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O QUE CINCIA?

SILVIO SENO CHIBENI Departamento de Filosofia - IFCH - Unicamp chibeni@unicamp.br - http://www.unicamp.br/~chibeni Resumo:
Este trabalho apresenta para um pblico geral algumas das principais concepes de cincia defendidas por filsofos da cincia desde o surgimento da cincia moderna, no sculo XVII. Procura-se destacar que essas concepes evoluram na direo de uma melhor adequao ao que de fato se verificou na histria da cincia.

ndice:
1. A viso comum de cincia ......................................................................................................................................... 1 2. Objees viso comum da cincia........................................................................................................................... 3 3. Popper e o falseacionismo.......................................................................................................................................... 6 4. Limitaes do falseacionismo .................................................................................................................................... 8 5. Lakatos: uma viso contempornea da cincia ........................................................................................................ 12 Referncias................................................................................................................................................................... 16

1. A viso comum de cincia Constitui crena generalizada que o conhecimento fornecido pela cincia distingue-se por um grau de certeza alto, desfrutando assim de uma posio privilegiada com relao aos demais tipos de conhecimento (o do homem comum, por exemplo). Teorias, mtodos, tcnicas, produtos, contam com aprovao geral quando considerados cientficos. A autoridade da cincia evocada amplamente. Indstrias, por exemplo, freqentemente rotulam de cientficos processos por meio dos quais fabricam seus produtos, bem como os testes aos quais os submetem. Atividades vrias de pesquisa nascentes se auto-qualificam cientficas, buscando afirmar-se: cincias sociais, cincia poltica, cincia agrria, etc. Essa atitude de venerao frente cincia deve-se, em grande parte, ao extraordinrio sucesso prtico alcanado pela fsica, pela qumica e pela biologia, principalmente. Assume-se, implcita ou explicitamente, que por detrs desse sucesso existe um mtodo especial, uma receita que, quando seguida, redunda em conhecimento certo, seguro. A questo do mtodo cientfico tem constitudo uma das principais preocupaes dos filsofos, desde que a cincia ingressou em uma nova era (ou nasceu, como preferem alguns), no sculo XVII. Formou-se em torno dela e de outras questes correlacionadas um ramo especial da filosofia, a filosofia da cincia. Investigaes pioneiras sobre o mtodo cientfico foram

2 conduzidas por Francis Bacon (1561-1626). Secundadas no sculo XVII por declaraes de eminentes cientistas, como Galileo, Newton, Boyle, e, no sculo seguinte, pelos Enciclopedistas, suas teses passaram a gozar de ampla aceitao at nossos dias, no tanto entre os filsofos, mas principalmente entre os cientistas, que at hoje muitas vezes afirmam seguir o mtodo baconiano em suas pesquisas. Isso singular, visto que os estudos recentes em histria da cincia vm revelando que os mtodos efetivamente empregados pelos grandes construtores tanto da cincia clssica quanto da moderna tm pouca conexo com as prescries do filsofo ingls. De forma simplificada, podemos identificar nas mltiplas variantes dessa viso da atividade cientfica e da natureza da cincia a que chamaremos viso comum da cincia algumas pressuposies centrais: a) A cincia comea por observaes. Bacon props que a etapa inicial da investigao cientfica deveria consistir na elaborao, com base na experincia, de extensos catlogos de observaes neutras dos mais variados fenmenos, aos quais chamou tbuas de coordenaes de exemplos (Novum Organum, II, 10). Como exemplo, elaborou ele mesmo uma lista de exemplos de corpos quentes, visando a iniciar o estudo cientfico do calor. Essa tbua ento complementada por duas outras, igualmente de longa extenso, reunindo casos negativos (corpos privados de calor) e casos de corpos que possuem uma disposio para o calor. b) As observaes so neutras. As referidas observaes podem e devem ser feitas sem qualquer antecipao especulativa, sem qualquer diretriz terica. A mente do cientista deve estar limpa de todas as idias que adquiriu dos seus educadores, dos telogos, dos filsofos, dos cientistas; ele no deve ter nada em vista, a no ser a observao pura. c) Induo. As leis cientficas so extradas do conjunto das observaes por um processo supostamente seguro e objetivo, chamado induo, que consiste na obteno de proposies gerais (como as leis cientficas) a partir de proposies particulares (como os relatos observacionais). Servindo-nos de uma ilustrao simples, a lei segundo a qual todo papel combustvel seria, segundo a viso que estamos apresentando, obtida de modo seguro de um certo nmero de observaes de pedaos de papel que se queimam. A lei representa, pois, uma generalizao da experincia. O processo inverso, de extrao de proposies particulares de uma lei geral, assumida como verdadeira, cai no domnio da lgica, sendo um caso de deduo. Durante a primeira metade do sculo XX, uma pliade de eminentes filsofos empreendeu aperfeioar aquilo que vimos denominando de concepo comum de cincia, em um sofisticado programa filosfico, conhecido como positivismo lgico. Esse movimento, cujo ncleo original

3 formou-se em torno do chamado Crculo de Viena, na dcada de 1920, exerceu uma influncia marcante sobre a comunidade cientfica, que perdura at nossos dias, no obstante crticas severas ao positivismo lgico haverem surgido ainda na dcada de 1930.

2. Objees viso comum da cincia Iniciemos nossa simplificada exposio das objees viso comum da cincia examinando brevemente a questo da justificao da induo. Dentro do mbito restrito de nossa discusso, o processo dedutivo no apresenta maiores dificuldades; podemos assumir que se a verdade de uma proposio estiver assegurada, tambm o estar a de todas as proposies que dela decorrerem dedutivamente, pelo uso das leis da lgica. Tais leis, no entanto, no asseguram a validade do processo indutivo. Voltando ao nosso exemplo, nenhum conjunto de observaes de incinerao de pedaos de papel, por maior e mais variado que seja, suficiente para justificar logicamente a lei segundo a qual todo papel combustvel. No h contradio formal, lgica, em se afirmar que embora todos os pedaos de papel j examinados tenham se queimado, esta folha no combustvel. Isso pode contrariar o senso-comum, as leis da qumica e da fsica, mas no as da lgica. Eliminada a possibilidade de justificao lgica, resta, segundo os pressupostos empiristas dos prprios defensores dessa concepo, unicamente a justificao emprica. No entanto, os filsofos John Locke e David Hume apontaram, nos sculos XVII e XVIII, que a justificao emprica da induo envolve dificuldades insuperveis. Essa constatao veio a exercer uma enorme influncia na filosofia, estimulando, por um lado, a retomada de doutrinas racionalistas (Kant) e, por outro, a reformulao dos objetivos empiristas, com o reconhecimento de que o ideal original de certeza e infalibilidade do conhecimento geral do mundo exterior no pode ser atingido. Procurou-se, assim, determinar condies nas quais o salto indutivo seja feito da maneira mais segura possvel. Entre as condies que tm sido propostas destacaramos: d) o nmero de observaes de um dado fenmeno deve ser grande; e) deve-se variar amplamente as condies em que o fenmeno se produz; e f) no deve existir nenhuma contra-evidncia, i.e., observao que contrarie a lei.

4 Embora paream prima facie razoveis, um pouco de reflexo e inspeo cuidadosa da histria da cincia revelam que tais condies no so nem suficientes para garantir as inferncias indutivas, nem necessrias ao estabelecimento de nossas melhores teorias cientficas. Que no so suficientes para assegurar a validade do processo indutivo j est claro de nossas consideraes anteriores. Dada uma proposio geral qualquer, no importa quo numerosas e variadas tenham sido as observaes que lhe forneceram suporte indutivo, sempre possvel que a prxima observao venha a contrariar as anteriores, falseando a proposio geral. Se apelarmos para o princpio da regularidade da natureza, estaremos na obrigao de justific-lo. Mas tal princpio evidentemente no de natureza lgica; e se lhe quisermos dar justificao emprica, camos de novo no problema da induo. Alm disso, podemos ver que as condies enumeradas tambm no so necessrias para as mais importantes teorias cientficas. Primeiro, quanto condio (d), atentemos para o fato de que alguns dos mais fundamentais experimentos cientficos no foram repetidos seno umas poucas vezes, ou mesmo, como comum, foram realizados apenas uma vez. Muitas das generalizaes empricas nas quais mais certeza depositamos resultaram de uma nica observao. Quem, por exemplo, duvidaria que a exploso de bombas atmicas causa a morte de seres humanos aps Hiroshima haver sido arrasada? Quanto condio (e), notemos que a variao das condies de observao tambm no tem ocorrido ao longo do desenvolvimento da cincia. Essa exigncia inexeqvel, se interpretada rigorosamente, j que os fatores que em princpio podem influir so em nmero indefinido. Por exemplo, para verificarmos a lei da queda dos corpos, teramos que variar no somente a forma e a massa do corpo que cai, e o meio no qual se move, mas tambm a sua temperatura, a sua cor, a hora do dia na qual o experimento feito, a estao do ano, o sexo do experimentador, o seu cheiro, etc. Isso faz ver que h sempre pressuposies tericas guiando a escolha das condies que devem ser controladas ou variadas; so nossos pressupostos tericos que nos causam riso diante de algumas das condies que acabamos de enumerar. Este ponto ser retomado adiante, dada a sua importncia. Finalmente, nem mesmo a condio (f) tem sido respeitada pela cincia. As teorias cientficas nascem e se desenvolvem em meio a inmeras anomalias ou contra-exemplos empricos. A teoria de Coprnico conviveu, at o advento do telescpio, com o contra-exemplo da observao da invarincia das dimenses de Vnus ao longo do ano. A mecnica newtoniana atingiu a glria mesmo tendo que aguardar dcadas antes que pudesse entrar em acordo com as

5 observaes da trajetria da Lua; e nem foi abandonada no sculo XIX, quando no pde dar conta da rbita de Urano. A hiptese de Prout sobre os pesos atmicos dos elementos qumicos esperou quase um sculo antes que seu conflito com abundantes experincias fosse removido. Passemos agora s objees ao princpio (a) da viso comum da cincia: comeo da investigao cientfica por observaes. O comentrio que fizemos sobre a variao das condies de observao j indica uma dificuldade: se no tivermos nenhuma diretriz terica para guiar as observaes, estas nunca podero ser concludas, j que a rigor teramos que considerar uma infinidade de fatores. Essa constatao de que, por uma questo de princpio, a investigao cientfica no pode principiar com observaes puras reforada pelo testemunho histrico. Os catlogos baconianos so uma fico, nunca tendo sido elaborados por qualquer cientista. O cientista, quando vai ao laboratrio, sempre tem uma idia, ainda que provisria e reformulvel, do que deve ou no ser observado, controlado, variado. interessante ainda lembrar que h casos notveis de descobertas de leis cientficas estimuladas por fatores no-empricos. Um exemplo tpico a idia ocorrida ao fsico francs Louis de Broglie de que a matria dita pondervel (eltrons, tomos, etc.) apresentaria um comportamento ondulatrio. Essa idia, que contribuiu decisivamente para os desenvolvimentos que levaram ao surgimento da mecnica quntica, no se baseava de modo direto em nenhuma evidncia emprica disponvel na poca (1924), mas na considerao esttica, de simetria, de que se a luz, tida como de natureza ondulatria, apresentava, em determinadas circunstncias, um comportamento corpuscular (fato esse, alis, tambm constatado depois de haver sido previsto teoricamente por Einstein), ento os corpsculos materiais igualmente deveriam, em certas circunstncias, comportar-se como ondas. As objees que se tm levantado contra o princpio (b), da neutralidade das observaes, so demasiadamente complexas para serem tratadas neste texto voltado a um pblico leigo. De forma simplificada, a anlise filosfica e psicolgica do processo de percepo fornece evidncia de que o contedo mental (idias, conceitos, juzos) formado quando se observa um determinado objeto ou conjunto de objetos varia significativamente de indivduo para indivduo, conforme sua bagagem intelectual. Em certo sentido, a apreenso da realidade se faz parcialmente mediante recortes prprios de cada observador, determinados por sua experincia prvia, as teorias que aceita, os objetivos que tem em vista. A tarefa de isolar elementos completamente objetivos, ou pelo menos inter-subjetivos, em nossas experincias est envolta em dificuldades maiores do que

6 se sups nas etapas iniciais do desenvolvimento da filosofia empirista moderna, quando se propunha que o material bsico de todo conhecimento era um conjunto de idias, impresses, conceitos ou dados sensoriais comuns. Parece que em cada ocasio em que a mente interage com algo, esses dados sensoriais j vm inextricavelmente associados a interpretaes, condicionadas pelos fatores apontados. Tais constataes, porm, no devem conduzir a um subjetivismo completo, incompatvel com aquilo que de fato se faz em nosso dia-a-dia e na cincia. Alis, parte da atividade cientfica consiste justamente em se buscar uma descrio to objetiva quanto possvel do mundo, e o que est sendo aqui exposto visa apenas a indicar que esse ideal tem que ser buscado por meio de um controle crtico incessante dos fatores subjetivos ineliminveis. Ao contrrio do que poderia resultar de uma abordagem estritamente kantiana dessa questo, defendemos que a grade intelectual segundo a qual percebemos a realidade no fixa, determinada de forma totalmente independente de nosso arbtrio, mas pode ser adaptada por esforos deliberados, com a finalidade de se encontrar uma representao das coisas que mais se aproxime daquele ideal, maximizandose simultaneamente a coerncia e o poder explicativo de nosso conjunto de crenas e teorias. 3. Popper e o falseacionismo Objees incisivas concepo comum de cincia, ento vestida nas roupagens do positivismo lgico, foram levantadas j em 1934 pelo filsofo austraco (mais tarde naturalizado britnico) Karl Popper, exatamente quando essa doutrina vivia o seu apogeu. Tais objees, enfeixadas no livro Logik der Forschung, publicado em Viena naquele ano, foram ignoradas durante quase trinta anos, s recebendo ateno no final da dcada de 1950, quando os prprios positivistas lgicos j haviam admitido muitas limitaes no seu programa original. Em 1959, o livro de Popper foi revisto, ampliado e vertido para o ingls, sob o ttulo The Logic of Scientific Discovery. A partir de ento (e, claro, no somente pela influncia desta obra) instalou-se um perodo de significativos avanos na filosofia da cincia, com o aperfeioamento e crtica das teses popperianas, e com o aparecimento de outras concepes de cincia, entre as quais se destacam as de Thomas Kuhn e Imre Lakatos. A idia central de Popper a de substituir o empirismo justificacionista-indutivista da concepo tradicional por um empirismo no-justificacionista e no-indutivista, que ficou conhecido por falseacionismo. Popper rejeita que as teorias cientficas sejam construdas por um processo indutivo a partir de uma base emprica neutra, e prope que elas tm um carter

7 completamente conjetural. Teorias so criaes livres da mente, destinadas a ajustar-se to bem quanto possvel ao conjunto de fenmenos de que tratam. Uma vez proposta, uma teoria deve ser rigorosamente testada por observaes e experimentos. Se falhar, deve ser sumariamente eliminada e substituda por outra capaz de passar nos testes em que a anterior falhou, bem como em todos aqueles nos quais tenha passado. Assim, a cincia avana por um processo de tentativa e erro, conjeturas e refutaes. Aprendemos com nossos erros, enfatiza Popper, que traa um paralelo (com restries importantes) entre a evoluo da cincia e a evoluo das espcies, segundo a teoria de Darwin-Wallace:
Nosso conhecimento consiste, em cada momento, daquelas hipteses que mostraram sua (relativa) adaptao, por terem at ento sobrevivido em sua luta pela existncia, uma luta competitiva que elimina as hipteses no-adaptadas. (Objective Knowledge, p. 261.)

A cientificidade de uma teoria reside, para Popper, no em sua impossvel prova a partir de uma base emprica, mas em sua refutabilidade. Ele argumenta que somente as teorias passveis de serem falseadas por observaes fornecem informao sobre o mundo; as que estejam fora do alcance da refutao emprica no possuem pontos de contato com a realidade, e sobre ela nada dizem, mesmo quando na aparncia digam, caindo no mbito da metafsica. Alguns dos exemplos preferidos de Popper de teorias irrefutveis, e portanto no-cientficas, so a astrologia, a psicanlise e o marxismo. Vejamos agora como a concepo falseacionista posiciona-se diante das caractersticas da cincia que constituram embarao concepo indutivista tradicional. Primeiramente, notemos que a viso falseacionista escapa completamente ao problema da justificao da induo, j que nela no se pretende que as teorias sejam provadas indutivamente. O vnculo emprico das teorias se localiza em sua refutabilidade. E aqui o falseacionismo explora habilmente a assimetria lgica que existe entre os processos de inferncia de proposies particulares a partir de proposies gerais e de gerais a partir de particulares: se nenhum conjunto finito de proposies particulares pode levar logicamente uma proposio geral, a falsidade de uma proposio particular acarreta logicamente a falsidade da proposio que representa a sua generalizao. Ilustremos o ponto retomando o nosso exemplo da lei segundo a qual todo papel combustvel. Conforme mencionamos, essa lei no pode ser provada logicamente por observaes de pedaos de papel que se queimam. Porm se encontrarmos um nico pedao de papel incombustvel, concluiremos logicamente que a referida lei falsa.

8 Uma segunda vantagem da concepo falseacionista est em no pretender que a investigao cientfica comece por observaes. Discorrendo sobre as relaes entre observao e teoria, Popper afirma:
Acredito que a teoria pelo menos alguma expectativa ou teoria rudimentar sempre vem primeiro, sempre precede a observao; e que o papel fundamental das observaes e testes experimentais mostrar que algumas de nossas teorias so falsas, estimulando-nos assim a produzir teorias melhores. Conseguintemente, digo que no partimos de observaes, mas sempre de problemas seja de problemas prticos ou de uma teoria que tenha topado com dificuldades. (Objective Knowledge, p. 258.)

Isso isenta o falseacionismo de vrias das objees filosficas, notadamente da relativa necessidade de diretrizes tericas na conduo das observaes, e tambm o colocam em concordncia com o processo que efetivamente ocorre ao longo da histria da cincia. Por fim, alm do apelo intuitivo do falseacionismo (em nossa vida prtica, pelo menos, freqentemente aprendemos com nossos erros), cabe mencionar que o compromisso com essa posio filosfica fora a formulao das teorias de maneira clara e precisa. De fato, no fcil ver como uma teoria obscura ou imprecisa possa ser submetida a testes rigorosos e, ainda que o seja, poder ser sempre salva de um veredicto desfavorvel por meio de reinterpretaes, de manobras semnticas, o que trai sua irrefutabilidade, e portanto o seu carter no-cientfico. 4. Limitaes do falseacionismo Embora represente um avano em relao concepo comum de cincia, o falseacionismo, tal qual o descrevemos acima, de modo simplificado, padece de vrias limitaes. No faramos justia plena a Popper atribuindo-lhe essa forma tosca de falseacionismo, no obstante haja alguma evidncia textual para essa atribuio, como gostam de notar seus opositores. Foge ao escopo deste trabalho efetuar uma anlise dos muitos matizes do pensamento popperiano, bem como avaliar as crticas que lhe foram feitas. Diremos apenas que mesmo as verses mais sofisticadas do falseacionismo no esto isentas de dificuldades, o que deu lugar ao surgimento de diversas teorias da cincia alternativas. Essas teorias vo desde a metodologia dos programas cientficos de pesquisa, de Lakatos, que representa um desdobramento das linhas popperianas, at o auto-denominado dadasmo metodolgico, de Paul Feyerabend, que nega a existncia de qualquer mtodo na cincia. Daremos abaixo uma descrio breve das idias centrais de Lakatos. Antes, porm, exporemos de forma sucinta algumas das objees que se tm levantado contra o falseacionismo, e que motivaram o desenvolvimento das concepes lakatosianas.

9 A dificuldade mais fundamental enfrentada pelo falseacionismo o chamado problema de Duhem-Quine. Vimos acima que uma proposio geral como Todo papel combustvel pode ser falseada por uma proposio particular como A folha de papel x no combustvel, cuja verdade usualmente se admite apoiar na experincia. No entanto, as teorias reais ou de algum interesse nunca so proposies gerais isoladas, mas conjuntos de tais proposies, e no podem, alm disso, ser submetidas a testes empricos seno quando suplementadas por teorias e hipteses auxiliares (como as referentes ao funcionamento dos aparelhos eventualmente empregados na observao), proposies acerca das condies iniciais e de contorno, etc. Se ento esse complexo de proposies permite inferir uma proposio que conflita com alguma proposio emprica, o mximo que a lgica nos informa que o conjunto de proposies est refutado, caso se assuma a verdade da proposio emprica. Mas no nos habilita a singularizar como responsvel por essa refutao uma das proposies do conjunto, nem mesmo o subconjunto delas que constitui a teoria particular que estamos procurando testar. Ilustremos a dificuldade considerando uma situao que, segundo a concepo falseacionista, representaria a refutao de uma dada teoria mecnica por observaes astronmicas. Para fixar idias, tomemos essa teoria como sendo a mecnica newtoniana, que consiste de trs leis dinmicas, as conhecidas leis de Newton, que denotaremos por L1, L2 e L3, e da lei da gravitao universal, que denotaremos por G. Uma eventual refutao dessa teoria por uma proposio emprica, E, implica necessariamente a possibilidade de se deduzir a partir da teoria uma proposio T logicamente incompatvel com E. Em outros termos, diramos neste caso que a previso terica T (a respeito, por exemplo, da trajetria de um dado planeta) foi contrariada pela experincia, expressa pela proposio E, estando assim refutada a teoria mecnica em questo. O problema est em que o conjunto de leis L1, L2, L3 e G no basta para a deduo de nenhuma proposio do tipo de T. Para tanto, deve ser complementado por vrias outras proposies, classificadas em duas categorias principais: De um lado, esto as proposies gerais (A1, A2, A3, ... ) de teorias auxiliares, como por exemplo as de teorias pticas envolvidas na construo e operao dos telescpios usados na observao do planeta, na correo das aberraes pticas introduzidas pela atmosfera terrestre, etc. De outro lado, h as proposies particulares (I1, I2, I3, ... ) referentes s chamadas condies iniciais do problema, como sejam as empregadas para especificar as massas e posies iniciais do planeta, da Terra, do Sol e dos

10 demais planetas e satlites. Temos ento que somente o amplo conjunto de proposies L1, L2, L3, G, A1, A2, A3, ... I1, I2, I3, ... que permite inferir uma proposio T imediatamente confrontvel com a observao. Se agora encontrarmos que essa proposio T empiricamente falsa, poderemos concluir somente que a vasta conjuno de proposies que permitiu deduzi-la falsa; mas a lgica no d nenhuma indicao de qual (ou quais) proposio que a compe falsa; sabemos apenas que pelo menos uma dever s-lo, mas no qual. Assim, o conflito de T com a observao no pode ser interpretado como uma refutao da teoria mecnica em anlise (e mesmo que pudesse, no saberamos qual das leis que a compem falsa), pois a falha pode estar em qualquer uma das inmeras proposies subsidirias A1, A2, A3, ... I1, I2, I3, ... . Conforme se verifica pelo exame cuidadoso das situaes reais de teste das teorias cientficas, esse conjunto de proposies subsidirias em geral bastante extenso. Quine expressou metaforicamente o problema em foco dizendo que nossas proposies sobre o mundo externo enfrentam o tribunal da experincia sensvel no individualmente, mas corporativamente (Two dogmas of Empiricism, seo 5). Recorreu ainda a duas imagens para figurar as relaes entre teoria e experincia:
A totalidade de nosso assim chamado conhecimento ... um tecido feito pelo homem, que toca a experincia somente em suas bordas. Ou, mudando a imagem, a cincia como um campo de fora cujas condies de contorno so a experincia. Um conflito com a experincia na periferia causa reajustes no interior do campo ... A reavaliao de algumas proposies acarreta a reavaliao de outras, devido s interconexes lgicas entre elas ... Mas o campo de tal modo subdeterminado por suas condies de contorno (a experincia), que h muita liberdade de escolha sobre quais proposies devem ser reavaliadas luz de qualquer experincia individual contrria. (Ibid., seo 6.)

Conforme vemos, o problema de Duhem-Quine incide sobre os prprios fundamentos da concepo falseacionista de cincia. Sua relevncia acentuada pelo testemunho da histria da cincia, que fornece muitos exemplos de conflitos entre previses tericas e observaes que foram resolvidos no pelo abandono da teoria particular que levou previso, mas por ajustes nas teorias subsidirias requeridas para a efetivao do teste. Mencionamos anteriormente alguns exemplos importantes, que agora relembraremos, junto com mais alguns. A teoria astronmica de Coprnico conflitava com a observada constncia nas dimenses de Vnus e Marte ao longo do ano. O heliocentrismo no foi por isso tido como refutado por todos; muitos preferiram colocar em dvida a assumida capacidade de nosso sistema visual perceber pequenas variaes de tamanho de objetos brilhantes pequenos. O mesmo ocorreu com relao a inmeras previses mecnicas empiricamente falsas que os opositores do sistema copernicano deduziram da hipottica rotao da Terra: a produo de ventos fortssimos na

11 direo oeste; a projeo de todos os corpos soltos sobre a superfcie da Terra; o desvio para oeste de corpos em queda livre; a Lua seria deixada para trs pela Terra em seu movimento de translao, etc. Bruno, Galileo, Kepler e outros no viram nessas abundantes conseqncias falsas da teoria heliocntrica a sua refutao, preferindo atribu-las s teorias mecnicas subjacentes, muito embora o desenvolvimento de uma nova mecnica, capaz de produzir previses empricas corretas a partir da teoria heliocntrica, devesse ainda aguardar a contribuio de Newton, no final do sculo XVII. Por sua vez, a mecnica newtoniana dava resultados incorretos para a trajetria da Lua. Isso no foi interpretado como sua refutao; o ajuste emprico da teoria foi alcanado em meados do sculo XVIII, por modificaes nas tcnicas matemticas envolvidas nos clculos da trajetria lunar. Caso semelhante se deu com as previses da teoria newtoniana para a rbita de Urano, incompatvel com as observaes astronmicas do incio do sculo XIX. Desta vez, a refutao da teoria foi evitada pelo questionamento das condies iniciais do problema, introduzindo-se a hiptese de um corpo celeste at ento nunca observado, que modificaria as foras gravitacionais que atuam sobre aquele planeta. Esse hipottico corpo foi mais tarde detectado empiricamente, sendo o que hoje se conhece como o planeta Netuno. Tambm j aludimos hiptese que Prout props em 1815 acerca dos pesos atmicos dos elementos qumicos, que conviveu durante quase cem anos com farta evidncia emprica contrria. A discrepncia foi atribuda a pressuposies referentes aos processos de purificao qumica. Aqui tambm esse redirecionamento da refutao mostrou-se justificado pelos desenvolvimentos cientficos do sculo XX. Finalizando esta breve exposio das dificuldades do falseacionismo, temos ainda que mencionar que a nfase que d ao processo de falseamento das teorias conduz freqentemente a uma subestimao do papel das confirmaes no desenvolvimento da cincia. (Entendemos aqui confirmao no no sentido da concepo tradicional de cincia, que em geral se confunde com prova; por esse termo significamos apenas a evidncia emprica favorvel.) Na verso tosca que lhe demos acima, o falseacionismo no reconhecia a importncia das confirmaes. Um tanto impiedosamente, poderamos isolar muitas passagens dos escritos de Popper que parecem apoiar esse ponto de vista, como por exemplo esta prescrio feita pgina 266 de seu Objective Knowledge: Tenha por ambio refutar e substituir suas prprias teorias. Ou ainda estas frases de Conjectures and Refutations: Observaes e experimentos ... funcionam

12 na cincia como testes de nossas conjeturas ou hipteses, i.e., como tentativas de refutao (p. 53). Todo teste genuno de uma teoria uma tentativa de false-la ou refut-la (p. 36). No podemos disfarar nossa estranheza diante de tais afirmaes, dado seu contraste com a atitude usual dos cientistas, que vem norteando o desenvolvimento da cincia. Naturalmente, quando considerado em seu conjunto, o pensamento popperiano mostra-se mais refinado. Popper trata mesmo com alguma extenso o assunto da evidncia corroborativa. No claro, todavia, que ele tenha feito justia plena ao papel que a confirmao efetivamente desempenha na cincia. Vejamos, por exemplo, este seu comentrio especfico sobre a questo: Evidncia confirmatria no deve contar, exceto quando o resultado de um teste genuno da teoria, ou seja, quando possa ser apresentada como uma tentativa sria, no obstante mal sucedida, de falsear a teoria. (Conjectures and Refutations, p. 36; o destaque de Popper.) O desacordo com o que se observa na prtica da cincia reside no no reconhecimento de que as confirmaes devem contar somente se so o resultado de predies arriscadas (ibid., p. 36), mas na insistncia em interpretar observaes e experimentos como tentativas deliberadas de refutao. Definitivamente, parece no haver exemplos de cientistas que se tenham empenhado ansiosamente na refutao de suas prprias teorias, ou daquelas com as quais simpatizem. E o que vimos acima nos autoriza a concluir que se esse fosse o objetivo precpuo dos cientistas, no lhes faltariam razes para dar como refutadas todas as teorias cientficas. Alm disso, h que observar a irrelevncia de certas refutaes para a cincia. Este ponto foi expresso com clareza por Chalmers em seu livro What Is This Thing Called Science? (pp. 512):
um erro tomar a falseao de conjeturas ousadas e altamente falseveis como ocasies de significantes avanos na cincia ... Avanos significantes distinguem-se pela confirmao de conjeturas ousadas ou pela falseao de conjeturas prudentes. Casos do primeiro tipo so informativos, e constituem uma importante contribuio ao conhecimento cientfico, exatamente porque assinalam a descoberta de algo previamente nocogitado ou tido como improvvel ... As falseaes de conjeturas prudentes so informativas porque estabelecem que o que era considerado pacificamente verdadeiro de fato falso ... Em contraste, pouco se aprende com a falseao de uma conjetura ousada ou da confirmao de uma conjetura prudente. Se uma conjetura ousada falseada, ento tudo o que se aprende que mais uma idia maluca mostrou-se errada ... Semelhantemente, a confirmao de hipteses prudentes ... indica meramente que alguma teoria bem estabelecida e vista como no-problemtica foi aplicada com sucesso mais uma vez.

5. Lakatos: uma viso contempornea da cincia Do que vimos sobre as limitaes das concepes indutivista e falseacionista de cincia, transparece que elas representam as teorias cientficas e suas relaes com a experincia de modo

13 demasiadamente simples e fragmentrio. A inspeo da natureza, gnese e desenvolvimento das teorias cientficas reais evidencia que devem ser consideradas como estruturas complexas e dinmicas, que nascem e se elaboram gradativamente, em um processo de influenciao recproca com a experincia, bem como com outras teorias. Essa viso da cincia ainda apoiada por argumentos de ordem filosfica e metodolgica. Se verdade que as teorias cientficas devem apoiar-se na experincia embora no dos modos descritos pelo indutivismo e pelo falseacionismo , residindo mesmo nela a sua principal razo de ser, no menos verdade que a busca, conduo, classificao e anlise dos dados empricos requer diretrizes tericas. Alm disso, a prpria malha conceitual na qual formulamos nossas idias e experincias sensoriais constitui-se ao menos parcialmente pela atuao de nosso intelecto. No caso especfico dos conceitos abstratos da cincia, o exame de sua criao e evoluo mostra que surgem tipicamente como idias vagas, s adquirindo significado gradualmente mais preciso medida que as teorias em que comparecem se estruturam, embasam e ganham coerncia. Por fim, em contraste com o que prope a viso indutivista (e talvez tambm a falseacionista), as teorias cientficas no consistem de meros aglomerados de leis gerais. Devem incorporar ainda regras metodolgicas que disciplinem a absoro de impactos empricos desfavorveis, e norteiem as pesquisas futuras com vistas ao seu aperfeioamento. O filsofo Imre Lakatos sistematizou de maneira interessante as caractersticas da cincia que vimos discutindo, introduzindo a noo de programa cientfico de pesquisa. Iniciaremos nossa breve e simplificada exposio das idias centrais de Lakatos recorrendo a este pargrafo do citado livro de Chalmers (p. 76):
Um programa de pesquisa lakatosiano uma estrutura que fornece um guia para futuras pesquisas, tanto de maneira positiva, como negativa. A heurstica negativa de um programa envolve a estipulao de que as assunes bsicas subjacentes ao programa, que formam o seu ncleo rgido, no devem ser rejeitadas ou modificadas. Esse ncleo rgido resguardado contra falseaes por um cinturo protetor de hipteses auxiliares, condies iniciais, etc. A heurstica positiva constitui-se de prescries no muito precisas que indicam como o programa deve ser desenvolvido... Os programas de pesquisa so considerados progressivos ou degenerantes, conforme tenham sucesso, ou persistentemente fracassem, em levar descoberta de novos fenmenos.

O ncleo rgido (hard core) de um programa aquilo que essencialmente o identifica e caracteriza, constituindo-se de uma ou mais hipteses tericas. Eis alguns exemplos. O ncleo rgido da cosmologia aristotlica inclui, entre outras, as hipteses da finitude e esfericidade do Universo, a impossibilidade do vazio, os movimentos naturais, a incorruptibilidade dos cus. O ncleo da astronomia copernicana consiste das assunes de que a Terra gira sobre si mesma em

14 um dia e em torno do Sol em um ano, e de que os demais planetas tambm orbitam o Sol. O da mecnica newtoniana formado pelas trs leis dinmicas e pela lei da gravitao universal; o da teoria especial da relatividade, pelo princpio da relatividade e pela constncia da velocidade da luz; o da teoria da evoluo de Darwin-Wallace, pelo mecanismo da seleo natural. Por uma deciso metodolgica de seus protagonistas (Lakatos 1970, p. 133), o ncleo rgido de um programa de pesquisa decretado no-refutvel. Possveis discrepncias com os resultados empricos so eliminadas pela modificao das hipteses do cinturo protetor. Essa regra a heurstica negativa do programa, e tem a funo de limitar, metodologicamente, a incerteza quanto parte da teoria atingida pelas falseaes. Recomendando-nos direcionar as refutaes para as hipteses no-essenciais da teoria, a heurstica negativa representa uma regra de tolerncia, que visa a dar uma chance para os princpios fundamentais do ncleo mostrarem a sua potencialidade. O testemunho da histria da cincia parece de fato corroborar essa regra, como vimos nos exemplos que demos acima. Uma certa dose de obstinao parece ter sido essencial para salvar nossas melhores teorias cientficas dos problemas de ajuste emprico que apresentavam quando de sua criao. Lakatos reconhece, porm, que essa atitude conservadora tem seus limites. Quando o programa como um todo mostra-se sistematicamente incapaz de dar conta de fatos importantes e de levar predio de novos fenmenos (i.e., torna-se degenerante), deve ceder lugar a um programa mais adequado, progressivo. Como uma questo de fato histrico, nota-se que um programa nunca abandonado antes que um substituto melhor esteja disponvel. A heurstica positiva de um programa mais vaga e difcil de caracterizar que a heurstica negativa. Segundo Lakatos, ela consiste de um conjunto parcialmente articulado de sugestes ou idias de como mudar ou desenvolver as variantes refutveis do programa de pesquisa, de como modificar, sofisticar, o cinturo protetor refutvel. (op. cit. p. 135) No caso da astronomia copernicana, por exemplo, a heurstica positiva indicava claramente a necessidade do desenvolvimento de uma mecnica adequada hiptese da Terra mvel, bem como de novos instrumentos de observao astronmica, capazes de detectar as previstas variaes no tamanho aparente dos planetas e as fases de Vnus, por exemplo. Assim, o telescpio foi construdo algumas dcadas aps a morte de Coprnico pelo seu ardente defensor, Galileo, que contribuiu poderosamente para a criao da nova teoria mecnica. Esta, a seu turno, uma vez formulada por Newton, apontou para um imenso campo aberto, no qual se deveriam buscar uma nova

15 matemtica, medidas das dimenses da Terra, aparelhos para a deteco da fora gravitacional entre pequenos objetos, etc. Tentando uma representao grfica de um programa de pesquisas lakatosiano teramos mais ou menos o seguinte:

fenmenos ncleo rgido cinturo protetor

A concepo lakatosiana de cincia envolve um novo critrio de demarcao entre cincia e no-cincia. Lembremos que o critrio indutivista considerava cientficas somente as teorias provadas empiricamente. Tal critrio , como vimos, forte demais: no haveria, segundo ele, nenhuma teoria genuinamente cientfica, pois todo conhecimento do mundo exterior falvel. Tambm o critrio falseacionista, segundo o qual s so cientficas as teorias refutveis, elimina demais: como nenhuma teoria pode ser rigorosamente falseada, nenhuma poderia classificar-se como cientfica. O critrio de demarcao proposto por Lakatos, por outro lado, adequadamente situa no campo cientfico algumas das teorias unanimemente tidas como cientficas, como as grandes teorias da fsica. Esse critrio funda-se em duas exigncias principais: uma teoria deve, para ser cientfica, estar imersa em um programa de pesquisa, e este programa deve ser progressivo. Deixemos a Lakatos a palavra (1970, pp. 175-6):
Pode-se compreender muito pouco do desenvolvimento da cincia quando nosso paradigma de uma poro de conhecimento cientfico uma teoria isolada, como Todo cisne branco, solta no ar, sem estar imersa em um grande programa de pesquisa. Minha abordagem implica um novo critrio de demarcao entre cincia madura, que consiste de programas de pesquisa, e cincia imatura, que consiste de uma colcha de retalhos de tentativas e erros ... A cincia madura consiste de programas de pesquisa nos quais so antecipados no apenas fatos novos, mas tambm novas teorias auxiliares; a cincia madura possui poder heurstico, em contraste com os processos banais de tentativa e erro. Lembremos que na heurstica positiva de um programa vigoroso h,

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desde o incio, um esboo geral de como construir os cintures protetores: esse poder heurstico gera a autonomia da cincia terica. Essa exigncia de crescimento contnuo [progressividade do programa] minha reconstruo racional da exigncia amplamente reconhecida de unidade ou beleza da cincia. Ela pe a descoberto a fraqueza de dois tipos de teorizao aparentemente muito diferentes entre si. Primeiro, evidencia a fraqueza de programas que, como o marxismo ou o freudismo, so indubitavelmente unificados, e fornecem um plano geral do tipo de teorias auxiliares que iro utilizar para a absoro de anomalias, mas que invariavelmente criam suas teorias na esteira dos fatos, sem ao mesmo tempo anteciparem fatos novos. (Que fatos novos o marxismo previu desde, digamos, 1917?) Em segundo lugar, ela golpeia seqncias remendadas de ajustes empricos rasteiros e sem imaginao, to freqentes, por exemplo, na psicologia social moderna. Tais ajustes podem, com o auxlio das chamadas tcnicas estatsticas, produzir algumas predies novas, podendo mesmo evocar alguns fragmentos irrelevantes de verdade que encerrem. Semelhantes teorizaes, todavia, no possuem nenhuma idia unificadora, nenhum poder heurstico, nenhuma continuidade. No indicam nenhum programa de pesquisa, e so, no seu todo, inteis.

Referncias e sugestes de leitura AYER, A. J. Language, Truth and Logic. Victoria, Penguin Books, 1972. [1936] . (ed.) Logical Positivism. New York, The Free Press, 1959. BACON, F. Novum Organum. Trad. e ed. P. Urbach e J. Gibson. Chicago, Open Court, 1994. CHALMERS, A.F. What is this Thing called Science? St. Lucia, University of Queensland Press, 1976. FEYERABEND, P. K. Against Method. London: Verso 1978. HEMPEL, C. G. The Philosophy of Natural Science. Englewood Cliffs, Prentice-Hall, 1966. (Filosofia das Cincias Naturais. Trad. P. S. Rocha. Rio, Zahar, 1974.) HUME, D. An Enquiry concerning Human Understanding. T. L. Beauchamp (ed.), Oxford: Oxford University Press, 1999. KUHN, T. S. The Structure of Scientific Revolutions. 2 ed., enlarged. Chicago and London: University of Chicago Press 1970. LAKATOS, I. Falsification and the methodology of scientific research programmes. In: Lakatos & Musgrave 1970, pp. 91-195. LAKATOS, I. & MUSGRAVE, A. Criticism and the Growth of Knowledge. Cambridge, Cambridge University Press, 1970. LOCKE, J. An Essay Concerning Human Understanding. London, Oxford University Press, 1975. LOSEE, J. A Historical Introduction to the Philosophy of Science. 2 ed. Oxford, Oxford University Press, 1980. (Introduo Histrica Filosofia da Cincia. Trad. B. Climberis. Belo Horizonte, Itatiaia e So Paulo, Edusp, 1979.) NAGEL, E. The Structure of Science. Indianapolis and Cambridge: Hackett Publishing Company, 1979.

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