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VALORES EPISTMICOS NO NATURALISMO NORMATIVO DE PHILIP KITCHER

EDUARDO SALLES O. BARRA


Universidade Estadual de Londrina

Abstract
This paper aims at analyzing Philip Kitcher's naturalistic epistemology, particularly its normative features, which are viewed as a sort of response to negative assessments made by radical naturalists on the plurality of epistemic values. According to them such values are ineffective for normative ends, e.g. theory choice. Differently from that quite excessive evaluation, Kitcher argues rather for explanatory unity as the most important and universal epistemic value. Even though Kitcher's arguments are sound, there remains some serious gaps as regards his attempts; there are also serious doubts about the desirability of achieving such a value.

As mudanas cientificas passaram a ser compreendidas de um modo radicalmente novo desde que Kuhn afirmou que deveriam ser analisadas no a partir de "regras" metodolgicas, mas dos "valores" expressos pelos indivduos e pelas comunidades cientificas envolvidos. No Posfcio 5. Estrutura das Revolues Cientificas, Kuhn vale-se dos "valores constitutivos" da cincia para descrever os critrios pelos quais os cientistas escolhem. "entre maneiras incompatveis de praticar sua disciplina" (1978: 229). 1 0 enfoque kuhniano contrape-se aos modelos normativos da escolha de teorias baseados na aplicao de regras metodolgicas, entendidas como "algoritmo [s] capaz [es] de ditar uma escolha unnime e racional" (Kuhn 1989: 390). Valores, ao contrrio de regras, so sempre suscetveis a divergncias quanto a sua significao e aplicabilidade, divergncias
Principia, 4(1) (2000), pp. 1-26. Published by Editora da UFSC and NEL Epistemology and Logic Research Group, Federal University of Santa Catarina (UFSC), Brazil.

Eduardo Salles

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que podem surgir mesmo entre individuos que compartilhem os mesmos valores e, por isso, pertenam mesma comunidade
cientifica.

As novas possibilidades de anlise contidas no enfoque proposto por Kuhn foram profundamente exploradas por Kitcher na articulao de sua epistemologia naturalista. A exemplo de Kuhn, ele se insurge contra a concepo de que a tarefa da metodologia da cincia seja essencialmente "lgica" e que assim reduz a construo e justificao de teorias a um procedimento algoritmico mediante princpios metodolgicos cuja aplicao independe de quais sejam os objetos de investigao e, principalmente, os agentes cognitivos que os empreguem e articulem. Kitcher encara a proposta de uma "lgica da cincia" como uma notria extenso dos ideais da epistemologia ps-fregeana para as questes da filoso fia da cincia. Deve-se a Frege a formulao original da dupla orientao meta-epistemolgica que conduz a busca por uma "lgica da cincia": o desprezo sistemtico por quaisquer consideraes de ordem psicolgica e a crena no carter aprioristico dos princpios epistemolgicos. A idia de que "os valores [epistmicos] so articulados utilizando-se das crenas dominantes-sobre a natureza" (Kitcher 1992: 74) , presente nas investidas de Kuhn contra a atribuio de um carter a priori aos princpios metodolgicos, esou return naturalista to entre as motivaes para o turn preconizado por Kitcher. Mas Kitcher distancia-se de Kuhn em ao menos dois pontos cruciais: a atribuio de um carter normativo aos valores epistmicos e a "reabilitao" da verdade como um valor epistmico superior aos demais. t, discutvel se Kuhn desprezou irrestritamente qualquer tentativa de normativismo metodolgico. H diversas leituras possveis sobre o carter normativo de suas descries dos procedimentos e dos princpios metodolgicos que os cientistas de fato empregam. 2 Mas, quanto a considerar a verdade como o valor epistmico supremo, no h a menor dvida de que Kuhn no estaria disposto a aceitar. Na prpria

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avaliao de Kitcher, grande parte das atuais preocupaes filosficas com relao nog do de verdade e a suposio de que a cincia objetiva a verdade foram reforadas pela nfase dada por Kuhn ausncia de uma perspectiva extraterica para avaliarmos nossas crenas e ao necessrio envolvimento de uma metafsica extravagante e complicada na articulao da prpria noo de verdade (cf. Kitcher 1993a: 129 e 1993b: 162n). Meu objetivo neste artigo analisar a posio de Kitcher a respeito do papel dos valores epistmicos no interior do seu normativismo naturalista, destacando a sua defesa da verdade como valor epistmico supremo e universal, donde decorre,

conforme veremos, uma forma alternativa de compreender as


exigncias de uma interpretao realista da cincia. Reservarei para o final uma breve problematizao dessa posio. Minha anlise estar concentrada na seo 8 de "The Naturalists Return" (1992),3 onde Kitcher faz uma apresentao programtica da sua filosofia da cincia naturalista. Por enquanto, importante alertar o leitor para uma particularidade terminolgica importante. Tomarei como sinnimos os termos 'valor' (value), 'virtude' (virtue), 'bem' (good), 'objetivo' (goal) e 'fins' (ends) que Kitcher s vezes emprega indistintamente num

mesmo contexto. (Como se percebe, inclusive o vocabulrio da lgica, composto de 'regra', 'algoritmo', 'prova' e 'proposigdo', foi substitudo aos poucos por um outro mais prximo do da tica, sugerindo que a anlise epistemolgica das prticas cientificas no pode prescindir de consideraes genuinamente axiolgicas.) Da mesma forma, sero usados indistintamente os adjetivos `epistmico e 'cognitivo' para qualificar qualquer um daqueles termos. (Aqui as razes talvez sejam mais bvias: segundo Kitcher, nenhum diagnstico ou recomendao de ordem epistmica faz sentido se no levar em conta as peculiaridades cognitivas do sujeito ou da comunidade a que se destinam o que, por sua vez, sugere que as anlises epistemolgicas no possam prescindir de consideraes genuinamente psicolgicas.)

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1. 0 valor epistmico supremo e universal

O cenrio de fundo para as idias de Kitcher composto, de um lado, pelo continuo declnio da epistemologia ps-fregeana fundada na trade `normativismo, apriorismo e antipsicologismo' e, de outro, pelo emergente naturalismo radical que, sustentado por variados estudos psicolgicos, sociolgicos e histricos acerca dos padres e processos reais de conhecimento, no deixa nenhuma margem de manobra para uma epistemologia normativa. A inteno de Kitcher ampliar essa margem de manobra a tal ponto que antigas expectativas acerca da epistemologia possam ser mantidas no interior de uma perspectiva naturalista. Isso resultaria no que ele chama de "naturalismo tradicional": em parte, uma retomada do projeto meliorativo dos primeiros epistemlogos modernos (Bacon, Descartes, Hume, Kant e Mill) e, em parte, uma reviso das posies daqueles autores contemporneos (Armstrong, Goldman, Dretske, Laudan, Shapere, Rescher e Kornblith, entre outros) responsveis pela reintroduo "discreta" isto 6, sem superestimar o seu alcance das consideraes de ordem psicolgica e histrica na epistemologia. O normativismo epistemolgico que Kitcher espera poder sustentar com a retomada do projeto meliorativo do "naturalismo tradicional" depende de que se possa, em primeiro lugar, especificar as estratgias cognitivas que promovem a realizao dos objetivos cognitivos. Mas, antes disso, preciso saber dizer quais so esses objetivos cognitivos. A tarefa normativa primordial da epistemologia 6, portanto, identi ficar os valores epistmicos. Para esse fim, no se dispensa o consagrado instrumento da epistemologia ps-fregeana, qual seja, a anlise conceitual: uma das tarefas do naturalismo tradicional articular a noo de 'virtude epistmica' em relao qual os aperfeioamentos cognitivos potenciais devem ser avaliados" (Kitcher 1992: 76). Mas, se o objetivo for sustentar a identificao dos valores epistmicos em estudos empricos das estratgias que de fato pro-

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movem xitos cognitivos no mundo real, a anlise conceitual ser to insuficiente quanto o para a especificao dessas estratgias. 4 Como tornar, ento, os estudos empricos sobre os agentes cognoscentes e os contextos cognitivos em que se inserem relevantes para um projeto epistemolgico sustentado em valores epistmicos dotados de fora normativa? Os estudos empricos, sobretudo da histria da cincia, empreendidos sob forte influncia kuhniana, oferecem um quadro bastante desolador para a possibilidade de se levar a cabo essa tarefa. Esses estudos, em geral, revelam que os objetivos atri budos investigao cientifica variam amplamente entre indivduos, pocas e reas de especializao. A variao frequentemente decorre de adaptaes impostas pelas dificuldades ern alcanar os objetivos inicialmente propostos. Diante disso, os naturalistas radicais no vem outra sada sendo relativizar as normatizaes epistemolgicas a determinados contextos em que se compartilham os mesmos valores epistmicos. A epistemologia normativa, na medida em que busca identificar valores que transcendam esses contextos particulares, no passa de "um exerccio intil de moralizao" (Kitcher 1992: 80). 5 Kitcher admite que esse tipo de contestao pesa seriamente contra a manuteno do projeto normativo na epistemologia, mas acredita poder enfrent-la mediante uma argumentao que visa compatibilizar a desejabilidade intrnseca do valor epistmico supremo e universal com a sua realizabilidade. Quanto a realizabilidade, Kitcher pretende mostrar que, partindo dos mesmos estudos empricos que sustentam o naturalismo radical, possvel identificar sob a aparente diversidade de objetivos identificada nos esforos dos cientistas do passado e do presente uma busca constante por um nico valor supremo e universal. A situao similar que ocorre com o relativismo moral e antropolgico, cujos proponentes so facilmente levados a identificar diferenas irreconciliveis sem perceber que, muitas vezes, se trata apenas de articular diferentemente objetivos comuns ern situaes diversas. "Tambm na histria

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da cincia, os debates sobre se uma disciplina deveria expor dependncias causais reais ou simplesmente 'salvar os fenmenos' no colocam em questo o valor intrnseco do objetivo mais ambicioso. As questes dizem respeito realizabilidade (attainability)." (Kitcher 1992: 107) No existem, portanto, diversidades permanentes ou modificaes genunas dos objetivos fundamentais da cincia ao Iongo da sua histria. 0 que de fato ocorre so "mudanas nas formulaes dos objetivos da cincia", que devem ser compreendidas como "expresses do objetivo persistente (enduring) de descobrir tantas verdades significativas quantas sejam possveis aos seres humanos a partir de crenas alterveis (changing) sobre o que seja significativo, o modo de ser da natureza e o carter da nossa relao com ela" (Kitcher 1993a: 160). Trata-se de uma ntida aplicao do principio meta-epistemolgico que Kitcher atribui a Kuhn, segundo o qual "os valores so articulados utilizando-se das crenas dominantes sobre a natureza" (1992: 74). Disputas, diversidades e modificaes no dizem respeito, portanto, desejabilidade intrnseca do objetivo epistmico supremo de alcanar verdades significativas, mas apenas sua realizabilidade, isto 6, ao fato de que as respostas dadas s questes tidas como significativas sejam possveis, num determinado estgio do desenvolvimento das estratgias cognitivas, a seres cognitivamente limitados como so os seres humanos. 0 sentido preciso dessa ltima clusula (as limitaes cognitivas humanas) para a realizabilidade do valor epistmico veremos mais adiante. Antes temos que esclarecer uma outra clusula ainda mais fundamental, a saber, que as verdades almejadas pela cincia so aquelas consideradas significativas. Como espero mostrar, ser em torno dessa noo que encontraremos tambm os esclarecimentos para um dos pressupostos centrais do argumento de Kitcher: a verdade, no contexto das prticas cientificas, possui de fato uma "desejabilidade intrnseca". O esclarecimento desse pressuposto decisivo, pois, a meu juizo, o argumento de Kitcher contra a diversidade ou mutabilidade dos valores

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epistemicos parece a todo instante insinuar que no se compreende o carter contingente das restries impostas realizabilidade do valor epistmico supremo porque adota-se uma concepo equivocada sobre a sua desejabilidade intrnseca. Em virtude disso, iniciarei a minha discusso por esse Ultimo aspecto. Em face das perplexidades filosficas suscitadas pela noo de verdade, a forma mais usual de conceber alternativas para o objetivo da cincia adotar uma perspectiva pragmtica: a cincia busca construir instrumentais tericos capazes de antecipar o curso dos fenmenos e/ou control-lo segundo nossos prprios interesses. A proposta de Kitcher para o que seja o objetivo da cincia guarda um certo paralelismo com a perspectiva pragmtica. Segundo ele, a cincia no busca apenas a verdade nem, sobretudo, qualquer verdade, mas busca tosomente verdades significativas. Do mesmo modo que, numa perspectiva pragmtica, nossos interesses prticos definem o que seja significativo, Kitcher prope que sejam nossos interesses cognitivos que forneam o critrio de significao. Mas o que poderia ser considerado um interesse cognitivo capaz de conferir significao s verdades independentemente de seus interesses no domnio da prtica? Para Kitcher, o nosso interesse cognitivo mais fundamental a compreenso da natureza e as tentativas mais bem-sucedidas de obt-la resultam em teorias que ordenam os eventos naturais em categorias (espcies naturais) e interaes causais (padres explicativos) . A ordenao permite unificar ou reduzir o nmero de fenmenos que sero considerados bsicos. No tocante s dependncias causais, a reduo a um menor nmero de padres de grande alcance permite prover explicaes cada vez mais unificadoras. Assim Kitcher resume o seu enfoque geral: "a significao derivada do projeto bsico de prover a ordenao da natureza, um projeto articulado em nossas tentativas de conceituar e explicar" (1993a: 95). No caso especifico da cincia, a unificao e a explicao so valores epistmicos que devem ser sustentados, ao lado da

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verdade (e, s vezes, acima dela, sobretudo quando se trata do emprego de idealizaes que tornem manipulvel a massa de informaes relevantes), como legtimos objetivos da cincia. Desde o inicio da dcada de 80, Kitcher tem se dedicado ao desenvolvimento de um enfoque da "explicao como unificao" que, segundo sua prpria avaliao, oferece uma alternativa ao antigo modelo dedutivo-nomolgico de Hempel e ao recente enfoque pragmtico de van Fraassen. 6 Enquanto esses modelos rivais entendem as teorias cientificas como uma classe de enunciados, preferencialmente, finitamente axiomatizados (Hempel) ou como uma famlia de modelos (van Fraassen), Kitcher as compreende como dispositivos para classificar e explicar. Segundo ele, "a tarefa central da teoria identificar as propriedades que so, para fins de explicao, prioritrias e derivadas, e articular, com tantos detalhes quanto possivel, as estratgias de explicao que encerram essa ordenao" (1994: 259). Kitcher insiste, todavia, que os dispositivos classificatrios e explicativos da cincia no se esgotam nas teorias aceitas num determinado momento da sua histria. Tais dispositivos devem ser melhor analisados a partir da idia mais ampla de prtica cientifica, isto 6, uma entidade multidimensional que se compe, entre outros, da linguagem (hierarquizaes conceituais ou espcies naturais) que os cientistas utilizam no seu trabalho pro fissional, do conjunto de enunciados aceitos (incluindo imagens e diagramas) com respeito aos seus objetos de investigao e do conjunto de padres explicativos. As unificaes ocorrem fundamentalmente com relao a esse ltimo componente da prtica. Os padres so as formas dos argumentos empregados repetidamente pelos cientistas ao fornecer uma explicao. Kitcher descreve assim o que considera ser um exemplo tpico de "unificao explicativa":
Os Principia [de Newton] mostraram como um estilo de argumento, um 'tipo de raciocnio a partir de princpios mecnicos', poderia ser usado na derivao de muitos e variados fenme-

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nos. 0 poder unificador do trabalho de Newton consistiu na sua demonstrao de que um padro de argumento poderia ser empregado repetidas vezes na derivao de uma longa srie de sentenas aceitas. (... ) Na busca de leis de fora anlogas lei da gravitao universal, os sucessores de Newton estavam procurando generalizar o padro de argumento apresentado nos Principia, a fim de que um nico 'tipo de raciocnio' fosse suficiente para derivar todos os fenmenos do movimento. Se, alm disso, os fatos estudados pela qumica, ptica e psicologia, entre outros, pudessem vir a ser relacionados aos fatos sobre o movimento das partculas, ento um nico padro geral de argumento seria empregado na derivao de todos os fenmenos. Sugiro que este o ideal de unificao que os sucessores mais imediatos de Newton buscavam e que pareceu menos provvel de ser alcanado com o crepsculo do sculo XVIII... (1981: 514)

Mas, bem entendido, as unificaes conceituais e explicativas referidas aqui no guardam qualquer identidade com outros programas de unificao tradicionais da filosofia da cincia, como o reducionismo fisicalista ou o ideal positivista da unificao metodolgica da cincia. Trata-se, ao contrrio, de unificaes que podem ser realizadas no interior das mais diversas prticas cientificas, isto 6, sob diversas linguagens e ontologias especificas, sem pressupor de antemo qualquer crena substantiva sobre o que seja "0 MUNDO" ou o carter da "(mica teoria verdadeira" (cf. Kitcher 1993b: 166). Do mesmo modo, no se supe que determinados padres explicativos e inferenciais ou regras metodolgicas particulares sejam mais adequados do que os demais para realizar esse fim. A principio, qualquer um deles, desde que funcione adequadamente, poderia prestar-se a tais unificaes. Em resumo, Kitcher procura fundamentar a desejabilidade intrnseca do valor epistmico supremo e universal argumentando que no estamos interessados em qualquer verdade, mas apenas em verdades significativas. O que definir o carter significativo de uma verdade ser, no caso da cincia, a sua capa-

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cidade de proporcionar explicaes unificadas. Assim, as teorias cientificas devem fornecer padres explicativos que permitam prover explicaes cada vez mais unificadoras. Resta saber agora por que, afinal, deveramos ns valorizar a unificao das nossas crenas. Infelizmente, Kitcher nunca parece dar uma resposta direta a essa pergunta estamos aqui talvez diante da origem do problema que levantarei adiante. Mas ele dispe de uma srie de razes para dar unificao explicativa um papel de destaque na sua anlise e ao menos duas delas so bastante decisivas. Primeiro, a unificao permite dar sentido s exigncias de progresso conceitual e explicativo, que Kitcher concebe com um carter nitidamente cumulativo contra todas as pretenses de incomensurabilidade ou de "perdas kunhianas" generalizadas. 7 Segundo, a busca de unificaes tradicionalmente ocupa um lugar de destaque nas diversas formas de realismo cientifico. A pretenso de Kitcher dar-lhe um destaque ainda maior.

2. Realismo mnimo e estratgia kantiana


Kitcher apresenta sua verso enfraquecida do realismo cientifico em contraste com uma outra verso mais forte. Ambas as verses esto comprometidas com as teses tradicionais do realismo: a crena na existncia de um mundo independente dos nossos modos de represent-lo, a teoria da verdade como correspondncia e, segundo a anlise de Kitcher, a unificao como valor epistmico. Com relao a essa ltima tese, o "realismo mnimo" de Kitcher difere do realismo forte em virtude do estatuto de realidade atribudo s espcies naturais e aos mecanismos causais. Para o realismo forte, eles so descobertos; para o realismo minim:), eles so produzidos, isto 6, no preexistem aos modos de represent-los. Para o realismo forte, a busca de unificaes tem uma motivao bvia: a natureza tem uma estrutura (espcies naturais e mecanismos causais) (mica e permanente, e justamente isso que nossas melhores

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teorias deveriam descrever. Essa tese ontolgica foi consagrada na famosa sentena de Newton: "a natureza costuma ser simples e consoante consigo mesma" . 8 Crenas substanciais sobre a natureza como esta, no entanto, geram intrincados problemas episternolgicos. 9 Desde Hume, os filsofos se defrontam com a dificuldade de explicar o modo como obtemos evidncias para enunciados que definem um determinado domnio de objetos como espcie natural ou que envolvam interaes causais entre os eventos naturais. 0 realismo mnimo pretende justamente evitar esses problemas epistemolgicos. Uma das fontes de inspirao mais bvias para o realismo mnimo de Kitcher so as idias de Kant sobre o estatuto cognitivo das leis e teorias cientificas. A fim de evitar os problemas epistemolgicos aparentemente insolveis colocados pelo realismo, Kitcher adota uma linha de argumentao que amplamente concorda com o que chamou de "estratgia kantiana". 1 Uma breve digresso sobre a sua leitura de Kant nos ajudar a esclarecer melhor o sentido do realismo mnimo que ele adota. Segundo Kitcher, o tratamento que o problema de Hume recebeu na Critica da Razo Pura de Kant distingue-o em duas partes: primeiro, o problema da imputao causal e, segundo, o problema da atribuio de necessidade aos juizos causais (isto 6, a afirmao de que certos juizos causais possuem o carter de leis da natureza). Hume julgara que ao menos uma classe de enunciados era epistemologicamente no-problemtica, qual seja, os enunciados acerca de objetos e eventos isentos de qualquer compromisso classificatrio ou causal. Chamemolos de "fatos humeanos" (Hume facts), como faz Kitcher. problema da imputao causal foi, grosso modo, dissolvido por Kant ao mostrar na "Segunda Analogia" que a cognio de fatos hurneanos depende intrinsecamente do emprego de juizos causais, isto e, dos enunciados problemticos na avaliao de Hume. Mas isso, embora seja suficiente se estiver correto para diluir a distino em que se sustentara o ceticismo de Hume sobre a causalidade, no nos permite ainda justificar

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nem a verdade nem a necessidade de enunciados particulares que envolvam esse conceito. Sob quais condies poderamos atribuir o estatuto de leis empricas aos enunciados que descrevem conexes causais entre eventos e objetos? Kant trata desse Ultimo problema numa outra seo da Critica da Razo Pura, "Apndice da Dialtica Transcendental", e nas duas introdues Critica do Juizo. Em linhas gerais, Kant conclui que a necessidade ou o carter de leis da natureza (lawlikeness) atribudo a determinados juizos causais deve ser uma funo da sua insero num sistema que, no limite ideal da investigao, promovesse a "unificao sistemtica" de nossas crenas." Ou, na descrio conscientemente anacrnica de Kitcher, a resposta kantiana pergunta acima consiste ern afirmar que enunciados do tipo (x)(Ax Bx) assumem o carter de enunciados contrafactuais quando podemos incorpor-los num sistema hierarquizado a condio para que, alm do condicional material, o condicional forte possa ser afirmado (cf. 1994: 257). Ao interpretar assim a estratgia kantiana para enfrentar o problema de Hume, Kitcher reivindica uma certa similaridade entre ela e a sua prpria posio, principalmente quanto alternativa que ambas oferecem aos problemas epistemolgicos gerados pelo realismo forte. Segundo ele, ambas compartilham a perspectiva de que
a unificao da nossa explicao do mundo um desideratum para ns, um desideratum que colocamos frente de encontrar a verdade literal nas vrias ocasies em que idealizamos os fenmenos. A estrutura causal do mundo, a diviso das coisas em espcies, a dependncia objetiva entre os fenmenos, so todas produzidas a partir de nossos esforos de organizao. Assim, dizer que um predicado particular distingue uma espcie natural pretender que a delimitao da sua extenso figuraria na prtica (ideal) ltima. Aclamar um esquema [isto 6, um padro explicativo] como correto predizer que ele tomar parte da unificao ideal dos fenmenos. (1993a: 172)

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Como se pode notar, h diferenas substanciais entre a "uni ficao explicativa" de Kitcher e a "unidade sistemtica" de Kant. Por exemplo, enquanto Kant incorpora as dependncias causais em "leis", Kitcher incorpora-as em "padres explicativos". Mas eles coincidem em ao menos dois pontos cruciais: no se supe que essas relaes existam independentemente de nossas formas de represent-las e a legitimidade das atribuies de verdade e necessidade a elas decorre da sua incorporao a sistemas que promovem a mxima unidade possvel de nossas crenas. Tudo isso foi observado com o intuito de esclarecer a justificao de Kitcher para a afirmao de que a cincia busca verdades significativas. O principal movimento argumentativo nesse sentido consiste ern traduzir significao em termos de unificao explicativa e conceitual, de tal modo que, se estamos interessados na virtude cognitiva, podemos ento conceb-la como determinada em termos das contribuies descrio estruturada da natureza" (Kitcher 1992: 105). Sero tais contribuies que finalmente determinaro quais verdades so "cognitivamente desprezveis" e quais so "cognitivamente valiosas". As verdades cognitivamente desprezveis podem corretamente ser substitudas por idealizaes que so, literalmente falando, falsas desde que essa substituio represente uma contribuio significativa para a promoo de uma explicao estruturada da natureza. Conforme se 16 na citao do pargrafo anterior, esse o critrio ltimo para a distino adequada de espcies naturais e para a correo dos padres explicativos. E, visto que espcies naturais e interaes causais so meras projees na natureza das tentativas de fornecer explicaes estruturadas e no preexistem a elas, falar da sua possvel correspondncia a uma realidade independente parece no fazer qualquer sentido.
"

3.

A reabilitao naturalista da verdade

Se essa leitura estiver correta, por que, ento, Kitcher insiste em manter a verdade como a virtude epistmica? A sua res-

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posta a essa pergunta retrica ir nos mostrar que as suas motivaes para evitar o realismo forte no se limitam ao problema epistemolgico referido acima. A defesa naturalista de Kitcher da verdade como o objetivo da cincia envolve um apelo explicito aos resultados empiricos das investigaes psicolgicas, resultados que, ao apontarem os limites da atividade cognitiva humana, podem sugerir quais seriam as estratgias cognitivas factveis e o que se pode legitimamente esperar alcanar mediante essas estratgias. O apelo mais direto de Kitcher psicologia para articular teses epistemolgicas surge na sua critica s conseqncias cticas derivadas do argumento do impregnacionismo terico (theory ladeness) da observao. Alguns naturalistas radicais recorrem ao impregnacionismo terico com o intuito de sustentar a tese de que os desacordos tericos na cincia so insolveis mediante a confrontao dos sistemas rivais com a natureza. Assim, mesmo que os desacordos venham a ser finalmente resolvidos por algum processo de converso, isso jamais tomar compatveis (ou comensurveis) os sistemas rivais, seja pelo emprego de suas verses desenvolvidas subseqentemente, seja pelo recurso a estratgias cognitivamente superiores (cf Kitcher 1992: 97). A pretenso de Kitcher mostrar que se as "confrontaes com a natureza" no devem (e no podem) ser consideradas o "nico fator determinante" das mudanas cognitivas, devem (e podem) ao menos ser consideradas "um relevante fator causal". Para tanto, ele se apia nos resultados de estudos empricos recentes sobre a cognio e a percepo para articular a "tese de que a percepo fornece uma base extraterica (theory independent), intersubjetivamente acessvel, para conferir e corrigir as pretenses tericas..." (1993a: 61 e 66-7). 12 Os detalhes da articulao dessa tese tero que ser aqui omitidos. Mas um dos seus aspectos essencial para a pergunta acima: certos resultados das investigaes psicolgicas sustentam a pressuposio epistemolgica de que as "crenas induzidas pela percepo", quando geradas por urn sistema cog-

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nitivo em estado adequado de funcionamento e sob condies externas normais, so verdadeiras. certo que nunca entramos diretamente em contato com espcies naturais nem relaes causais em nossas confrontaes com a natureza. Excluda essa parcela significativa das nossas crenas, restam os "fatos humeanos". Kitcher acredita que, "apesar dos argumentos contrrios de Putnam e de outros autores, (... ) h fortes motivaes para adotar a teoria da verdade como correspondncia..." para esse tipo de enunciado. Pois "um realista no precisa ter a mesma atitude em relao a todas as classes de enunciados, e a minha verso hibrida combina realismo acerca das entidades fsicas e de senso comum com realismo interno acerca das causas... " (Kitcher, 1994: 271n). Mas h ainda outras razes para estender a atitude realista a uma parcela mais ampla das crenas cientificas. Novamente, o fundamental rejeitar que a inacessibilidade da realidade independente sirva de motivao para o abandono da noo de verdade como correspondncia. Para esse propsito, Kitcher no hesita em apelar ao clebre e polmico argumento do "milagre": "considerando as prticas hbeis [isto 6, as nossas

atitudes que so bem-sucedidas no mundo cotidiano] como algo fundado em crenas que correspondem natureza, podemos sustentar que seria algo extraordinrio se fssemos capazes de interagir com o mundo de modo to bem-sucedido tendo como base representaes distorcidas a seu respeito" (1993b: 170). A fim de evitar as criticas mais comuns a esse tipo de argumento ern favor do realismo, criticas que rejeitam ser uma tarefa cientifica legitima ou possvel a explicao do sucesso da prpria cincia, Kitcher pretende que ele possa ser construido como uma coleo de observaes naturalistas sobre os estados representacionais dos sujeitos e sobre suas prticas bem-sucedidas. Desse modo,
o argumento do 'milagre' deveria ser interpretado como uma solicitao de explicao para a conexo entre os estados representacionais dotados de eficcia causal nas prticas em que

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esto envolvidos e o resultado bem-sucedido dessas prticas e, por outro lado, como a afirmao, oferecida em resposta quela solicitao, de que esses estados representacionais representam corretamente a parte da natureza qual dizem respeito. (1993b: 171)

Em linhas gerais, isso corresponde ao enfoque geral do realismo proposto por Kitcher, que visa evitar o compromisso com "doutrinas extremamente abstratas sobre O MUNDO ou sobre o carter da 'nica teoria verdadeira' ", sustentando-se, ao contrrio, nas "respostas a intuies particulares" como as observaes naturalistas descritas acima. "A noo de verdade como correspondncia 6, assim, no uma peculiar extravagncia metafsica, mas parte de um importante modo de pensar a nosso respeito e a respeito dos outros." (1993b: 166) Mesmo apresentadas assim resumidamente espero que essas consideraes sejam suficientes para esclarecer as razes de Kitcher para no abandonar definitivamente a teoria da verdade como correspondncia, alm de introduzir novas restries suas tese do realismo forte. Mas talvez a parcela mais decisiva das razes de Kitcher para no aderir irrestritamente ao realismo forte (e sua presumida metafsica extravagante) estej am contidas nas suas ltimas consideraes ao final da seo 8 de "The Naturalists Return". A formulao definitiva para o que seja o objetivo da investigao pura possui uma importante restrio s expectativas de produzir uma explicao estruturada da natureza: produzi-la na medida em ela seja possvel a seres limitados como ns. Grosso modo, as limitaes so basicamente de dois tipos: naturais e sociais. As limitaes naturais dizem respeito s possibilidades que nossas faculdades cognitivas nos oferecem de alcanarmos os nossos objetivos um tipo de considerao com fortes antecedentes na ideia kantiana de que os limites das nossas possibilidades cognitivas so os limites da aplicabilidade de certos conceitos e princpios a priori.' 4 Uma conseqncia disso que, por exemplo, no faz nenhum sentido criticar a verdade como o objetivo da cincia argumentando

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que no dispomos de uma perspectiva extraterica para avalidla, pois todas as expectativas factveis em relao a ela somente sero significativas se considerarem essa nossa limitao cognitiva. 15 Por outro lado, as limitaes sociais esto relacionadas histria pregressa da comunidade cognitiva qual pertencemos. Somos inevitavelmente herdeiros dos xitos e fracassos de nossos antepassados e o exlio cartesiano no nos parece oferecer melhores chances de alcanarmos nossos objetivos epistmicos. 0 erro dos naturalistas radicais na defesa que fazem da diversidade de objetivos nas prticas cientificas reais do passado ou do presente relaciona-se justamente a esse fato. 16 Os cientistas inseridos num determinado contexto realizam aquilo que lhes possvel fazer nessas circunstncias, mas isso no significa que no poderiam fazer melhor se estivessem inseridos num outro contexto ideal Os juizos normativos sobre a desejabilidade intrnseca da virtude cognitiva podem assim conviver harmoniosamente com diagnsticos histricos sobre as diversidades momentneas e aparentes nos objetivos dos cientistas ativos. Mas a historicidade do conhecimento no se revela apenas nas suas remisses aos seus estados passados ou presentes. Ela se estende tambm ao futuro e, em parte, decorre disso a fora normativa que deve ser conferida epistemologia: "nossas tarefas prescritivas prioritrias so fornecer uma anlise dos objetivos da cincia e derivar dela uma teoria sobre o que constitui o progresso na cincia. . . " (Kitcher 1993a: 61). 18 Nesse sentido, o programa normativista de Kitcher significa a retomada do projeto meliorativo da epistemologia tradicional (Bacon, Descartes e outros) que, redimensionado em parmetros naturalistas, deve finalmente se diferenciar de uma moralizao no vazio. 0 progresso no ocorre somente porque descobrimos mais sobre a natureza, mas tambm porque descobrimos mais acerca do modo como apreendemos algo sobre a natureza. A lio do naturalismo tradicional que novas estratgias cognitivas so

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sempre articuladas levando-se em conta uma concepo geral sobre os sujeitos cognoscentes e sobre o mundo com o qual interagem, uma vez que "os cnones metodolgicos empregados na aceitao ou na rejeio de novas idias esto imbricados com crenas substantivas" (Kitcher 1992: 74). Por outro lado, Kitcher prope uma profunda reviso de um dos aspectos centrais das doutrinas tradicionais do progresso cientifico. Tradicionalmente, a histria da cincia tem sido compreendida como uma seqncia de teorias ou arranjos tericos cada vez mais inclusivos (empirismo lgico) ou verdadeiros (Popper) ou heuristicamente fecundos (Lakatos) ou ainda hbeis para resolver quebra-cabeas (Kuhn). Kitcher prope que o progresso se estenda aos diversos elementos que compem as prticas cientificas (progresso conceitual, explicativo, erottico, experimental, etc.). A histria da cincia torna- se assim uma seqncia de prticas cada vez mais significativas. Isso implica que as mudanas cientificas devem ser analisadas em aspectos que vo alm da tradicional "escolha de teorias".
4. A desejabilidade intrnseca das unificaes explicativas
H, contudo, ao menos um ponto que parece problemtico na prpria perspectiva do naturalismo normativo de Kitcher. Recordemos que, segundo a citao no inicio do pargrafo anterior, a noo de progresso na cincia derivada de uma explicao dos objetivos da cincia. Por outro lado, a unificao explicativa foi antes definida como critrio de significao e, portanto, como instncia constitutiva do valor epistmico. As bases (naturalistas) para tal definio eram as reiteradas vezes em que os esforos dos cientistas conduziram a unificaes explicativas bem-sucedidas os resultados de Newton e de Darwin so emblemticos para essas conquistas. No entanto, o prprio progresso cientifico agora definido em termos da uni-

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ficao que promove. Nada problemtico se se tratar apenas de derivar a noo de progresso da noo de unificao, isto 6, do valor epistmico. Mas parece que h algo mais envolvido nesse ciclo de derivaes. Vejamos esta breve recapitulao das articulaes dos diversos conceitos requeridos para as anlises acima: (i) o valor epistmico define-se em termos da contribuio a unificaes explicativas (nos casos em que isto nos seja possvel, o valor epistmico pode ser definido tambm em termos da verdade); (ii) o progresso cientifico define-se em termos da obteno dos fins (valores) epistmicos; logo, por (i), o progresso define-se em termos das unificaes explicativas; (iii) as unificaes explicativas definem-se em termos dos exemplares histricos de prticas cientificas bem-sucedidas; e, finalmente, (iv) as prticas cientificas bem-sucedidas definem-se em termos das unificaes explicativas que promovem. Ora, (iii) e (iv) referem-se mutuamente, de tal modo que os conceitos ai envolvidos so equivalentes ou, se se preferir, (iii) e (iv) envolvem definies

reciprocamente circulares. Os naturalistas, em geral, parecem ter bons argumentos para se livrarem das acusaes de circularidade. Esse o caso, por exemplo, da resposta dada pelo naturalista ao protesto do ctico contra a admisso de uma parte da cincia contempornea na avaliao de aspectos do processo histrico do qual essa mesma cincia emergiu (cf. Kitcher 1992: 91). Mas aqui tais argumentos no parecem ter validade. 0 naturalista, ao lanar mo de parte dos resultados das cincias empricas e, assim, recusar-se a jogar o jogo da fundamentao ltima proposto pelo ctico, assume desse modo todo o nus da falibilidade que suas concluses possam ter em virtude de se valerem daqueles resultados. Por sua vez, a justificao da unificao explicativa no pode estar sujeita mesma falibilidade, na medida em que dela depende toda a doutrina do valor epistmico supremo e universal em que Kitcher pretende sustentar o carter "normativo" da sua epistemologia naturalista. Depende dessa doutrina

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a possibilidade de julgar certas prticas cientificas como "bemsucedidas" e, como facilmente se percebe, esse um juizo de valor (epistmico). 19 Se essa reconstruo estiver correta, a noo de unificao explicativa mais primitiva do que a de prtica cientifica bem-sucedida e, portanto, deve fundar-se independentemente dessa ltima. As tentativas de descrever os valores que devem orientar as mudanas cientificas se baseiam em geral nas respostas pergunta "Quais so as caractersticas de uma boa teoria cientifica?" (Cf. Kuhn 1989: 385; Lacey 1998: 61.) 0 enfoque de Kitcher no escapa a essa regra. Todavia, com um agravante: se o mesmo tratamento naturalista e normativo dado defesa da verdade como valor epistmico supremo e universal serve para a unificao explicativa que, em ltima anlise, apenas um sucedneo "factvel" daquela , ele deveria mostrar no apenas a sua realizabilidade (os exemplos de Newton e Darwin parecem ser suficientes para esse fim), mas tambm a sua desejabilidade intrnseca. Algo bem prximo disso parece fazer Kant ao formular o desideratum da "unidade sistemtica" das leis empricas como uma extenso objetivamente arbitrria (mas subjetivamente necessria) da unidade que os conceitos e princpios a priori do entendimento conferem s nossas percepes sensveis mais imediatas. Da mesma forma, o realista forte est justificado em supor a unificao atual ou potencial das crenas tericas em virtude da sua crena substantiva na existncia independente de uma estrutura comum entre os objetos, eventos e mecanismos causais na natureza. Todavia, do ponto de vista do naturalismo de Kitcher, essas no parecem ser solues promissoras, pois acabam gerando outros intricados problemas epistemolgicos. 20 Em suma, a sbia deciso de Kitcher de evitar problemas epistemolgicos sejam eles decorrentes do apriorismo kantiano ou da crena realista em mecanismos causais extratericos acaba por acarretarlhe o nus de oferecer maiores explicaes semnticas. Pois, sem uma clara articulao de (iii) e (iv), as prprias definies

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de progresso cienti fi co e, conseqentemente, de valor epistmico permanecem incompletas. 21

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Keywords

normative naturalism; Philip Kitcher; epistemics values; aim of science; scientific realism
Eduardo Salles O. Barra Departamento de Filosofia Universidade Estadual de Londrina barra@uel.br Notas
1 Kuhn cita valores como exatido, consistncia, alcance, simplicidade e fecundidade, entre outros (cf. 1989: 385). Para uma lista bastante ampla dos valores cognitivos referidos por Kuhn e por outros autores, ver Lacey (1998: 62n). 2 Na discusso sobre as valores, Kuhn afirma ser "vitalmente importante que os cientistas aprendam a avaliar essas caractersticas... pois "se eles no adotassem valores como esses, suas disciplinas se desenvolveriam de modo bastante diferente". Adiante ele radicaliza ainda mais o carter normativo da aplicao desses valores: "se o grupo de especialistas se comporta como uma multido, renunciando aos seus valores normais, a cincia j no tem soluo" (1979: 323 e 324). Contudo, esses "cnones que tornam cientifica a cincia" desempenham, na acepo de Kuhn, um papel muito mais demarcatrio do que propriamente metodolgico, visto que "no so suficientes para determinar as decises dos cientistas individuais" (1989: 388).

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3 A traduo desse artigo de Kitcher ser em breve publicada num nmero especial dos Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia (CLE/ UNICAMP). 4 Ver na seo 3 de "The Naturalists Return" as discusses sobre as anlises dos conceitos de justificao e conhecimento. 5 Trata-se aqui da contestao (C) apresentada na seo 5 de "The Naturalists Return" (ver Kitcher, 1992: 80) e cuja refutao feita na seo 8. Mas Kitcher apresenta os mesmos argumentos contra o modelo reticulado da mudana cientifica de Laudan (1994), segundo o qual os objetos da cincia esto permanentemente em "fluxo", isto 6, "nenhum conjunto de objetivos vigora para todas as cincias e para todos as pocas" (1993a: 157). 6 Ver, por exemplo, Kitcher (1981) e (1989). 7 Note-se que as exigncias de progresso conceitual e explicativo e o carter cumulativo que Kitcher pretende lhe atribuir so essenciais para sustentar o projeto meliorativo da epistemologia tradicional e a idia correlata de que somos inelutavelmente dependentes da histria cognitiva de nossos predecessores. 8 Sankey, por exemplo, defende enfaticamente "que somos racionais ao empregar a induo para a formao de nossas crenas sobre a natureza porque a natureza 6, de fato, uniforme. Ela uniforme no sentido de que as espcies fundamentais de coisas existentes so espcies naturais, dotadas de um conjunto essencial de propriedades" (1997: 247; os itlicos so meus). Ver tambm as discusses sobre essa verso "essencialista" do realismo cientifico em Ellis (1998) e Clendinnen (1998). 9 Para Kitcher, a situao do realista forte envolve a mesma dificuldade identificada por Paul Benacerraf na doutrina platnica dos objetos

matemticos, qual seja, adequar a sua explicao da verdade matemtica teoria causal do conhecimento (cf. 1993a: 170n) O argumento bsico de Benacerraf que se, de acordo com o platonismo, a matemtica trata de objetos abstratos independentes da mente, ento tais objetos no interagem causalmente com outros objetos; em particular, eles no interagem com nada que seja humano. Entretanto, se adotarmos uma teoria do conhecimento dotada de alguma lucidez, deveremos supor que, quando algum conhece algo sobre algum objeto, deve haver uma conexo causal entre esse objeto e aquela pessoa. Visto que temos algum conhecimento da matemtica, segue-se que ou a teoria platnica da verdade matemtica ou a nossa melhor teoria do conhecimento (uma teoria causal do conhecimento) est errada (cf. Kitcher 1984: 102-3).

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1 0 Embora, em "The Naturalists Return", no haja qualquer referncia a esse respeito, ver Kitcher (1986) e (1994). Para a expresso "estratgia kantiana" e sua ampla concordncia com ela, ver Kitcher (1993a: 171-3). 11 Para Kant, enquanto uma atividade da razo, a cincia caracterizase pelo emprego de princpios que promovem um certo tipo de ordenao de nossas crenas: "a parte [do nosso conhecimento] de que a razo propriamente dispe e procura realizar a sistemtica do conhe cimento..." (Kant 1984, A645/B673). Um dos exemplos de sistematizao unificadora prediletos de Kant foi o ento recente programa newtoniano de derivar de uma nica lei de fora todos os fenmenos do movimento. Ele observa que nesse tipo de programa "a razo supe a unidade sistemtica de foras diversas, porquanto leis particulares se subordinam Is mais gerais e a economia dos princpios no s um principio econmico da razo, mas uma lei interna da natureza" (Kant 1984, A6450/B673). Mas essa unidade sistemtica no objeto de nenhuma experincia possvel. Portanto, para ser consistente com sua doutrina geral dos limites legtimos do conhecimento, Kant adverte que a unidade promovida pela razo apenas projetada, hipottica e destituda de realidade objetiva. Contudo, nem por isso se deve consider-la menos importante, "pois sem ela no teramos razo, sem razo no haveria uso coerente do entendimento e, na falta deste uso, no haveria critrio suficiente da verdade emprica e teramos, portanto, que pressupor, em relao a esta ltima, a unidade sistemtica da natureza como objetivamente vlida e necessria" (Kant 1984, A651/B679). 12 Isso exemplifica a proposta de Kitcher de atualizar o "apelo de Kuhn psicologia com uma "nova aparncia" ("new look" psychology)" (Kitcher 1992: 98). Kuhn recorreu Gestalt ou Psicologia da Forma, particularmente sua descrio das relaes entre cognio e percepo (que permite afirmar a impossibilidade de apreender pela percepo aquilo que j no tenha sido antecipado pelas crenas preexistentes do observador), a fim de sustentar a tese epistemolgica de que cientistas defensores de crenas rivais, ao olharem para um mesmo experimento, vero invariavelmente resultados incompatveis entre si (cf. 1978: 164-71 e 190). Casos como o de Kuhn exemplificam a moral de "The Naturalists Return": "toda epistemologia precisa de uma psicologia". Esto includos nesse diagnstico tambm o empirismo lgico e Popper, malgr suas intenes declaradas (cf. Kitcher 1993a: 65n e 62n).

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13 Os argumentos de Kitcher incluem ainda criticas a outras concepes da verdade (pragmtica e deflacionista), que naturalmente ajudariam a esclarecer melhor a sua prpria posio. (Ver 1993b: 164-6) 14 A antecipao de Kant desse tipo de considerao tem sido crescentemente admitida por muitos epistemlogos contemporneos. Ver, por exemplo, Glymour (1992: 222). 15 Todo o esforo de Kitcher para "reabilitar a verdade" parece no pretender mais do que sustentar "a idia de que h algo independente de ns mesmos ao qual temos acesso atravs de processos que so dependentes dos estados atuais da cincia e do senso comum" e atribuir a essa realidade independente um papel causal decisivo (mas no exclusivo) na gnese de nossas crenas perceptivas (1993a: 131). Ou, dito de outro modo, "nossas crenas so parcialmente causadas pelas nossas interaes com a natureza, mediadas evidentemente pelas nossas capacidades e pela estrutura conceitual que herdamos de nossos antecessores" (1993b: 169). 16 A defesa de Kitcher de uma concepo unitria do valor epistmico no exclui a possibilidade de que as prticas cientificas possam ser orientadas por outros tipos de objetivos, inclusive objetivos noepistmicos. Ele prope a seguinte tipologia para os diversos valores que orientam as prticas cientificas: (i) valor epistmico impessoal, (ii) valor epistmico pessoal, (iii) valor no-epistmico impessoal e (iv) valor no epistmico pessoal (cf. 1993a: 73). Em "The Naturalists Return", Kitcher se dedica quase que exclusivamente anlise dos valores do tipo (i) e defesa da sua persistncia sob a aparente diversidade de outros valores, embora faa pequenas incurses por questes relativas aos demais tipos. Ele observa, contudo, que a anlise dos valores do tipo em particular, e de suas relaes com os valores do tipo (i) e uma tarefa importante mas bastante negligenciada pela filosofia da cincia atual (cf. 1998, 1992: 113, 1993a: 391). Penso que as anlises de Lacey (1998) representam um passo importante no sentido de prover um instrumental critico e conceitual para a investigao dos valores no-epistmicos, sem menosprezar sua complexa articulao com os contextos em que vigoram os valores epistemicos 1 1 'Ideal' aqui no mesmo sentido em que Kitcher diz que "a aritmtica deve a sua verdade no s operaes dos agentes humanos reais, mas As operaes ideais realizadas por agentes ideais". 0 status de agente ideal reside apenas em no estar sujeito a certas limitaes acidentais que so normalmente impostas aos sujeitos reais. Isso implica que
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"a descrio desse sujeito ideal e as condies da sua performance devem ser testadas pelas manipulaes efetivas da realidade". Nada a ver, portanto, com a noo de sujeito ideal cujos poderes cognitivos, desde Kant, os filsofos construtivistas da matemtica supem que possamos conhecer a priori. (Kitcher 1984: 109 e 110) 18 Para evitar qualquer tentativa de associar essa nog do de progresso (cumulativo) noo de progresso cumulativo em direo et verdade incisivamente criticada por Kuhn (cf. 1978: 213-6), entre outros, preciso esclarecer que Kitcher concebe a progressividade de uma seqncia de prticas de maneira comparativa, isto e, "como uma relao binria entre prticas" (1993a: 91). 19 Laudan enfrenta o mesmo tipo de critica sua justificao "pragmtica" das regras metodolgicas. Segundo ele, as regras metodolgicas so enunciados que afirmam a existncia de conexes contingentes entre meios e fins: determinados fins so melhor alcanados mediante de certos meios. Ha, contudo, um elemento valorativo implcito nessa tese; "um resduo valorativo" que se revela quando se fala sobre como realizar "melhor" determinados fins. A resposta de Laudan consiste, ento, em identificar esse elemento valorativo a um "resduo no-emprico", que se revelaria to-somente no fato de que as regras metodolgicas como, de resto, todas as demais teorias das cincias empricas no serem deduzidas exclusivamente das evidncias empricas (cf. 1990: 104). No avalio aqui se a resposta de Laudan satisfatria. Observo apenas que essa linha de argumentao est vedada a Kitcher, visto que os seus juizos sobre prticas cientificas bem-sucedidas dependem do grau de adequao dessas prticas (enquanto meios) no a quaisquer fins, mas a um valor epistemico especifico, cuja unicidade, precedncia sobre os demais e universalidade precisam ser ainda justificadas. (Agradeo a Valter Alnis Bezerra pelos esclarecimento sobre a posio de Laudan.) 20 Segundo Kitcher, "os realistas, em geral, acham muito fcil definir e explicar noes semnticas e metafsicas, mas acabam enfrentando problemas para compreender o modo como conhecemos o que parecemos conhecer" (1993a: 170n). Para os problemas gerados pela soluo kantiana, ver nota 17 acima. 21 Agradeo a Marcos Rodrigues da Silva, Hugh Lacey e a um dos pareceristas desta revista pelos comentrios e sugestes feitos As verses preliminares deste artigo.