na teoria ortodoxa moderna, em vez de uma cincia das relaes econmicas entre os homens, como acontece com as teorias heterodoxas, estamos perante um cientismo cujo objecto a relao entre os homens e as coisas, ou seja de um captulo da praxeologia10 no qual o prprio homem

coisificado. Uma tal economia, separada das relaes sociais, deixa de ser uma cincia social. Tambm no crvel que a teoria convencional tenha resolvido o problema clssico da filosofia moral, que consiste em saber se o comportamento moral individualmente racional, embora essa seja uma das questes que aborda. Contudo, como assinalou Partha Dasgupta, se individualmente as pessoas no estiverem dispostas a agir moralmente, a sociedade enfrenta um problema colectivo. E no h razo nenhuma para pretender que a teoria convencional assenta na hiptese de lealdade por parte dos agentes morais e que, em particular, demonstra a superioridade econmica de uma sociedade em que a confiana encorajada11. Especialmente em determinadas modalidades do utilitarismo contemporneo o homem tornou-se mero instrumento ao servio de uma racionalidade onde as finalidades ticas ou morais desapareceram. A sua presena , quando muito, tolerada se as
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Mark Blaug, 1992: 188 e sgs. Hubert Brochier, 1995. 10 Oskar Lange 1986: 223. 11 Cf. Partha Dasgupta 1994.

5 motivaes dos seres humanos permanecerem puras, simples e prticas, virgens de sentimentos nefastos como a benevolncia ou o senso moral. Como notou Alain Caill12, esse utilitarismo deve, no entanto, se apreendido em trs registos: a) o utilitarismo prtico correspondente ao senso comum do calculismo

interessado e que possvel subdividir em utilitarismo prtico sofisticado (calculismo com vista a interesses superiores, como por exemplo religiosos ou altrustas), em utilitarismo vulgar (cujos objectivos so meros interesses egostas) e em utilitarismo economicista (procura a obteno de interesses egostas materiais); b) por sua vez o utilitarismo terico constitui a hiptese de base das cincias sociais e , como diz A. Caill, uma axiomtica do interesse, onde os homens so sujeitos egostas, independentes e calculistas; c) finalmente o utilitarismo normativo ou filosfico pressupe que justo ou virtuoso o que contribui para a maximizao do bem-estar ou felicidade de todos ou da maioria. Amartya Sen surpreende-se ao verificar o contraste entre o carcter no tico da economia moderna e as suas razes histricas, interrogando-se sobre o modo como ela conheceu uma tal evoluo e acabou por caracterizar a motivao humana em termos to espectacularmente estreitos13. As tradies tica14 e mecanista15 tm ambas um papel no nascimento e evoluo da disciplina, mas a importncia da primeira decresceu radicalmente enquanto a segunda

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Alain Caill 1993. Amartya Sen 1993. 14 Para Lalande, segundo a formulao mais usual a tica tem por objecto o juzo de apreciao aplicado distino entre o bem e o mal. Historicamente a palavra tica foi aplicada Moral sob todas as suas formas, quer como cincia quer como arte de orientar a conduta. Tomada na sua acepo mais prxima das cincias sociais, a tica ser a cincia que toma por objecto imediato os juzos de apreciao em relao a actos qualificados como bons ou maus. As questes da Moral e da tica so frequentemente misturadas mas, diz-nos Lalande, isso no exclui uma dis tino clara entre as duas definies. A Moral, por sua vez, pode ter vrios significados. No seu sentido durkheimiano ela diz respeito aos costumes ou a regras de conduta admitidas numa determinada poca. Durkheim sustenta que um facto moral normal para um tipo social determinado quando o observamos na mdia das sociedades dessa espcie. Nesse sentido, chamar-se- realidade moral o conjunto de costumes e de juzos relativos aos costumes que podem ser objecto de observao e de constatao. Cf. Andr Lalande, Vocabulaire Technique et Critique de la Philosophie, Paris, PUF, 16 Ed., 1988. 15 Em filosofia, o conceito de mecanismo (ou mecanicismo ) pressupe que o mundo funciona como uma grande mquina. mecanista o pensamento que estabelece que todos os fenmenos observveis (designadamente a vida) devem poder explicar-se em ltima instncia pelas

6 floresce em mltiplos paradigmas que entroncam na economia dita positiva. Por definio esta rejeita o empreendimento normativo moral em nome da cientificidade. O problema que, nesta verso exclusivista, a economia moderna empobreceu-se de maneira inquietante medida que tem vindo a aumentar a distncia entre ela e a tica 16. Ora uma das suas especificidades, como das outras cincias sociais, justamente ter por objecto da sua investigao aces humanas. Porm, a compreenso dessas aces pela ortodoxia no facilmente conseguida nem com uma axiomtica ontolgica desligada do concreto - na medida em que se trata de um concreto imaginado, reduzido a um s factor explicativo como o egosmo - nem com o uso de uma metodologia sem critrios seguros de demarcao cujos pressupostos funcionam com parmetros infalsificveis (Karl Popper). Por outro lado, quando as hipteses ad-hoc procuram uma verificao emprica e encontram na experimentao um desmentido frequente - resultante, quer do seu irrealismo, quer da dificuldade da predio em economia - raramente so abandonadas17 pela ortodoxia. primeira vista tudo se passa como se, no confronto entre a abstraco da teoria e o concreto da realidade, este ltimo aspecto no tivesse afinal qualquer importncia. Ou, o que mais grave ainda, esse concreto um concreto imaginrio, uma abstraco que no assume nenhum compromisso efectivo com vista ao seu cumprimento efectivo. Cremos que se aplicam aos neoclssicos as objeces que Popper formulou em relao aos convencionalistas da fsica terica, para os quais a cincia teoretica natural no um retrato da natureza, mas apenas uma construo lgica pelo que, segundo o modo de ver convencionalista as leis da natureza no so falsificveis por observao. Apesar do inegvel valor de que se reveste em vrios aspectos e da sua coerncia interna, um sistema positivamente inaceitvel na medida em que procura na cincia um sistema

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relaes de causa a efeito que a fsica terica descreve entre os corpos que constituem o universo. Cf. Sen 1993 Fala-se aqui do falsificacionismo popperiano na sua acepo sofisticada (que traduz de facto o pensamento do autor), e no do falsificacionismo ingnuo de que alguns o acusaram sem razo. Note-se igualmente que no se trata de simplesmente abandonar qualquer teoria refutada - para alm da teoria da persistncia a observar normalmente - mas apenas de eliminar, como o prprio Popper afirmou vrias vezes, as que se pretendem verdadeiras (definitivamente verdadeiras), o que muito diferente.

7 de conhecimento alicerado em bases definitivas. Assim, mesmo quando, em situaes de crise, aparecem experimentaes ou elementos que pem em causa as suas premissas, o sistema permanecer inabalado aos olhos do convencionalista. Ele afastar as incoerncias que possam ter surgido, aludindo, talvez, ao facto de no dominarmos suficientemente o sistema. Ou eliminar as incoerncias, sugerindo a adopo de certas hipteses auxiliares ad hoc ou, talvez, certas correces nos instrumentos de medida18. Num plano mais emprico, Keynes tambm relembrava que a sua crtica da teoria clssica consistiu menos em relevar os erros lgicos na sua anlise, do que pr em evidncia o facto de que as suas hipteses implcitas no so nunca ou quase nunca verificadas e que, por isso, incapaz de resolver os problemas do mundo concreto19. A crtica de Keynes continua plenamente actual no que se refere ortodoxia neoclssica De uma maneira geral, o actual predomnio na cincia econmica de teorias infalsificveis, contrrias ao que suposto definir o prprio conceito de cincia na linha de Karl Popper, embora no seja um fenmeno novo 20 nem circunscrito s teses neoclssicas - o marxismo-leninismo sofreu do mesmo mal - surge como uma questo preocupante e da maior importncia. De igual modo, a compreenso (no sentido weberiano) das aces tambm no possvel com o uso de conceitos que, constituindo o instrumental dessas teorias, ignoram a complexidade ou procuram reduzi-la a uma espcie de lgica unidimensional algortmica. Conceitos como interesse egosta, maximizao da satisfao, homo oeconomicus ou a parbola de Robinson Cruso, podem sem dvida desempenhar um papel importante na clarificao de ideias e ajudar mesmo a delinear fronteiras disciplinares. Mas duvidoso que preencham as lacunas deixadas pela interpretao subjectivista de um contexto multi-facetado e em permanente mudana, que no se esgota numa rea de especializao, num corpo terico ou num mtodo21.

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Karl Popper 1972: 82-85. John Maynard Keynes 1986: 392. 20 conhecida a tese de Milton Friedman segundo a qual os economistas no s no se devem preocupar com pressupostos realistas como at vantajoso que esses pressupostos no o sejam. Vd. Milton Friedman, Essays in Positive Economics (1953), Chicago, The University of Chicago Press, pp. 3-43. Em portugus, ver o comentrio de Blaug 1994, pp. 146-154. 21 Vd.: Manuel Jacinto Nunes 1997.

8 admissvel que os modelos procurem captar a diversidade emprica, retendo traos julgados pertinentes e representativos das aces prticas efectivas. Ou que transponham para a (ou retenham da) abstraco o que for pertinente para a determinao terica das problemticas. Mas no se pode esquecer que, por definio, tambm afastam o que lhes escapa na desordem do real22 sem que estejamos em condies de averiguar se a verdade captada a verdade essencial ou a sua aparncia. Um exemplo o homo oeconomicus visto numa dupla perspectiva: como um indivduo prtico (na medida em que h actores econmicos) e como uma representao terica. Quer num caso quer noutro, por razes eventualmente diversas, a modelizao pode desembocar num discurso fechado sobre si prprio. Se assim for, no traduzir provavelmente a verdade essencial correspondente a determinada aco ou situao. Antes corre o risco de alimentar retricas ou leis, porventura lgicas em si mas contraditrias com a anlise cientfica que se prope justamente dar conta das aces efectivas. Um economista prestigiado como o caso de Robert E. Lucas Jr. pode, legitimamente, considerar que embora o homem econmico seja um robot constitutivo de um sistema econmico artificial tem apesar de tudo provado ser uma abstraco flexvel e til embora no seja seguramente uma imagem completa daquilo que a natureza humana , ou deveria ser23. No entanto, esta viso, ainda que moderada e que no parece partilhar das interpretaes extremas que frequentemente ocorrem, , no fundo, a de um instrumentalismo da teoria econmica onde contam mais os meios do que os fins. E se, de facto, o homo oeconomicus uma abstraco cuja principal funo no de descrever os comportamentos humanos, convm no perder de vista que a sua normalizao resulta frequentemente na legitimao do modelo em prejuzo do ser real. O resultado que se o condicionamento especular da noo de homo oeconomicus comea como um exercicio intelectual - admitamos que eventualmente neutro - os imperativos de uma racionalidade econmica, onde os fins contam pouco e os meios tudo ou quase tudo, acabam por transform-lo numa manipulao ao servio de um cientismo dplice que est longe de ser inocente.

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Vd Pierre Demeulenare 1996. Robert E. Lucas Jr., 1994.

9 Keynes, que nunca pactuou com esse jogo de espelhos, mostra, pelo contrrio, o carcter aleatrio das decises dos agentes econmicos e do papel que factores psicolgicos imprevisveis podem desempenhar na percepo da actividade econmica24. A postura atomista encontra-se nas vrias tendncias da escola neoclssica. Um exemplo entre outros: o conceito de escolha racional, da chamada teoria da escolha pblica (Public Choice), a qual parte da assumpo que os seres humanos so fundamentalmente guiados pelo egosmo (self interest). Mueller escrevia que o postulado bsico do Public Choice () que o homem um maximizador de egosmo, de racionalidade e de utilidade25. Da decorre que o egosmo amoral mediatizado pelo mercado, essa mquina transformadora de vcios privados em virtudes pblicas, parafraseando The Fable of the Bees, a verdadeira condio da justia e da felicidade pblicas. Em nosso entender, a ideia e as palavras inspiram-se menos em Adam Smith do que em Bernard Mandeville26. Estas noes esto estreitamente ligadas ao individualismo que encontramos no centro do liberalismo e da teoria neoclssica moderna, embora estas duas escolas de pensamento no devam ser confundidas. Com efeito a teoria convencional no necessariamente o fundamento terico do liberalismo e no conduz impreterivelmente a este, na medida em que pode acomodar-se com vrias orientaes ideolgicas e polticas, como M. Beaud e G. Dostaler o sublinharam recentemente num livro fundamental27, embora seja verdade que a renovao e generalizao da economia neoclssica desde a 2 guerra mundial foi acompanhada por um ressurgimento do liberalismo. Mais recentemente a teoria convencional reagiu s acusaes de reducionismo. Mas, surpreendentemente, em vez de reexaminar as suas hipteses, estendeu-as a todos os fenmenos sociais. A luz deste novo imperalismo - como acontece com a teoria do

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Vd. em particular o clebre Captulo XII da Teoria Geral do Emprego, do Juro e da Moeda, sobre a previso a longo prazo, captulo durante muito tempo negligenciado pelos economistas, que comea hoje a ser relido com muito mais ateno. 25 D.C. Mueller, Public Choice (1979), citado por Leif Lewin 1991. 26 Bernard Mandeville 1990. 27 Michel Beaud et Gilles Dostaler 1993.

10 capital humano de Gary Becker28 - a sociologia, a cincia poltica, a histria ou a psicologia parecem agora completamente inteis. A pedra de toque desta filosofia gira em torno de um proposio: a sociedade uma soma de agentes independentes dotados de livre arbtrio. Por outras palavras, a interaco das decises puramente individuais que est na origem da vida econmica, social e poltica. O postulado central , pois, a racionalidade do agente, luz do qual possvel explicar qualquer acto humano utilizando a matriz terica da comparao racional entre custos e benefcios. Da felicidade nacional bruta (R.F. Khan) produtividade marginal do trabalho domstico (G.S. Becker), abundam as ideias mais curiosas, por assim dizer. Veja-se a explicao do crime por Gary S. Becker, segundo a qual a actividade criminosa consiste em transgredir a lei quando se aceita o risco de ser condenado a uma pena se a esperana de utilidade foi superior utilidade certa que seria obtida se idnticos recursos fosse consagrados a actividades legais. Em sntese, o comportamento criminoso to somente o epifenmeno desse instinto mais fundamental que o comportamento racional. Outro autor no hesita em declarar que o casamento s pode ter lugar - do ponto de vista racional - se, por exemplo, o nvel de utilidade para cada um dos cnjuges potenciais exceder, no casamento, o da sua utilidade pr-matrimonial respectiva, o que faz H. Bartoli escrever que no uma abordagem econmica do casamento que Becker e os seus discpulos fazem, mas um anlise do casamento numa sociedade alienada pelo dinheiro, onde o casamento por convenincia reina29. No para admirar que a noo de racionalidade se tenha revelado obscura, nomeadamente depois dos trabalhos de Herbert Simon, e que seja hoje vez maior a descrena, entre os investigadores, quanto ao valor cientfico da deduo de normas sociais a partir de um instrumental decorrente do individualismo utilitarista30.

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Vd. por exemplo, Gary S. Becker 1993 Vd. Henri Bartoli 1991. 30 Desde h alguns anos tm surgido reaces cada vez mais fortes contra as interpretaes neoclssicas da economia. Nomeadamente nos Estados-Unidos com a SASE-Society for the Advancement of Socio-Economics e em Frana com o MAUSS-Mouvement Anti-Utilitariste dans les Sciences Sociales que reunem j muitas centenas de economistas e universitrios prestigiados de vrios pases.

11 talvez o momento de relembrar que a questo tica , na economia, de primordial importncia, seja qual for o brilhantismo da argumentao de Lionel Robbins. A menos que se entenda que tambm a transaco de rgos humanos ou a clonagem das pessoas devam unicamente ser objecto de uma apreciao racional entre custos e benefcios, em nome da neutralidade cientfica e, naturalmente, com total desinterveno dos governos. Lionel Robbins escrevia num livro clebre, referncia obrigatria da anlise ortodoxa, que a economia apenas a cincia que estuda o comportamento humano como uma relao entre os fins e os meios raros de uso alternativo, sendo totalmente neutra em relao aos fins os quais podem ser nobres ou vis31. Se assim acontecer - e esse o caminho que tem sido tomado por grande parte da ortodoxia - ento a lio de Adam Smith e de vrias geraes de economistas heterodoxos (incluindo um bom nmero de liberais) seria totalmente v e at mesmo perniciosa para o avano da disciplina e do seu estatuto cientfico. Mas nesse caso, esta seria cada vez menos problematizante, mais rida e mais afastada ainda de grande parte das razes apaixonantes que justificaram o seu nascimento e desenvolvimento desde Aristteles. Numa palavra, em breve seria uma disciplina morta No provvel, bem entendido, que isso venha a acontecer. As reaces contra tal estado de coisas para abandonar, escrevem Heilbroner e Milberg, a concepo da lei natural da economia e substitu-la por uma articulao entre a economia e a ordem social, tendo em vista que a economia deve ver-se como uma disciplina muito mais ligada viso do conhecimento poltico, psicolgico e antropolgico do que ao rigoroso conhecimento das cincias fsicas32. A viso actualmente prevalecente no mainstream atingiu um ponto de ruptura. Nas vsperas da 2 guerra mundial Gatan Pirou j observava que a economia (que ele ainda chamava Economia Poltica) era, para muitos economistas, o estudo de uma parte do comportamento humano virado quase exclusivamente para o interesse do indivduo e no para a realidade social. Na medida em que o indivduo procura o seu interesse pessoal e se esfora por obter o mximo de satisfao com o mnimo de esforo, e uma vez que este

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Cf. Lionel Robbins, 1984: 16, 24-25. Foi graas leitura de Jean-Paul Marchal que reencontrmos estas passagens. 32 Cf. Heilbroner and William Milberg, 1995: 118-128.

12 facto est no centro de toda a actividade econmica, a cincia econmica consolidaria a sua unidade enquanto cincia ao ordenar as suas anlise em torno de um s princpio 33. Lucidamente, G. Pirou apontava os perigos de uma tal perspectiva. Em primeira lugar, na medida em que ela no oferecia um critrio seguro para delimitar as fronteiras da cincia econmica, tanto mais que o comportamento de um indivduo no pode ser redutvel a um nico mbil. Em segundo lugar, como os economistas esto desejosos de mostrar que as teorias econmicas so teis para a compreenso do mundo real, e como essa utilidade tanto maior quanto maior for o desnvel entre o comportamento do homem real e do homo oeconomicus, a tentao ser grande de subestimar e de rejeitar para segundo plano essa parte da psicologia humana que fica fora da anlise econmica. Da uma tendncia para considerar que o interesse pessoal , na verdade, o mais poderoso mbil para a generalidade dos homens na generalidade dos casos34. A realidade superou as expectativas pessimistas de G. Pirou. Com a psicologia humana desapareceu tambm todo o contexto (histrico, sociolgico, etc.) que no se ajustava viso autocntrica de um economismo atomista cujo fulcro o egosmo individualista ao servio da eficincia. No entanto, depois da 2 guerra mundial, a eficincia que , em si, favorvel ao progresso, foi separada do problema da repartio. A evoluo do sistema fez com que a questo da justia social fosse cada vez mais determinada pela eficincia e menos pela repartio, sob pretexto que a repartio prejudica a eficincia do sistema. Esta concepo tecnocrtica, que no passa de uma intuio sem fundamento cientfico visvel, ir abastecer o arsenal neoclssico da luta contra o Estado Providncia (oportunamente confundido com o Estado Assistncia), contra a propriedade pblica acusada de ineficincia (o que verdade nuns casos mas no o noutros) e contra a interveno do Estado, ao mesmo tempo que agir activamente em favor da diminuio dos salrios reais, da reestruturao sistemtica das empresas (logo do desemprego), da abdicao do poder poltico em favor do econmico, etc. O conceito de interesse ainda ilustrado por Robert Lucas do seguinte modo: tpico num modelo econmico - num sistema econmico artificial - que o rendimento que

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Cf. Gatan Pirou 1939 Cf. G. Pirou, op. cit.: 101

13 aumenta quando cada agente actua no seu prprio interesse (sublinhado nosso), como ele o definiu, inferior, de acordo com as preferncias de todas as partes envolvidas, a um outro rendimento que podia ser alcanado se cada agente actuasse de outro modo. Tambm no h nenhuma aco que qualquer agente pudesse tomar por si prprio que proporcionasse um rendimento superior. Faz sentido dizer que cada agente age racionalmente e que todos eles, olhados colectivamente, agem irracionalmente. Se se acredita que esta situao, que regularmente aparece em teoria, no tem contrapartida na sociedade actual pode considerar-se isso como uma deficincia da teoria. Neste caso podemos ser motivados a procurar remover o paradoxo mediante a adopo de uma qualquer outra noo de racionalidade. Mas se acreditamos - e eu acredito - que tais situaes so comuns na sociedade, ento vantajoso que elas possam ser claramente representadas nos modelos artificiais35. O raciocnio lgico e, do ponto de vista de determinado racionalismo econmico, tecnicamente correcto. No entanto podemos fazer algumas observaes: o conceito de interesse no aqui definido e apresenta-se como um dado, para no dizer como um axioma. lcito interpret-lo como interesse individual e mesmo at como interesse egosta. Note-se que o termo assim definido reenvia para o universo atomstico neoclssico que rejeita o holismo. Neste paradigma o indivduo est s e a sociedade desvanece-se ou, se existe, to somente como entidade distinta ou neutra.. No discutimos a sua lgica interna. Sublinhamos apenas que este interesse nada tem a ver, como se tentar mostrar mais frente, com o conceito de interesse (self-love ou interest) em Adam Smith, o qual reenvia para uma interaco social entre o indivduo e o grupo. Os neoclssicos no podem pois, com propriedade (neste e noutros pontos importantes da teoria), reivindicar uma filiao espiritual com o fundador da economia poltica. A propsito desta citao de Lucas talvez interessante fazer uma observao subsidiria que se prende com o princpio da falsificabilidade popperiana a que j se fez referncia.

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Cf. Robert E. Lucas Jr, op. cit..

14 Lucas diz que se a teoria no tem contrapartida na sociedade ento isso poder ser considerado como uma deficincia da teoria. Nesse caso podemos ser motivados a adoptar qualquer outra noo de racionalidade individual. Duas notas rpidas: Passemos sobre a utilizao do podemos em vez do devemos, admitindo que o texto de Lucas no um estudo cientfico mas antes um depoimento e que, neste contexto, o primeiro vocbulo no exclui necessariamente o segundo. Todavia, sem pr em causa o autor, entendemos que a sua referncia questo do mtodo cientfico levanta uma dvida, pelo menos no que se refere a muitos outros autores neoclssicos. No faltam efectivamente exemplos de modelos tericos sem contrapartida na realidade, e que, mesmo quando refutados por ela, persistem nos seus pressupostos. Muitos dos axiomas da teoria neoclssica so infalsificveis, no sentido de Popper, logo no cientficos segundo esse mesmo autor. No entanto, no somente sobrevivem como continuam a ditar leis36. Por outro lado, depreende-se de Lucas que, quando se constata uma deficincia da teoria, remove-se a dificuldade mediante a adopo de uma qualquer outra noo, o que correcto (ou melhor, seria correcto se fosse aplicado). Mas fica ainda um problema a que Lucas no faz referncia: como definir o estatuto epistemolgico desse qualquer outra noo? Acreditamos que Lucas resolve essa questo. Mas, para sermos realistas, temos
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Embora essa questo seja lateral aqui, no deixa de ser nuclear em todo o mtodo de validao do processo cientfico. J fizemos referncia a este problema anteriormente mas devemos insistir. Como se poder verificar ao longo da obra de Karl Popper (por exemplo em: A Lgica da pesquisa cientfica, Conjecturas e refutaes ou Conhecimento objectivo), no se trata de rejeitar, sem outra forma de processo, uma hiptese. Uma comunidade cientfica no exclui necessariamente uma hiptese imediatamente aps a verificao de um dos seus falsificadores. Em grande parte porque uma comunidade cientfica nunca trabalha sobre um nico problema ou sobre uma hiptese isolada, na medida em que dispe geralmente de vrias hipteses concorrentes. Uma hiptese aceite uma hiptese que sobrevive na competio com as hipteses que a precedem e que mais resistiu s tentativas de falsificao (ou refutao), ou melhor do que as outras porque responde adequadamente a determinado problema, porque renova a sua percepo, ou ainda porque mais falsificvel (quer dizer, tem maior contedo emprico) do que outras hipteses. O mtodo de Popper um mtodo de tentativas e erros que, se no exclui o conceito de verdade, no seguimento da teoria semntica de Tarski, muito mais uma viso do grau de verosimilhana das teorias. Sem excluir, embora, o conceito de verdade absoluta (no relativa) esta inscreve-se sempre num contexto de incerteza (da a sua concordncia com Einstein, modelo de referncia para Popper), o que no parece acontecer com a generalidade dos neoclssicos. E essa , sem dvida, uma das crticas que possvel fazer-lhes. Ver, por exemplo o excelente: Jean-Claude Shotte, La science des philosophes: une histoire critique de la thorie de la connaissance, Bruxelas, De Boeck, 1998.

15 que constatar que o mesmo no acontece com muitos outros economistas neoclssicos. O que estes fazem amide, , justamente, escolher intuitivamente uma qualquer noo. Ou seja, comportam-se como Deus ex-machina. A questo reside em saber se essa axiomatizao suficiente para obter o estatuto cientfico em nome do qual tantos neoclssicos falam

O individualismo sistematicamente relacionado por muitos autores, nomeadamente os neoclssicos, com o egosmo que Adam Smith teria defendido na sua obra. Mesmo um institucionalista to estimulante como Geoffrey M. Hodgson cai na injustia de assimilar Smith a Mandeville, ao afirmar que naufragou a tentativa por parte de alguns economistas, que remonta s obras de Bernard Mandeville e Adam Smith, de demonstrar que aces egostas podem conduzir ordem social e at a resultados ptimos37. Se a tese central desta citao nos parece ter fundamento, incluir Smith entre os que estariam na sua origem uma interpretao abusiva que merece reparo. Talvez encontremos aqui um exemplo das to correntes generalizaes apressadas, reveladoras do receio de afrontar a pluralidade dos possveis38 O conhecimento parcial de uma obra - neste caso, de Adam Smith - tambm pode ser causador de exegeses enviesadas como indica Jos Lus Cardoso num trabalho sobre a influncia da Riqueza das Naes no pensamento econmico portugus. Jos Lus Cardoso apela para que esse livro seja mais lido e melhor divulgado, porque dessa forma se contribuir para, devolvendo-o sua historicidade, evitar o abuso de invocaes smithianas to despropositadas quanto sintomticas da componente ideolgica no processo de transmisso, assimilao e divulgao de teorias e doutrinas econmicas no nosso pas39
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Cf. Geoffrey M. Hodgson 1997: 4. (Sublinhado nosso). Segundo a expresso de. Jean Marc Ferry e Paul Thibaud in: Discussion sur lEurope, Paris, CalmannLvy, 1992 39 Cf. Jos Lus Cardoso, A influncia de Adam Smith no pensamento econmico portugus (17761811/12, in Cardoso 1988. Sobre a influncia da Riqueza das Naes de Adam Smith em

16 O que Smith enunciou acerca da educao, da famlia ou do carcter moral to importante como o que disse acerca do mercado; no entanto os primeiros temas foram quase completamente obliterados pelo ltimo, como se Smith s tivesse escrito acerca deste. Este pssimo costume, a que a prpria universidade no escapa, mais do que nunca comum a todos os sectores. Jerry Muller nota, com razo, que se as universidades, que tm particular responsabilidade em tais matrias, so supostas oferecer um ambiente de reflexo desinteressada (desinterested), no devem todavia ficar alheias (uninterested) aos problemas. Ora isso acontece, segundo J. Muller - no que se refere mensagem filosfica de Smith - porque cada vez mais a esquerda acadmica se est a tornar um esquerda epistemolgica, preferindo os debates acerca das palavras em vez dos debates sobre as coisas40. Muller refere-se esquerda americana. No sentido europeu abrange um leque bem mais vasto de vrias matizes polticas que poderamos incluir no epteto de humanistas preocupados com o lugar prioritrio do factor social no progresso econmico. No caminho da emancipao da economia em relao filosofia moral, a economia constitui-se em disciplina autnoma graas a mutilaes na raiz do seu pensamento originrio. A escola neoclssica e os seus adeptos traram o essencial do paradigma smithiano, apesar de o citarem repetidamente. A pretenso autonomia da cincia econmica, levada ao paroxismo, conduz ideia de que o valor das coisas s depende do valor das coisas, o que uma tautologia no plano lgico e tem srias repercusses no plano prtico: numa economia globalizada e totalmente desregulada, como a que est em marcha sob a gide da Organizao Mundial de Comrcio e das instituies internacionais, deixa de existir uma relao inteligvel entre o preo dos bens e o valor do sujeito social. O que encerra um conflito latente na medida em que a) o preo do mercado condensa, ao mesmo tempo, b) a imagem que os agentes

Portugal ver: Antnio Almodovar, A institucionalizao da economia poltica clssica em Portugal, Porto, Afrontamento, 1995; Maria de Ftima Brando, A percepo do mercado no pensamento econmico portugus de incios de oitocentos, in Actas do encontro ibrico sobre histria do pensamento econmico, Lisboa, CISEP/ISEG, 1992. Em Espanha: Ernest Lluch e Salvador Almenar, Difusin y influencia de los economicistas clsicos en Espaa (1776-1868), in Actas do encontro ibrico sobre histria do pensamento econmico, op. cit. 40 Jerry Muller 1993.

17 econmicos tm do seu prprio valor social e comunidade. Como, no plano da economia globalizada, tudo indica que se agrava o desnvel entre esse preo e os outros dois factores, previsvel a revolta desse sujeito social, no apenas no interior das fronteiras de um pas mas escala de uma regio. As tenses virtuais resultantes do desemprego na Europa e da crise que desponta na sia podem ser os primeiros sinais disso mesmo. Por outro lado, a ilusria reduo do multidimensional ao unidimensional e do qualitativo ao quantitativo, que parecia aceitvel numa determinada poca em que o impacto da actividade econmica era relativamente negligencivel face s vantagens do crescimento, deixou de ser vlida. As poluies globais41, os desperdcios nucleares, o aumento exponencial da pobreza e de novas doenas resultantes de diversas formas de poluio, as tenses polticas (incluindo ticas ou religiosas) que alastram rapidamente, desacreditaram as teorias restritivas, sobretudo quando aparentemente indiferentes aos dramas humanos ocasionados por polticas econmicas erradas. No tempo real de espaos simultneos, caracterstico do mundo actual, as lgicas lineares s conduzem a dilemas sem soluo. Voltando ainda aos equvocos relativos ao pensamento de Adam Smith, tambm a concepo de egosmo, por exemplo, no a mesma entre os neoclssicos e Adam Smith. A prpria noo de mo invisvel, s ocasionalmente referida por Smith mas sempre presente na literatura econmica convencional, est longe de ter sido clarificada, enquanto que um conceito to fundamental como o de simpatia42 que ocupa um lugar privilegiado na filosofia de A. Smith, est ausente das teses neoclssicas. Estas funcionam tambm a-historicamente ao ignorarem o contexto filosfico do sculo XVIII que influenciou o seu projecto. Relembra-se que A. Smith um homem do
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c)

a sano que este merece da

Os avisos de Nicholas Georgescu-Roegen parecem ter sido esquecidos. Vd. por exemplo o seu livro La dcroissance: entropie, cologie, conomie, trad. fr., Paris, Editions Sang de la Terre, 1995, 256 p. 42 O equivalente moderno da simpatia smithiana talvez empatia. Jacob Viner considerava simpatia equivalente a distncia (na acepo de distncia social), o que parece discutvel. Para Schumpeter a simpatia smithiana consistia em colocarmo -nos no lugar do outro e compreend-lo. O julgamento dos nossos prprios actos deriva ento dos nossos princpios nos julgamentos sobre outrm. Joseph Schumpeter, History of Economic Analysis (1954), trad. fr., Histoire de lanalyse conomique, vol. I,, Paris, Gallimard, 1983. Num sentido um pouco mais amplo do que era dado por A. Smith, pode definir-se simpatia como um

18 Iluminismo, perodo no qual se comea a duvidar da autoridade e a observar o mundo com os prprios olhos. No sculo XVIII os pensadores estavam essencialmente preocupados com a razo (que possvel traduzir por inteligncia activa) e a natureza (o estado das coisas tal como so). Graas ao exerccio da razo, os homens eram capazes de tornar humana a natureza e natural a sociedade (com base nos direitos naturais). O universo intelectual do sculo XVIII renovava a curiosidade acerca do mundo real graas s transformaes operadas na cincia, quer pela teoria heliocntria de Coprnico, confirmada pelas observaes de Galileu, quer pela teoria newtoniana (1682) que impe o abandono definitivo da perspectiva medieval do universo por uma viso dum universo mecnico que ir orientar as noes bsicas da cincia at ao sculo XX43. O seu pensamento era inspirado tanto pelos esticos como por Espinoza 44, para o qual a razo o principal guia e juiz da conduta humana, sendo a imaginao, as paixes e os sentidos o que extravia os homens. A influncia deste ltimo evidente e sugere que a Moral de Smith no era um moralismo conformista. Entende-se aqui que o conceito de moral est, como refere Kremer-Marietti, integrado numa viso histrica na qual a moral a ordenao dos princpios da prtica, inerentes prtica dos homens na histria 45. Por outro lado, Smith no se concentra no deveria ser mas no que , e recusa tanto o romantismo como o misticismo, tal como o seu companheiro e amigo David Hume. no inconformismo do espinosismo que Victoriano M. Martin encontra o germe das ideias que conduzem directamente configurao terica da ordem econmica e da tica de Adam Smith46. A influncia de Espinoza na obra de Adam Smith igualmente referida, entre muitos outros, por Albert O. Hirschman47 Jerry Muller defende que, longe de ser um individualista, Smith acreditava que a influncia da sociedade que transforma as pessoas em seres morais, considerando a explicao da conduta humana com base no egosmo (self-interest) como analiticamente
fenmeno em virtude do qual um ser reproduz, por influncia ou por imitao, as modificaes sofridas por um outro ser (Lalande). 43 O prprio Adam Smith escreveu uma Histria da Astronomia in: Essays on Philosophical Subjects 1982, pp. 31-105. J. Schumpeter chamou a este famoso texto a prola da coleco dos seus ensaios (Schumpeter, op. cit., I: 260). 44 Vd. Spinoza, Oeuvres, 4 vols., Paris, Flammarion (Coll. GF-Flammarion), 1997. 45 Angle Kremer-Marietti, La Morale, Trad. port. de Isabel Saint-Aubyn A Moral, Lisboa, Edies 70, 1990. 46 Victoriano M. Martin 1993: 49-63. 47 Albert O. Hirschman 1997.

19 errada e moralmente perniciosa. Do mesmo modo a liberdade que Smith advogava no era a liberdade ( freedom) fora de qualquer controlo, mas a liberdade de controlar as prprias paixes48 Por outro lado, o isolamento da Riqueza das Naes49 da restante obra de Adam Smith no sustentvel. Hoje a maioria dos historiadores da economia reconhece que a compreenso da Riqueza das Naes (RN) inseparvel do conhecimento da Theory of Moral Sentiments50 (TMS). Entre os grandes nomes da cincia econmica, praticamente s Jacob Viner contestou essa interdependncia 51. A redaco da TMS anterior da RN e Smith introduziu alteraes neste livro ao longo da sua vida, particularmente na 6 edio (1790), pouco antes da sua morte. Ou seja, muito depois da publicao da Riqueza das Naes (1776). Smith nunca renegou a TMS, que considerava, alis, o seu texto mais importante. Para J. Viner a TMS postula uma ordem harmoniosa da natureza, concebida por um Deus benevolente que assegura a felicidade dos homens com base nas suas disposies individuais inatas, enquanto que a RN se liberta dessa doutrina, encontrando defeitos nessa ordem natural. Para ele, a diferena entre a TMS e a RN est no carcter teolgico da TMS comparado com a feio emprica e histrica da RN, argumento que Jeffrey T. Young considera sem grande valor heurstico, perante, por exemplo, a muito mais importante doutrina das consequncias no previstas que percorre toda a obra de Smith52 e que Viner negligencia. Relativamente Theory of Moral Sentiments, essa tese hoje amplamente contestada, sendo igualmente falso que ela apresente uma viso unvoca do universo da harmonia natural53. Quanto Riqueza das Naes, A. Fitzgibbons, num excelente estudo, resumiu bem o seu alcance ao escrever que a finalidade essencial da Riqueza das Naes no era

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Jerry Muller, Opus cit., 1993. Adam Smith, An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, trad. port. De Teodora Cardoso e L. Cristvo de Aguiar, Inqurito sobre a natureza e as causas da riqueza das naes, Lisboa, 2 vols, 1981 e 1983. Para simplificar, referir-nos-emos doravante a este livro como Riqueza das Naes ou RN. 50 Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments (1759), Indianapolis, 1982. 51 Jacob Viner 1972 52 Jeffrey T. Young, 1997. 53 Jean-Pierre Dupuy 1992.

20 combater m teorias mas sim maus sistemas filosficos, uma vez que os maus sistemas s eram responsveis pelas ms teorias54. Por outro lado, a maior diferena entre Smith e os economistas subsequentes, nomeadamente os neoclssicos modernos, que estes ltimos tomam a eficincia econmica como um valor absoluto e, negando que qualquer outro factor que no seja o egosmo tenha relevncia para a sociedade, assumem que o homem uma ilha moral. Quer dizer que, enquanto Smith considerava a sociedade com um empreendimento fundamentalmente moral, o cientismo da economia convencional afasta-se radicalmente dessa viso. Tambm o self-interest de Adam Smith a que a teoria neoclssica se refere, no significa o que a escola econmica de Chicago supe, escreve Fitzgibbons. O que Smith realmente disse era muito mais explcito e importante: que o fundamento da sociedade era a justia. Com efeito, para Smith a justia o principal pilar que sustm o edifcio inteiro, porque o objectivo essencial das leis, sem os quais a sociedade no poderia existir, era enquadrar os objectivos teis da ganncia e do egosmo (Fitzgibbons 1995: 140). Se Adam Smith o fundador da cincia econmica, porque que esta evoluiu de tal maneira que desvirtuou radicalmente o seu sistema levando tantos economistas, como Amartya Sen no incio deste texto, a interrogar-se sobre o empobrecimento? - se no da disciplina, pelo menos dos seus objectivos essenciais, o que vai praticamente dar ao mesmo. Com efeito, o trabalho de especializao da cincia econmica neste sculo contribuiu para desinserir fortemente a economia do conjunto das cincias sociais e humanas. O homo oeconomicus com que nos deparamos a cada passo (a maior parte das vezes implcito na lgica do discurso), no mais do que a plida caricatura do homem complexo que o sujeito smithiano. (Dupuy 1992). A razo principal no parece residir na matematizao, cujo uso moderado (ou utilizao em modelos abstractos especficos) desempenha um papel positivo ao servio da economia, embora esse papel no deva ser exagerado, pois, como o mostrou um

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Athol Fitzgibbons 1995: 172.

21 matemtico (Ferdinand Gonseth), a aplicao da matemtica a uma cincia, mesmo que se trate da fsica, no a transforma numa disciplina intrinsecamente racional55. Na origem deste desfasamento esto razes epistemolgicas e polticas de maior alcance. Sem falar do prprio projecto da Smith, a significao de muitos dos conceitos por si empregues parece ter sido em grande parte desvirtuada, como o atesta a interpretao dada a self-love e de self-interest, frequentemente traduzidos por egosmo. luz da Theory of Moral Sentiments onde estes termos aparecem mais vezes, especialmente o primeiro, os seus significados so todavia diferentes. O self-love poder mais justamente ser traduzido por amor-prprio ou at, por auto-estima. O mesmo se passa com self-interest, embora este ltimo esteja mais prximo do sentido de egosmo. Macfie e Raphael na sua introduo TMS falam de self-interest () ou, para usar o termo do sculo XVIII, de self-love56. E

acrescentam que: It is this [self-love] not selfishness, that comes to the fore in WN. Smith distinguished the two expressions, using selfishnessin a pejorative sense for such self-love as issues in harm or neglect of other people57. Jeffrey T. Young comenta dizendo que selfishness leads to rapacity, but a proper degree of self-interest is an integral part of virtue58. O prprio Smith escreve, com efeito, que They [os ricos] consume little more than the poor, and in spite of their natural selfishness and rapacity59. E mais frente mostra que o self-interest uma parte integral da virtude e distinto de selfishness: The mixture of a benevolent motive in an action to which self-love alone ought to be sufficient to prompt u, is not so apt indeed to diminish our sense of its propriety, or of the virtue of the person who performs it. We are not ready to suspect any person of being defective in selfishness60. Na tese convencional, para se constituir como cincia a economia d ser um eve domnio isolvel da moral e dos modos de socializao. Nele, os homens trabalham para o
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Citado por Kremer-Marietti op. cit.: 11 Raphael and Macfie, Introduction a A. Smith, TMS: 22. 57 Ibd. 58 Jeffrey T. Young 1997, op. cit.: 25. 59 Adam Smith, TMS, op. cit., IV.1.10.: 184. 60 Adam Smith, TMS, op. cit., VII.ii.3.16: 304.

22 bem comum se forem movidos pelo egosmo. Desde modo o egosmo perde toda a conotao negativa uma vez que a condio necessria e suficiente para calcular racionalmente as aces que maximizam o interesse pessoal (Dupuy 1992: 77). Por outras palavras, podemos ser egosticamente altrustas ou benevolentes se contribuirmos para o bem estar dos outros aumentando a nossa prpria satisfao. Se partirmos de conceitos assim definidos, o problema da correlao entre a TMS e a RN deixa de existir e a primeira obra pode ser abandonada pelos economistas como um devaneio ou uma fase de Smith, o qual s teria pensado num sistema econmico quando, mais tarde, escreveu a Riqueza das Naes. O facto de ele ter revisto e aprofundado, como j se disse, as vrias edies da TMS, confirmando o seu contedo j depois de ter publicado a RN, algo que tem sido ignorado. Desde logo o caminho que vai do moralista (na TMS) ao economista (na RN) apenas reproduz o movimento das ideias que emancipa a economia da moral61. No entanto, actualmente a maioria dos especialistas j no duvida haver complementaridade e no mudana radical de viso entre a TMS e a RN. Demonstra-o tambm a estrutura da sua obra. Nesta Smith cobre a filosofia moral, a jurisprudncia e a economia poltica, por esta ordem. Jeffrey T. Young observa que a TMS contem a parte da filosofia moral, a economia poltica transformou-se na Riqueza das Naes e a jurisprudncia foi contida no livro que Smith preparava no momento do seu falecimento. A ordem desta sequncia relevante porque sugere que cada um era fundamental para o seguinte. No que se refere relao entre a TMS e a RN, mostra igualmente que, do ponto de vista de Smith, a economia poltica requeria uma exposio prvia dos princpios de filosofia moral e de jurisprudncia. Em se deslocando da moral para a jurisprudncia e desta para a economia poltica, o seu pensamento vai do geral ao particular, dos mais altos nveis de abstraco para os menos elevados. A filosofia moral funde-se na jurisprudncia que, por seu turno, se funde na economia 62. Isto pode explicar o
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O debate sobre a continuidade ou no entre a Theory of Moral Sentiments e a Wealth of Nations conhecido na literatura econmica pelo Das Adam Smith Problem dos alemes. Jeffrey T. Young, op. cit. (1997) considera no entanto essa questo ultrapassada, tanto mais que existe um novo problema de Adam Smith muito mais importante, que o do levantamento das mltiplas e ricas interligaes que existem entre as vrias partes da obra de Smith luz da ideia de Kenneth Boulding segunda a qual a economia uma cincia moral (o que no uma contradio nos termos) e que as duas disciplinas se interpenetram. 62 Jeffrey T. Young 1997: 22-23

23 uso muito maior de argumentos teolgicos na TMS do que na RN, os quais eram mais apropriados ao nvel de abstraco daquela obra mas no ao tipo de discurso da RN. J dissemos anteriormente que devemos acautelar-nos com o uso dos conceitos de Smith se queremos entender o alcance da sua mensagem e afastar-nos das interpretaes simplistas. Entre eles destacam-se antes de mais os conceitos de simpatia e de self-interest, o primeiro corrente na TMS e o segundo na RN. Os desentendimentos havidos durante anos entre os especialistas tiveram resultaram da interpretao desses termos. No entanto, como Raphael e Macfie demonstraram a sua complementaridade, na medida em que simpatia o ncleo central da explanao sobre o julgamento moral (TMS)63 e self-interest est na origem da aco que determina a riqueza das naes (RN). O frugal homem com interesses (self-interested) da RN tambm o homem prudente da TMS, e self-interest nos dois textos deve ser entendido como respeito por si prprio, esse grau de self-love [amor-prprio] necessrio aprovao do espectador imparcial na medida em que no prejudica outrm64. Smith desenvolve essa ideia na TMS65. A simpatia (conceito distinto de benevolncia) , por assim dizer, a ateno para com os outros. E embora a experincia de simpatia seja agradvel ao prprio indivduo que a ressente, no se trata de um sentimento egosta. Smith escreve que a simpatia no pode ser de modo algum vista como um princpio egosta. E d um exemplo: quando eu apresento as condolncias pela perda do seu nico filho e partilho da sua dor, no estou a considerar o que e pessoa com determinadas personalidade e profisso, u, sofreria, se tivesse um filho e se esse filho infelizmente falecesse: mas considero o que sofreria se eu fosse realmente voc e, nesse caso, no me limito a trocar a ordem das circunstncias, mas a trocar pessoas e caracteres. No entanto a minha tristeza inteiramente por si e no por mim, e isso no ser de modo algum egosta66. Young nota que a simpatia, no sendo uma outra forma de self-love, um princpio distinto e original na

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Raphael e Macfie, Introduction a Adam Smith, TMS: 21 Jeffrey T. Young 1997, op. cit.: 24 65 Vd. Adam Smith, TMS, II.ii.2.2: 83 66 Vd. Adam Smith, TMS, VII.iii.1.4: 317 (sublinhado nosso).

24 natureza humana. O ser humano deve ser visto ao mesmo tempo atento a si prprio e aos outros (as both self- and other-regarding)67. Por outro lado, a simpatia a nica maneira de um indivduo conhecer a situao de outro. Smith escreve que se no tivermos nenhuma experincia directa do que os outros homens sentem, no podemos ter uma ideia de que modo eles so afectados, a no ser concebendo o que ns prprios sentiramos em semelhante situao68. Note-se que Smith distingue claramente simpatia de piedade ou compaixo como se pode ler na TMS: Piedade e compaixo so termos apropriados para significar a nossa solidariedade (fellow-feeling) para com a tristeza dos outros. Simpatia, cuja significado era, talvez, originalmente o mesmo, pode hoje ser utilizada para manifestar a nossa solidariedade, com alguma paixo todavia69. O conceito de paixo em Smith inclui tanto as paixes sociais (benevolncia), como as paixes no sociais (ressentimento contra uma pessoa que nos injuriou) e as paixes egostas (tristeza ou alegria que uma pessoa pode sentir quando a sua fortuna afectada). O conceito de simpatia em Smith semelhante ao que os modernos psiclogos chamam empatia: a capacidade de se colocar mentalmente no lugar do outro. Scott Gordon observa que isso no quer dizer que, para Smith, os juzos morais sejam matria de intuio pessoal. Pelo contrrio, ele tenta dar a esses juzos uma base factual: Mas s compreendemos isso e se nos lembrarmos que Smith, como outros pensadores do tempo, considerava a introspeco como um meio emprico seguro que permitia descobrir

verdades factuais gerais observando os seus prprios pensamentos e sensaes70. Outro argumento da TMS merece ateno: Smith sustm que uma pessoa age moralmente porque aprecia a aprovao dos outros. Isso significa que os motivos puramente egostas (self-interested) so limitados pela moralidade vigente numa sociedade. Para Gordon o principal significado da TMS tem a ver com o prolongamento que faz da

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Jeffrey T. Young 1977, op. cit.: 32 Adam Smith, TMS, I.i.1.2.: 9. 69 Adam Smith, TMS, I.i.1.5: 10 70 Gordon 1997: 135

25 orientao secular do iluminismo escocs, anteriormente vivido como pertencente ao domnio da religio71. Ao mesmo tempo, se na Riqueza das Naes que Smith faz o elogio dos mritos da diviso do trabalho, tambm nela que Smith relembra duas coisas fundamentais. Em primeiro lugar - contra modernas teorias elitistas que justificam a explorao por razes naturais - Smith explica que so menos as aptides dos homens que determinam a diviso do trabalho do que o inverso: A diferena de talentos naturais entre os homens , na realidade, muito menor do que ns pensamos; e as capacidades muito diversas que parecem distinguir os homens de diferentes profisses, quando atingem a maturidade, no so, em muitos casos, tanto a causa como o efeito da diviso do trabalho72. Nota ainda, em segundo lugar, que, relativamente diviso do trabalho, esta levada ao extremo pode destruir a humanidade, sendo necessria a interveno do Estado: a enorme maioria dos que vivem do trabalho, isto , a maioria das pessoas, est confinada a algumas operaes muito simples, frequentemente uma ou duas (). O homem que passa toda a sua vida a executar algumas operaes simples, cujos efeitos so tambm sempre os mesmos, ou quase, no tem ocasio de exercer a sua capacidade intelectual e torna-se geralmente to estpido e ignorante quanto possvel conceber-se uma criatura humana (). Dos grandes e mais vastos interesses do seu pas completamente incapaz de julgar (). Corrompe mesmo a actividade do seu corpo, e torna-o incapaz de exercer a sua fora com vigor e persistncia, em qualquer outro emprego que no seja aquele para que foi destinado (). Mas em toda a sociedade melhorada e civilizada este o estado em que os trabalhadores pobres, ou seja a maioria da populao, cai necessariamente, a menos que o governo faa alguma coisa para impedi-lo73. A diviso do trabalho pode, portanto, tambm destruir as qualidades de humanidade que Smith celebra na RN como sendo fundamentais e nicas: a capacidade da razo e o exerccio da simpatia para com os outros.

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Cf. Gordon 1997: 136 Cf. Smith, Riqueza das Naes, vol. I, Livro I, Cap. 2: 96-98. 73 Cf. Smith, Riqueza das Naes, Vol. II, Livro V, Cap. I, III Parte: 416-417.

26 Esta preocupao marca tambm a diferena entre o pensamento de Hobbes e de Smith. Enquanto que no Leviat74 o objectivo controlar a violncia dos homens uns contra os outros por intermdio da fora do Estado e da sua polcia, na RN pretende-se a cooperao entre eles utilizando mecanismos que coordenem as aces individuais. Se Hobbes no explica verdadeiramente porque que desejvel ter uma ordem social, excepto quando reconhece vagamente que isso necessrio a uma vida melhor, em contrapartida Adam Smith argumenta que essa situao proporcionada pela especializao, a qual necessita de um mecanismo coordenador, no apenas atravs do Estado mas tambm do que chamaramos a sociedade civil e dos indivduos que a compem.. No entanto a investigao de Smith no o leva a concluir que isso poderia, por si s, funcionar como um sistema de ordem. As actividades dos indivduos aderem a um conjunto coordenado apenas quando costumes e leis estabelecem verdadeiras regras de justia (tentar eliminar a concorrncia entre produtores com mtodos mais eficientes de produo, no a mesma coisa do que fazer desaparecer essa concorrncia deitando fogo s empresas dos rivais). Assim, para uma s concorrncia preciso a interveno do Estado, cujas funes no sejam apenas administrativas, de defesa nacional ou de justia interna. Smith confia efectivamente nos mecanismos de mercado, mas no pensa que eles funcionem por si ss. Na Riqueza das Naes abundam as defesas da aco governamental75, contrariamente s teses dos ultraliberalismos contemporneos. certo que as crticas ao Estado tambm so numerosas, especialmente contra o mercantilismo. Mas o seu principal objectivo no era torn-lo inoperacional ou neutro, mas melhorar a sua poltica com vista ao bem comum, com base numa salutar anlise econmica e regras morais. O seu grande objectivo eram a aristocracia senhorial e o mercantilismo, que tinham conduzido burocracia, ineficincia e corrupo. Contrariamente ao que alguns ainda pretendem, o seu laisser-faire no decorria de um qualquer dogmatismo ideolgico mas, dentro dos

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Thomas Hobbes, Leviat, Trad. port. de Joo Paulo Monteiro e Maria Beatriz Nizza da Silva, S. Paulo, Nova Cultural, 2 vols, 1988. (Existe tambm uma edio portuguesa, publicada pela Imprensa Nacional) 75 Vd. Gordon 1997: 145

27 limites assinalados, de uma pragmatismo prudente, no qual a sociedade deveria necessariamente evoluir por etapas discretas. Esse equilbrio permite-lhe manter-se distncia da mentira do individualismo que conduz ao interesse egosta, na medida em que sabe bem que o self-love s tem substncia no reconhecimento dos outros, e que a procura privada do ganho material, longe de eliminar os laos nefastos estabilidade social (o mito da eliminao das paixes pelos interesses), agrava as relaes passionais entre os homens. Quer dizer, descobre as paixes por detrs dos interesses e que tambm estes ltimos so afinal uma sntese das paixes. No h portanto pureza de interesses que esto, naturalmente, contaminados pelas paixes. Desde modo, se verdade que emprega o conceito de self-love como necessrio actividade e ao progresso econmico, no no sentido individualista e egosta do homo oeconomicus fechado sobre si prprio, cujas virtudes fariam pretensamente obstculo ao contgio das paixes. antes no sentido de amor-prprio ou mesmo de auto-estima que precisa do aval social (simpatia) para se desenvolver. Com vantagem para o prprio indivduo, evidentemente, mas sem que este se corte da sociedade. O self-love s individualista e egosta nessa medida. No se trata, pois, de um conceito romntico e irrealista, mas de um pragmatismo equilibrado que, entre o individualismo extremo e o holismo exacerbado, no sacrifica nem a um nem a outro. por isso, observa Dupuy, que se subordinarmos as anlises da RN ao sistema da TMS, somos conduzidos a inverter as concluses individualistas da economia convencial. na Fbula das Abelhas de Bernard de Mandeville - cujo subttulo eloquente: os vcios privados fazem o bem pblico - que poderemos talvez encontrar uma fonte mais fivel da origem do mito do egosmo como motor do progresso. Publicado em 1714, esse livro era conhecido de Adam Smith que lhe consagrou vrias pginas de crtica sem concesses na Theory of Moral Sentiments. Em 1936 J.M. Keynes mostra, alis, na sua Teoria Geral a importncia de Mandeville na histria do mercantilisme.. No nosso propsito analisar a Fbula das Abelhas, que no deixa de ser um livro curioso e nalguns aspectos justo. Tambm seria demasiado longo entrarmos na discusso sobre as suas verdadeiras intenes (stira despeitada ou crtica social clarividente). Importa apenas, no quadro deste texto, sublinhar que, como escreveu Adam

28 Smith, o seu sofismtico e engenhoso raciocnio e a sua linguagem ambgua transforma o livro de Mandeville numa grande falcia ao transformar todas as paixes em vcios76. Sem negar a justeza de vrias observaes de Mandeville, a sua anlise meramente indutiva e universaliza o que pertence ao domnio do particular, das circunstncias ou da poca. Seja pour convico ou ironia o resultado aponta para um destino onde o indivduo, fechado em si prprio, constri um mundo regido pela lei da selva. O homo oeconomicus da economia ortodoxa moderna encontra nele muito mais motivos de inspirao do que na obra de Smith, que pertence, a nosso ver, a um universo radicalmente diferente evidente que Smith d a prioridade s relaes dos homens entre eles, porque so elas que mediatizam as relaes dos homens com as coisas77. Na sua obra o homem no nem anjo nem demnio. simplesmente humano.

?
A primeira concluso, provisria ainda, que pensamos poder tirar que no existem razes fortes para supor que a obra de Adam Smith legitime a argumentao do individualismo e do egosmo - na acepo dos neoclssicos - como fulcros isolados do desenvolvimento moderno. Certas interpretaes da obra de Smith esto, partida, mutiladas pela leitura parcelar do seu trabalho, circunscrita Riqueza das Naes. Este livro, sem dvida, extraordinrio, revela-se todavia insuficiente para apreender o sentido amplo da mensagem do seu autor. Pensamos assim que o estudo ou reviso da RN devem ser feitos luz da TMS e dos textos que nos legou sobre jurisprudncia, se queremos encontrar novas pistas que reconciliem a economia com a sociedade e a natureza.. Descodificar as interligaes subjacentes entre a TMS e a RN , provavelmente, uma das tarefas da actualidade mais importantes para os economistas investigadores, como sugere Thomas Young.
76

Adam Smith, TMS, VII.ii.4.11 e 4.12: 311-313

29 Essa tarefa produzir provavelmente resultados surpreendentes. Entre eles a descoberta de um universo que, sem perder as suas preocupaes de eficincia e de rigor, seja mais conforme aos fins ticos de uma economia ao servio do homem, regulando as relaes dos homens com os homens e no das coisas com as coisas, nas quais o homem igualmente coisa. Ao mesmo tempo que se prestaria a homenagem devida a um grande pensador, descobrir-se-iam novos estmulos. Entre eles retomar a velha tradio da economia interdisciplinar, agente empenhado de uma liberdade justia social compatvel com ideais de

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77

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