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Propuestas para una justicia civil ms justa (parte 1)1

El tiempo en el proceso civil: un mal necesario a vencer

llos litigios vinculados a contratos, familia, propiedad, responsabilidad civil, etc. Qu es lo que primero se le viene a la mente? A Daniel Mitidiero, mi joven maestro, mi gran amigo Permtame adivinar: corrupcin, lentitud, fallos inverosmiles, trmites y frmulas legales incomLa postracin de la justicia civil: diag- prensibles, colas para presentar un miserable escrito y para que le digan que en esta ventanilla no, que en nstico del ciudadano de a pie la otra (claro, eso si su abogado es lo suficientemenAmigo lector, qu es lo que piensa de te malvado para enviarlo por su cuenta a ese intessu Poder Judicial? Por el momento olvi- tino de Leviatn que son los tribunales); una Corte Suprema que se queda con su caso por un ao miendemos los procesos penales y enfoqu- tras Ud., mal que bien, se ve obligado a seguir con monos en la justicia civil, es decir, en aque- su vida; su abogado despotricando contra los jueces y los secretarios, diciendo que son unos incapaces, etc. Quien ya padeci un proceso civil sabe que Kafka * Candidato a Magster en el Programa de Postdeca la verdad. grado, con nfasis en Derecho Procesal Civil, de la No obstante, a pesar de estos desoladores Universidade Federal do Rio Grande do Sul (Porto pensamientos, Ud. sabe que su sistema de justiAlegre - Brasil). Bachiller en Derecho por la Universicia estatal tiene que funcionar bien para que, a su dad de Lima. Por Renzo Cavani*

vez, muchas otras cosas puedan funcionar bien. Cosas de las ms simples como recibir una indemnizacin por aquel auto chocado sin que haya sido su culpa, que ese deudor escurridizo cumpla con el prstamo impago, que el inquilino aprovechado se vaya de su casa. Pero otras cosas ms complejas, como la correcta interpretacin de unos testamentos que involucran bienes valorizados en millones de dlares y, por qu no, oscuros intereses; o la paralizacin de la construccin de un megaproyecto minero porque se violan los derechos fundamentales que el Estado se comprometi a respetar. Pero bueno Ud. preguntar, cmo lo solucionamos? Probablemente las respuestas sean varias, y cada una de ellas ms compleja que la otra. Desde hace mucho tiempo grandes hombres se han dedicado a lo largo de toda su vida a escribir, debatir y trabajar para mejorar el funcionamiento de la justicia civil. An hay muchos que lo siguen haciendo. Al respecto, hay cosas ciertamente curiosas, como por ejemplo que un pas como Italia que ha parido a varios de los mejores procesalistas (as se les llama a los estudiosos del derecho procesal) tenga uno de los sistemas de justicia civil que peor funcionan en el mundo. Sus procesos duran ms del doble que los nuestros. Imagnese. Ud. insiste: cmo solucionamos esto? Yo le aseguro que no lo haremos aumentando el sueldo a los jueces, dndoles ms secretarios y asistentes, controlando su produccin, fiscalizndolos como en tiempos de la Inquisicin o ratificndolos cada 7 aos. As no solucionaremos nada, o casi nada. Tampoco tendremos resultados si cambiamos cada dos aos al Presidente del Poder Judi-

cial as sucede en el Per ni con que en cada discurso de apertura del ao judicial se prometa la modernizacin del sistema de justicia, celeridad procesal o capacitacin de jueces. Al menos en lo que se refiere a mi pas, los presidentes del Poder Judicial son elegidos, participan en protocolos, expiden varias resoluciones, se involucran en un par de escndalos, hacen una que otra mejora administrativa y dos aos despus vuelven a sus funciones jurisdiccionales, sin pena ni gloria. La reforma de la justicia ha pasado a ser una broma o una dulce ilusin. Qu cambiar? Por dnde comenzar? Quiz piense que estoy evadiendo sus preguntas, pero ahora s le dir al menos por dnde pienso que debemos comenzar para obtener soluciones inmediatas. Si Ud. ha intuido que deben cambiarse leyes, est en lo cierto. Pero no cualquier ley. Nuestra atencin debe dirigirse al Cdigo Procesal Civil (o al equivalente segn su pas), por la simple razn que es la ley que regula las reglas del procedimiento mediante el cual Ud. cobrar su deuda impaga, recuperar su propiedad, pelear por su herencia. Y si ese procedimiento est mal hecho, Ud. podra no llegar a gozar de su acreencia, propiedad o herencia. Mejorar ese procedimiento, por tanto, es importantsimo. Por ah se dice que es mejor tener buenos jueces que malas leyes, pero cmo pueden trabajar los primeros si sus instrumentos las leyes son malos? No. Tener buenas leyes es vital, y principalmente ese bendito Cdigo que regula los procedimientos civiles tiene que ser bueno (en adelante, CPC). Pero ojo, aqu no voy a

incurrir en la insensatez de decir que slo reformando ntegramente nuestros CPC lograremos una justicia eficiente. Eso equivale a no decir nada. Pienso que con algunas pocas modificaciones muy puntuales a nuestros CPC pueden obtenerse soluciones inmediatas, casi automticas, pero soluciones no para los jueces ni para los abogados, sino para los justiciables, que son los que sufren con un sistema de justicia ineficiente. No se piense que mi intencin es dar a entender que dichas modificaciones son non plus ultra ni que son las nicas que deben ser realizadas. Hay muchsimo trabajo por hacer, pero estoy absolutamente convencido de que debe comenzarse por ellas. Dicho sea de paso estas soluciones vienen directamente del trabajo que se hace en la doctrina. En mi opinin, ella es la responsable de suscitar la intranquilidad de cambiar el terrible status quo. El objetivo no es otro que los jueces puedan juzgar bien y que el ciudadano reciba lo que por derecho exactamente debe recibir. En esta oportunidad, hablar de una de dichas soluciones. La posibilidad de gozar anticipadamente de lo que podra obtenerse al final del proceso El proceso, por naturaleza, tiene que durar un lapso de tiempo. No es que tenga que durar poco o mucho: su duracin tiene que ser proporcional de acuerdo a la necesidad de justicia del demandante. Asimismo, el proceso tiene que durar porque el juez tiene que convencerse de la verdad de las alegaciones de las partes. Por tanto, tiene que existir un momento donde se producirn las pruebas (se escuchar al testigo, el perito explicar su informe, el juez preguntar a las partes, etc.). Y es que, amigo lector, no todos

aquellos que acceden a la justicia tienen la razn. El juez debe determinar quin la tiene. Y ello necesariamente toma tiempo. As, despus de que el juez haya analizado todas las pruebas, emite su decisin dndole la razn a una de las partes. Esto es lo que se llama sentenciar. Desde la demanda hasta la sentencia tenemos un procedimiento al que se le denomina primera instancia o primer grado. En esa sentencia el juez dice quin gan y quin perdi y aspecto importante dice por qu. Claro, todo el mundo sabe que el que perdi va a apelar y ser ahora un tribunal quien determine quin tiene la razn, con la consecuente prolongacin del proceso. La duracin de ese procedimiento de primer grado debera demorar, en teora, algunos meses, pero infelizmente ello no es as. En el Per muchas veces superan el ao. Por qu? Una de las principales razones es que los jueces estn tan abarrotados de trabajo que programan audiencias para varios meses despus. Pero, esperar un ao para tener una sentencia y, encima, apenas la primera? Quiz sea una broma, pero es la cruda realidad. El principal perjudicado con esta dramtica falla del sistema es el demandante que tiene razn. l es quien padece todo el tiempo que el proceso demorar hasta llegar a su conclusin pues recin all gozara de su derecho reclamado. Y si l es el perjudicado, quin es el mayor beneficiado? Evidentemente el demandado que no tiene razn, o sea, ese escurridizo deudor, el inquilino que no quiere salir o el padre que no quiere dar pensin a sus hijos. Un mnimo sentido de justicia indica que el tiempo del proceso no puede favorecer a este tipo de personas.

A ello se suma que existen muchas situaciones en donde el demandante simplemente no puede esperar tanto tiempo para gozar, en el mundo real, de aquello que el Poder Judicial podra darle si le diese la razn. El lector podra estar pensando en una medida cautelar, pero no me refiero a eso. Lo mximo que una medida cautelar le puede otorgar es seguridad para que su probable derecho no sea perjudicado. Por qu probable derecho? Porque an no se ha llegado al final del proceso. Slo con la sentencia que le pone punto final se puede llegar a una certeza. Antes de ello slo hay probabilidades. Pero la medida cautelar de ninguna manera puede generar satisfaccin de ese probable derecho. Es cierto, hay ordenamientos en donde ello sucede, pero se trata de una distorsin. Cautelar es sinnimo de asegurar. Y asegurar no es satisfacer. Por ejemplo, si a Ud. le deben dinero y consigue un embargo del automvil de su deudor, lo nico que obtendr es la seguridad de que si Ud. gana y el demandado pierde y no paga, el juez va a rematar el auto y darle el dinero. Pero eso ocurrir despus de que el proceso termine. Su satisfaccin es precisamente ese dinero, eso es lo que Ud. quiere. Por tanto, el embargo no le da satisfaccin, apenas seguridad. A qu situaciones me refiero entonces? A aquellas en donde se puede obtener, antes de que el proceso termine, exactamente lo que se desea obtener. Es decir, si se demanda un pago de 100, obtener esos 100; si se quiere el terreno de vuelta, que le den la posesin; si se quiere la tenencia de los hijos, que se la den. La figura que permite que esto ocurra se denomina anticipacin de tutela y puede darse por va-

rios motivos, pero hay uno que es particularmente especial: que el derecho del demandante sea ms probable que el derecho del demandado. La anticipacin de tutela tiene su razn de ser tanto en la urgencia como en la evidencia. En efecto, hay situaciones en donde es extremadamente urgente que aquel impacto que traer una futura decisin favorable para el demandante sea anticipada a un momento anterior a la sentencia; de lo contrario, podra haber un dao irreparable. Ese sera el caso de la llamada asignacin anticipada de alimentos o alimentos provisorios que pide una madre para ella o para su hijo. Ellos demandan por una pensin mensual de 50 y el juez, an sin terminar el proceso, ordena que el demandado comience a pagar mensualmente 50. Y por qu el juez est anticipando? Porque considera que es ms probable que efectivamente exista el derecho a los alimentos a que no exista. Adems, la urgencia impone favorecer a la madre al punto de satisfacer plenamente su derecho. Lo mismo se podra decir de aquel inquilino que viene causando destrozos en el bien de propiedad del demandante. Lo que l quiere es desalojarlo y si el juez le da la razn, al final del proceso ello se podr realizar. Sin embargo, el propietario pide que ese desalojo se realice antes, y el juez constata que el derecho del demandante de recuperar la posesin del bien ms es probable que el derecho del demandado de seguir poseyndolo. De este modo, la urgencia de un deterioro irreparable del bien favorece al propietario al punto de satisfacer plenamente su derecho. Hasta aqu me he referido a situaciones de urgencia. Falta,

por tanto, hablar de la evidencia. A qu se refiere esta figura? Al igual que la urgencia estamos ante una mayor probabilidad del derecho del demandante, pero por razones que no tienen nada que ver con la urgencia; es decir, para otorgar la anticipacin de tutela no hay ningn peligro de dao. La situacin que se nos presenta es cuando el demandado se defiende inconsistentemente. Por ejemplo, Ud. presenta una demanda muy slida, bien construida, explicada punto por punto y acompaada por medios probatorios documentales que demuestran su derecho. El demandado contesta la demanda mediante afirmaciones genricas, vagas y contradictorias, ofreciendo un par de testigos pero ningn documento que demuestre que Ud. no tiene razn. Esto es lo que la doctrina llama defensa ftil, poco seria o inconsistente, o tambin abuso del derecho de defensa o manifiesto propsito dilatorio del demandado. La pregunta obvia es la siguiente: es justo tener que esperar tres, cuatro o ms aos, que son los que podra durar el proceso, para recin ver su derecho realizado? Si su derecho es mucho ms probable que el del demandado, por qu no realizarlo inmediatamente? Todo lo dicho se resume en lo siguiente: la anticipacin de tutela es necesaria en el proceso porque es injusto que quien tiene un derecho ms probable que otro tenga que soportar la carga del tiempo que llevar hasta la sentencia definitiva (que no es la que se adopta en primer grado, por cierto). Tanto la urgencia como la evidencia y mediando, por supuesto, un robusto material probatorio legitiman que se satisfaga anticipadamente al demandante para que sea el demandado, y no aquel, el ms interesado para que el proceso termine rpido. Esta ltima constatacin es precisamente el impacto inmediato y directo en la prctica que tendra una correcta regulacin de la anticipacin de tutela. No slo se trata de satisfacer el derecho de quien se encuentra en una situacin de urgencia o evidencia, sino tambin de combatir una conducta propia del demandado que no tiene razn: querer que el proceso demore. Pero el hecho de sustraerle al demandado el bien materia de discusin que se encontraba en su esfera jurdica (el dinero que adeuda, el bien que no le pertenece) hace que, automticamente, ste se preocupe para que el proceso termine rpido, que el juez le de la razn y as revertir esa decisin que concedi la anticipacin. El demandante ya tiene lo que quiere porque el juez consider que su derecho es ms probable (ojo, an no es definitivo), mientras que el demandado se qued sin aquello que le motivaba a seguir dilatando el proceso. Hay, por tanto,

una inversin de los roles. Evidentemente, la decisin que otorga anticipacin es excepcional, porque se adopta mediante un conocimiento limitado de los hechos de la causa. Claro que pueden existir abusos y errores; sin embargo, es imprescindible que esa herramienta exista y que est adecuadamente regulada porque, de ser bien utilizada, aquellos demandados que actan en juicio sabiendo que no tienen razn lo pensarn dos veces antes de querer dilatar el proceso. Finalmente, es preciso dejar constancia que la sola regulacin de la anticipacin de tutela no basta para generar esa solucin inmediata y drstica de la que habl. Es igualmente imprescindible construir una regulacin adecuada de los medios necesarios para cumplir esa decisin que otorga la anticipacin (medios ejecutivos) y, asimismo, que la sentencia de primer grado sea posible de ser efectivizada inmediatamente, sin perjuicio de la apelacin de quien perdi. Cada uno de dichos tpicos constituye un anlisis por separado. Espero tener la oportunidad de continuar con este dilogo para hablar sobre ellos.

Notas: 1. El presente artculo est pensado en cuatro partes. Cada una de ellas contiene una propuesta concreta para mejorar la forma en que se imparte la justicia civil. Dichas propuestas poseen un trasfondo terico muy complejo, el cual, evidentemente, no puede ser desarrollado aqu. Adems, ellas involucran un lenguaje tcnico bastante preciso; no obstante, he dejado deliberadamente de lado este aspecto y me he permitido simplificar el discurso jurdico para transmitir al lector las ideas del mejor modo posible. Fuentes de las imgenes: 1. De Miguel Det. 2. Intervencin sobre el prtico del Poder Judicial, Sucre, Bolivia. Original: http://dandounavuelta.files.wordpress.com/2012/03/p1360175.jpg 3. Intervencin sobre el prtico del edificio de Tribunales de Justicia, Santiago de Chile, Chile. Original: http:// www.turistik.cl/undostres/wp-content/gallery/45-tribunales-de-justicia/portico-acceso-edificion-tribunales-dejusticia-santiago.jpg 4. Intervencin sobre el prtico del Palacio de Juscitia, Lima, Per. Original: http://historico.pj.gob.pe/intranet/archivos-subidos/18-07-06%20frontis%207.jpg