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Valentim Alexandre

AnliseSocial,vol. xxvi (111), 1991 (2.), 293-333

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51)*

INTRODUO Durante mais de trs sculos, o trfico negreiro constituiu uma das molas fundamentais do capitalismo mercantil, fornecendo a mo-de-obra necessria s plantaes do Novo Mundo e representando em si uma forma importante de acumulao de capital. A fazer f em estimativas recentes, de 1500 a 1800 foram exportados de frica para as Amricas cerca de 8,3 milhes de escravos. O ponto mais alto deste comrcio corresponde ao sculo xviii, com quase trs quartos do total (6,1 milhes)1. Neste mesmo sculo coube Inglaterra a principal fatia dessas exportaes, com pouco mais de 2,5 milhes, seguindo-se-lhe Portugal, com 1,8, e a Frana, com 1,2. Holandeses, Norte-Americanos e Dinamarqueses tiveram ainda um papel significativo neste trfico, sendo residual a participao de nacionais de outros pases2. Momento culminante do comrcio negreiro, o sculo xviii tambm o perodo que v nascer as correntes ideolgicas que lhe contestavam a legitimidade, alimentadas tanto pelo pensamento iluminista como pela renovao do pietismo religioso3. Em Inglaterra, essa contestao d origem, em finais de Setecentos, ao movimento filantrpico, que alcanou grande popularidade na sociedade britnica, ganhando por isso uma influncia poltica considervel.
* O presente artigo que reproduz, com ligeiras alteraes, o texto da tese complementar apresentado em 1989 no mbito da prestao de provas de doutoramento na FCSH da UN de Lisboa no passa do escoro do trabalho mais vasto que o assunto sem dvida merece. Tal como o publicamos, tem, a nosso ver, o nico mrito de abordar um tema raramente tratado na historiografia portuguesa. 1 Cf. Paul E. Lovejoy, Transformations in slavery, quadro 3.1 e fontes a citadas. 2 Id., ibid., quadro 3.3 e fontes a citadas. Cf. em especial tambm Philip Curtin, The Atlantic Slave Trade A Census, quadros 63 (p. 210) e 65 (p. 216). Os nmeros para o trfico luso-brasileiro baseiam-se ainda, em grande parte, na obra de Maurcio Goulart Escravido Africana no Brasil, que, por sua vez, tem como fonte o livro de Edmundo Correia Lopes A Escravatura (Lisboa, 1944). 3 Cf., p. ex., Michle Duchet, Anthropologie et Histoire au Sicle des Lumires, e Frank J. Klingberg, The Anti-Slavery Movement in England, cap. li. Resumo em C. Coquery-Vidrovitch e H. Moniot, L`Afrique Noire de 1800 nosjours, pp. 303 e segs. Reapreciao recente em David Eltis e James Walvin (eds.), The Abolition of the Atlantic Slave Trade; parte i. 293

Valentim Alexandre Por outro lado, o arranque da revoluo industrial inglesa, fazendo diminuir o peso econmico e poltico dos interesses mercantis baseados no exclusivo de que gozava o acar das Antilhas no mercado da Gr-Bretanha, abriu espao campanha dos humanitaristas ingleses contra o trfico negreiro, a qual, favorecida ainda por factores conjunturais nos primeiros anos do sculo xix, conduziu ilegalizao desse comrcio, decretada pelo governo de Londres em 18074. A partir dessa data, a presso abolicionista passa a ser dirigida contra o trfico de escravos efectuado por outros pases. Nos anos seguintes, o governo portugus instalado no Rio de Janeiro v-se obrigado a ceder neste domnio, mas f-lo passo a passo, resistindo quanto possvel: pelo Tratado Anglo-Portugus de 1810, para alm da promessa da extino futura, aceitava limitar o trfico luso-brasileiro Costa da Mina e s zonas de frica sobre que Portugal reivindicava a soberania; em 1815, em conveno negociada durante o Congresso de Viena, comprometia-se a declar-lo ilegal a norte do equador; e em 1817, por conveno adicional, concedia marinha de guerra inglesa o direito de visita sobre os navios portugueses suspeitos de exportarem africanos de zonas proibidas. Tal a situao por alturas da declarao da independncia do Brasil, em 1822. Na prtica, o trfico de escravos luso-brasileiros pouco afectado fora por estas medidas, mantendo nmeros altos na dcada de 20, tanto a partir das reas onde era legal (Congo, Angola, Moambique), como das regies em que estava proibido (caso da baa do Benim)5. Aps a desarticulao do imprio portugus, as diligncias inglesas tomam como principal alvo o governo do Rio, procurando fazer fechar definitivamente o principal mercado importador. Sobre Portugal que conservara a posse de importantes zonas de exportao de mo-de-obra africana-, as presses de Londres tm at 1834 um carcter pontual, perdendo-se no quadro muito agitado da poltica portuguesa da poca. Mas a questo agudiza-se depois da implantao do liberalismo, ganhando um peso insuspeitado na histria nacional, pela forma como afecta quer as relaes luso-britnicas, quer a definio e a afirmao de um novo projecto colonial para a frica. esse peso que vamos procurar medir e explicar nas pginas seguintes. 1. AS REPERCUSSES DO TRATADO ANGLO-BRASILEIRO DE 1826 Nos anos 30, a questo do trfico de escravos dominada por uma modificao de fundo no seu quadro legal, introduzida pelo tratado assinado em Novembro de 1826 pela Gr-Bretanha e o Brasil, que proibiu o comrcio
4 Sobre as motivaes da campanha abolicionista cf., alm das obras citadas na nota anterior, as teses divergentes de Eric Williams, Capitalisme et esclavage, e de Roger Anstey, The Atlantic Slave Trade and British Abolition, 1760-1810. 5 Cf. David Eltis, The Impact of Abolition on the Atlantic Slave Trade, in The Abolition of the Atlantic Slave Trade, pp. 155 e segs.; para a baa do Benim cf. Patrick Manning, The Slave Trade in the Bight of Benin, 1640-1890, in H. A. Gemery e J. S. Hogenden (eds.), The Uncommon Market, pp. 107 e segs., maxime quadro 4.1.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) de negros aos sbditos brasileiros, trs anos aps a troca das respectivas ratificaes (ou seja, em Maro de 1830)6. Uma vez concludo este acordo, generalizou-se a convico de que ele daria efectivamente o golpe final no comrcio negreiro convico partilhada pelas autoridades de Lisboa, que em Abril de 1827 recomendavam aos governadores das possesses a considerao das medidas prprias a remediar o desfalque que tal cessao produziria nas rendas das alfndegas e a promover os outros ramos da economia local 7 . Dois anos mais tarde, o governador nomeado para Angola, baro de Santa Comba, em ofcio ainda datado de Lisboa, referia o previsvel estado crtico que a abolio decerto ali produziria dentro de poucos mesese pedia por isso um reforo militar8. Na prpria Angola, o antecessor de Santa Comba, Nicolau de Castelo Branco, embora assinalasse em 1827 que os seus habitantes viviam em uma lisonjeira esperana de que haveria de prolongar-se o Comrcio da Escravatura9, julgava, no entanto, estar ele na sua poca final, como escreve em ofcio de Fevereiro de 182910. A perspectiva da prxima abolio conduziu, por seu turno, os negreiros a intensificarem a sua actividade, de modo a aproveitarem dos trs anos que o Tratado Anglo-Brasileiro lhes tinha concedido. Por isso, a exportao de escravos para o Brasil atinge nmeros extremamente elevados nesta ltima parte da dcada de 20: segundo as estimativas de D. Eltis, o seu total, no perodo de 1827-29, no andaria longe dos 135 000, com o ponto mais alto em 182911. D-se depois a quebra, ainda moderada em 1830, abrupta nos anos seguintes: em 1831 e 1832 tero desembarcado em territrio brasileiro somente algumas centenas de africanos; em 1833 e 1834, pouco mais de 2000 12 . A acreditarmos no governador de Benguela, os primeiros sinais de perturbao divisavam-se a j nos finais de 1829, com os Aviados filhos de fora retirando-se sem regressar e os do pas voltando sem fazendas. No serto comear-se-iam a verificar comoes, no querendo os sobas que o resto dos brancos descesse ao litoral, pelo que se lhes tornava necessrio fugirem de noite13. Nos meses seguintes, os indcios de crise multiplicam-se: em Abril de 1830, o governador Castelo Branco refere o grande transtorno que o termo do Comrcio da Escravatura causara no Comrcio e no giro da vida a que estes Povos [de Angola] estavam habituados14; em Outubro do mesmo ano, a Junta da Fazenda de Luanda queixa-se por seu
L. Bethell, The Abolition of the Brazilian Slave Trade, p. 60. Portaria de 7-4-1827, referida no ofcio n. 260 do governador de Benguela, J. Aurlio de Oliveira, de 1-12-1829, junto por cpia ao ofcio n. 69, de Abril de 1830, do governador Castelo Branco, AHU, Angola, caixa 73 (1829-30). 8 Ofcio de 21-9-1829, caixa cit. na nota anterior. 9 Ofcio n. 269, de 28-6-1827, loc. cit. na nota 7, caixa 72 (1827-28). 10 Cf., p. ex., o ofcio n. 20, de 10-2-1829, loc. cit. na nota 7, caixa 73 (1829-30). 11 Cf. D. Eltis, The Direction and Fluctuation of the Transatlantic Slave Trade, 1821-1843, in H. A. Gemery e J. S. Hegendor (eds.), The Uncommon Market, pp. 276-285. 12 Id., ibid., e L. Bethell, op. cit., apndice, p. 390. 13 Ofcio n. 260, de 1-12-1829, loc. cit. na nota 7. 14 Ofcio n. 69, de Abril de 1830, loc. cit. na nota 7.
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Valentim Alexandre turno do estado de depresso das rendas pblicas provocado pela abolio15 (mas sem razo: a quebra verificar-se- de facto s no ano seguinte)16; em Outubro de 1833, uma representao do Senado da Cmara de Luanda e mais pessoas distintas da cidade lamentava o incalculvel prejuzo que a colnia sofrera em suas relaes pendentes com as Praas do Brasil, tornando efmera a riqueza dos maiores capitalistas do reino de Angola 17 . Em Moambique, o governador indica em Janeiro de 1831 que o porto est deserto depois que acabou o comrcio da escravatura18. Em depresso profunda nos anos de 1831-34, o trfico de escravos renasce no entanto a partir de 1835, adaptando-se ao quadro legal criado pelo acordo luso-brasileiro de 1826. Para a reorganizao dos circuitos do comrcio negreiro contribui decisivamente a complacncia das autoridades brasileiras, que se negavam a reprimi-lo. Logo em comeos de 1834, o encarregado de negcios de Portugal no Rio, Barroso Pereira, explicava que o trfico recrudescia, porque a impunidade dos primeiros especuladores levara ao aumento do seu nmero, sendo coniventes quase todos os funcionrios subalternos do Brasil19. Meses depois, um outro ofcio, este do cnsul portugus na capital brasileira, Joo Baptista Moreira, referia igualmente que nunca ali se haviam aplicado as leis que proibiam o trfico, acrescentando: [...] a necessidade de braos pretos aumentou com o crescimento da Lavoira, e desde ento, principiaram a introduzir negros novos com a mesma franqueza que dantes, e somente com a diferena que os desembarques se faziam em pontos determinados na Costa do Imprio, e no nos portos, porm com pleno conhecimento e decidida proteco das Autoridades territoriais, que sem excepo alguma todas so coniventes, porque em lugar de repelir, ao contrrio protegem os desembarques. Em 1833 e 1834, o governo brasileiro tentara ainda levar a cabo alguns cruzeiros navais contra o trfico, mas diversas das presas feitas foram depois julgadas ilegais pelo jri. Por isso continuava Moreira , o Governo Imperial que conhece a necessidade que o Pas tem de braos escravos ou livres, deixou-se de semelhantes Cruzeiros, e foi assim crescendo o desuso da Lei a tal escndalo que, at muitas armaes tm entrado de noite, e desembarcado dentro da barra, ao abrigo das guarnies dos Navios de guerra, e das Fortalezas ! 20 . Recebidos por vezes nas prprias lanchas e escaleres estaduais, os escravos chegavam a transitar pelo centro da cidade, sem que ningum pensasse em intercept-los21.
Ofcio de 1-10-1830, A H U , Angola, caixa 73 (1829-30). Cf. a demonstrao da receita e despesa para 1829-32, A H U , Angola, caixa 76 (1833-34). 17 Representao de 5-10-1833, loc. cit. na nota anterior. 18 Ofcio de M. de Brito de 27-1-1831, A H U , Moambique, mao 23 (1831). 19 Ofcio n. 3, de 18-1-1834, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao de Portugal no Brasil, caixa 1 (1830-34). 20 Ofcio n. 6, de 21-12-1835, ANTT, fundo MNE, Consulado de Portugal no Rio de Janeiro, caixa 1 (1830-38). 2I Ofcio n. 8, de 3-10-1836, loc cit. na nota anterior.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) Para alm destas vastas cumplicidades no territrio brasileiro, os traficantes contavam tambm, no alto mar, com um subterfgio que os protegia da represso da marinha de guerra britnica a utilizao crescente da bandeira portuguesa nos navios negreiros. A ideia de deitar mo a este recurso surge muito cedo: ainda em 1830, o governador de Moambique assinala a inteno de alguns negociantes brasileiros de continuarem a fazer a importao de braos africanos sob o pavilho lusitano22. Foi o prprio cnsul de Portugal no Rio de Janeiro, alis, quem tomou a iniciativa de sugerir o expediente s autoridades moambicanas (e, muito provavelmente, tambm s de Angola, embora neste caso as provas nos faltem), lembrando que a abolio no Brasil dizia respeito apenas s embarcaes dessa nacionalidade podendo as portuguesas transportar os escravos, que, embora no admitidos a despacho nas alfndegas, no seriam tidos como contrabando uma vez em terra23. De momento, o governador de Moambique parece ter recusado o alvitre, negando a proteco que se lhe solicitava24; mas, no prprio territrio brasileiro, os embandeiramentos (ou seja, a passagem dos navios para o pavilho portugus) comearam de imediato a subir de nmero: enquanto de 1826 a 1829 se registaram somente oito, nos trs anos seguintes o total ascendia a vinte e dois 25 . O movimento de transferncias mantm-se depois, do mesmo passo que crescia diariamente o comrcio do Rio com as possesses portuguesas de Africa26. De incio, os embandeiramentos faziam-se sobretudo no consulado, segundo o processo indicado em ofcios de Barroso Pereira e de Moreira: qualquer brasileiro implicado no trfico, desejoso de se subtrair s penas cominadas na Lei de 7 de Novembro de 1831, procedia venda simulada da sua embarcao a um sbdito portugus, que a isso se prestava ou como conivente ou como parte interessada; o novo proprietrio apresentava-se ento ao cnsul, que, vista da escritura, lhe passava um passaporte vlido at ao ponto de destino, mediante o pagamento dos direitos de sisa e do pao da madeira. Assim providos da bandeira portuguesa, os navios negreiros partiam para frica carregados de gneros, que desembarcavam, em princpio, nos portos portugueses, embarcando escravos na viagem de retorno27. Posteriormente, as transferncias de propriedade passaram a fazer-se de preferncia perante as autoridades das colnias portuguesas, tanto porque impunham direitos mais baixos sobre as vendas simuladas28, como, sobretudo, porque, a partir do caso do navio Orion, apresado em fins de 1835, os governos de Londres e do Rio acordaram em
Ofcio n. 52 de M. de Brito, de 20-6-1830, A H U , Moambique, mao 18 (1830). Cpia do ofcio do cnsul a M. de Brito, de 12-2-1830, A H U , Moambique, mao 25 (1831). 24 Ofcio cit. na nota 22. 25 Ofcio n. 14 de Barroso Pereira, de 21-2-1834, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Legao de Portugal no Brasil, caixa 1 (1830-34). 26 Ofcio n. 5 de J. B. Moreira, de 18-3-1836, A N T T , fundo M N E , loc. cit. na nota 20. 27 Ofcio de Barroso Pereira cit. na nota 20; ofcio de Moreira cit. na nota 26. 28 Cf., p. ex., o ofcio n. 6 de J. B. Moreira, de 21-12-1835, loc. cit. na nota 20.
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Valentim Alexandre que poderiam ser julgadas e condenadas pelas comisses mistas as embarcaes empregues no trfico cujos donos, embora portugueses, residissem no Brasil29. Tornava-se prefervel para os negreiros mandar sair os seus navios como brasileiros, vend-los ficticiamente em Angola a um associado local e faz-los regressar com a sua carga humana, j sob pavilho portugus. Em frica, todas estas operaes transferncia de propriedade, embandeiramento, carregamento gozavam da mais completa cumplicidade das autoridades portuguesas. Embarcavam-se os escravos nos prprios portos de Luanda e Benguela, onde os navios negreiros encontravam refgio quando perseguidos pelo cruzeiro naval ingls, como refere o governador Domingos de Oliveira e Daun, que assinala a presena de trinta desses navios no porto, j carregados, por altura da sua chegada, em comeo de 1836. Reagindo contra a atitude dos governadores anteriores, que autorizavam abertamente o trfico, Daun ter proclamado que no o permitiria, ameaando visitar e tomar as embarcaes em causa30; e dois meses depois garantia que nenhum escravo sara a barra de Luanda depois da sua posse mas salientando, ao mesmo tempo, que no tinha quaisquer meios para evitar os carregamentos ao longo da costa, no podendo garantir o cumprimento das suas ordens a este respeito pelas autoridades de Benguela e de Novo Redondo31. Pode duvidar-se, alis, da firmeza do prprio Oliveira e Daun contra o comrcio negreiro: os passaportes que concedeu a vrios navios para transportarem escravos para Moambique, com escala por Montevideu (passaportes esses obviamente destinados a fornecer-lhes um libi em caso de apresamento pela frota inglesa), mostram-no antes como cmplice no trfico, se no nele directamente envolvido32. No eram menores as facilidades concedidas ao comrcio esclavagista em Moambique, cuja Junta Governativa admitia abertamente, em ofcio para Lisboa datado de finais de 1836, que no poderia cumprir as ordens superiores sobre o assunto33. Mesmo Cabo Verde, onde a ilegalizao do trfico remonta j a 1815, continuava a servir de ponto de apoio da exportao de africanos provindos sobretudo do Cacheu e de Bissau, com destino a Cuba, por conta de negreiros espanhis que utilizavam a bandeira portuguesa. Nalguns desses carregamentos estava interessada uma figura bem conhecida da histria colonial portuguesa: Honrio Barreto, mais tarde governador da Guin34.
L . Bethell, op. cit., pp. 141-142. Ofcio de 8-4-1836, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta I A (1834-37). 31 Ofcio de 11-6-1836, loc. cit. na nota anterior. 32 Cf. ofcio n. 8 de J. B. Moreira, de 3-10-1836, A N T T , fundo M N E , Consulado de Portugal no Rio de Janeiro, caixa 1 (1830-38). 33 Ofcio n. 39, de 22-10-1836, Moambique Correspondncia de Governadores, pasta 2 (1836). 34 Cf. a nota de Hoppner de 28-2-1832 e papis juntos, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) De tudo isto resulta um novo aumento em flecha do trfico das possesses africanas de Portugal para o Brasil, desde meados da dcada de 30. Segundo o cnsul no Rio, Joo Baptista Moreira, em 1836 largaram da capital brasileira para frica 101 navios, na sua quase totalidade a tomar carga de escravos, a troco das mercadorias e dinheiro que transportavam ida no valor de mais de 3000 contos 35 . Se atendermos a que, em Angola, cada escravo custava por essa altura de 60 a 65 mil ris, temos de concluir que s as embarcaes sadas do Rio importaram nesse ano mais de 40 000 africanos um nmero muito superior ao indicado por Leslie Bethell, a partir de estimativas feitas no Foreign Office no sculo xix 3 6 . At final da dcada, o comrcio negreiro manter uma expresso elevada37. Dada a prtica dos embandeiramentos, a esmagadora maioria do trfico para o Brasil fazia-se sob pavilho portugus: no 2. semestre de 1836, por exemplo, dos 52 navios sados do Rio para frica s 2 o no arvoravam38. Tambm para Cuba se utilizava a bandeira de Portugal, sobretudo depois do Tratado Anglo-Espanhol de 183539. No surpreendente, por isso, que o governo de Lisboa se torne de novo um dos alvos preferenciais das presses abolicionistas britnicas, que renascem na dcada de 30 com uma intensidade sem precedentes desde os anos de 1814-15. As primeiras, ainda pontuais, surgem j em 1832 (portanto, ainda durante o regime miguelista), atravs de uma nota dirigida ao ministro dos Negcios Estrangeiros portugus, visconde de Santarm, na qual, depois de se referir o uso extensivo da bandeira portuguesa para cobrir o comrcio negreiro, se instava por uma declarao de ilegalizao total desse trfico40. Vrios meses mais tarde a 18 de Setembro de 1833, em plena guerra civil, uma outra nota, esta dirigida s autoridades liberais, reiterou as acusaes anteriores, mencionando nomeadamente o ltimo encarregado de negcios interino de Portugal no Brasil, Joo Baptista Moreira, como fornecedor de passaportes a navios brasileiros engajados na importao de escravos41. Mas em Outubro de 1834, com o novo regime j definitivamente estabelecido, que o processo de negociao de um novo tratado para a extino total do trfico tem incio, por diligncia do novo embaixador britnico, Howard de Walden, que, lembrando as anteriores promessas dos soberanos portugueses, remeteu ao governo de Lisboa o projecto de conveno de que o seu ministrio o munira, visando a abolio completa42.
35 Cf. as relaes juntas aos ofcios de J. B. Moreira datados de 3-10-1836 e 31-12-1836, ANTT, fundo MNE, Consulado de Portugal no Rio de Janeiro, caixa 1 (1830-38). 36 L. Bethell, op. cit., apndice, pp. 389-390. 37 Cf. D . Eltis, op. cit., pp. cits. 38 Cf. ofcio n. 7 de J. B. Moreira, de 31-12-1836, loc. cit. na nota 35. 39 Cf. ofcio do vice-cnsul ingls em Cabo Verde de 20-4-1836, ANTT, fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura; e L. Bethell, op. cit., p. 103. 40 Nota de Hoppner de 28-2-1832, caixa cit. na nota anterior. 41 Nota n. 13 de Russell, de 18-9-1833, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao da Inglaterra em Portugal, caixa 1 (1833-34). 42 Nota n. 60, de 14-10-1834, loc. cit. na nota anterior.

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Valentim Alexandre Desde ento, as presses inglesas no cessaram, seguindo duas vias complementares: por um lado, Howard vai denunciando casos de trfico realizados a coberto da bandeira de Portugal, em particular os que tinham a barra do Tejo como ponto de partida43; por outro, insiste na concluso do tratado que propusera, queixando-se por vrias vezes da m vontade dos sucessivos ministros portugueses44. Com efeito, as negociaes arrastaram-se, no decurso dos anos de 1835-36, sem chegarem nunca ao seu ponto final45. Estas delongas j tm sido atribudas ao peso dos interesses escravocratas metropolitanos, que influenciariam decisivamente as autoridades de Lisboa46. Mas nada confirma esta verso. Como se sabe, h muito que as praas da metrpole no detinham mais do que uma posio marginal no trfico negreiro, que no sculo xviii estava j, na sua maior parte, sob controlo de mercadores residentes em territrio do Brasil, associados aos dos portos africanos, com os quais mantinham relaes privilegiadas. No comeo de Oitocentos, o reino portugus deteria talvez ainda um papel importante na exportao de escravos por Bissau e Cacheu47mas mesmo esse foi depois drasticamente reduzido, a partir de 1815, pela ilegalizao do trfico a norte do equador. certo que, como assinalmos, as notas de Howard fazem referncia a navios que aparelhavam em Lisboa para irem a frica tomar a sua carga humana; mas, para alm de serem em pequeno nmero menos de uma dezena em dois anos , tais embarcaes pertenciam em regra a estrangeiros, vindo a Portugal para mudarem de nacionalidade. Tudo indica que o comrcio negreiro dirigido da prpria metrpole, a existir, era nesta altura meramente residual, em caso nenhum se podendo falar de um sector (e muito menos de uma classe) solidamente implantado, capaz de fazer inflectir as decises polticas. Maior seria, afinal, a influncia em Portugal dos grandes traficantes do Brasil e das possesses africanas uma influncia que resultava das possibilidades de manipulao e de suborno que a sua riqueza e as suas relaes lhes abriam. O melhor exemplo da rede de cumplicidades que os interessados neste comrcio conseguiam forjar est no caso do cnsul de Portugal no Rio de Janeiro, Joo Baptista Moreira, o qual, acusado repetidas vezes de proteger os negreiros tanto pelas autoridades inglesas como pelas brasileiras, como ainda por outros funcionrios portugueses, acabou sempre por sobreviver a tais ataques, escudado na proteco que recebia de Lisboa. Em parte, essa resistncia devia-se a razes polticas: Moreira fora durante o miguelismo um dos principais pontos de apoio dos liberais no Brasil, o que
43 Cf., p. ex., as notas de 8-2-1835, 23-2-1835, 28-7-1835, 12-9-1835, 17-3-1836, 9-5-1836, 22-5-1836 e 18-7-1836, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao da Inglaterra em Portugal, caixa 2 (1835-36). 44 Notas de 8-2-1835, 22-6-1835 e 21-3-1836, todas na caixa citada na nota anterior. 45 Cf. L. Bethell, op. cit., pp. 100-103. 46 Cf., p. ex., L. Bethell, op. cit., p. 103. 47 Como indicado no prlogo de vrias das Balanas do Comrcio Externo de Portugal de comeos do sculo xix.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) lhe valia agora o patrocnio de personalidades de vulto em Portugal. Mas uma outra parte a acreditarmos noutro diplomata, Figanire resultaria simplesmente das somas remetidas por Moreira a altos funcionrios e a rgos da imprensa da capital portuguesa48. Muito provavelmente, prticas semelhantes estariam na origem da sistemtica incapacidade das autoridades de Lisboa para descobrirem indcios que lhes permitissem apresar os navios suspeitos de se destinarem ao trfico49. Sabemos ainda, com razovel grau de certeza, que era corrente a corrupo no Ministrio da Marinha e Ultramar por dinheiros provenientes de fricaassim o atesta Luz Soriano, bom conhecedor da matria, j que dele fez parte por muitos anos50. No parece, no entanto, que essa corrupo chegasse ao nvel ministerial (ou que tivesse um peso determinante nas opes tomadas a esse nvel). Para as hesitaes e as evasivas dos estadistas portugueses neste campo encontra-se facilmente uma razo poltica de fundo, s por si decisiva: a considerao da situao nas colnias de frica, onde o domnio dos negreiros era esmagador. Aceitar o compromisso de abolir o trfico, perante a Gr-Bretanha, envolvia por isso um duplo perigo: o de mostrar a incapacidade do Estado portugus para levar a cabo a parte que lhe caberia em tal tarefa, abrindo a porta a novas presses inglesas; e o de suscitar uma sublevao nas possesses africanas, provocando a dissoluo do que restava do imprio. O tomarmos medidas pela nossa parte na Costa de frica, presentemente muito dificultoso, escrevia Agostinho Jos Freire em despacho para a legao em Londres datado de 26 de Junho de 1834, onde sugeria que se deixasse ao Brasil a iniciativa de proibir o trfico em navios portugueses51. As mesmas dificuldades so mais tarde confessadas tambm pelo conde de Vila Real, que, depois de afirmar a boa vontade do governo portugus em promover a abolio total, aduzia: [...] mas no to fcil consegui-lo como se representa, quando [o governo] tem de lutar contra os hbitos arreigados e contra a avidez de muitos indivduos que lucravam com este comrcio, os quais no podem facilmente encontrar outro meio de ganho lcito, nem podem ser coibidos sem o Emprego de grandes foras, que infelizmente no h. 52 Tudo isto as resistncias em frica, a falta de meios financeiros e militares bastaria para explicar as hesitaes e a inexistncia de uma vontade poltica clara neste mbito. Um outro factor contribua para refor-las: a ausncia, nesta poca, de um verdadeiro sentimento antiesclavagista
Ofcio reservado n. 8 de Figanire, de 28-11-1839, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao de Portugal no Brasil, caixa 3 (1838-39). 49 Cf., p. ex., as notas de Vila Real a Howard de 21-5-1836, 4-6-1836, 20-7-1836 e 28-7-1836, ANTT, fundo MNE, mao 68, Notas Legao Inglesa, livro 4. (1835-38), fls. 21-28. 50 Luz Soriano, Revelaes da Minha Vida, sobretudo pp. 537 e segs. 51 Despacho de 26-6-1834, ANTT, fundo MNE, mao 134, Livro de Registo para Londres, 3. a srie, livro 4. (1827-34), fls. 192V-194. 52 Despacho n. 72, de Vila Real para a legao portuguesa em Londres, datado de 21-5-1836, loc. cit. na nota anterior, livro 6. (1835-36), fls. 143v-145.
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Valentim Alexandre em Portugal, tanto ao nvel dos sectores polticos como ao da opinio pblica em geral. Na imprensa podem decerto encontrar-se artigos de ataque ao comrcio negreiro mas so casos pontuais, que de modo nenhum correspondem a uma corrente dominante53. Quanto aos estadistas portugueses, mostram-se, em geral, pouco sensveis aos aspectos ticos da questo: todos pagavam um tributo verbal s ideias dominantes na Europa ilustrada, adjectivando o trfico de nefando e odioso, sem se sentirem moralmente empenhados em lutar contra ele. Muitos desses estadistas como os duques de Saldanha e da Terceira, para citar os mais importantes tinham alis feito parte da sua carreira no Brasil, sociedade escravocrata, no sendo de estranhar se partilhassem dos seus sentimentos. Fosse como fosse, a verdade que, para a generalidade dos homens de Estado com responsabilidades em Lisboa neste perodo, a necessidade da abolio do comrcio de escravos cedia facilmente em confronto com outros valores, tidos por mais imperativos. Um texto do conde de Vila Real ilustra bem este pontoa nota em que o ministro, respondendo a Howard, recusa proibir a transferncia de escravos de colnia para colnia, e em particular para as ilhas atlnticas, alegando que tal representaria uma ofensa ao direito de propriedade (neste caso, a propriedade sobre os escravos), garantido na Carta Constitucional54. H, no entanto, duas excepes importantes ao quadro que acabmos de esboar: elas esto nas pessoas de dois estadistas de relevo, o duque de Palmeia e o visconde de S da Bandeira, que tm em relao ao comrcio negreiro uma atitude diferente, embora no coincidam entre si nem nas motivaes nem nos objectivos. Testemunha da grande campanha abolicionista desenvolvida na Gr-Bretanha em 1814, e desde ento convencido de que a extino total do trfico era inevitvel em prazo mais ou menos curto55, Palmeia tende a aceit-la sem reservas, a partir do reconhecimento da independncia do Brasil, em 1825. Na dcada de 30 pertencem-lhe as posies mais abertas nas negociaes travadas neste mbito com a Gr-Bretanha. Como ponto de partida, toma a ideia de que todo o comrcio de escravos, tanto a sul como a norte do equador, estava j interdito aos sbditos portugueses, pela simples aplicao da conveno de 1817 e do Alvar de 26 de Janeiro de 1818uma vez que estes diplomas legais o permitiam apenas entre possesses portuguesas e que o Brasil deixara de o ser56. Esta interpretao ganha uma expresso prtica com a circular remetida aos cnsules portugueses em 22 de Outubro de 1835, onde se lhes recomendava o rigoroso cumprimento dessas disposies, dando-lhes ainda autorizao para tomar provisoriamente quaisquer medidas, nos casos em que fosse indispensvel ampliar o que se acha[va]
Concluso extrada da leitura geral d a imprensa d a poca. N o t a de 28-7-1836, loc. cit. na nota 49, fls. 25-28v; cf. tambm o seu despacho n . 106 para a legao portuguesa em Londres, de 23-7-1836, A N T T , fundo M N E , m a o 135, Livros de registo para Londres, livro 7. (1836-37), fls. 14v-16. 55 Cf. a nossa tese Os Sentidos do Imprio, caps. 3.3 e 3.4. 56 Nota de Palmeia de 10-7-1835, loc. cit. na nota 49, livro 3. (1833-35), fls. 132v-135.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) disposto no sobredito alvar e legislao existente, a fim de que os contraventores no pudessem subtrair-se ao castigo que a lei [impunha] ao seu atroz delito 57 . Simultaneamente, expediam-se ordens para as autoridades de frica para obstarem tanto ao trfico negreiro como aos embandeiramentos 58 . Nesta perspectiva, no seria indispensvel concluir um tratado, bastando promulgar uma lei que impusesse castigos severos aos sbditos Portugueses, que nas colnias de frica promovessem], ou cooperassem] para o embarque sub-reptcio de escravos [...]59 (lei cuja apresentao s Cortes foi sendo sempre protelada, provavelmente por oposies no interior do prprio governo). Mas Palmeia no se recusava a negociar a nova conveno que Palmerston pretendia60; e, ao regressar ao ministrio, em 1836, chegou rapidamente a acordo com Howard de Walden sobre um texto para a abolio total do trfico61. Como refere Leslie Bethell62, o projecto dava satisfao, no essencial, s exigncias britnicas: o tratado vigoraria por tempo ilimitado (permitindo-se apenas a reviso, ao fim de dez anos, de alguns regulamentos que no influssem no seu esprito); concedia o direito de visita a norte e a sul do equador, permitindo o apresamento de navios que, embora sem escravos, estivessem equipados para o seu transporte; dava o direito de julgar as presas a duas comisses mistas; e obrigava a soberana portuguesa a promulgar leis penais anlogas s que existiam nos domnios britnicos para punir os casos de trfico negreiro. Partindo de uma concepo puramente europeia da poltica externa portuguesa, Palmeia mostrava-se assim disposto a largar lastro numa questo que, a arrastar-se, s poderia onerar a posio internacional do pas. Embora no tivssemos encontrado qualquer referncia explcita nesse sentido, possvel que, ao faz-lo, procurasse sobretudo desanuviar o horizonte das negociaes de reviso do tratado de comrcio de 1810, por ele prprio suscitadas na mesma poca. Fosse como fosse, os seus esforos goraram-se: no caso especfico do trfico, o projecto foi posto em causa pela queda do governo a que Palmeia pertencia, em Abril de 1836: j vimos que o novo ministro dos Negcios Estrangeiros, conde de Vila Real, no aceitava as restries transferncia de escravos para as ilhas atlnticas (Cabo Verde e S. Tom). Pouco depois, a revoluo de Setembro sacudia a vida poltica portuguesa e o acordo no teve seguimento.

Circular in J. F. Jdice Biker, Suplemento Coleco de Tratados, vol. 27, pp. 267-268. Referidas na nota de Loul a Howard de 12-12-1835, loc. cit. na nota 49, livro 4. (183538), fls. 6-7. 59 Nota de Palmeia a Howard de 10-7-1835, cit. na nota 5 6 . 60 N o t a de 10-7-1835 cit.; cf. tambm L. Bethell, op. cit., p. 101, nota 1. 61 Texto e m Biker, op. cit., vol. 2 8 , p p . 43-53. 62 Op. cit., p. 101.
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Valentim Alexandre 2. S DA BANDEIRA E A VIA NACIONAL PARA A ABOLIO DO TRFICO DE ESCRAVOS Como se sabe, o setembrismo trouxe ao poder precisamente a outra grande excepo que h pouco assinalmos ao esprito dominante dos estadistas nacionais neste campoo visconde de S da Bandeira. Ao contrrio de Palmeia, a sua convico da necessidade de abolir o trfico parte, no de uma perspectiva europeia, mas de um projecto colonialum projecto que expusera j oficialmente no relatrio apresentado a 19 de Fevereiro de 1836 Cmara dos Deputados na qualidade de secretrio de Estado da Marinha e do Ultramar63: [...] para avaliarmos o que so os domnios portugueses ultramarinos, no devemos considerar somente o que actualmente so, mas sim aquilo de que so susceptveis. [...] Nas provncias do Ultramar existem ricas minas de ouro, cobre, ferro e pedras preciosas. Em frica podemos cultivar tudo quanto se cultiva na Amrica; possumos terras da maior fertilidade nas ilhas de Cabo Verde, Guin, Angola e Moambique, onde poderemos cultivar em grande o arroz, o anil, o algodo, o caf, o cacau; numa palavra, todos os gneros chamados coloniais, e todas as especiarias, no somente que bastem ao consumo de Portugal, mas que possam ser exportados em muito grandes quantidades para os outros mercados da Europa, e por menores preos que os da Amrica, porque o cultivador africano no ser obrigado a buscar, e a comprar os trabalhadores que so conduzidos da outra banda do Atlntico, como acontece ao cultivador brasileiro, o qual paga por alto preo, aumentado ainda pelo risco do contrabando, os escravos que emprega. E S da Bandeira continuava: [...] para a cultura s se necessita da indstria, e dos capitais europeus. Promova-se o estabelecimento dos europeus, o desenvolvimento da sua indstria, o emprego dos seus capitais, novas colonizaes, e numa curta srie de anos tiraremos os grandes resultados que outrora obtivemos das nossas colnias. Mas para isto necessrio reformar inteiramente a legislao colonial [...] Muitas reformas temos a fazer, algumas de importncia vital para o desenvolvimento da indstria, outras de menor monta [...] Mas todas estas essenciais providncias sero ineficazes se elas no forem acompanhadas por uma lei capital, base da civilizao e da prosperidade dos povos africanos; esta lei a da abolio do comrcio da escravatura. Esta lei ser a nica de uma eficcia radical para pr no caminho dos melhoramentos sociais os povos africanos [...] Sem a abolio deste abominvel comrcio, intil seria legislar, porque uma parte daqueles para quem so destinadas as leis, ou seriam arrebatados para alm do mar, ou eles mesmos continuariam a ocupar-se no trfico e nas guerras intestinas, como acontece hoje; intil seria procurar promover a cultura das terras, porque os capitais continuariam a fugir para o trfico dos escravos por ser muito mais lucrativo que qualquer outra indstria, e tambm por-

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Relatrio publicado no Arquivo das Colnias, vol. i; passos cits. a pp. 13-18.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) que o colono negro escravo nunca tem segurana contra a avidez, capricho, ou clera do senhor, que num momento o pode exportar. Em concluso: [...] a poltica, a moral e o interesse nacional nos devem determinar a abolir este trfico; embora se excitem os clamores dos especuladores e de autoridades corrompidas; neste caso que a espada da justia deve ser empunhada com mo-de-ferro. [...] Temos meios de recuperar o perdido, um dever faz-lo, e nem um s momento duvido de que o poder legislativo habilitar o Governo para o conseguir. Como vemos, o relatrio estava orientado para solicitar s Cmaras uma lei de extino do trfico negreiro. E, com efeito, poucas semanas mais tarde a 26 de Maro , S da Bandeira apresentava na Cmara dos Pares uma proposta de diploma legal em que se proibia a exportao de escravos por mar em todas as possesses portuguesas (embora se continuasse a permitir a importao por terra), cominando-se penas de gals e multas aos traficantes e de demisso, multa e inabilidade para os empregos pblicos durante cinco anos aos governadores e mais autoridades que permitissem tal comrcio. Autorizava-se, no entanto, a transferncia de escravos de colnia para colnia, desde que eles fossem matriculados na alfndega e se prestasse fiana. Mas o projecto ia ainda mais longe, atacando pela primeira vez a prpria escravatura nos domnios: com efeito, decretava-se a liberdade do ventre, do mesmo passo que se tornava obrigatrio o registo dos escravos existentes64. Na Cmara dos Pares, a recepo proposta esteve longe de entusistica: dos trs oradores que se referiram questo de fundo, dois deles Botelho e o visconde do Banho, embora concordassem com a abolio em tese geral, faziam notar o melindre de se tocar no assunto, dada a situao existente nas colnias, preferindo por isso que, antes de se tomarem providncias, se esperasse o estabelecimento em todos os pontos de Autoridades convenientemente organizadas. Quanto ao terceiro, o conde da Taipa, apesar de defender o projecto, considerava que o ponto crucial estava antes nas remuneraes a pagar s autoridades em frica, de modo a evitar que protegessem o trfico. Por ltimo, a proposta foi remetida a uma comisso especial, de onde no mais voltou 65 . Aps a revoluo de Setembro, governando em ditadura (ou seja, sem a fiscalizao das Cortes, na altura ainda no reunidas), S da Bandeira pde finalmente levar avante os seus propsitos, atravs do Decreto de 10 de Dezembro de 1836, que determinava a extino da exportao de africanos das colnias portuguesas em termos muito semelhantes aos do texto apresentado a 26 de Maro66. Desaparecia, no entanto, toda a parte referente matrcula dos escravos e liberdade do ventre facto que muito proA N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. Sesso de 26-3-1836 in Dirio do Governo, n. 101, de 29-3-1836, p . 561. 66 Coleco da Legislao Portuguesa, compilada por A . Delgado da Silva, vol. de 1836, 2. semestre, pp. 222-226.
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Valentim Alexandre vavelmente estar relacionado com as resistncias que S da Bandeira encontrou junto dos seus dois companheiros no governo (Passos Manuel e Vieira de Castro) para promulgar o decreto, o que obrigou a restringir-lhe o mbito67. Tal como no relatrio de 19 de Fevereiro, no prembulo do diploma de 10 de Dezembro de 1836 a abolio do trfico aparece como um meio indispensvel realizao de um objectivo mais vasto o desenvolvimento do projecto colonial em frica (o nosso mais natural campo de trabalhos), cuja importncia para o futuro de Portugal se sublinhava fortemente. A ideia de criar um novo imprio no continente africano, em substituio do Brasil, no era indita: encontramo-la expressa em variados textos j na dcada de 20 68 ; mas agora conferia-se-lhe oficialmente, pela primeira vez, um lugar central na vida poltica portuguesa. Tomar esta opo tinha, entre outras consequncias, a de romper com uma perspectiva a que a maioria dos estadistas nacionais se mantinha tenazmente agarrada: a da preservao de laos preferenciais com o Brasil, atravs de um tratado de comrcio que desse vantagens apreciveis ou mesmo o exclusivo a alguns dos principais artigos da produo de Portugal, em troco de iguais preferncias concedidas aos gneros coloniais brasileiros. Falhada a hiptese de estabelecer relaes privilegiadas deste tipo durante as negociaes para o reconhecimento da independncia do Brasil, em 1825, fizeram-se depois novas tentativas, a ltima das quais estava em curso precisamente em 1836, com esperanas de bom xito, tendo o enviado extraordinrio portugus, Joaquim Antnio de Magalhes, chegado a concluir um acordo com o gabinete do Rio que dava satisfao s pretenses do governo de Lisboa. A ir avante, tal conveno prejudicaria o arranque de qualquer projecto colonial nas possesses de frica, dada a concorrncia que as suas produes sofreriam das vindas da Amrica; mas o parlamento brasileiro rejeitou o acordo, que nunca foi ratificado. Ora a notcia desta recusa chegou a Portugal pouco antes da promulgao do Decreto de 10 de Dezembro de 183669. Como bvio, seria um erro inferir daqui que o diploma legislativo de S da Bandeira foi provocado pela rejeio do tratado; mas j nos parece lcito pensar que ela ter contribudo para vencer as ltimas resistncias abolio do trfico. Alis, a aproximao entre os dois factos no tem por si apenas a lgica: o mais importante dos jornais setembristas da poca O Nacional prevalece-se precisamente da atitude do Brasil para recomendar ao governo portugus que volte as suas atenes para frica, estabelecendo colnias agrcolas e mineralgicas [sic] e proibindo com a mais severa restrio o comrcio da Escravatura, empregando-se os braos dos negros nas novas povoaes [...]70.
67 Referido por Barbosa Colen em Histria de Portugal, vol. x (continuao da Histria de Portugal de Pinheiro Chagas), p. 293. 68 Cf. a nossa tese Os Sentidos do Imprio, parte v. 69 Cf., p. ex., O Nacional de 7-12-1836, correspondncia do Brasil. o Nacional, n. 606, de 7-12-1836, p. 1020.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) No entanto, as motivaes mais fundas do Decreto de 10 de Dezembro de 1836, no campo das relaes internacionais, prendem-se, no com o Brasil, mas com a Gr-Bretanha: ao promulg-lo, S da Bandeira procurava ganhar a iniciativa na questo do trfico de escravos, aliviando as presses a que o governo de Londres vinha submetendo o de Lisboa. Com efeito, na ideia do ministro portugus, o decreto vinha tornar caducas as negociaes at a realizadas pelos dois pases com vista abolio, inutilizando boa parte das disposies j acordadas pelos anteriores ministros, como referir numas Observaes remetidas meses mais tarde a Howard de Walden71. Caram [...] os ilegais Juizes das Comisses, ou Tribunais de Justia Mistos, inadmissveis para um Governo Representativo e observador da Lei, o qual j decretou quem so os Juizes competentes, conservando o recurso de apelao, indispensvel para a defesa natural, e denegado naquelas Comisses. Deixou de ter lugar a pouco airosa estipulao proposta, de se adoptar para essas transgresses uma Legislao penal estranha, visto que j na Portuguesa ela tem penas deduzidas da natureza do delito mais proporcionadas a ele, e por consequncia mais justas, e mais conducentes ao seu fim. Cessou igualmente o fundamento para se pretender que nos Domnios Portugueses se admitissem Regulamentos estrangeiros para o tratamento dos Negros libertados, cujo bem-estar, e conveniente instruo nas artes fabris o citado decreto amplamente providenciou. bem evidente nas Observaes a preocupao de salvaguarda da soberania nacional face s ingerncias de Londres uma preocupao bem enquadrada no esprito do setembrismo, que tinha no nacionalismo antibritnico o seu mais forte elemento de aglutinao. Em qualquer caso, dado o ambiente que se vivia em Portugal nos primeiros meses do regime nascido a 9 de Setembro, dificilmente o governo de Lisboa poderia aceitar um tratado que, como o negociado por Palmeia, consagrava no essencial as exigncias inglesas. Exacerbando os nimos, a interveno pblica de Howard de Walden no falhado movimento contra-revolucionrio da Belenzada, em comeos de Novembro72, tornou ainda mais longnquas as hipteses de acordo. Apesar de tudo, S da Bandeira no recusou inteiramente a ideia de firmar uma conveno desde que as negociaes tomassem como base o contraprojecto que enviou a Howard em 4 de Maio de 1837, cujos termos diferiam substancialmente dos desejados pela Gr-Bretanha em trs pontos fulcrais: no direito de visita, que ficaria restringido a uma distncia de cem milhas das costas da frica, da Amrica do Sul, de Cuba e de Porto Rico; no julgamento das tripulaes e navios apresados, a confiar aos tribunais do pas de que fossem nacionais, segundo as leis respectivas; e na durao do tratado, limitada a dez anos (embora pudesse subsistir por mais tempo,
71 Observaes datadas de 4-5-1837, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. 72 Cf., p. ex., Vitor de S, A Revoluo de Setembro de 1836, cap. iv.

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Valentim Alexandre se nenhuma das partes o denunciasse). O texto de S da Bandeira inclua ainda uma disposio pela qual se renovaria a garantia da Gr-Bretanha soberania de Portugal nas suas colnias de frica, com os limites territoriais que indicava (limites que incluam zonas ento em disputa, como eram a Casamansa e Loureno Marques)73. Nas Observaes remetidas com o projecto, o ministro portugus insistia em que, sem estas disposies, o seu governo no poderia nem deveria concluir o tratado. Caso a Gr-Bretanha as no aceitasse, continuaria ento em vigor a conveno de 1817, mantendo-se por isso as comisses mistas e outras estipulaes prejudiciais e nada airosas para a Nao Portuguesa; mas esse seria um legado opressivo do Governo absoluto, no recaindo o seu odioso sobre o ministrio actual74. Por seu turno, Palmerston considerava o contraprojecto absolutamente inadmissvel75. As negociaes chegavam a um impasse. Para mais, as relaes luso-britnicas atingiam um ponto crtico no Vero de 1837, com a revolta dos marechais, na qual as autoridades setembristas viam a mo do embaixador ingls76. Nestas circunstncias, nenhum acordo era possvel. Recusando-se a cooperar com a Gr-Bretanha em condies tidas por lesivas da soberania nacional, S da Bandeira pressupunha que o Estado portugus seria por si s capaz, se no de extinguir, pelo menos de limitar eficazmente o comrcio esclavagista realizado a partir das suas possesses de frica. Desde logo, tornava-se necessrio fazer cessar tanto a cumplicidade das autoridades coloniais no embarque de escravos como a utilizao da bandeira portuguesa pelos navios negreiros de outras nacionalidades. Contra a primeira dispunha-se agora das penalidades estipuladas no Decreto de 10 de Dezembro de 1836; contra os embandeiramentos promulga-se pouco depois a 16 de Janeiro de 1837 um outro decreto que restringia a concesso do pavilho nacional s embarcaes construdas em Portugal77. Mas os resultados prticos destas medidas legais ficaram muito aqum do que decerto S da Bandeira esperaria. Por um lado, continuaram os embandeiramentos, sob a gide quer das autoridades dos portos portugueses de frica, quer dos cnsules no Brasilem particular, do famigerado Joo Baptista Moreira, que se limitou a mudar a frmula legal dos papis que fornecia aos navios negreiros, concedendo agora, no j passaportes, mas registos provisrios a embarcaes supostamente compradas antes do respectivo decreto78. Ano e meio mais tarde, o encarregado de negcios de PorContraprojecto de 4-5-1837 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 54-65. Observaes cits. na nota 71. 75 Cf. L. Bethell, op. cit., p . 104. 76 Cf., p. ex., o despacho n. 78, reservado, de Castro Pereira, A N T T , fundo M N E , mao 135, Livros de Registo para a Legao em Londres, livro 7. (1836-37), fls. 134-140v. 77 Decreto de 16-1-1837 in Coleco da Legislao Portuguesa, compilada por A . Delgado da Silva, vol. de Dezembro de 1836 e 1837, pp. 433-434. 78 Cf. ofcio n. 18 de Moreira, de 28-5-1839, e ofcio n. 2, de Rocha Cabral, de 3-8-1839, A N T T , fundo M N E , Consulado de Portugal n o Rio de Janeiro, caixa 2 (1839-41).
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) tugal no Rio, Figanire, depois de acusar duramente Moreira, conclua desanimadamente que a falta de cumprimento das disposies legais levava a que a nossa bandeira fosse nessa altura quase [a nica], se no a nica que conduz[ia] escravos para os vrios mercados da Amrica79. Por outro lado, o Decreto de 10 de Dezembro de 1836 no teve qualquer efeito imediato. Com efeito, o governo de Lisboa, se no tinha mo nos seus cnsules, menos ainda se conseguia fazer obedecer pelas autoridades coloniais das possesses de frica. Aqui, o peso e a influncia poltica dos interesses locais, j muito fortes no Antigo Regime tradicionalmente veiculados pelas cmaras municipais80, cresceram ainda depois da guerra civil e da vitria liberal na metrpole, que, pondo em causa o sistema de administrao centrado nos capites-generais, abrira um perodo de indefinio e por vezes mesmo de vazio de poder, preenchido geralmente pela criao de juntas de governo formadas por membros das oligarquias da colnia. A juntas desse tipo coube de facto a administrao tanto de Angola como de Moambique, de meados de 1834 at aos primeiros meses de 1837, quase ininterruptamente. Em tal contexto, nenhuma hiptese havia de fazer cumprir as ordens para abolio do trfico negreiro. certo que, em simultneo com o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, se tenta uma reforma da administrao colonial, consolidando os poderes do governador, embora assistido por um conselho composto maioritariamente por altos funcionrios81; e certo tambm que, em 1837, as juntas angolana e moambicana cedem finalmente o lugar s autoridades nomeadas pela metrpole. Na prtica, porm, a situao pouco se alterou, como vamos ver. Em Angola, o primeiro governador a tomar posse depois de promulgado o decreto abolicionista foi o coronel Bernardo Vidal, que na guerra civil combatera pelo lado liberal, tendo sido depois, nos primeiros meses do regime setembrista, comandante da Guarda Municipal de Lisboa. Chegado a Luanda a 16 de Agosto de 1837, uma das suas principais preocupaes foi, no a de executar o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, mas, pelo contrrio, a de sustar a sua publicao na colnia, para isso se valendo da opinio do Conselho de Governo, que instalou e fez reunir. As razes do Conselho alinhavam pelas geralmente aduzidas nos crculos esclavagistas: a seu ver, a ilegalizao do trfico iria aniquilar sem recurso os nicos meios do Pas, no remediando o mal, que se propunha evitar, nem oferecendo outra alguma cousa que substitua o vcuo espantoso que deixaria aberto no actual estado de aparente prosperidade da Provncia. Para mais, o diploma s seria exeOfcio n. 10 de Figanire, de 27-6-1839, loc. cit. na nota anterior. Cf. Boxer, Portuguese Society in the Tropics. The municipal councils oj Goa, Macau, Bahia and Luanda, 1510-1800. 81 Institudo pelo Decreto de 7 de Dezembro de 1836. Sobre o papel do conselho cf. Jill R. Dias, A sociedade colonial de Angola e o liberalismo portugus (c. 1820-1850), in O Liberalismo na Pennsula Ibrica na Primeira Metade do Sculo XIX (comunicao ao colquio organizado pelo CEHCP em 1981), vol. i, p. 275.
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Valentim Alexandre quvel e, mesmo a, apenas at certo ponto no mbito dos Portos de Luanda e Benguela, at onde chegasse o canho das Fortalezas, pelo que s serviria para afugentar os navios negreiros para o resto da costa. Da que aconselhasse a suspenso provisria do decreto, nomeadamente quanto sua parte repressiva, at resoluo posterior de Lisboa82. Quanto ao prprio Vidal, a sua posio revela-se claramente em carta que na altura escreveu: [...] no publicarei a lei da escravatura [sic], que se dir de mim em Portugal, principalmente os faladores, e os filantrpicos [...] A Lei no exequvel [...] A publicao da Lei s traz consigo a runa total, e inevitvel desta colnia, morre tudo fome, pois no tm uma nica coisa de que possam lanar mo, os negociantes retiram-se, e o Governo deve logo mandar para aqui fundos para pagar aos Empregados [...] Meu amigo, podemos perder esta Colnia, mas nem por isso se deixar de fazer o mesmo nmero de escravos, pois que podem prescindir dos nossos portos. Faam o que quiserem, na certeza que eu no estou resolvido a Governar sobre runas, e misria: venham para c, e com as mos abanando, como eu vim, e ataquem de frente os mais caros interesses de uma populao inteira, cuja disposio no a melhor.83 Num ponto Vidal tocava a nota justa ao aludir situao desesperada a que o governo da metrpole o votara, exigindo-lhe o cumprimento do decreto contra a oposio generalizada da colnia, sem lhe fornecer nem os recursos financeiros nem o apoio militar indispensvel. Mas, ao que parece, o coronel no se limitou a vergar-se rapidamente presso das circunstncias passando a aproveitar-se delas, pela venda da sua proteco aos traficantes. Existem vrios testemunhos nesse sentido nos papis de S da Bandeira. Duas cartas provenientes do Rio de Janeiro so concordes em afirmar que o governador recebia 800 000 ris por navio negreiro, referindo uma delas que ele, tal como o seu antecessor, se bandear com os sectores dominantes locais: Saldanha [de Oliveira e Daun] capitulou com seus prprios inimigos para fazer a fortuna de sua casa; Vidal segue o mesmo exemplo: conservou a todos nos lugares, e empregos, come, bebe, joga, e prostitui-se com eles.84 A outra d-o como especificamente associado a Arsnio Carpo, famoso negociante de escravos85. Estas indicaes so corroboradas pelos depoimentos de oficiais da marinha de guerra portuguesa, solicitados tambm por S da Bandeira. O relato mais pormenorizado pertence ao segundo-tenente Marques Pereira:[...] o comrcio da escravatura, escrevia, especialmente no porto de Luanda feito debaixo de um vu to transparente que sem grande diferena se pode confundir com o mais refinado descaramento. Nesta Cidade aonde melhor pude observar estes abusos, os Navios que a esta82 Cpia da acta da sesso do Conselho de Governo de 12-9-1837, A H U , Angola Correspondncia de governadores, pasta 2 C (1839). 83 Carta extractada, A H U , S da Bandeira Documentos diversos. 84 Carta de J. Pires Garcia Carreiro[?] de 3-10-1837, A H U , Angola vrias memrias, cartas e notas [...] que pertenceram ao marqus de S da Bandeira.

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Carta truncada, sem data, loc. cit. na nota anterior.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) vam carregando este gnero horrvel, os quais no termo mdio sero permanentemente uns vinte, nas vsperas da partida vo os Capites ou Consignatrios ao Palcio do Governador-geral munidos de um cartucho com oitenta peas em ouro, ou oitocentos mil ris em valor do pas, quantia que eles tm mostrado muitas vezes antes de l entraremcom a qual obtinham do secretrio o seu passaporte; no dia seguinte que o da sada, pela manh fazem passar para lanchas todos os escravos que tm a seu bordo, que anda sempre pelo nmero de duzentos, trezentos, e mais conforme a grandeza do Navio: estas lanchas assim carregadas de escravos vo-se colocar em prxima distncia [...], enquanto o Guarda-Mor da Alfndega e o oficial de Registo do porto vo fazer a visita [...] e no lhe encontrando escravos a bordo do o navio por desembaraado, o qual se faz imediatamente de vela, e mesmo antes de sair do porto atravessa, e recebe os escravos que esto nas lanchas86. Uma outra carta, esta do primeiro-tenente Paulo Centurini, a bordo do brigue D. Pedro, em Luanda, ia ao ponto de indicar a repartio pelos diversos funcionrios, civis e militares, das somas entregues pelos traficantes: do meu dever informar a V. Ex. a dos boatos que aqui correm, os quais creio com toda a f serem verdadeiros, mas no tenho provas. Cada navio para poder fazer Escravatura era [no tempo de Vidal] obrigado a dar 1.500$000 ris metal, que eram divididos da maneira seguinte: 800$000 ris para o Governador; 50S000 para o Guarda-Marinha Simas, que est com o emprego do Oficial do Registo [...]; 100$000 para o Guarda-Mor da Alfndega; e o resto dizem que era para o comandante do Brigue, Secretrio do Governo, etc. Isto que acabo de dizer pblico por toda a Cidade, e no h Capito, ou Proprietrio de Navio, que o no diga a quem o quer ouvir [...] 87 Em Moambique, o quadro era muito semelhante. A, uma junta governativa local fora substituda em Maro de 1837 por D. Antnio Jos de Melo, que durante a guerra civil na metrpole pertencera ao estado-maior do duque da Terceira. Mas o novo governador contemporizou de imediato com os interesses dominantes na capital da colnia, rodeando-se de um conselho de homens do pas, como refere uma representao da Cmara Municipal, proprietrios e negociantes, em seu apoio, dirigida rainha88. Consequentemente, o trfico de escravos continuou a fazer-se sem qualquer entrave, pagando os negreiros oito ou nove patacas espanholas por africano embarcadoimportncia depois dividida entre o governador, o administrador da Alfndega e outros funcionrios89. Poucos meses depois, no entanto (em Outubro de 1837), D. Antnio cedia o seu lugar a um novo governador, Joo Carlos de Oyenhausen, marqus
Carta datada de 18-6-1838, A H U , S da Bandeira Documentos que podem servir para a histria da abolio da escravatura. 87 Carta datada de 1-1-1839, loc. cit. na nota anterior. 88 Representao datada de 26-6-1837, A H U , Moambique Correspondncia de governadores, pasta 3 (1837-39). 89 Carta d o cap.-ten. T. Jos Marques de 13-6-1838, A H U , mao citado na nota 86.
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Valentim Alexandre de Aracatysem dvida a personagem de maior relevo at ento enviada pela metrpole, aps a vitria liberal, para qualquer das colnias de frica, tanto pela sua linhagem (estava ligado s Casas de Fronteira e Alorna), como pela sua carreira anterior (estivera frente de vrias capitanias brasileiras, tendo sido ainda general, senador e episodicamente ministro dos Negcios Estrangeiros do Imprio do Brasil, aps o que acompanhou D. Pedro na sua retirada para a Europa, em 1831). Uma vez chegado a Moambique, tambm no tardaram as presses sobre ele exercidas a respeito da questo do trfico. A 30 de Outubro, um ofcio do Recebedor-Geral fazia notar que, se no se continuasse a admitir o comrcio negreiro como no tempo dos governos anteriores, as rendas no chegariam para cobrir metade das despesas, o que poria em risco o domnio sobre a possesso90. Esta argumentao era reforada e ampliada numa representao de moradores, remetida a Aracaty pela Cmara Municipal a 7 de Novembro: a extino do trfico, aniquilando todo o comrcio de importao da provncia, provocaria a diminuio dos rendimentos pblicos, expondo-a a mil perigos entre eles a invaso de vrios pontos do pas, consequncia segura da pouca sada daqueles brutos. A representao ia ao ponto de justificar a exportao de africanos como um benefcio que lhes era outorgado: a transferncia daqueles selvagens evitar-lhes-ia os assassinatos continuados a que estavam sujeitos pela crueldade dos seus costumes, levando-os civilizao que os torna teis sociedade. O trfico de escravos seria pois uma necessidade, tanto para utilidade geral como para a conservao deste territrio para [a] Nao Portuguesa [...]91. Quatro dias depois, Aracaty cede, fazendo promulgar em Conselho de Governo uma circular que suspende a publicao na colnia do Decreto de 10 de Dezembro de 1836. No prembulo do diploma, o governador dizia-se convencido de que no podia negar-se a admitir a splica dos moradores, sem dar voluntariamente causa a males de tal grandeza, que ficaria fora do [seu] alcance remedi-los. Sendo responsvel pela execuo das ordens de Sua Majestade, mas tambm pela segurana dos domnios da Costa Oriental, cuja conservao no podia pr em risco, Aracaty considerava um crime admitir a ideia de que a vontade do governo de Lisboa fosse a de consumar a perda da provncia, arruinando os que tm os seus capitais empregues no nico comrcio de exportao que ela ento oferecia e reduzindo [...] a perecerem de fome os que viviam das rendas do Estado. Da a parte dispositiva da circular, que, para alm de suspender o decreto at que o assunto fosse reapreciado na metrpole, estabelecia um direito de 18 000 reis sobre cada escravo exportado92. Ou seja: ao contrrio
90 Ofcio de 30-10-1837, A H U , Moambique Correspondncia de governadores, pasta 3 (1837-39). 91 Representao de 1-11-1837, enviada pela Cmara Municipal em ofcio de 7 d o mesmo ms, A H U , pasta cit. na nota anterior. 92 Portaria de 18-11-1837 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 68-70.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) tanto dos seus antecessores como de Bernardo Vidal em Angola, Aracaty oficializava abertamente o trfico negreiro, fazendo reverter as importncias cobradas directamente para a Fazenda Pblica. Por ironia, a transparncia de processos de Aracaty veio a repercutir-se muito mais desfavoravelmente sobre as relaes luso-britnicas do que a duplicidade comum aos restantes governadores coloniais. Quando a notcia da circular chegou a Lisboa apenas em fins de Abril de 1838, via Rio de Janeiro, estava em curso uma nova ronda de conversaes sobre o trfico entre os governos de Portugal e da Gr-Bretanha, iniciada havia pouco, em meados de Maro. O reatar das negociaes resultara em parte de um aumento da presso inglesa, acompanhada da ameaa de interveno directa contra os navios portugueses suspeitos, na ausncia de tratado93; mas fora sobretudo possibilitado por uma mutao importante na poltica interna de Portugal a drstica perda de fora, aps os acontecimentos de 13 de Maro, com o massacre do Rossio, do movimento popular setembrista, nacionalista e antibritnico, que tinha a Guarda Nacional como seu brao armado94. significativo que S da Bandeira, em Fevereiro ainda pouco disposto a avanar nas conversaes, respondendo com evasivas s solicitaes de Howard de Walden, aceitasse finalmente em Abril tomar como base as propostas britnicas, prximas das que rejeitara em bloco em 183795. Totalmente invivel no quadro poltico anterior, o acordo tornava-se agora possvel. Mas a margem de consenso era ainda reduzida: havia que contar com a oposio de S da Bandeira e, de modo mais genrico, dos governos setembristas em relao s exigncias britnicas susceptveis de afectar a afirmao da soberania do Estado portugus. Alis, o primeiro parecer sobre as propostas de Howard, em Abril de 1838, firmado por Gomes de Oliveira, alto funcionrio do ministrio dos Negcios Estrangeiros, manifesta ainda uma forte relutncia em conformar-se com elas ponderando que o contraprojecto de 1837 era em tudo prefervel, por ser muito mais decoroso em razo de estar em harmonia com o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, e de ser anlogo ao tratado que a Frana concluiu com a Sucia em 21 de Maio de 1836, que continha estipulaes idnticas s adoptadas pela Gr-Bretanha nas suas convenes de 1831 e de 1833 com a Frana. A Inglaterra nenhum justo motivo tem, continuava o parecer, para querer impor a Portugal, nem este deve jamais aceitar, piores e menos decorosas condies do que aquelas que ela pactuou com a Frana [...] Mais especificamente, Gomes de Oliveira reagia sobretudo contra quatro pontos: a obrigao de Portugal promulgar leis penais anlogas s inglesas contra os traficantes; a aceitao da jurisdio das comisses mistas (e em particular a permisso para a Comisso Anglo-Brasileira do Rio julgar os navios portugueses, enquanto as novas
93 94 95

Cf. L. Bethell, op. cit., p. 105. Cf., p. ex., Vitor de S, A Crise do Liberalismo, Cf. L. Bethell, op. cit., p . 106.

pp. 190-192 ( l . a ed.). 313

Valentim Alexandre se no instalassem); a restrio na passagem de escravos do continente para as ilhas atlnticas a dois por colono; e a perpetuidade do tratado96. Estas eram tambm, no essencial, as objeces formuladas pelo prprio S da Bandeira, em observaes feitas margem do texto do projecto ingls97. Mas tanto o ministro portugus como Howard vo mostrar grande flexibilidade nas negociaes, aproximando as suas propostas de tal forma que, a 7 de Maio, o diplomata britnico pde comunicar para Londres que o tratado se achava praticamente concludo, nenhum ponto importante restando para discutir98. No dia seguinte, porm, S da Bandeira suscitou uma nova questo, ao solicitar do governo ingls uma formal e explcita garantia dos domnios de frica Coroa de Portugal contra qualquer sublevao que pudesse ocorrer naquelas provncias, bem como contra quaisquer tentativas de Potncias estranhas que procurassem fomentar a rebelio, ou dos referidos domnios pretend[essem] apossar-se99. Na origem desta exigncia, que punha em causa todo o acordo, estava precisamente a circular de Aracaty, a qual, conhecida em Lisboa a 29 de Abril, provocara grande alarme entre os estadistas portugueses. O ponto est documentado por um longo parecer de Gomes de Oliveira, com a data de 1 de Maio, onde, a propsito dessa notcia, se repensa todo o curso at ento seguido em relao ao trfico negreiro, repondo em questo no apenas as negociaes com a GrBretanha, mas tambm o prprio Decreto de 10 de Dezembro de 1836. Oliveira comeava por salientar a firmeza, saber e lealdade de carcter de Aracaty o que conferia toda a gravidade ao assunto, retirando-lhe o cariz de uma mera questo de corrupo, remedivel pela substituio do governador. Havia pois que dar um crdito total s expresses da circular, onde ele deixava claramente entrever que no tanto a apreenso da runa da Provncia, como o veemente receio de uma iminente revoluo o obrigara a dar este passo extraordinrio, impelido, como ele diz, e subjugado pela imperiosa lei da necessidade, superior a todas as leis. Consequentemente inferia o parecer, era real o perigo de uma sublevao interna da colnia, devendo ainda recear-se que este to funesto exemplo de insubordinao s ordens da Metrpole fosse seguido pelos outros Domnios Africanos da Coroa Portuguesa, cujos interesses as disposies daquele Decreto [de 10 de Dezembro de 1836] pareceu contrariar. E Oliveira no se coibia aqui de lembrar que a Gr-Bretanha perdera a sua riqussima Colnia da Amrica ao tentar impor-lhe medidas rigorosas. Mas existiria ainda um segundo perigo, igualmente grave, no interesse das principais Potncias martimas em fomentar a desunio entre Portugal,
96 Parecer datado de 13-4-1838, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Papis sobre a escravatura. 97 Observaes margem do texto em ingls recebido a 8-4-1838, caixa cit. na nota anterior. 98 Cf. L. Bethell, op. cit., p. 111. " Nota de 8-5-1838 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 66-68; o passo cit. vem na p. 67.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) e seus Domnios [...] a fim de poderem deles tirar partido, j reduzindo-os ao seu jugo, j mesmo limitando-se a trat-los como Estados independentes, para com eles comerciarem livremente. Gomes de Oliveira indica entre essas potncias o Brasil, que nas possesses africanas se poderia continuar a surtir de Escravatura, os Estados Unidos e a Frana; mas a sua preocupao maior est claramente na Inglaterra, que, em sua opinio, se aproveitara de todas as crises portuguesas do sculo xix para de alguma forma ver se consegue apossar-se de seus Domnios [...] considerando-nos em tal estado de penria, e desorganizao, que no se pejou de ultimamente propor a Portugal, durante a Administrao da Carta, a venda de Goa, e j depois da revoluo de Setembro, a venda de outros Domnios em pagamento da nossa dvida pblica. Estes factos evidentemente demonstram, continuava Oliveira, quanta cobia lhe metem ainda esses restos da nossa passada grandeza, com os quais, debaixo de um slido, e constante bom sistema de Governo, ainda poderemos vir a ser uma Nao opulenta, ao mesmo passo que sem eles ficaramos para sempre reduzidos, nesta nesga da Europa, a uma das mais insignificantes Potncias de terceira ordem, limitando-se o nosso Comrcio a pagar as suas importaes com o vinho do Porto, e com alguma vantagem que ainda ento soubssemos obter da incomparvel situao do porto de Lisboa. Importncia das colnias, iminncia da sua perda tais eram as premissas de que o parecer partia para fundamentar as suas propostas. A primeira delas estava em que assunto de tal monta que no antigo regime justificaria a convocao do Conselho de Estado se discutisse em reunio, promovida pelo governo, aonde fossem chamados os antigos servidores do Estado mais conspcuos e conhecedores dos Domnios, aos quais se apresentariam vrios quesitos. A resoluo definitiva s em segunda reunio seria tomada, em presena da Rainha e seu Esposo, lanando-se em acta por todos assinada. Entre os quesitos, Oliveira lembrava o de saber se se devia ou no aprovar o passo de Aracaty; quais as declaraes a fazer ao Decreto de 10 de Dezembro de 1836; se conviria exigir da Gr-Bretanha, em artigo secreto do tratado em negociao, uma garantia formal, e explcita dos domnios portugueses, alm de uma promessa de auxlio militar para os manter em sujeio; e se se deveria concluir o tratado em caso de recusa britnica100. No sabemos se as Feunies sugeridas chegaram a realizar-se; mas de crer que no, dado o curto espao de tempo que medeia entre o parecer e a nota enviada a Howard a 8 de Maio. No h qualquer indcio de que S da Bandeira cedesse o que quer que fosse quanto aplicao estrita do Decreto de 10 de Dezembro de 1836 (veremos no ponto seguinte que, pelo contrrio, reforou as ordens para a sua execuo). No entanto, as razes aduzidas no parecer impressionaram-no a ponto de o levarem a recuar nas negociaes do tratado de abolio do trfico negreiro, passando a exigir
100

Parecer datado de 1-5-1838, caixa cit. na nota 96.

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Valentim Alexandre Gr-Bretanha a garantia proposta no texto de Gomes de Oliveira. Ao faz-lo, na j referida nota de 8 de Maio, S da Bandeira invocava precisamente os perigos de uma nova desmembrao da Monarquia, em consequncia de rebelies fomentadas quer pelos negreiros do pas, quer pelos estrangeiros que aproveitariam com a secesso. Em to rduas e melindrosas circunstncias, prosseguia a nota, e atento o estado de decadncia da marinha Portuguesa [...] assim como a falta de recursos do Tesouro Nacional, no possvel que o Governo de Sua Majestade possa de forma alguma manter as disposies do citado decreto, nem to-pouco as estipulaes do futuro tratado para a represso do mencionado trfico, sem que a Gr-Bretanha se prestasse a garantir a soberania de Portugal nas suas possesses africanas e a fornecer para isso os auxlios de mar e de terra necessrios101. Invocando a falta de recursos para impor a abolio do comrcio negreiro, S da Bandeira procurava sem dvida ressalvar a boa-f do seu governo nesta matria; mas, do mesmo passo, via-se obrigado a confessar a total incapacidade de Portugal para manter as suas prerrogativas de Estado soberano no conjunto do imprioessas prerrogativas que tanto se esforara por salvaguardar nas negociaes anteriores. Para mais, a falta de alternativa levava-o a pedir auxlio precisamente potncia mais temida, a Gr-Bretanha. Objectivamente, a nota de 8 de Maio marcava o fracasso da poltica de S da Bandeira, centrada no Decreto de 10 de Dezembro de 1836 e numa aco autnoma contra o trfico. Como natural, Howard de Walden no deixou de explorar a posio vulnervel em que o governo de Lisboa assim se colocava salientando na sua resposta que a circular de Aracaty vinha apenas confirmar os frequentes e inteis avisos at ento feitos contra a directa proteco dada, em diferentes partes do mundo, pelas autoridades Portuguesas ao comrcio da escravatura, e sublinhando que a melhor defesa em relao aos promotores de tumultos estaria na pronta concluso do tratado, que lhes retiraria a esperana da continuao do comrcio negreiro102. Quanto garantia solicitada, o diplomata ingls limitava-se promessa de um auxlio eventual de uma fora martima, durante o prazo de dois anos, para evitar que, em reaco ao tratado, qualquer das colnias portuguesas passasse ao domnio do Brasil ou da Espanha103. Mais tarde procurou remeter a regulamentao do objecto, natureza, extenso e durao desse socorro auxiliar para uma conveno especial, a negociar posteriormente104. S da Bandeira, por seu lado, insistia numa garantia genrica de todos os domnios de Portugal em frica e num apoio naval e terrestre, cujos termos e modalidades deveriam ficar fixados no prprio tratado de abolio
Loc. cit. na nota 9 9 . N o t a de Howard datada de 10-5-1838, in Biker, op. cit., v o l . 2 8 , p p . 72-83. 103 Nota n. 22, confidencial, de Howard de 11-5-1838 e memorando junto, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 84-87. l04 Contraprojecto de artigo adicional in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 126-127.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) do trfico105. Tendo-se levantado ainda outras questes a da declarao do trfico como pirataria, a do prazo de ratificao do acordo, Howard partiu finalmente para Londres em fins de Maio, deixando as negociaes por concluir. 3. BEIRA DO CONFLITO ARMADO: O BILL DE PALMERSTON Entretanto, o governo ingls comeara a endurecer as suas posies. Em despacho datado de 12 de Maio e destinado a ser transmitido ao ministro portugus, Palmerston, referindo-se a uma recente mensagem da Cmara dos Comuns contra o trfico (onde se apontava como objectivo desejvel a atingir a sua assimilao pirataria), insistia nas obrigaes particulares que a Portugal cabiam neste domnio, dados os compromissos assumidos pela conveno de 1815; e declarava que, caso o governo de Lisboa se recusasse a concluir de imediato o tratado que lhe fora proposto, a Gr-Bretanha passaria sem mais delongas a preencher, pelos seus prprios meios, os fins desejados106. Poucas semanas depois, como S da Bandeira reiterasse a sua disponibilidade para concluir um acordo, j aps a partida de Howard de Lisboa, Palmerston remeteu de Londres um novo projecto intimando o governo portugus a assin-lo sem demora, sendo qualquer proposta de alterao tomada como uma recusa da parte de Portugal em cumprir as suas obrigaes a este respeito107. Tratava-se, portanto, de um ultimato. As injunes inglesas suscitaram de S da Bandeira duas longas notas de resposta, datadas de 22 de Maio e de 6 de Outubro108, que se empregam sobretudo em refutar a argumentao histrica utilizada por Palmerston e em negar a responsabilidade de Portugal pelo atraso na concluso do tratado. Quanto ao novo projecto, o ministro assinalava os muitos pontos em que ele se afastava das clusulas j acordadas com Howard, inclusivamente em trs questes fundamentais: a perpetuidade do tratado; a declarao do trfico como pirataria, com a obrigao de adaptar a legislao penal de Portugal da Gr-Bretanha; e a das garantias soberania portuguesa nas possesses de frica (que o projecto no dava). Mas, na perspectiva de S da Bandeira, o que havia de menos aceitvel nas notas inglesas era o seu tom geral, como refere, logo a 22 de Maio, em relao primeira delas: Pondo, porm, de parte as aparentes razes em que o Governo Britnico quis fundar o seu suposto direito de exigir pela fora o que sem justo motivo se queixa de no ter obtido amigavelmente, cumpre observar que no podia por certo ser oportuna conjuntura para se fazerem tais insinuaes
Artigo adicional proposto por S da Bandeira in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 124-125. Despacho de Palmerston in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 88-93. 107 Nota de Jerningham de 1-8-1838 e projecto de tratado in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 166171 e 172-195, respectivamente. 108 Notas in Biker, op cit., vol. 28, pp. 130-159 e 196-241, respectivamente.
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Valentim Alexandre aquela em que se estava de se concluir esse mesmo tratado pretendido pela Gr-Bretanha. Elas deveriam fazer suspender a sua assinatura; pois mais decoroso a uma Nao sofrer com resignao e coragem as injustias e violncias que outra mais poderosa lhe possa fazer, do que aceder, depois de ameaada, a pactos que posto venham a celebrar-se espontaneamente sempre tm em tal caso a desairosa mcula de parecerem extorquidos pelo medo. 109 A mesma ideia, expresso do nacionalismo de S da Bandeira, vem afirmada na resposta ao ultimato de 1 de Agosto: A exigncia que se faz ao Governo de Sua Majestade de assinar, sem a mnima alterao nem demora, um Tratado que se lhe apresenta essencialmente oposta liberdade da Nao Portuguesa e independncia da Coroa de Sua Majestade. Os antigos e estreitos laos de amizade e aliana que unem as duas Naes imperiosamente reclamam que os direitos de cada uma sejam pela outra plenamente respeitados, e que nas suas relaes no sejam empregados outros meios fora dos da persuaso e mtua convenincia. exclusivamente desta maneira que a aliana pode ser considerada como reciprocamente til e satisfatria. E S da Bandeira conclua, aludindo exigncia britnica de assinatura imediata do tratado: O Ministro que a tal acedesse faltaria aos primeiros deveres do seu cargo, e selaria ele prprio a sua pessoal degradao, ainda no caso, que no existe, de serem muito extraordinrias as vantagens que do tratado pudessem resultar a Portugal, porque mesmo em matrias polticas jamais deve o til deixar de ser subordinado ao honesto. 110 Longe de abreviar a concluso do acordo, o endurecimento ingls contribua realmente para dificult-lo. de presumir que Palmerston estivesse consciente desse facto: tudo indica que, enquanto Howard de Walden se interessava efectivamente pelo bom xito da negociao (excedendo por vezes o contedo das suas instrues), o seu ministro preferia provocar uma situao que pusesse o governo portugus na alternativa de se submeter, reconhecendo a limitao da soberania do pas, ou de desencadear um confronto aberto em que todas as desvantagens estavam do seu lado 111 . Perante estas presses, S da Bandeira resistia, prontificando-se a concluir o tratado, mas na base do texto j discutido com Howard112. Resistir igualmente nos meses seguintes, mesmo depois de o embaixador britnico, em Fevereiro de 1839, o prevenir de que o seu governo estava disposto a tomar as mais fortes medidas contra o trfico negreiro portugus113.
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Nota de 22-5-1838, loc. cit. na nota anterior, pp. 153-154. Nota de 6-10-1838, in Biker, op. cit., vol. 28, p. 238. Sobre as posies de Palmerston cf. L. Bethell, op. cit., pp. 104-105, 109-110 e 155. Nota de 6-10-1838, in Biker, op. cit, vol 28, p. 240. Referido em L. Bethell, op. cit., p. 111.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) Com efeito, Palmerston preparava-se para passar da ameaa aco, fazendo promulgar no Parlamento um billem estudo h vrios meses114 que permitia aos cruzadores ingleses o apresamento dos navios com pavilho portugus empregues no trfico de escravos, dando igualmente poderes aos tribunais britnicos para os julgar, como se tais navios e respectivas cargas fossem da propriedade de sbditos da Gr-Bretanha115. Rejeitado na Cmara dos Pares a 1 de Agosto de 1839, o bill acabou por ser aprovado numa segunda tentativa, sob uma forma emendada que preservava o essencial das disposies iniciais, tornando-se lei a 24 do mesmo ms. Tratava-se de um verdadeiro acto de guerra, embora no declarada. A Palmerston no desagradava, alis, que o governo portugus, em resposta, tomasse a iniciativa de fazer essa declarao: nesse caso escrevera particularmente a Howard melhor seria, j que vrias das colnias de Portugal conviriam perfeitamente Gr-Bretanha, que as ganharia na guerra e reteria na paz subsequente116. Em Portugal, as notcias da apresentao do bill e da sua aprovao final tiveram grande repercusso, ocupando todas as atenes da imprensa durante vrios meses, a partir de fins de Julho de 1839. Como seria de esperar, a reaco mais violenta veio dos jornais das vrias tendncias setembristas, maioritrios nesta altura O Nacional, O Tempo, O Atleta, A Vedeta da Liberdade, Paquete do Ultramar, O Democrata. a primeira vez que uma potncia estrangeira se arroja o direito de legislar para um povo livre e independente como se este pertencesse ao seu grmio, escrevia-se em O Nacional de 31 de Julho, acrescentando-se pouco adiante: [...] o Direito das Gentes foi calcado aos ps por um gabinete que se diz liberal e ilustrado, decretou-se a runa da nossa navegao, por isso que no queremos conceder aos Ingleses direitos da Alfndega privilegiados, por isso que no lhes cedemos as nossas colnias, e tudo a pretexto de filantropia, de desvelo pelo bem-estar dos Africanos, por isso que no temos marinhas para opor sua. Refalsada e indignada hipocrisia que os factos escandalosamente desmentem!117 Argumentos semelhantes em O Tempo: [...] esta pretenso do Governo Ingls altamente atentatria da independncia das Naes, e sobremaneira agressora contra o seu Comrcio; porque abriria uma porta ampla, a fim que os Ingleses, a pretexto de extinguir o trfico da escravatura, aniquilassem a navegao dos outros povos e reconcentrassem em suas mos todo o comrcio do Atlntico; mas sem dvida contra Portugal que esta tentativa se torna mais prejudicialmente atentatria.118 E noutro artigo, dois dias depois: [...]
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Referido em L. Behtell, op. cit., p. 156. Bill de Palmerston, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 428-437 (utilizar de preferncia o texto ingls, dadas as deficincias da traduo). 116 Cartas de Palmerston de 24-12-1838 e de 24-1-1839 referidas in L. Bethell, op. cit., p. 155. 117 O Nacional, n. 1368, de 31-7-1838, artigo de fundo. 118 O Tempo, n. 437, de 29-7-1839, artigo de fundo.

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Valentim Alexandre o negcio importa a runa da nossa navegao, a perda das nossas provncias Africanas; e sobretudo a dignidade e a independncia Nacional [...]119 Seria possvel multiplicar os exemplos deste tipo de argumentao e de retrica, ento omnipresente na imprensa portuguesa. Na sua quase totalidade, estes mesmos jornais defendiam que se adoptasse uma posio de grande firmeza na resposta s violncias inglesas, procurando as formas de uma retaliao eficaz. Dizia O Atleta: [...] o Governo Portugus deve continuar em a sustentao da dignidade nacional, j que no tem uma marinha que v punir quem ousar menosprezar excepcionalmente a nossa bandeira, ponha ao menos em prtica tudo quanto tiver ao seu alcancej que o perigo parece inevitvel para nossas possesses, no o corra o nosso decoro; diga embora Lord Palmerston que nos roubou o que tnhamos de bomos monumentos da nossa antiga glria; mas no diga ao menos que o Portugus abaixara o pescoo para receber o jugo Ingls 'Perca-se tudo hormis rhonneur'.120 Os meios de que se poderia lanar mo para obrigar a nossa antiga aliada a respeitar-nos como Nao independente e no colnia sua eram individualizados alguns dias mais tarde: um deles estava na passagem de cartas de corso que habilitassem os navios portugueses a atacar as embarcaes mercantes britnicas (meio sugerido em primeiro lugar por O Nacional); outros seriam a proibio absoluta de importao de produtos da Gr-Bretanha e a expulso dos seus sbditos121. Dos peridicos j citados, s A Vedeta da Liberdade (setembrista, publicada no Porto) assumia uma posio mais moderada, que se vai alis acentuando com o decorrer do tempo: enquanto a 4 de Setembro preconizava o corte de relaes diplomticas com a Inglaterra122, no fim do mesmo ms recomenda j ao governo que adopte as providncias necessrias para conseguir uma soluo favorvel e pacfica123. A Vedeta da Liberdade aproximava-se assim das perspectivas dos jornais cartistas Correio de Lisboa, O Director\ O Peridico dos Pobres no Porto, que, embora lamentando o bill, repudiavam como funestssimas quaisquer medidas de retaliao124. No entanto, a corrente favorvel a um desforo era claramente maioritria na imprensa: para alm da generalidade da imprensa setembrista incluindo O Democrata, da extrema-esquerda popular, geralmente crtico do setembrismo oficial, mas agora a ele unido na tarefa de sustentar o Carcter e Independncia Nacional a todo o custo 125 , nela se incorporava ainda O Eco, rgo dos realistas (uma das faces do miguelismo)126.
O Tempo, n. 439, de 31-7-1839, artigo de fundo. O Atleta, n. 173, de 5-8-1839, artigo de fundo. 121 ibid., n. 182, 16-8-1839. 122 A Vedeta da Liberdade, n. 198, de 4-9-1839, artigo de fundo. 123 Ibid., n. 218, de 27-9-1839, artigo de fundo. 124 O Correio de Lisboa, n. 350, de 2-8-1839; O Peridico dos Pobres no Porto, n. 185, de 7-8-1839, artigo de fundo; O Director, n. 502, de 20-9-1839, artigo de fundo. 125 O Democrata, n. 21, de 3-8-1839. 126 Cf., p. ex., os n. os 395, de 6-8-1839, e 402, de 31-8-1839.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) Mais difcil se nos torna avaliar do estado da opinio pblica. Duas referncias permitem-nos, apesar de tudo, concluir que o assunto provocava grande efervescncia. A primeira de O Atleta (do Porto): [...] por qualquer dos lugares pblicos da Cidade se fulminam antemas contra os Ingleses ouve-se a cada passo o grito dos verdadeiros Portugueses esperanosos de vingana, geral o ressentimento, excepo de alguns poucos Anglices.127 A segunda tirmo-la de O Peridico dos Pobres no Porto, insuspeito neste ponto, porque cartista: [...] veremos em que isto pra; o entusiasmo no pode ser maior! Unamo-nos todos contra os Ingleses o Santo do dia, mas eu no sei se este Santo est na folhinha da gente de
JUZO.

este o contexto ideolgico em que se move o governo portugus durante o Vero de 1839, na crise suscitada pelo bill de Palmerston. No poder no est j S da Bandeira, cujo ministrio cara, vitimado em grande parte pelas tenses nascidas do conflito com a Gr-Bretanha (conflito que no se limitava questo do trfico negreiro: alimentavam-no tambm as reclamaes de Londres por dvidas do Estado portugus aos sbditos britnicos e vrios incidentes em Goa). Substitura-o, em Abril, o baro da Ribeira de Sabrosa, o qual, embora pertencesse ala direita do setembrismo, fizera pouco antes na Cmara dos Senadores um discurso de grande violncia contra a filantropia inglesa, com um apelo defesa intransigente dos direitos de Portugal: nas suas palavras, se S da Bandeira fosse capaz de entrar em qualquer negociao, sem receber primeiro a reparao devida pelo insulto feito bandeira [...] ou de aceitar condies, que, desonrando o nosso pavilho, nos levassem a ns mesmos a perder, e arruinar as nossas Colnias, eu seria o primeiro a dizer a S. Ex. a Ministro da Coroa, defenda-se, que eu vou acus-lo. Ambicionam-se alguns pontos das nossas colnias, pois assaltem-nos, tomem-nos, levem-nos, perca-se tudo hormis l`honneur. (Sensao).119 Uma vez no governo, Sabrosa recusa-se naturalmente a considerar a hiptese de aceitar o projecto de tratado remetido no ano anterior por Londres como um ultimato: dir mais tarde que, durante a crise, no duvidara declarar um dia diante de Augustos Personagens que antes queria emigrar ou morrer, do que subscrever ao afrontoso ultimatum, apresentado de uma maneira ainda mais afrontosa130. Quanto ao bill, a sua linha ser a de sustentar o confronto com a Gr-Bretanhamas a um nvel verbal, evitando de facto entrar no caminho perigoso das medidas de retaliao reclamadas por grande parte da imprensa, como vimos. Essa linha concretizar-se- numa nota dirigida a Palmerston a 1 de Agosto de 1839, na qual exarava o protesto mais formal e solene [...] contra toda a lei, acto ou outra disposio do ParlaO Atleta, n. 196, de 2-9-1839, artigo de fundo. O Peridico dos Pobres no Porto, n. 206, de 31-8-1839. Cmara dos Senadores, sesso de 26-2-1839, in Dirio do Governo de 4 / 3 / 1 8 3 9 , p. 280. 130 Id., sesso de 14-7-1840, reproduzido in Discursos Parlamentares, do duque de Palmeia, vol. , p. 161.
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Valentim Alexandre mento Britnico, assim como contra todos os procedimentos de facto ou medida [...] que directa ou indirectamente pudessem atacar as prerrogativas de Sua Majestade Fidelssima, os direitos da sua Coroa, ou a independncia do Reino de Portugal e dos Algarves, assim como as propriedades dos sbditos Portugueses131. Simultaneamente, em busca de apoio internacional, comunicava-se o protesto s potncias signatrias do acto final do Congresso de Viena, sustentando que o bill constitua a violao mais flagrante do direito das gentes e o ataque mais directo Soberania e aos direitos imprescritveis da Coroa de um Monarca independente [...]132. A situao era delicada, como reconhecia Sabrosa, pois estamos expostos a perder a honra nacional, se covardemente nos submetermos prepotncia britnica, ou a sofrer as violncias da fora bruta, impelida pela vingana, segundo escrevia em despacho datado de 1 de Setembro. Nestas circunstncias, continuava, uma mediao aconselhada pela histria, pela nossa falta de foras e pela disseminao das nossas possesses mediao que se resolvera solicitar Frana. Esta seria a melhor maneira de frustrar os planos do governo de Londres, cujo alvo, na opinio de Sabrosa, estaria na ocupao de Goa e de Moambique, no constituindo a escravatura mais do que um simples pretexto133. Mas a Gr-Bretanha recusou a mediao134. Palmerston recusou igualmente a chamada conveno Tucker (firmada em Luanda por este oficial e pelo governador de Angola, almirante Noronha), em que Sabrosa vira por momentos uma bia de salvao135. Quanto a apoios internacionais, nenhum se manifestava: ligando a sua sorte, embora indirectamente, questo do comrcio negreiro, o nacionalismo setembrista condenara-se ao isolamento, caindo na armadilha montada por Palmerston. Nestas condies, no surpreende a queda do governo de Sabrosa, demitido pela rainha a 26 de Novembro de 1839 (segundo constava com insistncia na poca, por presso de Howard de Walden). A formao do novo ministrio que englobava setembristas e cartistas, estando entre estes ltimos, com a pasta dos Negcios Estrangeiros, o conde de Vila Real, da linha palmelista marca uma viragem na poltica externa portuguesa: desde o incio, os ministros-chave do novo gabinete (Rodrigo da Fonseca e conde do Bonfim) tm o cuidado de assegurar a Howard que
131 Nota de 1-8-1839 do baro da Torre de Moncorvo para Palmerston, in Biker, op. cit., vol. 28, p. 385. 132 Circular de 4-8-1839, in Biker, op. cit., vol. 28, p . 387. 133 Despacho n. 1, reservado, de Sabrosa para o visconde da Carreira, de 1-9-1839, in Biker,

op. cit., vol. 28, p. 452.

Cf. o ofcio n. 6, reservado, do visconde da Carreira para Sabrosa, de 27-10-1839, e does. juntos, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 562-571. 135 Cf. a Conveno Tucker, de 29-5-1839, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 348-353; cf. igualmente o despacho de Sabrosa para Moncorvo, de 23-9-1839, a p. 364. Recusa inglesa participada em nota de Howard de 15-11-1839, conforme referido na nota de Sabrosa de 20-11-1839,
322 ANTT, fundo MNE, mao 68, Notas legao inglesa, livro 5. (1838-41), fl. 121.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) seguiro uma linha diferente da perfilhada pelas administraes anteriores, s quais imputam a responsabilidade pelas tenses surgidas136. Mas no se tratava de uma tarefa fcil. Em Portugal, a questo inglesa continuava a agitar os nimos, sacudidos pontualmente, a partir de meados de Dezembro, pela chegada de notcias de frica dando conta de incidentes com os cruzadores britnicos, que apresavam navios com pavilho portugus. O primeiro caso o do Colombine, que na foz do Congo apreendera e metera a pique o Neptuno e o Angerona suscita um clamor geral na imprensa de todos os quadrantes. Ferve-nos o sangue nas veias, bate-nos o corao de indignao e mal podemos traar estas linhas porque a dor nos embarga a pena choramos de raiva por no podermos vingar de pronto tamanha injria nesse prfido e traioeiro Lord Palmerston, escrevia-se em O Nacional, principal jornal setembrista. Mas tambm os peridicos cartistas consideram o caso altamente escandaloso137 e infame138. O prprio Dirio do Governo apresenta o incidente como um atentado, em que parece terem porfiado a insolncia e a loucura, cometido por um Oficial da Marinha Britnica, considerando que o governo, em desagravo do decoro nacional, no podpa] deixar de exigir uma plena satisfao da parte do Governo Britnico139. Tambm nas Cortes, reunidas pela primeira vez aps o bill apenas em Janeiro de 1840, se travam intensos e prolongados debates sobre a questo inglesa, com relevo especial em Janeiro-Fevereiro (na Cmara dos Deputados) e em Julho (na Cmara dos Senadores), em ambos os casos na discusso da resposta ao discurso da Coroa. Todos os oradores que neles intervm estabelecem como balizas das suas posies a defesa da dignidade ou decoro nacional, por um lado, e a necessidade de abolir o trfico negreiro, por outro; mas para l destes princpios formais, que as regras do jogo obrigavam a respeitar, perfila-se de facto um leque muito variado de solues polticas, que vo desde a defesa da cedncia pura a simples s presses britnicas intransigncia mais total neste ponto. No podendo seguir aqui em pormenor estes debates, limitar-nos-emos a citar trs das intervenes mais significativas, como expresso das correntes principais que ento se afirmam no parlamento portugus. Da esquerda setembrista, radicalmente antibritnica, uma das vozes mais claras a do deputado Leonel Tavares, que, repudiando os apelos prudncia de outros oradores, acabava por propor uma moo que tenderia, na prtica, a bloquear todo o processo de negociaes com a Gr-Bretanha: [...] agora, Sr. Presidente, eu no posso deixar de instar que se declare muito explicitamente, na Resposta ao discurso do Trono, que a Cmara no
136 Referido em nota do conde de Vila Real a Howard de 4-5-1840, loc. cit. na nota anterior, fls. 170-174. 137 O Director, n. 572, de 12-12-1839, artigo de fundo. 138 Correio de Lisboa, n. 461, de 12-12-1839, artigo de fundo. 139 Dirio do Governo, n. 293, de 11-12-1839, p. 1744.

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Valentim Alexandre h-de aprovar tratado algum para a extino do trfico enquanto existir o bill; no possvel acontea o que acontecer, necessrio que se lave a ndoa, sem isso no podemos entrar em transaces, alis melhor deixar de ser Nao, e vermos o que nos convm mais a cada um de ns, mas no tornemos a chamar-nos Nao Portuguesa [...]140 Ainda do lado setembrista, mas de um sector mais moderado, S da Bandeira adopta uma linha mais flexvel, aceitando que se negociasse e conclusse o tratado, mas com condies: seria necessrio que ele pudesse ser revisto ao fim de dez ou doze anos; que interditasse aos cruzadores britnicos a prtica de actos de pirataria semelhantes aos que vinham praticando, proibindo-lhes igualmente que lanassem as tripulaes dos navios apresados na ilha de S. Tom; que assegurasse a navegao costeira; e que designasse nominalmente as possesses portuguesas, impedindo que a Gr-Bretanha se arrogasse direitos sobre qualquer delas. Mas no sendo assim, conclua S da Bandeira, menor mal que o bill tenha todos os seus efeitos, embora sejam capturados ilegitimamente navios com bandeira Portuguesa e julgados por tribunais Britnicos: conservaremos o direito, e a justia de reclamar e protestar contra a arbitrariedade: mas se fizermos um tratado perptuo, se abdicarmos os nossos direitos, nem reclamar nos seria dado, porque ento se nos diria que fomos ns mesmos que subscrevemos a tais condies141. Finalmente, as posies mais conciliatrias encontraram o seu melhor defensor em Palmeia, em duas intervenes na Cmara dos Senadores, a 14 e a 16 de Julho de 1840. Grande diplomata, o duque demarca-se da retrica dominante nos debates, chamando a questo anglo-portuguesa para o seu verdadeiro campo: o das relaes de fora, das alternativas e das alianas possveis. Na sua perspectiva, o bill havia de facto ofendido, no s a independncia da Nao Portuguesa, e a dignidade da Coroa de Portugal, mas tambm os princpios geralmente reconhecidos do Direito das Gentes pelo que as Cmaras cumpriam com o seu dever, protestando em altos brados contra esta injria, que receberam da Nao Inglesa; mas, uma vez desafogado o esprito, e tendo-se mostrado que o povo Portugus se ressente de tudo quanto pode atentar contra a sua independncia, havia sobretudo que considerar a situao e ver quais os meios para sair dela 142 . Os caminhos possveis eram trs, como explicava: [...] ou havemos de permanecer na situao anmala em que estamos hoje, ou fazer um tratado com a Inglaterra, ou havemos de ter uma ruptura, uma espcie de guerra com essa potncia. 143 A primeira opo deixava Portugal indefeso contra as injustias no s dos cruzadores, nem mesmo dos tribunais estrangeiros, condenando
Interveno de Leonel Tavares na sesso de 19-2-1840, reproduzida no Dirio da Cmara dos Deputados aps o relato da sesso de 20, pp. 238-242; o trecho cit. de pp. 240-241. 141 Interveno de S da Bandeira na sesso de 16-7-1840, reproduzida no Dirio do Governo de 1-8-1840. 142 Interveno de Palmeia de 14-7-1840 in Discursos Parlamentares, vol. i, pp. 161-163. 143 Interveno de 16-7-1840, loc. cit. na nota anterior, p. 180.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) o governo portugus a fazer protestos ineficazes144. Quanto guerra, nem poderia ser-nos vantajosa, nem de longa durao, tendo alm disso aquele inconveniente que resultar sempre do abandono da aliana com Inglaterra, quando existe um vizinho poderoso que encontra neste terreno o complemento do que julga indispensvel para a sua grandeza. Com efeito, para Palmeia, a aliana ntima com a nossa vizinha continental seria sempre mais ameaadora para a nossa independncia, do que a aliana da nossa vizinha martima. Mas a consequncia mais grave estaria em que Portugal ficaria inteiramente isolado em caso de conflito: [...] desgraadamente, se tivermos de combater pela defesa do trfico da escravatura, estigmatizado e anatemizado [sic] pelo mundo inteiro, teremos de combater ss; e o pior que sucumbiremos sem as simpatias, nem dos contemporneos, nem da posteridade, porque ainda que digamos que a questo no a defesa do trfico, entretanto este negcio provm radicalmente da, e nunca poder despir-se da considerao de que, por um lado os Ingleses (seja interesse mercantil, ou seja filantropia, no curo agora de discriminar) empregaram todos os meios para reprimir esse trfico [...]; por outro lado ns resistimos, teimmos, obstinmo-nos [...]145 Restava pois uma nica via: a de concluir quanto antes um Tratado que tirasse o pas da situao penosssima em que se achava, embora convindo em algumas estipulaes duras. Num nico ponto Palmeia considerava que se devia resistir firmemente na perpetuidade do tratado, que tinha como o maior estorvo sua concluso146. Minoritrios nas Cmaras Legislativas e incapazes de promover a mobilizao popular (quebrada em 1838), os setembristas no conseguem impor a sua poltica de resistncia s presses inglesas. Na realidade, a linha preconizada por Palmeia a adoptada por Vila Real que, logo aps tomar posse do cargo de ministro dos Negcios Estrangeiros, em Janeiro de 1840, solicitou a reabertura das negociaes para a concluso do tratado sobre o comrcio negreiro147. Mas Palmerston, em posio de fora, mostrou-se intransigente, insistindo de novo no projecto apresentado em 1838 (em que haveria a acrescentar a clusula qualificando o trfico como pirataria) e fazendo notar que essa era ainda uma prova de boa vontade, uma vez que o bill de 1839 dava Gr-Bretanha meios muito mais efectivos e prontos do que poderia obter por acordo, por melhor que ele fosse148. Paralelamente, o governo ingls recusava-se a anuir suspenso do bill, solicitada por Vila Real149,
Interveno de 14-7-1840, loc. cit., pp. 172-173. Id., ibid., pp. 165-166 e 164. Intervenes de 16-7-1840 e 14-7-1840, loc. cit., pp. 180 e 175, respectivamente. 147 Nota de 16-1-1840, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. 148 Referido n o ofcio n. 1, reservado, de 25-1-1840, do baro da Torre de Moncorvo, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 615-616. 149 Cf. a nota de Vila Real de 14-3-1840, A N T T , fundo M N E , mao 68, livro 5. (1838-41), fls. 148-155v.
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Valentim Alexandre negando-se igualmente a dar qualquer satisfao pelas aces do Colombine150. Por seu lado, o ministro portugus propunha-se aceitar o projecto em causa no essencialmas rejeitando sempre a perpetuidade do tratado151. As negociaes chegavam mais uma vez a um impasse. S ano e meio mais tarde elas puderam ser relanadas, aps a substituio de Palmerston por Aberdeen, no governo formado em Novembro de 1841. Tendo em alta conta a aliana com Portugal, o novo ministro opusera-se ao bill, estando agora disposto a firmar um acordo 152 . Do lado portugus, Palmeia, nomeado plenipotencirio em fins de Maro de 1842, continuou a lutar sobretudo contra o carcter perptuo do tratado, procurando tambm obter a reviso dos processos movidos contra os navios portugueses apresados durante a vigncia do bill153. Dispondo de uma margem de manobra estreita (por razes de poltica interna), Aberdeen recusou esta segunda reivindicao; quanto primeira, acabou por aceitar um artigo adicional, pelo qual os dois governos se comprometiam a consultar-se mutuamente, a fim de reverem as disposies do tratado que se mostrassem prejudiciais navegao e ao comrcio lcitos154. Finalmente a 3 de Julho de 1842, Palmeia e Howard assinaram uma nova e definitiva conveno contra o trfico de escravos, estendendo a sua proibio ao hemisfrio sul 155 . Moldado sobre o projecto ingls de Agosto de 1838, o seu texto dava satisfao a todas as exigncias da Gr-Bretanha neste domnio. Em relao ao estado de coisas criado pelo bill de Palmerston (agora abolido), ele tinha, no entanto, duas vantagens para Portugal: os cruzadores ingleses ficavam da em diante impedidos de actuar nas guas territoriais portuguesas; e os navios apresados seriam julgados, no pelos tribunais ingleses, mas pelas comisses mistas previstas no acordo 156 . Magra compensao puramente negativa para o nacionalismo portugus, to fortemente (e to equivocadamente) envolvido no confronto sobre trfico de escravos.

4. AS COLNIAS NOS ANOS 40: O PODER DOS NEGREIROS


Os anos de 1839-40 perodo da fase mais aguda da crise luso-britnica correspondem, tanto em Angola como em Moambique, primeira tentativa sria de pr em execuo o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, atacando frontalmente o poder dos negreiros. Obviamente, no se trata de uma
150 Referido na nota de Vila Real de 20-1-1840, em resposta de Howard do dia anterior, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. 151 Cf. a nota de Vila Real de 23-4-1840, loc. cit. na nota anterior e tambm em Biker, op. cit., vol. 28, pp. 619-623. 152 Cf. L . Bethell, op. cit., pp. 186-187. 153 Cf. o s ofcios de Palmeia de 5-6-1842 e 7-10-1842, loc. cit. na nota 150. 154 Cf. o artigo adicional in Jos de Almada, A Aliana Inglesa, vol. i, p . 247. 155 Tratado de 3-7-1842 in Jos de Almada, op. cit., pp. 211 e segs. 156 Ponto j acentuado in L. Bethell, op. cit., pp. 187-188.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) coincidncia: sob a presso de Londres, o governo portugus dava-se conta de que a continuao do trfico de escravos com base nos domnios de Portugal em frica lesaria gravemente a posio internacional do pas; por outro lado, havia a conscincia mais exacta das resistncias a superar. Da as instrues mais imperiosas ento enviadas157; e sobretudo a nomeao de governadores conhecidos pela sua forte personalidadeo vice-almirante Noronha (que j fora ministro da Marinha, em 1827), para Angola; e o brigadeiro Marinho, para Moambique. A milhares de quilmetros um do outro e sem relaes entre si, ambos vo seguir um percurso muito semelhante em cada uma das colnias. Ido da metrpole, Noronha aportou primeiramente em Benguela, no ms de Janeiro de 1839. A convocou os capitalistas e proprietrios, comunicando-lhes as ordens que traziae encontrou apenas silncio e evasivas158. Depois, a 24, tomou posse em Luanda, devendo suportar de imediato o fogo cerrado da Cmara Municipal da cidade, que, nessa mesma cerimnia, se pronunciou pela inexequibilidade do decreto de 10 de Dezembro de 1836, cuja aplicao deveria ser to lenta que se tornasse insensvel aos negociantes159 posio reiterada no dia seguinte atravs de uma representao ao governador, onde se sustentava que o trfico, de que dependia a vida de Angola, s poderia acabar por forma poltica, e no por forma violenta160. Mas Noronha persistia na sua inteno inicial; e, aps uma pausa provocada por doena grave que, a partir de Maro, o afectou durante algumas semanas, a campanha dos negreiros recrudesceu, sobretudo depois de, em fins de Maio, o governador ter acordado com o comandante Tucker uma conveno que ainda antes do bill de Palmerston permitia o apresamento de navios portugueses com carga de escravos pelos cruzadores britnicos, estipulando, no entanto, que tais navios seriam julgados em Luanda segundo a lei nacional161. Em resposta, a Cmara tentou que o fsico-mor da colnia declarasse oficialmente que Noronha estava louco, como base para a sua destituio162, e patrocinou uma representao rainha, com trinta e cinco assinaturas, onde ele era violentamente atacado163. Novas representaes soberana pontuam os meses seguintes, revelando o crescer da tenso: a 20 de Setembro, pedindo proteco contra os actos ilegais, arbitrrios e antiCf., p. ex., as instrues ao novo governador de Moambique, brigadeiro Marinho, de 21-7-1839, extractadas na obra deste ltimo Memria de Combinaes sobre as Ordens de Sua Majestade /.../, pp. 4-5; e tambm a portaria de 14-9-1839, de Sabrosa, na mesma obra, p. 22. 158 Ofcio de Noronha de 22-2-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2 A (1838-39). 159 Cf. ofcio cit. na nota anterior. 160 Representao de 25-1-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2B (1838-39). 161 Conveno de 29-5-1839 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 348-353. 162 Ofcio da Cmara ao fsico-mor de 5-7-1839, loc. cit. na nota 160. 163 Representao de 7-7-1839, loc. cit. na nota 160.
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Valentim Alexandre polticos do governador164; a 9 de Outubro, protestando contra os seus actos despticos e denunciando de novo a conveno feita com Tucker, prova da sua pusilanimidade face aos estrangeiros165. Toda esta presso ia deixando marcas no esprito do prprio Noronha, que por vrias vezes insta pela sua demisso166. Finalmente, em Novembro trava-se a prova de fora decisiva: convocando um conselho militar, o governador propunha-se, ao que parece, suspender as garantias, prender e deportar vrios dos implicados numa alegada conspirao; por seu turno, a Cmara de Luanda, reunida em sesso permanente extraordinria, conduziu a resistncia, valendo-se do apoio do prprio comandante da fora militar, coronel Malheiro (que viera na comitiva de Noronha). Isolado, o governador d-se por vencido e embarca para Lisboa167. Como referir mais tarde uma testemunha ocular dos acontecimentos, o mentor e organizador da clebre insurreio contra Noronha no era outro seno Arsnio Carpo 168 , famoso negreiro e personagem muito curiosa, que voltaremos a encontrar. Em Moambique verifica-se um confronto idntico em muitos pontos, embora com alguns meses de atraso, dado que o brigadeiro Marinho s a chega em Maro de 1840. Por essa altura j se encontrava em pleno vigor o bill de Palmerston, estando o porto da capital da colnia (na ilha de Moambique) praticamente bloqueado169. Tal como Noronha em Luanda, o novo governador sofreu desde o primeiro momento o assdio dos interessados no trfico de escravos: [...] quando eu cheguei, refere em ofcio de Outubro de 1840, fui abordado no s da mesma gente [de Aracaty] como de alguns oficiais que vieram comigo, com os quais foi preciso paliar trs ou quatro dias, enquanto no pude conhecer a fora com que podia contar: fizeram muito de propsito que eu convocasse um Conselho de Governo, que suposto parecia ter outro fim, o fim real era impor-me [sic] pax eu consentir a continuao do comrcio da escravatura [...]170 Simultaneamente, abordava-o um agente dos negreiros de Havana, propondo-lhe relaes de interesse mtuo 171 . Por seu lado, a Cmara da cidade tentou em corporaRepresentao de 20-9-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2 C (1839). 165 Representao de 9-10-1839, loc. cit. n a nota anterior. 166 Carta particular de Noronha a S da Bandeira de 5-6-1839, A H U , Angola Diversos; ofcios de Noronha de 9-7-1839 e 9-10-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pastas 2 B (1838-39) e 2 C (1839), respectivamente. 167 Representao de 22-11-1839 e documentos juntos, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2A (1838-39); representao de 26-11-1839 e ofcio de Malheiro de 3-12-1839 na mesma coleco de documentos, pasta 2C (1839). 168 Ofcio confidencial H H d o governador Pedro Alexandrino da Cunha de 14-11-1846, A H U , Angola Correspondncia d e Governadores, pasta 10A (1846). 169 Ofcio n. 24 de Marinho, 2-10-1840, A H U , Moambique Correspondncia de Governadores, pasta 4 (1840). 170 Ofcio n. 49 de Marinho, de 20-10-1840, loc. cit. na nota anterior. m Carta de Pedro Blanco, junta ao ofcio cit. na nota anterior.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) o ir ao Quartel-General exigir [...] a suspenso do Decreto [de 1836], s desistindo quando os seus membros se viram ameaados de deportao imediata para Lisboa172. Era tal o ambiente, que o governador se viu obrigado a fortificar-se em sua prpria casa e a armar os seus criados, fazendo deles um corpo de guarda173. Tambm como Noronha, Marinho resistiu, procurando o apoio do cruzeiro ingls, com o qual lhe foi possvel apresar vrios navios com bandeira espanhola e pr em respeito os habitantes da capital, porquanto, dizia, todos eles so negreiros174. Mas a posio do governador continuava a ser precria, como ele prprio reconhecia, queixando-se da contnua espionagem de que sofria: [...] muito difcil a uma autoridade s arrostar com a opinio geral e interesses, ainda que mal entendidos, de todos, quando aqueles que deviam apoiar o Governo so os mesmos que procuram todas as maneiras de iludir as ordens do Governo, e voltar tudo em seu proveito, principalmente quando se conta com a certeza da impunidade, como eles contam e contam bem. 175 No se vergando, apesar de tudo, Marinho, a presso transferiu-se para a metrpole, atravs de uma representao da Junta da Fazenda rainha, datada de 30 de Outubro de 1840, onde se acusava o brigadeiro de violar os direitos e liberdades dos cidados, cometendo vrios abusos e pretendendo governar absolutamente176. Relanada em Lisboa pelo senador e deputados por Moambique, a campanha contra Marinho teve um rpido xito: submetido inquirio judicial ordenada em portaria de 21 de Dezembro de 1841, o governador foi exonerado em comeos do ano seguinte. Para alm da aco dos representantes dos negreiros em Portugal, contribuiu certamente para este desfecho a subida ao poder dos cartistas, para cuja imprensa o brigadeiro Marinho (setembrista) constitua um dos alvos preferidos dentre as autoridades coloniais. Com as retiradas de Noronha e de Marinho, o poder dos negreiros afirmava-se de novo nas possesses portuguesas da frica ocidental e oriental. Em Angola a poca urea de Arsnio Carpo, que ganha ascendente sobre os trs governadores seguintesMalheiro (1839-42), Bressane Leite (1842-43) e Possolo (1844-45). Este ltimo, embora reconhecendo que Carpo muito provavelmente traficava em escravos, no hesitou em recomend-lo para a concesso do hbito da Ordem da Conceio, fazendo-lhe um rasgado elogio: grande comerciante, dotado de actividade, zelo e fertilidade de recursos, ele seria o apoio do governo em poca de crise, porque gozava da magia de induzir os indivduos de todas as classes para tudo o que se propunha. Felizmente, continuava Possolo, este homem no tem o gnio
172 Cf. J. P. Marinho, Memria de Combinaes sobre as Ordens de Sua Majestade a Senhora D. Maria II /.../, p. 37. 173 Ofcio n . 52, confidencial, de Marinho, de 22-10-1840, loc. cit. n a nota 169. 174 Id., ibid. 175 176

Id.,ibid. Representao da Junta da Fazenda na pasta cit. na nota 169.

Valentim Alexandre revolucionrio: sempre amigo do Governo, alis no haveria pas que o pudesse conter177. Longe de os prejudicar, a ilegalizao do trfico teria afinal beneficiado os grandes negreiros (de que Arsnio Carpo era o exemplo mais acabado), como observa finamente Teixeira de Vasconcelos, presente em Luanda nos derradeiros anos desta fase: com a proibio, os espritos, que o favoreciam, viram um melhor ensejo de se enriquecerem, porque o negcio de todos converteu-se em contrabando, quer dizer, em negcio de poucos, em monoplio dos mais ricos178. Para esses poucos era fundamental, no apenas a riqueza, mas tambm a influncia poltica, a capacidade de ganhar a cumplicidade activa ou passiva das autoridades coloniais uma cumplicidade que levava por vezes os governadores ao ponto de iludirem o cruzeiro naval portugus, ordenando misses em certas zonas para facilitarem os embarques de escravos noutras regies179. A situao s se altera, e de forma muito relativa, com a nomeao para governador, em 1845, do comandante da Estao Naval, Pedro Alexandrino da Cunha, ao qual coube dar incio represso do trfico em terra. O seu primeiro passo nesse sentido foi precisamente a priso de Arsnio Carpo, mais tarde deportado para Lisboa180. Seguiu-se a perseguio, no s ao trnsito das remessas de escravos [do interior], como aos portos da costa onde eles se depositavam, sendo por vezes apreendidos esses mesmos escravos e incendiados os barraces suspeitos181. Mas o prprio Alexandrino da Cunha no tinha iluses sobre a eficcia da sua aco: embora se conseguisse a quase total eliminao dos carregamentos nas imediaes mais prximas de Luanda, o trfico negreiro continuava a fazer-se tanto a norte, na zona de Ambriz, como a sul, na de Benguela, sendo os escravos concentrados em grandes depsitos, em locais pouco acessveis, prontos a embarcar nos navios que do Brasil vinham j providos de aguada e mantimentos182. Cunha assinalava que os focos ou agncias desta actividade estavam em Luanda e Benguela, sendo os exportadores bem conhecidos sem que fosse possvel obter provas contra eles 183 . Finalmente, pouco antes de se retirar de Angola, o governador reconhecia que com os meios disponveis no seria vivel acabar com o comrcio de negros ou sequer faz-lo diminuir
Ofcio confidencial B de Possolo, de 25-6-1844, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 7 A (1844). 178 A . A . Teixeira de Vasconcelos, Carta acerca do Trfico de Escravos na Provncia de Angola, pp. 5-6. 179 Carta de Pedro Alexandrino da Cunha a S da Bandeira de 6-9-1843, A H U , S da Bandeira Documentos diversos [...]. 180 Cf. os ofcios confidenciais B, de 15-9-1845, e H H , de 14-11-1846, de P . A . da Cunha, A H U , Angola - Correspondncia de Governadores, pastas 8B (1845) e 10A (1846), respectivamente. 181 Ofcio do juiz M. Afonso de 18-12-1849, coleco de documentos cit. na nota anterior, pasta 16 (1850). 182 Ofcio n. 318, de 4-3-1847, coleco de documentos cit. na nota 180, pasta 12 (1847). 183 Ofcio confidencial FF, de 25-10-1846, coleco de documentos cit. na nota 180, pasta 10A (1846).
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) consideravelmente184. De qualquer modo, o problema deixou de existir para o seu sucessor, Silvrio Pinto, que, reatando as prticas tradicionais, se conluiou com os traficantes (incluindo Arsnio Carpo, entretanto regressado a Luanda)185. Em Moambique, a conivncia entre as autoridades coloniais e os negreiros tambm manifesta, ao longo de toda a dcada de 40, aps a partida de Marinho. O trfico de escravos, escrevia-se em carta de l remetida em finais de 1843, escandalosamente tem-se continuado; as Embarcaes de Guerra, longe de obstarem a exportao de negros a tm coadjuvado recebendo grossas somas; as denncias tm sido desprezadas e aqueles que gritam pela falta de cumprimento da Lei so denominados intrigantes'. 186 Cerca de dois anos depois, o comandante do brigue Vila Flor denunciava por seu turno as autoridades de terra: [...] as minhas suspeitas a tal respeito [ou seja, sobre o trfico] que o Governador-Geral, bem como todos os outros Governadores subalternos so coniventes neste negcio, e o que fazem iludir quando podem e distrair daqueles Pontos onde se fazem [sic] os Escravos os Navios do cruzeiro.187 Todas estas suspeitas tinham a sua confirmao, meses mais tarde, numa correspondncia apreendida a um negreiro e enviada a Lisboa em 1847 por um novo governador-geral, Fortunato do Vale correspondncia de que fazia parte uma lista dos funcionrios gratificados com o boi pelo embarque de um carregamento de escravos, dela constando as principais autoridades da colnia, incluindo o prprio governador-geral anterior (Abreu Lima) e o governador de Quelimane (major Custdio Teixeira)188. A exemplo de Cunha na costa ocidental, Fortunato do Vale representa em Moambique a excepo regra que foi a cumplicidade dos governadores com os negociantes esclavagistas (embora, no seu caso, os elementos de que dispomos para o afirmar sejam menos seguros). Mas os resultados foram igualmente escassos: em relao aos anos 30, a nica diferena estava na transferncia dos embarques da capital da colnia e das zonas mais vigiadas pelo cruzeiro britnico para os portos dos governos subalternos (Cabo Delgado, Quelimane, Inhambane, Loureno Marques) e para a extensa parte da costa no controlada pelas autoridades portuguesas. Num cmputo geral, os nmeros da exportao de escravos mantm-se altos em toda a dcada de 40, e mais acentuadamente ainda na sua parte final (1846-49), em que excedem os 50 000 por ano s para o Brasil189. De
Ofcio n. 482, de 20-12-1847, coleco de documentos cit. na nota 180, pasta 12 (1847). Ofcio d o juiz M. Afonso de 18-12-1849, pasta 16 (1850). 186 Carta d e Celestino Feliciano Abreu[?] a o general Marinho, de 22-12-1843, A H U , S da Bandeira Papis Avulsos, mao 1. 187 Relatrio de Loureiro Pinho relativo a Setembro de 1845, A H U , Moambique Correspondncia de Governadores, pasta 7 (1844-45). 188 Ofcio confidencial B de F. Vale de 5-10-1847, coleco de documentos cit. na nota anterior, pasta 8 (1846-47). 189 Cf. L. Bethell, op. cit., apndice, pp. 388 e segs.
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Valentim Alexandre toda a evidncia, o quadro repressivo imposto pela Gr-Bretanha bill de Palmerston e tratado de 1842, a que h que acrescentar o protocolo de Londres, de 1847, pelo qual o cruzeiro ingls foi autorizado a intervir nas enseadas e baas da costa moambicana em que no existissem autoridades portuguesas, embora condicionasse o trfico negreiro, mostrava-se incapaz de forar a sua extino. A situao s se altera qualitativamente com o fecho do mercado brasileiro s importaes de mo-de-obra africana, pela aplicao efectiva da lei promulgada no Rio de Janeiro a 4 de Setembro de 1850190: sem desaparecer de todo, o trfico de escravos a partir das possesses portuguesas passa ento da ordem das dezenas de milhares para a das centenas, em mdia anual. O poder dos negreiros atenua-se. CONCLUSES Faamos um balano final da questo. O primeiro ponto a sublinhar decerto a extrema gravidade que ela assume no plano das relaes internacionais. No mbito do confronto entre Portugal e a Gr-Bretanha do final da dcada de 30, o tema da abolio do trfico de escravos teve um papel de grande relevo, conduzindo directamente crise de 1839-40, no menos aguda do que a da barca Charles et Georges, em 1856, ou mesmo do que a provocada pelo ultimatum de 1890, apesar de, ao contrrio desta ltima, ter desaparecido da historiografia e da memria colectiva portuguesa. Tal verificao no traz em si nada de novo: ela j ressalta claramente de outros estudos, em particular do livro de Leslie Bethell por mais de uma vez citado. Mas as anlises tradicionais confinadas histria diplomtica, e essa mesma circunscrita correspondncia directamente ligada questo do comrcio negreiro escapam dificilmente a uma perspectiva maniquesta, no vendo em todo o conflito mais do que a oposio entre os valores da filantropia, perfilhados pelo governo de Londres, e os interesses esclavagistas, defendidos pelo de Lisboa. Deste ponto de vista, as resistncias de Portugal s presses abolicionistas britnicas s podem ser interpretadas como a expresso da influncia dos negreiros na definio da poltica portuguesa interpretao que, como vimos, se concilia mal com o que sabemos dos circuitos do trfico, na poca dirigidos a partir do Brasil. Isolar o conflito nascido das presses abolicionistas entrar num beco sem sada. Para alm dos interesses, dos sentimentos e das ideias que giravam em torno da questo do comrcio negreiro, intervm na crise que analismos factores de raiz diferente nomeadamente, os que se prendem com a forte agitao nacionalista vivida no segundo quartel de Oitocentos em Portugal. Resiste-se a abolir nos termos que a Gr-Bretanha procurava impor, no tanto para defesa do trfico de escravos, como para afirmar a soberania nacional em relao a uma potncia que pretendia definir unilateralmente
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Cf., L. Bethell, op. cit., apndice, pp. 327 e segs.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) as regras jurdicas e polticas a aplicar. este o ponto central, a que se junta um outro: o temor de que a cedncia s injunes britnicas conduzisse ao desmembramento do que restava do imprio portugus. Em ambos os campos o colonial e o das relaes internacionais, os resultados so negativos para o Estado portugus. No confronto com o governo de Londres, dificilmente se poderia escolher pior terreno: longe de aglutinar os diversos sectores em volta de um projecto nacional, o tema do trfico tendia a desagreg-los; na poltica externa isolava o pas, barrando o caminho da busca de alianas alternativas, ao mesmo tempo que dava Gr-Bretanha um pretexto fcil para todas as intromisses. A questo ressurgir periodicamente nas dcadas seguintes, envenenando as relaes luso-britnicas. Quanto s colnias, a o facto essencial obviamente a vitria dos negreiros: mantendo a conexo com o Brasil dos territrios africanos fornecedores de mo-de-obra, impedindo a reconverso do sistema, o poder dos traficantes de escravos levantava obstculos insuperveis ao desenvolvimento do novo projecto imperial portugus, que s dcadas mais tarde abrir penosamente a sua via.

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Valentim Alexandre

AnliseSocial,vol. xxvi (111), 1991 (2.), 293-333

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51)*

INTRODUO Durante mais de trs sculos, o trfico negreiro constituiu uma das molas fundamentais do capitalismo mercantil, fornecendo a mo-de-obra necessria s plantaes do Novo Mundo e representando em si uma forma importante de acumulao de capital. A fazer f em estimativas recentes, de 1500 a 1800 foram exportados de frica para as Amricas cerca de 8,3 milhes de escravos. O ponto mais alto deste comrcio corresponde ao sculo xviii, com quase trs quartos do total (6,1 milhes)1. Neste mesmo sculo coube Inglaterra a principal fatia dessas exportaes, com pouco mais de 2,5 milhes, seguindo-se-lhe Portugal, com 1,8, e a Frana, com 1,2. Holandeses, Norte-Americanos e Dinamarqueses tiveram ainda um papel significativo neste trfico, sendo residual a participao de nacionais de outros pases2. Momento culminante do comrcio negreiro, o sculo xviii tambm o perodo que v nascer as correntes ideolgicas que lhe contestavam a legitimidade, alimentadas tanto pelo pensamento iluminista como pela renovao do pietismo religioso3. Em Inglaterra, essa contestao d origem, em finais de Setecentos, ao movimento filantrpico, que alcanou grande popularidade na sociedade britnica, ganhando por isso uma influncia poltica considervel.
* O presente artigo que reproduz, com ligeiras alteraes, o texto da tese complementar apresentado em 1989 no mbito da prestao de provas de doutoramento na FCSH da UN de Lisboa no passa do escoro do trabalho mais vasto que o assunto sem dvida merece. Tal como o publicamos, tem, a nosso ver, o nico mrito de abordar um tema raramente tratado na historiografia portuguesa. 1 Cf. Paul E. Lovejoy, Transformations in slavery, quadro 3.1 e fontes a citadas. 2 Id., ibid., quadro 3.3 e fontes a citadas. Cf. em especial tambm Philip Curtin, The Atlantic Slave Trade A Census, quadros 63 (p. 210) e 65 (p. 216). Os nmeros para o trfico luso-brasileiro baseiam-se ainda, em grande parte, na obra de Maurcio Goulart Escravido Africana no Brasil, que, por sua vez, tem como fonte o livro de Edmundo Correia Lopes A Escravatura (Lisboa, 1944). 3 Cf., p. ex., Michle Duchet, Anthropologie et Histoire au Sicle des Lumires, e Frank J. Klingberg, The Anti-Slavery Movement in England, cap. ii. Resumo em C. Coquery-Vidrovitch e H. Moniot, L`Afrique Noire de 1800 nos jours, pp. 303 e segs. Reapreciao recente em David Eltis e James Walvin (eds.), The Abolition of the Atlantic Slave Trade; parte i. 293

Valentim Alexandre Por outro lado, o arranque da revoluo industrial inglesa, fazendo diminuir o peso econmico e poltico dos interesses mercantis baseados no exclusivo de que gozava o acar das Antilhas no mercado da Gr-Bretanha, abriu espao campanha dos humanitaristas ingleses contra o trfico negreiro, a qual, favorecida ainda por factores conjunturais nos primeiros anos do sculo xix, conduziu ilegalizao desse comrcio, decretada pelo governo de Londres em 18074. A partir dessa data, a presso abolicionista passa a ser dirigida contra o trfico de escravos efectuado por outros pases. Nos anos seguintes, o governo portugus instalado no Rio de Janeiro v-se obrigado a ceder neste domnio, mas f-lo passo a passo, resistindo quanto possvel: pelo Tratado Anglo-Portugus de 1810, para alm da promessa da extino futura, aceitava limitar o trfico luso-brasileiro Costa da Mina e s zonas de frica sobre que Portugal reivindicava a soberania; em 1815, em conveno negociada durante o Congresso de Viena, comprometia-se a declar-lo ilegal a norte do equador; e em 1817, por conveno adicional, concedia marinha de guerra inglesa o direito de visita sobre os navios portugueses suspeitos de exportarem africanos de zonas proibidas. Tal a situao por alturas da declarao da independncia do Brasil, em 1822. Na prtica, o trfico de escravos luso-brasileiros pouco afectado fora por estas medidas, mantendo nmeros altos na dcada de 20, tanto a partir das reas onde era legal (Congo, Angola, Moambique), como das regies em que estava proibido (caso da baa do Benim)5. Aps a desarticulao do imprio portugus, as diligncias inglesas tomam como principal alvo o governo do Rio, procurando fazer fechar definitivamente o principal mercado importador. Sobre Portugal que conservara a posse de importantes zonas de exportao de mo-de-obra africana-, as presses de Londres tm at 1834 um carcter pontual, perdendo-se no quadro muito agitado da poltica portuguesa da poca. Mas a questo agudiza-se depois da implantao do liberalismo, ganhando um peso insuspeitado na histria nacional, pela forma como afecta quer as relaes luso-britnicas, quer a definio e a afirmao de um novo projecto colonial para a frica. esse peso que vamos procurar medir e explicar nas pginas seguintes. 1. AS REPERCUSSES DO TRATADO ANGLO-BRASILEIRO DE 1826 Nos anos 30, a questo do trfico de escravos dominada por uma modificao de fundo no seu quadro legal, introduzida pelo tratado assinado em Novembro de 1826 pela Gr-Bretanha e o Brasil, que proibiu o comrcio
4 Sobre as motivaes da campanha abolicionista cf., alm das obras citadas na nota anterior, as teses divergentes de Eric Williams, Capitalisme et esclavage, e de Roger Anstey, The Atlantic Slave Trade and British Abolition, 1760-1810. 5 Cf. David Eltis, The Impact of Abolition on the Atlantic Slave Trade, in The Abolition of the Atlantic Slave Trade, pp. 155 e segs.; para a baa do Benim cf. Patrick Manning, The Slave Trade in the Bight of Benin, 1640-1890, in H. A. Gemery e J. S. Hogenden (eds.), The Uncommon Market, pp. 107 e segs., maxime quadro 4.1.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) de negros aos sbditos brasileiros, trs anos aps a troca das respectivas ratificaes (ou seja, em Maro de 1830)6. Uma vez concludo este acordo, generalizou-se a convico de que ele daria efectivamente o golpe final no comrcio negreiro convico partilhada pelas autoridades de Lisboa, que em Abril de 1827 recomendavam aos governadores das possesses a considerao das medidas prprias a remediar o desfalque que tal cessao produziria nas rendas das alfndegas e a promover os outros ramos da economia local 7 . Dois anos mais tarde, o governador nomeado para Angola, baro de Santa Comba, em ofcio ainda datado de Lisboa, referia o previsvel estado crtico que a abolio decerto ali produziria dentro de poucos mesese pedia por isso um reforo militar8. Na prpria Angola, o antecessor de Santa Comba, Nicolau de Castelo Branco, embora assinalasse em 1827 que os seus habitantes viviam em uma lisonjeira esperana de que haveria de prolongar-se o Comrcio da Escravatura9, julgava, no entanto, estar ele na sua poca final, como escreve em ofcio de Fevereiro de 182910. A perspectiva da prxima abolio conduziu, por seu turno, os negreiros a intensificarem a sua actividade, de modo a aproveitarem dos trs anos que o Tratado Anglo-Brasileiro lhes tinha concedido. Por isso, a exportao de escravos para o Brasil atinge nmeros extremamente elevados nesta ltima parte da dcada de 20: segundo as estimativas de D. Eltis, o seu total, no perodo de 1827-29, no andaria longe dos 135 000, com o ponto mais alto em 182911. D-se depois a quebra, ainda moderada em 1830, abrupta nos anos seguintes: em 1831 e 1832 tero desembarcado em territrio brasileiro somente algumas centenas de africanos; em 1833 e 1834, pouco mais de 2000 12 . A acreditarmos no governador de Benguela, os primeiros sinais de perturbao divisavam-se a j nos finais de 1829, com os Aviados filhos de fora retirando-se sem regressar e os do pas voltando sem fazendas. No serto comear-se-iam a verificar comoes, no querendo os sobas que o resto dos brancos descesse ao litoral, pelo que se lhes tornava necessrio fugirem de noite13. Nos meses seguintes, os indcios de crise multiplicam-se: em Abril de 1830, o governador Castelo Branco refere o grande transtorno que o termo do Comrcio da Escravatura causara no Comrcio e no giro da vida a que estes Povos [de Angola] estavam habituados14; em Outubro do mesmo ano, a Junta da Fazenda de Luanda queixa-se por seu
L. Bethell, The Abolition of the Brazilian Slave Trade, p. 60. Portaria de 7-4-1827, referida no ofcio n. 260 do governador de Benguela, J. Aurlio de Oliveira, de 1-12-1829, junto por cpia ao ofcio n. 69, de Abril de 1830, do governador Castelo Branco, AHU, Angola, caixa 73 (1829-30). 8 Ofcio de 21-9-1829, caixa cit. na nota anterior. 9 Ofcio n. 269, de 28-6-1827, loc. cit. na nota 7, caixa 72 (1827-28). 10 Cf., p. ex., o ofcio n. 20, de 10-2-1829, loc. cit. na nota 7, caixa 73 (1829-30). 11 Cf. D. Eltis, The Direction and Fluctuation of the Transatlantic Slave Trade, 1821-1843, in H. A. Gemery e J. S. Hegendor (eds.), The Uncommon Market, pp. 276-285. 12 Id., ibid., e L. Bethell, op. cit., apndice, p. 390. 13 Ofcio n. 260, de 1-12-1829, loc. cit. na nota 7. 14 Ofcio n. 69, de Abril de 1830, loc. cit. na nota 7.
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Valentim Alexandre turno do estado de depresso das rendas pblicas provocado pela abolio15 (mas sem razo: a quebra verificar-se- de facto s no ano seguinte)16; em Outubro de 1833, uma representao do Senado da Cmara de Luanda e mais pessoas distintas da cidade lamentava o incalculvel prejuzo que a colnia sofrera em suas relaes pendentes com as Praas do Brasil, tornando efmera a riqueza dos maiores capitalistas do reino de Angola 17 . Em Moambique, o governador indica em Janeiro de 1831 que o porto est deserto depois que acabou o comrcio da escravatura18. Em depresso profunda nos anos de 1831-34, o trfico de escravos renasce no entanto a partir de 1835, adaptando-se ao quadro legal criado pelo acordo luso-brasileiro de 1826. Para a reorganizao dos circuitos do comrcio negreiro contribui decisivamente a complacncia das autoridades brasileiras, que se negavam a reprimi-lo. Logo em comeos de 1834, o encarregado de negcios de Portugal no Rio, Barroso Pereira, explicava que o trfico recrudescia, porque a impunidade dos primeiros especuladores levara ao aumento do seu nmero, sendo coniventes quase todos os funcionrios subalternos do Brasil19. Meses depois, um outro ofcio, este do cnsul portugus na capital brasileira, Joo Baptista Moreira, referia igualmente que nunca ali se haviam aplicado as leis que proibiam o trfico, acrescentando: [...] a necessidade de braos pretos aumentou com o crescimento da Lavoira, e desde ento, principiaram a introduzir negros novos com a mesma franqueza que dantes, e somente com a diferena que os desembarques se faziam em pontos determinados na Costa do Imprio, e no nos portos, porm com pleno conhecimento e decidida proteco das Autoridades territoriais, que sem excepo alguma todas so coniventes, porque em lugar de repelir, ao contrrio protegem os desembarques. Em 1833 e 1834, o governo brasileiro tentara ainda levar a cabo alguns cruzeiros navais contra o trfico, mas diversas das presas feitas foram depois julgadas ilegais pelo jri. Por isso continuava Moreira , o Governo Imperial que conhece a necessidade que o Pas tem de braos escravos ou livres, deixou-se de semelhantes Cruzeiros, e foi assim crescendo o desuso da Lei a tal escndalo que, at muitas armaes tm entrado de noite, e desembarcado dentro da barra, ao abrigo das guarnies dos Navios de guerra, e das Fortalezas ! 20 . Recebidos por vezes nas prprias lanchas e escaleres estaduais, os escravos chegavam a transitar pelo centro da cidade, sem que ningum pensasse em intercept-los21.
Ofcio de 1-10-1830, A H U , Angola, caixa 73 (1829-30). Cf. a demonstrao da receita e despesa para 1829-32, A H U , Angola, caixa 76 (1833-34). 17 Representao de 5-10-1833, loc. cit. na nota anterior. 18 Ofcio de M. de Brito de 27-1-1831, A H U , Moambique, mao 23 (1831). 19 Ofcio n. 3, de 18-1-1834, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao de Portugal no Brasil, caixa 1 (1830-34). 20 Ofcio n. 6, de 21-12-1835, ANTT, fundo MNE, Consulado de Portugal no Rio de Janeiro, caixa 1 (1830-38). 2I Ofcio n. 8, de 3-10-1836, loc cit. na nota anterior.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) Para alm destas vastas cumplicidades no territrio brasileiro, os traficantes contavam tambm, no alto mar, com um subterfgio que os protegia da represso da marinha de guerra britnica a utilizao crescente da bandeira portuguesa nos navios negreiros. A ideia de deitar mo a este recurso surge muito cedo: ainda em 1830, o governador de Moambique assinala a inteno de alguns negociantes brasileiros de continuarem a fazer a importao de braos africanos sob o pavilho lusitano22. Foi o prprio cnsul de Portugal no Rio de Janeiro, alis, quem tomou a iniciativa de sugerir o expediente s autoridades moambicanas (e, muito provavelmente, tambm s de Angola, embora neste caso as provas nos faltem), lembrando que a abolio no Brasil dizia respeito apenas s embarcaes dessa nacionalidade podendo as portuguesas transportar os escravos, que, embora no admitidos a despacho nas alfndegas, no seriam tidos como contrabando uma vez em terra23. De momento, o governador de Moambique parece ter recusado o alvitre, negando a proteco que se lhe solicitava24; mas, no prprio territrio brasileiro, os embandeiramentos (ou seja, a passagem dos navios para o pavilho portugus) comearam de imediato a subir de nmero: enquanto de 1826 a 1829 se registaram somente oito, nos trs anos seguintes o total ascendia a vinte e dois 25 . O movimento de transferncias mantm-se depois, do mesmo passo que crescia diariamente o comrcio do Rio com as possesses portuguesas de Africa26. De incio, os embandeiramentos faziam-se sobretudo no consulado, segundo o processo indicado em ofcios de Barroso Pereira e de Moreira: qualquer brasileiro implicado no trfico, desejoso de se subtrair s penas cominadas na Lei de 7 de Novembro de 1831, procedia venda simulada da sua embarcao a um sbdito portugus, que a isso se prestava ou como conivente ou como parte interessada; o novo proprietrio apresentava-se ento ao cnsul, que, vista da escritura, lhe passava um passaporte vlido at ao ponto de destino, mediante o pagamento dos direitos de sisa e do pao da madeira. Assim providos da bandeira portuguesa, os navios negreiros partiam para frica carregados de gneros, que desembarcavam, em princpio, nos portos portugueses, embarcando escravos na viagem de retorno27. Posteriormente, as transferncias de propriedade passaram a fazer-se de preferncia perante as autoridades das colnias portuguesas, tanto porque impunham direitos mais baixos sobre as vendas simuladas28, como, sobretudo, porque, a partir do caso do navio Orion, apresado em fins de 1835, os governos de Londres e do Rio acordaram em
Ofcio n. 52 de M. de Brito, de 20-6-1830, A H U , Moambique, mao 18 (1830). Cpia do ofcio do cnsul a M. de Brito, de 12-2-1830, A H U , Moambique, mao 25 (1831). 24 Ofcio cit. na nota 22. 25 Ofcio n. 14 de Barroso Pereira, de 21-2-1834, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Legao de Portugal no Brasil, caixa 1 (1830-34). 26 Ofcio n. 5 de J. B. Moreira, de 18-3-1836, A N T T , fundo M N E , loc. cit. na nota 20. 27 Ofcio de Barroso Pereira cit. na nota 20; ofcio de Moreira cit. na nota 26. 28 Cf., p. ex., o ofcio n. 6 de J. B. Moreira, de 21-12-1835, loc. cit. na nota 20.
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Valentim Alexandre que poderiam ser julgadas e condenadas pelas comisses mistas as embarcaes empregues no trfico cujos donos, embora portugueses, residissem no Brasil29. Tornava-se prefervel para os negreiros mandar sair os seus navios como brasileiros, vend-los ficticiamente em Angola a um associado local e faz-los regressar com a sua carga humana, j sob pavilho portugus. Em frica, todas estas operaes transferncia de propriedade, embandeiramento, carregamento gozavam da mais completa cumplicidade das autoridades portuguesas. Embarcavam-se os escravos nos prprios portos de Luanda e Benguela, onde os navios negreiros encontravam refgio quando perseguidos pelo cruzeiro naval ingls, como refere o governador Domingos de Oliveira e Daun, que assinala a presena de trinta desses navios no porto, j carregados, por altura da sua chegada, em comeo de 1836. Reagindo contra a atitude dos governadores anteriores, que autorizavam abertamente o trfico, Daun ter proclamado que no o permitiria, ameaando visitar e tomar as embarcaes em causa30; e dois meses depois garantia que nenhum escravo sara a barra de Luanda depois da sua posse mas salientando, ao mesmo tempo, que no tinha quaisquer meios para evitar os carregamentos ao longo da costa, no podendo garantir o cumprimento das suas ordens a este respeito pelas autoridades de Benguela e de Novo Redondo31. Pode duvidar-se, alis, da firmeza do prprio Oliveira e Daun contra o comrcio negreiro: os passaportes que concedeu a vrios navios para transportarem escravos para Moambique, com escala por Montevideu (passaportes esses obviamente destinados a fornecer-lhes um libi em caso de apresamento pela frota inglesa), mostram-no antes como cmplice no trfico, se no nele directamente envolvido32. No eram menores as facilidades concedidas ao comrcio esclavagista em Moambique, cuja Junta Governativa admitia abertamente, em ofcio para Lisboa datado de finais de 1836, que no poderia cumprir as ordens superiores sobre o assunto33. Mesmo Cabo Verde, onde a ilegalizao do trfico remonta j a 1815, continuava a servir de ponto de apoio da exportao de africanos provindos sobretudo do Cacheu e de Bissau, com destino a Cuba, por conta de negreiros espanhis que utilizavam a bandeira portuguesa. Nalguns desses carregamentos estava interessada uma figura bem conhecida da histria colonial portuguesa: Honrio Barreto, mais tarde governador da Guin34.
L . Bethell, op. cit., pp. 141-142. Ofcio de 8-4-1836, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta I A (1834-37). 31 Ofcio de 11-6-1836, loc. cit. na nota anterior. 32 Cf. ofcio n. 8 de J. B. Moreira, de 3-10-1836, A N T T , fundo M N E , Consulado de Portugal no Rio de Janeiro, caixa 1 (1830-38). 33 Ofcio n. 39, de 22-10-1836, Moambique Correspondncia de Governadores, pasta 2 (1836). 34 Cf. a nota de Hoppner de 28-2-1832 e papis juntos, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) De tudo isto resulta um novo aumento em flecha do trfico das possesses africanas de Portugal para o Brasil, desde meados da dcada de 30. Segundo o cnsul no Rio, Joo Baptista Moreira, em 1836 largaram da capital brasileira para frica 101 navios, na sua quase totalidade a tomar carga de escravos, a troco das mercadorias e dinheiro que transportavam ida no valor de mais de 3000 contos 35 . Se atendermos a que, em Angola, cada escravo custava por essa altura de 60 a 65 mil ris, temos de concluir que s as embarcaes sadas do Rio importaram nesse ano mais de 40 000 africanos um nmero muito superior ao indicado por Leslie Bethell, a partir de estimativas feitas no Foreign Office no sculo xix 3 6 . At final da dcada, o comrcio negreiro manter uma expresso elevada37. Dada a prtica dos embandeiramentos, a esmagadora maioria do trfico para o Brasil fazia-se sob pavilho portugus: no 2. semestre de 1836, por exemplo, dos 52 navios sados do Rio para frica s 2 o no arvoravam38. Tambm para Cuba se utilizava a bandeira de Portugal, sobretudo depois do Tratado Anglo-Espanhol de 183539. No surpreendente, por isso, que o governo de Lisboa se torne de novo um dos alvos preferenciais das presses abolicionistas britnicas, que renascem na dcada de 30 com uma intensidade sem precedentes desde os anos de 1814-15. As primeiras, ainda pontuais, surgem j em 1832 (portanto, ainda durante o regime miguelista), atravs de uma nota dirigida ao ministro dos Negcios Estrangeiros portugus, visconde de Santarm, na qual, depois de se referir o uso extensivo da bandeira portuguesa para cobrir o comrcio negreiro, se instava por uma declarao de ilegalizao total desse trfico40. Vrios meses mais tarde a 18 de Setembro de 1833, em plena guerra civil, uma outra nota, esta dirigida s autoridades liberais, reiterou as acusaes anteriores, mencionando nomeadamente o ltimo encarregado de negcios interino de Portugal no Brasil, Joo Baptista Moreira, como fornecedor de passaportes a navios brasileiros engajados na importao de escravos41. Mas em Outubro de 1834, com o novo regime j definitivamente estabelecido, que o processo de negociao de um novo tratado para a extino total do trfico tem incio, por diligncia do novo embaixador britnico, Howard de Walden, que, lembrando as anteriores promessas dos soberanos portugueses, remeteu ao governo de Lisboa o projecto de conveno de que o seu ministrio o munira, visando a abolio completa42.
35 Cf. as relaes juntas aos ofcios de J. B. Moreira datados de 3-10-1836 e 31-12-1836, ANTT, fundo MNE, Consulado de Portugal no Rio de Janeiro, caixa 1 (1830-38). 36 L. Bethell, op. cit., apndice, pp. 389-390. 37 Cf. D . Eltis, op. cit., pp. cits. 38 Cf. ofcio n. 7 de J. B. Moreira, de 31-12-1836, loc. cit. na nota 35. 39 Cf. ofcio do vice-cnsul ingls em Cabo Verde de 20-4-1836, ANTT, fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura; e L. Bethell, op. cit., p. 103. 40 Nota de Hoppner de 28-2-1832, caixa cit. na nota anterior. 41 Nota n. 13 de Russell, de 18-9-1833, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao da Inglaterra em Portugal, caixa 1 (1833-34). 42 Nota n. 60, de 14-10-1834, loc. cit. na nota anterior.

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Valentim Alexandre Desde ento, as presses inglesas no cessaram, seguindo duas vias complementares: por um lado, Howard vai denunciando casos de trfico realizados a coberto da bandeira de Portugal, em particular os que tinham a barra do Tejo como ponto de partida43; por outro, insiste na concluso do tratado que propusera, queixando-se por vrias vezes da m vontade dos sucessivos ministros portugueses44. Com efeito, as negociaes arrastaram-se, no decurso dos anos de 1835-36, sem chegarem nunca ao seu ponto final45. Estas delongas j tm sido atribudas ao peso dos interesses escravocratas metropolitanos, que influenciariam decisivamente as autoridades de Lisboa46. Mas nada confirma esta verso. Como se sabe, h muito que as praas da metrpole no detinham mais do que uma posio marginal no trfico negreiro, que no sculo xviii estava j, na sua maior parte, sob controlo de mercadores residentes em territrio do Brasil, associados aos dos portos africanos, com os quais mantinham relaes privilegiadas. No comeo de Oitocentos, o reino portugus deteria talvez ainda um papel importante na exportao de escravos por Bissau e Cacheu47mas mesmo esse foi depois drasticamente reduzido, a partir de 1815, pela ilegalizao do trfico a norte do equador. certo que, como assinalmos, as notas de Howard fazem referncia a navios que aparelhavam em Lisboa para irem a frica tomar a sua carga humana; mas, para alm de serem em pequeno nmero menos de uma dezena em dois anos , tais embarcaes pertenciam em regra a estrangeiros, vindo a Portugal para mudarem de nacionalidade. Tudo indica que o comrcio negreiro dirigido da prpria metrpole, a existir, era nesta altura meramente residual, em caso nenhum se podendo falar de um sector (e muito menos de uma classe) solidamente implantado, capaz de fazer inflectir as decises polticas. Maior seria, afinal, a influncia em Portugal dos grandes traficantes do Brasil e das possesses africanas uma influncia que resultava das possibilidades de manipulao e de suborno que a sua riqueza e as suas relaes lhes abriam. O melhor exemplo da rede de cumplicidades que os interessados neste comrcio conseguiam forjar est no caso do cnsul de Portugal no Rio de Janeiro, Joo Baptista Moreira, o qual, acusado repetidas vezes de proteger os negreiros tanto pelas autoridades inglesas como pelas brasileiras, como ainda por outros funcionrios portugueses, acabou sempre por sobreviver a tais ataques, escudado na proteco que recebia de Lisboa. Em parte, essa resistncia devia-se a razes polticas: Moreira fora durante o miguelismo um dos principais pontos de apoio dos liberais no Brasil, o que
43 Cf., p. ex., as notas de 8-2-1835, 23-2-1835, 28-7-1835, 12-9-1835, 17-3-1836, 9-5-1836, 22-5-1836 e 18-7-1836, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao da Inglaterra em Portugal, caixa 2 (1835-36). 44 Notas de 8-2-1835, 22-6-1835 e 21-3-1836, todas na caixa citada na nota anterior. 45 Cf. L. Bethell, op. cit., pp. 100-103. 46 Cf., p. ex., L. Bethell, op. cit., p. 103. 47 Como indicado no prlogo de vrias das Balanas do Comrcio Externo de Portugal de comeos do sculo xix.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) lhe valia agora o patrocnio de personalidades de vulto em Portugal. Mas uma outra parte a acreditarmos noutro diplomata, Figanire resultaria simplesmente das somas remetidas por Moreira a altos funcionrios e a rgos da imprensa da capital portuguesa48. Muito provavelmente, prticas semelhantes estariam na origem da sistemtica incapacidade das autoridades de Lisboa para descobrirem indcios que lhes permitissem apresar os navios suspeitos de se destinarem ao trfico49. Sabemos ainda, com razovel grau de certeza, que era corrente a corrupo no Ministrio da Marinha e Ultramar por dinheiros provenientes de fricaassim o atesta Luz Soriano, bom conhecedor da matria, j que dele fez parte por muitos anos50. No parece, no entanto, que essa corrupo chegasse ao nvel ministerial (ou que tivesse um peso determinante nas opes tomadas a esse nvel). Para as hesitaes e as evasivas dos estadistas portugueses neste campo encontra-se facilmente uma razo poltica de fundo, s por si decisiva: a considerao da situao nas colnias de frica, onde o domnio dos negreiros era esmagador. Aceitar o compromisso de abolir o trfico, perante a Gr-Bretanha, envolvia por isso um duplo perigo: o de mostrar a incapacidade do Estado portugus para levar a cabo a parte que lhe caberia em tal tarefa, abrindo a porta a novas presses inglesas; e o de suscitar uma sublevao nas possesses africanas, provocando a dissoluo do que restava do imprio. O tomarmos medidas pela nossa parte na Costa de frica, presentemente muito dificultoso, escrevia Agostinho Jos Freire em despacho para a legao em Londres datado de 26 de Junho de 1834, onde sugeria que se deixasse ao Brasil a iniciativa de proibir o trfico em navios portugueses51. As mesmas dificuldades so mais tarde confessadas tambm pelo conde de Vila Real, que, depois de afirmar a boa vontade do governo portugus em promover a abolio total, aduzia: [...] mas no to fcil consegui-lo como se representa, quando [o governo] tem de lutar contra os hbitos arreigados e contra a avidez de muitos indivduos que lucravam com este comrcio, os quais no podem facilmente encontrar outro meio de ganho lcito, nem podem ser coibidos sem o Emprego de grandes foras, que infelizmente no h. 52 Tudo isto as resistncias em frica, a falta de meios financeiros e militares bastaria para explicar as hesitaes e a inexistncia de uma vontade poltica clara neste mbito. Um outro factor contribua para refor-las: a ausncia, nesta poca, de um verdadeiro sentimento antiesclavagista
Ofcio reservado n. 8 de Figanire, de 28-11-1839, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Legao de Portugal no Brasil, caixa 3 (1838-39). 49 Cf., p. ex., as notas de Vila Real a Howard de 21-5-1836, 4-6-1836, 20-7-1836 e 28-7-1836, ANTT, fundo MNE, mao 68, Notas Legao Inglesa, livro 4. (1835-38), fls. 21-28. 50 Luz Soriano, Revelaes da Minha Vida, sobretudo pp. 537 e segs. 51 Despacho de 26-6-1834, ANTT, fundo MNE, mao 134, Livro de Registo para Londres, 3. a srie, livro 4. (1827-34), fls. 192V-194. 52 Despacho n. 72, de Vila Real para a legao portuguesa em Londres, datado de 21-5-1836, loc. cit. na nota anterior, livro 6. (1835-36), fls. 143v-145.
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Valentim Alexandre em Portugal, tanto ao nvel dos sectores polticos como ao da opinio pblica em geral. Na imprensa podem decerto encontrar-se artigos de ataque ao comrcio negreiro mas so casos pontuais, que de modo nenhum correspondem a uma corrente dominante53. Quanto aos estadistas portugueses, mostram-se, em geral, pouco sensveis aos aspectos ticos da questo: todos pagavam um tributo verbal s ideias dominantes na Europa ilustrada, adjectivando o trfico de nefando e odioso, sem se sentirem moralmente empenhados em lutar contra ele. Muitos desses estadistas como os duques de Saldanha e da Terceira, para citar os mais importantes tinham alis feito parte da sua carreira no Brasil, sociedade escravocrata, no sendo de estranhar se partilhassem dos seus sentimentos. Fosse como fosse, a verdade que, para a generalidade dos homens de Estado com responsabilidades em Lisboa neste perodo, a necessidade da abolio do comrcio de escravos cedia facilmente em confronto com outros valores, tidos por mais imperativos. Um texto do conde de Vila Real ilustra bem este pontoa nota em que o ministro, respondendo a Howard, recusa proibir a transferncia de escravos de colnia para colnia, e em particular para as ilhas atlnticas, alegando que tal representaria uma ofensa ao direito de propriedade (neste caso, a propriedade sobre os escravos), garantido na Carta Constitucional54. H, no entanto, duas excepes importantes ao quadro que acabmos de esboar: elas esto nas pessoas de dois estadistas de relevo, o duque de Palmeia e o visconde de S da Bandeira, que tm em relao ao comrcio negreiro uma atitude diferente, embora no coincidam entre si nem nas motivaes nem nos objectivos. Testemunha da grande campanha abolicionista desenvolvida na Gr-Bretanha em 1814, e desde ento convencido de que a extino total do trfico era inevitvel em prazo mais ou menos curto55, Palmeia tende a aceit-la sem reservas, a partir do reconhecimento da independncia do Brasil, em 1825. Na dcada de 30 pertencem-lhe as posies mais abertas nas negociaes travadas neste mbito com a Gr-Bretanha. Como ponto de partida, toma a ideia de que todo o comrcio de escravos, tanto a sul como a norte do equador, estava j interdito aos sbditos portugueses, pela simples aplicao da conveno de 1817 e do Alvar de 26 de Janeiro de 1818uma vez que estes diplomas legais o permitiam apenas entre possesses portuguesas e que o Brasil deixara de o ser56. Esta interpretao ganha uma expresso prtica com a circular remetida aos cnsules portugueses em 22 de Outubro de 1835, onde se lhes recomendava o rigoroso cumprimento dessas disposies, dando-lhes ainda autorizao para tomar provisoriamente quaisquer medidas, nos casos em que fosse indispensvel ampliar o que se acha[va]
Concluso extrada da leitura geral d a imprensa d a poca. N o t a de 28-7-1836, loc. cit. na nota 49, fls. 25-28v; cf. tambm o seu despacho n . 106 para a legao portuguesa em Londres, de 23-7-1836, A N T T , fundo M N E , m a o 135, Livros de registo para Londres, livro 7. (1836-37), fls. 14v-16. 55 Cf. a nossa tese Os Sentidos do Imprio, caps. 3.3 e 3.4. 56 Nota de Palmeia de 10-7-1835, loc. cit. na nota 49, livro 3. (1833-35), fls. 132v-135.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) disposto no sobredito alvar e legislao existente, a fim de que os contraventores no pudessem subtrair-se ao castigo que a lei [impunha] ao seu atroz delito 57 . Simultaneamente, expediam-se ordens para as autoridades de frica para obstarem tanto ao trfico negreiro como aos embandeiramentos 58 . Nesta perspectiva, no seria indispensvel concluir um tratado, bastando promulgar uma lei que impusesse castigos severos aos sbditos Portugueses, que nas colnias de frica promovessem], ou cooperassem] para o embarque sub-reptcio de escravos [...]59 (lei cuja apresentao s Cortes foi sendo sempre protelada, provavelmente por oposies no interior do prprio governo). Mas Palmeia no se recusava a negociar a nova conveno que Palmerston pretendia60; e, ao regressar ao ministrio, em 1836, chegou rapidamente a acordo com Howard de Walden sobre um texto para a abolio total do trfico61. Como refere Leslie Bethell62, o projecto dava satisfao, no essencial, s exigncias britnicas: o tratado vigoraria por tempo ilimitado (permitindo-se apenas a reviso, ao fim de dez anos, de alguns regulamentos que no influssem no seu esprito); concedia o direito de visita a norte e a sul do equador, permitindo o apresamento de navios que, embora sem escravos, estivessem equipados para o seu transporte; dava o direito de julgar as presas a duas comisses mistas; e obrigava a soberana portuguesa a promulgar leis penais anlogas s que existiam nos domnios britnicos para punir os casos de trfico negreiro. Partindo de uma concepo puramente europeia da poltica externa portuguesa, Palmeia mostrava-se assim disposto a largar lastro numa questo que, a arrastar-se, s poderia onerar a posio internacional do pas. Embora no tivssemos encontrado qualquer referncia explcita nesse sentido, possvel que, ao faz-lo, procurasse sobretudo desanuviar o horizonte das negociaes de reviso do tratado de comrcio de 1810, por ele prprio suscitadas na mesma poca. Fosse como fosse, os seus esforos goraram-se: no caso especfico do trfico, o projecto foi posto em causa pela queda do governo a que Palmeia pertencia, em Abril de 1836: j vimos que o novo ministro dos Negcios Estrangeiros, conde de Vila Real, no aceitava as restries transferncia de escravos para as ilhas atlnticas (Cabo Verde e S. Tom). Pouco depois, a revoluo de Setembro sacudia a vida poltica portuguesa e o acordo no teve seguimento.

Circular in J. F. Jdice Biker, Suplemento Coleco de Tratados, vol. 27, pp. 267-268. Referidas na nota de Loul a Howard de 12-12-1835, loc. cit. na nota 49, livro 4. (183538), fls. 6-7. 59 Nota de Palmeia a Howard de 10-7-1835, cit. na nota 5 6 . 60 N o t a de 10-7-1835 cit.; cf. tambm L. Bethell, op. cit., p. 101, nota 1. 61 Texto e m Biker, op. cit., vol. 2 8 , p p . 43-53. 62 Op. cit., p. 101.
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Valentim Alexandre 2. S DA BANDEIRA E A VIA NACIONAL PARA A ABOLIO DO TRFICO DE ESCRAVOS Como se sabe, o setembrismo trouxe ao poder precisamente a outra grande excepo que h pouco assinalmos ao esprito dominante dos estadistas nacionais neste campoo visconde de S da Bandeira. Ao contrrio de Palmeia, a sua convico da necessidade de abolir o trfico parte, no de uma perspectiva europeia, mas de um projecto colonialum projecto que expusera j oficialmente no relatrio apresentado a 19 de Fevereiro de 1836 Cmara dos Deputados na qualidade de secretrio de Estado da Marinha e do Ultramar63: [...] para avaliarmos o que so os domnios portugueses ultramarinos, no devemos considerar somente o que actualmente so, mas sim aquilo de que so susceptveis. [...] Nas provncias do Ultramar existem ricas minas de ouro, cobre, ferro e pedras preciosas. Em frica podemos cultivar tudo quanto se cultiva na Amrica; possumos terras da maior fertilidade nas ilhas de Cabo Verde, Guin, Angola e Moambique, onde poderemos cultivar em grande o arroz, o anil, o algodo, o caf, o cacau; numa palavra, todos os gneros chamados coloniais, e todas as especiarias, no somente que bastem ao consumo de Portugal, mas que possam ser exportados em muito grandes quantidades para os outros mercados da Europa, e por menores preos que os da Amrica, porque o cultivador africano no ser obrigado a buscar, e a comprar os trabalhadores que so conduzidos da outra banda do Atlntico, como acontece ao cultivador brasileiro, o qual paga por alto preo, aumentado ainda pelo risco do contrabando, os escravos que emprega. E S da Bandeira continuava: [...] para a cultura s se necessita da indstria, e dos capitais europeus. Promova-se o estabelecimento dos europeus, o desenvolvimento da sua indstria, o emprego dos seus capitais, novas colonizaes, e numa curta srie de anos tiraremos os grandes resultados que outrora obtivemos das nossas colnias. Mas para isto necessrio reformar inteiramente a legislao colonial [...] Muitas reformas temos a fazer, algumas de importncia vital para o desenvolvimento da indstria, outras de menor monta [...] Mas todas estas essenciais providncias sero ineficazes se elas no forem acompanhadas por uma lei capital, base da civilizao e da prosperidade dos povos africanos; esta lei a da abolio do comrcio da escravatura. Esta lei ser a nica de uma eficcia radical para pr no caminho dos melhoramentos sociais os povos africanos [...] Sem a abolio deste abominvel comrcio, intil seria legislar, porque uma parte daqueles para quem so destinadas as leis, ou seriam arrebatados para alm do mar, ou eles mesmos continuariam a ocupar-se no trfico e nas guerras intestinas, como acontece hoje; intil seria procurar promover a cultura das terras, porque os capitais continuariam a fugir para o trfico dos escravos por ser muito mais lucrativo que qualquer outra indstria, e tambm por-

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Relatrio publicado no Arquivo das Colnias, vol. i; passos cits. a pp. 13-18.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) que o colono negro escravo nunca tem segurana contra a avidez, capricho, ou clera do senhor, que num momento o pode exportar. Em concluso: [...] a poltica, a moral e o interesse nacional nos devem determinar a abolir este trfico; embora se excitem os clamores dos especuladores e de autoridades corrompidas; neste caso que a espada da justia deve ser empunhada com mo-de-ferro. [...] Temos meios de recuperar o perdido, um dever faz-lo, e nem um s momento duvido de que o poder legislativo habilitar o Governo para o conseguir. Como vemos, o relatrio estava orientado para solicitar s Cmaras uma lei de extino do trfico negreiro. E, com efeito, poucas semanas mais tarde a 26 de Maro , S da Bandeira apresentava na Cmara dos Pares uma proposta de diploma legal em que se proibia a exportao de escravos por mar em todas as possesses portuguesas (embora se continuasse a permitir a importao por terra), cominando-se penas de gals e multas aos traficantes e de demisso, multa e inabilidade para os empregos pblicos durante cinco anos aos governadores e mais autoridades que permitissem tal comrcio. Autorizava-se, no entanto, a transferncia de escravos de colnia para colnia, desde que eles fossem matriculados na alfndega e se prestasse fiana. Mas o projecto ia ainda mais longe, atacando pela primeira vez a prpria escravatura nos domnios: com efeito, decretava-se a liberdade do ventre, do mesmo passo que se tornava obrigatrio o registo dos escravos existentes64. Na Cmara dos Pares, a recepo proposta esteve longe de entusistica: dos trs oradores que se referiram questo de fundo, dois deles Botelho e o visconde do Banho, embora concordassem com a abolio em tese geral, faziam notar o melindre de se tocar no assunto, dada a situao existente nas colnias, preferindo por isso que, antes de se tomarem providncias, se esperasse o estabelecimento em todos os pontos de Autoridades convenientemente organizadas. Quanto ao terceiro, o conde da Taipa, apesar de defender o projecto, considerava que o ponto crucial estava antes nas remuneraes a pagar s autoridades em frica, de modo a evitar que protegessem o trfico. Por ltimo, a proposta foi remetida a uma comisso especial, de onde no mais voltou 65 . Aps a revoluo de Setembro, governando em ditadura (ou seja, sem a fiscalizao das Cortes, na altura ainda no reunidas), S da Bandeira pde finalmente levar avante os seus propsitos, atravs do Decreto de 10 de Dezembro de 1836, que determinava a extino da exportao de africanos das colnias portuguesas em termos muito semelhantes aos do texto apresentado a 26 de Maro66. Desaparecia, no entanto, toda a parte referente matrcula dos escravos e liberdade do ventre facto que muito proA N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. Sesso de 26-3-1836 in Dirio do Governo, n. 101, de 29-3-1836, p . 561. 66 Coleco da Legislao Portuguesa, compilada por A . Delgado da Silva, vol. de 1836, 2. semestre, pp. 222-226.
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Valentim Alexandre vavelmente estar relacionado com as resistncias que S da Bandeira encontrou junto dos seus dois companheiros no governo (Passos Manuel e Vieira de Castro) para promulgar o decreto, o que obrigou a restringir-lhe o mbito67. Tal como no relatrio de 19 de Fevereiro, no prembulo do diploma de 10 de Dezembro de 1836 a abolio do trfico aparece como um meio indispensvel realizao de um objectivo mais vasto o desenvolvimento do projecto colonial em frica (o nosso mais natural campo de trabalhos), cuja importncia para o futuro de Portugal se sublinhava fortemente. A ideia de criar um novo imprio no continente africano, em substituio do Brasil, no era indita: encontramo-la expressa em variados textos j na dcada de 20 68 ; mas agora conferia-se-lhe oficialmente, pela primeira vez, um lugar central na vida poltica portuguesa. Tomar esta opo tinha, entre outras consequncias, a de romper com uma perspectiva a que a maioria dos estadistas nacionais se mantinha tenazmente agarrada: a da preservao de laos preferenciais com o Brasil, atravs de um tratado de comrcio que desse vantagens apreciveis ou mesmo o exclusivo a alguns dos principais artigos da produo de Portugal, em troco de iguais preferncias concedidas aos gneros coloniais brasileiros. Falhada a hiptese de estabelecer relaes privilegiadas deste tipo durante as negociaes para o reconhecimento da independncia do Brasil, em 1825, fizeram-se depois novas tentativas, a ltima das quais estava em curso precisamente em 1836, com esperanas de bom xito, tendo o enviado extraordinrio portugus, Joaquim Antnio de Magalhes, chegado a concluir um acordo com o gabinete do Rio que dava satisfao s pretenses do governo de Lisboa. A ir avante, tal conveno prejudicaria o arranque de qualquer projecto colonial nas possesses de frica, dada a concorrncia que as suas produes sofreriam das vindas da Amrica; mas o parlamento brasileiro rejeitou o acordo, que nunca foi ratificado. Ora a notcia desta recusa chegou a Portugal pouco antes da promulgao do Decreto de 10 de Dezembro de 183669. Como bvio, seria um erro inferir daqui que o diploma legislativo de S da Bandeira foi provocado pela rejeio do tratado; mas j nos parece lcito pensar que ela ter contribudo para vencer as ltimas resistncias abolio do trfico. Alis, a aproximao entre os dois factos no tem por si apenas a lgica: o mais importante dos jornais setembristas da poca O Nacional prevalece-se precisamente da atitude do Brasil para recomendar ao governo portugus que volte as suas atenes para frica, estabelecendo colnias agrcolas e mineralgicas [sic] e proibindo com a mais severa restrio o comrcio da Escravatura, empregando-se os braos dos negros nas novas povoaes [...]70.
67 Referido por Barbosa Colen em Histria de Portugal, vol. x (continuao da Histria de Portugal de Pinheiro Chagas), p. 293. 68 Cf. a nossa tese Os Sentidos do Imprio, parte v. 69 Cf., p. ex., O Nacional de 7-12-1836, correspondncia do Brasil. 70 o Nacional, n. 606, de 7-12-1836, p. 1020.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) No entanto, as motivaes mais fundas do Decreto de 10 de Dezembro de 1836, no campo das relaes internacionais, prendem-se, no com o Brasil, mas com a Gr-Bretanha: ao promulg-lo, S da Bandeira procurava ganhar a iniciativa na questo do trfico de escravos, aliviando as presses a que o governo de Londres vinha submetendo o de Lisboa. Com efeito, na ideia do ministro portugus, o decreto vinha tornar caducas as negociaes at a realizadas pelos dois pases com vista abolio, inutilizando boa parte das disposies j acordadas pelos anteriores ministros, como referir numas Observaes remetidas meses mais tarde a Howard de Walden71. Caram [...] os ilegais Juizes das Comisses, ou Tribunais de Justia Mistos, inadmissveis para um Governo Representativo e observador da Lei, o qual j decretou quem so os Juizes competentes, conservando o recurso de apelao, indispensvel para a defesa natural, e denegado naquelas Comisses. Deixou de ter lugar a pouco airosa estipulao proposta, de se adoptar para essas transgresses uma Legislao penal estranha, visto que j na Portuguesa ela tem penas deduzidas da natureza do delito mais proporcionadas a ele, e por consequncia mais justas, e mais conducentes ao seu fim. Cessou igualmente o fundamento para se pretender que nos Domnios Portugueses se admitissem Regulamentos estrangeiros para o tratamento dos Negros libertados, cujo bem-estar, e conveniente instruo nas artes fabris o citado decreto amplamente providenciou. bem evidente nas Observaes a preocupao de salvaguarda da soberania nacional face s ingerncias de Londres uma preocupao bem enquadrada no esprito do setembrismo, que tinha no nacionalismo antibritnico o seu mais forte elemento de aglutinao. Em qualquer caso, dado o ambiente que se vivia em Portugal nos primeiros meses do regime nascido a 9 de Setembro, dificilmente o governo de Lisboa poderia aceitar um tratado que, como o negociado por Palmeia, consagrava no essencial as exigncias inglesas. Exacerbando os nimos, a interveno pblica de Howard de Walden no falhado movimento contra-revolucionrio da Belenzada, em comeos de Novembro72, tornou ainda mais longnquas as hipteses de acordo. Apesar de tudo, S da Bandeira no recusou inteiramente a ideia de firmar uma conveno desde que as negociaes tomassem como base o contraprojecto que enviou a Howard em 4 de Maio de 1837, cujos termos diferiam substancialmente dos desejados pela Gr-Bretanha em trs pontos fulcrais: no direito de visita, que ficaria restringido a uma distncia de cem milhas das costas da frica, da Amrica do Sul, de Cuba e de Porto Rico; no julgamento das tripulaes e navios apresados, a confiar aos tribunais do pas de que fossem nacionais, segundo as leis respectivas; e na durao do tratado, limitada a dez anos (embora pudesse subsistir por mais tempo,
71 Observaes datadas de 4-5-1837, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. 72 Cf., p. ex., Vitor de S, A Revoluo de Setembro de 1836, cap. iv.

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Valentim Alexandre se nenhuma das partes o denunciasse). O texto de S da Bandeira inclua ainda uma disposio pela qual se renovaria a garantia da Gr-Bretanha soberania de Portugal nas suas colnias de frica, com os limites territoriais que indicava (limites que incluam zonas ento em disputa, como eram a Casamansa e Loureno Marques)73. Nas Observaes remetidas com o projecto, o ministro portugus insistia em que, sem estas disposies, o seu governo no poderia nem deveria concluir o tratado. Caso a Gr-Bretanha as no aceitasse, continuaria ento em vigor a conveno de 1817, mantendo-se por isso as comisses mistas e outras estipulaes prejudiciais e nada airosas para a Nao Portuguesa; mas esse seria um legado opressivo do Governo absoluto, no recaindo o seu odioso sobre o ministrio actual74. Por seu turno, Palmerston considerava o contraprojecto absolutamente inadmissvel75. As negociaes chegavam a um impasse. Para mais, as relaes luso-britnicas atingiam um ponto crtico no Vero de 1837, com a revolta dos marechais, na qual as autoridades setembristas viam a mo do embaixador ingls76. Nestas circunstncias, nenhum acordo era possvel. Recusando-se a cooperar com a Gr-Bretanha em condies tidas por lesivas da soberania nacional, S da Bandeira pressupunha que o Estado portugus seria por si s capaz, se no de extinguir, pelo menos de limitar eficazmente o comrcio esclavagista realizado a partir das suas possesses de frica. Desde logo, tornava-se necessrio fazer cessar tanto a cumplicidade das autoridades coloniais no embarque de escravos como a utilizao da bandeira portuguesa pelos navios negreiros de outras nacionalidades. Contra a primeira dispunha-se agora das penalidades estipuladas no Decreto de 10 de Dezembro de 1836; contra os embandeiramentos promulga-se pouco depois a 16 de Janeiro de 1837 um outro decreto que restringia a concesso do pavilho nacional s embarcaes construdas em Portugal77. Mas os resultados prticos destas medidas legais ficaram muito aqum do que decerto S da Bandeira esperaria. Por um lado, continuaram os embandeiramentos, sob a gide quer das autoridades dos portos portugueses de frica, quer dos cnsules no Brasilem particular, do famigerado Joo Baptista Moreira, que se limitou a mudar a frmula legal dos papis que fornecia aos navios negreiros, concedendo agora, no j passaportes, mas registos provisrios a embarcaes supostamente compradas antes do respectivo decreto78. Ano e meio mais tarde, o encarregado de negcios de PorContraprojecto de 4-5-1837 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 54-65. Observaes cits. na nota 71. 75 Cf. L. Bethell, op. cit., p . 104. 76 Cf., p. ex., o despacho n. 78, reservado, de Castro Pereira, A N T T , fundo M N E , mao 135, Livros de Registo para a Legao em Londres, livro 7. (1836-37), fls. 134-140v. 77 Decreto de 16-1-1837 in Coleco da Legislao Portuguesa, compilada por A . Delgado da Silva, vol. de Dezembro de 1836 e 1837, pp. 433-434. 78 Cf. ofcio n. 18 de Moreira, de 28-5-1839, e ofcio n. 2, de Rocha Cabral, de 3-8-1839, A N T T , fundo M N E , Consulado de Portugal n o Rio de Janeiro, caixa 2 (1839-41).
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) tugal no Rio, Figanire, depois de acusar duramente Moreira, conclua desanimadamente que a falta de cumprimento das disposies legais levava a que a nossa bandeira fosse nessa altura quase [a nica], se no a nica que conduz[ia] escravos para os vrios mercados da Amrica79. Por outro lado, o Decreto de 10 de Dezembro de 1836 no teve qualquer efeito imediato. Com efeito, o governo de Lisboa, se no tinha mo nos seus cnsules, menos ainda se conseguia fazer obedecer pelas autoridades coloniais das possesses de frica. Aqui, o peso e a influncia poltica dos interesses locais, j muito fortes no Antigo Regime tradicionalmente veiculados pelas cmaras municipais80, cresceram ainda depois da guerra civil e da vitria liberal na metrpole, que, pondo em causa o sistema de administrao centrado nos capites-generais, abrira um perodo de indefinio e por vezes mesmo de vazio de poder, preenchido geralmente pela criao de juntas de governo formadas por membros das oligarquias da colnia. A juntas desse tipo coube de facto a administrao tanto de Angola como de Moambique, de meados de 1834 at aos primeiros meses de 1837, quase ininterruptamente. Em tal contexto, nenhuma hiptese havia de fazer cumprir as ordens para abolio do trfico negreiro. certo que, em simultneo com o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, se tenta uma reforma da administrao colonial, consolidando os poderes do governador, embora assistido por um conselho composto maioritariamente por altos funcionrios81; e certo tambm que, em 1837, as juntas angolana e moambicana cedem finalmente o lugar s autoridades nomeadas pela metrpole. Na prtica, porm, a situao pouco se alterou, como vamos ver. Em Angola, o primeiro governador a tomar posse depois de promulgado o decreto abolicionista foi o coronel Bernardo Vidal, que na guerra civil combatera pelo lado liberal, tendo sido depois, nos primeiros meses do regime setembrista, comandante da Guarda Municipal de Lisboa. Chegado a Luanda a 16 de Agosto de 1837, uma das suas principais preocupaes foi, no a de executar o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, mas, pelo contrrio, a de sustar a sua publicao na colnia, para isso se valendo da opinio do Conselho de Governo, que instalou e fez reunir. As razes do Conselho alinhavam pelas geralmente aduzidas nos crculos esclavagistas: a seu ver, a ilegalizao do trfico iria aniquilar sem recurso os nicos meios do Pas, no remediando o mal, que se propunha evitar, nem oferecendo outra alguma cousa que substitua o vcuo espantoso que deixaria aberto no actual estado de aparente prosperidade da Provncia. Para mais, o diploma s seria exeOfcio n. 10 de Figanire, de 27-6-1839, loc. cit. na nota anterior. Cf. Boxer, Portuguese Society in the Tropics. The municipal councils oj Goa, Macau, Bahia and Luanda, 1510-1800. 81 Institudo pelo Decreto de 7 de Dezembro de 1836. Sobre o papel do conselho cf. Jill R. Dias, A sociedade colonial de Angola e o liberalismo portugus (c. 1820-1850), in O Liberalismo na Pennsula Ibrica na Primeira Metade do Sculo XIX (comunicao ao colquio organizado pelo CEHCP em 1981), vol. i, p. 275.
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Valentim Alexandre quvel e, mesmo a, apenas at certo ponto no mbito dos Portos de Luanda e Benguela, at onde chegasse o canho das Fortalezas, pelo que s serviria para afugentar os navios negreiros para o resto da costa. Da que aconselhasse a suspenso provisria do decreto, nomeadamente quanto sua parte repressiva, at resoluo posterior de Lisboa82. Quanto ao prprio Vidal, a sua posio revela-se claramente em carta que na altura escreveu: [...] no publicarei a lei da escravatura [sic], que se dir de mim em Portugal, principalmente os faladores, e os filantrpicos [...] A Lei no exequvel [...] A publicao da Lei s traz consigo a runa total, e inevitvel desta colnia, morre tudo fome, pois no tm uma nica coisa de que possam lanar mo, os negociantes retiram-se, e o Governo deve logo mandar para aqui fundos para pagar aos Empregados [...] Meu amigo, podemos perder esta Colnia, mas nem por isso se deixar de fazer o mesmo nmero de escravos, pois que podem prescindir dos nossos portos. Faam o que quiserem, na certeza que eu no estou resolvido a Governar sobre runas, e misria: venham para c, e com as mos abanando, como eu vim, e ataquem de frente os mais caros interesses de uma populao inteira, cuja disposio no a melhor.83 Num ponto Vidal tocava a nota justa ao aludir situao desesperada a que o governo da metrpole o votara, exigindo-lhe o cumprimento do decreto contra a oposio generalizada da colnia, sem lhe fornecer nem os recursos financeiros nem o apoio militar indispensvel. Mas, ao que parece, o coronel no se limitou a vergar-se rapidamente presso das circunstncias passando a aproveitar-se delas, pela venda da sua proteco aos traficantes. Existem vrios testemunhos nesse sentido nos papis de S da Bandeira. Duas cartas provenientes do Rio de Janeiro so concordes em afirmar que o governador recebia 800 000 ris por navio negreiro, referindo uma delas que ele, tal como o seu antecessor, se bandear com os sectores dominantes locais: Saldanha [de Oliveira e Daun] capitulou com seus prprios inimigos para fazer a fortuna de sua casa; Vidal segue o mesmo exemplo: conservou a todos nos lugares, e empregos, come, bebe, joga, e prostitui-se com eles.84 A outra d-o como especificamente associado a Arsnio Carpo, famoso negociante de escravos85. Estas indicaes so corroboradas pelos depoimentos de oficiais da marinha de guerra portuguesa, solicitados tambm por S da Bandeira. O relato mais pormenorizado pertence ao segundo-tenente Marques Pereira:[...] o comrcio da escravatura, escrevia, especialmente no porto de Luanda feito debaixo de um vu to transparente que sem grande diferena se pode confundir com o mais refinado descaramento. Nesta Cidade aonde melhor pude observar estes abusos, os Navios que a esta82 Cpia da acta da sesso do Conselho de Governo de 12-9-1837, A H U , Angola Correspondncia de governadores, pasta 2 C (1839). 83 Carta extractada, A H U , S da Bandeira Documentos diversos. 84 Carta de J. Pires Garcia Carreiro[?] de 3-10-1837, A H U , Angola vrias memrias, cartas e notas [...] que pertenceram ao marqus de S da Bandeira.

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Carta truncada, sem data, loc. cit. na nota anterior.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) vam carregando este gnero horrvel, os quais no termo mdio sero permanentemente uns vinte, nas vsperas da partida vo os Capites ou Consignatrios ao Palcio do Governador-geral munidos de um cartucho com oitenta peas em ouro, ou oitocentos mil ris em valor do pas, quantia que eles tm mostrado muitas vezes antes de l entraremcom a qual obtinham do secretrio o seu passaporte; no dia seguinte que o da sada, pela manh fazem passar para lanchas todos os escravos que tm a seu bordo, que anda sempre pelo nmero de duzentos, trezentos, e mais conforme a grandeza do Navio: estas lanchas assim carregadas de escravos vo-se colocar em prxima distncia [...], enquanto o Guarda-Mor da Alfndega e o oficial de Registo do porto vo fazer a visita [...] e no lhe encontrando escravos a bordo do o navio por desembaraado, o qual se faz imediatamente de vela, e mesmo antes de sair do porto atravessa, e recebe os escravos que esto nas lanchas86. Uma outra carta, esta do primeiro-tenente Paulo Centurini, a bordo do brigue D. Pedro, em Luanda, ia ao ponto de indicar a repartio pelos diversos funcionrios, civis e militares, das somas entregues pelos traficantes: do meu dever informar a V. Ex. a dos boatos que aqui correm, os quais creio com toda a f serem verdadeiros, mas no tenho provas. Cada navio para poder fazer Escravatura era [no tempo de Vidal] obrigado a dar 1.500$000 ris metal, que eram divididos da maneira seguinte: 800$000 ris para o Governador; 50S000 para o Guarda-Marinha Simas, que est com o emprego do Oficial do Registo [...]; 100$000 para o Guarda-Mor da Alfndega; e o resto dizem que era para o comandante do Brigue, Secretrio do Governo, etc. Isto que acabo de dizer pblico por toda a Cidade, e no h Capito, ou Proprietrio de Navio, que o no diga a quem o quer ouvir [...] 87 Em Moambique, o quadro era muito semelhante. A, uma junta governativa local fora substituda em Maro de 1837 por D. Antnio Jos de Melo, que durante a guerra civil na metrpole pertencera ao estado-maior do duque da Terceira. Mas o novo governador contemporizou de imediato com os interesses dominantes na capital da colnia, rodeando-se de um conselho de homens do pas, como refere uma representao da Cmara Municipal, proprietrios e negociantes, em seu apoio, dirigida rainha88. Consequentemente, o trfico de escravos continuou a fazer-se sem qualquer entrave, pagando os negreiros oito ou nove patacas espanholas por africano embarcadoimportncia depois dividida entre o governador, o administrador da Alfndega e outros funcionrios89. Poucos meses depois, no entanto (em Outubro de 1837), D. Antnio cedia o seu lugar a um novo governador, Joo Carlos de Oyenhausen, marqus
Carta datada de 18-6-1838, A H U , S da Bandeira Documentos que podem servir para a histria da abolio da escravatura. 87 Carta datada de 1-1-1839, loc. cit. na nota anterior. 88 Representao datada de 26-6-1837, A H U , Moambique Correspondncia de governadores, pasta 3 (1837-39). 89 Carta d o cap.-ten. T. Jos Marques de 13-6-1838, A H U , mao citado na nota 86.
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Valentim Alexandre de Aracatysem dvida a personagem de maior relevo at ento enviada pela metrpole, aps a vitria liberal, para qualquer das colnias de frica, tanto pela sua linhagem (estava ligado s Casas de Fronteira e Alorna), como pela sua carreira anterior (estivera frente de vrias capitanias brasileiras, tendo sido ainda general, senador e episodicamente ministro dos Negcios Estrangeiros do Imprio do Brasil, aps o que acompanhou D. Pedro na sua retirada para a Europa, em 1831). Uma vez chegado a Moambique, tambm no tardaram as presses sobre ele exercidas a respeito da questo do trfico. A 30 de Outubro, um ofcio do Recebedor-Geral fazia notar que, se no se continuasse a admitir o comrcio negreiro como no tempo dos governos anteriores, as rendas no chegariam para cobrir metade das despesas, o que poria em risco o domnio sobre a possesso90. Esta argumentao era reforada e ampliada numa representao de moradores, remetida a Aracaty pela Cmara Municipal a 7 de Novembro: a extino do trfico, aniquilando todo o comrcio de importao da provncia, provocaria a diminuio dos rendimentos pblicos, expondo-a a mil perigos entre eles a invaso de vrios pontos do pas, consequncia segura da pouca sada daqueles brutos. A representao ia ao ponto de justificar a exportao de africanos como um benefcio que lhes era outorgado: a transferncia daqueles selvagens evitar-lhes-ia os assassinatos continuados a que estavam sujeitos pela crueldade dos seus costumes, levando-os civilizao que os torna teis sociedade. O trfico de escravos seria pois uma necessidade, tanto para utilidade geral como para a conservao deste territrio para [a] Nao Portuguesa [...]91. Quatro dias depois, Aracaty cede, fazendo promulgar em Conselho de Governo uma circular que suspende a publicao na colnia do Decreto de 10 de Dezembro de 1836. No prembulo do diploma, o governador dizia-se convencido de que no podia negar-se a admitir a splica dos moradores, sem dar voluntariamente causa a males de tal grandeza, que ficaria fora do [seu] alcance remedi-los. Sendo responsvel pela execuo das ordens de Sua Majestade, mas tambm pela segurana dos domnios da Costa Oriental, cuja conservao no podia pr em risco, Aracaty considerava um crime admitir a ideia de que a vontade do governo de Lisboa fosse a de consumar a perda da provncia, arruinando os que tm os seus capitais empregues no nico comrcio de exportao que ela ento oferecia e reduzindo [...] a perecerem de fome os que viviam das rendas do Estado. Da a parte dispositiva da circular, que, para alm de suspender o decreto at que o assunto fosse reapreciado na metrpole, estabelecia um direito de 18 000 reis sobre cada escravo exportado92. Ou seja: ao contrrio
90 Ofcio de 30-10-1837, A H U , Moambique Correspondncia de governadores, pasta 3 (1837-39). 91 Representao de 1-11-1837, enviada pela Cmara Municipal em ofcio de 7 d o mesmo ms, A H U , pasta cit. na nota anterior. 92 Portaria de 18-11-1837 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 68-70.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) tanto dos seus antecessores como de Bernardo Vidal em Angola, Aracaty oficializava abertamente o trfico negreiro, fazendo reverter as importncias cobradas directamente para a Fazenda Pblica. Por ironia, a transparncia de processos de Aracaty veio a repercutir-se muito mais desfavoravelmente sobre as relaes luso-britnicas do que a duplicidade comum aos restantes governadores coloniais. Quando a notcia da circular chegou a Lisboa apenas em fins de Abril de 1838, via Rio de Janeiro, estava em curso uma nova ronda de conversaes sobre o trfico entre os governos de Portugal e da Gr-Bretanha, iniciada havia pouco, em meados de Maro. O reatar das negociaes resultara em parte de um aumento da presso inglesa, acompanhada da ameaa de interveno directa contra os navios portugueses suspeitos, na ausncia de tratado93; mas fora sobretudo possibilitado por uma mutao importante na poltica interna de Portugal a drstica perda de fora, aps os acontecimentos de 13 de Maro, com o massacre do Rossio, do movimento popular setembrista, nacionalista e antibritnico, que tinha a Guarda Nacional como seu brao armado94. significativo que S da Bandeira, em Fevereiro ainda pouco disposto a avanar nas conversaes, respondendo com evasivas s solicitaes de Howard de Walden, aceitasse finalmente em Abril tomar como base as propostas britnicas, prximas das que rejeitara em bloco em 183795. Totalmente invivel no quadro poltico anterior, o acordo tornava-se agora possvel. Mas a margem de consenso era ainda reduzida: havia que contar com a oposio de S da Bandeira e, de modo mais genrico, dos governos setembristas em relao s exigncias britnicas susceptveis de afectar a afirmao da soberania do Estado portugus. Alis, o primeiro parecer sobre as propostas de Howard, em Abril de 1838, firmado por Gomes de Oliveira, alto funcionrio do ministrio dos Negcios Estrangeiros, manifesta ainda uma forte relutncia em conformar-se com elas ponderando que o contraprojecto de 1837 era em tudo prefervel, por ser muito mais decoroso em razo de estar em harmonia com o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, e de ser anlogo ao tratado que a Frana concluiu com a Sucia em 21 de Maio de 1836, que continha estipulaes idnticas s adoptadas pela Gr-Bretanha nas suas convenes de 1831 e de 1833 com a Frana. A Inglaterra nenhum justo motivo tem, continuava o parecer, para querer impor a Portugal, nem este deve jamais aceitar, piores e menos decorosas condies do que aquelas que ela pactuou com a Frana [...] Mais especificamente, Gomes de Oliveira reagia sobretudo contra quatro pontos: a obrigao de Portugal promulgar leis penais anlogas s inglesas contra os traficantes; a aceitao da jurisdio das comisses mistas (e em particular a permisso para a Comisso Anglo-Brasileira do Rio julgar os navios portugueses, enquanto as novas
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Cf. L. Bethell, op. cit., p. 105. Cf., p. ex., Vitor de S, A Crise do Liberalismo, Cf. L. Bethell, op. cit., p . 106.

pp. 190-192 ( l . a ed.). 313

Valentim Alexandre se no instalassem); a restrio na passagem de escravos do continente para as ilhas atlnticas a dois por colono; e a perpetuidade do tratado96. Estas eram tambm, no essencial, as objeces formuladas pelo prprio S da Bandeira, em observaes feitas margem do texto do projecto ingls97. Mas tanto o ministro portugus como Howard vo mostrar grande flexibilidade nas negociaes, aproximando as suas propostas de tal forma que, a 7 de Maio, o diplomata britnico pde comunicar para Londres que o tratado se achava praticamente concludo, nenhum ponto importante restando para discutir98. No dia seguinte, porm, S da Bandeira suscitou uma nova questo, ao solicitar do governo ingls uma formal e explcita garantia dos domnios de frica Coroa de Portugal contra qualquer sublevao que pudesse ocorrer naquelas provncias, bem como contra quaisquer tentativas de Potncias estranhas que procurassem fomentar a rebelio, ou dos referidos domnios pretend[essem] apossar-se99. Na origem desta exigncia, que punha em causa todo o acordo, estava precisamente a circular de Aracaty, a qual, conhecida em Lisboa a 29 de Abril, provocara grande alarme entre os estadistas portugueses. O ponto est documentado por um longo parecer de Gomes de Oliveira, com a data de 1 de Maio, onde, a propsito dessa notcia, se repensa todo o curso at ento seguido em relao ao trfico negreiro, repondo em questo no apenas as negociaes com a GrBretanha, mas tambm o prprio Decreto de 10 de Dezembro de 1836. Oliveira comeava por salientar a firmeza, saber e lealdade de carcter de Aracaty o que conferia toda a gravidade ao assunto, retirando-lhe o cariz de uma mera questo de corrupo, remedivel pela substituio do governador. Havia pois que dar um crdito total s expresses da circular, onde ele deixava claramente entrever que no tanto a apreenso da runa da Provncia, como o veemente receio de uma iminente revoluo o obrigara a dar este passo extraordinrio, impelido, como ele diz, e subjugado pela imperiosa lei da necessidade, superior a todas as leis. Consequentemente inferia o parecer, era real o perigo de uma sublevao interna da colnia, devendo ainda recear-se que este to funesto exemplo de insubordinao s ordens da Metrpole fosse seguido pelos outros Domnios Africanos da Coroa Portuguesa, cujos interesses as disposies daquele Decreto [de 10 de Dezembro de 1836] pareceu contrariar. E Oliveira no se coibia aqui de lembrar que a Gr-Bretanha perdera a sua riqussima Colnia da Amrica ao tentar impor-lhe medidas rigorosas. Mas existiria ainda um segundo perigo, igualmente grave, no interesse das principais Potncias martimas em fomentar a desunio entre Portugal,
96 Parecer datado de 13-4-1838, ANTT, fundo MNE, Correspondncia das Caixas, Papis sobre a escravatura. 97 Observaes margem do texto em ingls recebido a 8-4-1838, caixa cit. na nota anterior. 98 Cf. L. Bethell, op. cit., p. 111. " Nota de 8-5-1838 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 66-68; o passo cit. vem na p. 67.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) e seus Domnios [...] a fim de poderem deles tirar partido, j reduzindo-os ao seu jugo, j mesmo limitando-se a trat-los como Estados independentes, para com eles comerciarem livremente. Gomes de Oliveira indica entre essas potncias o Brasil, que nas possesses africanas se poderia continuar a surtir de Escravatura, os Estados Unidos e a Frana; mas a sua preocupao maior est claramente na Inglaterra, que, em sua opinio, se aproveitara de todas as crises portuguesas do sculo xix para de alguma forma ver se consegue apossar-se de seus Domnios [...] considerando-nos em tal estado de penria, e desorganizao, que no se pejou de ultimamente propor a Portugal, durante a Administrao da Carta, a venda de Goa, e j depois da revoluo de Setembro, a venda de outros Domnios em pagamento da nossa dvida pblica. Estes factos evidentemente demonstram, continuava Oliveira, quanta cobia lhe metem ainda esses restos da nossa passada grandeza, com os quais, debaixo de um slido, e constante bom sistema de Governo, ainda poderemos vir a ser uma Nao opulenta, ao mesmo passo que sem eles ficaramos para sempre reduzidos, nesta nesga da Europa, a uma das mais insignificantes Potncias de terceira ordem, limitando-se o nosso Comrcio a pagar as suas importaes com o vinho do Porto, e com alguma vantagem que ainda ento soubssemos obter da incomparvel situao do porto de Lisboa. Importncia das colnias, iminncia da sua perda tais eram as premissas de que o parecer partia para fundamentar as suas propostas. A primeira delas estava em que assunto de tal monta que no antigo regime justificaria a convocao do Conselho de Estado se discutisse em reunio, promovida pelo governo, aonde fossem chamados os antigos servidores do Estado mais conspcuos e conhecedores dos Domnios, aos quais se apresentariam vrios quesitos. A resoluo definitiva s em segunda reunio seria tomada, em presena da Rainha e seu Esposo, lanando-se em acta por todos assinada. Entre os quesitos, Oliveira lembrava o de saber se se devia ou no aprovar o passo de Aracaty; quais as declaraes a fazer ao Decreto de 10 de Dezembro de 1836; se conviria exigir da Gr-Bretanha, em artigo secreto do tratado em negociao, uma garantia formal, e explcita dos domnios portugueses, alm de uma promessa de auxlio militar para os manter em sujeio; e se se deveria concluir o tratado em caso de recusa britnica100. No sabemos se as Feunies sugeridas chegaram a realizar-se; mas de crer que no, dado o curto espao de tempo que medeia entre o parecer e a nota enviada a Howard a 8 de Maio. No h qualquer indcio de que S da Bandeira cedesse o que quer que fosse quanto aplicao estrita do Decreto de 10 de Dezembro de 1836 (veremos no ponto seguinte que, pelo contrrio, reforou as ordens para a sua execuo). No entanto, as razes aduzidas no parecer impressionaram-no a ponto de o levarem a recuar nas negociaes do tratado de abolio do trfico negreiro, passando a exigir
100

Parecer datado de 1-5-1838, caixa cit. na nota 96.

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Valentim Alexandre Gr-Bretanha a garantia proposta no texto de Gomes de Oliveira. Ao faz-lo, na j referida nota de 8 de Maio, S da Bandeira invocava precisamente os perigos de uma nova desmembrao da Monarquia, em consequncia de rebelies fomentadas quer pelos negreiros do pas, quer pelos estrangeiros que aproveitariam com a secesso. Em to rduas e melindrosas circunstncias, prosseguia a nota, e atento o estado de decadncia da marinha Portuguesa [...] assim como a falta de recursos do Tesouro Nacional, no possvel que o Governo de Sua Majestade possa de forma alguma manter as disposies do citado decreto, nem to-pouco as estipulaes do futuro tratado para a represso do mencionado trfico, sem que a Gr-Bretanha se prestasse a garantir a soberania de Portugal nas suas possesses africanas e a fornecer para isso os auxlios de mar e de terra necessrios101. Invocando a falta de recursos para impor a abolio do comrcio negreiro, S da Bandeira procurava sem dvida ressalvar a boa-f do seu governo nesta matria; mas, do mesmo passo, via-se obrigado a confessar a total incapacidade de Portugal para manter as suas prerrogativas de Estado soberano no conjunto do imprioessas prerrogativas que tanto se esforara por salvaguardar nas negociaes anteriores. Para mais, a falta de alternativa levava-o a pedir auxlio precisamente potncia mais temida, a Gr-Bretanha. Objectivamente, a nota de 8 de Maio marcava o fracasso da poltica de S da Bandeira, centrada no Decreto de 10 de Dezembro de 1836 e numa aco autnoma contra o trfico. Como natural, Howard de Walden no deixou de explorar a posio vulnervel em que o governo de Lisboa assim se colocava salientando na sua resposta que a circular de Aracaty vinha apenas confirmar os frequentes e inteis avisos at ento feitos contra a directa proteco dada, em diferentes partes do mundo, pelas autoridades Portuguesas ao comrcio da escravatura, e sublinhando que a melhor defesa em relao aos promotores de tumultos estaria na pronta concluso do tratado, que lhes retiraria a esperana da continuao do comrcio negreiro102. Quanto garantia solicitada, o diplomata ingls limitava-se promessa de um auxlio eventual de uma fora martima, durante o prazo de dois anos, para evitar que, em reaco ao tratado, qualquer das colnias portuguesas passasse ao domnio do Brasil ou da Espanha103. Mais tarde procurou remeter a regulamentao do objecto, natureza, extenso e durao desse socorro auxiliar para uma conveno especial, a negociar posteriormente104. S da Bandeira, por seu lado, insistia numa garantia genrica de todos os domnios de Portugal em frica e num apoio naval e terrestre, cujos termos e modalidades deveriam ficar fixados no prprio tratado de abolio
Loc. cit. na nota 9 9 . N o t a de Howard datada de 10-5-1838, in Biker, op. cit., v o l . 2 8 , p p . 72-83. 103 Nota n. 22, confidencial, de Howard de 11-5-1838 e memorando junto, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 84-87. l04 C o n t r a r P e c t o d e artigo adicional in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 126-127.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) do trfico105. Tendo-se levantado ainda outras questes a da declarao do trfico como pirataria, a do prazo de ratificao do acordo, Howard partiu finalmente para Londres em fins de Maio, deixando as negociaes por concluir. 3. BEIRA DO CONFLITO ARMADO: O BILL DE PALMERSTON Entretanto, o governo ingls comeara a endurecer as suas posies. Em despacho datado de 12 de Maio e destinado a ser transmitido ao ministro portugus, Palmerston, referindo-se a uma recente mensagem da Cmara dos Comuns contra o trfico (onde se apontava como objectivo desejvel a atingir a sua assimilao pirataria), insistia nas obrigaes particulares que a Portugal cabiam neste domnio, dados os compromissos assumidos pela conveno de 1815; e declarava que, caso o governo de Lisboa se recusasse a concluir de imediato o tratado que lhe fora proposto, a Gr-Bretanha passaria sem mais delongas a preencher, pelos seus prprios meios, os fins desejados106. Poucas semanas depois, como S da Bandeira reiterasse a sua disponibilidade para concluir um acordo, j aps a partida de Howard de Lisboa, Palmerston remeteu de Londres um novo projecto intimando o governo portugus a assin-lo sem demora, sendo qualquer proposta de alterao tomada como uma recusa da parte de Portugal em cumprir as suas obrigaes a este respeito107. Tratava-se, portanto, de um ultimato. As injunes inglesas suscitaram de S da Bandeira duas longas notas de resposta, datadas de 22 de Maio e de 6 de Outubro108, que se empregam sobretudo em refutar a argumentao histrica utilizada por Palmerston e em negar a responsabilidade de Portugal pelo atraso na concluso do tratado. Quanto ao novo projecto, o ministro assinalava os muitos pontos em que ele se afastava das clusulas j acordadas com Howard, inclusivamente em trs questes fundamentais: a perpetuidade do tratado; a declarao do trfico como pirataria, com a obrigao de adaptar a legislao penal de Portugal da Gr-Bretanha; e a das garantias soberania portuguesa nas possesses de frica (que o projecto no dava). Mas, na perspectiva de S da Bandeira, o que havia de menos aceitvel nas notas inglesas era o seu tom geral, como refere, logo a 22 de Maio, em relao primeira delas: Pondo, porm, de parte as aparentes razes em que o Governo Britnico quis fundar o seu suposto direito de exigir pela fora o que sem justo motivo se queixa de no ter obtido amigavelmente, cumpre observar que no podia por certo ser oportuna conjuntura para se fazerem tais insinuaes
Artigo adicional proposto por S da Bandeira in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 124-125. Despacho de Palmerston in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 88-93. 107 Nota de Jerningham de 1-8-1838 e projecto de tratado in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 166171 e 172-195, respectivamente. 108 Notas in Biker, op cit., vol. 28, pp. 130-159 e 196-241, respectivamente.
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Valentim Alexandre aquela em que se estava de se concluir esse mesmo tratado pretendido pela Gr-Bretanha. Elas deveriam fazer suspender a sua assinatura; pois mais decoroso a uma Nao sofrer com resignao e coragem as injustias e violncias que outra mais poderosa lhe possa fazer, do que aceder, depois de ameaada, a pactos que posto venham a celebrar-se espontaneamente sempre tm em tal caso a desairosa mcula de parecerem extorquidos pelo medo. 109 A mesma ideia, expresso do nacionalismo de S da Bandeira, vem afirmada na resposta ao ultimato de 1 de Agosto: A exigncia que se faz ao Governo de Sua Majestade de assinar, sem a mnima alterao nem demora, um Tratado que se lhe apresenta essencialmente oposta liberdade da Nao Portuguesa e independncia da Coroa de Sua Majestade. Os antigos e estreitos laos de amizade e aliana que unem as duas Naes imperiosamente reclamam que os direitos de cada uma sejam pela outra plenamente respeitados, e que nas suas relaes no sejam empregados outros meios fora dos da persuaso e mtua convenincia. exclusivamente desta maneira que a aliana pode ser considerada como reciprocamente til e satisfatria. E S da Bandeira conclua, aludindo exigncia britnica de assinatura imediata do tratado: O Ministro que a tal acedesse faltaria aos primeiros deveres do seu cargo, e selaria ele prprio a sua pessoal degradao, ainda no caso, que no existe, de serem muito extraordinrias as vantagens que do tratado pudessem resultar a Portugal, porque mesmo em matrias polticas jamais deve o til deixar de ser subordinado ao honesto. 110 Longe de abreviar a concluso do acordo, o endurecimento ingls contribua realmente para dificult-lo. de presumir que Palmerston estivesse consciente desse facto: tudo indica que, enquanto Howard de Walden se interessava efectivamente pelo bom xito da negociao (excedendo por vezes o contedo das suas instrues), o seu ministro preferia provocar uma situao que pusesse o governo portugus na alternativa de se submeter, reconhecendo a limitao da soberania do pas, ou de desencadear um confronto aberto em que todas as desvantagens estavam do seu lado 111 . Perante estas presses, S da Bandeira resistia, prontificando-se a concluir o tratado, mas na base do texto j discutido com Howard112. Resistir igualmente nos meses seguintes, mesmo depois de o embaixador britnico, em Fevereiro de 1839, o prevenir de que o seu governo estava disposto a tomar as mais fortes medidas contra o trfico negreiro portugus113.
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Nota de 22-5-1838, loc. cit. na nota anterior, pp. 153-154. Nota de 6-10-1838, in Biker, op. cit., vol. 28, p. 238. Sobre as posies de Palmerston cf. L. Bethell, op. cit., pp. 104-105, 109-110 e 155. Nota de 6-10-1838, in Biker, op. cit, vol 28, p. 240. Referido em L. Betheil, op. cit., p. 111.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) Com efeito, Palmerston preparava-se para passar da ameaa aco, fazendo promulgar no Parlamento um billem estudo h vrios meses114 que permitia aos cruzadores ingleses o apresamento dos navios com pavilho portugus empregues no trfico de escravos, dando igualmente poderes aos tribunais britnicos para os julgar, como se tais navios e respectivas cargas fossem da propriedade de sbditos da Gr-Bretanha115. Rejeitado na Cmara dos Pares a 1 de Agosto de 1839, o bill acabou por ser aprovado numa segunda tentativa, sob uma forma emendada que preservava o essencial das disposies iniciais, tornando-se lei a 24 do mesmo ms. Tratava-se de um verdadeiro acto de guerra, embora no declarada. A Palmerston no desagradava, alis, que o governo portugus, em resposta, tomasse a iniciativa de fazer essa declarao: nesse caso escrevera particularmente a Howard melhor seria, j que vrias das colnias de Portugal conviriam perfeitamente Gr-Bretanha, que as ganharia na guerra e reteria na paz subsequente116. Em Portugal, as notcias da apresentao do bill e da sua aprovao final tiveram grande repercusso, ocupando todas as atenes da imprensa durante vrios meses, a partir de fins de Julho de 1839. Como seria de esperar, a reaco mais violenta veio dos jornais das vrias tendncias setembristas, maioritrios nesta altura O Nacional, O Tempo, O Atleta, A Vedeta da Liberdade, Paquete do Ultramar, O Democrata. a primeira vez que uma potncia estrangeira se arroja o direito de legislar para um povo livre e independente como se este pertencesse ao seu grmio, escrevia-se em O Nacional de 31 de Julho, acrescentando-se pouco adiante: [...] o Direito das Gentes foi calcado aos ps por um gabinete que se diz liberal e ilustrado, decretou-se a runa da nossa navegao, por isso que no queremos conceder aos Ingleses direitos da Alfndega privilegiados, por isso que no lhes cedemos as nossas colnias, e tudo a pretexto de filantropia, de desvelo pelo bem-estar dos Africanos, por isso que no temos marinhas para opor sua. Refalsada e indignada hipocrisia que os factos escandalosamente desmentem!117 Argumentos semelhantes em O Tempo: [...] esta pretenso do Governo Ingls altamente atentatria da independncia das Naes, e sobremaneira agressora contra o seu Comrcio; porque abriria uma porta ampla, a fim que os Ingleses, a pretexto de extinguir o trfico da escravatura, aniquilassem a navegao dos outros povos e reconcentrassem em suas mos todo o comrcio do Atlntico; mas sem dvida contra Portugal que esta tentativa se torna mais prejudicialmente atentatria.118 E noutro artigo, dois dias depois: [...]
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Referido em L. Behtell, op. cit., p. 156. Bill de Palmerston, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 428-437 (utilizar de preferncia o texto ingls, dadas as deficincias da traduo). 116 Cartas de Palmerston de 24-12-1838 e de 24-1-1839 referidas in L. Betheil, op. cit., p. 155. 117 O Nacional, n. 1368, de 31-7-1838, artigo de fundo. 118 O Tempo, n. 437, de 29-7-1839, artigo de fundo.

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Valentim Alexandre o negcio importa a runa da nossa navegao, a perda das nossas provncias Africanas; e sobretudo a dignidade e a independncia Nacional [...]119 Seria possvel multiplicar os exemplos deste tipo de argumentao e de retrica, ento omnipresente na imprensa portuguesa. Na sua quase totalidade, estes mesmos jornais defendiam que se adoptasse uma posio de grande firmeza na resposta s violncias inglesas, procurando as formas de uma retaliao eficaz. Dizia O Atleta: [...] o Governo Portugus deve continuar em a sustentao da dignidade nacional, j que no tem uma marinha que v punir quem ousar menosprezar excepcionalmente a nossa bandeira, ponha ao menos em prtica tudo quanto tiver ao seu alcancej que o perigo parece inevitvel para nossas possesses, no o corra o nosso decoro; diga embora Lord Palmerston que nos roubou o que tnhamos de bomos monumentos da nossa antiga glria; mas no diga ao menos que o Portugus abaixara o pescoo para receber o jugo Ingls 'Perca-se tudo hormis rhonneur'.120 Os meios de que se poderia lanar mo para obrigar a nossa antiga aliada a respeitar-nos como Nao independente e no colnia sua eram individualizados alguns dias mais tarde: um deles estava na passagem de cartas de corso que habilitassem os navios portugueses a atacar as embarcaes mercantes britnicas (meio sugerido em primeiro lugar por O Nacional); outros seriam a proibio absoluta de importao de produtos da Gr-Bretanha e a expulso dos seus sbditos121. Dos peridicos j citados, s A Vedeta da Liberdade (setembrista, publicada no Porto) assumia uma posio mais moderada, que se vai alis acentuando com o decorrer do tempo: enquanto a 4 de Setembro preconizava o corte de relaes diplomticas com a Inglaterra122, no fim do mesmo ms recomenda j ao governo que adopte as providncias necessrias para conseguir uma soluo favorvel e pacfica123. A Vedeta da Liberdade aproximava-se assim das perspectivas dos jornais cartistas Correio de Lisboa, O Director\ O Peridico dos Pobres no Porto, que, embora lamentando o bill, repudiavam como funestssimas quaisquer medidas de retaliao124. No entanto, a corrente favorvel a um desforo era claramente maioritria na imprensa: para alm da generalidade da imprensa setembrista incluindo O Democrata, da extrema-esquerda popular, geralmente crtico do setembrismo oficial, mas agora a ele unido na tarefa de sustentar o Carcter e Independncia Nacional a todo o custo 125 , nela se incorporava ainda O Eco, rgo dos realistas (uma das faces do miguelismo)126.
O Tempo, n. 439, de 31-7-1839, artigo de fundo. O Atleta, n. 173, de 5-8-1839, artigo de fundo. 121 ibid., n. 182, 16-8-1839. 122 A Vedeta da Liberdade, n. 198, de 4-9-1839, artigo de fundo. 123 Ibid., n. 218, de 27-9-1839, artigo de fundo. 124 O Correio de Lisboa, n. 350, de 2-8-1839; O Peridico dos Pobres no Porto, n. 185, de 7-8-1839, artigo de fundo; O Director, n. 502, de 20-9-1839, artigo de fundo. 125 O Democrata, n. 21, de 3-8-1839. 126 Cf., p. ex., os n. os 395, de 6-8-1839, e 402, de 31-8-1839.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) Mais difcil se nos torna avaliar do estado da opinio pblica. Duas referncias permitem-nos, apesar de tudo, concluir que o assunto provocava grande efervescncia. A primeira de O Atleta (do Porto): [...] por qualquer dos lugares pblicos da Cidade se fulminam antemas contra os Ingleses ouve-se a cada passo o grito dos verdadeiros Portugueses esperanosos de vingana, geral o ressentimento, excepo de alguns poucos Anglices.127 A segunda tirmo-la de O Peridico dos Pobres no Porto, insuspeito neste ponto, porque cartista: [...] veremos em que isto pra; o entusiasmo no pode ser maior! Unamo-nos todos contra os Ingleses o Santo do dia, mas eu no sei se este Santo est na folhinha da gente de
JUZO.

este o contexto ideolgico em que se move o governo portugus durante o Vero de 1839, na crise suscitada pelo bill de Palmerston. No poder no est j S da Bandeira, cujo ministrio cara, vitimado em grande parte pelas tenses nascidas do conflito com a Gr-Bretanha (conflito que no se limitava questo do trfico negreiro: alimentavam-no tambm as reclamaes de Londres por dvidas do Estado portugus aos sbditos britnicos e vrios incidentes em Goa). Substitura-o, em Abril, o baro da Ribeira de Sabrosa, o qual, embora pertencesse ala direita do setembrismo, fizera pouco antes na Cmara dos Senadores um discurso de grande violncia contra a filantropia inglesa, com um apelo defesa intransigente dos direitos de Portugal: nas suas palavras, se S da Bandeira fosse capaz de entrar em qualquer negociao, sem receber primeiro a reparao devida pelo insulto feito bandeira [...] ou de aceitar condies, que, desonrando o nosso pavilho, nos levassem a ns mesmos a perder, e arruinar as nossas Colnias, eu seria o primeiro a dizer a S. Ex. a Ministro da Coroa, defenda-se, que eu vou acus-lo. Ambicionam-se alguns pontos das nossas colnias, pois assaltem-nos, tomem-nos, levem-nos, perca-se tudo hormis l`honneur. (Sensao).119 Uma vez no governo, Sabrosa recusa-se naturalmente a considerar a hiptese de aceitar o projecto de tratado remetido no ano anterior por Londres como um ultimato: dir mais tarde que, durante a crise, no duvidara declarar um dia diante de Augustos Personagens que antes queria emigrar ou morrer, do que subscrever ao afrontoso ultimatum, apresentado de uma maneira ainda mais afrontosa130. Quanto ao bill, a sua linha ser a de sustentar o confronto com a Gr-Bretanhamas a um nvel verbal, evitando de facto entrar no caminho perigoso das medidas de retaliao reclamadas por grande parte da imprensa, como vimos. Essa linha concretizar-se- numa nota dirigida a Palmerston a 1 de Agosto de 1839, na qual exarava o protesto mais formal e solene [...] contra toda a lei, acto ou outra disposio do ParlaO Atleta, n. 196, de 2-9-1839, artigo de fundo. O Peridico dos Pobres no Porto, n. 206, de 31-8-1839. Cmara dos Senadores, sesso de 26-2-1839, in Dirio do Governo de 4 / 3 / 1 8 3 9 , p. 280. 130 Id., sesso de 14-7-1840, reproduzido in Discursos Parlamentares, do duque de Palmeia, vol. , p. 161.
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Valentim Alexandre mento Britnico, assim como contra todos os procedimentos de facto ou medida [...] que directa ou indirectamente pudessem atacar as prerrogativas de Sua Majestade Fidelssima, os direitos da sua Coroa, ou a independncia do Reino de Portugal e dos Algarves, assim como as propriedades dos sbditos Portugueses131. Simultaneamente, em busca de apoio internacional, comunicava-se o protesto s potncias signatrias do acto final do Congresso de Viena, sustentando que o bill constitua a violao mais flagrante do direito das gentes e o ataque mais directo Soberania e aos direitos imprescritveis da Coroa de um Monarca independente [...]132. A situao era delicada, como reconhecia Sabrosa, pois estamos expostos a perder a honra nacional, se covardemente nos submetermos prepotncia britnica, ou a sofrer as violncias da fora bruta, impelida pela vingana, segundo escrevia em despacho datado de 1 de Setembro. Nestas circunstncias, continuava, uma mediao aconselhada pela histria, pela nossa falta de foras e pela disseminao das nossas possesses mediao que se resolvera solicitar Frana. Esta seria a melhor maneira de frustrar os planos do governo de Londres, cujo alvo, na opinio de Sabrosa, estaria na ocupao de Goa e de Moambique, no constituindo a escravatura mais do que um simples pretexto133. Mas a Gr-Bretanha recusou a mediao134. Palmerston recusou igualmente a chamada conveno Tucker (firmada em Luanda por este oficial e pelo governador de Angola, almirante Noronha), em que Sabrosa vira por momentos uma bia de salvao135. Quanto a apoios internacionais, nenhum se manifestava: ligando a sua sorte, embora indirectamente, questo do comrcio negreiro, o nacionalismo setembrista condenara-se ao isolamento, caindo na armadilha montada por Palmerston. Nestas condies, no surpreende a queda do governo de Sabrosa, demitido pela rainha a 26 de Novembro de 1839 (segundo constava com insistncia na poca, por presso de Howard de Walden). A formao do novo ministrio que englobava setembristas e cartistas, estando entre estes ltimos, com a pasta dos Negcios Estrangeiros, o conde de Vila Real, da linha palmelista marca uma viragem na poltica externa portuguesa: desde o incio, os ministros-chave do novo gabinete (Rodrigo da Fonseca e conde do Bonfim) tm o cuidado de assegurar a Howard que
131 Nota de 1-8-1839 do baro da Torre de Moncorvo para Palmerston, in Biker, op. cit., vol. 28, p. 385. 132 Circular de 4-8-1839, in Biker, op. cit., vol. 28, p . 387. 133 Despacho n. 1, reservado, de Sabrosa para o visconde da Carreira, de 1-9-1839, in Biker,

op. cit., vol. 28, p. 452.

Cf. o ofcio n. 6, reservado, do visconde da Carreira para Sabrosa, de 27-10-1839, e does. juntos, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 562-571. 135 Cf. a Conveno Tucker, de 29-5-1839, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 348-353; cf. igualmente o despacho de Sabrosa para Moncorvo, de 23-9-1839, a p. 364. Recusa inglesa participada em nota de Howard de 15-11-1839, conforme referido na nota de Sabrosa de 20-11-1839,
322 ANTT, fundo MNE, mao 68, Notas legao inglesa, livro 5. (1838-41), fl. 121.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) seguiro uma linha diferente da perfilhada pelas administraes anteriores, s quais imputam a responsabilidade pelas tenses surgidas136. Mas no se tratava de uma tarefa fcil. Em Portugal, a questo inglesa continuava a agitar os nimos, sacudidos pontualmente, a partir de meados de Dezembro, pela chegada de notcias de frica dando conta de incidentes com os cruzadores britnicos, que apresavam navios com pavilho portugus. O primeiro caso o do Colombine, que na foz do Congo apreendera e metera a pique o Neptuno e o Angerona suscita um clamor geral na imprensa de todos os quadrantes. Ferve-nos o sangue nas veias, bate-nos o corao de indignao e mal podemos traar estas linhas porque a dor nos embarga a pena choramos de raiva por no podermos vingar de pronto tamanha injria nesse prfido e traioeiro Lord Palmerston, escrevia-se em O Nacional, principal jornal setembrista. Mas tambm os peridicos cartistas consideram o caso altamente escandaloso137 e infame138. O prprio Dirio do Governo apresenta o incidente como um atentado, em que parece terem porfiado a insolncia e a loucura, cometido por um Oficial da Marinha Britnica, considerando que o governo, em desagravo do decoro nacional, no podpa] deixar de exigir uma plena satisfao da parte do Governo Britnico139. Tambm nas Cortes, reunidas pela primeira vez aps o bill apenas em Janeiro de 1840, se travam intensos e prolongados debates sobre a questo inglesa, com relevo especial em Janeiro-Fevereiro (na Cmara dos Deputados) e em Julho (na Cmara dos Senadores), em ambos os casos na discusso da resposta ao discurso da Coroa. Todos os oradores que neles intervm estabelecem como balizas das suas posies a defesa da dignidade ou decoro nacional, por um lado, e a necessidade de abolir o trfico negreiro, por outro; mas para l destes princpios formais, que as regras do jogo obrigavam a respeitar, perfila-se de facto um leque muito variado de solues polticas, que vo desde a defesa da cedncia pura a simples s presses britnicas intransigncia mais total neste ponto. No podendo seguir aqui em pormenor estes debates, limitar-nos-emos a citar trs das intervenes mais significativas, como expresso das correntes principais que ento se afirmam no parlamento portugus. Da esquerda setembrista, radicalmente antibritnica, uma das vozes mais claras a do deputado Leonel Tavares, que, repudiando os apelos prudncia de outros oradores, acabava por propor uma moo que tenderia, na prtica, a bloquear todo o processo de negociaes com a Gr-Bretanha: [...] agora, Sr. Presidente, eu no posso deixar de instar que se declare muito explicitamente, na Resposta ao discurso do Trono, que a Cmara no
136 Referido em nota do conde de Vila Real a Howard de 4-5-1840, loc. cit. na nota anterior, fls. 170-174. 137 O Director, n. 572, de 12-12-1839, artigo de fundo. 138 Correio de Lisboa, n. 461, de 12-12-1839, artigo de fundo. 139 Dirio do Governo, n. 293, de 11-12-1839, p. 1744.

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Valentim Alexandre h-de aprovar tratado algum para a extino do trfico enquanto existir o bill; no possvel acontea o que acontecer, necessrio que se lave a ndoa, sem isso no podemos entrar em transaces, alis melhor deixar de ser Nao, e vermos o que nos convm mais a cada um de ns, mas no tornemos a chamar-nos Nao Portuguesa [...]140 Ainda do lado setembrista, mas de um sector mais moderado, S da Bandeira adopta uma linha mais flexvel, aceitando que se negociasse e conclusse o tratado, mas com condies: seria necessrio que ele pudesse ser revisto ao fim de dez ou doze anos; que interditasse aos cruzadores britnicos a prtica de actos de pirataria semelhantes aos que vinham praticando, proibindo-lhes igualmente que lanassem as tripulaes dos navios apresados na ilha de S. Tom; que assegurasse a navegao costeira; e que designasse nominalmente as possesses portuguesas, impedindo que a Gr-Bretanha se arrogasse direitos sobre qualquer delas. Mas no sendo assim, conclua S da Bandeira, menor mal que o bill tenha todos os seus efeitos, embora sejam capturados ilegitimamente navios com bandeira Portuguesa e julgados por tribunais Britnicos: conservaremos o direito, e a justia de reclamar e protestar contra a arbitrariedade: mas se fizermos um tratado perptuo, se abdicarmos os nossos direitos, nem reclamar nos seria dado, porque ento se nos diria que fomos ns mesmos que subscrevemos a tais condies141. Finalmente, as posies mais conciliatrias encontraram o seu melhor defensor em Palmeia, em duas intervenes na Cmara dos Senadores, a 14 e a 16 de Julho de 1840. Grande diplomata, o duque demarca-se da retrica dominante nos debates, chamando a questo anglo-portuguesa para o seu verdadeiro campo: o das relaes de fora, das alternativas e das alianas possveis. Na sua perspectiva, o bill havia de facto ofendido, no s a independncia da Nao Portuguesa, e a dignidade da Coroa de Portugal, mas tambm os princpios geralmente reconhecidos do Direito das Gentes pelo que as Cmaras cumpriam com o seu dever, protestando em altos brados contra esta injria, que receberam da Nao Inglesa; mas, uma vez desafogado o esprito, e tendo-se mostrado que o povo Portugus se ressente de tudo quanto pode atentar contra a sua independncia, havia sobretudo que considerar a situao e ver quais os meios para sair dela 142 . Os caminhos possveis eram trs, como explicava: [...] ou havemos de permanecer na situao anmala em que estamos hoje, ou fazer um tratado com a Inglaterra, ou havemos de ter uma ruptura, uma espcie de guerra com essa potncia. 143 A primeira opo deixava Portugal indefeso contra as injustias no s dos cruzadores, nem mesmo dos tribunais estrangeiros, condenando
Interveno de Leonel Tavares na sesso de 19-2-1840, reproduzida no Dirio da Cmara dos Deputados aps o relato da sesso de 20, pp. 238-242; o trecho cit. de pp. 240-241. 141 Interveno de S da Bandeira na sesso de 16-7-1840, reproduzida no Dirio do Governo de 1-8-1840. 142 Interveno de Palmeia de 14-7-1840 in Discursos Parlamentares, vol. i, pp. 161-163. 143 Interveno de 16-7-1840, loc. cit. na nota anterior, p. 180.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) o governo portugus a fazer protestos ineficazes144. Quanto guerra, nem poderia ser-nos vantajosa, nem de longa durao, tendo alm disso aquele inconveniente que resultar sempre do abandono da aliana com Inglaterra, quando existe um vizinho poderoso que encontra neste terreno o complemento do que julga indispensvel para a sua grandeza. Com efeito, para Palmeia, a aliana ntima com a nossa vizinha continental seria sempre mais ameaadora para a nossa independncia, do que a aliana da nossa vizinha martima. Mas a consequncia mais grave estaria em que Portugal ficaria inteiramente isolado em caso de conflito: [...] desgraadamente, se tivermos de combater pela defesa do trfico da escravatura, estigmatizado e anatemizado [sic] pelo mundo inteiro, teremos de combater ss; e o pior que sucumbiremos sem as simpatias, nem dos contemporneos, nem da posteridade, porque ainda que digamos que a questo no a defesa do trfico, entretanto este negcio provm radicalmente da, e nunca poder despir-se da considerao de que, por um lado os Ingleses (seja interesse mercantil, ou seja filantropia, no curo agora de discriminar) empregaram todos os meios para reprimir esse trfico [...]; por outro lado ns resistimos, teimmos, obstinmo-nos [...]145 Restava pois uma nica via: a de concluir quanto antes um Tratado que tirasse o pas da situao penosssima em que se achava, embora convindo em algumas estipulaes duras. Num nico ponto Palmeia considerava que se devia resistir firmemente na perpetuidade do tratado, que tinha como o maior estorvo sua concluso146. Minoritrios nas Cmaras Legislativas e incapazes de promover a mobilizao popular (quebrada em 1838), os setembristas no conseguem impor a sua poltica de resistncia s presses inglesas. Na realidade, a linha preconizada por Palmeia a adoptada por Vila Real que, logo aps tomar posse do cargo de ministro dos Negcios Estrangeiros, em Janeiro de 1840, solicitou a reabertura das negociaes para a concluso do tratado sobre o comrcio negreiro147. Mas Palmerston, em posio de fora, mostrou-se intransigente, insistindo de novo no projecto apresentado em 1838 (em que haveria a acrescentar a clusula qualificando o trfico como pirataria) e fazendo notar que essa era ainda uma prova de boa vontade, uma vez que o bill de 1839 dava Gr-Bretanha meios muito mais efectivos e prontos do que poderia obter por acordo, por melhor que ele fosse148. Paralelamente, o governo ingls recusava-se a anuir suspenso do bill, solicitada por Vila Real149,
Interveno de 14-7-1840, loc. cit., pp. 172-173. Id., ibid., pp. 165-166 e 164. Intervenes de 16-7-1840 e 14-7-1840, loc. cit., pp. 180 e 175, respectivamente. 147 Nota de 16-1-1840, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. 148 Referido n o ofcio n. 1, reservado, de 25-1-1840, do baro da Torre de Moncorvo, in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 615-616. 149 Cf. a nota de Vila Real de 14-3-1840, A N T T , fundo M N E , mao 68, livro 5. (1838-41), fls. 148-155v.
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Valentim Alexandre negando-se igualmente a dar qualquer satisfao pelas aces do Colombine150. Por seu lado, o ministro portugus propunha-se aceitar o projecto em causa no essencialmas rejeitando sempre a perpetuidade do tratado151. As negociaes chegavam mais uma vez a um impasse. S ano e meio mais tarde elas puderam ser relanadas, aps a substituio de Palmerston por Aberdeen, no governo formado em Novembro de 1841. Tendo em alta conta a aliana com Portugal, o novo ministro opusera-se ao bill, estando agora disposto a firmar um acordo 152 . Do lado portugus, Palmeia, nomeado plenipotencirio em fins de Maro de 1842, continuou a lutar sobretudo contra o carcter perptuo do tratado, procurando tambm obter a reviso dos processos movidos contra os navios portugueses apresados durante a vigncia do bill153. Dispondo de uma margem de manobra estreita (por razes de poltica interna), Aberdeen recusou esta segunda reivindicao; quanto primeira, acabou por aceitar um artigo adicional, pelo qual os dois governos se comprometiam a consultar-se mutuamente, a fim de reverem as disposies do tratado que se mostrassem prejudiciais navegao e ao comrcio lcitos154. Finalmente a 3 de Julho de 1842, Palmeia e Howard assinaram uma nova e definitiva conveno contra o trfico de escravos, estendendo a sua proibio ao hemisfrio sul 155 . Moldado sobre o projecto ingls de Agosto de 1838, o seu texto dava satisfao a todas as exigncias da Gr-Bretanha neste domnio. Em relao ao estado de coisas criado pelo bill de Palmerston (agora abolido), ele tinha, no entanto, duas vantagens para Portugal: os cruzadores ingleses ficavam da em diante impedidos de actuar nas guas territoriais portuguesas; e os navios apresados seriam julgados, no pelos tribunais ingleses, mas pelas comisses mistas previstas no acordo 156 . Magra compensao puramente negativa para o nacionalismo portugus, to fortemente (e to equivocadamente) envolvido no confronto sobre trfico de escravos.

4. AS COLNIAS NOS ANOS 40: O PODER DOS NEGREIROS


Os anos de 1839-40 perodo da fase mais aguda da crise luso-britnica correspondem, tanto em Angola como em Moambique, primeira tentativa sria de pr em execuo o Decreto de 10 de Dezembro de 1836, atacando frontalmente o poder dos negreiros. Obviamente, no se trata de uma
150 Referido na nota de Vila Real de 20-1-1840, em resposta de Howard do dia anterior, A N T T , fundo M N E , Correspondncia das Caixas, Papis sobre a Escravatura. 151 Cf. a nota de Vila Real de 23-4-1840, loc. cit. na nota anterior e tambm em Biker, op. cit., vol. 28, pp. 619-623. 152 Cf. L . Bethell, op. cit., pp. 186-187. 153 Cf. o s ofcios de Palmeia de 5-6-1842 e 7-10-1842, loc. cit. na nota 150. 154 Cf. o artigo adicional in Jos de Almada, A Aliana Inglesa, vol. i, p . 247. 155 Tratado de 3-7-1842 in Jos de Almada, op. cit., pp. 211 e segs. 156 Ponto j acentuado in L. Bethell, op. cit., pp. 187-188.

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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) coincidncia: sob a presso de Londres, o governo portugus dava-se conta de que a continuao do trfico de escravos com base nos domnios de Portugal em frica lesaria gravemente a posio internacional do pas; por outro lado, havia a conscincia mais exacta das resistncias a superar. Da as instrues mais imperiosas ento enviadas157; e sobretudo a nomeao de governadores conhecidos pela sua forte personalidadeo vice-almirante Noronha (que j fora ministro da Marinha, em 1827), para Angola; e o brigadeiro Marinho, para Moambique. A milhares de quilmetros um do outro e sem relaes entre si, ambos vo seguir um percurso muito semelhante em cada uma das colnias. Ido da metrpole, Noronha aportou primeiramente em Benguela, no ms de Janeiro de 1839. A convocou os capitalistas e proprietrios, comunicando-lhes as ordens que traziae encontrou apenas silncio e evasivas158. Depois, a 24, tomou posse em Luanda, devendo suportar de imediato o fogo cerrado da Cmara Municipal da cidade, que, nessa mesma cerimnia, se pronunciou pela inexequibilidade do decreto de 10 de Dezembro de 1836, cuja aplicao deveria ser to lenta que se tornasse insensvel aos negociantes159 posio reiterada no dia seguinte atravs de uma representao ao governador, onde se sustentava que o trfico, de que dependia a vida de Angola, s poderia acabar por forma poltica, e no por forma violenta160. Mas Noronha persistia na sua inteno inicial; e, aps uma pausa provocada por doena grave que, a partir de Maro, o afectou durante algumas semanas, a campanha dos negreiros recrudesceu, sobretudo depois de, em fins de Maio, o governador ter acordado com o comandante Tucker uma conveno que ainda antes do bill de Palmerston permitia o apresamento de navios portugueses com carga de escravos pelos cruzadores britnicos, estipulando, no entanto, que tais navios seriam julgados em Luanda segundo a lei nacional161. Em resposta, a Cmara tentou que o fsico-mor da colnia declarasse oficialmente que Noronha estava louco, como base para a sua destituio162, e patrocinou uma representao rainha, com trinta e cinco assinaturas, onde ele era violentamente atacado163. Novas representaes soberana pontuam os meses seguintes, revelando o crescer da tenso: a 20 de Setembro, pedindo proteco contra os actos ilegais, arbitrrios e antiCf., p. ex., as instrues ao novo governador de Moambique, brigadeiro Marinho, de 21-7-1839, extractadas na obra deste ltimo Memria de Combinaes sobre as Ordens de Sua Majestade /.../, pp. 4-5; e tambm a portaria de 14-9-1839, de Sabrosa, na mesma obra, p. 22. 158 Ofcio de Noronha de 22-2-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2 A (1838-39). 159 Cf. ofcio cit. na nota anterior. 160 Representao de 25-1-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2B (1838-39). 161 Conveno de 29-5-1839 in Biker, op. cit., vol. 28, pp. 348-353. 162 Ofcio da Cmara ao fsico-mor de 5-7-1839, loc. cit. na nota 160. 163 Representao de 7-7-1839, loc. cit. na nota 160.
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Valentim Alexandre polticos do governador164; a 9 de Outubro, protestando contra os seus actos despticos e denunciando de novo a conveno feita com Tucker, prova da sua pusilanimidade face aos estrangeiros165. Toda esta presso ia deixando marcas no esprito do prprio Noronha, que por vrias vezes insta pela sua demisso166. Finalmente, em Novembro trava-se a prova de fora decisiva: convocando um conselho militar, o governador propunha-se, ao que parece, suspender as garantias, prender e deportar vrios dos implicados numa alegada conspirao; por seu turno, a Cmara de Luanda, reunida em sesso permanente extraordinria, conduziu a resistncia, valendo-se do apoio do prprio comandante da fora militar, coronel Malheiro (que viera na comitiva de Noronha). Isolado, o governador d-se por vencido e embarca para Lisboa167. Como referir mais tarde uma testemunha ocular dos acontecimentos, o mentor e organizador da clebre insurreio contra Noronha no era outro seno Arsnio Carpo 168 , famoso negreiro e personagem muito curiosa, que voltaremos a encontrar. Em Moambique verifica-se um confronto idntico em muitos pontos, embora com alguns meses de atraso, dado que o brigadeiro Marinho s a chega em Maro de 1840. Por essa altura j se encontrava em pleno vigor o bill de Palmerston, estando o porto da capital da colnia (na ilha de Moambique) praticamente bloqueado169. Tal como Noronha em Luanda, o novo governador sofreu desde o primeiro momento o assdio dos interessados no trfico de escravos: [...] quando eu cheguei, refere em ofcio de Outubro de 1840, fui abordado no s da mesma gente [de Aracaty] como de alguns oficiais que vieram comigo, com os quais foi preciso paliar trs ou quatro dias, enquanto no pude conhecer a fora com que podia contar: fizeram muito de propsito que eu convocasse um Conselho de Governo, que suposto parecia ter outro fim, o fim real era impor-me [sic] pax eu consentir a continuao do comrcio da escravatura [...]170 Simultaneamente, abordava-o um agente dos negreiros de Havana, propondo-lhe relaes de interesse mtuo 171 . Por seu lado, a Cmara da cidade tentou em corporaRepresentao de 20-9-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2 C (1839). 165 Representao de 9-10-1839, loc. cit. n a nota anterior. 166 Carta particular de Noronha a S da Bandeira de 5-6-1839, A H U , Angola Diversos; ofcios de Noronha de 9-7-1839 e 9-10-1839, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pastas 2 B (1838-39) e 2 C (1839), respectivamente. 167 Representao de 22-11-1839 e documentos juntos, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 2A (1838-39); representao de 26-11-1839 e ofcio de Malheiro de 3-12-1839 na mesma coleco de documentos, pasta 2C (1839). 168 Ofcio confidencial H H d o governador Pedro Alexandrino da Cunha de 14-11-1846, A H U , Angola Correspondncia d e Governadores, pasta 10A (1846). 169 Ofcio n. 24 de Marinho, 2-10-1840, A H U , Moambique Correspondncia de Governadores, pasta 4 (1840). 170 Ofcio n. 49 de Marinho, de 20-10-1840, loc. cit. na nota anterior. 171 Carta de Pedro Blanco, junta ao ofcio cit. na nota anterior.
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) o ir ao Quartel-General exigir [...] a suspenso do Decreto [de 1836], s desistindo quando os seus membros se viram ameaados de deportao imediata para Lisboa172. Era tal o ambiente, que o governador se viu obrigado a fortificar-se em sua prpria casa e a armar os seus criados, fazendo deles um corpo de guarda173. Tambm como Noronha, Marinho resistiu, procurando o apoio do cruzeiro ingls, com o qual lhe foi possvel apresar vrios navios com bandeira espanhola e pr em respeito os habitantes da capital, porquanto, dizia, todos eles so negreiros174. Mas a posio do governador continuava a ser precria, como ele prprio reconhecia, queixando-se da contnua espionagem de que sofria: [...] muito difcil a uma autoridade s arrostar com a opinio geral e interesses, ainda que mal entendidos, de todos, quando aqueles que deviam apoiar o Governo so os mesmos que procuram todas as maneiras de iludir as ordens do Governo, e voltar tudo em seu proveito, principalmente quando se conta com a certeza da impunidade, como eles contam e contam bem. 175 No se vergando, apesar de tudo, Marinho, a presso transferiu-se para a metrpole, atravs de uma representao da Junta da Fazenda rainha, datada de 30 de Outubro de 1840, onde se acusava o brigadeiro de violar os direitos e liberdades dos cidados, cometendo vrios abusos e pretendendo governar absolutamente176. Relanada em Lisboa pelo senador e deputados por Moambique, a campanha contra Marinho teve um rpido xito: submetido inquirio judicial ordenada em portaria de 21 de Dezembro de 1841, o governador foi exonerado em comeos do ano seguinte. Para alm da aco dos representantes dos negreiros em Portugal, contribuiu certamente para este desfecho a subida ao poder dos cartistas, para cuja imprensa o brigadeiro Marinho (setembrista) constitua um dos alvos preferidos dentre as autoridades coloniais. Com as retiradas de Noronha e de Marinho, o poder dos negreiros afirmava-se de novo nas possesses portuguesas da frica ocidental e oriental. Em Angola a poca urea de Arsnio Carpo, que ganha ascendente sobre os trs governadores seguintesMalheiro (1839-42), Bressane Leite (1842-43) e Possolo (1844-45). Este ltimo, embora reconhecendo que Carpo muito provavelmente traficava em escravos, no hesitou em recomend-lo para a concesso do hbito da Ordem da Conceio, fazendo-lhe um rasgado elogio: grande comerciante, dotado de actividade, zelo e fertilidade de recursos, ele seria o apoio do governo em poca de crise, porque gozava da magia de induzir os indivduos de todas as classes para tudo o que se propunha. Felizmente, continuava Possolo, este homem no tem o gnio
172 Cf. J. P. Marinho, Memria de Combinaes sobre as Ordens de Sua Majestade a Senhora D. Maria II [...], p. 37. 173 Ofcio n . 52, confidencial, de Marinho, de 22-10-1840, loc. cit. n a nota 169. 174 Id., ibid. 175 176 Id., ibid Representao da Junta da Fazenda na pasta cit. na nota 169.

Valentim Alexandre revolucionrio: sempre amigo do Governo, alis no haveria pas que o pudesse conter177. Longe de os prejudicar, a ilegalizao do trfico teria afinal beneficiado os grandes negreiros (de que Arsnio Carpo era o exemplo mais acabado), como observa finamente Teixeira de Vasconcelos, presente em Luanda nos derradeiros anos desta fase: com a proibio, os espritos, que o favoreciam, viram um melhor ensejo de se enriquecerem, porque o negcio de todos converteu-se em contrabando, quer dizer, em negcio de poucos, em monoplio dos mais ricos178. Para esses poucos era fundamental, no apenas a riqueza, mas tambm a influncia poltica, a capacidade de ganhar a cumplicidade activa ou passiva das autoridades coloniais uma cumplicidade que levava por vezes os governadores ao ponto de iludirem o cruzeiro naval portugus, ordenando misses em certas zonas para facilitarem os embarques de escravos noutras regies179. A situao s se altera, e de forma muito relativa, com a nomeao para governador, em 1845, do comandante da Estao Naval, Pedro Alexandrino da Cunha, ao qual coube dar incio represso do trfico em terra. O seu primeiro passo nesse sentido foi precisamente a priso de Arsnio Carpo, mais tarde deportado para Lisboa180. Seguiu-se a perseguio, no s ao trnsito das remessas de escravos [do interior], como aos portos da costa onde eles se depositavam, sendo por vezes apreendidos esses mesmos escravos e incendiados os barraces suspeitos181. Mas o prprio Alexandrino da Cunha no tinha iluses sobre a eficcia da sua aco: embora se conseguisse a quase total eliminao dos carregamentos nas imediaes mais prximas de Luanda, o trfico negreiro continuava a fazer-se tanto a norte, na zona de Ambriz, como a sul, na de Benguela, sendo os escravos concentrados em grandes depsitos, em locais pouco acessveis, prontos a embarcar nos navios que do Brasil vinham j providos de aguada e mantimentos182. Cunha assinalava que os focos ou agncias desta actividade estavam em Luanda e Benguela, sendo os exportadores bem conhecidos sem que fosse possvel obter provas contra eles 183 . Finalmente, pouco antes de se retirar de Angola, o governador reconhecia que com os meios disponveis no seria vivel acabar com o comrcio de negros ou sequer faz-lo diminuir
Ofcio confidencial B de Possolo, de 25-6-1844, A H U , Angola Correspondncia de Governadores, pasta 7 A (1844). 178 A . A . Teixeira de Vasconcelos, Carta acerca do Trfico de Escravos na Provncia de Angola, pp. 5-6. 179 Carta de Pedro Alexandrino da Cunha a S da Bandeira de 6-9-1843, A H U , S da Bandeira Documentos diversos [...]. 180 Cf. os ofcios confidenciais B, de 15-9-1845, e H H , de 14-11-1846, de P . A . da Cunha, A H U , Angola - Correspondncia de Governadores, pastas 8B (1845) e 10A (1846), respectivamente. 181 Ofcio do juiz M. Afonso de 18-12-1849, coleco de documentos cit. na nota anterior, pasta 16 (1850). 182 Ofcio n. 318, de 4-3-1847, coleco de documentos cit. na nota 180, pasta 12 (1847). 183 Ofcio confidencial FF, de 25-10-1846, coleco de documentos cit. na nota 180, pasta 10A (1846).
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Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) consideravelmente184. De qualquer modo, o problema deixou de existir para o seu sucessor, Silvrio Pinto, que, reatando as prticas tradicionais, se conluiou com os traficantes (incluindo Arsnio Carpo, entretanto regressado a Luanda)185. Em Moambique, a conivncia entre as autoridades coloniais e os negreiros tambm manifesta, ao longo de toda a dcada de 40, aps a partida de Marinho. O trfico de escravos, escrevia-se em carta de l remetida em finais de 1843, escandalosamente tem-se continuado; as Embarcaes de Guerra, longe de obstarem a exportao de negros a tm coadjuvado recebendo grossas somas; as denncias tm sido desprezadas e aqueles que gritam pela falta de cumprimento da Lei so denominados intrigantes'. 186 Cerca de dois anos depois, o comandante do brigue Vila Flor denunciava por seu turno as autoridades de terra: [...] as minhas suspeitas a tal respeito [ou seja, sobre o trfico] que o Governador-Geral, bem como todos os outros Governadores subalternos so coniventes neste negcio, e o que fazem iludir quando podem e distrair daqueles Pontos onde se fazem [sic] os Escravos os Navios do cruzeiro.187 Todas estas suspeitas tinham a sua confirmao, meses mais tarde, numa correspondncia apreendida a um negreiro e enviada a Lisboa em 1847 por um novo governador-geral, Fortunato do Vale correspondncia de que fazia parte uma lista dos funcionrios gratificados com o boi pelo embarque de um carregamento de escravos, dela constando as principais autoridades da colnia, incluindo o prprio governador-geral anterior (Abreu Lima) e o governador de Quelimane (major Custdio Teixeira)188. A exemplo de Cunha na costa ocidental, Fortunato do Vale representa em Moambique a excepo regra que foi a cumplicidade dos governadores com os negociantes esclavagistas (embora, no seu caso, os elementos de que dispomos para o afirmar sejam menos seguros). Mas os resultados foram igualmente escassos: em relao aos anos 30, a nica diferena estava na transferncia dos embarques da capital da colnia e das zonas mais vigiadas pelo cruzeiro britnico para os portos dos governos subalternos (Cabo Delgado, Quelimane, Inhambane, Loureno Marques) e para a extensa parte da costa no controlada pelas autoridades portuguesas. Num cmputo geral, os nmeros da exportao de escravos mantm-se altos em toda a dcada de 40, e mais acentuadamente ainda na sua parte final (1846-49), em que excedem os 50 000 por ano s para o Brasil189. De
Ofcio n. 482, de 20-12-1847, coleco de documentos cit. na nota 180, pasta 12 (1847). Ofcio d o juiz M. Afonso de 18-12-1849, pasta 16 (1850). 186 Carta d e Celestino Feliciano Abreu[?] a o general Marinho, de 22-12-1843, A H U , S da Bandeira Papis Avulsos, mao 1. 187 Relatrio de Loureiro Pinho relativo a Setembro de 1845, A H U , Moambique Correspondncia de Governadores, pasta 7 (1844-45). 188 Ofcio confidencial B de F. Vale de 5-10-1847, coleco de documentos cit. na nota anterior, pasta 8 (1846-47). 189 Cf. L. Bethell, op. cit., apndice, pp. 388 e segs.
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Valentim Alexandre toda a evidncia, o quadro repressivo imposto pela Gr-Bretanha bill de Palmerston e tratado de 1842, a que h que acrescentar o protocolo de Londres, de 1847, pelo qual o cruzeiro ingls foi autorizado a intervir nas enseadas e baas da costa moambicana em que no existissem autoridades portuguesas, embora condicionasse o trfico negreiro, mostrava-se incapaz de forar a sua extino. A situao s se altera qualitativamente com o fecho do mercado brasileiro s importaes de mo-de-obra africana, pela aplicao efectiva da lei promulgada no Rio de Janeiro a 4 de Setembro de 1850190: sem desaparecer de todo, o trfico de escravos a partir das possesses portuguesas passa ento da ordem das dezenas de milhares para a das centenas, em mdia anual. O poder dos negreiros atenua-se. CONCLUSES Faamos um balano final da questo. O primeiro ponto a sublinhar decerto a extrema gravidade que ela assume no plano das relaes internacionais. No mbito do confronto entre Portugal e a Gr-Bretanha do final da dcada de 30, o tema da abolio do trfico de escravos teve um papel de grande relevo, conduzindo directamente crise de 1839-40, no menos aguda do que a da barca Charles et Georges, em 1856, ou mesmo do que a provocada pelo ultimatum de 1890, apesar de, ao contrrio desta ltima, ter desaparecido da historiografia e da memria colectiva portuguesa. Tal verificao no traz em si nada de novo: ela j ressalta claramente de outros estudos, em particular do livro de Leslie Bethell por mais de uma vez citado. Mas as anlises tradicionais confinadas histria diplomtica, e essa mesma circunscrita correspondncia directamente ligada questo do comrcio negreiro escapam dificilmente a uma perspectiva maniquesta, no vendo em todo o conflito mais do que a oposio entre os valores da filantropia, perfilhados pelo governo de Londres, e os interesses esclavagistas, defendidos pelo de Lisboa. Deste ponto de vista, as resistncias de Portugal s presses abolicionistas britnicas s podem ser interpretadas como a expresso da influncia dos negreiros na definio da poltica portuguesa interpretao que, como vimos, se concilia mal com o que sabemos dos circuitos do trfico, na poca dirigidos a partir do Brasil. Isolar o conflito nascido das presses abolicionistas entrar num beco sem sada. Para alm dos interesses, dos sentimentos e das ideias que giravam em torno da questo do comrcio negreiro, intervm na crise que analismos factores de raiz diferente nomeadamente, os que se prendem com a forte agitao nacionalista vivida no segundo quartel de Oitocentos em Portugal. Resiste-se a abolir nos termos que a Gr-Bretanha procurava impor, no tanto para defesa do trfico de escravos, como para afirmar a soberania nacional em relao a uma potncia que pretendia definir unilateralmente
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Cf., L. Bethell, op. cit., apndice, pp. 327 e segs.

Portugal e a abolio do trfico de escravos (1834-51) as regras jurdicas e polticas a aplicar. este o ponto central, a que se junta um outro: o temor de que a cedncia s injunes britnicas conduzisse ao desmembramento do que restava do imprio portugus. Em ambos os campos o colonial e o das relaes internacionais, os resultados so negativos para o Estado portugus. No confronto com o governo de Londres, dificilmente se poderia escolher pior terreno: longe de aglutinar os diversos sectores em volta de um projecto nacional, o tema do trfico tendia a desagreg-los; na poltica externa isolava o pas, barrando o caminho da busca de alianas alternativas, ao mesmo tempo que dava Gr-Bretanha um pretexto fcil para todas as intromisses. A questo ressurgir periodicamente nas dcadas seguintes, envenenando as relaes luso-britnicas. Quanto s colnias, a o facto essencial obviamente a vitria dos negreiros: mantendo a conexo com o Brasil dos territrios africanos fornecedores de mo-de-obra, impedindo a reconverso do sistema, o poder dos traficantes de escravos levantava obstculos insuperveis ao desenvolvimento do novo projecto imperial portugus, que s dcadas mais tarde abrir penosamente a sua via.

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