Você está na página 1de 18

Manuel Jacinto Sarmento

GERAES E ALTERIDADE: INTERROGAES A PARTIR DA SOCIOLOGIA DA INFNCIA*


MANUEL JACINTO SARMENTO**

RESUMO: A sociologia da infncia prope-se a constituir a infncia como objecto sociolgico, resgatando-a das perspectivas biologistas, que a reduzem a um estado intermdio de maturao e desenvolvimento humano, e psicologizantes, que tendem a interpretar as crianas como indivduos que se desenvolvem independentemente da construo social das suas condies de existncia e das representaes e imagens historicamente construdas sobre e para eles. Porm, mais do que isso, a sociologia da infncia prope-se a interrogar a sociedade a partir de um ponto de vista que toma as crianas como objecto de investigao sociolgica por direito prprio, fazendo acrescer o conhecimento, no apenas sobre infncia, mas sobre o conjunto da sociedade globalmente considerada. A infncia concebida como uma categoria social do tipo geracional por meio da qual se revelam as possibilidades e os constrangimentos da estrutura social. O desafio a que nos propomos interrogar o modo como constructos tericos como gerao e alteridade se constituem como portas de entrada para o desvelamento dos jardins ocultos em que as crianas foram encerradas pelas teorias tradicionais sobre a infncia e de como esse conhecimento se pode instituir em novos modos de construo de uma reflexividade sobre a condio de existncia e os trajectos de vida na actual situao da modernidade. Palavras-chave: Infncia. Gerao. Sociologia da infncia. Criana. Alteridade.

* **

Este texto tem por base uma verso da comunicao ao 5 Congresso Portugus de Sociologia, na Universidade do Minho (Braga), de 12 a 15 de maio de 2004 (no publicada). Doutor em Estudos da Criana (rea de conhecimento em estudos scio-educativos) pela Universidade do Minho e professor do Instituto de Estudos da Criana da mesma Universidade (Portugal). E-mail: sarmento@iec.uminho.pt

Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005


Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

361

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

GENERATIONS

AND ALTERITY:

QUESTIONS TO THE SOCIOLOGY OF CHILDHOOD

ABSTRACT: The sociology of childhood intends to establish childhood as a sociological object, rescuing it from the biological viewpoint, which reduces it to an intermediate maturation and human development stage, and from the psychological approach, which tends to look at children as individuals who develop independently from the social framework of their conditions of existence and from the different representations and pictures that have historically been built about and for them. Moreover, the sociology of childhood proposes to question society from a point of view that considers children as a per se object of sociological investigation, increasing knowledge on both childhood and society as a whole. Childhood is thus conceived as a generational category that reveals the possibilities and constraints of the social structure. The challenge we address is to question how such theoretical constructs as generation and alterity are set up as gateways to the hidden gardens in which children have been confined by the traditional theories on childhood and how such knowledge can create new ways of building up reflexivity on both the conditions of existence and the paths of life in the current situation of modernity. Key words: Childhood. Generation. Sociology of childhood. Children. Alterity.

constituio e legitimao do campo cientfico da sociologia da infncia est em curso em todo o mundo, desde h pouco mais de uma dcada. O desenvolvimento recente desse campo de estudos acompanha os progressos verificados no plano internacional, em que a sociologia de infncia foi reconhecida como o mais recente Comit de Pesquisa da Associao Internacional da Sociologia (ISA) e um dos ltimos grupos de trabalho a serem criados no interior da Associao Internacional de Socilogos de Lngua Francesa (AISLF). Tambm em Portugal o campo se encontra em constituio, tendo j originado os primeiros cursos de ps-graduao e produzido teses, nmeros temticos de revistas cientficas (Frum Sociolgico, 2000, e Educao, Sociedade e Culturas, 2002) e projectos de investigao na rea. A constituio do campo concretiza-se na definio de um conjunto de objectos sociolgicos especficos (no caso vertente, a infncia e a criana como actor social pleno), um conjunto de constructos tericos de referncia e um conjunto de investigadores implicados no desenvolvimento emprico e terico do conhecimento.
362
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

A sociologia da infncia prope-se a constituir a infncia como objecto sociolgico, resgatando-a das perspectivas biologistas, que a reduzem a um estado intermdio de maturao e desenvolvimento humano, e psicologizantes, que tendem a interpretar as crianas como indivduos que se desenvolvem independentemente da construo social das suas condies de existncia e das representaes e imagens historicamente construdas sobre e para eles. Porm, mais do que isso, a sociologia da infncia prope-se a interrogar a sociedade a partir de um ponto de vista que toma as crianas como objecto de investigao sociolgica por direito prprio, fazendo acrescer o conhecimento, no apenas sobre infncia, mas sobre o conjunto da sociedade globalmente considerada. A infncia concebida como uma categoria social do tipo geracional por meio da qual se revelam as possibilidades e os constrangimentos da estrutura social. O desafio a que nos propomos interrogar o modo como constructos tericos como gerao e alteridade se constituem como portas de entrada para o desvelamento dos jardins ocultos em que as crianas foram encerradas pelas teorias tradicionais sobre a infncia e de como esse conhecimento se pode instituir em novos modos de construo de uma reflexividade sobre a condio de existncia e os trajectos de vida na actual situao da modernidade.

Gerao
A primeira tarefa a que se prope a sociologia da infncia a de considerar a gerao uma categoria estrutural relevante na anlise dos processos de estratificao social e na construo das relaes sociais (por exemplo, Qvortrup, 2000; Alanen, 2001; Mayall, 2002). Essa tarefa no se realiza sem esforo, considerando a crtica a que o conceito de gerao foi submetido, pela sua eventual diluio dos principais factores de estratificao e, especialmente, por ocultar numa designao comum as diferenas e desigualdades de classe. O resgate do conceito de gerao impe a considerao da complexidade dos factores de estratificao social e a convergncia sincrnica de todos eles; a gerao no dilui os efeitos de classe, de gnero ou de raa na caracterizao das posies sociais, mas conjuga-se com eles, numa relao que no meramente aditiva nem complementar, antes se exerce na sua especificidade, activando ou desactivando parcialmente esses efeitos.
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

363

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

A reentrada do conceito de gerao na anlise sociolgica impe a sua reconceptualizao. A tradio mais forte da anlise do conceito de gerao radica na obra de Karl Mannheim (1993[1928]). Para o socilogo hngaro, o conceito de gerao entronca na sociologia do conhecimento que se props a levar a cabo e corresponde a um fenmeno cuja natureza essencialmente cultural: a gerao consiste num grupo de pessoas nascidas na mesma poca, que viveu os mesmos acontecimentos sociais durante a sua formao e crescimento e que partilha a mesma experincia histrica, sendo esta significativa para todo o grupo, originando uma conscincia comum, que permanece ao longo do respectivo curso de vida. A aco de cada gerao, em interaco com as imediatamente precedentes, origina tenses potenciadoras de mudana social. A mudana social interpretada por Mannheim fundamentalmente como evoluo intelectual da sociedade. O conceito que aqui est patente atribui gerao uma forte identidade histrica, visvel quando nos referimos, por exemplo, gerao do ps-guerra, identificando nela o conjunto de pessoas que nasceram e cresceram nas condies histricas da reconstruo europeia, aps a Segunda Guerra Mundial, ou, numa perspectiva mais acentuadamente cultural, quando evocamos a gerao de 70, para referenciar o conjunto de intelectuais portugueses do sculo XIX que, nascidos em pleno perodo romntico, afirmaram a sua diferena em face da gerao anterior por meio de uma atitude artstica realista, socialmente implicada com a modernizao cultural e social do pas e intelectualmente crtica dos valores sociais dominantes na poca. Jens Qvortrup (1991, 2000), na sua apropriao do conceito de gerao como categoria social estruturante da infncia, mobiliza de Mannheim fundamentalmente a dimenso estrutural da respectiva definio, ou seja, des-historiza o constructo para acentuar os aspectos predominantemente estruturais. Gerao assumida como uma varivel independente, trans-histrica, estando prioritariamente ligada aos aspectos demogrficos e econmicos da sociedade. A infncia independente das crianas; estas so os actores sociais concretos que em cada momento integram a categoria geracional; ora, por efeito da variao etria desses actores, a gerao est continuamente a ser preenchida e esvaziada dos seus elementos constitutivos concretos. A gerao o que permanece, como categoria estrutural, sendo prioritariamente definida por factores igualmente estruturais: a estabilidade e a mudana demogrfica
364
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

(por exemplo, Saporiti, 1994); o impacto que sofre das polticas sociais; os efeitos que recebe e que produz nos movimentos de longo curso e na sustentabilidade dos sistemas constitutivos do Estado-Providncia; a afectao especfica do produto e a respectiva distribuio; o envolvimento nas relaes de produo e de consumo etc. Esta perspectiva estruturalista tende a privilegiar na anlise as relaes intergeracionais e a secundarizar as relaes intrageracionais e os aspectos culturais e simblicos da infncia. Num comentrio crtico s posies estruturalistas na sociologia da infncia, Leena Alanen (2001) procura resgatar a conceptualizao mannheimiana, sublinhando a potencialidade heurstica do conceito de gerao como varivel dependente, isto , como grupo de idade construdo pelos respectivos actores, no quadro das respectivas interaces e dos processos de construo simblica dos seus referenciais de existncia. Sem abandonar as dimenses estruturais, mas cruzando-as com as relaes internas gerao e os respectivos processos de simbolizao do real, a autora prope-se a interpretar o complexo dispositivo de processos sociais por meio dos quais as crianas so construdas na sua identidade social e diferenciadas dos adultos, o que envolve a aco social (agency) das crianas, sendo um processo que se estabelece na prtica social (Alanen, 2001, p. 20-21). Desse modo, a autora tematiza a gerao simultaneamente como varivel dependente de aspectos estruturais mais vastos e como varivel independente, pelos efeitos estruturantes da aco das crianas como actores sociais, e como tpico de anlise externa da infncia, pela abordagem das relaes intrageracionais com a gerao adulta, e tpico de anlise interna sobre as relaes intrageracionais em que a infncia (tambm ) se (auto)constitui. Alargando as perspectivas interaccionistas de Alanen, julgamos ser possvel a reconstruo do conceito de gerao, considerando, para alm das suas dimenses externas e internas e de varivel independente ou dependente, os elementos sincrnicos e diacrnicos presentes na respectiva construo social. O objectivo historicizar o conceito de gerao, sem perder de vista as dimenses estruturais e interaccionais. A infncia historicamente construda, a partir de um processo de longa durao que lhe atribuiu um estatuto social e que elaborou as bases ideolgicas, normativas e referenciais do seu lugar na sociedade. Esse processo, para alm de tenso e internamente contraditrio, no se esgotou. continuamente actualizado na prtica social, nas interaces entre crianEduc. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

365

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

as e nas interaces entre crianas e adultos. Fazem parte do processo as variaes demogrficas, as relaes econmicas e os seus impactos diferenciados nos diferentes grupos etrios e as polticas pblicas, tanto quanto os dispositivos simblicos, as prticas sociais e os estilos de vida de crianas e de adultos. A gerao da infncia est, por consequncia, num processo contnuo de mudana, no apenas pela entrada e sada dos seus actores concretos, mas por efeito conjugado das aces internas e externas dos factores que a constroem e das dimenses de que se compe. A variao de todas estas dimenses assncrona, isto , no decorre sempre no mesmo sentido, sendo diferente, em cada momento, o peso de cada uma das variveis em presena. Por exemplo: a alterao das polticas pblicas no que respeita ao alargamento da escolaridade tem impactos tanto nos cotidianos das crianas quanto na conceptualizao que delas temos, por efeitos correlativos na entrada no mundo do trabalho, na possibilidade de condies autnomas de existncia e no peso das responsabilidades sociais; alis, isso significativo em Portugal, onde nas trs ltimas dcadas ocorreram importantes mudanas nos anos de frequncia e nas taxas de abandono da escolaridade obrigatria, colocando a posio estrutural das crianas que actualmente frequentam este nvel de escolaridade numa posio muito distinta com relao dos seus pais, ao trabalho escolar, expectativa de frequncia, s aspiraes de emprego etc. Um outro exemplo: a introduo dos jogos vdeos e informticos alterou parcialmente o tipo de brinquedos e o uso do espao-tempo ldico das crianas, gerou novas linguagens e desenvolveu apetncias de consumo, que no podem deixar de ser considerados na anlise contempornea das culturas e das relaes de pares das crianas, nomeadamente pelos efeitos no aumento da assimetria do poder de compra e nas desigualdades sociais, com impactos na composio de uma infncia global, consumidora dos mesmos produtos, sobretudo os emanados da indstria cultural para a infncia, mas com profunda heterogeneidade interna.

Relaes intra e intergeracionais historicizadas


Em suma, o conceito de gerao no s nos permite distinguir o que separa e o que une, nos planos estrutural e simblico, as crianas dos adultos, como as variaes dinmicas que nas relaes entre crianas e entre crianas e adultos vai sendo historicamente produzido e elaborado. Por outras palavras, a gerao um constructo sociolgico
366
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

que procura dar conta das interaces dinmicas entre, no plano sincrnico, a gerao-grupo de idade, isto , as relaes estruturais e simblicas dos actores sociais de uma classe etria definida e, no plano diacrnico, a gerao-grupo de um tempo histrico definido, isto o modo como so continuamente reinvestida de estatutos e papeis sociais e desenvolvem prticas sociais diferenciadas os actores de uma determinada classe etria, em cada perodo histrico concreto. So as mtuas implicaes da infncia como grupo de idade nas sucessivas infncias historicamente datadas e suas relaes com os adultos (eles prprios definveis pelo estatuto histrico contemporneo e pelas formas histricas de adultez que se foram fazendo, refazendo e consolidando) o que, em sntese se inscreve no projecto cientfico da sociologia da infncia. Esse projecto no pode deixar de ser iniciado pela anlise da construo histrica da infncia. Longe de ser meramente constituda por factores biolgicos, correspondentes ao facto de ser integrada por um grupo de pessoas que tm em comum estarem nos seus primeiros anos de vida, a infncia deve a sua natureza sociolgica, isto , o constituir-se como um grupo com um estatuto social diferenciado e no como uma agregao de seres singulares, construo histrica de um conjunto de prescries e de interdies, de formas de entendimento e modos de actuao, que se inscrevem na definio do que admissvel e do que inadmissvel fazer com as crianas ou que as crianas faam. Em primeiro lugar, a gnese do(s) sentimento(s) da infncia (Aris, 1973), desenvolveu uma conscincia de alteridade das crianas em relao aos adultos, que decisiva para essa construo histrica, com um contnuo, dinmico e distinto (em face da Antiguidade) processo de desenvolvimento desde o dealbar da modernidade. A construo moderna da infncia correspondeu a um trabalho de separao do mundo dos adultos e de institucionalizao das crianas. Nessa separao, a criao de creches e da escola pblica (Ramirez, 1991) teve um papel determinante, configurando-se, uma e outras, como as primeiras instituies da modernidade directamente orientadas para um grupo geracional (at ento, as escolas conventuais e os colgios religiosos eram indistintamente frequentados por crianas e adultos). A generalizao da escola e a sua transformao como escola de massas promoveram, num movimento comum, a institucionalizao da infncia e da escola pblica (idem, ibid.), movimento este que no deixou de se expandir continuamente at hoje; a escola, com extenso no espao-mundo, geneEduc. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

367

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

ralizao progressiva ainda que longe de atingir a universalizao do acesso para todos e para todas e alargamento dos anos de escolaridade e do tempo efectivo de frequncia; a infncia, por meio da universalizao de estatutos e direitos, no mbito quer do direito internacional, quer da constituio de uma infncia global (Toms & Soares, 2004). A separao das crianas relativamente s outras geraes no ocorreu, porm, apenas nem primordialmente por meio da criao de instituies para as crianas. A par disso, com fortes vinculaes nesse processo de institucionalizao, desenvolveu-se um trabalho de construo simblica da infncia, tambm ele enraizado em condies histricas complexas (Becchi & Julia, 1998), que promoveu, progressivamente, um conjunto de excluses das crianas do espao-tempo da vida em sociedade. H uma negatividade constituinte da infncia, que, em larga medida, sumariza esse processo de distino, separao e excluso do mundo social. A prpria etimologia encarrega-se de estabelecer essa negatividade: infncia a idade do no-falante, o que transporta simbolicamente o lugar do detentor do discurso inarticulado, desarranjado ou ilegtimo; o aluno o sem-luz; criana quem est em processo de criao, de dependncia, de trnsito para um outro. Como consequncia, as crianas tm sido sobretudo lingustica e juridicamente sinalizadas pelo prefixo de negao (so inimputveis; juridicamente incompetentes) e pelas interdies sociais (no votar, no eleger nem ser eleitos, no se casar nem constituir famlia, no trabalhar nem exercer uma actividade econmica, no conduzir, no consumir bebidas alcoolcicas etc.). Certamente que estas interdies se sustentam numa prtica de proteco, constituem, quase todas elas, avanos civilizatrios e no est em causa a sua radical abolio. Apenas se sublinha, aqui, um efeito simblico de conceptualizao e representao sciojurdica da infncia pela determinao dos factores de excluso e no, prioritariamente, pelas caractersticas distintivas ou por efectivos direitos participativos: em ltima anlise, a negatividade constitutiva da infncia exprime-se na ideia da menoridade: criana o que no pode nem sabe defender-se, o que no pensa adequadamente (e, por isso, necessita de encontrar quem o submeta a processos de instruo), o que no tem valores morais (e, por isso, carece de ser disciplinado e conduzido moralmente). A interdio simblica de pensar as crianas a partir da positividade das suas ideias, representaes, prticas e aces sociais por outras palavras, a ruptura dos adultos com o pensamento infantil, no como pensa368
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

mento distinto, mas como pensamento ilegtimo, incompetente, imprprio e inadequado , sendo filosfica e pedagogicamente construda, teve efeitos considerveis historicamente na regulao das relaes sociais e no modo de funcionamento das instituies, especialmente no Ocidente. Importa aqui ressalvar que um olhar sobre prticas culturais e sociais de outras formaes sociais no Oriente e no Hemisfrio Sul, ou de grupos tnicos minoritrios na Europa, pode permitir encontrar representaes da infncia que no se caracterizam pela excluso das crianas da vida colectiva e que, inclusive, incluem as crianas em prticas sociais comumente consideradas como adultas, nomeadamente no que respeita ao trabalho, ao casamento e participao cvica (por exemplo, Silva et al., 2001). Os efeitos deste processo resultaram numa considervel ambivalncia: a separao da infncia do mundo dos adultos permitiu criar medidas de proteco, que garantiram condies sem precedentes de defesa e de segurana das crianas, a par da instaurao de uma norma de defesa da criana constitutiva de uma imagem de criana-rei (Aris, 1986), em torno da qual se organiza a vida familiar, se projectam as aspiraes parentais, se sustentam polticas pblicas direccionadas para a famlia; ao mesmo tempo, as posies paternalistas estabeleceram condies de dependncia que favorecem uma efectiva menorizao das crianas, potenciam a assimetria de poderes nas relaes intergeracionais e constituem fortes constrangimentos de exerccio de uma vida social plena pelas crianas. No obstante, importa sublinhar que as medidas de proteco no apenas no foram capazes de se declararem perfeitas, universais e competentes na efectiva salvaguarda dos direitos das crianas como a relao de dependncia tem gerado situaes abusivas que reforam a vulnerabilidade estrutural das crianas, nomeadamente em cenrios de guerra, em face de calamidades como a fome ou a doena, ou ainda nas formas trgicas de explorao sexual, da escravatura, da militarizao ou das piores formas de trabalho infantil (cf., por exemplo, Annan, 2001). As desigualdades sociais associadas ao processo de globalizao hegemnica em curso no tm seno acentuado estas condies. Em sntese, a construo simblica da infncia na modernidade desenvolveu-se em torno de processos de disciplinao da infncia (Foucault, 2000), que so inerentes criao da ordem social dominante e assentaram em modos de administrao simblica, com a imposio de modos paternalistas de organizao social e de regulao dos cotidiaEduc. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

369

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

nos, o desapossamento de modos de interveno e a desqualificao da voz das crianas na configurao dos seus mundos de vida e a colonizao adultocentrada dos modos de expresso e de pensamento das crianas. Este processo se encontra incompleto e o seu curso tem vindo a acentuar os paradoxos da condio social da infncia contempornea. Na verdade, a histria da infncia no se extingue com a modernidade tardia, nem as contradies sociais contemporneas se estabelecem como o horizonte temporal da morte da infncia (Postman, 1983). Bem pelo contrrio, as encruzilhadas da infncia contempornea no fazem seno realar a sua diferena como categoria geracional distinta, nos planos estrutural e simblico (Sarmento, 2004). essa diferena que compete sociologia da infncia esclarecer. No entanto, torna-se prioritrio esclarecer, no plano terico-analtico, que, dentro de um modelo comum de desenvolvimento da norma da infncia, absolutamente indispensvel considerar a diversidade das condies de existncia das crianas e seus efeitos e consequncias sociais.

Diversidade
As condies sociais em que vivem as crianas so o principal factor de diversidade dentro do grupo geracional. As crianas so indivduos com a sua especificidade biopsicolgica: ao longo da sua infncia percorrem diversos subgrupos etrios e varia a sua capacidade de locomoo, de expresso, de autonomia de movimento e de aco etc. Mas as crianas so tambm seres sociais e, como tais, distribuem-se pelos diversos modos de estratificao social: a classe social, a etnia a que pertencem, a raa, o gnero, a regio do globo onde vivem. Os diferentes espaos estruturais diferenciam profundamente as crianas. Uma criana da classe mdia europeia, do gnero masculino, do grupo etrio, por exemplo, dos 6 aos 12 anos, da etnia dominante e raa branca tem muito mais possibilidades de viver com sade, de aceder educao escolar, de ter tempo para brincar e de aceder a alimentos, roupas, condies de habitao, jogos e espaos de informao e lazer que uma criana do mesmo grupo etrio, mas que tenha nascido em frica ou na Amrica do sul, pertencente a meios populares e que integre o gnero feminino: so muito menores, neste caso, as possibilidades de estudar, brincar e aceder a bens de consumo, e muito maiores as possibilidades de estar doente e de ter sobre os ombros as responsabilidades e os encargos domsti370
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

cos. Esta comparao, um pouco trivial, ilustrativa da diversidade social das crianas, que ocorre se tomarmos cada um dos factores de estratificao por si, ou se considerssemos a todos no seu conjunto. A sociologia da infncia tem vindo a assinalar a presena destas variaes intrageracionais e recusa uma concepo uniformizadora da infncia. No obstante, considera, para alm das diferenas e desigualdades sociais que atravessam a infncia, que esta deve ser considerada, no plano analtico, tambm nos factores de homogeneidade, como uma categoria social do tipo geracional prpria. Isso significa que se considera a infncia nos factores sociais posio de classe, ao gnero, etnia, raa, ao espao geogrfico de residncia. As crianas, todas as crianas, no tm direito de voto, nem de ser eleitos para funes polticas de governao so mesmo o nico grupo social interditado de participar nos poderes constitudos pelos regimes democrticos. As crianas, todas as crianas, so socialmente compungidas frequncia escolar em praticamente todos os pases do mundo (com efeito, so residuais os pases que no proclamaram a obrigatoriedade escolar) e a escola, pelo menos a escola elementar, configura-se como uma instituio que se disseminou no espao mundial segundo formas muito similarmente estruturadas, orientada para um nico grupo geracional. As crianas, pelo menos nos seus anos iniciais de vida, so incapazes de sobreviver sozinhas, impondo o cuidado dos adultos, os quais, por isso, com elas contraem uma obrigao tendencial e progressivamente regulada de proteco jurdica e de defesa ante a vulnerabilidade constitutiva. As crianas, finalmente, possuem modos diferenciados de interpretao do mundo e de simbolizao do real, que so constitutivos das culturas da infncia, as quais se caracterizam pela articulao complexa de modos e formas de racionalidade e de aco. Por isso a sociologia da infncia costuma fazer, contra a orientao aglutinante do senso comum, uma distino semntica e conceptual entre infncia, para significar a categoria social do tipo geracional, e criana, referente ao sujeito concreto que integra essa categoria geracional e que, na sua existncia, para alm da pertena a um grupo etrio prprio, sempre um actor social que pertence a uma classe social, a um gnero etc.

Alteridade
, fundamentalmente, sobre as condies e caractersticas que fazem a diferena do grupo geracional infncia que se debrua a socioloEduc. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

371

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

gia da infncia. Esta, com efeito, no uma mera anlise sociolgica aplicada a um grupo etrio definido. Ao circunscrever o objecto terico, constri as condies da sua especificidade. Entronca aqui uma questo epistemolgica importante: a diferena do objecto terico reside no acto constitutivo da cincia que opera sobre o real uma operao de inscrio de categorias constitutivas, ou, ao contrrio, essa diferena resulta de elementos empiricamente verificveis, anteriores e externos interrogao questionadora no campo, ainda que s reconhecveis pelo trabalho de categorizao que o trabalho cientfico operou? Esta questo epistemolgica possui uma grande actualidade sociolgica e por ela que passa a diferena entre a razo escolstica e o saber prtico, para utilizar os termos de Bourdieu (1997). A proposta mais consistente a de que a alteridade da infncia constitui um elemento de referenciao do real que se centra numa anlise concreta das crianas como actores sociais, a partir de um ponto de vista que recusa as lentes interpretativas propostas pela cincia moderna, a qual tematizou as crianas predominantemente como estando numa situao de transitoriedade e de dependncia. Neste domnio, a psicologia do desenvolvimento tem sido a mais consistente promotora de uma representao social da infncia sustentada na incompletude, na incompetncia e na imperfeio das formas de pensamento, que, por isso mesmo, necessita de acompanhamento e promoo nas sucessivas etapas de desenvolvimento, legitimando no apenas o controlo adulto mas a assimetria radical de poderes intergeracionais na conduo da vida das crianas, mesmo apesar de as metodologias construtivistas que preconiza afirmarem a indispensabilidade da participao das crianas nas tarefas de assimilao e acomodao de conhecimentos e de valores (para uma crtica psicologia do desenvolvimento, cf., por exemplo, Burnan, 1994). O que se preconiza, em alternativa, uma mudana de perspectiva no campo interdisciplinar dos estudos da criana, em especial no campo sociolgico. A investigao das crianas com base na infncia como categoria geracional prpria, o reconhecimento crtico da alteridade da infncia (a par do esclarecimento dos diversos sentidos em que essa alteridade se exprime, no quadro de um reconhecimento das crianas como os mltiplos-outro, perante os adultos, por efeito da variedade de condies sociais) e ainda o balano crtico das perspectivas tericas que construram o objecto infncia como a projeco do adulto em miniatura ou
372
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

como o adulto imperfeito em devir, tudo isso o que aqui se preconiza, num esforo simultaneamente desconstrucionista de constructos pr-fixados e de investigao emprica. Esta mudana de perspectiva ou, se preferirmos esta mudana paradigmtica (James et al., 1998) constitui o esforo terico principal da sociologia da infncia. A porta de entrada para o estudo da alteridade da infncia a aco das crianas e as culturas da infncia. As culturas das crianas so um conjunto estvel de actividades ou rotinas, artefactos, valores e ideias que as crianas produzem e partilham em interaco com os seus pares (Corsaro & Eder, 1990). Estas actividades e formas culturais no nascem espontaneamente; elas constituem-se no mtuo reflexo das produes culturais dos adultos para as crianas e das produes culturais geradas pelas crianas nas suas interaces. No so, portanto, redutveis aos produtos da indstria para a infncia e aos seus valores e processos, ou aos elementos integrantes das culturas escolares. So aces, significaes e artefactos produzidos pelas crianas que esto profundamente enraizados na sociedade e nos modos de administrao simblica da infncia (de que o mercado e a escola so integrantes centrais, a par das polticas pblicas para a infncia). As culturas da infncia so resultantes da convergncia desigual de factores que se localizam, numa primeira instncia, nas relaes sociais globalmente consideradas e, numa segunda instncia, nas relaes inter e intrageracionais. Essa convergncia ocorre na aco concreta de cada criana, nas condies sociais (estruturais e simblicas) que produzem a possibilidade da sua constituio como sujeito e actor social. Este processo criativo tanto quanto reprodutivo. O que aqui se d visibilidade, neste processo, que as crianas so competentes e tm capacidade de formularem interpretaes da sociedade, dos outros e de si prprios, da natureza, dos pensamentos e dos sentimentos, de o fazerem de modo distinto e de o usarem para lidar com tudo o que as rodeia. O desafio hermenutico colocado sociologia da infncia consiste na compreenso deste processo de reproduo interpretativa (Corsaro, 1997), constitutivo das identidades individuais de cada criana e do estatuto social da infncia como categoria geracional. Esse desafio compartilhado por outras cincias sociais, nomeadamente a antropologia, as cincias da educao e mesmo a psicologia, em vrias das suas formulaes mais recentes sobre a infncia. No entanto, impe um trabalho de
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

373

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

desconstruo de muitas das bases tericas com que as crianas foram sistematicamente tematizadas nas cincias sociais. E em primeiro lugar na sociologia, onde o conceito de socializao, com razes na obra de Emile Durkheim, remeteu as crianas para a condio de seres pr-sociais, assim tematizadas como objecto de um processo de inculcao de valores, normas de comportamento e de saberes teis para o exerccio futuro de prticas sociais pertinentes. O conceito, nas suas mltiplas reinterpretaes futuras, incorpora sedimentalmente a histria de uma produo terica sociolgica que se ocupou sempre das crianas como objectos manipulveis, vtimas passivas ou joguetes culturalmente neutros, subordinados a modos de dominao ou de controlo social, que assumiam a garantia da sua continuidade precisamente por esse trabalho de conduo para os lugares, os comportamentos, as atitudes ou as prticas sociais pertinentes. A desconstruo do conceito de socializao inerente emancipao da infncia como objecto terico e interpretao das crianas como seres sociais plenos, dotados de capacidade de aco e culturalmente criativos (para a reviso da literatura crtica ao conceito de socializao, cf. Jenks, 1996; Corsaro, 1997; Montandon, 1998; Sirota, 1998). De modo idntico, a reviso dos fundamentos teleolgicos e do linearismo evolutivo da tradio psicolgica desenvolvimentista tem permitido abrir novas perspectivas interpretativas da aco infantil, considerando-a na sua complexidade e na sua dimenso de competncia especfica, isto , como dotada de um sentido prprio, pertinente e adequado aos contextos de vida das crianas. Em especial, a reviso da psicologia (seja piagetiana, seja freudiana) pe em causa a concepo dominante da criana como um ser essencialmente narcsico e egocntrico, para considerar a dimenso relacional e interaccional constitutiva da aco infantil. No entanto, se a evoluo das cincias sociais que estudam a infncia seguiu no sentido do reconhecimento da autonomia das formas culturais, a inventariao dos princpios geradores e das regras das culturas da infncia uma tarefa terica e epistemolgica que se encontra, em boa medida, por realizar. Noutros textos (Sarmento, 2003 e 2004), procurei enunciar alguns traos identificadores da gramtica das culturas da infncia, isto dos princpios de estruturao do sentido que lhe so caractersticos. Como hiptese a explorar, pode avanar-se a ideia de que as crianas es374

Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005


Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

tabelecem uma deslocao sobre os princpios lgicos estruturantes das gramticas culturais adultas (sobretudo s culturas ocidentais de matriz europeia; as culturas no-ocidentais no se estruturam necessariamente sobre os mesmos princpios lgicos) e, especialmente, sobre os princpios da identidade e da sequencialidade. Para as crianas, no mbito do jogo simblico, o objecto referenciado no perde a sua identidade prpria e , ao mesmo tempo, transmutado pelo imaginrio: a criana veste a personagem da me, do beb, do mdico ou do cientista maluco sem perder a noo de quem e transforma os objectos mais vulgares nos mais inverossmeis artefactos a caixa de carto no automvel, o lpis de cera no baton, uma caixa de bolachas no tesouro escondido dos piratas Do mesmo modo, a criana funde os tempos presente, passado e futuro, numa recursividade temporal e numa reiterao de oportunidades que muito prpria da sua capacidade de transposio no espao-tempo e de fuso do real com o imaginrio (Walter Benjamin, por exemplo, tem pginas admirveis sobre esta capacidade de transmutao infantil, cf. Benjamin, 1992). A alterao da lgica formal no significa que as crianas tenham um pensamento ilgico. Pelo contrrio, essa alterao, estando patente na organizao discursiva das culturas da infncia (especialmente no que respeita ao jogo simblico), coexistente com uma organizao lgico-formal do discurso, a qual permite que a criana simultaneamente navegue entre dois mundos o real e o imaginrio explorando as suas contradies e possibilidades (Harris, 2002, p. 232). Em contrapartida, os princpios lgicos alterados tambm no so exclusivamente integrantes das culturas da infncia, sendo inerentes aos processos de construo da linguagem potica, na qual a subverso do princpio da identidade e da sequencialidade so constitutivos dos respectivos processos de significao. De algum modo, as culturas da infncia e a poesia tm afinidades, de que, de resto, muitos poetas se aperceberam: crianas so as letras antigas com que se escreve a nica palavra insuportavelmente viva (Herberto Hlder, Poesia toda).

Concluso
A incluso do conceito de gerao na anlise das relaes sociais contemporneas parece ser uma indisfarvel necessidade, no apenas porque os processos de estratificao social tm uma dimenso (tambm) geracional, mas tambm porque as relaes intergeracionais tm consti375

Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005


Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

tudo um aspecto vital na mudana social. A reconceptualizao da gerao, operada pela sociologia da infncia com base em referncias clssicas, visa tornar patente o processo scio-histrico de constituio das geraes, de relao entre diferentes grupos geracionais, e os aspectos simblicos constitutivos da diferena entre geraes, seja no plano diacrnico, seja no plano sincrnico. As mudanas sociais que a infncia tem sofrido, como categoria estrutural, bem como o modo como as crianas contribuem pela sua aco para a sociedade contempornea esto no centro desse trabalho de reconceptualizao. A cincia coloca a si mesma problemas que so suscitados pela prtica social. Como repetidamente tem sido dito, a entrada das crianas na primeira pgina dos jornais e o progressivo interesse da sociologia pela infncia no so fenmenos que caminhem separadamente. A situao da infncia contempornea convida interrogao sociolgica sobre as promessas incumpridas da modernidade ante a infncia com efeito, como afirma Qvortrup (2000), est por fazer o balano dos ganhos da modernidade, e de alguns dos seus mitos fundadores (o progresso, a racionalidade, o individualismo), a partir do ponto de vista das crianas , assim como a reflexividade social continuamente alimentada pela produo terica, nomeadamente a sociolgica, constitutiva de imagens, representaes sociais e orientaes da aco das crianas. Entronca aqui, uma vez mais, a responsabilidade social da sociologia. Responsabilidade esta tanto maior quanto sabemos que, ao falarmos de crianas, no estamos verdadeiramente apenas a considerar as geraes mais novas, mas a considerar a sociedade na sua multiplicidade, a onde as crianas nascem, se constituem como sujeitos e se afirmam como actores sociais, na sua diversidade e na sua alteridade diante dos adultos. Recebido em novembro de 2004 e aprovado em maro de 2005.

Referncias bibliogrficas
ALANEN, L. Explorations in gerational analysis. In: ALANEN, L.; MAYALL, B. (Org.). Conceptualizing child-adult relations. London: Routledge, 2001. p. 11-22. ANNAN, K.A. We the children: meeting the promises of the World Summit for Children. New York: UNICEF , 2001.
376
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Manuel Jacinto Sarmento

ARIS, P. Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime. Paris: Seuil, 1973. ARIS, P. La infncia. Revista de Educacin, Madrid, n. 281, p. 5-17, 1986. BECCHI, DE.; JULIA, D. (Dir.). Histoire de lenfance en Occident. Paris: Seuil, 1998. 2v. BENJAMIN, W. Rua de sentido nico e infncia em Berlim por volta de 1900. Lisboa: Relgio de gua, 1992. BOURDIEU, P. Mditations pascaliennes. Paris: Seuil, 1997. BURMAN, E. Deconstructing development psychology. New York: Plenum, 1994. CORSARO, W.A. The sociology of childhood. London: Pine Forge, 1997. CORSARO, W. A.; EDER, D. Childrens peer cultures. Annual Review of Sociology, 16, p. 197-220, 1990. EDUCAO, SOCIEDADE E CULTURAS, Porto, n. 17, 2002. Nmero temtico: Crescer e aparecer ou para uma sociologia da infncia. FRUM SOCIOLOGICO, Lisboa, n. 3/4 (2 srie), 2000. Dossier: As cores da infncia. FOUCAULT, M. Vigiar e punir. Petrpolis: Vozes, 2000. HARRIS, P. Penser ce qui aurait pu arriver si... Enfance, Paris, vol. 54 (Le monde fictif de lenfant), p. 223-239, 2002. JAMES, A.; JENKS, C.; PROUT, A. Theorizing childhood. Cambridge: Polity, 1998. JENKS, C. Childhood. London: Routledge, 1996. MANNHEIM, K. Ideologia e utopia: introduccin a la sociologia del conocimiento. Mexico: Fondo de Cultura Econmica, 1993 [1928]. MAYALL, B. Towards a sociology for childhood: thinking from childrens lives. Buckingham: Open University, 2002. MONTANDON, C. La sociologie de lenfance: lessor des travaux en langue anglaise. Education et Socits, n. 2, p. 91-118, 1998. POSTMAN, N. The disappearance of childhood. London: Penguin, 1983.
Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005
Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

377

Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia da infncia

QVORTRUP, J. Childhood as a social phenomenon: an introduction to a series of national reports. Vienne: European Centre, 1991. QVORTRUP, J. Generations: an important category in sociological research. In: CONGRESSO Internacional dos Mundos Sociais e Culturais da Infancia, Braga, 2000. Actas... Braga: Universidade do Minho, Instituto de Estudos da Criana, 2000. v.2 p. 102-113. RAMIREZ, F.O. Reconstitucin de la infncia: extensin de la condicin de persona y ciudadano. Revista de Educacin, Madrid, n. 194, p. 197220, 1991. SAPORITI, A. A methodology for making children count. In: QVORTRUP, J. (Ed.). Childhood matters. Aldershot: Avebury, 1994. SARMENTO, M.J. Imaginrio e culturas da infncia. Cadernos de Educao, Pelotas, v. 12, n. 21, p. 51-69, 2003. SARMENTO, M.J. As culturas da infncia nas encruzilhadas da 2 modernidade. In: SARMENTO, M.J.; CERISARA, A.B. (Org.). Crianas e midos: perspectivas scio-pedaggicas da infncia e educao. Porto: Asa, 2004. p. 9-34. SILVA, A.L; MACEDO, A.V.L.S.; NUNES, A. Crianas indgenas: ensaios antropolgicos. So Paulo: Global, 2001. SIROTA, R. Lemergence dune sociologie de lenfance: evolution de lobjet, evolutions du regard. Education et Socits, n. 2, p. 9-33, 1998. TOMS, C.A.; SOARES, N.F. Cosmopolitismo infantil: uma causa (sociologicamente) justa. Disponvel em: <http://www.old.iec.uminho.pt/ cedic/textostrabalho.htm> Acesso em: 2004.

378

Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 361-378, Maio/Ago. 2005


Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>