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QUEM TEM MEDO DA CAPOEIRA?

PREFEITURA D CIDADE DO RIO DE JANEIRO A Cesar Maia SECRETARIA MUNICIPAL DAS CULTURAS Ricardo Macieira DEPARTAMENTO GERAL DE DOCUMENTAO E INFORMAO CULTRAL Antonio Olinto ARQUIVO GERAL D CIDADE DO RIO DE JANEIRO A Antonio Carlos Austregsilo de Athayde DIvISO DE PESQUISA Sandra Horta

CONSELHO EDITORIAL Antonio Carlos Austregsilo de Athayde (presidente), Afonso Carlos Marques dos Santos, Andr Luiz Vieira de Campos, Antonio Torres, Carlos Lessa, Eliana Rezende Furtado de Mendona, Franco Paulino, Jaime Larry Benchimol, Lana Lage da Gama Lima, Luciano Raposo de Almeida Figueiredo, Mauricio de Almeida Abreu, Pedro Lessa, Sandra Horta, Vera Lins

COLEO MEMRIACARIOCA V. 1

QUEM TEM MEDO DA CAPOEIRA?


Rio de Janeiro, 1890- 1904

Luiz Sergio Dias

200 1 Prefeitura da Cidade do Rio de Janeiro Secretaria Municipal das Culturas Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro Diviso de Pesquisa

Coleo MEMRIACARIOCA Volume 1 O 2001 by Luiz Sergio Dias Direitos desta edio reservados ao Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro (C/DGDI/ARQ) Proibida a reproduo sem autorizaoexpressa.

Pnnted in Brazillmpresso no Brasil ISBN 85 - 88530-01-5


Edio de texto, reviso e diagramao Diva Maria Dias Graciosa Projeto grfico e arte-final da capa sobre ilustrao de KALIXTO in Kosmos, n. 1, 1906 Inah de Paula Editorao Eletrnica Valentim de Carvalho Reproduo fotogrfica Marco Belandi Catalogao: Servio de Biblioteca / AGCRJ
D 541 Dias, Luiz Quem tem medo da capoeira? Rio de Janeiro, 1890- 1904/Luiz Sergio Dias. - Rio deJaneiro: Sec~taria Municipal das Culturas,Departamento Geral de Donimentaqioe Informao Cultural, Arquivo Geral da Cidade do Rio deJaneiro, Divisode Pesquisa, 200 1. 204 p.: il. (Memria Caricca;~. ). 1 Inclui bibliografia. Prmio CariccadeMonografia - 1996.

1. Capoeira -Rio deJaneim (RJ)- 1890- 1904.2. Negros - Rio de Janeiro (RJ) Vida m i a 1 e m t u m a . 3. Cultura popular CDD:796.81 CDU:796.8(815.4 1) "1890/1904"

Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro Rua Amoroso Lima, 15 - Cidade Nova 2021 1-120 - Rio de Janeiro - R J Tel.: (0)0321)2273-3141 r. 24 Telefax: (0)0321)2273-4582 e-mail: arquivog@pcrj.rj.gov.br <http://www.rio.rj.gov.br/arquivo>

NOTA DO AUTOR, 9 PREFCIODE JOEL RUFINO DOS SANTOS, 1 1 DE CARAPICUS E CABEAS-DE-GATO, 1 7 A ALMA DAS RUAS, 2 7 A VIOLNCIA E SEU FERMENTO, 5 3 A DEMARCAODO PROIBIDO, 8 5 A MORTE DA CAPOEIRA, 1 2 1 DO CAPOEIRA AO BAMBA, 1 5 3 HEROINA E VIL, 1 8 5 REFERNCIAS BIBLIOGFL~FICAS, i 8 9

NOTA DO AUTOR

Toda obra possui uma histria. Esta foi originalmente dissertao de mestrado, defendida em abril de 1994,no Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da UFRJ. Mas o seu renascimento deu-se, nos anos oitenta, no Museu Histrico da Cidade, quando o velho e provado amigo Joel Rufino dos Santos, ento seu diretor, criou o Projeto Gonzaga de S, dedicado a memria do Rio de Janeiro. Dali surgiram os primeiros escritos, que contaram com a colaborao de Paulo Knauss de Mendona, cuja participao no pode ser esquecida. Desses escritos, brotou o projeto de dissertao que, sob a orientao cuidadosa e tranquila do professor Manuel Luiz Salgado Guimares, chegou a seu termo. Nessa etapa, a concesso de uma bolsa pela CAPES merece especial registro. Ao longo da elaborao do trabalho, devem ser lembrados colegas do Arquivo Geral da Cidade, pelo carinho, estmulo e compreenso.Em particular, Ana Lcia Bulco, pelas sugestes constantes; Maria Isabel, Angela, Rosinha e Luciene, pelas facilidadesnas muitas consultas da Revista Ilustrada; Marco Belandi, pela reproduo fotogrfica das charges; e Elza Helena, pela elaboraoda ficha catalogrfica.Sandra Horta, ento diretora da Diviso de Pesquisa, deve ser lembrada pelo estmulo e compreensodemonstrados. No dia-a-dia de pesquisas e consultas, ao lado de aulas e correo de provas, alguns amigos merecem recordao: Carlos Dittz, um dos primeiros a ler os rascunhos; Jlio Csar Tavares,

tambm apaixonadopela capoeira e, sem dvida, a "fora" que o querido e falecido Nivaldo Jernimo deu, durante a nossa breve e densa amizade. Por fim,os mais profundos agradecimentos Lcia, companheira de muitos anos e lutas, pelas importantes sugestes em benefcio da simplicidade e objetividade do texto. Agradecimentos que se estendem s filhas Juliana, pela paciente composio do texto no computador, Mariana e Carolina, pela compreenso quanto aos momentos distantes provocados pela dedicao ao trabalho. A todas, um beijo carinhoso. Este trabalho, que resultou, em muito, da colaboraoe compreensode amigos, dedicado memria de meus pais, Adair e Carmen, que, se no puderam l-lo, inspiram-me na sua elaborao.

Uma tarde qualquer de 1887,houve um desfile insolente no Centro do Rio. Quem tomar-nos a frente morre, iam avisando. Tomaram a Sete de Setembro, a Uruguaiana, depois o largo da Carioca e se dispersaram na So Jos. Quem tomar-nos a frente morre, no paravam de avisar os comandantesdo prstito, entre gingas e lampejos de navalha. Os espectadores,encostando-se s paredes, refugiando-se dentro das lojas, benzendo-se, o que sentiram: horror, fascnio, satisfao,vergonha? No sabemos, mas contar a graa eterna da Histria. Marc Bloch, pouco antes de ser fuzilado pela Gestapo, escreveu que a Histria serve sobretudopara divertir. Como a Histria diverte? Fazendo-nos viver outras experincias na pele de outros homens em outros tempos, em outros lugares da Terra. A Histria como a Literatura no passam, pois, de uma prtica da alteridade. Alm de divertir, os historiadores devem nos explicar como tudo comeou, como essa rua, esse costume, essa lei, esse imprio se tomou o que , como o tempo lhe foi dando a qualidade que hoje tem. Mudam-se os tempos, mudam-se as vontades, todo o mundo feito de mudanas, advertiu Cames, concluindo que uma mudana h de mor espanto, que no se muda j como soa. Aos historiadores pedimos tambm que nos expliquem como a sociedade funciona, o que est implcito desde logo nas suas narrativas de como tudo comeou, obrigao (essa de explicar como a sociedade funciona) que partilham com os socilogos.A banalidade da

violncia, por exemplo,que nos intriga e angustia, como comqou e como se articula na atualidade com nossos gestos, nossa afetividade, nosso voto. Pede-se muito aos historiadores e por isso talvez muitos fracassem sob o peso das tarefas. Outros so bem-sucedidos e nos do belos livros, como o caso deste. Aqui nos divertimos, como queria Marc Bloch, com a vantagem de os capoeiras, seus asseclas e vtimas serem nossos antepassados diretos, nossos bisavs; por exemplo, aquela mocinha que correu para dentro da confeitaria, imprensada pelos navalhistas, no seria minha tia-av, a me da minha madrinha, ou algo parecido, que s tinha ido cidade comprar aviamentospara um vestidinho de Natal? Esse o charme da Histria de que falei acima. Alm disso, aprendemos neste livro como a capoeira chegou ao apogeu, a por 1880,foi estrangulada pelo Cavanhaque de Ao, uma espcie de Robespierre de direita, para sobreviver,'na pessoa do "bamba", at se transformar num esporte nacional, tranquilo e decente como a feijoada e o samba. Para que serve os historiadores nos explicarem como a sociedade funciona? Para termos uma chance de desmont-la, seno toda, ao menos as peas cansadas, embora no se veja em que a substituio de uma parte pode mudar o todo, no caso dos que desejam isso, todo que em nosso mundo parece condenado a ser de explorao e misria. Mas aos historiadores tambm cabe, verdade seja dita, nos lembrar que tudo muda, os tempos, a vontade, e a prpria mudana, como advertiu o poeta, quinhentos anos atrs. Disse acima que este livro um belo livro. Anos atrs um mestre me reprovou ter chamado de belo o Raizes do Brasil de Srgio Buarque. Bela pode ser uma paisagem, uma mulher, um rapaz, um quadro, no um livro de Histria: este deve ser verdadeiro,

exato etc. Muito tempo me rendi quele argumento, mas hoje entendo o que, no meu entusiasmo, queria dizer: belo o livro de Histria que casa razo e emoo, pesquisa e imaginao em dose exata, organizao da matria, ritmo, bem escrever, originalidade qualidades estticas, numa palavra - e que deveriam ser comuns a quaisquer textos, mas no so: os bancos de teses esto cheios de calhamaos tristes, repetitivos, xaroposos. As obras de cincias sociais nascem de duas fontes: ou so desdobramento da temtica anterior ou so perguntas feitas pela sociedade ao estudioso. Essas duas fontes podem dar obras importantes e belas, no sentido que esclareci acima. H uma terceira fonte, a Literatura. O autor deste livro conta que o seu ponto de partida foi O cortio, de Alusio de Azevedo. de fato um livro impressionante, to impressionante que quase uma obrigao esquec-loou apontarpequenos defeitos, mais do naturalismo, sempre se diz, que do prprio Alusio. Outro romance que serviu de impulso para o autor foi Numa e Ninfa, de Lima Barreto. a histria de como se faz um poltico no Brasil, um profissional que, ao contrrio dos outros, um mdico, um carpinteiro,um mascate, no serve para nada. "Ainda uma vez ele no compreendia esse negcio de poltica e ainda uma vez sentia bem que, ao contrrio dos que abraam uma qualquer profisso, os polticos no pretendem nunca realizar o que a poltica supe, e isto logo ao comearem. Singular e honesta gente! Que se diria de um mdico que no pretendesse curar os doentes?". provvel que os dois romances tenham inspirado o autor, porque narram pedaos de uma histria fascinante, a do povo brasileiro. Povo - que categoria essa? Povo so os negros e os negros so a Esfinge, como perceberam tantos analistas, cada qual

sua maneira, ora reacionria, ora progressista, ora querendo denegla, ora querendo decifr-la: Nina Rodrigues, Sivio Romero, Artur Ramos, Manuel Bonfim, Gilberto Freyre, Guerreiro Ramos, para s falar dos mortos. H diversas maneiras de ver a "questo do negro" e o autor, embora no trate disso especialmente - me permita tirar essa inferncia do seu livro -, a d como uma falsa questo. No h uma questo do negro, um problema criado por ele a atrapalhar a construo do pas e o desenvolvimentodas cincias sociais; o que h uma questo do povo brasileiro: quem decifrar o negro, a comear pelo que negro, passando em seguida s razes da discriminao contra ele, as teorias sobre raa, mestiagem etc. ter decifrado o Brasil. Desse jeito, o autor no tomou , em princpio, a capoeira como cultura negra, embora a sua origem entre pretos urbanos do sculo XIX, seno de antes, seja muito evidente. Ele tomou a capoeira como um elemento da civilizao brasileira, de encaixe do que era negro com o que era branco, do que era pobre com o que era rico, do que era annimo com o que tinha nome, do que no era de relevncia para a Histria com o que era. A capoeira, ele a toma como um bem cultural, algo que tem tradio, na sua mesmidade, e que se modifica, na relao com alteridades que a cidade aproximava. Desterrados para Fernando de Noronha milhares de capoeiras, no eram valentes? Napoleo tambm era valente e foi morrer feliz numa ilha ocenica. No havia que reclamar, assim terrninam os valentes, argumentava o Cavanhaque de Ao. Caada pela represso, a capoeira no acabou; o que nela havia de permanente, de essencial, sobreviveu na figura do bamba e eu penso tambm, mas isso o autor no escreve, talvez no concorde - no futebol, que

comea a se tomar um jogo popular exatamente no momento em que a capoeira declina. As introdues e prefcios, como este, so mais ou menos inteis. J que o autor me concedeu essa honra, advirto que o seu livro realiza uma outra funo da Histria, alm de divertir, contar como tudo comeou e explicar como funciona a sociedade atual: a funo de tomar quem sabe responsvel pelo destino de quem no sabe, o que pode parecer uma idia pretensiosa, e de fato . O que ficamos conhecendo atravs de belos livros de Histria como este a antiguidade do Mal. A cidade de 1998 repete a cidade de 1900.O que nos resta, salvo contar histrias do Mal, diferenando-nos assim dos que preferem governar a contar histrias?

Joel Rufino dos Santos

DE CARAPZCUS E CABEAS-DE-GATO

Algumas vezes nos vm memria velhas lembranas que, estimuladaspor situaes corriqueiras, acabam criando condies favorveis a certos empreendimentos antes no imaginados, ou talvez, adormecidos e embalados pelo desinteresse ou medo. Assim foi o que ocorreu a partir de algumas leituras de O Cortio, de Alusio de Azevedo. Entre as situaes e diferentes personagens que compem o universo criado pelo escritor, chamaram a ateno Firmo, um capoeira ladino, seu camarada Porfiro e, como situao exemplar, o confronto entre os carapicus e os cabeas-de-gato. Embora nem os personagens citados nem a circunstncialembrada sejam fundamentais no desenrolar da trama do romance, o autor estabeleceu entre eles uma relao significativa para a insero da fico na realidade histrica ali retratada: o final do sculo XIX no Rio de Janeiro. Carapicus e cabeas-de-gato,a princpio, levaram identificao com as maltas de capoeiras e, em certo sentido, com as duas grandes naes - nagoas e guaiamus - que congregavam maltas de capoeiras na capital. Firmo, em particular, levou compreenso da figura modelar de capoeira: gil, esperto, "maneiroso" , mas, ao mesmo tempo, sonhando com um emprego pblico, aps ter prestado tantos servios a polticos. A partir dessas constataes,

as velhas lembranas comearam lentamente a adquirir consistncia. Por que no estudar a capoeiragem no Rio de Janeiro? Aos poucos, o impulso inicial, ambicioso e bastante genrico, foi adquirindo propores mais modestas e limitadas. Em vez de uma abordagem envolvendo a trajetria da capoeiragem do Rio de Janeiro, ao longo do sculo XIX, foi amadurecendo a idia da anlise de um determinado momento da organizaoda capoeiragem na capital federal.Esse momento, logo caracterizado como a "morte" da capoeiragem, rendeu, quase de imediato, um pequeno estudo (DIAS, Revista do Brasil, 1985).Nele, foram mostrados, em linhas gerais, alguns fatores que levaram as autoridades do governo provisrio da Repblica a desfechar violenta campanha contra as maltas de capoeiras, no Rio de Janeiro. A partir da compreenso de que o estudo contido naquele artigo possua algumas sementes favorveis ampliao e aprofundamentoda questoda liquidao da capoeiragem, enquanto prtica organizada no Rio de Janeiro, passamos por momentos de friil imaginao. Antes mesmo do amadurecimento da possibilidadede transformar a anlise inicial em dissertaode mestrado, j estavam claras e decididas algumas idias que implicavam a exclusode alguns pressupostos respeitados no estudo da capoeiragem. Foram os casos, por exemplo, da anlise da figura do capoeira, individualizado, "valento" dissociado do contexto social, bem como da considerao da capoeiragem como prtica negra entendida exclusivamente como manifestao de resistncia, sem que se busque, pelo menos, as especificidades desta resistncia sob o ponto de vista histrico.

A progressiva leitura dos Relatrios dos ministros da Justia e dos chefes de polcia da Corte, e posteriormente do Distrito Federal, no Arquivo Geral da Cidade e no Arquivo Nacional, favoreceu a apreenso de algumas caractersticas da prtica da capoeiragem, ao longo de um deterinado momento histrico. Mais do que qualquer outra caracterstica,chamou-nos a ateno a forma com que as autoridades reconheciam a capacidade de organizao da capoeiragem em maltas estruturadas por freguesias; circunstnciaque ganhou maior significaoquando relacionada movimentao violenta e assustadora dessas maltas pelas ruas da cidade. Logo, intumos que a capoeiragem possua uma enorme capacidade de movimentao e adaptao ao ambiente urbano do Centro da cidade. Seria, imaginamos, uma sinuosidade prpria no enfrentmento da ordem. Essa mesma leitura possibilitou a observaode que, em mais de uma oportunidade, as autoridades republicanas denunciaram as ligaes entre a capoeiragem e o regime deposto. No entanto, a leitura de fontes histricas, obras historiogrficas,e mesmo de literatura de fico, alertou - nos para a circunstncia de que a ligao entre remanescentes da capoeiragem- os "bambas" -e polticos republicanos foi fato notrio no Rio de Janeiro. Disso tudo, foi ganhando consistncia a hiptese de que a capoeira no poderia ser analisada apenas como movimento exclusivamente de resistncia negra. Ela comeava a ser entendida como uma manifestao muito mais complexa, inclusive pelo fato de as maltas ou capoeiras isoladamente agredirem indiscriminadamentenegros, mulatos, escravos ou livres; alm de ser relevante a circunstncia de que eram comuns os choques entre maltas, e mais seriamente,envolvendo as duas grandes naes nagoa e guaiamu.

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Assim, passamos montagem do projeto que, em linhas gerais, pretendia analisar a organizao da capoeiragem, no Rio de Janeiro, quando submetida violenta represso fundamentada em um regime autoritrio e dito inovador, resultante de um golpe militar - o governo provisrio da Repblica -, represso que se completou com o fortalecimentodos pressupostos modernizadoresna primeira dcada do sculo vinte, na cidade do Rio de Janeiro. A violncia e a arbitrariedade governamental com relao aos segmeno tos de baixa renda, no ~ i de Janeiro, aps a Revolta da Vacina, em 1904,podem ser consideradas como responsveis pelo ltimo grande golpe contra os remanescentes da capoeira organizada na cidade. Dessa forma, o momento histrico que constitui o pano de, fundo da anlise empreendidapossui, como limites, 1890,referente ao incio da vigncia do primeiro Cdigo Penal republicano, e 1904,referente Revolta da Vacina. Em verdade, esse curto perodo, alm de possibilitar o registro de um golpe certeiro na capoeiragem organizada, representa um flagrante significativo do processo de transio do escravismo para o capitalismo, embora, por razes bvias, oferea apenas o recorte da sociedade do Rio de Janeiro. Tnhamos a inteno de, a partir da anlise da "morte" da capoeiragem, contribuir modestamente para melhor compreensode uma conjuntura em que os atores sociais especficos, no caso, os no-proprietrios, no sendo mais escravos, ainda no so predominantementeoperrios. A utilizao, por exemplo, do conceito de "turba", retirado da produo de Hobsbawn, refletiu justamente essa preocupao na caracterizao de alguns aspectos das maltas de capoeiras. Da mesma forma, o respeito conceituao de classe social elaborada por Thompson, ou mais precisamente da perspectiva do "acontecer"

"- M a l o cabra veiu feito pra cima de min, eu rirei por fora, dei dous passos de jahuru e mandei-lhe o alicerce 11a marmita dos pensamenros. - Que pena nco ter sido na cimara!"(O Malho, 07/11/1903)

- o fazer-se historicamente- caracterizou nossa inteno no plano terico. A par dessas preocupaes, procuramos evitar simplificaes que pudessem contribuir para a generalizao da a f i a o de que os capoeirasfossem apenas vadios ou vagabundos organizados. Note-se que, neste caso, os termos vadio e vagabundo so usados sem respeito aos sigmficados adquiridos historicamente: referem-se igualmente a indivduos marginais produo. No entendemos que se possa afirmar que todo capoeira era um vagabundo ou vadio e que todo vagabundo ou vadio era um capoeira. A princpio, acreditamosque muitos capoeiras, organizados ou no, engrossavamos contingentes de marginais produo, vivendo eventualmente de "viraes", ou mesmo de pequenos delitos. Note-se que a capoeiragem s passou a ser criminalizada a partir da vigncia do Cdigo Penal de 1890:poaanto, antes desta data, ela sequer estava incursa em qualquer cdigo de leis. Havia capoeiras que exerciam as mais diferentes profisses, como havia tantos outros no Exrcito, na Armada e nas diferentes instituies policiais. Enfim, a generalizao perigosa, inclusive no estudo da Histria. Observe-se,por exemplo, esta afiiao de Caio Prado Jr., a respeito dos capoeiras no Rio de Janeiro:

Nas cidades, os vadios so mais perigosos e nocivos, pois no encontram, como no campo, a larga hospitalidade que l se pratica, nem chefes sertanejos prontos a empregarem sua belicosidade.No Rio de Janeiro era perigoso transitar s e desarmado em lugares ermos, at em pleno dia. O primeiro intendentede polcia da cidade, nomeado quando a Corte se transferiu para ela, Paulo Femandes, toma-

ra enrgicas medidas contra tais elementos. Mas o mal se perpetuar, e s na Repblica, ningum o ignora, sero os famosos "capoeiras", sucessores dos vadios da colnia, eliminados da capital. (PRADO JR., 1957,p. 282.) O emprego da expresso "sucessores dos vadios" s pode ser entendida como referncia persistncia da preocupao das autoridadescom os dois contingentes; em verdade, bastante diferenciados na sua natureza, seja no tocante organizao, seja no que diz respeito s formas de manifestao explcita. O captulo "A alma das ruas" pretende analisar o que se pode entender por ritmo prprio do deslocamento pelas ruas da cidade. Partindo do sentido dado pela presena de grandes massas nas cidades industriais, desde o sculo XIX, procuramos caracterizar, de modo sumrio, o continuum do trnsito humano pelas ruas. Dessa idia, chegamos ao Rio de Janeiro, no mesmo sculo, com suas ruas dominadaspela movimentao predominante de escravos ao ganho e de aluguel, impondo um ritmo especficodificilmente ultrapassado, a no ser pelo "trote" dos carregadores acompanhados por um canto montono. A capoeira, com suas correrias surpreendentes, desafiava a normalidade do ritmo das ruas do Rio de Janeiro. J o captulo seguinte, "A violncia e o seu fermento", aborda a mecnica e a reproduo da violncia como caractersticas essenciais da sociedade escravistabrasileira. Procurando situar o desdobramento histrico dessas questes no Rio de Janeiro, particularizamos a presena da capoeiragem organizada nas ruas da cidade. Com determinados aspectos especficos, como a j lembrada organizao, a tcnica e a ousadia, ela situou-se, com indiscutveis

traos culturais negros, como um componente a mais dentro de um universo violento. "A demarcao do proibido" representa, em linhas gerais, uma tentativa de anlise do que se poderia considerar como abordagem do especfico da capoeiragem naquele universo de violncia. A sua presena nas ruas da capital, ao longo do tempo, representou um desafio praticamente consentido, visto que tanto a conivncia de autoridades monrquicas, quanto sua capacidade sinuosa de resistncia, transformaram-na em um pesadelo constante, parcela significativa do que o cronista Lus dos Santos %lhena chamou de "terrvel irmandade", ao descrever a presena negra em Salvador. Com "A morte da capoeira" analisamos o violento tratamento repressivo imposto capoeiragem, no Rio de Janeiro, pelo governo provisrio da Repblica. Com base no Cdigo Penal de 1890,e em nome da civilizao defendida pelo autoritarismo, foi desfechada uma campanha destinada a varrer a capoeiragem das ruas da capital republicana. Com ela foi possvel o fim prtico das maltas, criando condies para que a tem'vel arma tivesse seu futuro dividido entre a exaltao como luta nacional e fator de crticas s prticas culturais de origem negra. O ltimo captulo, "Do capoeira ao bamba", representa uma extrapolao ao corte temporal estabelecido; isto porque, para caracterizar o bamba, fomos levados a prolongar por um tempo historicamente incerto a anlise dos efeitos damorte da capoeiragem. Tolhida na sua organizaocom o fim das maltas, criminalizadapelo Cdigo Penal, enfraquecida pela represso e pelo destemo, a arte da rasteira e do tombo persistiu, no entanto, na habilidade e ousadia de muitos capoeiras. Foram os valentes ou bambas, mestres no

jogo e na escamoteao que, logo, colocaram-se a servio de polticos nas lutas eleitorais da Primeira Repblica, na capital federal. Morreram as maltas e suas correrias, mas no desapareceu a arte. Se ela transformou-se em uma "brincadeira", acatada e louvada at por autoridades, no nos interessa. Por fim resta-nos lembrar a razo do ttulo Quem tem medo da capoeira?. Afinal, a quem ela atemorizava? S aos brancos, grandes proprietrios e prsperos burgueses? Parece-nos que no. as ta recordar que muitos escravos negros sofreram agressespor parte de capoeiras, o mesmo sucedendo com homens livres pobres, negros alfomados e outros. Ento, quem tem medo da capoeira?

A A L M DAS RUAS

Ora, quando se carrega a mo to pesadamente sobre o delito da capoeiragem, convm que ao menos esse delito seja pegeitamente definido. Eu entendo, senhores, que o delito da capoeiragem, que um delito quase peculiar da cidade do Rio de Janeiro, e que me consta comea a aparecer na cidade do Recife, no um crime de pessoa isolada, nem que se possa dar nos lugares do interior; crime prprio das nossas grandes cidades cometido por ociosos e turbulentos; uma impureza das espumas da populao.

Deputado Duarte de Azevedo, Cmara dos Deputados,

29 agosto de 1887.

Ser que as ruas possuem alma, um esprito comum que se manifestaria particularmente em cada uma delas? Joo do Rio, cronista do incio do sculo, apaixonado pela cidade do Rio de Janeiro, foi muito terno na sua declarao de amor pela rua: estemesmo o sentimentoirnperturbvel e indissolvel, o nico que, como a prpria vida, resiste s idades e as pocas. Tudo se transforma, tudo varia - o amor, o dio, o egosmo. Hoje mais amargo o riso, mais dolorosa a ironia. Os sculos passam, deslizam, levando as coisas fteis e os acontecimentos notveis. S persiste e fica, legado das geraes cada vez maior, o amor da rua.( RIO, Joo do. 1987, p.3.)

Se os sculos passam e deslizam, como afirma o cronista, num movimento perene e envolvente que compromete homens e coisas, mantendo aceso o fio condutor da memria, onde seria possvel assistir melhor ao desfile dos atores annimos da histria, mesmo os simples coadjuvantes, do que na rua? Mas a lembrana das ruas traz consigo a lembrana das cidades. Universo de ruas, as cidades tambm possuem alma, seu esprito. A percepo da alma de uma cidade dificilmente poderia se dar seno por meio de outra percepo: aquela das almas menores, ou seja, o somatrio do que pode ser percebido nas ruas. No entanto, esse retrato que a percepo pode construir e deve transmitir, que algo intrnseco alma da cidade, s pode ser captado no fluir das multides pelas ruas, no ritmo que alimenta o seu cotidiano. Algo que se reproduz dia aps dia, e que no morre nunca. Com uma certa dose de exagero, possvel arriscar a afirmao de que o fluir humano o tomo que acaba por constituir a alma de cada rua. O fluir, ou melhor, o ato de fluir, no pode ser entendido como "algo em si" que independesseda prpria natureza de cada rua: largura, pavimentao, caractersticados edifcios e lojas, fachadas e finalidade das construes que compem a prpriarua. Existem, assim, como notou Joo do Rio, ruas tristes, alegres, srias, ruas de trabalho, ruas de festas, ruas de pecado. Algumas podem se prestar a diferentes papis. A avenida Presidente Vargas, por exemplo, um fruto do Estado Novo, batizada com o nome do ditador, ento vivo, e foi construda com vistas complementao de uma portentosa malha viria central no Rio de Janeiro. A propsito, Evelyn Furquim Wemeck Lima notou:

Atribumos caracterstica intervencionista do Estado Novo, centralizado e autoritrio, a possibilidade da execuo da drstica cirurgia nos moldes de um urbanismo monumental, concebido segundo as normas de outros governos totalitrios da poca. Estabeleceu-se uma plataforma de poder centralizadocom a acumulao de funes legislativas pelo Executivo. O governo, sediado, no Rio de Janeiro, aqui exerceu seu poder sobre o espao, mais do que em qualquer outra poca da histria do urbanismo carioca. (LIMA, 1990, p. 33.) Essa avenida suportou por alguns anos os desfiles caravalescos, mas foram os desfiles militares de 7 de setembro, desde o prprio Estado Novo at a transferncia da capital para a Braslia, que melhor se ajustaram ao esprito grandioso, e mesmo marcial, que seus idealizadores pretenderam dar-lhe. "Esprito" que tinha seu momento mais significativo de encarnaono trecho ladeado pelo Campo de Santana e pelo prdio do antigo Ministrio da Guerra. Fato interessante a ser notado, que foi justamente este espao que foi vedado passeata organizada, no 13 de maio de 1988,pelos movimentos negros e comunitrios, em verdadeira comemorao "s avessas" pelo centenrio da Abolio. A avenida Rio Branco, quando avenida Central, possua imagem e alma importadas. Era vista, por seus idealizadores e defensores, como uma avenida europia buscando civilizar uma cidade ainda muito impregnada de passado, com suas ruas sujas, apertadas e mal cuidadas, com ambulantes e mercadorias atravancando a passagem. A avenida Centralj possua uma alma antes de existir: era a alma civilizada e europia que deveria materializar-se no Rio

de Janeiro tropical. Era desta forma, entre apurada e elitista, que o presidente Rodrigues Alves, em cujo quadrinio a avenida Central e outras obras de vulto foram efetuadas,justificava as transformaes urbanas na capital federal. Os defeitos da capital afetam e perturbam todo o desenvolvimento naciona1.A sua restaurao no conceito do mundo ser o incio de uma vida nova, o incitamentopara o trabalho nas reas extensssimas de um pas que tem terras para todas as culturas, climas para todos os povos, exploraes remuneradas para todos os capitais. (Apud BRENNA, Revista do Patrimnio Artstico Nacional, 1984, p. 152.) Neste exemplo, a constituio de um esprito da cidade estava implcita nas palavras do presidente. Seria, no caso, uma interveno verdadeiramente cirrgica no corpo da capital federal, buscando alterar o curso da histria, da trajetria da alma da cidade: Com a ascenso presidncia (1902-1906) de Rodrigues Alves, expoente da oligarquia dos produtores e exportadores de caf, as palavras melhoramento, saneamento, embelezamento transferem-se dos relatrios dos tcnicos e dos empresrios particulares para a plataforma de governo de um presidente. (Ibidem.) A identificao do esprito das ruas, e por extenso das cidades, depende da constituio de um mecanismo de absteno capaz de proporcionar a reconstruo da sua trajetria histrica.

Tal reconstruo, por sua vez, deve ter seu ponto de partida na investigaoda elaborao da cidade. E, nesta caminhada, seria de grande valia a considerao da cidade como uma obra; ou seja, como algo que se constri no tempo. Henri Lefevbre (1991, p. 47) acentua o carter de "obra" como fundamento da existncia das cidades, observando: "A cidade tem uma histria; ela obra de uma histria, isto , de pessoas e de grupos bem determinados que realizam essa obra nas condies histricas." A afirmao do estudioso francs de que a construo das cidades uma obra nas condies histricas dadas, pode ser tomada apressadamente, por alguns, como um claro demonstrativo de posies simplistas e mecanicistas. No entanto, pode-se depreender da leitura de Lefevbre que suas observaes apontam para a idia de que a cada modo de produo corresponderiaum tipo ideal de cidade: As criaes urbanas mais eminentes, as obras mais "belas" da vida urbana (belas, como geralmente se diz, porque antes obras do que produtos) datam de pocas anteriores industrializao. Houve a cidade oriental (ligada ao modo de produo asitico), a cidade arcaica (grega ou romana ligada posse de escravos), depois a cidade medieval (numa situao complexa: inserida em relaes feudais em luta contra a feudalidade da terra). (Ibidem, p. 4.) Considerando a posio terica adotada por Lefevbre como ponto de partida para o que se poderia denominar "aproximao terica", possvel admitir-se a noo de cidade industrial como

capacitada ao fornecimento de subsdios abordagem pretendida. Em primeiro lugar porque ela - a cidade industrial,j perceptvel na primeira metade do sculo X X -representa um referencial histriI co determinado: no est perdido no tempo, localizando-se desta maneira num tempo prximo. Alm disso, ela tem sido objeto de consideraes tericas motivadas, em parte, pela circunstncia de a sua gnese constituir um trao histrico da reproduo da prpria sociedadecapitalista. Tal circunstncia tem possibilitado o aprofundamentoprogressivo de discusses sobre a natureza da cidade enquanto palco de confronto entre burguesia e proletariado urbano. Na medida em que as grandes cidades tomaram-se centros de impressionantes concentraes de seres humanos que, divididos e afastados por seus interesses antagnicos, conviviam e se hostilizavam, foi nelas que o olhar penetrante de intelectuais buscou, j no sculo XIX, extrair o sentido do conflito que se construa. Se Engels produziu a sua Situao da classe trabalhadora na Inglaterra, em 1845, a partir do rigor construtivo do materialismo histrico, Charles Baudelaire, liricamentepasseava pela Paris de meados do mesmo sculo, curioso e arguto como oflneur, praticando, como notou Walter Benjamin (HOTHE, 1985,p. 6592) "o olhar do estranhamento" ante a realidade urbana que o desafiava. Independente da posio ideolgica daqueles que se debruaram sobre o inusitado confronto que se dava nas grandes cidades do sculo XIX, algo de concreto saltava dos frutos de suas observaes. Burguesia, proletariado urbano e lmpen-proletariado ganhavam uma representao unvoca: era a multido (ibidem, p.4). Benjamin chama a ateno, na sua crtica aoflneur, para

dois intelectuais que, cada um sua maneira, manifestaram preocupao com esse objeto: Em Poe e Engels encontram-se as primeiras contribuies para a fisionomia da multido. A multido o vu atravs do qual a cidade costumeira acena aofneur enquanto fantasmagoria.(HAROCHE, ~ o u k i n e . Revista Brasileira de Histria, 1986-7.) Como seria possvel entender a fisionomiada multido? Como decifrar aquele vu que a ocultava misteriosamente? Cidades, ruas e multido podem ser consideradas como peas do "quebra-cabeas" que principiava a ser montado, mas que exigia tambm uma interpretao. A questo, no caso, era estabelecer o encadeamento, o nexo existente entre elas para que o conhecimento sobre a nova realidade pudesse progredir. A burguesia triunfante, mas ainda temerosa, em meados do sculo XIX, quanto ao nascente proletariado urbano, parece dispor de mil olhos. Eles, cuidadosos, se pem aos poucos sobre a multido das grandes cidades. Preocupados, vigilantes, repressores, voltam-se para o mesmo objeto - a multido - da qual excluem, naturalmente, a prpria burguesia. Tomava-se necessria, ento, uma dissecao da imagem da multido, tarefa que os olhos - os mil olhos da burguesia - deveriam orientar com vistas a aes eficazes, no para destruir a multido, mas para entend-lae controlIa: No Antigo Regime, o povo estava excludo do olhar soberano ou aristocrtico, o qual s vinha se pousar sobre

ele com condescendncia. Aps a Revoluo, a burguesia vai se dedicar a uma observao cada vez mais minuciosa das classes trabalhadoras, e especialmente das concentraes humanas das grandes cidades: com os projetos filantrpicos, a medicina social e o desenvolvimento da higiene - prefigurao de toda sociologia - constituiuse uma antropologia das populaes trabalhadoras particularmente aparncia popular, aos corpos e ao rosto do homem do povo. (Ibidem.) Conhecer melhor o inimigo para derrot-lo e control-lo. Este princpio pode ser entendido como a sntese da ttica burguesa com relao multido, adotada nas grandes cidades desde meados do sculo XIX. Se possvel, era importante tomar a cidade estranha multido para que ela se sentisse como "peixe fora d'gua". As reformas urbanas empreendidas pelo baro Haussmann, prefeito de Paris, sob Napoleo 111, buscavam, entre outras finalidades, atingir tais objetivos. O baro considerava-se um "artista demolidor", dada a profundidade social das reformas efetuadas na capital, em meados do sculo XIX '. Ao lado das intenes alimentadas pelo conjunto das reformas urbanas burguesas, colocavam-se certas prticas como algumas j notadas e como a destinada ao controle direto da multido. A constituio de uma "instituio policial fardada, burocrtica, modema" relacionou-se na Inglaterra, da primeira metade do sculo XIX, segundo Storch, "a idia de que o policiamento era um forte procedimento da tentativa de se criar um 'novo padro bsico' de ordem urbana - o esboo de novos limiares do comportamento

individual e coletivo tolerado em pblico" (STORCH, Revista Brasileira de Histria, 1984-5, p.7). Desta forma, tanto Paris quanto Londres, no sculo passado, fornecem subsdios para que se possa compreender em que medida a multido representava um objeto de importncia fundamental no universo das preocupaes burguesas. Assim, o aperfeioamento do aparelho de represso, no qual a polcia burocrtica foi um componente a mais, pretendia tambm estabelecer normas de comportamento no cotidiano dos trabalhadores e zelar pela observncia das mesmas. Em outras palavras, a polcia no estaria desatenta ao deslocamento cotidiano das multides pelas ruas da capital inglesa. O mesmo Storch observa a propsito: "Todavia, o choque maior e mais duradouro da polcia em relao classe pobre do sculo dezenove provinha do seu papel de limitar, circunscrever e regular." (Ibidem, p. 12.) Limitar, circunscrevere regular eram princpios que poderiam ser aplicados ao deslocamento dirio da multido pelas ruas londrinas, no caso. A aplicao de tais princpios no deveria, no entanto, impor multido normas de comportamento que a colocassem em situaes anlogas a homens reduzidos condio de robs, como por exemplo, naquelas imaginadas por Fritz Lang em Metrpolis ou Ren Clair em nous lu liberte'. Ao contrrio, a questo estavajustamente em buscar um conjunto de recursos operatrios capazes de dar uma nova tonalidade ao fluxo de pessoas pelas ruas; circunstncia que implicaria limitar determinadas prticas ou acrescentaroutras. Isto, em sntese, determinaria inicialmente o reconhecimento de uma certa normalidade

no deslocamento das multides pelas ruas das grandes cidades. O que significava, em outras palavras, que a cidade gerada pelo modo de produo capitalista criava uma normalidade de deslocamento humano, um ritmo ao qual, via de regra, a multido se subordinaria. Edgar Allan Poe, por exemplo, foi um dos intelectuais a caracterizar alguns aspectos desse ritmo. Num dos seus trabalhos mais interessantes neste particular - "O homem da multido" - o contista americano, em plena Londres, na primeira metade do sculo passado, atrado pela multido que desfilava diante das vidraas do hotel em que se encontrava convalescendo, lanou-se rua, impressionado pelo espetculo que sua sensibilidadepermitia perceber:

A medida que a noite se adensa, o meu interesse pelo espetculo ia se intensificando.No s o carter geral da multido se havia alterado, desaparecendo-lheas feies mais amveis com a retirada sucessiva da parte ordeira do povo, e salientando-se com maior agudeza os traos desagradveis a maneira que a hora avanada atraa de seus antros para a rua todas as espcies de infmias, mas tambm os raios dos lampies, frouxos a princpio em virtude da sua luta com o dia agonizante, ganharam afinal a batalha e lanaram sobre tudo uma luz deslumbrante e fantstica. (POE, apud FERREIRA, 1980, p. 187-8.) A princpio, a leitura que se pode fazer de Poe, no caso, depende da aluso feita pelo autor, linhas antes do trecho citado: "um mar de cabeas humanas enchia-me de uma emoo deliciosamente nova". A partir dela, depreende-se que a multido era,

para Poe, um fator de encantamento que comeava a se alterar diante dos seus olhos. A retirada da "parte ordeira do povo" abrira espao para "todas as espcies de infmia", o que subentende a parte no-ordeira do povo. Alm disso, as observaes do autor norte-americano vinculam a transformao da qualidade das parcelas da multido hora; ou seja, " maneira que a hora avanava" :povo ordeiro at o fim da tarde, povo no-ordeiro a partir do acender dos lampies. Note-se tambm que Poe registrava ainda aspectos da aparncia de parcelas da multido - feies amveis e traos desagradveis -relacionando-as, quase de forma maniquesta, s qualidades de ordeiras e no-ordeiras. Mas destas observaes emanavam significadosimportantes quanto normalidade do deslocamento cotidiano da multido pelas ruas de uma grande cidade no sculo XIX. A retirada da parte ordeira seguida da entrada em cena dos desagradveisno-ordeiros representava o incio de uma mudana no ritmo das ruas: o fim do deslocamento determinado pelo trabalho era o ponto de passagem para um momento distinto, de transio, tanto pela natureza - desagradveis atrados pela luz dos lampies -, quanto pela origem, desde que estes eram atrados de seus antros. De qualquer forma, o exemplo do "Homem da multido", apesar da exiguidade do seu texto, permite uma amostra, mesmo que plida, do ritmo do deslocamento cotidiano da multido nos grandes centros urbanos do sculo passado. Como seria possvel a utilizao da idia de ritmo na avaliao das condies gerais de vida do Rio de Janeiro, na segunda metade do sculo XIX? Preocupaesmaiores parte, necessrio acentuar no ser prudente, metodologicamente falando, aplicar-

se de imediato, no caso em questo, os mesmos critrios resultantes das apreciaes a respeito de cidades do porte de Paris e Londres, por exemplo. O que se pretende justamente efetuar uma aproximao terica s condies reais da cidade do Rio de Janeiro, num determinado momento histrico, por meio do emprego de idias provenientes da anlise de outra realidade. O Rio de Janeiro, na segunda metade do sculo passado, no era uma cidade industrial. O seu perfil, neste momento histrico, pode ser classificado como especfico da transio da hegemonia escravista para a capitalista. Tal circunstncia,note-se, no deve ser estendida de forma automtica ao Sudeste, do qual a capital era tambm o principal centro urbano, e que tinha na circulao de mercadorias a sua principal atividade econrnica. A utilizao da fora de trabalho escravaj comeava a apresentar sinais descendentes, na dcada dos setenta, o que pode ser ponderado como fator demonstrativo da transio, como observou Jaime Benchimol, em importante estudo sobre o Rio de Janeiro:

A contradio entre a potencializao da economia urbana - cujo eixo era a circulao de mercadorias - e a disponibilidade de mo-de-obra escrava atuou no sentido de impulsionar a transio para o trabalho livre. Esta contradio no apenas uma questo de nmeros. A base tcnica, a "fora produtiva" da cidade - a energia braal do escravo -j no correspondia s novas necessidades do comrcio internacional; a nova dinmica do mercado capitalista mundial (aumento do volume e da velocidade de circulao de mercadorias, provocados pela revolu-

o indusrial e pelas transformaestecnolgicas dos meios de transporte). (BENCHIMOL, 1990, p. 77.) Cada vez mais reduzido no conjunto da fora de trabalho, o brao escravo negro cedia espao para os trabalhadores livres que, por sua vez, recebiam crescentes contingentes de imigrantes europeus. Ao invs de listar cifras relativas entrada de imigrantes na cidade do Rio de Janeiro, como j vai se tomando uma norma em trabalhos sobre a segunda metade do sculo XIX, seria interessate levantar algumas informaes a respeito da introduo de trabalhadores portugueses na capital. Luiz Felipe de Alencastro chama a ateno para o significado da presena de proletrios portugueses na etapa de declnio acentuado de hegemonia do trabalho escravo no Rio de Janeiro. Penetrando nas veias do corpo social, os trabalhadores portugueses permitem a realizao de uma espectografia da sociedade brasileira: sujeitando os proletrios portugueses, o trabalho compulsrio d relevo s tromboses que a escravidodos africanos engendrara no organismo nacional. De resto, a aglutinao de proletrios confunde aqueles que contavam utilizar a imigrao branca para "civilizar" o pas. A opinio brasileira comea a captar uma realidade social cujos termos eram at ento antinrnicos: a existncia de europeus pobres, rebaixados ao nvel dos escravos, exercendo atividades e personificando formas de decadncia social que pareciam apangio de negros e mestios. (ALENCASTRO, Novos Estudos CEBRAP, 1988, p. 50.)

A princpio, o que se pretende observar aqui a circunstncia que tipifica um trao de continuidade entre o tratamento dispensado aos escravos, e progressivamente, aos portugueses miserveis introduzidos no Rio de Janeiro, na segunda metade do sculo XIX. Alencastro aponta para a ocorrncia de uma enorme violncia na imigrao portuguesa, desde seu ponto de partida em Portugal, no continente ou nas ilhas. Apoiado em Alexandre Herculano, ele anota a existncia de duas formas de imigraoportuguesa para o Brasil: a "espontnea" e a "forada" ou "dirigida" (a dos engajados e proletrios em geral)." (Ibidem, p. 17.) A violncia na origem e na colocao no mercado de trabalho, embora atenuada no Rio de Janeiro, imps ao miservel portugus condies de vida e trabalho que, mesmo sendo superiores quelas dos cativos, contribuampara manter vivo um trao essencial cunhado pela longa presena do escravo negro no Rio de Janeiro: a brutalidade associada ao esforo fsico. Note-se que a progressiva introduo da fora do vapor no Rio de Janeiro, na segunda metade do sculo XIX - destacada na presena do trem, por exemplo - alterou a rotina dos transportes. Mas o que deve ser ressaltado o fato de que o cotidiano das ruas ainda era dominado pela fora fsica. Desta forma, o Rio de Janeiro que assistiu ao fim da escravido foi uma cidade marcada pela presena constante, pelo menos nas ruas principais, pelo predomnio da fora fsica, quer por parte dos escravos, quer por parte dos livres, incluindo os imigrantes. Esta circunstnciafoi decisiva na configurao do ritmo das ruas principais da cidade do Rio de Janeiro, sendo que seus traos mais significativos foram construdos ao longo da dominncia da fora-de-trabalho escrava. A construo destes traos repousou

sobre a contradio, especfica da escravido urbana, entre o carter repressor do prprio sistema e a necessidade de circulao da mo-de-obra predominante, a escrava, em favor da reproduo da renda de seus proprietrios. Assim, a circulao do escravo foi imprescindvel: O escravo urbano, ao contrrio do rural, era colocado como fora de trabalho num espao social maior: no estava limitado ao mbito da rea - a fazenda ou equivalente - da qual se afastava, legalmente, sob autorizao ou aquiescncia do proprietrio. No caso do trabalhador escravo urbano, estabeleceram-seduas diferenas: o espao social no qual era colocado apresentava-se muito maior do que o rural, e, ao mesmo tempo, a sua capacidade de mobilidade dentro do mesmo era tambm maior, alm de necessria, tendo em vista as funes de reproduo de capital em favor do proprietrio." (DIAS, Boletim Informativo do AGCRJ, 1981, p.17.) Esta circulao tornou-se elemento inseparvel do mecanismo da escravido urbana: ao mesmo tempo que era garantia do sustento de seus proprietrios,as prticas do aluguel e do "ganho" implicavam preocupao constante por parte das autoridades policiais e da justia da capital. A partir destas questes, seria frutfero caracterizar o ritmo das ruas do Rio de Janeiro construdo ao longo da dominncia do brao escravo. Diferentemente das grandes cidades da Europa ocidental - como Londres e Paris, por exemplo - o Rio de Janeiro no poderia apresentar um ritmo fundamentadonos deslocamentos

da burguesia e do proletariado urbano. O deslocamento humano pelas ruas da Corte orientou-se pela natureza especfica da cidade, no sculo XIX: condio de centro urbano voltado basicamente para a circulao de mercadorias, paralelamente ao exerccio de funes poltico-administrativas como capital do Imprio. J constitui lugar comum, nas anlises do cotidiano da escravido urbana do Rio de Janeiro, o destaque atribudo s singularidades resultantes da presena do escravo negro nas ruas da cidade. Diferentes produes acadmicas tm contribudo para enriquecer esse estudo particular do tema; destacando-se neste particular, com risco de omisso, O feitor ausente, de Leila Mezan Algranti, O negro nas ruas, de Marilena Rosa Nogueira da Silva, e Vises da liberdade, de Sidney Chalhoub2. Das observaes desses autores, torna-se possvel reconhecer que elas apontam para a constatao de que a cidade proporcionava uma "certa liberdade" ao trabalhador escravo, o que no significavauma alterao da sua condio de mercadoria. Indo alm deste limite, Chalhoub chamou a ateno para uma circunstncia que se presta, sem dvida, a uma apreciao inicial a respeito do ritmo das ruas no Rio de Janeiro, ainda na vigncia do trabalho escravo: No possvel exagerar a omisso do problema - basta pensar que os burocratas da Corte estavam entregues sua prpria criatividade: no havia outra cidade no continente americano que tivesse a experincia de gerir um espao urbano ocupado por cinquenta, depois oitenta mil escravos - mais de cem mil escravos se contarmos as freguesias rurais. (CHALHOUB, 1990, p. 189.)

O apelo aos dados demogrficosno implica a preocupao com a exatido que eles podem, primeira vista, fazer supor, pois o percentual da populao escrava nas duas ltimas dcadas anteriores Abolio decresceu consideravelmente. Em 1874, por exemplo, o seu percentual, no Rio de Janeiro, alcanava apenas 17,2% do total da populao da Corte (CONRAD, 1978, p. 345). A questo no est nas cifras, mas na singularidade da questo, seu inusitado: a necessidade imperiosa de o escravo negro circular pela cidade. Isto posto, fundamental, como prximo passo, avaliar-se as condies gerais do ritmo das ruas da capital, tendo em vista, particularmente,o carter especfico ditado pelas singularidadesda composio social do Rio de Janeiro, como j foi notado. Tomando-se a afirmativa de Roberto da Matta de que "a dialtica casa-trabalho" constitui uma das bases da dinmica da rua, possvel fazer-se uma aproximao com o ritmo possvel das ruas do Rio de Janeiro, quando cidade numa fase de transio. A posio adotada por Da Matta pressupe uma cidade capitalista ou, sem preocupaes teoricistas,uma cidade contempornea. Ora, esta sua observao, de que "uma sociedade complexa feita de movimentos e passagens diversas"; e mais "no cotidiano, tais passagens so marcadas, e de forma indelvel, pelo ritmo da dialtica da casa e do trabalho7'(DAMATTA, 1981, p. 79) oportuna, mas no pode ser aplicada de imediato ao cotidiano de uma cidade como o Rio de Janeiro, no momento histrico aqui privilegiado. Se a posio defendida pelo autor citado no pode ser aplicada logo ao objeto de estudo - o ritmo numa cidade como o Rio de Janeiro, ao final da etapa escravista -, ento por que foi mencionada? Esta uma pergunta que cabe inteiramente aqui. Acontece

que, nas observaes de Da Matta ressaltam os termos "movimentos" e "passagens" e, por extenso, "ritmo da dialtica da casa e do trabalho". Assim, estes termos podem embasar a aproximao terica necessria avaliao do ritmo das ruas da capital, no momento histrico considerado. Em linhas gerais, o ritmo das ruas de uma cidade, ainda marcada pela escravido, seria gerido por critrios um tanto distintos daqueles utilizados por Da Matta, quanto sua natureza. Basta lembrar que o trabalho nas ruas era uma atividade efetuada de maneira contrafeita; pois que a marca registrada da escravido estigmatizava muitos agentes - os escravos - e no era ainda capaz de valorizar e mesmo honrar outros agentes que entravam em cena os imigrantes pobres. O reconhecimento da existncia de um ritmo nas ruas do Rio de Janeiro no implica a existncia de um s tipo de movimento de pessoas pelas vias pblicas. importante perceber a existnciade um tipo, aquele que expressa mais adequadamente as exigncias de modo de produo tambm predominante segundo a Lefevbre,j avaliada anteriormente. Assim, conceituao de H ~ M no Rio de Janeiro estudado, coexistiam diferentes ritmos de deslocamento humano pelas suas ruas: os desfiles militares, as festas religiosas, com destaque para as procisses, e o ritmo do trabalho. interessantelembrar neste momento da avaliao duas concepes - solenidade e descontrao - utilizadas por Francisco Foot Hardman, no seu fecundo trabalho sobre a cultura anarquista no Brasil, Nemptria, nem patro: Na fotografia, tambm se evidencia uma tenso permanente entre solenidade e descontrao: a necessidade de po-

sar, a busca de respectability, a utilizao de temos e chapus, enfim, a postura das associaes operrias de "civilizar"o mundo marca o carter solene. (HARDMAN, 1982, p. 48-9.) Aplicando-se estas concepes a anlise da diversidade de ritmos nas ruas do Rio de Janeiro, possvel classificar os desfiles militares e as procisses como manifestaes de carter solene e as festas profanas, incluindo o Carnaval, como caracterizadas tanto pela solenidade, quanto pela descontrao.J o trabalho possua, e possui, uma solenidade imposta pela prpria natureza dele; o trabalho, afinal, coisa "sria". No entanto, o trabalho quando consideradonas condies histricas de uma sociedade ainda marcada pelos traos da escravido e, como no caso do Rio de Janeiro, na etapa de transio, deve merecer algumas ponderaes especiais. O ritmo do trabalho nas ruas, como j foi notado, era dorninado pela associao do esforo fsico com a brutalidade, marca registrada da escravido, que resistiria ao seu declnio e permanecia estigmatizandoa labuta do imigrante. No entanto, era o ritmo ditado por este trabalho que personalizava as ruas, pois que ele era o predominante. Sua solenidade, voltando a Foot Hardman, era vincada pela dor, pelo sofrimentoe pela obedincia.Mas esta mesma solenidade cedia, na realidade, a certos "momentos" retomando a Da Matta - de descontrao que podem ser creditados, em grande parte, resistncia desenvolvidapelo escravo negro. O trabalho escravo, por maior que fosse a brutalidade imposta, no evitaria a resistncia do cativo. Era o "corpo mole", a resistncia difcil de ser colhida pela vigilncia e pela represso:

(...) De manh, alguns negros e negras chegam, com pas-

so descansado, para encher seu pequeno tonel na fonte, depositam-no lentamente, aguardando sua vez, conversam e riem muito, bem vontade, enquanto isso; retomam-no, com todo vagar, deixam que encham suavemente, divertem-se ainda um pouco, antes de rep-los cabea, com um esforo mole, param, conversam de novo e, como tudo termina nesse mundo, voltam a se apressar, mas nem sempre sem se retardar ainda no caminho, nem sobretudo, sem falar, s respectivas habitaes. (SELYSLONGCHAMPS, apud LEITE, 1984, p.90.) A ironia do testemunho estrangeiro no suficiente para adulterar a imagem possvel de um ato de resistncia,no Rio de Janeiro, em 1872.Este quadro pode ser considerado como um exemplo do ritmo mais lento de deslocamento por meio do trabalho nas ruas; era um momento de quase paralisao, de desafio ao movimento exigido pela escravido urbana. Este momento tinha um significado importante, era o que se poderia denominar de signif~cado-limite. A sua ultrapassagem pelo escravo levaria prtica paralisao, o que poderia chocar-se com a lgica da escravido: o trabalhador escravo parado durante muito tempo um desrespeito e, ao mesmo tempo, uma ameaa. O Cdigo de Posturas Municipais do Rio de Janeiro expressava, a esse respeito, a idia de ajuntamento ilcito "sem fim justo ou reconhecido de cir~co mais pessoas". O ajunou tamento de escravos seria a forma extrema de negao, ou de ameaa pacfica, ao trabalho escravo:

Fica proibido andarem pretos de ganho dentro da praa, e os escravos que ali forem mandados por seus senhores fazerem compras, no devero demorar alm do tempo necessrio para efetu-las; o fiscal os mandar dispensar. (CDIGO de Posturas Municipais, AGCRJ, 1844, cdigo 96-2-36, p. 137.) Retomando ao mbito da composio do ritmo das ruas, necessrio buscar-se o outro extremo do fluxo de trabalhadores escravos. Este momento, segundo a terminologia de Da Matta, estaria representado pelo trote ou marcha dos carregadores de fardos pesados, movimento geralmente acompanhado por um canto montono. Esta prtica foi registrada por diversos viajantes ao longo do sculo passado, tendo, alis, sido notada em outras cidades brasileiras. No Rio de Janeiro, em 1874, o belga Eugnio de Robiano notou, da mesma forma que outros estrangeirosj o haviam feito, que "cantores a quem nada fazia calar, sempre se achavam dispostos a entoar em coro algum estribilho antigo, quando pela cidade marchavam a passo, carregando pesados fardos." (ROBIANO apud TAUNAY, 194 7, p.98) Considerando-se os limites, ou momentos, dos ritmos das ruas do Rio de Janeiro, toma-se possvel compor o quadro de caractersticas predominantes do movimento regular das ruas da capital. Compassados pelos volumes carregados e oferecidos, os passos apressados dos escravos - e mais tarde de livres e imigrantes -contrastavam com outros, mais lentos, de burgueses, funcionrios, soldados, homens comuns aos quais, no faltava a companhia incomoda dos que se dedicavam a "~irrao"~. Este quadro, que abrigou tanto demonstraesde solenida-

de quanto de descontrao, sofria um desafio constante representado pela capoeiragem. A sua presena ativa, surpreendente nas suas aparies, terrvel e ameaadora constitua um contraponto singular normalidade imposta pela ordem escravocratano Rio de Janeiro. A brutalidade implcita escravido -castigo fsico, compra e venda de escravos, caa a fugitivos - bem como o temor latente aos quilombos e s rebelies pareciam desaparecer diante da ameaa solerte e permanente da capoeiragem. Note-se que inmeros testemunhos, nas duas ltimas dcadas da escravido, em plena agonia do seu regime de trabalho, parecem fixados na presena desafiadora da capoeiragem, no seu desafio normalidade da ordem, mas calados diante de uma brutalidade maior: a escravido negra. A rapidez nos deslocamentos das maltas pelas ruas, somada conhecida habilidade dos seus componentes no manejo de armas, notadamente a navalha, assustava cidados e autoridades:

uma vergonha para a capital do imprio a existncia dos turbulentos conhecidos por capoeiras, que ostentam audcia desmedida, folgam com a desordem e cometem a sangue frio, s vezes por passatempo, ferimentos e mortes (...). (RELATRIO. 1873, BN.)
Estas so palavras de um chefe de polcia, Ludgero Gonalves da Silva, em 1873, queixando-se ao ministro da Justia da ameaa representada pela capoeiragem na Corte. Cinco anos mais tarde, outro chefe de polcia, Lafayete Rodrigues Pereira, tambm emitiu queixas a seus superiores, deixando acentuadas nas suas

palavras caractersticas da capoeiragem na contestao ao ritmo das ruas: Grupos turbulentos, vidos de assuadas, de lutas e de sangue concorrem voz de seus chefes nas grandes reunies populares e festividadespblicas para o fim de decidirem por meios violentos as suas contendas e rivalidades. ento que alguns, mais desalmados, se dispersam por entre o povo, de navalha em punho, ferindo a esmo os que encontram e dando-lhes por vezes a morte, sem que nenhum motivo de queixa contra eles tenham e sem que sequer os conheam(...). (RELATRIO, 1878, AGCRJ, cdigo 80- 1-4, p.3 1.) Pela mostra destes fragmentos de documentao policial, pode perceber-se algo da trajetria de desrespeito e de agresso ordem - "se dispersam entre o povo" - ferindo, agredindo e matando s cegas, se exibindo e desaparecendo como que por encanto. Nisto residia a condio primeira de desrespeito e amedrontarnentoda capoeiragem. Ela no possua nenhum antecedente conhecido pelas autoridades: a ordem e a lei no haviam enfrentado nada igual, nenhum movimento que tivesse tanta rapidez e sinuosidadeem aparecer, agir e sumir. Quando, em 1890,j sob o regime republicano, foi aprovado o Cdigo Penal (AGCRJ, cdice 80- 1- 17A), o seu artigo 402, que estabelecia penas para a prtica da capoeiragem, especificava que "andar em correrias, com armas ou instrumentos capazes de produzir uma leso corporal, provocando tumultos e desordens, ameaando pessoa certa ou incerta, ou incutindo temor de algum

modo", era passvel de condenao de dois a seis meses de priso celular. Era o reconhecimento, dentre outros aspectos, da ultrapassagem regular dos limites do ritmo das ruas: a correria com fins criminosos.

NOTAS
1. ver ARAJO, Rosa Maria Barbosa. Reforma de Paris: o poder da cidade. Seminrio Rio republicano. Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui BarbosaICEH, 1984.

2. Ver: ALGRANTI, Leila Mezan. Ofeitor ausente. Petrpolis: Vozes, 1988. SILVA, Marilene Rosa Nogueira da. O negro das ruas. So Paulo: HUCITECIINL, 1988. CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
3. O termo "virao" foi empregado com o significado de trabalho eventual; um "bico", como se entende atualmente. Na conjuntura histrica considerada, a "virao" pode ser identificada nesta crtica de Sidney Chalhoub concepo tradicional de mercado de trabalho: "Esse esquema no d conta de milhares de indivduos que, no conseguindo ou no desejando se tornar trabalhadores assalariados,sobreviviam sem se integrarem ao tal mercado, mantendo-se como ambulantes, vendedores de jogo de bicho, jogadores profissionais, mendigos, biscateiros etc." CHALHOLTB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle poque. So Paulo: Brasiliense, 1986, p.37.

A VIOLNCIA E SEU FERMENTO

Pelo que pude ver em to curto espao de tempo, pareceu-me que o mal fundamental da sociedade brasileira uma profunda indisciplina de classes. A desordem, a rixa, o motim so frequentes acidentes de rua na capital do Rio de Janeiro. A noite, nos teatros, no so raros os pugilatos, por questes de mulheres. Nos restaurantes travam-se as vezes conflitos que envolvem dezenas de pessoas. O brasileiro, facilmente inflamvel, passa as vias de fato por motivos fteis, e onde quer que se encontre, a sua bengala est pronta a levantar-se.

CHAGAS, Joo. De Bond. Lisboa, Livraria Moderna, 1987, p. 179-80.

Quando Vilhena usou a expresso "terrvel irmandade" referindo-se populao negra, ao final do sculo XVIII, talvez tenha cunhado um termo vlido tambm para o Rio de Janeiro, por todo o decorrer do sculo passado, e mesmo as primeiras dcadas do atual. Embora o cronista tenha refletido nas suas cartas a impresso que lhe causava a convivncia cotidiana com escravos e libertos, suas observaes continham referncias que extrapolavam os limites da cidade baiana e do momento histrico em que foram escritas. As condies gerais da cidade do Rio de Janeiro sofreram transformaes significativas a partir do incio do sculo XIX, refletindo progressivamente a posio que adquirira como centro poltico-administrativo,alm de ncleo mercantil em franca valorizao.

Como condio decorrente de uma sociedade de base escravista, o crescimento das atividades mercantis e de servio levou ao aumento, em larga escala, do emprego da mo-de-obra escrava; fenmeno acentuadopela diversificaoda explorao do trabalhador cativo. A ampliao do espectro da escravido pode ser avaliada pela utilizao em escala indita de dois tipos de escravos acentuadamente urbanos: o escravo "ao ganho" e o escravo "de aluguel". Desde o vendedor de frutas e legumes at o carregador de sacas, passando pelo vendedor de gua, pela quitandeira, pelo moleque de recados, pelo "tigre" - coletor de excrementos -, pelo arteso, entre outros, o escravo negro tomou-se presena inevitvel na vida da cidade do Rio de Janeiro. Desta forma, a presena do escravo negro foi assumindodupla condio na cidade: ela era inevitvel e ao mesmo tempo ameaadora. Circunstncia importante nesse particular dizia respeito a circulao do escravo negro pelas ruas: ela implicava a presena marcante de negros escravos ou no - na cidade. O Rio de Janeiro tomava-se uma cidade de muitos negros. Em meados do sculo passado um viajante alemo anotou a respeito:
(...) Encontra-se no Rio de Janeiro muito mais gente de

cor, maltrapilha, ou seminua, do que gente branca em trajes convenientes..." (...) A noite, quando j bem escuro, a cidade parece ento completamente vazia de qualquer habitante decente. Nas esquinas e nas ruas vem-se somente negros e tambm brancos de ambos os sexos, cujo aspecto jamais poderia atrair ou divertir o transeunte. (BURMEISTER, 1952, p. 45.) Mesmo que se pondere quanto a limitao de um testemu-

nho dado por um viajante europeu, possivelmente prenhe de preconceitos, suas observaes servem para marcar um fato indiscutivel: os espaos negros cresciam, atemorizando os brancos, viajantes ou no, ao mesmo tempo que garantia a reproduo da renda e a circulao da riqueza. Praticamente quase todas as atividades produtivas e de servios envolviam o brao escravo negro, e com isso contribuam para alime& o estigma aviltante que pesava sobre o trabalho. Um personagem machadiano no Quincas Borba, exemplar como figura de poca, acentuava: Pelo moleque! Bradaria o pai. Pelo moleque! Grande favor! Moleque, vai ali casa daquele reformado e pergunta-lhe se a filha tem passado melhor; no vou, porque estou lustrando as unhas! (TTI, 1961, p. 191.) Este aviltamento foi sendo construdo de forma associada a certas caractersticas do negro, como a cor e seus costumes, adquirindo, com a condiojurdica de propriedade, a configurao do escravo como objeto. Decorria da, por fora da prpria natureza da escravido urbana, a coexistncia entre o proprietrio homem livre e predominantemente branco, e o negro, escravo objeto, como o senso comum o identificava.Esta convivncia,muitas vezes, aproximava de tal maneira os opostos que o proprietrio era obrigado a dividir o mesmo teto com seu escravo: objeto e propriedade. Assim, a eficcia do mecanismo legitimador da represso tornava-se, no caso do Rio de Janeiro, por demais complexa, levando-se em considerao, por exemplo, a circunstncia de que proprietrios e escravos colocavam-se mutuamente como temerosos. Se o escravo temia os castigos e a represso, o proprietrio temia o escravo. Tal circunstncia implicava uma coao permanente sobre o escravo, alm de aprimorar o mecanismo de vigilncia e re-

presso sobre o mundo do trabalho, o mundo da escravido. Disto tudo, resultava um cotidiano extremamenteintrincado nas ruas do Rio de Janeiro, para cuja avaliao a noo de ritmo no , no momento, o bastante. Toma-se necessria uma reflexo sobre a estrutura do cotidiano da sociedade urbana do Rio de Janeiro no momento histrico considerado. Agnes Heller, pensadora hngara, discpula de Luckacs, fornece, a propsito da vida cotidiana, alguns elementos frutferos: A vida cotidiana , em grande medida, heterognea; e isso sob vrios aspectos, sobretudo no que se refere ao contedo e significao ou importncia de nossos tipos de atividade. So partes orgnicas da vida cotidiana: a organizao do trabalho e da vida privada, os lazeres e o descanso, a atividade social sistematizada,o intercmbio e a purificao. Mas a ~ i g ~ c a dao cotidiana, tal como vida o seu contedo, no apenas heterognea, mas igualmente hierrquia. (HELLER, 1972, p. 18.) Considerando os aspectos da'heterogeneidade e da hierarquia, segundoHeller, toma-sepossvel penetrar mais profundamente no cotidiano da vida urbana do Rio de Janeiro, ao longo do sculo XIX. Quanto heterogeneidade, poder-se-ia reconhecer que ela se mostraria, por exemplo, na dualidade proporcionada pelas prticas e expectativas do escravo e do homem livre. J a hierarquia mostrava-se de forma bastante intrincada, pois a atribuio da irnportncia e do significadode cada atividade cotidiana - a reproduo da riqueza e a represso -dependia de uma continua altemncia de preponderncias: reproduo da renda ou represso, embora a primeira delas constitusse a preponderante por princpio. Assim, pode-se reconhecer que pouco a pouco se constituam dois mundos antagnicose coexistentes, relacionadospela ex-

plorao e por um estado permanente de tenso: o "mundo da ordem" ou do "governo" e o "mundo do trabalho". O primeiro era constitudo por homens livres, particularmente os cidados atiVOS", aqueles que se apresentavam em condies de compor a Guarda Nacional"'. interessante notar que um destacado poltico ingls do mesmo sculo, Disraeli, descreveu com agudeza como via as "duas Inglaterras" produzidas pela Revoluo Industrial. Suas palavras dizem muito quanto ao sentido dos dois mundos sugeridos pelo tecido social urbano no sculo XIX: Duas naes, entre as quais no h intercmbionem simpatia; que ignoram os hbitos, idias e sentimentos uma da outra, como se habitassem zonas diferentes, que so formadas de raas diferentes, so alimentadas com comida diferente, tm maneiras diferentes, e no so governadas pelas mesmas leis. (HUBERMAN, 1983,p. 188.) Mesmo que no se possa justapor com exatido as palavras de Disraeli conjuntura da sociedade do Rio de Janeiro aqui considerada, o sentido que delas transpira {eme aos propsitos desta anlise. Assim, o que se pretende ressaltar que esses dois mundos sustentavam uma luta permanente - o que no pode ser considerado como uma anormalidade numa sociedade escravista - cujo desdobramento foi bem mais complexo do que aquele desenrolado na rea rural. Admitindo-se esta luta constante, na qual os contendores raramente se afastavam, importante notar a existncia de um ritmo especfico nesse embate urbano. Mesmo que se considere este ritmo regido por um movimento relativamente uniforme - o que se poderia reconhecer como a expresso da luta de classes - admitese que em certos momentos sua intensidadepoderia aumentar che-

gando a ameaar o tenso equilbrio que sustenta o prprio conflito. Retomando-se as observaes de Heller, poder-se-ia afirmar que, em certos momentos, ocorreria uma alterao na mecnica do cotidiano. A ressonncia provocada no Rio de Janeiro, por exemplo, pelas revoltas mals ocorridas em Salvador, no incio do sculo passado, pode ser apontada como origem de uma onda de desassossego entre parte considervel da populao branca. Dessa forma, o cotidiano das tensas relaes entre os dois mundos foi abalado na medida em que, vrias oportunidades, foi denunciada a presena de emissrios dos mals revoltados no Rio de Janeiro, com o intuito de organizar revoltas negras. Mesmo um fenmeno poltico distante como a independncia do Haiti, no final do sculo XVI, provocou temores prolongados no seio da populao branca do Rio de Janeiro. Tais manifestaes devem ter beirado, com certo exagero, o paroxismo; foi, como alguns o denominaram, o "haitianismo". Ao mesmo tempo, a hiptese da existncia de emissrios revolucionrios negros no Rio de Janeiro foi suficiente para que a criatividade de parte da populao tambm negra viesse a tona: "Qual eu imito a Cristvo. Esse imortal haitiaio, eia! Imitai o seu povo. O meu povo soberano." (CALMON, sld, p. 68). Tanto as manifestaes acentuadas de temor quanto a exaltao de um lder negro, mesmo estrangeiro, podem ser apontadas como exemplos de aumento da tenso no embate cotidiano entre brancos proprietrios e negros escravos em uma rea urbana. O sucesso de uma iniciativa poltica negra, mesmo que longe do pas, abria oportunidade para que os dominados projetassem sua esperana enriquecendo o campo do conflito de classes, na medida em que o temor dos dominadores, mesmo que potencializado por momentos, compensasse o sofrimento e a humilhao dos primeiros.

No caberia lembrar aqui tantas outras oportunidades em que foram manifestadas preocupaes por parte da minoria de proprietrios brancos, quanto a possveis conspiraes de escravos negros. Seria um equvoco, no entanto, encerrar a questo neste ponto; ou seja, reduzindo a anlise do cotidiano da sociedade escravista do Rio de Janeiro, ao longo do sculo XIX, ao conflito entre proprietrios e escravos. Seria fcil, a partir dessa reduo, confrontar duas histrias: a dos dorninadores e a dos dominados. Bris Fausto chamou a ateno, de forma exemplar, para esta questo: Simplificandoo assunto, para quem tem uma concepo de histria concentradaem grandes acontecimentose grandes personagens, claro que os "marginais" so um resduo sem interesse. Mas se pensarmos a histria social como um amplo processo de interao de classes, grupos e instituies, ento os "marginais" fazem tambm a histria. Ponderando logo adiante: Seria ingnuo pensar que a verdadeira histria a histria dos pobres, das classes dominantes etc. Andar por a incidir em uma viso distorcida da realidade social isolando classes e grupos, em compartimentos mais ou menos valorizados. Seria percorrer, em sentido inverso, o carninho elitista dos estudos histricos tradicionais. (FAUSTO, Folha de So Paulo, 1984, p. 3.) Nesta trilha de pensamento, lcito recordar que a preocupao do poder no se limitava ao cotidiano dos escravos negros. Os libertos, por exemplo, no deixavam de merecer ateno no

que diz respeito manuteno da ordem, particularmente pela possibilidade do estabelecimento de alianas com os escravos. Vistos como elementos distintos dos negros, por sua condiojurdica, os libertos poderiam ser entrevistos como "estranhos" no universo do trabalho escravo, e mais predispostos a conspiraes visando a subverter a ordem a partir de, no mnimo, um pressuposto fundado na solidariedade. Nada mais coerente para o poder que o cuidado quanto s possveis tentativas de aglutinaopor parte de diferentes segmentos dos dominados. Se as palavras do conde dos Arcos, em Salvador, ao final do sculo XVIII, no possuam a fora de um axioma poltico, no deixavam, no entanto, de encerrar um sentido clarividente, sem meios tons: "E quem haver que duvide que a desgraa tem o poder de fraternizaros desgraados." (Apud RODRIGLES, 1976, p. 156.) Mesmo que se pondere que o conde fazia referncia aos diferentes grupos culturais negros na antiga capital, suas palavras soavam como um alerta para aqueles dominantes. A preocupao com o comportamento cotidiano dos dominados era constante, embora pudesse variar na prtica. Cada segmento do conjunto social dos dominados possua suas particularidades, e elas se mostravam com certa autonomia ou identidade prpria, por vezes at entrechocando-se dentro do prprio universo social que constituam. Com a lenta liquidao da hegemonia escravista, a partir de 1850, as transformaes sociais no Rio de Janeiro proporcionaram uma presena crescente do trabalhador livre pobre, o vadio, na terminologia jurdico-poltica de ento. Eles, a quem Maria Sylvia de Carvalho Franco (1969, p. 12) referiu-se como "uma ral que cresceu e vagou ao longo de quatro sculos: homens a rigor dispensveis, desvinculados dos processos essenciais sociedade", tomaram-se objeto de ateno especfica do poder.

Da mesma forma que os escravos, os vadios eram cidados "no-ativos" dentro da ordem vigorante. Porm, o clareamento das fronteiras entre o escravo e o trabalhador livre pobre, dado o repdio do ltimo ao trabalho, configurou uma situao singular para o considerado vadio, cuja abrangncia tomava-se cada vez mais complexa. Enquanto a presena do escravo negro foi significativa, o homem livre pobre era preterido, via de regra, no mbito da fora de trabalho pelo uso do negro e, ao mesmo tempo, no se aproximava muito desse mesmo espao visto como aviltante e vergonhoso, pois que considerado atividade digna de escravos. Viviam eles, os homens livres pobres, numa "situao escorregadia", como definiu com exemplar felicidadeRoberto Schwartz: No tendo propriedade, e estando o principal da produo econmica a cargo dos escravos, vivem em terreno escorregadio; se no trabalham so uns desclassificados, e se trabalham s por muito favor sero pagos e reconhecidos. (SCHWARZ, 1983,p. 47.) Alis, este quadro composto pelos que viviam numa situao escorregadia,e que contribua sobremodo para aumentar o zelo e temores das classes dominantes, produziu sob a tica do poder - e logo transportada para o senso comum - a noo de "disponibilidade", condio na qual se encontraria a maior parte dos que gravitavam em tomo do mundo do trabalho. Disponveis para disputar trabalho, no mais das vezes indefinidosjuridicamente, eram tambm considerados disponveis para a anarquia, a soldo dos poderosos, dispondo-se condio de capanga, e singularmetecomo capanga eleitoral, to eficiente at o incio do regime republicano. Exemplo caractersticodesse tipo pode ser notado, numa obra de fico como O cortio, o personagem Firmo, capoeira, "mulato pachola, delgado de corpo, gil como um cabrito... capadcio de

marca, que decidia eleio no tempo do voto indireto, mereceu abraos, presentes e palaras de gratido de alguns chefes de partido..." (AZEVEDO, sld, p. 46). Essas figuras, entre outras tantas pinadas do anonimato, foram capazes de fornecer uma viso distanciada, por vezes caricata, de uma realidade que contribuiu para provocar pavor em muitos cidados. Tudo indica que a segunda metade do sculo XIX foi um momento crtico neste particular, principalmente devido ao acentuado aumento da populao da cidade. Entre 1856 e 1870, a taxa de crescimento da populao do Rio de Janeiro atingiu "4,4%, bem superior dos perodos ateriores", como acentua a professora Eullia Maria Lahmeyer Lobo (1979, v. 1, p. 229). A autora observa ainda que entre os dois anos a mesma populao passou de 151.776 para 235.38 1 habitantes (ibidem), numa conjuntura em que a populao escrava declinava como um todo. Mas, mesmo que se considere o declnio da escravido no Rio de Janeiro, como de resto no Brasil, a presena crescente de negros e mestios era notria. Percorrendo as ruas estreitas, encontrando-se nas portas de lojas e casas, aglomerando-se nas praas, bicas e chafarizes, formando, aos olhos da minoria branca proprietria, um mundo ameaador,no qual negros e mestios eram assemelhados, tomando-o indissolvel. A confiar-se nas descries de alguns viajantes, o Rio de Janeiro vivia em constante ebulio, sendo que grande parte da sua populao apresentavauma predisposiopara a desordem. A exploso de um conflito mais srio poderia ocorrer por qualquer motivo e em qualquer lugar. Em 1883,Carl von Koseritz, viajante alemo, fez interessantes observaes a respeito do cotidiano da cidade:

Ontem houve alguns distrbios, como sempre provocados por moleques (rapazes negros), engraxates, vendedores de jornais etc...Um grupo desses meninotes tendo encontrado no largo de So Francisco duas pipas vazias, rolou-as no meio de enorme gritaria pela rua do Ouvidor, onde se estabeleceu pnico e surgiram os gritos de "Fecha, Fecha!" Aos moleques se juntaram vagabundos e capoeiras e quando apareceram os urbanos (policiais) fora recebidos pedra. Estabeleceu-seum conflito, no qual, como sempre ocorre, pessoas a ela estranhas fora feridas a pedradas, golpes de sabre e tiros de revlver. A polcia compareceu e limpou as ruas a galope e sabre descoberto. (KOSERITZ, 1943,p. 235.)

certo que situaes como a descrita acima tornaram-se mais regulares na medida em que certas circunstnciasprovocaram uma liberao de foras at ento relativamenterepresadas. A Abolio e seus efeitos, e a implantao do regime republicano, com suas esperanas e incertezas, desempenharam papel de estimuladores do desempenho de aes polticas, cujos objetivos seus autores sequer imaginavam. Jos Murilo de Carvalho, estudioso desse momento histrico no Rio de Janeiro, notou que:
(...) A mudana de regime com todas as expectativas que trazia e tambm com todas as dificuldadesque implicava, como que projetou luz intensa sobre as novas realidades tomando sua vivncia tambm mais intensa e mais generalizada. De uma maneira ou de outra, para melhor ou pior, grande parte dos flurninenses foi, pela primeira vez, envolvida nos problemas da cidade e do pas. (CARVALHO, Revista Brasileira de Histria, 1985, p. 118.)

Era como se um fervilhamento do dia-a-dia lutasse para assomar superfcie; como se uma alma nova da cidade tentasse pulsar e tornar sua a prpria cidade. Este fervilhamento seria, em termos mais imples, a expresso do movimento desordenado daqueles vistos at ento como perigosos: ex-escravos, negros livres, brancos pobres, mestios e imigrantes. Das muitas manifestaes decorrentes das pssimas condies de vida da crescente populao de baixa renda, somadas aos confrontos entre "cabras" e "ps-de-chumbo" e as violentas manifestaesjacobinas utilizando "disponveis", a tica poltica dominante percebia demonstraes de atraso e despreparo. Mas havia algo no ar. Algo que o senso comum insistia em caracterizar como predisposio para a desordem e a anarquia e que exigia, aos poucos, consideraes melhor elaboradas. Rui Barbosa, por exemplo, usou expresses como "massas despreparadas para viver em liberdade" e "libertos inconscientes" com referncia populao negra do Rio de Janeiro, no incio do perodo republicano. Ele prprio lanou mo da expresso "massa deseducada" ao criticar, de forma genrica, o comportamento da populao de baixa renda da capital, no mesmo perodo. Os termos empregados por Rui Barbosa revelam, mais do que uma mudana de tratamento, uma tendncia adaptao conceitual no tocante apreciao do comportamento das massas urbanas, leia-se populao de baixa renda. Liberdade era, alm de termo emblemtico, a palavra-chave para o ingresso na crtica da nova conjuntura, tanto politicamente com a Repblica,quanto social e economicamente com a Abolio. O impasse revelava-se na, forma pela qual as massas ingressavam na nova conjuntura: despreparadase inconscientes. O ato de viver em liberdade implicava um preparo que a escravido limitara e que, ao mesmo tempo, requeria uma conscincia da sua importncia e do seu sentido, mesmo como objetivo

do ser humano, impondo-lhe direitos e limites. Na crtica de Rui mostravam-se cruamente, embora de forma sinttica, os primeiros sinais de uma posio restritiva condio de liberdade desfrutada pela populao negra aps o 13 de maio. Restrio, entenda-se, no liberdade propriamente, no fosse Rui um abolicionista, mas inadequao ao seu desfrute imediato. Muito mais longe do que Rui Barbosa, nas crticas, foi Nina Rodrigues. O estudioso baiano publicou, em 1894, As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, onde defendeu a tese: "O negro na Amrica ainda uma criana, que pouco teria ultrapassado aquele estgio infantil da humanidade, em que se acha seu coirmo da Amrica." (apud VENTURA, 1991, p. 54). Da, Nina Rodrigues admitir que o negro, o ndio e o mestio ficassem sujeitos a responsabilidadepenal atenuada ou nula. Este exemplo de postura intelectual no deve ser avaliado apenas como expresso racista e apressada de estudioso que considerava o negro como "objeto cientfico", expresso que, por si mesma, nada tem de condenvel. Nina Rodrigues partiu teoricamente de alguns pressupostos, entre os quais aquele que julgava o negro uma das chaves para a interpretao do dilema brasileiro; segundo suas prprias palaras, "a esfinge do nosso futuro". E, a partir da, procurou usar um conceitual terico, de origem cientfica e evolucionista, altura da sua conscincia crtica, que acabou por aprision-lo na rede do preconceito racial, no sentido semntico da expresso. Rodrigues, como outros intelectuais - Slvio Romero, Euclides da Cunha, por exemplo -, enfrentaram a difcil tarefa de entender o Brasil em pleno "calor da hora", quando determinadas transformaes emergiram, no mais das vezes, de forma brutal, exigindo deles, "letrados", uma resposta abalizada. Tarefa que se lhes apresentava ingente e necessria, particularmente por viverem num pas h pouco sado da escravido.

A exceo de Euclides da Cunha, notabilizado pelo estudo do sertanejo em Os sertes, uma verdadeira "caveira dentro do armrio" surpreendendo tanto o poder quanto muitos intelectuais, a maioria dos letrados debruou-se sobre a cidade, procurando enxergar o pas nos limites urbanos. Gizlene Neder foi extremamente feliz ao sintetizar esta questo:

Isto pode ser particularmente verificado no DF, onde se pode observar, de forma microscpica e exemplar, o processo de normatizao de disciplinarnentoda sociedade brasileira. Isto porque a cidade do Rio de Janeiro realiza todas as transformaes histricas ocorridas na formao social brasileira na passagem para o capitalismo.

O Rio de Janeiro, como regio portadora de um conjunto de caracteres que lhe so especficos, se insere num quadro mais geral da transio para uma sociedade moderna, capitalista, como parte complementar e contraditria de um conjunto maior. As diferenciaes sociais ocorridas nesta cidade espelham, e at mesmo em alguns casos antecipam, o processo histrico de transformaes sociais vividas em todo o pas. (NEDER, 1987, p. 147.)
Note-se que a viso microscpica, assim, considerada como hiptese do olhar intelectual, dispunha, antes da percepo das transformaes sociais na capital, de uma variedade de objetos ou corpos que pudessem ser avaliados. Por exemplo: o negro, o mestio, o branco nacional e o imigrante seriam as "espcies" a serem observadas nos seus movimentos e mutaes. A dedicao ao trabalho, ou vadiagem, seriam, no caso, suas "funes". J o comportamento deste conjunto, tanto no lazer, no usufruto dos espaos urbanos -moradia, transporte, por exemplo - somado ao entre-

choque proporcionado pela violncia cotidiana da cidade que vivia uma fase de ascenso, constituiriam a "soluo" -no significado qumico -em que estava mergulhada a capital. Isto sem deixar de notar, e acrescentar, a possibilidade da soma de um "composto", novo, por sinal, que deveria ser adicionado composio: a modernizao, entendida ento como inevitvel. Destas hipteses, resultariam mais indagaes do que sugestes, sendo que, de um modo geral, as contribuies tericas de intelectuais como Nina Rodrigues, Slvio Romero, Euclides da Cunha, entre outros, restaram como argamassa de discusses que entraram pelo sculo XX a dentro, envolvendo em linhas gerais, as categorias de nao, poder e povo no Brasil3. A conjuntura histrica que constituiu o pano de fundo do campo de observao intelectual teve o seu balizamento definido por dois movimentos: a Revolta do Vintm, em 1880, e a Revolta da Vacina, em 1904. Ambos, a par da intensa participao popular, caracterizaram com clareza um momento bastante instvel na vida da cidade do Rio de Janeiro. Estas manifestaes refletiram algo mais do que as pssimas condies de vida da populao de baixa renda da capital. Foi como se todo um somatrio de desiluses e sofrimentos viesse tona, aps um longo perodo de maturao. Este somatrio seria formado pelos embates provocados pelo subemprego e desemprego crnicos, mesmo sob a moribunda escravido, pelas crescentes presses discriminatrias que atingiam desde manifestaes de lazer e religio de origem negra at restries ao direito de moradia. Nos dois acontecimentos citados, certas circunstncias agravaram condies prenhes de insatisfao e sofrimento por parte dessa mesma populao de baixa renda: o aumento das passagens de bonde e a reao obrigatoriedade da vacina, decretada pelo governo federal. Somem-se a estes fatores os resultados, para essa mesma populao, das investidas contra

as moradias de baixa qualidade, consideradas como srdidas e focos de promiscuidade, alm de anti-higinicas. O curto governo do prefeito Barata Ribeiro (1892-93) ficou notabilizadopara alguns, por exemplo, pela derrubada de "cortios" como uma demonstrao de que o poder municipal, ento sob a Repblica, era capaz de atender aos reclamos da onda civilizadora que se tomava imperiosa no Rio de Janeiro:
(...) Era ali, por perto da estao inicial da E.F.C.B. entre

as ruas Baro de So Flix e Cajueiros. Na manh de 26 de janeiro de 1893 o prefeito fez cercar essa estalagem que o povo apelidava "Cabea de Porco". Grande demonstrao de fora. Ordem de mudana imediata: s pode sair gente; entrar ningum. Carroas a disposio. Sair! Sair! Os teimosos, malfeitores que tantas vezes haviam ludibriado intimaes, agora, diante da fora armada, perdem a fora de desobedecer; e vo saindo, com trastes e mulheres, e filhos; e cachorros e galinhas; e muita raiva. Sobre cada casota despejada caem, logo, as picaretas (...). (ROSA, Revista do Arquivo do Distrito Federal, 1951, v.2, p. 193.) Nestas mesmas circunstncias,corridos fora, enxotados sob ajustificativa de serem malfeitores, muitos foram obrigados a buscar reas ainda menos valorizadas no prprio Centro da cidade, gerando as futuras favelas. Outros foram levados, aos poucos, a abrir caminho para os subrbios apontados pela via frrea, onde, ao lado de uns poucos abonados, eram confinados no esquecimento que a distncia s fazia aumentar. Seriam estes, talvez, que inspirariam Lima Barreto, mais tarde, no seu Clara dos Anjos, a considerar o subrbio como "refgio dos infelizes".

Os muitos exemplos de violncia que caracterizaramo cotidiano do Rio de Janeiro, na virada do sculo, servem de fundamento para a aplicao de um conceito firmado por Agnes Heller, e j apontado: a hierarquia dos fenmenos cotidianos. Se as revoltas do Vintm e da Vacina mostraram-se, cada qual com sua especificidades,como fenmenos violentos com um m'nirno de organizao - grupos determinados na sua ao e objetivos imediatos -, outros fenmenos, originados nas camadas de baixa renda, possuam determinao e objetividade em menor escala. Seriam eles mais efmeros no seu desdobramento, mas, por sua regularidade, poderiam at mesmo inserir-se num calendrio da violncia da capital naquela conjuntura histrica. Os conflitos em festas populares, inclusive em comemoraes religiosas, como a festa da Penha, por exemplo, contribuam para adensar o quadro violento que alterava a hierarquia do cotidiano do Rio de Janeiro; pois, somando-se aos movimentos melhor organizados-Vintm e Vacina -, colocavam outros fenmenos de natureza violenta num plano secundrio. Seria o caso, por exemplo, daqueles caracterizados por maior ndice de individualidade, como foi notrio no dia-a-dia escravocrata. Admitindo-se esta alterao na natureza cotidiana, possvel supor que a violncia tomava-se banal na cidade. A condio de banal, atribuda violncia, neste caso, evoca a conceituao utilizada por Hannah Arendt, a respeito do carrasco nazista Adolf Eichmann5.Se "no nazismo, foi abolido o conceito social de que matar inocentes um crime" e "no havia por que sentir culpa nem intervinha qualquer inibio moralv6,no Rio de Janeiro violento, usar de violncia tomar-se-ia banal. A violncia emergente, a autoridade do poder, tambm emergente,respondeu com violncia, tendo a necessidade de justificar sua resposta - a represso - com um discurso supostamente cientfico. Retoma-se a questo do acesso cidadania, "perigosa e repentinamenteestendida a toda popu-

lao nacional, ao menos nos disursos igualitrios que fundamentaram a Abolio e a Repblica. " Supe-se que, funo tradicionalmente repressora da polcia, o poder procurou acrescentar a autoridade do conhecimento cientfico amparado,basicamente, numa aproximao entre a medicina e o direito: Desde fins do sculo XIX a medicina penetrava de forma incisiva no campo do direito. Ao que parece, coroava-se ento todo um processo que se desenrolou durante esse sculo e que tirou o foco de anlise, nas questes penais, do fato do crime para coloc-lo sobre os criminosos, criando toda uma srie de instituies encarregadas de corrigir seu comportamento real ou virtual. (CARRARA, 1990, p. 84.) Caberia, pois, impor queles incapacitados de usufruir dos direitos de cidadania um tratamento adequado sua condio desigual e inferior. Seria necessrio, dentro dessa tica, ajust-los desigualdade num universo regido teoricamente pela igualdade. E, nada mais convincente para os prprios executores do que as justificativas fundamentadas na idia de anormalidade; no foi por tantas outras razes que a Escola da Antropologia Criminal, de Cesare Lombroso, ganhou notoriedade no campo da cincia aplicada ao direito. Assim, prevenir a criminalidadetomou-se um dos princpios tericos mais perseguidos pelo poder, visando a controlar o comportamento das massas urbanas, diante das quais, tanto muitas autoridades, quanto burgueses e grandes proprietrios, reagiam, muitas das vezes, de uma forma que Angel Rama chamou de "estranhamento" (RAMA, 1985, p. 97). Afinal, a experincia que se colocava diante dos seus olhos era praticamente inslita. E, mais

uma vez, a distncia entre a teona e a prtica surgia como um desafio, levando insegurana no trato com a realidade social: Se a medicina legal nos apresentava em seus tratados um homem abstrato, ou melhor, a abstrao de um indivduo biolgico, sua prtica incidiu sobre um operrio, uma domstica,um mendigo,um vadio, um mdium. (CARRARA, 1950, p. 85.) E, neste trnsito entre teona e prtica, a autoridade policial expunha, em determinados momentos, as dificuldadesque o confronto com a realidade do dia-a-dia do Rio de Janeiro lhe opunha. O chefe do Gabinete de Identificao e Estatstica da Polcia do Rio de Janeiro observou neste sentido. em maio de 1903:
(...) Sem o slido alicerce da identificao, ser sempre

impossvel prevenir, reprimir, castigar e corrigireste grande mal, que entre ns est crescendo de modo assustador, como todos os dias pessoalmente verifico, e como as estatsticas que agora comeo a organizar provaro com exuberncia.
(...) Seria irrisrioestarmosa medir criminosos, fotograf-

los, registrar-lhes as marcas particulares, cicatrizes e tatuagens, tomar-lhes as impresses digitais etc. com o nico fito de possuir um vasto e intil arquivo de provas de identidade.
(...) Todo esse trabalho deve ter, por fora, uma aplicao prtica imediata quejustifique largamente, em benefcio para a justia, a despesa que acarreta aos cofres pblicos (RELATRIO do chefe de polcia, AN, mar- 1904, p. 51.)

As palavras do funcionrio insinuam a existncia de &os recursos modemos de identificao- mensurao, fotografia, registro de marcas particulares e datiloscopia -, ao mesmo tempo que apontam a necessidade de uma ao conseqente, capaz de agir no sentido de efetivar uma poltica de preveno, represso e controle. Mas seria este passo que constituiria um embarao efetivao dessa poltica. Em vrias oportunidades, as autoridades policiais da capital eram as primeiras a deplorar a baixa qualificao dos agentes, bem como a ineficincia dos expedientesusados pela instituio; como no caso, por exemplo, das "canoas", as "batidas" policiais de ento, vistas como aparatosas, mas pouco eficientes. Desta forma, a ao policial na capital foi,no momento histrico considerado, muito mais uma prtica de violncia da ordem do que um exerccio da sua garantia. Observe-se este trecho de um artigo do Correio da Manh, de junho de 1891, a respeito da polcia do Rio de Janeiro:
(...) Em toda a parte ela se instituiu para garantir a propriedade, a vida; e manter a ordem. Entre ns ela a mais

permanente e perigosa ameaa a tudo isso. Em toda parte ela previne ou reprime, poupando males ou corrigindoos. Entre ns ela agrava tudo quanto toca; envenena tudo quanto intenta; irrita tudo quanto assiste, agita e desordena tudo quanto deveria acalmar; no previne, aula; no reprime, provoca, indigna, mata. (Apud NEDER et. al., 1981, p. 253.) De posse de todas essas consideraes, lcito indagar se, afinal, a violncia que se toma banal caracterstica de uma conjuntura to diferenciada ou no daquelas que a precederam no Rio de Janeiro, enquanto momentos de tenso. Por momentos de ten-

so, por exemplo, poderia ser apontada a dcada dos oitenta, quando a campanha abolicionistae a propaganda republicanaj indicavam alteraes na hierarquia do cotidiano da cidade, particularmente se for lembrada, quanto ao ltimo fenmeno, a presena da Guarda Negra. Antes de tudo, importante acentuar que a conjuntura abordada possui uma condio especfica, desde que seja considerada a ponderao feita, e j citada, por Gizlene Neder, de que o Rio de Janeiro mostrava-se em condies microscpicas e de exemplaridade quanto ao quadro nacional. Quadro este que tinha a implantao de um novo tipo de Estado, o republicano, como seu principal componente poltico. A importncia atribuda ao Estado republicano, particularmente na etapa da sua gestao, bastante conflitante, por sinal, resultou de contribuies trazidas por algumas leituras, ambas girando em torno de conceitos marxistas. A primeira, da autoria de Norberto Bobbio (1982), O conceito de sociedade civil, brilhante ensaio a respeito de concepes gramscianas sobre Estado e sociedade. A segunda, da autoria de Dcio Saes (1985), A formao do Estado burgus no Brasil (1888-1891), onde o autor analisa o processo de formao do Estado republicano. A leitura de Bobbio contribuiu para valorizar a importncia do estudo da superestrutura no que diz respeito passagem - a transio - de um modo de produo para outro. Sustentado em Gramsci, chama a ateno para o seguinte: A teoria do Estado de Antonio Gramsci-refiro-me, em particular, ao Gramsci dos Cadernos do Crcere - pertencente a essa nova histria, para a qual, em resumo, o Estado no um fim em si mesmo, mas um aparelho, um instrumento; o representante no de interesses universais, mas particulares; no uma entidade superposta

sociedade subjacente, mas condicionamento; (...). (BOBBIO, 1982, p. 23.) Mas adiante, citando o prprio Grarnsci, Bobbio refora sua posio, lembrando: Contra as simplificaes das interpretaes deterministas do marxismo, Grasmci teve sempre uma clarssima conscincia da complexidade das relaes entre estrutura e superestrutura.Num artigo de 1918, escrevia: "Entre a premissa (estrutura econmica) e a consequncia (constituiopoltica), as relaes no so absolutamente simples e diretas: e a histria de um povo no documentada apenas pelos fatos econmicos. A explicitao das causalidades complexa e intrincada; e para desintrinc-la, no h outra soluo alm do estudo aprofundado e amplo de todas as atividades espirituais e polticas". (Idem, p. 37.)

J a leitura de Saes permitiu que se chegasse, de forma mais rpida, a uma concepo do Estado burgus implantado no Brasil, a partir de 1891, que:discusses tericas a parte, proporcionou subsdios favorveis ao enquadramentoda conjuntura histrica considerada. Para este autor:
O processo de transformao burguesa do Estado se fez por etapas: extino legal da escravido (1888), reorganizao do aparelho de Estado (Proclamao da Repblica em 1889, Assemblia Constituinteem 189011891). A classe mdia foi a fora dirigente do processo de transformao, no seu conjunto (...). (SAES, 1985, p. 346.)

Embora a utilizao do conceito de classe mdia possa merecer reparos, particulares pela sua inadequao operacionalidade marxista, alis, bastante utilizado por Saes, sua abordagem indicou um caminho favorvel ao aprofundamentoda natureza do Estado republicado na sua etapa inicial: a da sua implantao. Segundo o mesmo autor "a classe mdia acumulou os papis de fora dirigente e fora principal" (ibidem) na montagem do Estado republicano, o que significou o exerccio de um curto perodo de mando poltico marcado pelo autoritarismo e violncia, caractersticas dos governos de Deodoro da Fonseca e Floriano Peixoto. Ambas as caractersticas, por sinal, sustentavam-se, entre outros suportes, nos princpios da "ditadura dos mais capazes", alardeados como originrios do positivismo. No tocante ao Rio de Janeiro, capital e, portanto, centro poltico do pas, o desenrolar do exerccio do breve poder militar deu-se de forma particularmente tensa e violenta. Tenso e violncia que podem ser identificadasem uma sequncia de acontecimentoscomo, por exemplo, a ditadura de Deodoro, com censura imprensa, fechamento do Congresso, e a Revolta da Armada enfrentada por Floriano. No entanto, esta sequncia pode ser considerada apenas como um encadeamento de acontecimentosmais densos, no sentido de que representavam fenmenos polticos de primeiro plano do universo do poder. Em outras palavras, eles se deram numa esfera em que poderia ser decidido um novo rumo poltico, ou mantido o existente. A leitura do excelente trabalho de Suely Robles de Queiroz (1986), Os radicais da Repblica, chama a ateno para outra sequncia de fenmenos igualmente tensos e violentos ocorridos naquele momento histrico, mas que se situavamnum plano inferior de importncia. Ao analisar o jacobinismo no incio do perodo republicano, a autora contribui para desvendar parte do cotidiano poltico do Rio de Janeiro. So os meetings inflamados, as campa-

nhas jomalsticas contra o lusitanismo, os conflitos entre nacionais e portugueses etc. Enfim, um entrechoque especfico das ruas, clubes e jornais, e no propriamente de palcios, com banquetes, discursos com cuidada retrica no Congresso, conversas educadas ao p do ouvido, entre outros recursos. A partir de todas essas observaes, toma-se possvel retomar a caracterizao da banalidade da violncia no Rio de Janeiro na conjuntura considerada.Em linhas gerais, ela radica na essncia da sociedade, h pouco sada da escravido, o que influa na organizao do Estado republicano no pas; mais particularmente na montagem do seu aparelhojurdico. Neste particular, note-se que o Cdigo Penal, de 1890,foi institudo antes da Constituio, alm de ter entrado em vigor primeiramente no Rio de Janeiro, precisamente no Distrito Federal, em outubro do mesmo ano, enquanto que somente em maro do ano seguinte passou a ser aplicado em todo o pas. A que se pode atribuir a antecipao da vigncia do Cdigo Penal no Rio de Janeiro? Antes de tudo, necessrio reafirmar-se o carter bsico do Estado estabelecido a partir de 15 de novembro de 1889.A este respeito, Saes (1985, p. 349) observa que a transformao jurdico-poltica de 1888- 1891 foi, portanto, condio necessria para que o modo de produo capitalista se tomasse dominante no Brasil. A princpio, se deduz que a dominncia capitalista requer a progressiva ampliao de certos requisitos, como, por exemplo, a converso dos agentes de produo em pessoasjm'dicas:
(...) isto , sujeitos individuais aos quais se atribuem direi-

tos e uma vontade subjetivas. Essa individualidade confere troca desigual entre a fora de trabalho e o salrio a forma de um ato de vontade realizado por iguais: isto , um contrato de compra e venda de fora de trabalho. (Idem, p. 32.)

Em tese, esta troca desigual pode ser regulamentada entre desiguais, e por vontade, sem necessidade de coao extra-econrnica. Mas, sucedia que a sociedade brasileira apresentava um quadro extremamente complexo, no tocante fora de trabalho, expressando a diferenciaoregional que caracterizou a eliminao do regime escravocrata no pas. A capital federal, no entanto, oferecia um quadro que poderia ser considerado como compacto um modelo reduzido - da transio. O seu universo de fora de trabalho, poder-se-ia afirmar, compunha-se do ex-escravo, trabalhadores nacionais e imigrantes; todos oferecendo-se num mercado ainda tmido para poder absorv-los equilibradamente,e sem estar embasado em uma tica valorizadora do trabalho como prtica edificante. Asim, a passagem pela "escola do trabalho"' constitua-se em uma tarefa difcil no que diz respeito a parcelas considerveisda mo-de-obra da capital federal:

preciso dizer quantas vezes necessrio for: a explorao capitalista do trabalho realizado por meio do assalariamento, no uma simples equao que possa ser resolvida de forma simples. Esse processo supe criar relaes sociais de produo que levem ao domnio do capital sobre o trabalhador. preciso, pois, expropri-lo num duplo sentido: de um lado, produzir condies materiais de trabalho, impedindo sua reproduo autnoma e obrigando-o a se transformar em mercadoria que se vende no mercado de trabalho; de outro, preciso condicion10, no sentido de se "convencer" a se incorporar no processo produtivo, aceitando a situao de assalariado ao invs de escolher outra alternativade ida(...)^.

Era, justamente, a tarefa de "convencimento", a to curto prazo do fim da escravido, que se apresentava como um desafio para o recm-imposto regime republicano. As oportunidades de sobrevivncia margem da emergente ordem capitalista permitiam que muitos vivessem de expedientes -prticas vistas no seu conjunto como "virao" -fortalecendo, por seu turno, a imagem da ociosidade, da vadiagem e da vagabundagem. Esta situao no escapou ao olhar das autoridades. No seu relatrio, em 1891, o ministro da Justia, Antnio Lus Afonso de Carvalho, acentuava um problema repetitivo nesse tipo de documento, ao a f i a r : J preponderam sobremaneira, no sentido de merecer de vosso patriotismo as medidas legislativas correspondentes, o aumento do nmero de grandes crimes, o sobressalto geral pelos incessantes atentados contra a propriedade, a vagabundagem, que se apresenta ostensiva, a insolente atitude dos desordeiros, que se acumulam, e o crescente nmero de menores desempregados e viciosos (RELATRIO, 1891, AN, p. 5.) Assim, a aplicao antecipada do Cdigo Penal no Rio de Janeiro foi um lance estudado do novo poder, no sentido do enfrentamento com um carter exemplar da situao social que a capital apresentava. Atente-se para a circunstncia de que esta exemplaridadecompunha-se de um quadro, o qual, no seu conjunto, era uma antecipao daquele socialmente possvel de ser constitudo na ordem burguesa que se afigurava no pas, a mdio ou longo prazo. Tanto o Cdigo Penal quanto a Constituio de 1891 j possuam muitos dos recursos jurdicos necessrios manuteno da ordem presente e, como pretendiam seus elaboradores, da futura. A referncia ordem futura, no caso, admite a elasticidade

mxima possvel que a ordem burguesa demonstrava,j avanada no seu assentamentona Europa Ocidental. Sem se afastar dos propsitos da anlise pretendida, observe-se que o primeiro Cdigo Penal republicano punia como "condutas indesejveis" o abandono do trabalho por fora de "seduo elou "aliciamento", estabelecendo penas de trs meses at um ano, respectivamente. Este exemplo pode ser apontado como prprio do quadro social determinado pela elasticidade mxima possvel, naquela conjuntura histrica no pas, quando mal despontava o conflito capital-trabalho.J no tocante as ameaas mais contundentes a ordem no mesmo momento, o Cdigo enquadrava os compreendidos como ociosos e violentos:

A Repblica teve uma ateno particular em relao aos classificados como ociosos e contrrios aos hbitos disciplinares, que seriam prprios de uma sociedade moderna e como imaginavam os idelogos republicanos. (ALVES, Histria, 1989, p.9.)
Em um captulo especfico - "Dos vadios e capoeiras" -, o Cdigo punia a ociosidade, no artigo 399, e a capoeiragem, no artigo 402, com penas que alcanavam at trinta dias e seis meses de recluso, respectivamente; sendo que o primeiro artigo estabelecia que os infratores,os vadios ou vagabundos, deveriam assinar o termo de tomar ocupao, documento pelo qual se comprometiam a encontrar trabalho num prazo de 15 dias aps o cumprimento da pena. A quebra do termo implicava nova priso, desta vez em colnias penais, em ilhas man'tirnas ou fronteiras, pelo prazo de um a trs anos. A par dessas medidas legais, o exerccio das tarefas de vigilncia e represso, por parte do aparelho policial, era marcado por grande violncia, comoj foi acentuado. Com o regime republica-

no, os recursos legais de represso e punio tomaram-se privilgio do poder pblico, ao contrrio do que ocorria na ordem monrquico-escravista. A antecipao da vigncia do Cdigo Penal no Rio de Janeiro foi, comoj se observou, um lance estudado por parte do novo poder: a violncia desmedida deve ser combatida com a violncia de uma abrangncia maior, somente que tomada legal. Ao punir a ociosidade e a capoeiragem, por exemplo, passando a considerlas como contravenes sujeitas a pena, o mecanismojundico republicano "definia a contravenocomo um fato passvel de punio, pois significava a violao das disposies legais, ou seja, a no observncia da existncia da lei." (Idem, p. 12.) Com isto, a abrangncia do direito de punio tomava-se maior, alcanando prticas j costumeiras, mas que, at ento, resistiram dentro do terreno nebuloso das interpretaes esquivas e discusses legislativas interminveis e estreis. Da perceber-se que os anseios subjacentes implantao da ordem republicana continham projetos caracterizados por uma perspectiva centrada na violncia:

O combate a determinados e presumveis delitos, bem como a delinquncia em geral, estava diretamente relacionado necessidade de demonstrar que havia uma demanda crescente por mais ordem. Ao mesmo tempo, a interfernciado sistema penal no modo de ser e viver da populao lmpen urbana, objetivava impor as regras disciplinadoras e de adestramento que o sistema econmico-social republicano requeria para se consolidar. (Idem, p. 13.)
Assim a preocupao com a desordem, entendida como a negao da ordem republicana, levou progressivamente monta-

gem de um amplo leque jurdico que colocava as "massas despreparadas para viver em liberdade", lembrando Rui Barbosa, a enquadrar-se na nova realidade. Se a capoeiragem e a ociosidade passaram a ser punidas, outras prticas garantidas pela Constituio tambm o eram com base no Cdigo Penal. Foi o caso, por exemplo, das religies de origem negra que eram perseguidas com base em artigos - 156, 157 e 158 - do Cdigo penal de 1890, embora a Constituio de 1891 garantisse a liberdade de culto no pas (MAGGIE, 1985). Enfim, foi neste quadro de reinstitucionalizaoda ordem que a capoeiragem passou a sofrer perseguio sistemtica, deterrninando o desbaratamento das suas formas de organizaono Rio de Janeiro.

NOTAS
1. Ver BRANDO, Berenice Cavalcanti et al. A polcia e a forapolicial no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: PUC, 1981, p. 54-68 2. Ver BRAZIL, Etienne Ignace. Os mals. Revista do IHGB, v. 72, no 2, 1900, p. 69-94. 3. Ver OLIVEIRA, Lcia Lippi de. A questo nacional da Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1990. 4. ver TINHORO, Jos Ramos. Msica popular de ndios, negros e mestios. Petrpolis: Vozes, 1972, p. 193-7. 5. Ver CYTRYNOWICZ, Roney. A banalidade do mal. .I n . Memria da barbrie: a histria do genocdio dos judeus na Segunda Guerra Mundial. So Paulo: EDUSP/Nova Stella, 1990, p. 107-15. 6. Ibidem, p. 109. 7. "( ...) diferena do Rio de Janeiro, onde os nacionais estiveram presentes na indstria desde os seus primrdios, em So Paulo, devido ao enorme afluxo de imigrantes, o sistema econmico, ao prescindir de sua utilizao, no os fazia passar pela 'escola do trabalho', em muitos casos jogando-os numa condio social e econmica de marginalizao" .KOWARICK, Lcio. Trabalho e vadiagem: a origem do trabalho livre no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1987, p. 106-7. 8. Ibidem, p. 113-4.

A DEMARCAO DO PROIBIDO

Um bom trao do povo o seu carter paczjlico. Com exceo dos capoeiras todo mundo pac$co, e apesar da insuficincia da polcia ningum usa armas, nem mesmo nos lugares isolados e a qualquer hora da noite. KOSERITZ, Carl von. Imagens do Brasil (1 883), So Paulo: 1943, p. 244. Decididamente inesgotvel a raa! Todos os dias se prendem trs, quatro, cinco ou mais capoeiras, e restam ainda e sempre s capoeiras a prender. Sbado, foram presos sete. Domingo foram presos dez; segunda-feira, cinco... E no h dia enfim em que se no prendam capoeiras. Dir-se-ia que por um que se prende h dois que se soltam. REVISTA Llustrada, Rio de Janeiro, no370,1884, p. 3

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O que pode existir de comum entre a figura de um homem dando uma cabeada no ventre farto de um frade e outra retratando dois polticos, lenos no pescoo, fazendo negaas, portando navalhas, diante de um pblico que se diverte? A princpio, trata-se de duas "charges" de Agostini, publicadas na Revista Ilustrada, na dcada dos oitenta, ironizando a popularidade da capoeiragem no Rio de Janeiro. As duas imagens do artista italiano idealizavamsituaespossveis -rivalidade entre publicaes catlicas e disputas partidrias -por meio de situaes reais calcadas na prtica da capoeiragem.

A utilizao dessas imagens, por Agostini, com a finalidade de caricaturar fenmenos violentos, caracterizava um recurso metafrico que permitia uma aproximao,uma certa intimidade entre expresses da mesma natureza - a violncia - ocorrentes em planos distintos. A familiaridadecom a capoeiragem, expressa nas figuras criadas por Agostini, pode ser interpretada como forma intencional de ridicularizaodaquilo que temido. A aproximao do temido, particularmente quando ele se mostrava de forma bastante difundida, permitiu ao humor crtico e custico de Agostini reduzir a simplicidade, para o pblico, um quadro que o artista entendia como bastante generalizado na vida da cidade. Assim, para o jornalista, a capoeiragem, com a violncia e a impunidadeque a acompanhavam, representava o modelo reduzido, mais claro e mais convincente para transmitir aos leitores da Revista Ilustrada a idia de que o Rio de Janeiro era um grande palco de violncia, malandragem e impunidade.A marca do exagero, seja nos traos, seja no prprio sentido das churges, permitiria ao leitor desfrutar de uma certa margem de reflexo e respeito do tema tratado. Em outras palavras, o humor de Agostini proporcionava uma abordagem em que a apreenso do fenmeno se dava a partir do menos srio, pois que engraado, para o mais srio, implicando, portanto, um trajeto que acabaria por favorecer a reflexo. Ao mesmo tempo, esta reduo do real ao ridculo funcionavacomo um instrumento para incorporar a banakao da capoeiragem como paradigma da violncia, de uma forma tal que tornava-se difcil no rir do que era, na realidade, bastante srio. Seria como se Agostini perguntasse: "O que se pode fazer alm de rir de todo este espetculo de violncia e impunidade que envolve o Rio de Janeiro?" A idia de banalizao da capoeiragem estava tambm presente em ambientes distintos daquele criado por Agostini. Numa

sesso da Cmara dos Deputados, em setembro de 1887, numa discusso a respeito do uso de armas proibidas, um deputado ob-. servou:
(...) No h hoje desordeiro, faquista, perverso, criminoso por ferimentos ou assassino, que no seja um capoeira; um modo de dizer, uma locuo que se tomou vulgar e que est na linguagem do povo, direi mesmo da polcia. Do mesmo modo se diz que ele deu uma navalhada ou estava com uma navalha; embora se trate de um estoque, de um canivete de mola, de um punhal, de uma faca, ou de outro instrumento cortante (ANAIS, sesso de 5 set. 1887, p. 20.)

No mesmo ano, a Revista Ilustrada ironizava o Jornal do Commercio a propsito da assiduidade com que as faanhas da capoeiragem frequentavam a primeira pgina do dirio, em uma seo chamada "Gazetilha": "Todos os dias, pois, lemos as suas gazetilhas sobre os capoeiras. Do obiturio lemos apenas o ttulo deixando o resto aos amadores dessa especialidade.(REVISTA Ilustrada, 1888, p. 7.) Aos poucos, a ironia passava a ser usada com maior profundidade; lenta e suavemente ia sendo aberta a porta para o riso; e com ele, a banalizao da violncia da capoeiragem surgia envolvida por chacotas: No se passar muito tempo, que se no aluguemjanelas, por alto preo, para se assistir, a cmodo e sem nenhuma espcie de perigo, a essas evolues de cabeas, pernas e navalhas. J h trs ou quatro dias, alguns capoeiras, depois de vrias cenas, decidiram organizar um itinerrio, como qualquer prstimo, seguindodo largo de So Fran-

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- cisco, pela travessa do mesmo nome, rua Sete de Setembro, Uruguaiana, largo da Carioca e So Jos, onde se escafederam... escusado dizer que o povo abria alas diante deles, apressadamente,pois iam clamando: - Quem tomar-nos a frente, morre! Resta s, agora que tais batalhas sejam anunciadas nos jornais, terminando por um itinerrio aprovado pela polcia. Auguramos grande concorrncia. (Ibidem.)

Em urna intervenode um deputadona Cmara, ou em uma nota irnica na Revista Ilustrada percebe-se rapidamente que a ironia nada mais era do que um engodo criado voluntariamente, como forma de defesa, para ocultar um problema da maior seriedade. A leitura do Jornal do Commercio, particulmente da seo "Gazetilha", leva a rpida passagem da ironia a seriedade, na medida em que fornece informaes sobre o cotidiano da capoeiragem no Rio de Janeiro, sem que possa ser notada a presena da preocupao burocrtica dos relatrios de polcia ou do ministro da Justia. Agostini no exagerava, pois a "Gazetilha" proporcionava um acompanhamentoda trajetria da capoeiragem pelas ruas do Rio de Janeiro, transformando figuras annirnas em heris por um dia. Em 2 de janeiro de 1886 (p. I), a "Gazetilha" informava que o "Dr. Augusto de Almeida, subdelegado da freguesia de So Cristvo, prendeu ontem Joaquim Augusto de Castilho, vulgo Joaquim Moleque, conhecido na freguesia como um dos mais clebres guairnus, e que dado ao vcio da embriaguez. No dia seguinte, na mesma seo, l estava uma nota sobre outro capoeira; desta vez, o "Caixeirinho" :

Anteontem, as 9h, da noite, Antnio Rodrigues Guimares, capoeiramuito conhecido pela alcunha Caixeirinho, espancou um menor, no largo da Carioca. Aos apitos de socorro acudiram algumas praas policiais, que o prenderam e apresentaram ao subdelegado do 2" distrito de So Jos (JORNAL do Cornmercio, 3 jan. 1886,p. 1.) O prosseguimento da leitura do jomal permite a observao de um desfile dirio de figuras annirnas que, comoj foi afirmado, tomam-se heris por um dia: surgem e desaparecemrapidamente como a prpria capoeiragem.A "Gazetilha" cunhava praticamente um ttulo para informar sobre tropelias, agresses e prises de "conhecidos" capoeiras: "Ainda e sempre os capoeiras". E, dia aps dia, numa sucesso montona pela repetio das situaes, mas vibrante pela natureza do que transmitiam, as notcias da "Gazetilha" (08jan. 1886,p. 1) traziam a pblico as faanhas de Antnio Cardoso da Silva, Manuel Lus de Carvalho,Antnio Jos Ferreira, Manuel da Veiga dos Passos, CrispinianoVaz de Santa Rosa, e um escravo de nome Verssimo. Estes, como muitos outros capoeiras, levavam para as pginas de um dirio pequenos atos, aparentemente isolados, de uma tragdia que desafiava h muito a reproduo da vida do Rio de Janeiro: Ontem, as sete horas da noite, deu-se na rua da Alfndega uma cena verdadeiramenterevoltante, promovida pelos capoeiras. Estes malfeitores, armados de navalha, facas, garrafas e pedras, travaram to renhida luta que os moradores do lugar e os transeuntes ficaram aterrados. A desordem comqou num botequim da mesam rua,de onde voavam as garrafas (...) (JORNAL do Commercio, 10 jan. 1886, p.1.)

Desafiadora, insistente, a capoeiragem vivia por intermdio dos seus muitos praticantes que, individualmente, mas principalmente em "maltas" ou "naes", incorporavam-se vida da cidade. Era impossvel fechar os olhos quela realidade; alis, como sugeriu um dia Machado de Assis, ao propor que se deveria "no publicar mais nada, trancar a imprensa s valentias da capoeiragem" (Assis, v. 4, p. 230). Mas, como se poderia caracterizar esta prtica que tanto atormentava a sociedade do Rio de Janeiro e as autoridades da monarquia, e penetrava Repblica adentro? Ela j vinha de muito tempo; era um tormento antigo para muita gente na capital. Sem querer recuar muito no tempo, menos para respeitar os limites temporais da anlise empreendida do que para fugir s verses fantasiosas sobre a capoeiragem no Rio de Janeiro, observe-se, por exemplo, a preocupao das autoridades ainda no perodo joanino. Em um ofcio, datado de fevereiro de 1822, d. Pedro estranhava "o pouco cuidado que tem tomado, em prevenir as capoeiragens pelas nias que tem chegado a ponto de quebrarem vidros de janelas"; recomendando autoridade,brigadeiro Carlos Frederico Bemardo de Caula, que autorizasse "para logo que se agarre qualquer capoeira que seja escravo na ao da capoeira, que seja logo conduzido ao moiro mais prximo, e a surrado com cem aoites, e depois entregue ao senhor se no tiver feito mais nada que capoeira..." (PRADO, 1945, p. 301). Quase dez anos mais tarde, a preocupao com a capoeiragem parecia ter crescido no Rio de Janeiro. Em junho de 1831, o ministro da Justia propunha, "em nome do imperador" "a priso de negros efetivos capoeiras, como mesmo dos que se ensaiarem para isso, ainda que por divertimento". A proposta especificava a necessidade de vigilncia redobrada em locais mais afastados do Centro, observando a importncia da participao de tabemeiros e

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caixeiros na vigilncia e represso aos capoeiras por "serem permanentes2,aos quais seriam fornecidas armas. Note-se que as nicas armas citadas no documento eram os chuos -compostos por varas compridas com uma das extremidades pontiagudas; talvez as armas brancas mais adequadas para manter distncia dos capoeiras e as menos perigosas para serem entregues a qualquer cidado. A trajetria da capoeiragem no Rio de Janeiro, ao longo do sculo XIX, foi marcada por dois aspectos significativos que ressaltam no conjunto das narrativas e referncias: a regularidade da presena nas ruas e seu carter crescente. Independente das observaes contidas na documentao oficial - relatrios de ministros da Justia e chefes de polcia, por exemplo -, importantes aluses prtica da capoeiragem podem ser encontradas tambm em cronistas e viajantes estrangeiros.Em muitas das suas observaes, eles transmitiram impresses de espanto, passando pelo terror e respeito diante da capoeiragem, mas, tambm, um certo exagero, talvez uma certa fantasia a respeito dessa prtica. Rugendas, por exemplo, notou que:
(...) os negros tm ainda um outro folguedoguerreiro,muito

mais violento, a "capoeira": dois campees se precipitam um contra o outro, procurando dar com a cabea no peito do adversrio que desejam derrubar. Evita-se o ataque com saltos de lados e paradas igualmentehbeis; mas, lanando-se um contra o outro mais ou menos como bodes, acontece-lhes chocarem-se fortemente cabea contra cabea, o que faz com que a brincadeira no raro degenere em briga e que as facas entrem em jogo ensanguentando-a. (RUGENDAS, 1940, p. 197.) Folguedo guerreiro, brincadeira para uns, a capoeiragem foi vista tambm como dana; como, por exemplo, no caso de Rybei-

rolles (1941, v.2, p.37), viajante francs que, entre 1850 e 1851, observou que em dias santificados no Rio de Janeiro era comum nas reunies de escravos, no descanso "a capoeira, espcie de dana pnica." A idia da presena constante da capoeiragem nas ruas do Rio de Janeiro, no sculo XIX, transparece em muitas observaes que acabam por transmitir uma viso de que essa prtica mostravase regularmente.Na realidade, essa regularidade era um reflexo da sua imposio violenta no cotidiano do Rio de Janeiro. Alm da presena de grupos de capoeiras em festas religiosas, inclusive procisses, abrindo caminho, ou simplesmenteacompanhando, tomaram-se notrias as faanhas capoeiras nos desfiles militares, circunstncia notada tambm em outras cidades brasileiras. Jos Ramos Tinhoro, incansvel pesquisador da msica popular brasileira. observa: Embora discordando em vrios pontos quanto a pormenores da sua histria, os estudiosos do frevo pemambucano so unnimes em concordar que as origens do passo (nome atribudos figuraes improvisadas pelos danarinos ao som daquela msica) est na presena de amaceiros e valentes chamados de capoeiras que saam gingando e aplicando rasteiras durante os desfiles das duas mais famosasbandas militares do Recife de fins de sculo XIX: a do 4" Batalho de Artilharia (chamada de "Quarto"), e a da Guarda Nacional, conhecida por Espanha, por ter como mestre o msico espanhol Pedro Garrido (TINHORO, 1990, p. 52.) Este tipo de participao da capoeiragem, como se ver adiante, fazia parte da sua movimentao, ou seja, da sua demonstrao ostensiva, oportunidade em que o proibido desafiava aberta-

mente a ordem, ampliando por momentos seus espaos, retornando ento aos outros espaos, aqueles j consagrados. Era o caso, por exemplo, de determinadoslocais onde a capoeiragemera exercitada. Em adros, ou mesmo em torres de igrejas, quando seus praticantes davam mostras de grande agilidade, chegando a assombrar espectadores que acorriam a apreciar os malabarismos dos capoeiristas (M. DE LOS RIOS, 1946, p. 52). De forma semelhante aos espectadores assombrados que assistiam distncia exibio dos capoeiras, muitas avaliaes sobre essa arte devem, tambm, ter sido feitas distncia. Entendase distncia no sentido de "fora do universo" em que ela era praticada. Por isso, talvez, tenham resultado certas avaliaes marcadas pela generalizao, tanto no que diz respeito capoeiragem, quanto ao capoeira, seu praticante. Algumas generalizaes transcendem o perodo de maior presena da capoeiragem no Rio de Janeiro, o sculo XIX, alcanando o sculo atual, configurando dessa forma um duplo distanciamento. Gasto Cruls (1949, p. 3 18), por exemplo, tenta explicar a prpria origem da capoeira a partir do confronto entre "o mestio, gil e franzino" e a "murraa forte e os golpes de pau portugus". Esta hiptese fora, alis, materializada de maneira magistral por Alusio Azevedo em O cortio.Ali, dois personagens, Firmo e Jernirno, parecem estar representando nervos, msculos, agilidade e fora, improviso e pertinncia, numa reduo de um conflito que transpirava das ruas quando o romance foi escrito: ltima dcada do sculo passado. Jernimo era "alto e espadado", com um "punho de quebrar um coco com um murro: era a fora tranquila". Firmo era "franzino com pernas e braos secos, agilidade de maracaj: era a fora nervosa ..." Esta perspectiva que caracterizava a capoeiragem com base na individualizao- inclusive a sua prpria origem - influiu tarnbm na idealizao de um modelo individual do capoeira, aquele

que tipificariaa figuratemida e respeitada. Lus Edmundo imaginou, no sculo atual, o capoeira do passado, tipo que ele provavelmente no vira:
(...) sua figura escanifrada mergulha e desaparece, deixando ver apenas, de fora, alm de dois canelos finos de ave pernalta, uma vasta, uma hirsuta cabeleira, onde naufraga em ondas tumultuosas um feltro espanhol. Fala forte. Gargalha. Cheira a aguardente e discute. o capoeira. (EDMUNDO, 1940, p. 38.)

Esta imagem, como algumas outras, tomou-se simblica no tocante ao capoeira. A partir dela passou a ser reproduzida historicamente a imagem do capoeira; por princpio avesso ao trabalho, dispostopermanentemente desordem e predisposto ao crime. Um eterno disponvel. As origens histricas dessa imagem estavam,em grande parte, nas vises dos viajantes e cronistas contemporneos ao grande momento da capoeiragem - o sculo XIX -, alm das verses dadas pela documentaode Polcia e Justia. Contudo, tanto os contemporneos quanto muitos daqueles que usaram e interpretaram seus testemunhos, dificilmente ficaram imunes presena do vadio, um verdadeiro fantasma que apavorava de maneira singular o Rio de Janeiro escravista. Se o escravo era a principal preocupao dos proprietrios e autoridades - "a terrvel irmandade" que Vilhena identificara na Salvador do sculo XVIII -, o vadio representava de maneira crescente uma preocupao a mais para a ordem estabelecida.Num universo social onde crescia a presena do escravo urbano - "de ganho" e de "aluguel" - a presena daquele contingenteoriginado basicamente dos livres pobres, alfomados e outros, assustava. O "mundo da desordem" se interpunha desafiador entre os outros mundos, o da "ordem" e o do "trabalho" (CANDIDO, 1976,p. 67-89).

Provavelmente, a fnao na figura do vadio favoreceu igual atitude com relao figura padronizada e individualizadado capoeira. Isto dificultou, se no impediu, a percepo de algumas particularidades da capoeiragem no Rio de Janeiro, no sculo XIX: havia capoeiras articulados ao mercado de trabalho, muitos at com profisso definida, alm de outros pertencentes ao Exrcito, Marinha e Polcia. Neste ltimo caso, no deve ser confundida a situao dos capoeiristas que pertenciam s foras da ordem com aqueles que eram usados extemporaneamentepela Polcia, e pagos por meio de verbas "secretas". Mel10 Morais Filho chamou a ateno para este aspecto de forma oportuna: Os arsenais, o Exrcito, a Marinha, as classes menos abatadas fornecem contingentes avultados, e so na sua mxima parte mulatos e crioulos. A polcia tambm os possua porm desligados da comunho, detestados, e nos conflitos com os trnsfugas so estes quase sempre cortados, o que, segundo a gria, quer dizer, marcados(...). (MORAIS Fo., 1901,p. 433.) No mesmo sentido, o ministro da Justia, em 1872,chamava a ateno da Assemblia Legislativa para as dificuldades do enquadramento de capoeiras militares, observando que "principalmente por no poderem ser, em generalidade, consideradoscomo vagabundos, por serem guardas nacionais, praas escusas ou reformados do Exrcito ou da Armada", tornava-se difcil qualquer ao legal contra eles, inclusive pela circunstncia de serem os mesmos geralmente "reclamados pelos respectivos comandantes". (RELATRIO, 1872, AGCRJ, p. 22.) Bem mais recentemente, Marcos Lus Bretas apresentou em um interessantssimo artigo uma listagem das profisses de capoei-

ras presos em 1885 e 1890. Na primeira data, a variedade de profisses declaradas nos processos consultados continha desde a denominao genrica de trabalhador at funileiro e calafete, passando por sacristo (BRETAS, Estudos afro-asiticos, 1991,no20, p. 243). Embora o autor pondere quanto veracidade das profisses declaradas, admitindo que elas poderiam ser um artifcio para "ressaltar a insero no mercado de trabalho" (ibidem, p. 242-3), difcil que, de uma maneira ou de outra, as profisses alegadas deixassem de ser expresses de empregos eventuais ou ganhos da mesma natureza, as ento chamadas "viraes". Ainda no tocante diversidade da condio social dos capoeiristas, podem ser somadas as constataes da sua prtica por parte de elementos pertencentes a segmentos superiores da sociedade, considerados como "amadores", ou mesmo "garotos bonitos". Neste particular, at figuras prestigiosas no plano poltico, como o baro do Rio Branco, quando jovem, e Floriano Peixoto, entre outros, foram apontados como praticantes da arte da capoeiragem. Excees ou no regra, estes poucos exemplos servem para aumentar a carga contra a generalizao acentuada. Nestes casos, a condio social dos capoeiristas, mesmo que posta em dvida, funcionaria como caractersticaexcludente e, em decorrncia, os demais, o "resto" dos capoeiristas continuaria a merecer o julgamento tradicional. O caso famoso da condenao e e x o temporrio do capoeira Juca Reis, filho do conde de Matosinhos, proprietrio do jornal O Pas, por fora da ao repressora do chefe de polcia do Distrito Federal, Sarnpaio Ferraz, durante o governo provisrio da Repblica, pode ser creditado, em parte, ao ressentimento antimonrquico,bastante latente no incio do novo regime. Foi mais uma exceo do que uma regra. De qualquer forma, o que se pretende acentuar aqui a natureza da capoeiragem como prtica vinculada, pelo menos nas suas origens, a um determinado universo social que a abrigou, evitando

consider-la simplesmente como uma forma organizada de agresso e pouco mais. Neste sentido, valeria a indagao: por que no analis-la a partir das suas origens negras, quer no tocante aos seus traos culturais, quer no tocante a sua capacidade de aglutinao? Antes de qualquer considerao, necessrio levantar a seguinte questo: em uma sociedadeescravista, excetuando-se os pertencentes s classes dominantes, quem poderia e se interessaria por organizar-se socialmente? E com quais objetivos? No que diz respeito aos negros escravos ou libertos, os dominados, em sua maioria, note-se que eles utilizaram-sede diferentes formas de aglutinao social dentro dos limites impostos pela sociedade escravista. A princpio, estas formas de organizao podiam ser caracterizadas como "vida associativa" ,segundo o estudioso Costa Pinto (1945, p. 229-43) ou como "grupo especfico", de acordo com Clvis Moura. Este ltimo, por sinal, aps estabelecer algumas distines quanto aos objetivos dessa forma de associao, acentuou: Esses grupos seriam representados por quilombos, clubes corporativos, batuques, irmandades religiosas, festas de reis de Congo, caixas de alforrias, "cantos", grupos de capoeira, finalmente todos aqueles que foram organizados pelo negro escravo (...) (MOURA, 1977, p. 16). Neste conjunto de grupos associativos, bastante heterogneo por seus objetivos imediatos, a capoeiragem foi um exemplo singular.A facilidade de circulao da mo-de-obraescrava na rea urbana foi-lhe favorvel, na medida em que contribuiu para fortalecer os contatos entre escravos, libertos, e mesmo brancos pobres, longe dos olhos dos proprietrios. Da decorreu a relativa facilidade para a organizaode grupos especficos: as "maltas", tambm denominadas "partidos", por uns poucos.

O termo malta significa "bando de gente de condio inferior", ou "rancho de trabalhadores em busca de trabalho agrcola". Com base na documentao oficial, acabou sendo cunhado quase que exclusivamente com relao capoeiragem, a partir do primeiro significado: Uma das mais estranhas enfermidadesmorais desta grande e civilizada cidade a associao de capoeiras. Associao regularmente organizada, com seus chefes, sua subdiviso em maltas (...) (RELATRIO, 1878, AGCFU, p. 3 1.) As maltas podiam reunir entre vinte e cem componentes e articulavam-se, via de regra, a partir dos bairros ou freguesias nos quais tiveram origem ou regularmente se reuniam. Esta particularidade podia ser notada na circunstncia de cada malta possuir uma denominao especfica, algumas relacionadas a freguesia ou bairro que as abrigavam:
: Cada malta tem sua denominao: a Cadeira da Senhora,

a da Freguesia de Santana; Trs Cachos, a da Freguesia de Santa Rita; Franciscanos, a de So Francisco de Paula, Flor da Gente, a da Freguesia da Glria; Espada, a do Largo da Lapa, Guaiamum a da Cidade Nova; Monturo, a da Praia de Santa Luzia (...) (MORAIS Fo., 1901, p. 433.) Estas formas de associao insinuavam a significao que a vizinhana possua, no caso, para os componentes das maltas, que deveriam considerar seus "espaos" - freguesias ou bairros -como terrenos especficos, nos quais deveriam imperar certos critrios praticamente indestrutveis, apesar da sua condio social de do-

minados. Fato interessante,neste particular, era a utilizao de gritos de guerra pelas diferentes maltas, geralmente invocando a freguesia, bairro ou alguma particularidade deles. Plcido de Abreu, estudioso da capoeiragem no Rio de Janeiro e, ele prprio, um seu praticante, anotou alguns gritos de convocao ou provocao de maltas:

a Lapa! a Espada! Quando daquela provncia. a Senhora da Cadeira! Quando de Santana. o velho carpinteiro! Quando de So Jos. E assim por diante. (ABREU, s/d, s/numerao de pginas.)
Esta distribuio espacial da capoeiragem no Rio de Janeiro, ao longo do sculo XIX, favoreceu o estabelecimentode vrias bases a partir das quais a ao das "maltas" era dinamizada. A existncia dessa distribuioespacial que poderia parecer, a princpio, um mero acidente, ou, talvez, uma resultante da progressiva distino social das moradias no Rio de Janeiro - reas "nobres" e "reas pobres'' -, deveria refletir tambm um trao da prpria histria do escravo negro, e por extenso dos negros e mulatos, no Rio de Janeiro e Salvador, pelo menos. Considerando as diferenas tnicas entre os escravos negros, alm da facilidade de circulao e fixao proporcionada pela escravido urbana, pode admitir-se a distino nas moradias e rivalidades entre os muitos grupos negros na sua distribuio pela cidade; caractersticas que a ampliao da populao negra livre deve ter mantido. Tomando-se como referencial a prtica do "ganho", percebia-se que a partir dela foram formados pontos de concentrao de negros que possussem um mnimo de traos culturais

comuns, at mesmo como uma forma de defesa e preservao de seus interesses e identidade na verdadeira selva de opresso e violncia que era a sociedade escravocrata. Da resultaram os "cantos", bem caracterizados por Muniz Sodr ao referir-se a cidade de Salvador, no mesmo sculo, e que era, juntamente com o Rio de Janeiro, uma cidade com grande populao negra: Havia, naturalmente, entre os negros, as diferenas tnicas, a diversidade das "naes" na dispora. Isto se entrevia especialmente na esfera do trabalho de "ganho" (ferraria, sapataria, barbearia, carpintaria, etc.), em que negros, forros ou no, se organizavam etnicamente atravs dos pontos de trabalho, conhecidos como "cantos", espalhados pela cidade de Salvador(...) (soDR, 1988, p. 54.) Transplantando as consideraes de Muniz Sodr para o mbito do Rio de Janeiro, no sculo XIX, possvel aceitar-se que a formao de grupos de "vida associativa" deva ter representado uma forma de continuidade da identidade de diferentes naes negras da Corte. As "maltas", portanto, no deixariam de manifestar esta diversidade, desde que as rivalidades entre elas costumavam manifestar-se por meio de provocaes e conflitos, nos quais as aluses as origens dos grupos constituam um dos pontos de partida dos choques. Mesmo quando organizados em "naes" - grupamentos de vrias maltas -os grupos de capoeiragem mantinham fidelidade ao carter associativo fundado na origem espacial. As naes "nagoas" e "guaiamus" foram as duas formas superiores de organizao da capoeiragem no Rio de Janeiro, no sculo passado, e, se-

gundo Plcido de Abreu, dividiram praticamente a maior parte das freguesias centrais do Rio de Janeiro. Assim, "nagoa" era o capoeira que pertencia s maltas de Santa Luzia, So Jos, Lapa, Santana, Moura, Bolinha de Prata, alm de outras menores. J o "guaiamu" pertencia s maltas de So Francisco, Santa Rita, Ouro Preto, Marinha, So Domingos de Gusmo e outras menores. Esta nao teria como base identificvel a freguesia de Santa Rita, alm de So Francisco, o largo; o que permite qualific-la como "nao do Centro da cidade". J a outra nao, a nagoa, teria seus componentes localizados em torno do Centro da cidade de ento; ou seja, Lapa, So Jos e Santa Luzia, por um lado, e Santana, por outro. Sua distribuio corresponderia hoje s cercanias da eterna praa Onze freguesia de Santana -, e parte do atual Castelo, identificada pela freguesia de So Jos e igreja de Santa Luzia, sendo o bairro da Lapa o seu prolongamento. A respeito desta distribuio, interessante notar que alguns autores, entre eles Mello Morais Filho (190 1, p. 433), consideravam os guaiamus localizados na Cidade Nova, contrariando Plcido de Abreu. Provavelmente, a atribuio da localizao dos guaiamus na Cidade Nova deve ter sido originada pelo fato de que "guaiamu" um tipo de caranguejo, o que o relacionaria ao canal do Mangue. Reforando a idia da relao entre os "cantos" e a organizao das maltas, deve ser lembrado que, pelo menos, trs freguesias envolvidas com a formao e distribuio de nagoas e guaiamus possuam as maiores concentraes de negros e mulatos no Rio de Janeiro, na segunda metade do sculo XIX. Estas freguesias eram, pela ordem decrescente, Santana, Glria e Santa Rita. (RECENSEAMENTO, 1890, AGCRJ, p. 30- 1). Embora a freguesia da Glria no tenha sido relacionada, o bairro da Lapa, mencionado, pertencia dita freguesia. Esta identificao, mesmo que sum-

ria, refora a tese das origens e organizao da capoeira na populao negra. A idia de nao, no sentido da organizao das maltas, implicava tambm a organizao para o combate,inclusive por fora da existncia de territrios prprios a serem defendidos. Neste particular, cada malta ou partido e, por extenso cada nao, possua uma hierarquia com chefe, ajudante, cabo de esquadra e praas. Fato interessante que, durante debate na Cmara dos Deputados, em 1887, foi lembrado por um deles que mesmo criminosos condenados em Femando de Noronha mantinham tambm uma certa organizao com base em centrias, em nmero de quinze, comandadas por um sargento, "pelo mais graduado" "criminoso dos criminosos" (ANAIS, 1887, v. 3 , 4 jul. - 2 ago., AGCRJ, p. 235). Quem sabe a tendncia organizao entre os capoeiras no criminalizados pelo Cdigo Criminal do Imprio -tenha contribudo para estimular a organizao entre os criminosos condenados a o desterro? Trao interessante da organizao das "maltas" era o sentido de reproduo dos prprios grupos. Neste particular, dois aspectos mereciam destaque: o treinamento dos novatos e a participao de meninos, os "caxinguels" ou "carrapetas" .Do aprendizado dependia em ltima anlise a continuidade e expanso das maltas. Afinal, ningum nascia capoeira: tomava-se capoeira. Os ensaios,de um modo geral,eram efetuadosaos domingos pela manh e "constavam de exerccios de cabea, p e golpes de navalha e faca" (ABREU, sld). A transmisso dos segredos da arte cabia aos "mestres do ofcio". Os capoeiras de mais fama, serviam de instrutores queles que comeavam. A princpio, os golpes eram ensaia-

dos, fazendo-se uso da mo limpa - quando os discpulos aproveitavam as lies, comeavam a ser ensaiados com armas de madeira e por fim serviam-se dos prprios ferros, acontecendo muitas vezes, ficar ensanguentadoo lugar dos exerccios. (Ibidem). Este aprendizado, no entanto, possua uma outra face que no se mostrava nas manhs de domingos, pelo menos para os meninos. Era o aprendizado duro das ruas, para valer mesmo, no momento do confronto entre maltas, ou entre nagoas e guaiamus. A compreenso do papel dos caxinguels ou carrapetas no mbito do confronto entre grupos de capoeiragem dependia, em princpio, da natureza do prprio confronto. Quando uma nao ia enfrentar outra, ocorria, geralmente, todo um processo de provocao e de preparao. A "pegada" (briga) era precedida de um aviso nao contrria; e ento, os caxinguelsj comeavam a desempenhar seu papel como portadores da mensagem. A partir de cnticos prprios, as "sociedades", como tambm se denominavam as naes, se preparavam:

OS "guaiamus " cantavam: - Terezinha de Jesus, Abre a porta, apague a luz, Quero ver nomes nagoa A porta do Bom Jesus. Os "nagoas" respondiam - O castelo iou bandeira So Francisco repicou Guaiamum est reclamando Manuel Preto j chegou (Ibidem)

Saindo cada nao da sua "fortaleza" (taberna), l ia uma ao encontro da outra; os caxinguels frente, levando navalhas e outras armas, por serem menos visados pela polcia. Na iminncia do confronto, cabiam aos caxinguels as provocaes mtuas, o que era seguido, geralmente, da sua fuga, quando ento entravam em ao os capoeiras propriamente ditos. E, desta forma, no calor da "pegada", os meninos ingressavam lenta-menteno que se poderia chamar de esprito da capoeiragem e, particularmente, eram envolvidos pela natureza da sua malta, da sua nao. Os carrapetas seriam, no fundo, a esperana de sobrevivncia da capoeiragem a longo prazo. Esperana para os capoeiras adultos e respeitados, eles eram, ao contrrio, objeto de grande preocupao para as autoridades da Corte. O grande nmero de meninos abandonados, sem pais ou responsveis, vivendo prpria custa, se "virando" pelas ruas, chamava a ateno do ministro da Justia, em 1878:
(...) Esses menores, assim entregues ociosidade e vadiagem, engrossam as maltas de capoeiras e so auxiliares de ratoneiros, que os aproveitam na explorao de furtos e gatunagens(...). (RELATRIO, 1878, p. 34.)

Mas, independenteda preocupao das autoridades,era por meio de aes como aquelas dos caxinguels que o mundo da desordem se alimentava, semelhana do que deveria ocorrer com ladres e criminosos das mais diferentes espcies no Rio de Janeiro. Porm, parece difcil encontrar outro mecanismo de iniciao que se comparasse ao processo de aprendizado da capoeiragem para aqueles meninos. Poder-se-ia dizer que o aprendizado dos caxinguels ou carrapetas se dava justamente no momento em que a capoeira assumia seu papel mais temido pela populao e pelas autoridades da Corte: era quando as maltas abandonavam seu es-

tado de repouso e ganhavam as ruas de forma organizada e assustadora. Era nesse momento, ento, que o cotidiano das ruas do Rio de Janeiro tinha o seu ritmo alterado da maneira mais brutal possvel. Esta alterao, no seu sentido prtico, deve ser entendida com certa prudncia, pois se dava sempre na direo da desordem, como as autoridades entendiam, mas as razes e circunstncias que a caracterizavam nem sempre coincidiam. A forma mais comum e mais simples era representada pela agresso individual. O capoeira agredia um cidado ou outro capoeira, muitas vezes por provocao; no segundo caso, por fora de rixa ou conflito ocasional. Era o momento em que o agressor, no jargo prprio, dizia que queria "ver o preo da banha"; quer dizer, feria, abrindo ou furando o ventre alheio. A outra forma era representada pelo confronto de maltas ou naes, quando o ritmo do cotidiano das ruas era alterado de forma mais profunda. O deslocamento dos capoeiras organizados poderia dar-se de duas maneiras: ou compassadamente,acompanhando uma banda de msica, ou, o que era mais temido, por meio de correrias. Na primeira, um exemplo pode ser dado pelo deslocamento de uma banda de msica de um batalho militar que sai do Centro da cidade e dirige-se para os lados da Lapa ou Cidade Nova: "os capoeiras que pertencem queles partidos, acompanham os batalhes, prevenidos para o encontro com os nagoas, visto irem terra alheia. Estes j o esperam (...)" (ABREU, sld.). Irem terra alheia significava guaiamus penetrarem em territrio nagoa: estava armada a "turumbamba", que poderia ferir ou matar capoeiras, como tambm passantes que nada tinham com o conflito. A outra maneira poderia comear numa reunio poltica, ou mesmo numa festa religiosa, como, por exemplo, na festa da Penha; mas poderia ter incio numa "fortaleza" (taberna) pelo simples

fato de um grupo de guaiamus encontrar outro de nagoas, e viceversa. No era difcil uns reconhecerem os outros, mesmo a certa distncia, pelos trajes. Os guaiamus poderiam ser reconhecidos pelo chapu com aba levantada na frente e pela cor vermelha, representada por uma cinta com a mesma cor sobre a branca. J os nagoas usavam chapu com aba batida na frente e uma cinta com a cor branca sobre a vermelha. O incio do conflito decorria, geralmente,de um ritual de provocao: Assim, quando em uma fortaleza (taberna)encontram-se capoeiras adversrios, o guaiamu pede vinho e aguardente, derrama este no cho e saracoteia em cima, lanando por fim, o vinho sobre o aguardente. bastante isso para comear a luta, porque o capoeira no consente que a sua cor seja pisada e muito menos que se coloque sobre ela a cor dos adversrios. (Ibidem.) Da taberna para as ruas era uma questo de tempo e logo estavam os dois grupos a se enfrentar num espao maior, deslocando-se rpida e perigosamente, atraindo mais adeptos, assustando transeuntes, ferindo e matando. Como surgiam, desapareciam, deixando no seu rastro, muitas vezes, competidores mortos, o que provocava inevitavelmenteuma desforra por parte do grupo ao qual pertencia o morto. O conflito poderia recomear logo adiante; poderia levar alguns dias em estado latente e retomar subitamente. Foi Plcido de Abreu que observou que, quando dois grupos de capoeiras estavam em plena "pegada" e aparecia a polcia, era comum a suspenso do conflito para que ambos se voltassem contra a fora intrometida.Esta solidariedade diante da polcia parecia ressaltar o sentido de sobrevivncia no s da capoeiragem, mas tambm a luta pela preservao da "forma de ser" daquela

arte, o que inclua modos especficos de resolver suas questes intemas. Por intemas, entenda-se aquelas questes que pertenciam ao seu universo, e nele possuam legitimidade: organizar-se em maltas ou naes, andar em correrias, usar a habilidade e fora indiscriminadamente,agredir e matar. Note-se ainda que o linguajar prprio dos capoeiras, qualquer que fosse a nao a que pertencessem, tambm pode ser includo no seu universo, na sua forma de ser. A gria dos capoeiras, como todas aquelas criadas em condies sociais semelhantes, era tambm um recurso que buscava preservar um espao especfico de comunicao interna, capaz no s de preservar particularidades na descrio e meno a situaes, objetos e pessoas, como tambm de identificar e valorizar quem pertencia ao "pessoal do sereno"! Desde a gria prpria at a capacidade de manifestar solidariedade ante a interveno policial, a capoeira manifestava-se como uma prtica de resistncia. Essa resistncia, como um todo, podia ser percebida num como sentido oposto "desculturao das ma~sas"~, Muniz Sodr acentua, ao destacar a importncia da continuidade de certas prticas de origem negra que, ao acontecerem, representavam "possibilidades temporrias de se penetrar em territrio proibido - eram retemtorializaesque tambm asseguravama co-presena de tempos e espaos civilizatrios diferente^"^. Isto , tratava-se de um esforo sentido de reverter, mesmo que temporariamente, o desenraizamento, a desterritorializao que a escravido impusera ao negro. Essa natureza resistente da capoeira pode ser avaliada, no caso do Rio de Janeiro, como articulada ao universo gerado pela sociedade escravista urbana. Sua origem negra, indiscutvel, foi mantida na sua essncia; nos golpes bsicos, no estudo dos gestos do contendor, no gingado do corpo - a "peneirao" -, na sua malcia, entre outras caractersticas, ela se manteve ntegra.

"Ti/)os e utiiforines dos liriineiros cinta para a frente e dos elevada na frente".

dos antigos nagoas e guaicrnzu.s, .sendo 0.5 principai.~di.r!i~itivo.r coni cores branca sobre a ericarnado e chapu de uba batida segundos coin cores encantada .sobre a branca e clzapu de aba (Ko.sinos, no 3. 1906)

O uso do corpo pelo capoeira, alis, expressou uma forma de luta pela reterritorializaoj referida; foi uma manifestao de liberdade no interior da priso da escravido. O comportamento corporal do negro foi moldado tambm pela prpria explorao que a escravido determinava. A exigncia permanente do seu uso, a par da violncia que o acompanhava, no deixou no corpo do negro apenas marcas de propriedade e sevcias, mas tomou-o tambm um corpo malevel, pronto permanentemente para o movimento, gil e esperto. Nisto ele se opunha frontalmente aos padres de comportamento corporal valorizados pela minoria branca dominante que, entre outros aspectos, favoreciam no s o distanciamento entre os corpos, como tambm indicavam os movimentos lentos, prprios do "no-trabalho". A capoeira levou este confronto a um nvel praticamente inslito. A agilidade, a rapidez, a habilidade em atacar e refugar quase simultaneamente tomaram a imagem do capoeira permanentemente em meio-termo, mole mas elstica e, acima de tudo, astuciosa. O contraste de comportamentoscorporais retratados por Alusio Azevedo em O cortio (1980, p. 155) um bom exemplo dessa imagem. A luta no ptio do "So Rorno" entre o capoeira Firmo, com seus meneios e gingados, e o portugus Jernimo, ngido e pouco criativo, caracterizou a diversidade no uso do corpo em um momento de tenso. Mas a capoeira no foi s isso. Ela foi tambm, e muito, neyos contra negros, negros atacando negros e mulatos, matando e ferindo. A sua natureza de resistncia encontrou limites dentro do universo da escravido urbana. Ela no pode sobreviver inclume ao intrincado ambiente poltico-social criado pela escravidourbana e ampliado pelo seu declnio na segunda metade do sculo XIX. O progressivo entrecruzamento de livres e escravos, estimulado pela ampliao das prticas de "ganho", concomitante ao aumento

das atividades mercantis e de servios, desde meados do sculo passado, exerceu influncia sobre as manifestaes culturais de origem negra. Chalhoub (1990, p. 192) denominou estas transformaes de "mistura de lugares sociais", ressaltando que "o meio urbano misturava os lugares sociais, escondia cada vez mais a condio social dos negros, dificultando a distino entre escravos, libertos e pretos livres", acrescentando o desmonte de uma poltica de domnio em que as relaes pessoais entre senhores e escravos, ou amos e criados, ou patres e dependentes, enquadravam imediatamente os indivduos e suas aes. Esta mistura admitida pelo autor deve ter atuado de maneira diferenciada sobre as prticas e manifestaes de origem negra no Rio de Janeiro. A capacidade de cada uma delas - capoeira, candombl, por exemplo - em resistir, mantendo um mnimo da sua pureza, variou de acordo com as circunstncias das presses, bem como da sua natureza especfica. Uma prtica religiosa resistiu mais, neste sentido, do que a capoeira. Seja pelo recurso da crena, seja pelo aprofundamento ideolgico dela decorrente, as religies negras possuam mais respaldo para garantir sua integridade do que a capoeira. Esta resistiu muito mais pela astcia. Sua capacidade de resistncia foi tambm a possibilidade de grande parte dos seus praticantes organizados em maltas e naes em se preservar diante do poder. Ou seja, a capacidade de manter seus espaos e particularidades de ao, ordenadas ou no, ao mesmo tempo que garantiam uma utilidade. Utilidadepara quem? Esta a questo que deve ser levantada, pois que se apresenta como uma das chaves do enigma. A idia de resistncia por parte da capoeira no foi representada apenas pelo choque frontal com a ordem, no sentido de uma permanente atitude de desrespeito e ameaa s autoridades e

i,

sociedade ao longo do sculo XIX. Ela foi tambm isto. A astcia da capoeira no ficou restrita capacidade de organizao, de prtica da arte desafiadora de forma continuada e de apavorar grande parte da sociedade da Corte. Sua astcia foi construda ao sabor das circunstncias histricas, levando-a a manifestar-se por meio da arte de sobreviver, cedendo quando necessrio s presses e convenincias, e colocando-se a servio de parcelas organizadas da sociedade; em outras palavras, a servio de partidos polticos. Nada prova que a capoeira buscasse a reverso da ordem; ao contrrio, o seu papel, considerando suas organizaes - maltas e naes -foi o de agente indireto da manuteno da ordem. No da ordem pblica, nas ruas e praas, mas daquela que atendia aos interesses de uma minoria de grandes proprietrios, burgueses, altos burocratas, e que, organizados nas representaes partidrias regionais - conservadores e liberais - disputavam regularmente por meio do voto a maioria parlametar. Interessante notar que a, capoeira, ao colocar-se a servio dos partidos polticos, revelou como j foi acentuado, astcia, garantindo-se como prtica da desordem, mas tambm, adquirindo certo compromisso com a ordem. A figura do camaleo, talvez, tenha a propriedade de representar figurativamente o papel da capoeira no mbito do regime monrquico e da ordem escravista. Maffesoli recorda o papel deste animal, desempenhado pelo homem comum, sem qualificao, diante do poder e que, no caso, pode ser ajustado capoeira ao longo do sculo;

Conseqentemente no de estranhar que a astcia seja uma forma especfica de resistcia e que ela se permita a conservao da prpria pessoa. Nesta perspectiva, o homem sem qualificao, elemento da massa, possui uma identidade de carnaleo numa selva com mltiplos obstculos e perigos, deve trocar de plo para poder sobrevi-

ver, deve ser politesta para agradar a todos os deuses (MAFFESOLI, 1987, p. 120.) O capoeira foi um camaleo quando se ps a servio de liberais e conservadores. Sua pele mudava de colorao quando as "turumbambas" explodiam a servio de interesses eleitorais, quando a violncia tomava-se um instrumentopoltico importantepara influir nas parquias, fraudando,recrutando fsforo^"^, destruindo umas; enfim, participando da luta poltica: entrando na "poltica", como se dizia. A habilidade dos capoeiras representava uma partcula da outra face da disputa poltico-partidria na Corte, aquela que permanece um tanto oculta pela imagem proclamada da harmonia entre os partidos polticos durante o Imprio, cujo auge estaria na Conciliao.Da habilidade dos capoeiras alcanava-se a utilizao indiscriminadada violncia nas eleies que, na realidade, mereceram o qualificativo de eleies do "cacete", praticamente em grande parte do sculo XIX. Por fora dos pequenos contingentes de eleitores e votantes habilitados pelo sistema censitrio, a violncia tomara-se capital, no sentido de controlar a participao dos mesmos, garantindo a fidelidade partidria por meio da intimidaoe da violncia explcita. Poucos votavam. Em 1876,por exemplo, havia 16mil votantes e pouco mais de quinhentos eleitores. Com a Lei Saraiva, em 1881, e o fim das eleies em dois graus, pouco mais de seis mil pessoas estavam aptas a votar. Neste quadro, o importante eram as eleies, e campanha eleitoral era algo praticamente inexistente. A esse respeito, Machado de Assis (s/d, p. 65), bastante irnico, afirmou que "no h discurso, h recado; pede-se o voto ao ouvido, na esquina, ao voltarete, no bonde, porta de uma loja. s vezes pede-se ao mesmo tempo o fogo e o voto." Em um universo reduzido como este, tudo

I t

era vlido pela conquista de votos, levando a comentrios como este, de um cronista da Revista Ilustrada, em 1878 (p. 2): "Acabaram-se finalmente as eleies, e a esta hora jazem a um canto o sabre do urbano e o cacete do capoeira, os dois reguladores da soberanianacional." Seria enganoso, no entanto, admitir-se que o compromisso implcito entre a capoeira - e os capoeiras- e polticos implicasse um acordo que levasse a cessao da violncia, com suas agresses e hostilidades entre grupos, admitindo a livre manifestao nos momentos determinados pelo calendrio eleitoral. Ao contrro, a capoeira sempre foi reprimida ao longo do regime monrquico. A quantidade de capoeiras presos foi enorme neste perodo. Em 1884, por exemplo, foram presos 1.200, sendo que muitos foram obrigados, pela polcia, a assentar praa como voluntrios no Exrcito, provavelmente, ou a permanecerem por algum tempo em fortalezas militares. (ANAIS, 1887,v. 4, AGCRJ, p. 40). Nenhuma associao aterrorizou o Rio de Janeiro como a capoeira, embora o temor ao escravo negro fosse a maior fonte latente de medo. O eco das suas bravatas transformava-se regularmente em observaes preocupadas nos relatrios de ministros da Justia e chefes de polcia da Corte. Na Cmara dos Deputados, em 1887,meses foram gastos em discusses a respeito da violncia, do grande emprego de armas e da ao dos capoeiras no Rio de Janeiro. Os resultados das longas discusses, transformados em projeto de lei que punia a capoeiragem com priso, deram em nada de concreto. A capoeira no foi crirninalizada durante a Monarquia. Como se ver adiante, esta foi uma das crticas dos primeiros republicanos aos polticos da Monarquia. Quer compromissadaou no, a capoeira transformavaregularmente o ritmo das ruas, impondo ao seu cotidiano uma sinuosidade que desconcertava tanto os seus espectadores, quanto os que sofriam com ela, ou tentavam reprimi-la. Com seus deslocamentos

rpidos em correrias acompanhando uma procisso, uma banda, sempre refugando, vacilando, mas sempre prontos a atacar. Annados com cacetes - os "petrpolis" -, com navalhas, com revlveres, com sovelas, ou simplesmente "na mo", os capoeiras eram o inesperado, o surpreendente e o temido. Serviram aos partidos polticos, aos escravocratas, ajudando a dispersar violentamente manifestao abolicionista, em 1887, 1987,p. 320). no Rio de Janeiro no teatro Polytheama (CONRAD, Mas quem constitua a base da Guarda Negra? No eram tambm capoeiras, sobjuramento, os que aterrorizavam os meetings e confer ncias republicanas, como em dezembro de 1888, na Sociedade Francesa de Ginstica, quando, aos gritos de "Morra Silva Jardim! Morra Lopes Trovo!", acreditavam estar defendendo a princesa Isabel? Exigir, hoje, uma coerncia poltica dos grupos capoeiras no sculo XIX , na realidade, uma incoerncia metodolgica; seriam no mnimo, agir como "um profeta do passado", um adepto da prtica do mitolgico Procusto, gigante que, a beira da estrada, aprisionava os viajantes, ajustando-os ao seu leito: se era menor do que o comprimentoda cama, ele o esticava; se era maior, ele quebravalhe as pernas. Nos dois casos, o viajante morria. A reconstruo a que a crtica histrica obriga no pode representar o mesmo papel do leito do gigante Procusto. A ao da capoeira no Rio de Janeiro, ao longo do sculo XIX, no merece que seja tratada de forma simplista, quer como expresso clara de um conflito de classes, quer como manifestao indiscutvel de conscincia negra. Quando o historiador contemporneo Eric Hobsbawn elaborou o conceito de turba, talvez estivesse fortalecendo a posio daqueles que, ajustando-se ao caso da capoeira, estivessem lutando contra o gigante Procusto.

Preferimos discutir algo que se descreve como um perene redemoinho na vida da cidade, do que como uma corrente. Podemos dar-lhe seu nome clssico - a turba, e que tem na instabilidadeuma das suas caractensticas superficiais mais bvias. A turba pode ser definida como o movimento de todas as classes pobres urbanas para obteno de modificaes econmicas ou polticas pela ao direta - isto , pelo tumulto ou rebelio - mas que no se inspira em nenhuma ideologia especfica. (HOBSBAWN, 1979, p. 113-4.) Do conceito formulado por Hobsbawn til, s consideraes sobre a capoeiragem, destacar-se a idia de "perene redemoinho na vida da cidade". Se no se deve compreender a prtica da capoeiragem sempre como demonstrao direta de resistncia regra-originariamente negra escrava - contra a dominao branca, visto que isto simplificaria demasiadamentea questo consideradahistoricamente;a idia de perene redemoinho, no entanto, se ajustaria natureza especfica que a capoeiragem conservou ao longo do tempo em que foi exercitada organizadamente no Rio de Janeiro. Quer nas suas demonstraes de "malta" contra "malta", ou de "nao" contra "nao", quer nas "turumbambas" para acabar com meetings, a capoeiragem foi sempre rpida nos deslocamentos e demonstraespelas ruas da capital. Foi sempre como um vento forte e passageiro, que tudo tumultuava sua passagem, nunca retilnea, no mais das vezes sinuosa. Vaidosa e prepotente, mostrou-se, na verdade, como um feroz redemoinho, mas um redemoinho que tambm possua sua histria, e que no hesitou at em servir ao poder constitudo.

NOTAS

1. REVISTA Ilustrada. Rio de Janeiro. no210,1880, contracapa; no 448, 1887, capa. 2. Lei no 205 de 27 de julho de 1831. Coleo das decises do Imprio do Brasil de 1831, p. 152-3.Apud BRANDO, berenice Cavalcante et al. Apolcia e afora policial no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: PUC, 1981, p. 87-8. 3. PEDERNEIRAS, Raul. Geringona carioca. Rio de Janeiro: Oficinas Grficas do Jornal do Brasil, 1922.O autor, notvel caricaturista, particularmente da Primeira Repblica, foi tambm delegado de polcia no Rio de Janeiro. Nessa atividade, recolheu expressivo acervo do calo "dos malfeitores, da vadiagem, da escria", com destaque para o falar prprio dos capoeiras da cidade. 4. "Mas, em ltima anlise, todo o poder de Estadojogava do lado da imposio de padres civilizatrioseuropeus, em favor de uma 'desculturao' das massas, ou seja, de uma tentativa hegemnica no sentido de quebrar as disposies gregrias que pudessem dar margem solidariedade de grupos. SODR, Muniz. O terreiro e a cidade. Petrpolis: Vozes, 1988, p. 121. 5. Ibidem, p. 133.

6. O termo "fsforo" designou, durante o Segundo Reinado e a Primeira Repblica, o eleitor de encomenda, fruto da fraude ou do temor, geralmente provocado por valentes e capoeiras. Na Revista Ilustrada (no 124,p.7), em 1878, um dilogo irnico, mas fict-

cio, assim caracterizou a atuao dos "fsforos" numa eleio no Rio de Janeiro: Entre dois fsforos -Em quantas freguesias votaste? - Eu sou de segurana, s risco na Glria.

A COCADA (Kulixf o )

A MORTE DA CAPOEIRA

Di.s.seram-me que um dia, Dertneval da Fot7secu pergu17tou a Satnpaio Ferraz:


-

Por que mandou os ca17ociras para


do oceano, corno Santa Helena?

uma ilha to longe, perdida em distantes hori?otztes, no meio o destino da gente i~ulerzte.respondeu o clzqfi? ele polcicr. No eram valentes? Nal>olcotambhn era valente. e foi pura a illza ele Santa Helena.

(FERRAZ, Mrio de Sampaio Subsdios pcira a Aiogreifia de


Sam/mio Ferraz. So Paulo: sled., 1952, p. 5 1).

De posse de um inventrio da violncia no Rio de Janeiro, particularmente no sculo XIX, e da trajetria da capoeira dentro deste mesmo inventrio, toma-se possvel avaliar as condies histricas nas quais se deu a morte da arte da cabeada e da rasteira. Desde logo, importante definir o que se entende aqui por morte da capoeira. Esta idia ser empregada no sentido da desarticulao das maltas e naes por meio da priso, condenao, alm do desterro de muitos capoeiras - com base na criminalizao da prtica-, provocando a sua sobrevivncia em carter individual e em menor escala e, progressivamente, sua ocultao at seu renascimento como 'tjogo" oficializado na poca do Estado Novo. Considerandoas caractersticasdo Estado imposto pelo golpe

militar de 15 de novembro de 1889', bem como a natureza singular do Rio de Janeiro na virada do sculo, definida por Neder (1987, p. 174), a partir do conceito de "exemplaridade", devem ser ressaltados alguns aspectos que concorreram para enriquecer o quadro histrico que envolveu a represso capoeira no Rio de Janeiro. A conjuntura histrica caracterstica da virada do sculo tem sido estudada em escala considervel, proporcionando a constituio de um quadro terico no qual esto conjugados diferentes fatores que contribuam para formar o que Sevcenko (1983, p. 5 168) chamou de "inferno social". Aumento da populao, envolvendo ex-escravos e imigrantes, pssimas condies de higiene, moradia e sade, alm da carncia de empregos, entre outras mazelas; tudo isto, segundo o mesmo autor, comentando a opinio de um jornalista da poca, prognosticando "um cataclismo iminente no interior da sociedade carioca, 'uma pavorosa tempestade que ruge surdamente nas mais profundas camadas sociais"(ibidem, p. 5 1). Estes prenncios de tempestade foram sentidos menos pela identificao das suas razes profundas do que pela caracterizao dos seus agentes sociais. Aqueles que, no seu conjunto, foram ento vistos como componentes das "classes perigosas": vagabundos, mendigos, prostitutas, proxenetas,jogadores de baixa condio, capoeiras e, para os mais exigentes analistas, os operrios. Imagine-se um governo militar implantado por meio de um golpe, trazendo no seu bojo, inicialmente,liberais, positivistas, jacobinos e militaristas radicais, tendo que enfrentar uma gama to complexa de questes que iam desde uma crtica situao financeira at o temor de um contragolpe monarquista.

A ao inicial deste governo, embora voltada para o pas como um todo, tinha preocupao especial com a ordem cotidiana no Rio de Janeiro, no apenas pelo fato de aqui ser a capital, o centro do poder, mas tambm pela circunstncia de coexistirem em estado fervilhante contingentes sociais que criavam, na cidade, a situao limite de conflitos que as condies histricas permitiam e identificavam. Seria, em outras palavras, aquilo que Neder caracterizou como situao de "exemplaridade":
Na virada do sculo, o Rio de Janeiro era tido, pelos agentes histricos que fizeram uma reflexo sobre ela, ora como uma cidade provinciana e atrasada, portadora de caracteres particulares (sobretudo pela enumerao da singularidade de seus tipos sociais: malandros e vadios), ora como cosmopolita, por conter vrias caractersticas de uma tpica cidade da belle poque. Um espao regional (particular) e, ao mesmo tempo, portador dos componentes essenciais do carter nacional (NEDER, 1987,p. 305.) Mas, se o fervilhamento era um fato real - a "iminente tempestade" - no Rio de Janeiro, por que a capoeira foi a primeira atividade perigosa a ser reprimida pelo novo governo? No basta acentuar que ela foi reprimida por ser uma atividade perigosa praticada predominantementepor negros. indiscutvel que a populao negra e mulata era objeto de cuidados por parte das autoridades. Da mesma forma, aceite-se que o ps-abolicionismo trouxe a tona uma srie de manifestaes cotidianas de repdio e discriminao ao negro, em particular, e ao

mulato. Observe-se, por exemplo, inmeras charges de Agostini, ele prprio um abolicionista, na Revista Ilustrada, onde esto caracterizadas atitudes de desprezo e mofa diante das feies, do corpo e costumes dos negros no mais escravos2. A populao negra e mulata no foi bem-vinda - nem inesmo parte considervel da populao - no universo da cidadania trazido pela Repblica, sem que para tanto tivessem grande importncia os pressupostos intelectuais a respeito da incorporao do ex-escravo a sociedade dos desiguais regidos pela igualdade. O fim da desigualdadeentre homem livre e escravo (negro) contribui para liberar e formalizar formas de distino que, em lugar das anteriores, legitimadas, mostraram-se no comportamento cotidiano: no preconceito, no teinor e preocupao. Mas tudo isto insuficiente para explicar a violenta represso sofrida pela capoeira a partir do governo provisrio da Repblica. Respeitando-se a sua origem negra, bem como sua identificao histrica a cultura negra, necessrio reconhecer que outros fatores contriburam para a investida contra a capoeira no incio do perodo republicano. Dois fatores podem ser reconhecidos: o fato de a capoeira ser a nica prtica perigosa e negra que possua organizao, e a circunstncia da sua ligao notria com o regime deposto. Quanto a sua organizao nada h a acrescentar, desde que "maltas" e "naes" j foram caracterizadas suficientemente. J a respeito da ligao entre a capoeira com liberais e conservadores, importante notar a maneira pela qual a imediata crtica republicana abordou a questo. Campos Sales, quando secretrio de Negcios de Justia do governo provisrio denunciou algumas formas de ligao entre capoeiras e o poder monrquico:

(...) formando essas inumerveis maltas de capoeiras, cu-

jos chefes, segundo verifiquei e denunciou um dos ministros do regime passado, chegaram a ser subvencionados pelos cofres pblicos para exercerem funes de polcia secreta, uns contra os outros, e muitos para servios e comisses de que no se podia encarregar ostensivamente a autoridade e fora regular... (RELATRIO, 1891, AN, p. 11.) Mas adiante, a mesma autoridade observava de forma mais enftica: Num projeto repressivo da capoeiragem, apresentado Cmara dos Deputados em 1886 que ficou na discusso estril dessa espcie de turbulncia organizada para o crime... (...) num outro projeto oferecido em 1888 para a criao de estabelecimentoscorrecionaisem ilhas man'timas, onde os vadios, os brios e os jogadores de profisso, os agentes de prostituio, se habituassem a viver do trabalho til e honesto...no mereceu das Cmaras a honra da discus.. so8. (Ibidem, p. 12.) As crtica de Campos Sales incidiram sobre uma circunstncia que envolveu um longo debate da Cmara dos Deputados a propsito da proibio do uso de armas nas ruas, e que acabou por atingir a capoeiragem no Rio de Janeiro. Essa discusso prolongou-se at o final de 1887,terminando por propor a crirninalizao da capoeira, o que no obteve continuidade positiva em instn-

cia superior. A consulta aos Anais da Cmara dos Deputados permite comprovar a correo das crticas de Campos Sales, quando, por exemplo, verifica-se, num emaranhado de retrica, uma discusso a respeito do que seria a capoeira3. Dessa forma, outra no poderia ser a atitude do governo provisrio com relao capoeira. Seria irreal admitir-se que os capoeiras escapassem represso imediata de um governo militar, auto'ritrio, em pleno processo de luta pela afirmao, situando-se em uma cidade que, alm de capital, havia sido palco do prprio golpe. A imagem de grupos de capoeiras em correrias pelas ruas, agredindo e matando, gingando com armas nas mos, no poderia persistir no Rio de Janeiro. A represso capoeira, nesse momento inicial, estava associada figura de Sampaio Ferraz, o "Cavanhaque de Ao", chefe de polcia nomeado por Deodoro, e que ocupou o cargo entre novembro de 1889 e outubro de 1890, quando pediu exonerao. Joo Batista Sampaio Ferraz foi um dos mais jovens chefes de polcia do Distrito Federal; vinha da carreirajurdica, tendo sido promotor no Rio de Janeiro durante a Monarquia. Participou ativamente da campanha republicana, sendo companheiro de lutas de Silva Jardim e SaldanhaMarinho. No era um arrivista ou republicano de ltima hora. Sampaio Ferraz j enfrentava capoeiras, ou mais precisamente a Guarda Negra, quando esta tentou acabar com uma conferncia republicana, em dezembro de 1888, na Sociedade Francesa de Ginstica, no Rio de Janeiro, ocasio em que Silva Jardim seria a figura mais hostilizada. Por sua participao no conflito, Sampaio Ferraz foi demitido do cargo de promotor. Prestigiado desde o movimento republicano, Sampaio Fer-

raz foi logo nomeado chefe de polcia, em novembro de 1889, e decidido, apresentou-se a Deodoro: "Aqui estou, Marechal, a seu servio e ao da Repblica, para arrancar da nossa terra a maior vergonha: o capoeira!" (FERRAZ, 1952,p. 36.) A uma observao de Deodoro sobre sua coragem para tanto, Sampaio Ferraz respondeu: Se no a possusse aqui no viria, pois no sou homem para bravatas!...Do Marechal quero duas coisas: a aprovao total dos meus planos, que sejam mantidos com toda firmeza, sem discrepncia,e absoluta carta branca. (Ibidem.) Com a aprovao de Deodoro, o chefe de polcia do Distrito Federal iniciava uma tarefa que parecia dar oportunidade ao que prometera, ainda quando promotor pblico no Rio de Janeiro: "Se a Repblica vier e me couber uma parcela de autoridadepblica eu a empregarei com energia frrea e s descansarei com a extino completa da capoeira." ( ibidem, p. 35). O que poderia aparentar uma atitude predeteminada de vingana, foi a expresso, antes de tudo, da fidelidade aos princpios que republicanos, por convico e prtica, como Silva Jardim, Saldanha Marinho e Sampaio Ferraz, julgavam estar inscritos nos direitos de cidadania; e que, fiel a esses mesmos princpios, Ferraz no admitia que fossem compatveiscom a capoeira. Investido de autoridade na capital, sede de um novo regime poltico, Ferraz no poderia admitir que a violncia da capoeira continuasse a ferir e matar cidados, pois o usufruto do espao pblico, o direito de ir e vir e de expor livremente sua opinio esta-

vam, em tese, acima de tudo. No entanto, praticamente todo o exerccio da chefia de Ferraz decorreu antes da instituio do Cdigo Penal, em 11 de outubro de 1890, e que criminalizou tanto a capoeira quanto a vagabundagem. Esta circunstncia que mostrou o autoritarismo,por extenso, do governo provisrio, foi fundamental para impor um rude golpe capoeira, generalizando a represso aos capoeiras , "ps-rapados" ou "garotos bonitos". O desterro para Fernando de Noronha, principalmente,Mato Grosso e Gois, foi o destino comum de muitos: Ares novos, desterr-lospara longe, solido, sofrimento sem crueldades, energia para os culpados, delinquentes, que nunca sofreram, nunca expiaram o nefando crime, tanta vez cometido - era o remdio nico. Justia igual, absolutamente igual para todos. (Ibidem, p. 36.) Com base num cadastro mandado organizar por ele, Sampaio Ferraz preparou a represso instalando-se na prpria Polcia Central e procurando cercar-se de policiais competentes e corajosos, considerados por ele como "caadores". Note-se que, paralelamente luta imediata contra a capoeira, Ferraz enfrentava os obstculos colocados pela precria instituio policial.,Eram muitos soldados "arreados", "sem sade, sem vivacidade". "O grosso no escorava o plano do chefe de polcia. Tinha medo dos capoeiras" (ibidem, p. 39). A soluo de pronto foi encontrada na seleo "com gente nova, sacudida, tirada da Marinha, Brigada Policial, Exrcito e particulares, aproveitou-sea 'macacada', cada qual no seu 'galho"' (ibidem).

A origem desta gente nova, sacudida, em grande parte estranha aos quadros policiais, insinua que Ferraz deve ter utilizado tambm capoeiras na represso a capoeira. Veneno contra veneno? Esta questo refora a hiptese das dificuldades enfrentadas no interior da prpria mquina policial; fator, alis, preocupante para o regime republicano, tendo em vista a criao da Brigada Policial do Distrito Federal, em 1890, e da Polcia Civil, em 1892. Com a carta branca concedida por Deodoro, o chefe de polcia implantou um esquema gil contra os capoeiras. Priso, embarque, desterro: Nada de xadrez. Nada de dar tempo aos politiqueiros e advogados "cabreiros" que sempre surgem para atrapalhar e implantar a impunidade.Deport-los imediatamente. Tudo e todos para o mar.(Ibidem.) O esquema de ao idealizado pelo chefe de polcia tinha, como base, rondas noturnas - as "canoas" - que, dirigidas por conhecedores das reas escusas da cidade, surpreendiam capoeiras em plena rua, e at mesmo a chegada a casa. Um recurso utilizado em algumas ocasies foi a provocao de conflitos de rua por agentes da prpria polcia, visando a atrair capoeiras que, geralmente, viam-se cercados e presos. As primeiras investidas voltaram-seprincipalmente para certos bairros considerados perigosos pelas autoridades e concentradores de capoeiras.Gamboa, Sade, Cidade Nova, Mangue, MataCavalos, Lapa, entre outros, viraram notcia com a priso de capoeiras; entre os quais, alguns famosos como Salvador, Joo Pblico, 'Truta", "Caturrita", "Brigante", "Carrapeta", "Perna de Sabi",Pas-

coa1e Caetano Segreto, "Jonga Coruja" e "Lord" (ibidem, p. 40) Foram presos tambm capoeiras estrangeiros, sendo que alguns delesj possuam certa notoriedade, como os irmos Pblicos, "Carcamano da Praia" e Trota de Brito. Dos italianos presos e enviados para Femando de Noronha, muitos foram dali retirados sob responsabilidadedo govemo italiano e repatriados. A represso capoeira conseguiu, nos primeiros meses do Governo provisrio, impor um refluxo quela prtica, mas nem os resultados positivos alcanados, nem a rigidez e a fidelidade republicana de SampaioFerraz conseguiram tom-lo imune influncia que a capoeira possua at entre republicanos. Lopes Trovo, por exemplo, republicano histrico e destacado propagandista da mudana de regime, passou pelo amargor de ver um pedido seu negado por Ferraz e Deodoro. Ao saber que um capoeira que o havia protegido num meeting estava preso, Trovo tentou, com sua influncia, retir-lo das grades e salv-lo do desterro, porm,'nadaconseguiu (LYRA, 1973, p. 347). Mas foi a priso de Jos Elsio dos Reis, o Juca Reis, um autntico "menino bonito", filho do conde de Matosinhos, proprietrio do jornal O Pas, que trouxe tona um choque de personalidades dentro do govemo provisrio. Ao regressar de Portugal, no incio de abril de 1890, Juca Reis foi preso por ordem do prprio Ferraz que, anteriormente,j havia aconselhado a sua permanncia naquele pas. Com a priso de Juca e o seu inevitvel desterro, desencadeou-seuma sria polmica poltica que chegou a afetar a composiodo ministrio de Deodoro. Quintino Bocaiva, ministro das Relaes Exteriores, tambm republicano histrico, era amigo do proprietrio do O Pas, o

conde de Matosinhos, pai de Juca Reis. Esta amizade foi fortalecida ao longo da campanha republicana, quando o jornal representara uma tribuna na qual Quintino se destacara. Em nome da sua amizade, confiante no seu prestgio e posio no governo, Quintino Bocaiva pediu pela libertao de Juca Reis a Deodoro. A partir do pedido, a priso do capoeira "menino bonito" comeou a tomar propores polticas srias. Deodoro passou o pedido para Sampaio Ferraz, que se negou a atend-lo, a f i a n d o que, se libertasse Juca Reis, libertaria tambm todos os capoeiras presos. Quintino Bocaiva, ento, apelou para um lance dramtico, trazendo a me de Juca presena de Deodoro, para que ela mesma pedisse a liberdade de seu filho. O presidente dirigiu-se novamente a Ferraz e, mais uma vez, recebeu uma resposta negativa; desta feita, com argumentos baseados na perspectiva de fidelidade aos ideais republicanos, como os entendia o chefe de polcia. Aos apelos de Deodoro - fundamentadosna presena de uma me chorosa - "que implora de mim a liberdade de filho, que, alis, no cometeu crime algum! uma fidalga, uma senhora de grande respeito, que implora esse favor!", Sampaio Ferraz respondeu incisivamente: Ns, Sr. Presidente, proclamamos a Repblica, justamente para acabar com os privilgios dos fidalgos! V. Exa apiedou-seporque viu uma nica me chorar: Eu vi, aos meus ps, mais de cem! No eram fidalgos; eram mulheres do povo! Desse povo, para o qual proclamamos a Repblica! (FERRAZ, 1952, p. 36.) E dito isto, Ferraz acrescentou, reafirmando o que dissera

antes, se soltasse Juca Reis, soltaria todos os capoeiras, porque nenhum deles criminoso, mas todos so capoeiras (ibidem). Os argumentos de um republicano crente nos princpios doutrinrios, valorizando a igualdade de direitos civis e cioso da importncia da entidade povo, poderiam estar distantes da realidade que j se desenhava no Rio de Janeiro, mas a sua condio de autoridade eficiente, naquele momento, garantiu a SampaioFerraz a manuteno da sua deciso. Juca Reis foi desterrado para Femando de Noronha e, somente mais tarde, foi levado, por iniciativa da famlia, para Portugal, com consentimento do governo. A Quintino Bocaiva restou, alm do sabor da derrota, a iniciativa de solicitar por duas vezes demisso do ministrio, o que no foi aceito por Deodoro, cuja deciso foi fortalecida pelos apelos de Rui Barbosa para que Quintino permanecesse, em nome do patriotismo. Aps o impacto inicial sofridopela capoeiragem, por fora da ao do chefe de polcia, o balano foi-lhe bastante desfavorvel. Nos primeiros quarenta dias, segundo seu bigrafo, pelo menos 1300 capoeiras foram enviados para Fernando de Noronha4. Dessa forma, difcil deixar de aceitar que as naes e maltas estivessem praticamente desbaratadas. A "Gazetilha" do Jornal do Commercio passou a registrar, . ao longo de grande parte de 1890, pequenas notas que diferiam daquelas do perodo anterior implantao da Repblica e, portanto, da nomeao de Sampaio Ferraz. A situao se modificara e, com isto, a primeira pgina do dirio dedicava, vez por outra, ateno atuao do chefede polcia do Rio de Janeiro. Ele passou a ser o heri do dia-a-dia:
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Capoeiras: Manuel Joaquim Marques, vulgo Meleca, Joaquim de Medeiros, vulgo Ferro Velho, e Francisco da Cruz Gomes Garcia, vulgo Boneca, foram presos ordem do dr. Sampaio Ferraz, chefe de polcia, por serem capoeiras. A mesma nota chamava a ateno dos leitores para um expediente tentado por alguns presos acusados de serem capoeiras: O dr. SampaioFerraz tem nesses ltimos dias pedido informaes aos subalternos sobre os requerimentos de indivduos que esto presos, muitos dos quais apresentam documentos provando que no so capoeiras. (JORNAL do Comrnercio, 03 maio 1890,p. 1.)

E novamente desfilaram pela primeira pgina do Jornal do Commercio figuras, no mais louvadas como autores de faanhas, mas de presos que eram apresentados ao chefe de polcia por serem capoeiras. Quase sempre seus nomes eram acompanhados de apelidos. Eram Zebedeu, Antnio Danado, Teixeirinha,Ferro Velho, Navalha, Espada do Saco e assim por diante. Deixavam de ser heris das ruas para se tomarem exemplos da eficcia da represso policial. Com isso, a morte da capoeira comeou a ser definida. Suas organizaes poderosas de outrora principiavam a definhar. O ano de 1890pareceu a muitos como aquele que assistira progressiva destruio da natureza associativa da capoeira, que h tempo resistia e desafiava a sociedade e autoridades. No foi toa que a Revista Ilustrada (no573, p. 1)celebrou a passagem de 1889para

1890 com uma charge representando o ano velho recebendo o novo, portando uma coroa em que uma das fitas registrava a eliminao dos capoeiras. Sarnpaio Ferraz era o heri do ano, mesmo tendo se demitido do cargo em novembro: era o coveiro da capoeira. Mas, se a capoeira morria como prtica associativa,isto no significa que ela tenha morrido de um s golpe. A prpria "Gazetilha" registrou, emjulho de 1890,portanto, ainda na gesto de Ferraz, uma nota que recordava outras, aquelas anteriores a Sarnpaio Ferraz: Ainda os h! O subdelegado do 1" distrito de Santana mandou apresentar ao Sr. dr. chefe de polcia interino,Joo Vicente, por estar em exerccios de capoeira em frente a uma banda de msica. Sendo interrogado,Kcente disse ser marinheiro nacional. (JORNAL do Cornrnercio, 30 jul. 1890, p. 1.) Tudo no velho estilo. O morto - a capoeira - parecia querer resistir, rindo do seu vencedor. Em novembro, duas semanas antes da sada de Sampaio Ferraz, eram presos dois capoeiras, Marcolino da Silva Campos e Alfredo Oscar da Silva, pertencentes ao "partido nagoa" (idem, 11 nov. 1890,p. 1.). Caso se continuasse a buscar nas notcias o registro de priso de capoeiras,no seria estranho o surgimentode alguns, aqui e acol, cada vez mais esparsamente. Lentamente, a preocupao com os capoeiras -cada vez mais atuando individualmente-foi sendo suplantada por outra: aquela que demonstrava um crescente temor diante da vagabundagem.

Nos relatrios das autoridadesjudiciais elou policiais, desde a ltima dcada do sculo passado, a preocupao com a vagabundagem tomou-se uma prtica quase constante. O ministro da Justia, Antnio Lus Afonso de Carvalho, no seu relatrio, em 1891, acentuava que J preponderam sobremaneira, no sentido de merecer de vosso patriotismo as medidas legislativas correspondentes, o aumento do nmero de grandes crimes, o sobressalto geral pelos incessantes atentados contra a propriedade, a vagabundagem, que se apresenta ostensiva, a insolente atitude dos desordeiros, que se acumulam, e o grande nmero de menores desempregados e viciosos(...). (RELATRIO, 1891, AN, p.5) No ano seguinte, o chefe de polcia informava ao seu superi- . or, o ministro da Justia, o seguinte: A crescente estatstica dos crimes ultimamente cometidos nesta capital, contra a propriedade e contra a segurana individual; a audcia de seus autores, a rapidez vertiginosa com que se avoluma a classe dos desordeiros e vagabundos; a enorme avalanche de elementos heterogneos de que atualmente se compe a crescentepopulao desta capital; tudo isto constitui um justo critrio por onde se pode aferir a urgncia de medidas apropriadas a pr bices ao desenvolvimentode to graves males. (RELATRIO, 1892, AN, p.4.) A presena crescente de menes a vagabundagem nos re-

latriosjudiciais e policiais do perodo em questo expressava, por meio de frmulas de prestao de contas e informaes, um quadro extremamete preocupante para as autoridades da capital. Quando uma autoridade menciona, por exemplo, "a enorme avalanche de elementos heterogneos" como caractersticada populao da cidade, pretendia acentuar, provavelmente, a natureza de permanente renovao de grande parte de seus componentes naquela conjuntura. A populao da cidade do Rio de Janeiro, entre 1890 e 1900, passara de 522.65 1 habitantes para 69 1.565 e, embora sem alcanar o ndice relativo etapa 1872-1890, quando praticamente duplicara (RECENSEAMENTO, 20 nov. 1906AGCRJ, p. 13 e 19), sua complexidade preocupava as autoridades. O fim da escravido igualara os desiguais sob o ponto de vista jurdico. Se, no passado recente, a prioridade da represso estabelecera uma hierarquia,j que o escravo era uma propriedade em estado latente de insubordinao,naquele momento as autoridades poderiam se perguntar: quem o mais importante para ser reprimido? Note-se, antes de tudo, que quela altura a capoeira era considerada como uma praga, se no extinta, pelo menos rninirnizada. Em linhas gerais, a cidade, sob o ponto de vista social, assistia configuraodo "inferno social", lembradopor Sevcenko(1983, p. 5 1-68).A partir da Abolio aumentara sobremaneira a quantidade de desempregados e sem moradia fuca, acentuando as dificuldades enfrentadas pela populao de baixa renda na virada do sculo: Contribua ainda para determinar a carestia a estreiteza dos mecanismos de abastecimento populao da cida-

de, submetidos ao monoplio de poderosos atacadistas, assim como a reduo da produo de gneros agrcolas destinados ao mercado interno, ein conseqncia da crise agrcola. Os salrios deprimidos pela oferta abundante de trabalhadores mantiveram-se sempre muito abaixo do aumento geral dos preos. (BENCHIMOL, 1990, p. 184.) Essa grande massa de despossudos, desempregados crnicos e empregados eventuais, nem sempre em condies de viver de "viraes", que vivia mal, se alimentava e morava mal, se afigurava ante os olhos das autoridades como massa de manobra sensvel s agitaes urbanas. Desde a Revolta do Vintm, em 1880, passando pelos efeitos da mobilizao abolicionista, com destaque para a atuao da Guarda Negra, parcelas considerveis da populao de baixa renda emergem politicamente movidas pelo protesto ou rebeldias, avultando contingentes de negros e mestios, sem desprezo para a participao de imigrantes, como no caso, por exemplo, dos conflitos entre "cabras" e "ps-de-chumboM5. Nesse quadro de grande instabilidade social, possvel afmar-se que seus efeitos eram mais facilmente perceptveis do que os seus agentes. Esta deve ter sido a maior dificuldade enfrentada, dentre muitas, pelas autoridades do Rio de Janeiro na virada do sculo. Se o autoritarismo e a firmeza prepotente de Sampaio Ferraz foram eficazes na luta contra os capoeiras -mais facilmente identificveis, at por recursos cadastrais -, a luta contra a crescente instabilidade social no incio da Repblica foi mais difcil. Se o Cdigo Penal de 1890j prescrevia a pena contra a vagabundagem,

punindo-a com priso celular de 15 a 30 dias, alm de criar o "termo de tomar ocupao" ou "termo de segurana" (ALVES, 1981, p. 9 e 10) o exerccio da punio esbarrava em alguns obstculos. A construo do perfil do inimigo principal, o vagabundo, no se deu facilmente, visto que atribuir este qualificativo a um indivduo em uma conjuntura em que a passagem da condio de trabalhador para a de no-trabalhador era bastante comum, esbarrava na condio transitria da qualificao. Mesmo que se insista na necessidade da afirmao, naquela conjuntura, da valorizao do trabalho em prejuzo da persistncia da apologia do "no-trabalho" - legitimao de valores capitalistas -, o seu desdobramento deuse mais firmemente no mbito do discurso do que na prtica. Tomem-se, por exemplo, os argumentos alinhados pelo chefe de polcia do Distrito Federal, Pedro Antnio de Oliveira Ribeiro, no seu Relatrio referente ao ano de 1890 (AN, p.3), quando chama a ateno para "o estrangeiro estragadopor todos os vcios, o criminoso perseguido pela Justia do seu pas, o aventureiro capaz de todas as audcias". Logo adiante, acentua a presena perigosa de outro tipo de estrangeiro, aquele capaz de "acumular o combustvel entre as classes menos abastadas para fazer suas exploses". Vagabundos, criminosos ou agitadores subversivos?No estaria o chefe de polcia lamentando a vinda de representantes da escria de sociedades capitalistas europias para o pas? Mas, se outros argumentos forem alinhados, como estes apresentados por Bernardino Ferreira da Silva, chefe de polcia, no seu Relatrio de 1892 (AN, p.4) -quando lamenta que "a estatstica de todos os crimes nesta cidade tenha recrudescido consideravelmente; o sobressalto era geral, pelos repetidos e incessantes ataques a propriedade; a vagabundagem ostentava-se atrevida e pef

tulante nas ruas e praas mais frequentadas; os desordeiros campeavam por toda a parte em atitude insolente" -o que concluir? Quem era vagabundo? Os estrangeiros, ''frutos esprios de sociedades civilizadas a pregar contra a harmonia entre capital e trabalho"? Os nacionais, expresses do desamor ao trabalho? As respostas a estas indagaes estavam no progressivo ajustamento da argumentaodas autoridades as necessidades impostas pela crescente instabilidadesocial na cidade do Rio de Janeiro. Antes de mais nada, era importante caracterizar quem no era vagabundo ou agitador. E, neste aspecto, o conceito de povo foi utilizado de maneira a estabelecer um contraponto com aquele quej estava definido no corpo da lei: o conceito de vagabundo. Cardoso de Castro, chefe de polcia, relatando seu perodo no cargo, 1893, afirmou: O Rio de Janeiro uma cidade essencialmente pacfica. No conheo povo de ndole mais ordeira que o nosso; quem afirmasse o contrrio disso, cometeria uma clamorosa injustia. Fatos isolados, que raramente se do, de forma nenhuma podem concorrer para modificar esse conceito. (RELATRIO, 1893, AN, p. 15). Se o discurso da autoridade caracterizou a ndole do povo como pacfica, pressups implicitamentea existnciade uma minona no-pacfica. Lembrou no mesmo documento a presena de "espritos inquietos, amigos da agitao e da desordem", que "em constante fermentao,constituem o squito habitual dos agitadores e representam de povo, sempre que um fato qualquer, s vezes

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de importncia mnima, Ihes oferece ensejo para isso" (ibidem). Esses espritos no so parte do povo, pois eles "representam de povo7'.Assim, por intermdio desses passos, o discurso da ordem republicana foi construindo a oposio que considerava necessria para explicar a conjuntura e hesencadear um processo repressivo conseqente para ela prpria'e a opinio pblica. Tratava-se de um encaminhamentoque levava constituio de conceitos estereotipados: ordem e trabalho versus desordem e no-trabalho. Gizlene Neder, estudando esta questo, observou:
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A penetrao da ideologia do trabalho aparece enquanto tentativa de normatizar a sociedade de classes que est se estruturando, acompanhadapelo seu contrrio, a malanI! dragem, que vai aambarcar todos aqueles que no se enquadram nesta nova norma. Mais do que isto, vemos a malandragem como a prpria expresso da predorninncia das relaes sociais de produo capitalista, pelo menos no eixo Rio-So Paulo, quando a resistncia "orI 1 dem" e definitivamente individualizadana figura temida, repudiada e rnitificada e at herica do malandro. (NEDER, 1987, p. 315.)'
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Embora as concluses de Neder possam ser melhor ajustaI das a uma conjuntura posterior quela aqui avaliada, seus componentes bsicos permitem uma karacterizao da dicotomia que o discurso da ordem buscava introjetar no senso comum. Na prtica, no entanto, a punio vagabundagem seguiu um caminho um tanto distinto daquele obedecido no mbito do discurso. Sabe-se que a organizao policial da capital federal passa11

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ra por transformaes,particularmente com a criao da Brigada Policial, em 1890, e da Polcia Civil, em 1892. Mas, entre outras circunstncias,as prprias autoridades policiais deploravam a m qualificao de grande parte dos policiais, a baixa remunerao dos agentes, alm da quantidade insuficiente dos mesmos diante das crescentes necessidades de controle e represso colocadas na capital federal. Todas estas circunstncias tornavam-se mais criticas quando eram consideradas algumas condies do Rio de Janeiro, como, por exemplo, "a grande extenso territorial que tem tido este distrito nos ltimos anos; a vastido de suas freguesias suburbanas e sua topografia geralmente acidentada" (RELATRIO, 1892,AN, p.4). Isto sem contar algumas caractensticasbem especficas do Centro da cidade: "ruas estreitas, grande nmero de becos e travessas, os morros espalhados pelo Centro da cidade, os terrenos baldios, as extensas praias". (RELATRIO, 1900,AN, p.7 e 8.) Dessa forma, a ao policial na capital federal obteve progressos na virada do scu10,mas eles foram lentos e sinuosos.Prender no era um grande problema. Prender sem processar era uma prtica costumeira; as "canoas" - "batidas" policiais - prendiam muitos e soltavam outros tantos. Somente em 1899, com a aprovao da lei Alfredo Pinto, a bolcia garantiu o direito de processar contraventores, aps anos de pendncia com a justia. Mas a populao perigosa que desafiava a lei e a ordem mendigos vlidos,jogadorews, cftens, vagabundos, brios e capoeiras - possuam tambm os seus recursos de defesa. As penas para a vagabundagem e capoeira eram curtas, no ultrapassando trinta dias, a no ser na reincidncia. Entrar e sair da priso, cum-

prir pena tomou-se para muitos uma rotina. Eram os chamados chevaux de retour, os "frequentadores habituais da priso" (RELATRIO, 1904, AN, p. 51), que resistiam, por exemplo, falsificando seus nomes quando presos em jurisdies distintas daquela em que ocorreu sua primeira priso, ou a anterior. Era uma forma de resistncia sinuosa, um jogo de gato e rato com a polcia e a Justia. S a perspectiva de envio para a Colnia Correcional de Dois Rios, na ilha Grande, assustava os reincidentes, ainda mais pela ameaa de priso com trabalho. Este jogo poltico entre representantes do poder no Distrito Federal e aquela populao perigosa, sem organizao e ideologia gelatinosa, mas resistente pela prtica insistente em comportamentos desviantes - acentuados pela sua quantidade -, sofreu uma mudana no seu ritmo, na medidaem que uma situao-limitefoi atingida; condio encaminhada a partir da imposio da poltica da "Regenerao" no Rio de Janeiro com o governo Rodrigues Alves (1902-1906). A compreenso da situao-limite e de sua superao depende, em grande parte, da percepo da natureza do terceiro quadrinio civil republicanoe, por extenso, da posio da administrao do prefeito nomeado pelo presidente, Pereira Passos. A partir do governo anterior, Campos Sales, o mecanismo republicano federativoganharacorpo com a "poltica dos governadores" e, com ele, o exerccio da cidadania praticamente se desnudara, assumindo dimenses idsrias, relegando a maioria da populao brasileira a condio de meros espectadores.A par disso, o eixo principal da economia brasileira reajustara-se na direo das grandes economias capitalistas kentrais, renovando seus comproI

rnissos com os interesses hanceiros internacionaise confirmando a "vocao agrria brasileira". Parafraseando Srgio Buarque de Holanda, pode-se dizer que o "imprio dos fazendeiros" comeava a funcionar azeitadamentet. O papel a ser desempenhado pelo Rio de Janeiro, capital federal, nesta conjuntural, pode ser avaliado, mais uma vez, por intermdio do conceito d t exemplaridade. A capital deveria ser modernizada para atender s exigncias ditadas pela reorganizao da articulao econmica do pas -com o mundo civilizado. Esta reordenaoimplicava a incorporao de traos urbansticos e comportamentais capazes de impor sociedade brasileira um exemplo de modernizao, em outras palavras, de equiparao s grandes metrpoles europias. Dara"Regenerao" de Pereira Passos6. No conjunto das transformaes urbanas neste perodo, avulta a abertura da avenida Central que, a par da sua magnificncia, provocou a derrubada de centenas de casas e casares no Centro antigo da cidade - o "bota-abaixo" - deslocando e agravando a vida de muitos habitantes do Rio de Janeiro. Ao mesmo tempo, a campanha saneadora de Osvaldo Cruz contra as principais mazelas da cidade - a febre amarela, a peste bubnica e a varola acabou envolvida por intrinkadosinteresses polticos, os quais, na sua exploso, levaram de r6ldo parcelas considerveisdaqueles que as autoridades viam como espritos inquietos, amigos da agitao e da desordem. Em novembro de 1909estourou a chamada "Revolta da Vacina", muito menos uma reao vacina obrigatria contra a varola do que um conjunto de manifestaes violentas mal articuladas contra o governo de Rodrigues Alves. A participao de elementos das camadas de baixa renda na revolta foi extremamente violenta e,
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em determinadas reas, mostrou-se organizada. Jos Murilo de Carvalho demonstrou, fundamentado em dados concretos, que a violncia popular foi basicamente voltada contra instituies da ordem e servios pblicos, sendo que nestes praticamente no estavam includas instituiesde sade e higiene7. Neste momento configurou-se a situao-limite. A resistncia popular no bairro da Sade, com barricadas e hipotticas peas de artilharia e explosivos, levou o governo a mobilizar tropas do Exrcito e da Marinha, incluindo um navio de guerra, o Deodoro. A resistncia representada pelo Porto Artur Caboclo - aluso guerra russo-japonesa - notabilizou lderes desordeiros, na acepo do termo, como Horcio Jos da Silva, o Prata Preta, alm de Manduca Pivete e, mais importante,justificou uma temvel represso aps o fim do conflito. Dos quase 950 detidos e mandados para a ilha das Cobras, "presos por assim dizer em flagrante nos prprios lugares onde fo1905, ram achados danificando as coisas pblicas" (RE~LATRIO, AN, p.6), 461 foram deportados para o Acre com base nos seus antecedentes criminais. Nada garante, alm das palavras do chefe de polcia, que, na vigncia do estado de stio, o flagrante tenha sido mais importante para a deportao do que os antecedentes criminais. A grande maioria dos deportados estava incursa no artigo 400 do Cdigo Penal,justamente aquele que pune a quebra dos termos de tomar ocupao e a reincidncia na vagabundagem. Este golpe violento contra a populao de baixa renda enfraqueceu mais ainda a espinha dorsal das expectativas de organizao popular, no incluindo as que envolviam operrios e trabalhadores em geral, em face de seus interesses de classe. A superao da situao-limitedeterminada pela Revolta da Vacina acrescentou

liquidao da capoeira organizada o desbaratamento de mais uma forma de mobilizao popular: a eventual e bastante episdica, mas nem por isso menos preocupante para as autoridades e comprometedora frente aos valores que a "Regenerao" trazia no seu bojo. Poucos devem ter sido os capoeiras que penaram na longa viagem dos navios rumo ao desterro, as "presigangas", verdadeiros navios fantasmas (FRANCO, 1973, v. 1, p.424), a transportar o rebotalho urbano rejeitado em nome da ordem e da civilizao que, afinal, se avizinhava da capital federal. No foram muitos os capoeiras processados no mesmo ano de 1904,constituindo uma quantidade pouco representativa ante o volume daqueles incursos no artigo que punia a vagabundagem. Mas, se a quantidade de capoeirasj no pesava tanto nas preocupaes das autoridades e da opinio pblica do Rio de Janeiro, nada mais apavorante para os mesmos do que a figura do negro Prata Preta: horrendo, gigantesco, assomando sobre o casario da Sade, brandindo um revlver e uma navalha. Foi dessa forma que a revista O Malho representou-o em funo da resistncia popular naquele bairro durante a Revolta da Vacina. Negro, capoeira, desordeiroe vagabundo. Seriam estes os atributos de um indivduo, o Prata Preta? Ou seriam eles os componentes de parcelas da populao de baixa renda, a populao perigosa do Rio de Janeiro que, individualizadosa partir daquela imagem, eram identificados modelarmentepara a populao, ou para o povo, como afirmavam as autoridades? Assim, a expresso da capoeira carioca foi reduzida, quer por fora do autoritarismo militar do governo provisrio, quer por efeito dos conflitos aprofundados pela "Regenerao"; sendo que em novembro de 1904a repressoj pegou-a bastante combalida,

levando-a de roldojuntamente com a vagabundagem, a cafetinagem, a mendicncia e a prostituio. Mas, a velha arte no desapareceu de todo. Maneirosa, sinuosa e bastante cuidadosa, vivia por meio de muitos representantes, quase todos participantes do mundo do "povo da lira"g. Distintos no vestir, o "petrpolis" virando bengala, mantendo muito da sua gria prpria, muitos capoeiras tomaram-se guardacostas de polticos e "figures" da Primeira Repblica. Eram os "bambas". A poltica, tal como alguns a entendiam, continuava de braos abertos para os capoeiras. A par disso, a capoeira, vista ento como prtica individualizada, passou a merecer consideraes favorveis e louvativas por parte de porta-vozes do intelectualismodo incio do sculo no Rio de Janeiro. Em 1906, a revista Kosmos, luxuosa publicao surgida no incio da "Regenerao", publicou um artigo denominado "A capoeira", no qual se lia: (...)Dois capoeiras,igualmenteexmios, igualmente geis, com conhecimentos exatos,jamais se feriro, a no ser insignificante e levemente, o que indica o valor defensivo que possui esta estratgia popular e que a coloca acima de qualquer outra nacionalidade(...) (KOSMOS, ano III, no 3). O que teria mudado com relao aos critrios dejulgamento da capoeira? A princpio, e numa linguagem simples, poderia ser dito que a insinuao de que a capoeira poderia ser transformada em esporte nacional refletia um ato de "escrnio sobre um morto". Se ela, a capoeira, no representava mais o perigo de outrora, o

repdio e o medo acabaramtransformando-se em louvao e deleite. Nesta mesma direo, e bem mais tarde, Gilberto Freyre criticou o no-aproveitamento, naquela conjuntura, de determinadas qualidades da capoeira que, segundo ele, poderiam ter sido de grande utilidade.
(...) O que talvez tenha sido errado do ponto de vista na-

cionalmente brasileiro, na enrgica atitude da polcia republicana, tenha sido o carter apenas punitivo da mesma atitude. Outro tivesse sido o sentido da ao policial, e os valores da capoeiragem poderiam ter sido aproveitados, ainda vivos e na plenitude de sua eficincia, pela prpria polcia, para tom-la mais apta para algumas das suas intervenes contra desordens; e pelas Foras Armadas, compostas, ento, em grande parte, de gente mestia e plebia(...) (FREYRE, 1974, t. 1, p. 3 11.) De qualquer forma, tanto na opinio do cronista mundano da Kosmos, quanto na apreciao terica, bem posterior, de Gilberto Freyre, o que se pode depreender, no caso, que se tratava de uma manifestao de apropriao pelas classes dominantes de uma manifestao de origem popular. Lembremos a propsito a preocupao de Peter Fry (1982, p. 53),ao estudar a significao atual de smbolos originais da cultura negra - o samba e a feijoada -, concluindo pela ocorrncia de progressiva "limpeza" dos mesmos, na medida da sua apropriao pelas classes dominantes brasileiras: "Quando se convertem smbolos de 'fronteiras' tnicas em smbolos que afirmam os limites da

nacionalidade, converte-se o que era originalmente perigoso em algo 'limpo', seguro e 'domesticado' ". Assim, manifestaes daquele tipo podem ser caracterizadas talvez, como indicativos de que a outrora temida e odiosa capoeira estivesse iniciando a sua longa caminhada at o momento em que foi reconhecida como luta nacional; o que s ocorreu bem posteriormente, em pleno Estado Novo9. Em outro plano, mas no mesmo sentido, a capoeira comeava tambm a produzir heris, no aqueles da rasteira e da navalha, respeitados e temidos nas ruas como exemplos de terror; mas heris como Ciraco Francisco da Silva, o Macaco Velho, negro e carregador de caf no Rio de Janeiro. Ao derrotar o japons Sado Miako, lutador de jiu-jtsu, com um fulminante "rabo-de-arraia", em maio de 1909, no Concerto Avenida, Ciraco foi consagrado, saindo do recinto' nos ombros de estudantes cariocas. Logo Macaco Velho conquistou fama, chegando a merecer esta quadrinha popular:

O meu amigo Ciraco


Se acaso fosse estrangeiro Naturalmente seria Conhecido no mundo inteiro1'.

NOTAS

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1. SAES, Dcio. A formao do Estado burgus no Brasil. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985.Ver concluso, parte 2: "A particularidade do Estado burgus no Brasil", p. 349-54.

2. REVISTA llustrada. Rio de Janeiro, n0507,'1888, capa; no5 10, 1888, contracapa.
3. Consultar ANAIS do Parlamento Brasileiro, Cmara dos Deputados. 1887. AGCRJ. 4. FERRAZ, Mrio de Sampaio. Subsdios para a biografa de Sampaio Ferraz. So Paulo: sled., 1952, p. 49. As estimativas foram feitas com base nos nmeros citados pelo autor nas pginas 39 e 40. 5. Consultar a respeito: RIBEIRO, Gladys Sabina. Osportugueses e os conflitos de trabalho na Repblica Velha. So Paulo: Brasiliense, 1990. CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores noRio de Janeiro da Belle poque. So Paulo: Brasiliense, 1986. 6. Considerando as questes aqui abordadas, os trabalhos sobre a "Regenerao" que podem ser consultados so: BENCHIMOL, Jaime Lany. Pereira Passos: um Haussmann tropical. Rio de

Janeiro: SecretariaMunicipal de Cultura, 1992. CARVALHO,Jos Murilo de. Os bestializados. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso. So Paulo: Brasiliense, 1983,p. 5 1. 7. CARVALHO, Jos Murilo de. op. cit. Consultar o captulo "Cidados ativos: a Revolta da Vacina", p. 9 1-139. 8. A expresso "povo da lira" ou "pessoal da lira" significava grmio de capadcios ou capoeiras serenistas.PEDERNEIRAS,Raul. Geringona carioca. Rio de Janeiro: Oficinas Grficas do Jornal do Brasil, 1922, p. 32. 9. REGO, Waldeloir. Capoeira angola: ensaio scio-etnogr3co. Salvador: Editora Itapo, 1968. Ver captulo XVIII, "Mudanas scio-etnogrficas na capoeira", p. 359-62. 10. Ibidem, p.263

DO CAPOEIRA AO BAMBA

As ruas ficam quase desertas, perdem o seu trnsito habitual de mulheres e homens atarefados; mas para compensar tal desfalque passam constantemente por elas, carros, automveis, pejados de passageiros heterogneos. O doutor-candidato vai neles com os mais cruis assassinos da cidade, quando ele mesmo no um assassino; o grave chefe de seo, interessado na eleio de E , que prometeu faz-lo diretor; o grave chefe, o homem severo com os vadios de sua burocracia, no trepida em andar de cabea descoberta, com dois ou trs calaceiros conhecidissimos.
BARRETO, Afonso H. de Lima. Os bruzundangas. Rio de Janeiro, Tecnoprint, sld., p.65.

Se Macaco Velho acabou sendo transformado em heri consentido, ganhando as pginas dejornais e fama passageira, qual o destino dos muitos capoeiras que foram desterrados para Fernando de Noronha? Por onde andariam, por exemplo, Manuel Joaquim Marques, o Meleca? E o "Ferro Velho? E o Boneca? Permaneceram no desterro e casaram-se com filhas de pescadores? Retomaram ao Rio de Janeiro, aps o cumprimentodas suas penas? Difcil, se no impossvel,localizar aqueles que mereceram uma nota na "gazetilha" quando das suas prises, mas pra'ticamentenenhuma

no seu regresso. Acabaram transformando-se, no mximo, em peas de registros policiais e da Justia, mas desapareceram enquanto seres humanos dignos de merecerem ateno dos jomais e das autoridades. Acabaram-se os tempos de notoriedade obrigatria para os capoeiras da capital. Desarticulados e despersonalizados,este poderia ser o diagnstico da situao dos antigos capoeiras a partir da primeira dcada do sculo atual no Rio de Janeiro. Ento, como seria possvel reencontr-los perdidos na multido, quando no havia mais condies para as exibies a frente das bandas, ou para as correrias, transtornando o cotidiano das ruas? Partindo do princpio de que este reencontro seria praticamente impossvel, particularmente pelas transformas sofridas, no s pela prtica da capoeiragem, como tambm pelas condies estruturais da sociedade do Rio de Janeiro, toma-se oportuna a utilizao da figura do malandro, em verdade, fruto de idealizao. Esta figura, antes de ser entendida como herdeira do capoeira, de quem, segundo Neder (1987, p. 353) "herda a malcia, a astcia, a 'gatunagem', o gingado, enfim, a possibilidade de usar o prprio corpo para sair de situaes difceis", surgiu como idealizao da negao do trabalhador assalariado em uma sociedade de mercado. A princpio, esta condio pode ser atribuda ao fato de que o malandro enquanto figura resultou muito mais de um esforo de construo intelectual, ao contrrio do capoeira. Este possua determinados atributos imprescindveis,e que a sua prtica exigia: a habilidade no "jogo", a disposio para o "rolo" e, na fase de auge da capoeiragem, a participaoorganizadaem uma "malta", ou nvel mais elevado, em uma "nao". Mesmo os "meninos bonitos" no estavam excludos do que se poderia chamar de universo mni-

mo da capoeiragem; no caso, a habilidade e a disposio no exerccio da arte da capoeiragem. J o malandro, compreendido como figura representativa da negao da valorizao e dignificao do trabalho -importantes na liquidao de valores remanescentes de um longo processo escravista -, necessitou tambm de um longo perodo de construo e assentamento no mbito do senso comum da sociedade do Rio de Janeiro. Antes de qualquer preocupao prioritria com a constituio de um tipo-padro do no-trabalhador e possuidor de uma conscincia mnima da sua condio - o malandro e a malandragem -, as autoridades republicanas buscaram enquadrar, de imediato, aqueles que se dispusessem a negar o trabalho e, ao mesmo tempo, se mostrassem predispostos desordem. Seria o vagabundo, o desordeiro, o vadio'. Asim, o Cdigo Penal de 1890 legitimava a punio da vagabundagem, favorecendo a sua aplicao em larga escala na virada do sculo na capital federal. Esta circunstncia, no entanto, no impede a observao de que a represso citada, como toda a forma de punio legal, um recurso extremo, e como tal, deve ser entendido como o ponto mais alto de uma escala. Sendo impossvel e desnecessrio punir a todos que meream sanes extremas - sob o prisma de quem julga -, torna-se necessrio criar condies para que seja reduzida a quantidade dos merecedores da punio; em outras palavras, que a aplicao da pena seja em quantidade suficiente para valoriz-la, mostrando-se eficaz socialmente, ao mesmo tempo que a quantidade daqueles que evitem merec-la, por temor, seja superior primeira. Dessa forma, possvel compreender-sepor que a preocupao com a valorizao do trabalho surgiu em uma conjuntura em

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que a relao livre e assalariada ganhava credibilidade como forma inovadora e definitiva.A valorizao do trabalho apareceu, assim, como fator inibidor da vagabundagem, ao mesmo tempo que trazia o risco da penalidade legal aos que se negassem ao trabalho.

A preocupao com o cio e a desordem era muito grande, e "educar" um indivduo pobre era principalmente criar nele o "hbito de trabalho". Ou seja, era obrig-lo ao trabalho via represso e tambm via valorizao do prprio trabalho. O pobre "ocioso" era indubitavelrnente um perigo para a ordem poltica social segundo esta perspectiva... (GOMES, 1988, p. 25.)
Educar, no caso, correspondia aos efeitos prticos da valorizao do trabalho, particularmente sua insero no senso comum, favorecendo a inibio dos que se dispusessem ao "no-trabalho". Seria, portanto, tornar a averso ao trabalho motivo de vergonha, em primeiro grau, e perigoso, pois passvel de punio, no ltimo: Neste sentido, nos primeiros anos da Repblica, com a penetrao do capitalismo e a conseqente formao do proletariado urbano, a instituiojudiciria dispara um conjunto de prticas polticas e ideolgicas que visavam uma atuao decisivamente disciplinar, atravs da educao "para o trabalho". (NEDER, 1987, p. 139.)

Exemplo dessa afirmao e, portanto, uma prtica educativa, pode ser visto na seguinte determinao do poder municipal do Rio de Janeiro, em 1905:
(...) os guardas devem conduzir s sedes das sees ou

postos de vigilncia, por intermdiodos guardas mais prximos ou das patrulhas de cavalaria: (...) item 9 - os indivduos que estiverem paradosjunto de alguma porta, muro ou cerca e no derem explicao necessria, de modo a desfazer suspeita ( . . . ) 2 . Da, da conduo a uma seo, at a deteno e um processo por vadiagem, seria um passo. J com a primeira alternativa estaria materializada a ao educativa, como ansiavam muitas autoridades na capital federal, mas que, na prtica, eram, muitas vezes, obrigadas a reconhecer a fragilidade daquelas medidas e da prpria represso. Em 1905, o chefe de polcia do Rio de Janeiro deplorava o quadro social da capital: O Rio de Janeiro uma cidade de crimes e de criminosos, quero dizer, ningum imagina o regime de impunidade em que vivemos. A massa formidvel constituda pelos frequentadores habituais das prises aumenta dia a dia e no h castigonem represso para essa gente. (RELATRIO, 1905, p.4, AN.) Dessa observao oficial, possvel depreender-se que a eficcia das medidas inibidoras e repressivas esbarrava, at ento,

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na resistncia de parte da populao situada margem da produo. Esta resistncia, no entanto, no pode ser atribuda apenas aos que frequentam as prises costumeiramente, como os j citados chevaux de retoul3. Num nvel menor de periculosidade dentro do universo da vagabundagem, havia tambm aqueles que, aps a condenao, driblavam a polcia e a Justia, fraudando a obrigatoriedade da assinatura do "termo de tomar oc~pao"~. E, em proporo maior, havia outros que simplesmente no trabalhavam regulamente;viviam de "viraes" eventuais sem ameaar a ordem de maneira direta. No eram ladres, mendigos, proxenetas ou jogadores. Eram desempregados, mas vagabundos perate a lei; poderiam entrar nas estatsticas da mo-de-obra ociosa, mas dificilmente engrossariam as cifras daqueles punidos como vagabundos. Em linhas gerais, pode-se afirmar que o universo formado por aqueles no-enquadrados na fora de trabalho regular na capital federal, nem mesmo como exrcito de reserva, era por demais complexo para que dele pudesse ser extrado um modelo de comportamento, tornando-o paradigma do "antitrabalhador" no incio do sculo, no alvorecer do capitalismono Rio de Janeiro. Note-se que, a se considerar as diferentes origens de grande parte dessa populao marginal produo no perodo histrico aqui balizado (imigrao europia recente, migrao proveniente das reas cafeicultoras decadentes e reproduo dos segmentos inferiores,j assentadosno Rio de Janeiro), dificilmentese poderia admitir que a "vivacidade", prpria da malandragem, pudesse criar uma sedimentaoto rpida e se reproduzir. Enre os componentes dessa sedimentao estariam alguns traos especficos da vida

urbana e que resultaram da convivncia anterior, no Rio de Janeiro, entre o negro livre, o mulato e o escravo urbano - "ao ganho" ou "aluguel". Seriam estes traos, por exemplo, saber dissimular sua condio real diante da autoridade, conviver com pessoas de condies distintas em espaos limitados -, conseguir dinheiro num curto espao de tempo, criar meios inusitados para conseguir este mesmo dinheiro; enfim, saber sobreviver, sem emprego ou tarefa predeterminada, estar aqui e ali, ou no estar em lugar algum. O malandro e a cultura da malandragem no poderiam surgir to rapidamente. O fato de existirem milhares de indivduos sem emprego regular, ou simplesmente sem emprego,no significa que j existisse no Rio de Janeiro um culto malandragem e, materializando-se, o malandro. Da mesma forma, no se poderia afirmar que existisse na virada do sculo uma classe operria, como pretendiam os vanguardistas anarquistas e socialistas. O que pode ser reconhecido, no caso do malandro, era que muitos indivduosj se comportavam regularmente como refratrios ao trabalho assalariado, regular e ordeiro, assumindo diante de seus parceiros, na moradia ou vizinhana, uma postura assumidamente contra o trabalho e em favor de prticas contrrias a lei. Florestan Fernandes, por exemplo, chama a ateno para o comportamento de muitos negros que, aps a Abolio, buscaram alternativas de sobrevivncia que os livrassem de um destino de "negro ordeiro"; ou seja, discriminado, humilhado, sujeito a pssimas condies de remunerao: Em suma, o negro ordeiro precisava conformar-se com um duro e triste destino. Diante dele s se abriam as pers-

pectivas oferecidas por uma sorte de especializao tcita, involuntria mas quase insupervel, que o mantinha eternamente preso aos 'servios de negro', que consumiam o fsico e o moral do agente de trabalho, dando-lhe em troca parca compensao material e uma existncia to penosa quanto incerta. Por isso, no de'estranhar-se que muitos preferissem trilhar outro caminho, para "no ser otrio", "no bancar O trouxa", "no vender o sangue como escravo". O vagabundo, o ladro ou a prostituta enfrentavam riscos bem menores e construam um destino comparativamentemelhor. (FERNANDES, 1987, v.1, p. 145.) Neste caso, o "no ser otrio", "no ser trouxa", representava uma recusa tcita ao trabalho que, oferecido livremente, soava como uma armadilha ou embuste, reproduzindo sob roupagens diferentes a compulso da escravido. A perspectiva de um trabalho regular representaria para muitos desses indivduos - agora cidados negros - uma alternativa de sobrevivncia, mas no a nica, como sucedeu com seus ancestrais escravos. Livres poderiam tambm dizer no ao trabalho como melhor lhes parecesse e, principalmente, de acordo com a disposio para enfrentar os riscos que as prticas contrrias lei implicavam: A desorganizao imperante no meio social imediato auxiliava, naturalmente, a aprendizagem na rea do vcio e do crime. Mas, no a impunha como um ajustamento desejvel e prefervel. Isto chegava a ocorrer porque os caminhos de auto-afirmao se achavam bloqueados. Os

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mais audaciosos, impacientes e bem-dotados (fsica e intelectualmente), muitas vezes optavam pelo crime ou pelo vcio para evitar o lento suplcio e a humilhao dos "servios de negro" e "para negro". (Ibidem, p. 145-6.) Afirmar que a maioria daqueles situados margem da produo negros ou no, tivessem disposiopara enfrentar esses riscos constitui um exagero, particularmente porque tanto a disposio, quanto as possibilidades de escolha, principalmente esta, tornaram-se mais difceis na medida em que o mercado de trabalho foi sendo estruturado no Rio de Janeiro. Ou seja, com o passar do tempo, a prtica de negativa ao trabalho, mesmo que dissimulada, exceto para os mais prximos, tomou-se mais exigente; at mesmo porque deve ter exigidojustificativas que no se prendessem negativa em repetir a humilhao imposta ao escravo negro. Nessas circunstncias histricas, ento, foi possvel a cristalizao da figura do malandro e de uma cultura da malandragem, pois foi a prpria afirmao do trabalho e, por extenso, do conflito capital-trabalho, que lhe exigiu maior consistncia. Embora esta questo fuja aos objetivos desta anlise, inclusive sob o aspecto temporal, no demais lembrar que, para o malandro propriamente dito, as justificativas necessrias sua prtica deveriam basicamente convencer aos seus prximos, aos circunstantes, desde que para a polcia e Justia elas de nada valiam. A elaborao de um paradigma do malandro pode ter resultado de um esforo intelectual em momento histrico distinto daquele em que se situa a abordagem da "morte" da capoeira no Rio de Janeiro. A existncia de um grande nmero de refratrios ao trabalho no Rio de Janeiro, na virada do sculo, era uma questo que inte-

ressava e preocupava, de fato e diretamente, s autoridades constitudas com o novo regime, particularmente pelas condies singulares desfrutadas pela capital federal,j apontadas antes como prprias de uma exemplaridade5.A preocupaes mais abrangetes e profundas de carter intelectual, naquela conjuntura, envolviam, de um modo geral, indagaes sobre o carter do "homem brasileiro" e seu futuro, sem desprezar indagaes sobre a sua identidade. No abordavam especificamente o homem urbano e, muito menos, um determinado homem urbano. Slvio Romero e Nina Rodrigues, talvez os dois maiores intelectuais brasileiros daquela conjuntura, buscaram as razes e razes da natureza de um homem brasileiro na acepo plena do termo; ou seja, no conjunto da sociedade brasileira, entendendo-a como resultante de uma histria sofrida e comple~a.~ Assim, compreende-se que colocar o malandro como uma figura constitudae com identidade prpria no alvorecer do sculo XX e, ao mesmo tempo num momento em que principiavam a ser delineadas as normas reguladoras das relaes capital-trabalho, seria, no ~m'nirno,colocar os "carros adiante dos bois". Poder-se-ia afirmar que existia a malandragem, a vagabundagem, mas no existia o malandro enquanto verdadeiro "tipo ideal", uma quase caricatura da concepo weberiana7que, mais tarde, foi apropriada intelectualmentee, em alguns casos, veiculada como um tipo especfico brasileiro numa generalizao perigosa. Em interessante estudo a respeito da malandragem, Roberto Goto resume essa idia, criticando-a: Na verso mais comum e caracterstica, o malandro tem sido apresentado como aquele que habita os "intervalos"

da estrutura social; existindo "entre classes sociais", no seria burgus nem proletrio e, no se enquadrando na ordem legal nem se extraviando fora dela, estaria situado entre o cidado comum e o bandido. (GOTO, 1988, p. 100-1.) Considerando, enfim, todo o esforo empreendido pelos agentes sociais da nova ordem que se impunha, reconhece-se a valorizao dos princpios ticos necessrios normatizao de uma sociedade de classes baseada na economia de mercado, enfrentava resistncias na existncia da malandragem.No entanto, a figura do malandro s poderia ser reconhecida como modelo dessa resistncia, como a f m a Neder (1987, p. 353): "quando a resistncia ordem definitivamente individualizada na figura temida, repudiada e mitificada e at herica do malandro." Essa individualizao, no entato, no poderia ser articulada figura do antigo capoeira. A sua imagem, ao contrrio deste, no ficou retratada, como no passado, nem nos jornais, nem os relatrios de polcia ou da Justia; entre outras razes, pelo fato de que o malandro, na vida real, evita aparecer, cultivandojustamente a prtica da ocultao voluntria (GOTO, 1988,p. 98). Assim, algumas tentativas de identificao imediata entre o antigo capoeira e o malandro como aquela,por exemplo, tentada por Lus Edrnundo (1939, p. 38 1-9), com o Manduca da Praia, acabaram por esgotar-se no trato do extico. A partir de todas essas consideraes e reafirmando a desarticulao da capoeiragem - a sua "morte" -, cabe ao "bamba" o papel de remanescente desta prtica, desempenhando-adentro das

circunstncias permitidas pela conjuntura histrica do Rio de Janeiro no incio da Primeira Repblica. Segundo Morales de Los Rios (1976, p. 59) "geralmente cafajestes, chamados de valetes da zona ou "bambas", curiosamente apelidados de 'Camisa Preta', 'Juca da Praia', 'Z do Senado' ". Coube literatura o fornecimento de personagens capazes de caracterizar a contento a passagem do antigo capoeira condio de "bamba" durante a Primeira Repblica. Da mesma forma que Alusio Azevedo, com O cortio (1980, p. 155),proporcionou alguns subsdios para a avaliao de determinada situao por intermdio de Firmo e Jernimo, Lima Barreto permite igual aproveitamento no tocante idealizao de um tipo que a documentao oficial, bem como ajornalstica, foram incapazes de garantir. Afonso Henriques de Lima Barreto, escritor militante, como observou Nicolau Sevcenko (1983, p. 170),criou no seu romance Numa e Ninfa um quadro ficcional que mostra com grande sensibilidade um complexo de personagens e situaesque retrata o Rio de Janeiro em circunstncias que se ajustam conjuntura caracterstica da passagem referidas. Antes de tudo, o personagem criado por Lima Barreto -Lucrcio Barba-de-Bode - emerge como um ser humano, com virtudes e defeitos, de um mundo povoado predominantementepor polticos, em sua maior parte ambiciosos e oportunistas. Esse mundo foi construdo pelo autor em torno dos conflitos polticos que as primeiras dcadas republicanas mostravam na capital, como a velha caixa de ressonncia da poltica no Brasil. O conjunto do sistema poltico oligrquicoe clientelstico se compunha de faces agremiadas, aglutinadas desde a

aliana de coronis do interior at a rede de cabos eleitorais e capangas urbanos, todos reunidos sob o fito de se empossar legalmente dos cargos e cofres pblicos fosse com quais recursos fosse (...) (SEVCENKO, 1983, p. 170.) Lucrcio Barba-de-Bode surge como personagem indicativo de antigo capoeira, o valente - o "bamba"- sempre a servio das classes dominantes no cenrio poltico da capital federal na Primeira Repblica. Aparentemente no passa de um simples e pretensioso "leva-e-traz", fazendo favores e prestando servios a polticos ambiciosos e negocistas, bem ao estilo da prtica amargamente criticada por Lima Barreto: Ainda uma vez ele no compreendia esse negcio de poltica e ainda uma vez sentia bem que, ao contrrio dos que abraam uma qualquer profisso, os polticos no pretendem nunca realizar o que a poltica supe, e isto logo ao comearem. Singular e honesta gente! Que se diria de um mdico que no pretendesse curar os doentes? (BARRETO, 1989, p. 61.) Entendendo a poltica a seu modo, Lucrcio retratou bem o "bamba" til a polticos, na medida em que possua qualidades adequadas s exigncias ditadas pelo processo poltico-eleitoral da P i rmeira Repblica. Sua habilidade e disposiopara os conflitos de rua, para os "corre-corres" e aes intirnidatriasde eleitores, bem como para organizar manifestaes de solidariedade por encomenda, tomaram Barba-de-Bode um profissional capacitado, um servial atento s ordens superiores.

O campo propcio prtica dos muitos Lucrcios era construdo em funo das eleies, mas no pode ser compreendido somente a partir delas. A violncia predominante no dia-a-dia era parte componente do prprio mecanismo de dominao montado com a "poltica dos governadores" ao reservar as multides urbanas - a carioca, em particular - um papel secundrio, tendo em vista a manipulao exercida pelas oligarquias sobre grande parte das similaresrurais. O prprio Campos Sales, principal arti'fice daquela poltica, chamara ateno para as "populaes agitadas que tumultuam as ruas da ~apital"~. Os grmens dessa agitao estavam localizados numa conjuno de fatores que tomavam o Rio de Janeiro, capital da Repblica, um caso singular. Capital federal, centro das decises polticas, o Rio de Janeiro abrigava uma populao que, em grande parte, no influa nessas mesmas decises: Nas eleies presidenciais de 1910,21 anos aps a Proclamao da Repblica, havia no Distrito Federal 25.246 eleitores, isto , 2,7% da populao calculada para este ano. Apenas 8.687 compareceram as umas, isto 34% dos eleitores e 0,9% da populao total. Computando somente os votos apurados - a qumica eleitoral da poca conseguia anular muitos votos -, verificamos que representavam 18% dos eleitores e 0,5% da populao total. (CARVALHO, 1987, p. 86.) Essa participao eleitoral,extremamente reduzida da populao do Rio de Janeiro, caracterizava a quase eliminao do eleitor e era fruto no s das restries legais - negao do voto ao

AS ELEIES MUNICIPAIS (no dia seguinte) "- Ant0nce.r venceu ou no o seu dout Vasconcelo? Ah! enquanto eu f partidaro dele, aquela certezo ... - Ora! A inleio ,foi urna comeda ... Assirn, quarqu vence... - Deixa di prosa! Vanc capais de mi amostr urna inleio rni? No dia em que inleio deix de s fito de cinematogra, no inleio! ... . ( O Malho n" 446, 1/04/IYll)

analfabeto e mulher, por exemplo -, como tambm do emprego de recursos coercitivos por parte das classes dominantes representadas no Rio de Janeiro. Carone (1970, p. 300) destaca, a propsito, o fato de que " no ato das eleies que o mecanismo de compressose estabelece: como no existe o voto secreto e a 'mesa eleitoral' controla a presena e a votao, torna-se fcil a presso sobre os eleitores." E era nesse mecanismo de presso que as oportunidades para os servios de Lucrcio Barba-de-Bodesurgiam. No entanto, a compreenso do papel de Barba-de-Bode, e dos "bambas" na poltica, depende da avaliao de uma srie de circunstnciashistricas caractensticas dessa etapa de transio na capital federal. Seria o caso, por exemplo, da existncia de um grande contingente social constitudo pelo "lmpen", cujo percentua1 geralmente avaliado com prejuzo pela presena da "virao", atingia, segundo Jos Murilo de Carvalho, cerca de 50% da populao da capital''. Este contingente compunha-se, grosso modo, de setores da populao ativa que se embaralhavam com outros tipicamente refratrios ao trabalho regular. Descrio interessante a respeito, pois que caracteriza o fenmeno em escala reduzida, foi feita por Everardo Backheuser ao relatar as condies de moradia da populao do Rio de Janeiro. Ao descrever casas de habitao coletiva na Cidade Nova, Gamboa, Sade e Frei Caneca, Backheuser acentuou: E assim reunida, aglomerada essa gente -trabalhadores, carroceiros, homens de ganho, catraieiros caixeiros de bodegas, lavadeiras, costureirasde baixa frequesia, muiheres de vida reles (...) (BACKHEUSER, 1906, p. 301.)

Italianos vadios ressonam dias a fio nesses ambientes nauseabundos: negras cheias de leo na carapinha descartam modinhas lavando roupa ali mesmo nas alcovas(...) (...)e no meio disso, mulheres de baixa extrao, pretas em geral, em trajes ignbeis, baralhando-se na mesma colmeia com moas pobres, mas recatadas, que cosem para os arsenais pesadas tarefas(...) (Ibidem, p. 302.) Mais interessantes tornaram-se suas observas quando trata do morro da Favela, notando que:
Ali no moram apenas os desordeiros e os facnoras como a legenda (que j a tem a Favela) espalhou; ali moram tambm operrios laboriosos que a falta ou a carestia dos cmodos atira para esses lugares altos, onde se goza de uma barateza relativa(...) (Ibidem, p. 305.)

A existncia desse embaralhamentono significavaque trabalhadores regulares e refratrios ou trabalhadores eventuais tivessem comportamentossemelhantesna conjuntura inicial do sculo. A questo que mais interessa aqui estavajustamente na circunstncia de que o comportamento predominante levava a marca dos refratrios ou dos trabalhadores eventuais. A par das dificuldades enfrentadas pelos operrios cariocas, no sentido da sua organizao naquele perodo histrico, o comportamento predominante dos desorganizados- os mesmos refratrios e eventuais trabalhadores - acabava por dar a tnica do julgamento e do tratamento dispen-

sado pelo poder populao de baixa renda, entendida por ele como "lmpen". Ladres, desordeiros, bandidos e estrangeiros foram termos usados por autoridades do Rio de Janeiro para qualificar, em algumas oportunidades o comportamento operrio. Esta conjunturahistrica assistiu, por exemplo, a um incidente, narrado por Francisco Foot Hardman (1983, p.44), quando um contingente de cerca de trs mil operrios foi impedido de entrar no Jardim Botnico, em 1899, sob o pretexto dado pela direo da instituio de que "eram bandidos". Este exemplo que, segundo o mesmo autor, situava o nascente proletariado carioca na pr-histria da cidadania, contribuiu para caracterizar a tnue fronteira admitida no julgamento efetuado pelo poder, no tocante ao comportamento de grande parte da populao de baixa renda no Rio de Janeiro, na conjuntura histrica aqui considerada. Assim, tanto o julgamento quanto o tratamento dispensado populao em questo eram alinhados pela maior violncia possvel naquele momento histrico; o que poderia ser comprovadopela instituio legal da proibio da greve e do recurso do desterro, por exemplo. Se o proletariado urbano carioca ainda no "acontecera", como assinala Thompson' I, nem os contingentes de refratrios e eventuais trabalhadores se organizavam para exploses rpidas de violncia - como no caso da Revolta da Vacina - a todo momento, as manifestaes mais preocupantes, nesse particular, para as autoridades eram as individuais ou de pequenos grupos. Note-se, ento, que esta particularidade acabava por expressar-se nas afirmaes oriundas do poder de que a criminalidade aumentara na capital federal desde a virada do sculo12. E foijustamente por intermdio de uma atitude individualista,

e valorizadora da violncia, que Lucrcio Barba-de-Bode conseguiu transpor as barreiras entre o renitente mundo da desordem e a ordem e a legalidade ou, como muitos admitiam, o mundo da poltica. Entrar na poltica, no caso de Lucrcio, significou, comoj se disse, transpor a barreira que selecionava aqueles que poderiam prestar servios a polticos em troca de favores e proteo. Seus servios poderiam abrir-lhe caminho, faz-lo subir na vida, afastando-o das suas origens:
(...) no era propriamente um poltico mas fazia parte da

poltica e tinha o papel de lig-la s classes populares. Era um mulato moo, nascido por a, carpinteirode profisso, mas h muito no exercia a profisso(...). (BARRETO, 1989, p. 43.) Cansado de aplainar madeira, Lucrcio, "de olho comprido", erguia em pensamento a trajetria de um amigo que, por qualquer motivo, estava sempre a exibir dinheiro recebido por servios polticos prestados. E, recm-ingressadona poltica, Barba-de-Bode no viu limites para o exerccio da sua valentia, da sua disposio para o "rolo"; envolveu-se emjogo e dvida. Matou um desafeto. Absolvido, talvez por influncia de um protetor, viu-se desamparado,frgil diante das circunstncias, "encostado": Quando voltou a noes mais justas e ponderou o exato poder de seus mandantes estava inutilizado, desacreditado, e tinha de continuar no papel. Vivia de expedientes,de pedir a este ou quele, de arranjar proteo... (Ibidem, p. 44.)

Viu-se num caminho praticamente sem volta: sua sobrevivncia, e a de sua famlia- mulher e filho -, o obrigavam a seguir em frente. A barreira que o colocaria no mundo da legalidade e da ordem estava sendo definitivamente transposta: "No sendo nada, no sejulgava operrio, mesmo os do seu ofcio no o procuravam e se sentia mal no meio deles(...)" (ibidem). Ao procurar escapar da vida difcil, Barba-de-Bode espelhava o transe enfrentado por muitos provenientes das camadas de baixa renda no Rio de Janeiro, particularmente por negros e mulatos, na virada do sculo. E escapar daquela vida difcil, dos tempos ps-Sampaio Ferraz, no era fcil para Lucrcio, mulato, pobre, morador na Cidade Nova, com mulher e filho para criar. O passo dado por Lucrcio iniciou a transposio das portas estreitas que separavam o mundo da desordem daquele da ordem e correspondeu a uma tarefa vista por alguns estudiosos como uma verdadeira escolha entre a vida e a morte. Florestan Fernandes, por exemplo, no seu clssico A integrao do negro na sociedade de classes, bastante enftico a esse respeito: Diante do negro e do mulato abrem-se duas escolhas inarredveis, sem alternativas. Vedado o caminho da classificao econmica e social pela proletarizao,restava-lhe aceitar a incorporao gradual escria do operariado urbano em crescimento ou abster-se penosamente procurando no cio dissimulado na vagabundagem sistemtica ou na criminalidadefortuita meios para salvar as aparncias e a dignidade de homens livres". (FERNANDES, 1987, v. 1, p. 145.)

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Sem considerar a possibilidade de exageros na avaliao de Femandes, seria mais proveitoso buscar-se as possveis chaves que permitiram a Barba-de-Bode penetrar em uma das escolas apontadas: "a da vagabundagem sistemticaou criminalidadefortuita"; ao mesmo tempo que passava a servir ao poder. Para penetrar no mundo da poltica, Lucrcio cumpriu uma trajetria que passou pelo mecanismo do "favor", habilitando-se com sua capacidade e disposio para os "rolos". Enfrentandodificuldadescomuns a qualquer dos mortais sem eira nem beira, como as discusses com mulher por falta de dinheiro, o filho sem escola, a conta do armazm em atraso, o mulato pobre, ex-carpinteiro da Cidade Nova, no deixava, no entanto, de alimentar suas esperanas: o seu dia haveria de chegar. E este dia chegou por meio de um amigo, antigo manobreiro da Central, e que h muito fazia parte do bando do Totonho do Catete, que trabalhava para o Campelo13. Ao entrar para o bando de Totonho, Barba-de-Bode comeava a escolher a sua "escola"; somente que, ao faz-lo, contrariava, de certa forma, a dicotomia idealizada por Florestan Femandes, pois na realidade, ele se encaminhava para viver uma vida dupia: Abandonando o seu ofcio de carpinteiro pela tentao de uma vida fcil como capanga e cabo eleitoral, o mulato Lucrcio, irremissivelmente degradado, vive uma vida dupla: ora sofrendo a inquietao de quem, aps ter-se inapelavelmentecomprometido,sente-se a um tempo desligado do trabalho honesto e sem qualquer garantia econmica. (BEIGLELMAN, 1981;p. 66-7.)

De um lado, as atribulaes de um chefe de famlia pobre, vivendo em uma pequena casa alugada na Cidade Nova; de outro, o dia-a-dia agitado de "valente articulado", isto , participante do bando de Totonho, figura j assentada no rol dos servidores do deputado dr. Campelo. Esta face da vida do bamba, por sinal, obrigava-o a manter certos laos com parte do seu passado, pois suas atividades levavam-no, em certos momentos, a "recrutar eleitores e desordeiros entre os moradores das casas de cmodos atribuindo-lhes tarefas"14.Para recrutar "fsforos" - eleitores de encomenda - ou camaradas dispostos a participar de um "estouro", o "bamba" tinha que ser respeitado, devendo possuir um currculo valorizado naquele mundo que Lucrcio parecia querer deixar de lado: "o mundo da desordem". Mas este mundo estava preso sua pele, fazia parte do seu passado e do seu presente. Afinal, onde Lucrcio construra sua fama? De onde ele retirava, quando necessrio, elementos capacitados ao exerccio da poltica, como ele, Barba-deBode, e outros a entendiam? Aos poucos, a rotina, a nova rotina da violncia foi sendo absorvida por Barba-de-Bode, o que no o impedia de, sempre que possvel, fazer uma "fezinha" no jogo do bicho, almoar num restaurante, tragar gostosamente um charuto e voltar para casa tranqilamente num bonde tomado no largo de So Francisco; tal e qual um empregado no comrcio ou um humilde funcionrio pblico. Mas a esses momentos vulgares de tranquilidade correspondiam outros tensos e agitados. E era por ocasio das eleies que a rotina da violncia atingia seu ponto mais alto; ento, os servios de Lucrcio e de muitos outros "bambas" tornavam-se mais do que necessrios; havia muito trabalho a executar:

As eleies se processavam nesta cidade de forma arbitrria, pois tanto votavam os vivos quanto os mortos, os presos da mesma forma que os recolhidos ao manicmio e at os analfabetos ... A corrupo e a fraude dominavam. As verdadeiras atas eleitoraisdesapareciam para dar lugar s especialmenteforjadas. Quando havia prenncio de que o resultado de determinada zona no se apresentaria favorvelao candidatoda poltica dominante, era fatal que o respectivo colgio eleitoral fosse invadido a tiros, sendo a uma destroada ou carregada. (MORALES DE LOS RIOS, 1976, p. 59.) A partir da criao de um clima eleitoral, a encenao de uma verdadeira pea - as eleies propriamente - decorria com rapidez, pois compunha-sepraticamente de dois atos: a votao e a apurao dos votos. Sendo os votos efetuados a descoberto, as presses sobre os eleitores eram praticamente constantes.E nesse momento a participao dos bambas crescia de importncia, pressionando eleitores e controlando distncia a mesa eleitoral, que, por sua vez, regulava a presena e a votao. Dessa forma, a encenao s terminava com a apurao dos votos feita pela prpria mesa eleitoral, procedimento que se dava, via de regra, com uma platia composta basicamente por elementos ligados situao onde a presena de bambas era inevitvel. Apurados os votos com o resultado geralmente a contento da situao, as tarefas dos bambas diminuam em intensidade, mas no estavam encerradas. Lucrcio percebeu aos poucos que, atenuadas as tenses polticas, era necessrio e importante fincar o p nas atividades do

mundo da ordem. Personagem de dois mundos, Barba-de-Bode procurava ficar a salvo, ou pelo menos protegido, dos golpes comumente desferidos contra a populao de baixa renda do Rio de Janeiro. Assim, insinuante e maneiroso, foi angariando a confiana dos seus protetores e superiores. Com o tempo, tomou-se um homem de confiana, ganhando at certa intimidade com ante-salas de gabinetes, chegando a pedir empregos e colaboraes para alguns protegidos seus. Tomou-se um "macaco fino", como notou o deputado Numa Pompiio, personagem emblemtico criadopor Lima Barreto, para Edgarda, sua mulher15. Se esse contato mais prximo tomara-o bastante ousado,j que a prpria proteo da ordem o exigia, no lhe retirou, por outro lado, a pacincia para cobrar favores. Atitude que, muitas vezes, disfarava com alguma soberba diante da mulher, simulando que poderia esperar, insinuando que o "dele estava garantido". A certas criticas da mulher pela demora em conseguir um emprego, Barba-de-Bode respondeu: "Deixa estar, mulher, que a minha vez h de chegar(...) Quem no tem habilitao tem que esperar". (BARRETO, 1989, p. 210.) Em parte Lucrcio reconhecia o seu lugar no mundo dos polticos. Sua habilitao no era fundamentadanum diploma, no era um bacharel. Sua habilitao advinha da sua capacidade de manter-se com um p no mundo da desordem e, acima de tudo, de saber usar muito daquilo que ali aprendera no mundo da ordem. O mximo que Barba-de-Bode conseguiu foi um cargo de agente de polcia extranumerrio,com uma gratificaomensal suficiente, pelo menos, para garantir o aluguel da casa em dia. Nada ou pouco mais.

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No sejulgando um pobre coitado, ele continuava a levar sua existncia ambgua, procurando cumprir as tarefas que lhe confiavam.Levando recados, frequentavacasas de polticos, bem como o prprio Senado, circunstncias que o animavam a emitir opinies sobre acontecimentospolticos com um insinuado conhecimentode causa. Homem de confiana, frequentavaa tranquila casa do deputado Numa Pompiio, bem como um requintado palacete de irnportante senador em Santa Teresa. E, em algumas dessas ocasies, parecia que o mulato crescia; sua imaginao ia longe. Era quando se mostrava um "quase revelador de segredos" do mundo da poltica aos mais humildes. significativa, nesse particular, a passagem em que Lucrcio, almoando na copa da casa de Numa Pomplio, aps ter cumprido sua misso, levando um recado, dialoga com o copeiro:
- Que h, Lucrcio?

- Olha: no digas nada. A Fora no quer o Xisto. No digas nada. Querem pr l o ministro deles, o general Bentes ... No digas nada. (BARRETO, 1989, p. 45.)

Esse pedido, quase uma advertncia, soava como se Lucrcio pretendesse dizer ao copeiro: "Estou revelando um importante segredo deles, os polticos"; "na verdade, eu sou deles." Na realidade, tudo no passava de um jogo ilusrio no qual o mulato da Cidade Nova jogava seus trunfos. A distncia enorme e bvia entre ele e aqueles aos quais servia no se restringia s diferenas sociais, e nem mesmo quelas dos papis polticos desempenhados por ele e por seus protetores. O papel de Barba-de-Bode, como o de qualquer bamba

nesse particular, obedecia a limites intransponveis e que, igorados, poderiam trazer prejuzos para a parte mais fraca; o que quer dizer para ele, Lucrcio Barba-de-Bode. Um desses limites situava-se implicitamente na distino entre os comportamentos atribudos a cada um dentro do complexo jogo poltico que o mecanismo implantado com a Repblica determinava. Quando em uma recepo em Santa Teresa, na casa do senador Cogominho, Barba-de-Bode comparece com um dos 1deres da manifestao ento encomendada, deu-se a oportunidade para a explicitaodo limite. No momento em que,j bbado, tenta prestar uma homenagem ao poltico prestigiado e dono da casa, Lucrcio mal conseguiu iniciar o pretendido discurso, pois um forte vomito interrompeu sua iniciativa. Ali, naquele momento, o vomito em plena sala repleta determinou no s o fim do discurso que no houve, mas, principalmente, a delimitao dos espaos de cada um. De uma forma cruel foi mostrado a Barba-de-Bode qual o seu limite e funo (BEILGUELMAN, 1981, p. 67). A ele no competiam as atribuies dos oradores de ocasio. Ele era um "bamba", um pobre coitado, uma vtima da corrupo que deveria caminhar na "corda bamba'' da ambigidade at o fim da sua utilidade para os polticos das classes dominantes.

NOTAS

1. "Deixar de exercitar profisso, ofcio, ou qualquer mister em que ganhe a vida, no possuindo meios de subsistnciae domiclio terto em que habite; prover a susbsistncia por meio de ocupao proibida por lei; ou manifestamente ofensiva da moral e dos bons costumes: pena de priso celular de 15 a 30 dias." Art. 399; captulo XLII - Dos vadios e capoeiras - Ttulo XLII, Dos crimes contra a pessoa e a propriedade. Cdigo Penal de 1890, Rio de Janeiro, AGCRJ. 2. Regulamento da Guarda Civil do Distrito Federal. Decreto de 5 de fevereiro de 1903: captulo 3 in C,ONSOLIDAOdas Leis Municipais. Parte 1: Legislao Federal, Rio de Janeiro, 1905, AGCRJ. 3. "So esses os rus de polcia, quero dizer, os frequentadoresdo crcere, les chevaux de retour, como os designa a gria pitoresca das prises de Paris. dessa massa funesta e corrompida, formada por vadios, bbados, ladres, mendigos e desordeiros, que surgem mais tarde os grandes criminosos (...)". RELATRIO do Chefe de Polcia do Distrito Federal ao Ministro da Justia. 1904.p. 52. AN 4. "O mais importante, porm, que todos, ou quase todos esses homens e essas mulheres, j reincidiram, havendo at muitos que, depois de assinado o termo numa pretoria, foram presos em zonas sujeitas jurisdio de outros pretores, sofreram repetidas conde-

naes e subscreverem,com supostos nomes, em diferentes cartrios, o compromisso referido no 1"s do artigo 399 do Cdigo Penal (...)". Ibidem. 5. "Isto pode ser particularmente verificado no Distrito Federal, onde se pode observar, de forma microscpica e exemplar, o processo de normatizao e disciplinamentoda sociedade brasileira. Isto porque a cidade do Rio de Janeiro realiza todas as transformaes histricas ocomdas na formao social brasileira na passagem para o capitalismo." NEDER, Gizlene. Criminalidade,justia e constituio do mercado de trabalho 1890-1927. So Paulo: USP, 1987, p. 146. 6. LEITE, Dante Moreira. O carter nacional brasileiro. 3. ed. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1976. Consultar particularmente os seguintes captulos:no9, Realismo e pessimismo, p. 17894; no 12, Raas e mitos, p. 215-49. 7. "O nome de Weber est intimamente associado na literatura sociolgica formulao de um conceito bsico para a anlise histrico-social: o 'tipo ideal'. Trata-se de recurso metodolgico para ensejar a orientao do cientista no interior da inesgotvel vanedade de fenmenos observveisna vida social. Consiste em enfatizar determinados traos da realidade -por exemplo, aqueles que permitam caracterizar a conduta do burocrata profissional e a organizao em que ele atua - at conceb-los na sua expresso mais pura e conseqente, que jamais se apresenta assim nas situaes efetivamente observveis.Por isso mesmo esses tipos necessitam ser construdos no pensamento do pesquisador, existem no plano

das idias sobre os fenmenos e no nos prprios fenmenos." COHN, Gabriel. (org.) 3 ed. Weber. Coleo Grandes Cientistas Sociais. So Paulo: tica, 1986,p. 8. 8. BARRETO, Lima. Numa e Ninfa. Rio de Janeiro: Livraria Garnier, 1989. O romance tem como pano de fundo a campanha presidencial do marechal Hermes da Fonseca, na obra nomeado general Bentes. Numa o deputado Numa Pomplio, incompetente e oportunista, protegido graas influncia de Neves Cogominho, seu sogro, importante poltico da Repblica. Lucrcio Barba-deBode o "valente" ou "bamba", personagem que presta servios a polticos do governo em troca de favores. 9. "O verdadeiro pblico que forma opinio e imprime direo ao sentimentonacional o que est nos estados. de l que se governa a Repblica, por cima das multides que tumultuam, agitadas, as ruas da capital da Unio". CAMPOS SALLES, Manuel Ferraz de. Da propaganda a Repblica. So Paulo: sled., 1908 p. 252. 10. "Finalmente, vinha o que dava ao Rio marca especial em relao a outras grandes cidades da poca: o enorme contingente de trabalhadores domsticos, de jornaleiros, de pessoas sem profisso conhecida ou degrofisso mal definidas. Este lmpen representava em tomo de 50% da populao economicamente ativa, com pouca variao entre 1890e 1906." CARVALHO, Jos Muri10 de. Os bestializados. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 86. 11. "A classe acontece quando alguns homens, como resultado de 181

experincias comuns herdadas ou partilhadas), sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra outros homens cujos interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus. A experincia de classe determinada, em grande medida, pelas relaes de produo em que os homens nasceram - ou entraram involuntariamente." Thompson, E.P. A formao da classe operria inglesa I. A rvore da liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 10. 12. "O Rio de Janeiro uma cidade de crimes e criminosos, quero dizer, ningum imagina o regime de impunidadeem que vivemos. A massa formidvel constituda pelos frequentadores habituais das prises aumenta dia a dia e no h castigo nem represso para esta gente." RELATRIO do Chefe de Polcia do Distrito Federal do Ministrio da Justia. 1905,p. 4. AN. 13. "J o seu amigo fora manobreiro da Central, mas no quis ficar naquela 'joa' e estava arranjandocousa melhor. Dinheiro no lhe faltava e mostrou-lhe vinte mil-ris: -Sabes como arranjei? Fez o outro. Arranjei com o Totonho do Catete, que trabalha para o Campelo. Lucrcio tomou nota da cousa e continuou a aplainar as tbuas, de mau humor. Que diabo? Para que esse esforo, para que tanto trabalho?' BBARRETO, Lima. op. cit., p. 43-4. 14. "Com efeito, havia polticos que mantinham bandos de arruaceiros a seu servio, encarregando alguns deles de recrutar eleitores e desordeiros entre os moradores das casas de cmodos, atribuindo-lhes tarefas." BEILGLJELMAN,Paula. Por que Lima Barreto. So Paulo: Brasiliense, 1981, p. 76.

15."Dona Edgarda voltou-se para Lucrcio e indagou naturalrnente: - Voc sabe de alguma cousa? -Eu, minha senhora, no sei bem, mas ouvi rosnar. - O qu? -No sei...mas parece... eu no sei... A questo do novo presidente... O doutor Bastos... - Ele sabe? - Homem, minha senhora: ele macaco fino..." BARRETO, Lima. op. cit., p. 45.

Herona ou vil? Qual o melhor papel a ser atribudo atemonzadora capoeiragem, no Rio de Janeiro? Diante do que foi analisado, qual seria a classificaomais adequada para ela, considerando a sua trajetria ao longo de um penodo histrico em que ela destacou-se por meio da conjugao da agilidade, ousadia e organizao e, acima de tudo, pela capacidadede infundir temor a grande parte da populao do Rio de Janeiro? Se sua trajetria pudesse ser revista, em linhas gerais, ela seria caracterizada como uma prtica de origem negra que contribuiu, em muito, para aumentar a intranquilidade da vida na cidade do Rio de Janeiro. A princpio, essa constatao reafirmaria sua condio de resistncia dominao imposta pelo poder e pela minoria branca e proprietria populao negra, escrava ou livre. Resistente, portanto, na medida em que infringia as regras e padres da ordem pblica - excludente com relao ao escravo - de forma violenta e organizada; sem contar a circunstncia de que, ao faz-lo, utilizava-se de um conjunto de recursos fsicos e meios de dissuaso e evaso predominantemente de origem negra, que no estavam ao alcance de qualquer um. Nesse caso, ela seria vil para a ordem, para a minoria de proprietrios e burgueses e, particularmente, para as autoridades da capital. Seria ela, ento, herona para a populao negra, escrava ou livre e para os crescentes segmentos sociais de baixa renda no Rio

de Janeiro, desde a segunda metade do sculo XIX? Em primeira instncia, no! A condio de herona, no caso, implicaria de imediato a demonstrao plena e constante da capacidade de resistncia ordem, alm da possibilidade de garantir satisfao e compensaes de qualquer tipo queles em nome de quem a resistncia se manifestaria. O m'nirno que se poderia a f i a r a esse respeito que a capoeiragem foi se transformando e, com isso, afastando-se da imagem original. Esse afastamento pode ser relacionado basicamente s mudanas ocorridas na estrutura social do Rio de Janeiro, particularmente na segunda metade do sculo XIX. A ampliao do espao para as atividades secundrias e tercirias juntamente com o crescimento dos segmentoslivres -e com ele, o aumento da "virao" e da capacidade de circulao pela cidade - criaram condies favorveis mobilidade social para muitos elementos dos segmentos inferiores. Por mobilidade social, no caso, entenda-se a possibilidade de garantir uma renda mnima, mesmo que circunstancial, conseguindo afastar-se da escravido. Essa ampliaode espao deu oportunidadetambm constituio de um mercado onde se ofereciam e compravam experincias. A exemplo do que ocorria com o livrejogo da fora de trabalho, as experincias adquiridas e cultivadas no dia-a-dia da escravido, bem como aquelas prprias do cotidiano da "virao" e da ,,vadiagem,ganharam um valor de troca. Assim, as habilidades da capoeiragem tornaram-se requisitadas pelas necessidades dojogo poltico-partidrioajustado estabilizao do Segundo Reinado. A utilizao da violncia pelas maltas tomou-se, portanto, uma mercadoria que era comprada, neste caso, pela conivncia, ou

mesmo protqo de autoridades. No entanto, seria equivocado afirmar-se que, nessas circunstncias, as maltas exerceram um papel semelhante ao de msicos diante da batuta do maestro. As suas origens negras e sua caracterstica original de resistncia violenta no desapareceram de pronto. Capoeiras continuaram a ser detidos por diversos delitos,j que a prtica da sua arte no era crime, como se sabe. No mesmo sentido, capoeiras isoladamente ou em grupos pequenos agrediam, derrubando, ferindo, muitas vezes anavalhando, incautos transeuntes e at escravos. Maltas desfilavam a frente de bandas militares e surgiam em procisses. Mas, ao mesmo tempo, maltas se enfrentavam, o que no era novidade, mas aumentavam os conflitos entre elas, em funo de interesses eleitorais daqueles que as empregavam e protegiam. Com isso, a capoeiragem se afastava da sua condio original de prtica negra urbana de resistncia, assumindo um papel diversificado no mbito da sociedade do Rio de Janeiro. Assim, a capoeiragem foi se transformandoem um fator de ameaa a ordem pblica, o que no pode ser visto como sinnimode resistncia em favor da sua origem negra. A continuada exibiode habilidade, violncia e organizaodas maltas e das naes - nagoa e guaiamu - se resultava em respeito e valorizao dos cabeas e capoeiras mais famosos no seu meio social de origem, levava, por outro lado, a requisio dos mesmos, como profissionais requintados, por representantes da ordem dominante. Resistncia ou servido aos interesses das minorias dominantes no Rio de Janeiro? Poder-se-ia afirmar que a capoeiragem foi progressivamente executando um verdadeiro movimento pendular entre dois extremos - a resistncia e a servido -, com uma tendncia a relacionar-se em maior escala com o ltimo deles.

Quando ela sofre o golpe desfechado por Sampaio Ferraz, encontrava-se bastante inclinada para a servido; caractersticato marcante do seu comportamento comprometido que, logo, apesar do desbaratamento das suas organizaes, seus remanescentes os "bambas" - encontraram guarida e trabalho nas hostes de muitos polticos na Primeira Repblica. Sua capacidade de resistncia negra ficara bem distante, perdida no passado. Como lembrana, e componente do passado, pode ter levado alguns a imaginar a capoeiragem como algo que ela no foi sempre: pura, instrumentode luta do negro, sempre eficaz e temida pelo branco. Seria interessante indagar se essa imagem da capoeiragem no teria sido uma construo bem posterior ao seu desbaratamento, buscando exaltar um passado que deveria desaparecer da memria; mas que, ao mesmo tempo, era necessrio para "construir o futuro", como lembrou, na virada do sculo, Nina Rodrigues, ao a f i a r que o negro era "a esfinge do nosso futuro".

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