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Onde est Jonathan Makeba?

Onde est Jonathan Makeba? Copyright @ by Altair de Sousa Maia A reproduo total ou parcial deste volume permitida, desde que citada a fonte. E-mail para contato: altair2001@yahoo.com

Diagramao e Projeto Grco Risoleta Hilrio

Catalogao na Fonte Bibliotecria Perptua Socorro T. Guimares CRB 3/ 801 M217o Maia, Altair de Sousa Onde Est Jonathan Makeba?./ Altair de Sousa Maia.Fortaleza: Expresso Grca e Editora, 2011. 184 p. ISBN: 978-85-7563-712-8 1. Desenvolvimento Econmico- frica 2. frica- comrcio exterior 3. frica -condies econmicas I. Ttulo CDD: 330

Este livro dedicado aos meus filhos. Contrapontos da minha existncia. E a todos que, de uma forma ou de outra, Contriburam para a elaborao desta histria.

Sumrio
Introduo ...................................................................................... 9 Um e-mail; um convite .................................................................11 O primeiro contato .......................................................................13 Conhecendo um projeto para a frica.........................................17 Finalizando os detalhes da viagem................................................32 A reunio na Canad Phosphates .................................................35 Embarcando rumo a um sonho....................................................43 Consideraes sobre o momento econmico da frica ..............45 Colorindo um retrato em preto e branco ....................................51 Por quem os sinos dobram ...........................................................60 Informaes confidenciais .............................................................63 A chegada a Ouagadougou ...........................................................71 O Burkina Faso e o Nger A costa Oeste da frica..................77 O Sahel africano ............................................................................81 Uma zona em permanente conflito..............................................85 O primeiro dia de trabalho no Burkina .......................................87 O futuro do projeto ou Um projeto sem futuro .........................96

Confirmando o blefe .....................................................................98 A viagem ao Nger ......................................................................100 Uma reunio alegre em Niamey ................................................103 O senhor Makeba veio ao jantar ...............................................105 Visitando o projeto Burkina Socit Minire - BSM .................111 Concluses inconclusivas............................................................121 Jantar s melhor que mal acompanhado .................................124 Encontro revelador .....................................................................126 O Baob .......................................................................................135 O telefone toca na madrugada ....................................................138 A fuga do Burkina .......................................................................140 O apoio do senhor Stuart ...........................................................142 Decolando rumo a Paris .............................................................144 Um lder africano nas ruas de Paris ............................................148 O injusto sono dos justos ............................................................151 Uma reao inesperada ...............................................................155 Despedindo de Paris ....................................................................159 Final .............................................................................................161

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Altair Maia

Introduo
Jonathan Makeba um personagem real. Ele resultado da composio de homens e mulheres do bem, nascidos na frica e que lutam ou que lutaram pelo desenvolvimento dos pases do continente, aos quais tive o prazer de conhecer. O sculo XX - o sculo da independncia africana - viu surgir novas lideranas polticas, nos mais diversos pontos do continente. s vezes em pases minsculos como a Guine Bissau, outras vezes em pases gigantescos como o Congo, Moambique ou a frica do Sul. A liderana de Jonathan Makeba, na pobre e miservel regio fronteiria entre o Burkina Faso e o Nger, vem carregada de princpios ticos e embasada em slidos conceitos econmicos que buscam a insero de toda a regio do Sahel na economia globalizada. Da mesma forma o lado do mau, personificado nos diretores da Burkina Socit Minire, tambm real. Alias esse lado , certamente, em muito maior numero. Se nessas andanas africanas conheci dez pessoas do bem, conheci pelo menos o dobro do mau, tanto na frica quanto fora dela. As situaes de intriga, s vezes de perigo e de corrupo, tambm so reais. Nomes, cargos, locais etc., foram trocados ou alterados em funo de se preservar a identidade dos atores em cada situao. Tambm real o pensamento do autor sobre as alternativas econmicas para o desenvolvimento da frica, que permeiam todo esse livro. So ideias apresentadas em artigos, livros e palestras do autor em
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Altair Maia diversos foros, instituies e universidades. Por ltimo, e para encerrar essa introduo, o Continente Africano tambm real; com seu atraso; suas riquezas; suas mazelas; sua histria e seu povo sofrido; esse sim mais real e concreto que nunca. E os Baobs, testemunhas vivas da histria que a tudo assistem, esto l, espalhados por toda a Savana Africana

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Um e-mail; um convite
From.: fertilizersinc@gmail.com To.: altair2001@yahoo.com Subject.: Seu apoio. Prezado Senhor Maia. Somos uma empresa de minerao, com sede nos Estados Unidos da Amrica, e interesses globalizados. Temos unidades mineradoras em diversas partes do mundo e participamos de negcios do setor agrcola nos cinco continentes. Neste momento estamos interessados em desenvolver um projeto de minerao na frica Central, cujas negociaes j esto bastante avanadas. Gostaramos de contar com seus servios na elucidao de alguns problemas que estamos enfrentando naquela regio. Em sendo possvel, entre em contato com nosso escritrio em Nova York para agendarmos uma primeira reunio.

Atenciosamente, J. Cunningham Fertilizers Inc. NYC


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O primeiro contato
Numa fria manh de primavera eu desembarquei no Aeroporto Internacional John F. Kennedy, em Nova York. A minha espera um senhor vestindo uma jaqueta azul-marinho com um emblema da FERTILIZERS INC. Segurava uma plaqueta com meu nome. - Bom dia Senhor. Eu sou Altair Maia. - um prazer conhec-lo senhor Maia. Boa viagem? - Sim. Um voo muito tranquilo. E assim fomos conversando sobre o trnsito, o tempo etc. Em pouco mais de uma hora estvamos no escritrio da Fertilizers Inc, na Quinta Avenida, em Manhattan. Confesso que estava bastante ansioso com a possibilidade dessa nova viagem ao Continente Africano. Queria conhecer detalhes daquele projeto na frica Central. Nos ltimos anos tenho realizado dezenas de viagens ao Continente Africano como consultor econmico. Meus clientes so empresas nacionais ou estrangeiras, com interesses comerciais nos pases africanos. Ando pelas cinco fricas (*), tendo j percorrido mais de trinta, dos cinquenta e trs pases que compem o continente.
(*) Geograficamente a frica dividida em cinco regies: a frica do Norte; a frica Ocidental; a frica Centro-Ocidental; a frica Centro-Oriental e a frica Meridional.

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Altair Maia Os negcios que desenvolvo so os mais variados possveis; vo desde a simples exportao de produtos acabados ou a importao de matrias-primas, at a introduo de tecnologias modernas como os chips para telefonia e cartes de crdito para o sistema bancrio. Atuo tambm como consultor para alguns governos africanos que desejam maior aproximao com o Brasil. Essas andanas pela frica me renderam um apelido bem sugestivo: Maia, o africano. Essa comenda me foi outorgada pelo presidente do Benin, numa das visitas que fiz quele pas. Pelos laos sanguneos, culturais, religiosos e outros menos tangveis, sinto-me muito bem andando pelo continente africano; como algum que visita algum lugar e tem a sensao de retorno. Desnecessrio dizer da alegria que sinto quando se avizinha alguma viagem a essa minha segunda casa. Estava to absorto em meus pensamentos, que mal percebi quando a secretaria me chamou. - Senhor Maia. Por aqui, por favor. Levantei-me prontamente, ajeitei o palet e a segui por um corredor largo, decorado com fotos de jazidas, mquinas mineradoras, caminhes enormes transportando terra, navios sendo carregados etc. Entramos numa sala relativamente grande, finamente decorada com temas outros que no minerao. Eram quadros ou rplicas de artistas famosos. Ao fundo, atrs da cadeira do presidente alguns quadros com retratos; provavelmente dos fundadores da Fertilizers. Um tapete cinza extremamente macio, mesa e cadeiras bastante confortveis, completavam o ambiente.
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Altair Maia Na sala havia trs pessoas, que se levantaram quando entrei. - Bom dia Senhor Maia. Eu sou John Cunnigham, presidente da Fertilizers. Este o senhor Sallinger, meu assistente na rea internacional. Esta a Srta Kate que vai nos assessorar.

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Conhecendo um projeto para a frica


O senhor Cunnigham era de estatura mediana, de porte atltico, e aparentava uns cinquenta anos ou um pouco mais. Os cabelos claros j se apresentavam escassos. A tez avermelhada denunciava alguma ascendncia irlandesa ou escocesa, provavelmente. Um dos retratos na parede guardava enorme semelhana com o senhor Cunnigham, seria certamente de seu pai ou seu av. O senhor Sallinger era branco, baixo e atarracado, com cabelos negros e culos de armao negra e grossa. Lembrou-me o senhor Henry Kissinger, Secretrio de Estado do governo Richard Nixon, que negociou a paz no Oriente Mdio. A Srta Kate, com pouco mais de trinta anos (presumveis), tinha os cabelos negros e lisos. culos de armao escura e fina emolduravam um rosto bonito e ainda jovial. - Bom dia Senhor Cunnigham. Bom dia senhores! Para mim um grande prazer estar aqui na Fertilizers. Confesso que fiquei surpreso com o convite, e ansioso para conhecer o projeto dos senhores na frica. A recepo fora bastante calorosa e senti uma verdadeira empatia por estar ali, para discutir algo que se tornara bastante comum para mim nos ltimos dez anos: temas relacionados frica. Primeiramente fizeram uma explanao sobre as atividades da Fertilizers e de suas filiais e empresas consorciadas em diversas partes do mundo. A empresa extrai, processa, embala e exporta adubos minerais
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Altair Maia de diversas partes do mundo para diversas partes do mundo. Tem uma filial no Brasil e explora duas minas. O ponto forte da empresa a venda de fertilizantes acabados, prontos para serem utilizados na agricultura. Em um grande mapa mundi, projetado num telo, o senhor Sallinger foi mostrando as indstrias da Fertilizers nas Amricas, na Europa, na sia e na Oceania. Em cada ponto que existia uma fbrica, o senhor Sallinger explicava o que ela produzia e para onde era exportado o produto final. O controle total da produo e venda, de cada unidade produtora, feito daqui de Nova York. Apesar da independncia financeira de cada unidade a determinao do quanto produzir; como produzir; a que preo vender e para quem vender da casa matriz, disse o senhor Sallinger. Em pouco tempo eu conheci uma das maiores empresas de fertilizantes do mundo; talvez a maior. Poucos minutos depois estvamos focados no assunto que havia me trazido at ali. Uma mina de fosfato (*) no Burkina Faso, frica Central. - Pouco mais de um ano atrs iniciamos negociaes com um grupo no Burkina Faso para explorao de uma mina de fosfato, continuou o senhor Sallinger. Como o senhor pode verificar senhor Maia, o fosfato o carro chefe da Fertilizers. Trabalhamos com outros fertilizantes, mas o fosfato o nosso negcio.

(*) O termo fosfato designa rochas que contenham ons de fosfato. Na agricultura o fosfato utilizado como fertilizante. extrado de rochas sedimentares.

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Altair Maia Esse novo negcio nos chegou pelas mos do Senhor Jonathan Swift Makeba, presidente de uma pequena empresa de minerao agrcola no Burkina Faso. A empresa se chama Burkina Socit Minire BSM. Eu poderia dizer que ela existe apenas no papel. Sua produo quase nada. Toda a evoluo dessa empresa vai depender de nossa deciso de avanarmos ou no com essa parceria. O senhor Jonathan nos apresentou mapas detalhados de toda a regio e estudos tcnicos do potencial de produo de fosfato na fronteira com o Nger. Essa mina est localizada exatamente na regio limtrofe entre o Burkina e o Nger, dois dos pases mais pobres do mundo. - De fato senhor Sallinger retruquei. Alm de ser dos pases mais pobres do mundo, a regio limtrofe entre Burkina e o Nger, mais pobre ainda e, c entre ns, uma das mais perigosas de toda a frica. - Pois senhor Maia! E toda essa pobreza est cercada por um imenso lenol de fosfato que, se bem explorado conforme pretende o senhor Jonathan, pode trazer riqueza e desenvolvimento para toda a regio. No somente para Burkina, mas para o Nger tambm. Cito constantemente o Nger porque parte da jazida, cerca de trinta por cento, est em territrio Nigerense, do outro lado da fronteira. O senhor Jonathan costurou muito bem um acordo com o governo do Nger, acenando com a possibilidade da instalao de uma indstria do outro lado da fronteira, provavelmente de embalagens, para atender a fbrica de processamento de fosfato. Criando uma empresa com interesse dos dois lados da fronteira o senhor Jonathan evitou o que chamamos de concorrncia predatria, pois vendo uma fbrica se instalar no Burkina o governo do Nger certamente incentivaria alguma outra empresa de minerao a se instalar
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Altair Maia em seu territrio. Duas fbricas do mesmo produto, a menos de cinco quilmetros uma da outra, geraria uma concorrncia no muito saudvel para a rentabilidade de nosso projeto. Pelos acordos costurados pelo senhor Jonathan, o fertilizante produzido no Burkina poderia entrar no Nger sem o pagamento de impostos, o que certamente provocaria uma expanso na agricultura daquele pas. As receitas que o governo do Nger deixaria de arrecadar, com os tributos na importao do fertilizante, seriam compensadas pelos royalties que pagaramos pela explorao da mina. A regio fronteiria seria transformada numa Zona de Processamento Industrial, uma Zona Franca, com livre trnsito de pessoas e de mercadorias. H diversos exemplos de sucesso de zonas como essa, espalhados pelo mundo. - Senhor Maia, esse o motivo que o trouxemos aqui, disse o senhor Cunnigham, retomando a palavra. J fizemos algumas incurses pela frica. Temos pesquisado bastante a respeito de projetos bem e mal sucedidos em diversos pases africanos, onde poderamos fazer algum investimento. As circunstncias nebulosas em que alguns projetos fracassam ou fracassaram na frica, criaram na Fertilizers uma firme determinao de no fazermos qualquer investimento ali. Porm, o projeto apresentado pelo senhor Jonathan, e o prprio senhor Jonathan, eram to consistentes, que resolvemos abrir uma exceo. Alm do mais, a qualidade e o potencial das reservas dessa mina coisa para dcadas de trabalho. O projeto apresentado pelo senhor Jonathan no era
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Altair Maia simplesmente extrair e exportar fosfato. Era muito mais amplo que isso, com implicaes no prprio desenvolvimento do pas. O senhor Jonathan nos apresentou um projeto integrado de extrao, processamento, exportao e atrao industrial para a regio. As indstrias que seriam atradas por esse projeto, poderiam se instalar em ambos os lados da fronteira. Essa pobre e miservel regio fronteiria se transformaria numa regio de franco desenvolvimento, em pleno corao da frica. Em plena faixa do Sahel africano. Pelos acordos governamentais costurados pelo senhor Jonathan haveria o estabelecimento de royalties sobre a receita de todas as empresas, e esses recursos financeiros seriam utilizados para o desenvolvimento scio/cultural da sociedade como um todo, com escolas, computadores, bibliotecas e centros de cultura. Haveria tambm escolas tcnicas, principalmente para o desenvolvimento do empreendedorismo, com a realizao de cursos tcnicos na rea agrcola e de gesto, na rea comercial. Num pas pequeno como Burkina, um projeto dessa envergadura altera todo o ritmo econmico da sociedade. Somente a parte relativa extrao do fosfato geraria mais de mil empregos diretos. A indstria de processamento geraria outro tanto. As pequenas indstrias e as empresas prestadoras de servio que surgiriam, atradas por esse investimento, gerariam milhares de empregos e demandariam outros servios necessrios ao seu funcionamento. Teramos, enfim, uma verdadeira revoluo na base econmica do pas. Do outro lado da fronteira, no Nger, aconteceria a mesma coisa. A fbrica de embalagens demandaria diversos insumos de
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Altair Maia outras fbricas que surgiriam para atend-la. Os royalties pagos seriam liberados mediante a comprovao de sua correta utilizao e teramos, ento, um sistema econmico integrado e fechado em si, quanto ao desenvolvimento, e aberto para o mundo quanto a seu mercado final. Haveria um conselho misto, entre as entidades civis e pblicas, para a boa gesto desses fundos. Por outro lado, a demanda de tcnicos para atender essas necessidades seria atendida pelas escolas tcnicas. Os cursos de gesto formariam um novo grupo de gerentes, conhecedores das realidades e potencialidades do pas, bem como tcnicos em comrcio exterior, que colocariam a Burkina no mundo globalizado. Essas escolas receberiam estudantes de toda a frica, principalmente dos pases do Sahel. Os tcnicos ali formados seriam devolvidos aos seus pases, levando consigo os conhecimentos necessrios para o desenvolvimento agrcola da regio. Da mesma forma, a existncia de um adubo barato e disponvel para os agricultores, tanto do Burkina quanto do Nger e de todo o Sahel, promoveria uma revoluo nas tcnicas agrcolas em toda essa regio, desde os pequenos agricultores at os grandes empreendimentos com agricultura mecanizada e irrigada. - Essas condies desenvolvimentistas foram inseridas pelo senhor Jonathan, como condio sine qua non do contrato, - disse o senhor Cunnigham. E foi isso que nos chamou a ateno para esse projeto. Ele nos acenava com um projeto altamente lucrativo, mas que somente iria avante com o compromisso do lado social. Ns queramos o lucro; o senhor Jonathan queria o desenvolvimento.
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Altair Maia Dessa simbiose nasceu a BSM Fertilizers, um projeto que ascenderia a mais de um bilho de dlares de investimentos ao final de dois anos. Com o incio das operaes nossos funcionrios teriam casas; assistncia mdica; postos de sade etc., enquanto seus filhos teriam escola e todo um futuro pela frente. - A Fertilizers mexe com adubos e fertilizantes em todo o mundo. Consequentemente mexemos naquilo que mais sagrado a vida humana; o alimento ou o po nosso de cada dia, continuou o senhor Cunnigham. O senhor Jonathan nos trouxe um projeto com possibilidade de uma boa margem de lucro. Ns somos uma empresa comercial e, como tal, buscamos lucro. Mas sentimos que o senhor Jonathan, ao nos trazer um projeto lucrativo, veio tambm em busca de um resgate social para devolver a dignidade a seu povo e servir de modelo para toda a frica. Nesta pasta azul a sua frente est o projeto redentor do senhor Jonathan. Um projeto que enche os olhos de qualquer pessoa que tenha um mnimo de sensibilidade e altrusmo. Devo confessar que toda a diretoria da Fertilizers est apaixonada por esse projeto. Notei certa emoo nas ltimas palavras do senhor Cunnigham. - Senhor Cunnigham o projeto , realmente, interessante. Maravilhoso poderia dizer; sem medo de errar. E isso vem de encontro ao que eu sempre pensei em termos de desenvolvimento para a frica. A formao de parcerias entre empresas slidas como a Fertilizers, operadoras do comrcio internacional, e empresas locais, que aproveitassem ao mximo o know how da matriz para desenvolver o mercado interno e colocar o p no mercado internacional. Mas se est tudo de acordo com as normas e os princpios que
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Altair Maia norteiam a Fertilizers, o que h de errado? Onde o projeto emperrou? - Gosto disso senhor Maia. Direto ao ponto! Depois da visita do Senhor Jonathan, iniciamos a anlise dos custos de implantao do projeto e dos documentos que ele havia nos deixado. As dvidas eram muitas. Diariamente envivamos ao senhor Jonathan, por e-mail, dezenas de perguntas, e ele nos respondia uma a uma, com a certeza de quem sabe o que diz, de quem sabe o que faz. Solicitamos ao diretor de nossa filial na Frana, o senhor Nicholas Zaimer, que fosse at o Burkina para conhecer o projeto in loco. Necessitvamos de algum nosso acompanhando o senhor Jonathan. Ele foi diversas vezes ao Burkina e sempre foi muito bem recebido em Ouagadougou. De cada vez que ia ao Burkina, ele ficava de uma a duas semanas analisando todos os detalhes necessrios a consolidao de um projeto dessa envergadura. S na regio de Dori, onde se localiza o projeto, ele ficou um bom tempo. Falou com as autoridades locais e diretamente com o povo, futuros e potenciais funcionrios da fbrica. Esteve com o diretor da linha frrea, viu os planos da recuperao da malha para o Senegal e para a Costa do Marfim. Nos relatrios que ele nos enviava - aps cada visita - confirmava tudo que o senhor Jonathan havia nos informado. No ltimo desses relatrios, (h uma cpia em sua pasta), ele se prontificava a dirigir a nova empresa no Burkina. E essa era nossa inteno; remover o senhor Nicholas para essa unidade na frica. Ele tem o perfil ideal para tocar um projeto como esse. E assim fomos solidificando nossa posio quanto a esse investimento.
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Altair Maia Trs meses atrs estvamos decididos pelo investimento em Burkina. O acordo com o senhor Jonathan estava devidamente alinhavado e com todos os detalhes esclarecidos. O volume de investimentos, o modo de extrao, o processamento industrial, os royalties, as escolas tcnicas, os centros culturais, tudo, tudo. Em menos de dois anos o projeto estaria totalmente implantado, acenando com um novo patamar na vida daquele povo. Enviamos uma passagem ao senhor Jonathan para que viesse a Nova York para assinarmos um pr-contrato, para dar incio a operao que daria uma nova vida aquela regio to miservel. To logo tivssemos assinado o contrato inicial, iria uma primeira equipe, composta pelo senhor Sallinger, o senhor Nicholas Zaimer e uns trs gelogos, para dar um toque final ao projeto que seria apresentado aos dois governos, do Burkina e do Nger, e tambm para demarcao da rea a ser explorada e definio do local para a instalao da indstria de processamento do lado do Burkina e de embalagens do lado do Niger. - Eu iria numa segunda etapa, somente para assinatura do contrato com os dois governos, disse o senhor Cunnigham, e para dar sequncia s negociaes com a ONU, para o fornecimento de fertilizantes aos pases do Sahel. No ltimo e-mail que recebemos do senhor Jonathan, ele nos informava que havia retirado a passagem na agncia de viagens e que na semana seguinte estaria aqui. Nunca mais conseguimos contato com o senhor Jonathan. Os e-mails voltam o telefone no responde e nossa embaixada em Ouagadougou somente informa o que j sabemos: O senhor Jonathan retirou pessoalmente o ticket areo na agncia de viagens, porm o
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Altair Maia bilhete nunca foi utilizado e o senhor Jonathan desapareceu. Tentamos contato com os outros dois scios da empresa, o senhor Frederic e o senhor Jean Loc. Simplesmente no atendem e no retornam os recados que deixamos. - Pensei com meus botes o tamanho da encrenca que estava me metendo. Procurar um desaparecido no corao da frica. Que loucura! - Senhor Cunnigham, no sei como posso ajud-lo. Se a prpria embaixada americana no conseguiu localizar o senhor Jonathan, como poderia eu fazer isso? Localizar pessoas na frica no o meu forte. Alm do mais, sair por aquela regio fronteiria fazendo perguntas sobre uma pessoa desaparecida pode no ser muito bom para a sade! - Eu sei senhor Maia, e no foi para isso que eu o chamei aqui! Pouco depois do silncio do senhor Jonathan nossa maior concorrente no ramo de adubos fosfatados, a Canad Phosphates, com sede em Vancouver, no Canad, recebeu uma proposta para explorao de fosfato no Burkina, continuou o senhor Cunnigham. O projeto apresentado era basicamente o mesmo. A empresa que o apresentava era a mesma, a Burkina Socit Minire BSM, porm o projeto tinha zonas nebulosas no que dizia respeito ao envio de dinheiro, aos recursos destinados aos royalties e a parte do desenvolvimento social e econmico do projeto. O que chama a ateno, que no projeto original do senhor Jonathan h um incentivo de vinte por cento sobre as remessas financeiras para o projeto. Nesse projeto que foi apresentado a Canad Phosphates, esse incentivo no mencionado. - Bastante interessante. E como os senhores ficaram sabendo
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Altair Maia disso com tantos detalhes senhor Cunnigham? Espionagem industrial? - No senhor Maia, respondeu ele sorrindo. A Canad Phosphates no mais nossa concorrente. Dois anos atrs adquirimos os direitos acionrios da empresa e resolvemos manter o status quo de empresas independentes, para termos um concorrente que no era concorrente. Dessa forma teramos maior controle do mercado. A diretoria da Canad Phosphates a mesma. Promovemos o vice-presidente a presidente e colocamos um homem nosso como vicepresidente, que o nosso elo de ligao. O mercado de adubos e fertilizantes na Amrica do Norte e em todo o mundo muito acirrado. A Canad Phosphates tem uma boa fatia desse mercado, principalmente na Costa Oeste dos Estados Unidos e no Mxico, alm do Meio Oeste canadense. Quase a metade do consumo de fosfato do mundo se d nessa regio. Quando suas aes foram colocadas a venda, no tivemos alternativa a no ser comprar. Se o controle da Canad Phosphates casse nas mos de um concorrente ai sim, teramos graves problemas. Nosso carro chefe o fosfato. E o fosfato o carro chefe da Canad Phosphates. No tnhamos alternativa. Era comprar ou comprar. Para a venda da Canad Phosphates o proprietrio exigiu que mantivssemos o nome. Fizemos melhor que isso. Mantivemos o nome, o status quo de empresa independente e a sede em Vancouver. - A sua misso senhor Maia, continuou o senhor Cunnigham, no localizar o senhor Jonathan. A sua misso descobrir o que h, de verdade nessa mudana na diretoria do projeto em Burkina. Se fosse uma mudana normal, a nova diretoria continuaria as negociaes conosco. Poderiam at encerrar as negociaes, mas dariam um sinal
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Altair Maia de vida. Nos documentos apresentados pelo senhor Jonathan, e autenticados pelo nosso servio consular em Ouagadougou, ele era o presidente da empresa Burkina Socit Minire BSM, com dois outros scios, o senhor Frederic Leconte e o senhor Jean Loc. J nos documentos apresentados a Canad Phosphates o senhor Jonathan transferiu todas suas aes ao senhor Frederic, que se tornou assim o scio majoritrio e presidente da empresa. Portanto senhor Maia, se o projeto de fato bom, atende nossas exigncias e est dentro da legalidade, continuaremos a desenvolvlo atravs da Canad Phosphates, mesmo com a ausncia do senhor Jonathan. O seu trabalho se resume a uma consultoria econmica. E nisso sei que o senhor bom. O senhor no precisar sair pela fronteira entre o Burkina e o Nger fazendo perguntas sobre um desaparecido. Basta que v at o Burkina, se rena com essa nova diretoria e nos apresente um relatrio sobre a real situao da BSM, e o porqu da transferncia das aes do senhor Jonathan para o senhor Frederic. Se conseguir falar com o senhor Jonathan, melhor ainda. Ele poder, de viva voz, explicar o porqu disso tudo. Se o senhor estiver de acordo, vamos autorizar a Canad Phosphates a enviar um e-mail a esse grupo que est no comando do projeto, apresentando o senhor como Diretor de Operaes Internacionais da empresa. Eles vo informar, tambm, que o senhor estar indo brevemente ao Burkina para acertar os detalhes dessa parceria entre a BSM, a Canad Phosphates e os governos do Burkina e do Niger.
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Altair Maia Aquela proposta me deixou um tanto quanto apreensivo e ao mesmo tempo curioso e apaixonado pela ideia. Desenvolver um trabalho que poderia trazer riqueza e desenvolvimento para uma das regies mais pobres do planeta era mais do que eu esperava. Como dou um dedo por um bom e interessante trabalho, principalmente se revestido de nobres princpios, aceitei de prontido. - Muito obrigado senhor Maia. Pode ter certeza de que estamos fazendo o melhor para desenvolver esse trabalho com toda tica e transparncia possveis. A Srta Kate est autorizada a resolver os problemas de sua reserva area e hotis. Seria bom que o senhor conhecesse a Canad Phosphates. Amanh o senhor Sallinger poder acompanh-lo at Vancouver. Quanto ao nosso contrato de trabalho, veja se est de acordo. (entregou-me o contrato com um cheque preso por um clipe na parte superior). Alm dos seus honorrios, h uma clusula de risco com um seguro de vida bastante gordo. O senhor levar uma carta de apresentao para o senhor John Stuart, da nossa embaixada em Ouagadougou. Essa carta somente devera ser usada se necessrio for. Jamais o deixaramos desamparado numa regio como aquela. Apanhei o contrato e verifiquei o valor do cheque. No era somente o seguro de vida que era gordo. O cheque tambm era bem gordinho. Aps uma rpida leitura, assinei uma cpia do contrato e a devolvi ao senhor Cunnigham, que a repassou a Srta Kate. - um valor bastante expressivo senhor Cunnigham. H muitos especialistas em frica que dariam um dedo por um contrato desses. Porque me escolheram? Desculpe-me pela pergunta, mas eu gosto de
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Altair Maia saber onde estou pisando. - O senhor nos foi muito bem indicado pela nossa filial no Brasil. Um brasileiro operando na frica chama menos ateno do que um norte-americano ou um Canadense. Vocs tm mais simpatia e jeito de desenvolver esse tipo de trabalho naquela regio. Alm do mais, o senhor Nicholas, que seria a pessoa mais indicada, no pode ir, pois j esteve l em nome da Fertilizers. Ns precisvamos de uma pessoa que entendesse de comrcio internacional; que lidasse bem com grandes nmeros e que conhecesse a frica em todas as suas mazelas. Da mesma forma, com a solidificao da ideia de fazermos um investimento na frica, estvamos procura de alternativas para o transporte do fosfato a partir do porto de Dakar ou do porto de Abidjan, tanto para os Estados Unidos quanto para a Amrica do Sul. Gostei muito de sua abordagem sobre o transporte martimo no Atlntico Sul, inserida no livro BAOB. Cenas e Fatos frica. Comercialmente falando, a Europa est at hoje entre o Brasil e os pases da Costa Oeste africana, no que respeita ao transporte martimo. Isso de fato um problema. Encarece e demora o transporte. Depois desse seu trabalho no Burkina, poderemos pensar em buscar uma soluo para esse problema. Alis com esse projeto de fosfato em plena operao, vamos necessitar de transporte martimo da Costa Oeste africana para toda a Amrica do Sul. A logstica atual no atenderia nossas necessidades. No podemos nos dar ao luxo de fazer um transbordo em algum porto Europeu para depois chegarmos a Amrica do Sul. Quanto ao livro BAOB, bastante interessante. O senhor
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Altair Maia deveria vert-lo para o ingls. Os norte-americanos so muito curiosos quando o assunto frica. - Obrigado senhor Cunnigham. O senhor l portugus? - Sim senhor Maia, respondeu ele em bom e claro portugus. Quando estou em nossa filial no Brasil gosto de falar com os funcionrios diretamente, em portugus. Aquilo me deixou surpreso e feliz ao mesmo tempo, e cada vez mais identificado com aquele grupo que pretendia fazer na frica algo que eu j defendia h muito tempo; Parceria. - Senhor Maia, mais uma vez obrigado pelo seu apoio e compreenso. A partir de agora a Srta Kate cuidar de tudo relativamente a sua viagem. E quanto ao projeto em si, o senhor Sallinger est autorizado a te repassar todas as informaes que necessitar. Durante essa viagem a Vancouver os senhores tero muito tempo para conversar. Enquanto isso eu vou falar com o senhor Nicholas para receblo em Paris. muito importante que o senhor tenha uma reunio com ele, para conhecer detalhes do projeto. Ele esteve l. Ele verificou tudo pessoalmente; ns no. - Se tiver tempo e oportunidade, senhor Maia. Faa uma visita ao senhor Douda Moussula. Ele o Ministro da Insero Social do Nger e o senhor Jonathan nos falou muito bem dele, que um grande parceiro e defensor ardoroso desse projeto, disse o senhor Sallinger. Levantamos-nos e eu me despedi de todos, menos da Srta Kate que solicitou que a acompanhasse.

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Finalizando os detalhes da viagem


- Tomei a liberdade de solicitar o almoo para minha sala de trabalho, senhor Maia. Dessa forma enquanto almoamos vamos fazendo as reservas de hotel, avio etc. - Tudo bem Srta Kate. A sala de trabalho da Srta Kate era bastante espaosa. Havia a mesa de trabalho propriamente dita e uma mesa de reunies, redonda. O almoo? Frango empanado com molho trtaro, bem ao estilo americano; fast food. Muito gostoso por sinal. Enquanto almovamos a Srta Kate ia acessando os sites das Agncias de Turismo, tanto para a viagem ao Canad quando para o Burkina. - Janela ou corredor senhor Maia? - Se possvel janela e do lado direito do avio. Quando terminamos o almoo todas as reservas estavam feitas; nem todas na janela, mas todas do lado direito da aeronave. Que sorte! H algumas manias que carregamos por toda a vida. Uma dessas manias, das poucas que tenho, voar sempre em poltronas do lado direito da aeronave. A reserva dos voos para Burkina contemplava duas escalas; uma em Paris, com aproximadamente seis horas de aeroporto, outra em
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Altair Maia Dakar, no Senegal. Eu poderia ir direto a Dakar, mas a escala em Paris era necessria para a reunio com o senhor Nicholas Zaimer, no prprio aeroporto. Na escala em Dakar, solicitei que tivesse pelo menos um dia de folga. Precisava falar com outra pessoa. - Para hoje fizemos uma reserva no hotel Waldorf Astoria. Espero que o senhor goste. Nosso motorista o levar at l, disse a Srta Kate. Amanh pela manh o senhor Sallinger o apanhar no hotel s sete e meia, para irem a Vancouver. O retorno est previsto para o dia seguinte, s nove horas da manh. As reservas para Burkina so para daqui a trs dias. Portanto o senhor ter mais ou menos um dia livre depois que voltar de Vancouver. No dia do embarque para o Burkina nosso motorista o apanhar no hotel, s quatro horas da tarde, e o levar at o aeroporto. Vou providenciar o restante dos documentos. Inclusive os vistos para o Senegal e o Burkina. O motorista levar os documentos para o senhor no dia do embarque. Antes que me esquea senhor Maia, reservamos para o senhor um telefone celular via satlite. As comunicaes com aquela regio do planeta so muito ruins e difceis, e o senhor pode precisar. Qualquer coisa ou informao que queira, basta nos chamar. Criamos, tambm, uma conta de e-mail para o senhor, da Canad Phosphates. Eis a senha e o seu novo endereo de e-mail: altair. maia@phosphates.com Altere a senha, to logo acesse sua conta, para preservar sua privacidade.
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Altair Maia Agradeci pelo aparelho celular e por meu novo endereo de e-mail, me despedi da Srta Kate e acompanhei o motorista. s cinco horas da tarde cheguei ao hotel. Era uma suite bastante confortvel. Aproveitei o resto da tarde e um pedao da noite para ler e reler, rememorar e anotar tudo que havia acontecido naquelas ltimas horas. Abri meu computador e comecei a pesquisar tudo que a internet pudesse me oferecer sobre o Burkina Faso e o Nger. Principalmente sobre o que acontecia na fronteira, uma das regies mais tensas da frica. Enviei um e-mail ao meu filho, estudante de geologia na Universidade de Braslia, para que me enviasse informaes sobre o fosfato. Precisava saber tudo sobre esse mineral. Somente pela meia noite consegui conciliar o sono. Estava por demais, cansado e excitado com tudo aquilo. A adrenalina deveria estar a mil...

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Altair Maia

A reunio na Canad Phosphates


No outro dia o senhor Sallinger chegou pontualmente s sete e meia. Nosso voo estava marcado para as dez horas da manh. Na viagem de ida o fuso horrio trabalhava a nosso favor. Embarcaramos s dez da manh e chegaramos por volta do meio-dia. Na volta seria o contrrio; embarcaramos s nove horas da manh e chegaramos de volta a Nova York s cinco horas da tarde. O voo foi tranquilo e chegou no horrio previsto. Um motorista da Phosphates, o qual o senhor Sallinger j conhecia, estava a nossa espera. - Que saudades de Vancouver, pensei com meus botes. Vinte anos atrs eu passei uma temporada aqui, completando meu curso de ingls. O Phosphate Building, sede da Canad Phosphates, um prdio com uns quinze andares, todo em vidro azul espelhado, na Hornby Street. O ex-proprietrio da Canad Phosphates vendera tudo para evitar brigas em famlia. Ele temia que uma briga familiar pudesse levar a empresa bancarrota. Preferiu vend-la, desde que o novo dono mantivesse o nome. E assim foi feito. Foi mantido o nome e a sede da empresa naquele prdio fantstico. Chegamos para a reunio um pouco depois das duas horas da tarde. Na sala de reunies, ampla e bem decorada, apenas quatro pessoas; o senhor Steven, que fora promovido a presidente da Canad Phosphates,
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Altair Maia o senhor David Deker, vice-presidente e homem de confiana do senhor Cunnigham, o senhor Sallinger e eu. O senhor Steven nos deu as boas vindas; passou a palavra para o senhor Deker e pediu desculpas e licena para se retirar. Ele tinha outra reunio com os distribuidores canadenses, que j estava agendada h algumas semanas, e no fora possvel desmarcar. - Eu ainda estava na Fertilizers quando o senhor Jonathan iniciou seus contatos conosco, disse o senhor Deker. Em princpio no gostei muito da ideia, pois negcios na frica so por demais complicados e ns tnhamos outras prioridades, inclusive aqui em Vancouver, pois havamos acabado de adquirir o controle acionrio da Phosphates. Quando o senhor Jonathan veio nos visitar em Nova York, eu o questionei de toda forma possvel. Eu queria derrubar aquela ideia de investir na frica. Havamos feito um grande dispndio na aquisio da Phosphates e o momento no era propcio a novas aventuras, principalmente em terras africanas. O senhor Jonathan, porm, estava firme em seu propsito. Ele demonstrou conhecer profundamente o mercado de fosfato no mundo e sabia o valor do projeto que tinha em mos. Sabia tambm das dificuldades inerentes a um projeto daquela envergadura numa regio to isolada e de to difcil acesso. Nosso embate durou umas trs horas. Creio que antes de vir a Nova York o senhor Jonathan, alm de ter estudado o mercado de fosfatos no mundo, estudou com afinco a respeito de nossa empresa. Parecia conhecer muito bem a Fertilizers. Eu tambm estava firme na minha deciso de no deixar avanar aquela ideia. Disse ao senhor Jonathan, que a simples existncia de uma
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Altair Maia mina de fosfato no significa que ela fosse vivel. Extrair j difcil, imagine extrair e processar fosfato numa regio to erma! Por outro lado senhor Jonathan, a entrada em operao de uma grande jazida de fosfato pode, inclusive, derrubar os preos pelo excesso de oferta. A demanda de fosfato crescente em todo o mundo, mas h um limite para tudo! Ao que ele respondeu de forma muito simples. - Senhor Deker, a frica, desde sempre meteu os ps pelas mos. Quando no o fizemos sozinhos, fizemos com a ajuda de empresa e governos estrangeiros mancomunados com alguns de nossos piores governantes. Temos agora uma oportunidade de romper esse ciclo. Ns temos um produto de muito boa qualidade. O mercado est aberto e carente de fosfato. A expectativa de consumo crescente pelas prximas duas ou trs dcadas. Por outro lado, como o senhor diz, no haver excesso de oferta e queda nos preos. A ONU, atravs da Agncia para o Fomento da Agricultura nas regies pobres, est decidida a apoiar a agricultura em toda a regio do Sahel. S o atendimento a essa regio do Sahel poder consumir boa parte da nossa produo. A terra senhor Deker, a me de todas as necessidades. Ou ns, africanos, aprendemos a trabalh-la com o carinho e a ateno que ela merece, ou viveremos eternamente com as mos estendidas pedindo comida ao primeiro mundo. O projeto que trago aos senhores nos permitir trabalhar a terra e tirar dela nosso sustento, quebrando esse ciclo vicioso de fome, pobreza e misria. Se a Fertilizers no for a nossa parceira nesse projeto,
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Altair Maia provavelmente ser outra empresa. Mas de todas as empresas que pesquisei, tenho minha preferncia pela Fertilizers, pela histria e pela forma como os senhores conduzem os negcios. J fomos procurados por um grupo chins interessado na explorao dessa mina. Em princpio eu no quero conversa com esse povo; a no ser que mudem radicalmente sua postura e conceito quanto ao que fazem na frica. No queremos incorrer nos mesmos erros de nossos antepassados. A questo no s dinheiro; a questo dinheiro, desenvolvimento e responsabilidade social. por isso que estou aqui. isso que queremos; uma empresa honesta, global e com suporte financeiro para um investimento desse porte. Se ningum der o primeiro passo nessa direo, as coisas na frica continuaro sendo feitas como sempre foram. Por outro lado senhor Deker, ningum em s conscincia, e por livre e espontnea vontade deixaria a Europa para se mudar para a Amrica. Deu uma pausa e completou: mas isso acontecia cinco sculos atrs! Essa frase quebrou o gelo e acredito que quebrou minha resistncia tambm. A Fertilizers no uma empresa que pensa no curto prazo. Muito pelo contrrio. Estamos no mercado h mais de oitenta anos e pretendemos estar aqui nos prximos dois, trs ou quatro sculos. O senhor Jonathan passou dois dias conosco. Na segunda reunio que tivemos, debrucei-me sobre os nmeros, mapas e estratgias montadas pelo senhor Jonathan. Ao final do segundo dia de reunies eu no tinha mais dvidas. A se confirmar tudo aquilo que constava nos papis, mapas e diagramas apresentados pelo senhor Jonathan,
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Altair Maia estvamos diante de um grande negcio. O fosfato do Burkina, alm de ser um produto de boa qualidade, que poderia ser ofertado e demandado em qualquer parte do mundo, tinha outro mercado especifico; a zona do Sahel africano. Essa regio mereceu um captulo a parte no projeto do senhor Jonathan. O Sahel uma faixa do semi-rido africano que vai de um lado a outro do continente, com mais de seis mil quilmetros de extenso. A existncia de uma mina de fosfato dentro do Sahel facilitaria enormemente a logstica e tornaria o produto acessvel at para a agricultura familiar. Depois que passei a apoiar o projeto de Burkina, toda semana eu cobrava alguma informao do senhor Jonathan. s vezes ficvamos um bom tempo ao telefone, com ele me descrevendo o futuro que sonhava para aquela regio. Ele tem bem desenhado em sua cabea, o modelo de desenvolvimento que ele quer para o Burkina, para o Nger, para o Sahel e para toda a frica. Depois da implantao desse projeto no Burkina, ser difcil para os governos ditatoriais na frica explicarem ao povo o porqu de determinadas decises que so, sabidamente, lesivas aos cofres pblicos. Enfim, senhor Maia, depois das varias visitas do diretor da nossa filial na Frana, o senhor Nicholas Zaimer, a Ouagadougou, no restava mais dvidas; tnhamos que apostar naquele projeto. - senhor Deker, parece que o senhor Jonathan deixou em todos os senhores a mesma impresso. Um homem ntegro, conhecedor da realidade de seu pas, e com a chave na mo para transformar aquela realidade e a dos pases vizinhos.
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Altair Maia - Pois senhor Maia, imagine minha surpresa e angstia com o silncio do senhor Jonathan. Mais surpreso ainda eu fiquei, quando chegou as minhas mos, aqui na Canad Phosphates, o mesmo projeto, mas sem a presena do senhor Jonathan no comando. Isso foi um susto. Minha primeira reao foi pegar um telefone e ligar para esse senhor Frederic e perguntar pelo senhor Jonathan, mas me contive e pensei noutra alternativa. Conversei com o senhor Cunnigham e resolvemos levar as negociaes avante, tendo frente, a Canad Phosphates, para ver at aonde a coisa iria. Segundo esse novo grupo todas as autoridades de Burkina esto favorveis ao projeto; querem pressa, e tm muita facilidade de movimentao a nvel governamental. Em momento algum eles mencionam o governo do Nger, que era um dos pontos altos do projeto do senhor Jonathan. Foi ento que o senhor Cunnigham resolveu cham-lo. Espero que tenha sucesso em sua misso. Ontem ainda enviamos um e-mail para o senhor Frederic Lecont, informando quem o senhor e sua prxima ida a Ouagadougou. Foi enviada uma cpia para o senhor, no seu novo e-mail. Creio que o senhor deveria enviar uma mensagem ao senhor Frederic, utilizando seu e-mail da Phosphates, informando de sua chegada. Isso j vai criando um vnculo entre os senhores. - Perfeito senhor Deker, farei isso ainda hoje. Quanto ao senhor Jonathan, seria muito bom que o senhor o encontrasse. Mesmo que ele no esteja mais no comando desse projeto, esse investimento tem as suas digitais.
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Altair Maia - Tambm creio senhor Deker, esse projeto tem mais do que as digitais do senhor Jonathan; tem o seu prprio DNA. Tenho lido tudo que me foi fornecido sobre esse projeto e sobre o senhor Jonathan. A cria tem a cara do criador. Terminada a reunio o senhor Deker nos deixou no hotel onde a Srta Kate havia feito reserva. No aceitou o convite para jantar conosco, pois ainda tinha alguns compromissos naquele final de tarde. Fomos jantar num restaurante prximo ao hotel, e a conversa no poderia ser outra; o paradeiro do senhor Jonathan. Por volta de meia-noite j estvamos retornando ao hotel. Resolvi nem abrir o computador. Era hora de dormir. Precisava descansar um pouco. Na viagem de volta a Nova York, eu e o senhor Sallinger fomos analisando todos os pontos que poderiam ser importantes de serem tratados com o senhor Frederic Lecont. - Agora senhor Maia, o senhor j tem o retrato completo do projeto e de tudo que aconteceu relativamente a esse potencial investimento. A nica pea que falta o senhor Jonathan, mas se correr tudo bem o senhor voltara de Ouagadougou com boas informaes para avanarmos com esse projeto, mesmo sem o senhor Jonathan. - Pode ser, mas como disse o senhor Deker; as digitais do senhor Jonathan esto marcadas nesse projeto. O ideal seria se tivssemos um contato com ele, at mesmo para referendar esse grupo que est no comando da BSM. Para completar o retrato preciso ainda falar com o senhor
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Altair Maia Nicholas Zaimer, em Paris. Ele sim pode dar o colorido final a essa fotografia. Chegamos no horrio previsto, e o motorista l estava a nossa espera. Pouco depois das oito horas da noite estvamos chegando ao hotel e me despedi do senhor Sallinger, que me desejou boa sorte. Aps o jantar me recolhi para uma merecida noite de sono. No sem antes verificar as mensagens em meu computador. L estava o e-mail de meu filho, com um verdadeiro apanhado sobre o fosfato. Fui dormir j sabendo o que era esse mineral

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Embarcando rumo a um sonho


A noite de sono fora tranquila e restauradora. Os pensamentos j estavam mais organizados e eu havia composto uma forma de ao. A manh livre me permitiria coordenar minhas aes, ler um pouco mais sobre o Burkina, ler e responder meus e-mails. Pelas dez horas da manh j estava conectado a internet, lendo vorazmente tudo sobre fertilizantes, Burkina, Nger, Sahel etc. No havia muitas novidades nos demais trabalhos que desenvolvo. Apenas um convite de uma amiga, Juliana Holanda, para uma palestra sobre a frica, na Semana da Conscincia Negra. Essa palestra seria da a trs semanas. Respondi ao e-mail aceitando o convite. Informei que estava viajando, mas que no dia acertado estaria a postos. Abri ento meu novo endereo de e-mail, da Phosphates. Havia duas mensagens. Uma do senhor Frederic Lecont, agradecendo meu e-mail do dia anterior e pedindo que eu informasse o dia e o horrio da chegada. Ele estaria no aeroporto a minha espera. O outro e-mail era do senhor Nicholas Zaimer, informando que recebera o e-mail sobre minha chegada a Paris e que estaria no aeroporto de Orly, para nossa reunio. Encerrados os trabalhos da manh, sai para andar um pouco e almocei num restaurante portugus ali prximo. Retornei ao hotel para minha tradicional soneca depois do almoo, me preparando para trs longos dias de viagem at Ouagadougou.
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Altair Maia Pontualmente, s quatro horas da tarde, o motorista da Fertilizers estava a minha espera no saguo do hotel. Entregou-me uma pasta preta, cartes de visita e um envelope lacrado, onde se lia Somente se necessrio. Certamente ali estava a carta de apresentao para a embaixada dos Estados Unidos da Amrica, em Ouagadougou. Na pasta preta estava toda correspondncia entre o novo grupo da Burkina Socit Minire BSM, e a Canad Phosphates. Juntamente com esses documentos me entregou tambm os dois vistos de entrada para o Senegal e para o Burkina. Para isso a Srta Kate havia solicitado todos os dados do meu passaporte e uma cpia da folha de rosto, quando eu ainda estava no Brasil. Tudo pronto e devidamente acertados, seguimos para o aeroporto. A partir daquele momento eu era o Senhor Altair S. Maia, Diretor de Operaes Internacionais da Canad Phosphates, com sede em Vancouver, Canad. Tinha como misso acertar os detalhes para um investimento de mais de um bilho de dlares, que poderia num curto espao de tempo, trazer um grande desenvolvimento para uma das regies mais pobres do planeta, no corao da frica. Poderia tambm servir de modelo para todos os governantes daquele continente devastado pelas guerras, pela fome e pela misria. O pensamento econmico do senhor Jonathan casava perfeitamente com o meu.

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Consideraes sobre o momento econmico da frica


Na histria moderna, desde que os europeus se lanaram sobre o Atlntico em sua sanha de conquistas, nenhum pas ou grupo de pases do continente africano foi expoente. Pelo contrrio, sempre foram coadjuvantes das aes polticas e econmicas da Europa e mais recentemente, dos Estados Unidos da Amrica, do Japo e da China. Nos anos mais recentes o Norte da frica, graas ao petrleo; e a frica do Sul, graas a sua posio privilegiada para a navegao, tm buscado um lugar ao Sol. Os demais pases continuam a reboque das decises europias, mesmo aps a independncia de todos eles, ocorrida no sculo passado. Nos ltimos cinquenta anos, o advento das guerras, da fome, das intrigas e da misria jogou por terra o futuro de jovens naes africanas que nasceram embaladas pelo sonho de igualdade num mundo cada vez mais desigual. A guerra fria entre as duas maiores potncias do sculo passado era por demais quente em todo territrio africano. Enquanto arautos de um novo mundo bradavam suas conquistas nos foros internacionais, e a mdia impressa ou televisiva estampava manchetes eloquentes sobre esse ou aquele sistema de governo, na frica a voz que se ouvia era a dos canhes. E o grito dos desesperados morria nas areias escaldantes, nas secas savanas ou no silncio das florestas. Entre os anos sessenta e os anos noventa do sculo passado, praticamente todos os pases africanos estavam em guerra. Era uma
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Altair Maia guerra pela libertao dos colonizadores ou era uma guerra interna, entre grupos do mesmo pas, pela deteno do poder. Dizem os tericos que A guerra a continuao da diplomacia quando esta falha. Porm na frica foi diferente. No houve falha na diplomacia das partes envolvidas diretamente em cada conflito. A falha diplomtica que houve foi a milhares de quilmetros dali, longe do palco das operaes. A falha diplomtica foi nos gabinetes de Washington e Moscou, tendo os pases europeus como expectadores ou pano de fundo. Se a guerra a continuao da diplomacia quando esta falha, essa guerra se deu longe da falha diplomtica. Como bons alunos aplicados, os africanos foram guerra, ceifando milhes de vidas, e criando as condies da manuteno de um ciclo vicioso de pobreza e de misria. O estigma de um continente em guerra permanente, ou mesmo latente, permeia at hoje a vida na frica. Os negcios que ali poderiam ser gerados trazendo progresso e desenvolvimento para a regio, so maculados por essa viso que governos e homens de negcios do Oriente e do Ocidente tm da frica. Da primeira vez que fui frica, fui busca de matria-prima para os processadores de castanha de caju do Brasil. Hoje essa ideia evoluiu e os processadores de castanha querem formar parcerias com produtores locais, para processar a castanha de caju em territrio africano e exportla para os mercados consumidores da Europa, Estados Unidos, Japo etc. A ideia simples; instalar fbricas para o processamento da castanha o mais prximo possvel das regies produtoras e transferir o know-how da produo. Dessa forma pases exportadores de matriaprima se tornariam exportadores de castanha processada; pronta para o
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Altair Maia consumo. Os ganhos - principalmente os ganhos sociais - seriam imensos, com a gerao de milhares de empregos e a gerao de energia atravs da queima dos subprodutos. Da mesma forma parcerias para a produo de biocombustveis atravs de leguminosas e/ou outras plantas que se prestam a esse fim, ou parcerias para a produo de energia eltrica a partir de forrageiras como o capim elefante, so projetos perfeitamente factveis dentro do escopo de desenvolvimento projetado para o continente africano. A escassez de energia uma constante nos pases africanos. Tudo isso, porm esbarra na imagem dilacerada de um continente em guerra, na confiana que os empresrios necessitam ter do retorno do capital investido, na segurana institucional da continuidade polticoadministrativa. Tudo isso depende de acordos governamentais que possam reduzir ao nvel mnimo os riscos de um empreendimento empresarial, mas depende fundamentalmente dos governos africanos. Governos srios que demonstrem respeito s leis. Diversas so as entidades e/ou governos que buscam, de uma forma ou de outra, ajudar no desenvolvimento da frica, porm, por erro de foco ou por gesto fraudulenta, essa ajuda pouco ajuda e, s vezes, at atrapalha. Espertalhes dos pases do chamado primeiro mundo, se unem a outros espertalhes em cargos de comando nos pases africanos e formulam planos mirabolantes de ajuda a frica. Ao final os pases ajudados se tornam ainda mais endividados e os espertalhes, tanto de um lado quanto do outro, engordam ainda
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Altair Maia mais suas contas bancrias. Foi tentando se contrapor a esse status quo das coisas que aconteciam e acontecem na frica, que o senhor Jonathan apresentou um projeto que buscava, antes de mais nada, gerar emprego digno e renda atravs do processamento do fosfato no local de sua extrao. No pensamento econmico do senhor Jonathan o estado apenas o facilitador dos negcios. No o promotor do desenvolvimento. O promotor do desenvolvimento a empresa privada, no as estatais eivadas de vcios e de corrupo, de cujo exemplo a frica e o mundo esto cheios. A receita maior pelo produto acabado, os empregos gerados, o aumento da arrecadao de impostos decorrente da elevao do consumo e a atrao de outras indstrias para o local eram os motivos por trs dessa luta. Tantos anos andando pela frica, pouca coisa vi nesse sentido. Empresas estrangeiras e globais, como a Fertilizers, querendo formar parcerias para o desenvolvimento de uma regio ou de um pas. Tudo que se v em frica so acordos que enriquecem os ricos e poderosos; ajudas que nunca chegam a seu destino; acordos de cooperao militar que matam e destroem tudo que encontram pela frente e os donos do poder local, cada vez mais ricos; cada vez mais poderosos; cada vez mais subjugando o estado em prol de seus interesses pessoais. Mais da metade da ajuda destinada a frica nunca saiu de sua origem. Fica ali, nos grandes bancos internacionais, em nome dos mandatrios africanos, divididos com os espertalhes do primeiro mundo.

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Altair Maia Aquele projeto do senhor Jonathan, que no fundo era um projeto capitalista, que tambm visava lucro, levava consigo um sopro de esperana para uma regio to sofrida. Talvez esse fato, que sensibilizou o senhor Cunnigham, tenha me sensibilizado tambm. Ando pela frica h mais de dez anos. Tudo que vejo so acordos leoninos, onde a sociedade pobre dos pases do continente nada leva, muito pelo contrrio, perde o pouco que tm. Assim, envolvido por esses pensamentos e imbudo do esprito que norteara a Fertilizers a dar uma chance frica, fui acordado pela aeromoa. - Senhor! Senhor? Aceita alguma bebida? Aps o jantar a bordo, regado a um bom vinho francs, refesteleime na poltrona executiva rememorando as informaes e os objetivos do projeto. - Essa no minha misso, mas eu tenho de encontrar o senhor Jonathan Makeba. Ele a pea chave de toda essa histria. Sem ele no creio que haja projeto. Pensei no perfil desse senhor que conseguira, sozinho, sensibilizar uma empresa gigantesca como a Fertilizers Inc, para investir numa das regies mais pobres e perigosas do planeta. Ele deve, ser de fato, uma pessoa especial. Muito especial, repeti comigo mesmo. - O senhor Cunnigham est errado. Minha misso encontrar o senhor Jonathan Swift Makeba. Continuei com meus pensamentos. O que est em jogo no um projeto de explorao de fosfato no Burkina. O que est em jogo um projeto de explorao de um recurso natural na frica, sob a tica e a viso desenvolvimentista e social do senhor Jonathan Makeba e que poder servir de modelo para todos os
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Altair Maia demais pases do continente. - Eu hei de encontr-lo! Pensei com meus botes.

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Colorindo um retrato em preto e branco


Passava um pouco das sete horas da manh quando chegamos ao aeroporto internacional de Paris, Orly. Da a menos de seis horas estaria embarcando novamente, tendo Dakar como destino. O tempo gasto nas operaes de desembarque e embarque considervel. No desembarque somente a questo burocrtica, porm no embarque acrescentava-se a questo das normas de segurana. No sei se o mundo est se tornando mais seguro ou inseguro com essas medidas segurana. S sei que cada dia est mais complicado viajar de avio. Logo na sada do desembarque encontrei o senhor Nicholas. Para minha surpresa ele no era branco, era mulato e alto. Talvez uns cinquenta e cinco anos ou um pouco mais. Sentamo-nos em um restaurante do aeroporto, para o caf da manh. Ele me contou que seu av era francs e branco. Ele havia sido o adido comercial da Frana no Cameroun, onde conheceu sua av, que era negra. Seus avs tiveram dois filhos, um menino, negro, que veio a ser o seu pai, e uma menina branca. Com a instabilidade gerada no Cameroun, pela independncia da Frana e, logo depois, da Inglaterra (*), a famlia fugiu para a Frana aonde seu futuro pai, negro, veio a conhecer a sua me, branca.
(*) O Cameroun teve duas independncias, em primeiro de janeiro de 1960, tornou-se independente da Frana. Em primeiro de outubro de 1961, tornou-se independente da Inglaterra.

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Altair Maia Seus pais tiveram dois filhos, ele e uma irm, ambos assim, caf au lait, em suas prprias palavras. - Mas senhor Maia, vamos ao nosso assunto principal. - Sim, senhor Nicholas. Nosso tempo curto! - Pois bem. Quando o senhor Cunnigham me falou desse projeto, em princpio eu no acreditei que fosse vivel. Conheo bem a frica e conheo mais ainda aquela regio entre o Burkina e o Nger, com o Benin abaixo e o Saara acima. A zona realmente muito instvel. A escassez de alimentos, de gua, de remdios e a presena constante de nmades que vagam pelo deserto tornam a regio muito perigosa. Quando me deram a misso de acompanhar esse projeto de perto, o senhor Deker me falou que seria algo pro - forma, que ele tambm no acreditava que aquilo fosse vivel. Por vrias vezes fui a Burkina para ver de perto esse projeto. O senhor Jonathan tinha razo no que aquilo poderia significar para sua regio. Todas as pessoas com quem falei; autoridades e gente do povo tm confiana absoluta no senhor Jonathan e tm nele o grande lder da regio da fronteira. Todo o material que trouxe para exame aqui na Frana, na minha primeira viagem, confirmava as informaes dos laudos tcnicos apresentados pelo senhor Jonathan. O fosfato de excelente qualidade, dos melhores do mundo. - Em termos de qualidade como o de Nauru? - Eu poderia dizer senhor Maia, que equivalente ao de Nauru. E as reservas so imensas. Aquilo ali bem explorado, como quer o senhor Jonathan, pode elevar substancialmente o nvel de vida de todo aquele povo. Duas ou trs semanas aps minha visita ao Burkina, o senhor
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Altair Maia Jonathan me comunicou que estava vindo a Paris para uma reunio com os estudantes africanos. Eu recepcionei o senhor Jonathan aqui e participei da reunio com os estudantes. Aquilo no era reunio, era uma verdadeira palestra sobre os destinos da frica. Ele demonstrou, pas a pas, todos os pontos fortes e fracos. Todas as parcerias que poderiam ser formadas, todos os mercados que poderiam ser atendidos. No contraponto ele mostrou aos estudantes o que significava agregar valor quilo que j existe e o efeito disso na vida das pessoas, com elevao do nvel de vida e reduo das doenas decorrentes da misria. As parcerias que ele prope isso, agregar valor em territrio africano e participar do comrcio global. Ele altamente favorvel ao capital estrangeiro, porm h que se ter em mente que a agregao de valor deve acontecer em territrio africano. Lembro-me perfeitamente do que ele falou a respeito dessa agregao de valor: A grande maioria dos projetos de investimento em territrio africano, quando d certo, procura extrair o mximo dos recursos existentes para process-los longe dali, gerando riqueza noutras plagas. Assim com o petrleo, madeira, castanha de caju e minrios de toda natureza. A ordem retirar o produto bruto, jogar num navio e process-lo nos Estados Unidos, na Europa, na China ou no Japo. Alguns pases africanos, exportadores de petrleo, no tm sequer uma refinaria de petrleo para o consumo interno. Vendem o petrleo bruto e compram gasolina e
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Altair Maia todos os demais derivados que necessitam. Vendem madeira bruta, em toras ou em pranchas, e compram moveis. Vendem seus minrios e compram toda sorte de bens de consumo. Vendem sua borracha in natura e compram todos os derivados da borracha. Em todo territrio africano existem apenas trs fbricas de automveis, para atender uma populao de mais de oitocentos milhes de habitantes. A pouca indstria existente na frica est restrita a frica do Sul. Nos demais pases o nvel de industrializao praticamente zero. Apenas para se ter uma ideia da agregao de valor, a frica como um todo exporta cerca de trezentas mil toneladas de castanha de caju in natura por ano, recebendo no mais que duzentos milhes de dlares por essa exportao. Essa mesma quantidade de castanha de caju se fosse processada na frica e exportada pronta para o consumo final, geraria uma receita de pelo menos quinhentos milhes de dlares. Trs vezes o valor da matria-prima bruta. O simples processamento no local da produo mais que dobra a receita. E isso sem contar os milhares de empregos gerados e a utilizao dos subprodutos do
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Altair Maia processamento da castanha, como a casca para gerao de energia e o liquido da castanha do caju, para exportao para a indstria de tintas, esmaltes e outros fins. A frica est em busca de parceria em todas as reas, mas especialmente nas reas de processamento alimentcio. Entretanto, a imagem que prevalece, do continente em guerra e da instabilidade poltica. isso que ns, africanos, precisamos consertar. Precisamos aprender o jogo internacional; o jogo da eficincia administrativa, da agregao de valor aos recursos que a natureza nos deu. Ou ns fazemos o nosso dever de casa instituindo governos estveis e eleitos democraticamente, que sejam honestos e tenham transparncia administrativa ou o progresso e o desenvolvimento social que tanto queremos, sero apenas sonho de vero. Terminou a palestra, de mais de trs horas de durao, com uma frase de efeito, que at hoje martela em minha cabea. O pas que no tiver um par de tnis para correr essa maratona, que v descalo, mas v. O que queremos participar dessa corrida Os jornais deram um razovel destaque ao evento, chamando o senhor Makeba de nova liderana saheliana. Foi timo. Mas o senhor Makeba vai muito alem do Sahel. Ele ser uma liderana africana e, por ser algum brotado na Africa no seria muito pensar que ele possa se transformar num lder mundial, levando consigo a voz dos miserveis s mesas de negociaes sobre os destinos do mundo. Pelo pouco vi e ouvi do pensamento econmico do senhor Makeba, creio que os jornais no lhe deram o espao devido. Mas da prxima vez ser diferente.
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Altair Maia Da prxima vez que ele vier por aqui para uma palestra, creio que ser muito diferente. Eu apresentei um amigo que tem muita penetrao na mdia quando o assunto frica. o senhor Mbeng, dono de um pequeno restaurante que funciona tanto como bom restaurante que quanto quartel da resistncia africana em Paris. Se houver oportunidade voc haver de conhec-lo. Mas, voltando ao nosso assunto senhor Maia. Nas viagens seguintes que fiz ao Burkina, tinha certeza que estava diante de um grande projeto e diante de uma grande oportunidade. Se da primeira vez o foco era conhecer o terreno, a partir da segunda viagem o foco era para conhecer o mercado interior africano, principalmente os pases do Sahel. Aproveitei uma das viagens e visitei, tambm, o Nger, o Chade, o Mali e a Mauritnia. Em cada um deles eu estive com o ministro da agricultura. Todos eles esto acreditando fortemente nesse projeto do Burkina. Creio que na parte oriental do Sahel acontece a mesma coisa. Se a ONU quer de fato fazer alguma coisa por esses pases, esse o projeto e esse o momento. Uma mina de fosfato dentro do prprio Sahel torna o produto mais barato e viabiliza centenas de milhares de pequenos projetos e/ou projetos de agricultura familiar, que antes eram inviveis devido ao alto custo do transporte de fertilizantes de qualquer parte do mundo at os pases do Sahel. No ltimo dia de minha ltima viagem ao Burkina, o senhor Jonathan me convidou para jantar em sua casa. Era uma casa simples; porm muito bem decorada por sua esposa. Ela se chama Michelle e tambm uma pessoa fantstica. Os dois comungam do mesmo ideal de desenvolver o Burkina atravs da mina de fosfato. Enquanto o senhor Makeba costura os acordos polticos, a Sra. Michelle se rene com as mulheres para dar aulas sobre agricultura,
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Altair Maia higiene pessoal, como cuidar dos filhos etc. Ela j estava ensinando as mulheres sobre o manejo do solo com o novo fertilizante que em breve estaria disponvel em todo o Sahel. A mulher na frica senhor Maia, trabalha mais que em qualquer outra parte do mundo. Em boa parte dos lares africanos, a responsabilidade de ganhar o po de cada dia das mulheres. Alm de trabalharem para conseguir o sustento da famlia, ela tem que cuidar das crianas, da casa e do marido. Toda mulher que o senhor encontrar pela rua, ela estar, provavelmente, com um filho amarrado as costas e uma cesta na cabea. Na cesta ela leva sempre alguma coisa para vender e assim ganhar o sustento da famlia. Da mesma forma, quando se fala na questo dos direitos da mulher, a coisa risvel. Ela escrava do marido, no raro sofre violncia no mago da famlia, no tem acesso a educao, no tem direito de votar etc. Alm de tudo isso, em algumas sociedades elas so castradas sexualmente. Isso uma prtica que envergonha qualquer ser humano. Se o mundo trata a frica com desdm, os costumes africanos tratam as mulheres com muito mais. - senhor Nicholas, a desigualdade com que as mulheres so tratadas na frica algo assustador. Eu conheci na Guine Bissau uma associao de mulheres, a Associao de Mulheres de Atividade Econmica AMAE, que tem como objetivo dar suporte tcnico e gerencial s mulheres que desenvolvem qualquer tipo de negcio. Num pas pequeno como a Guine, essa associao rene milhares de mulheres. O suporte que a AMAE d s mulheres, s vezes se resume a ensinar as quatro operaes bsicas, o valor do dinheiro, como comprar, como vender, como dar o troco etc. Durante uma reunio que tive na AMAE, a presidente da Associao deixou um desafio no ar:
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Altair Maia - Se querem ajudar economicamente a Guine Bissau, ajudem as mulheres. Ns temos condies de mudar a cara desse pas. - Pois senhor Maia. O que acontece na Guine acontece em toda a frica. O subdesenvolvimento continental e a discriminao contra as mulheres so fruto do atraso, da corrupo, do analfabetismo e da m gesto dos recursos pblicos. A soluo desses problemas passa por projetos como esse da BSM Fertilizers, que geram emprego e renda e trazem em seu bojo todo desenvolvimento e crescimento social. Um chefe de famlia quer seja homem quer seja mulher, tendo seus direitos trabalhistas respeitados, tendo uma renda no final do ms, transmite a sua famlia outra ordem social, outra viso do mundo. E mais uma vez o senhor Jonathan tem razo. Retirar da terra aquela riqueza e process-la em outro lugar qualquer, deixaria para traz somente um grande buraco; muita corrupo e desvio de dinheiro por parte dos governantes. As histrias que me contaram do nvel de corrupo ali so preocupantes. Inclusive eu estive com algumas das pessoas citadas por eles. Alguns deles so parentes de sua mulher e isso motivo de constantes atritos entre ela e seus familiares. O senhor tem a misso de analisar a viabilidade do projeto sem a presena do senhor Jonathan. No sei se isso seria possvel. Com o senhor Jonathan no comando do projeto a coisa j no seria fcil, mas tnhamos a certeza de que havia um homem obstinado em transform-lo em realidade, que no mediria esforos para que isso acontecesse. Com o senhor Frederic no comando, pode ser que a coisa acontea, mas ser muito mais difcil e, certamente, custar o dobro do valor orado. O senhor Frederic estava sempre por perto. No me inspirou confiana. Parece que estava ali mais pela oportunidade do que por
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Altair Maia acreditar no projeto. Ns sabemos que certo grau de corrupo sempre haver. Porm, tive a intuio ou a sensao, que a presena do senhor Frederic no projeto era mais para garantir esse lado do dinheiro fcil. Em todas as reunies que tivemos com as autoridades locais, o senhor Frederic tomava a frente e mostrava tudo de uma forma muito simples. Era como se a chegada de um bom volume de dinheiro resolvesse todos os problemas do pas. Certamente que dinheiro resolve boa parte dos problemas de um pas; porm o desenvolvimento resolve muito mais. Essa conversa durou por mais de duas horas. O senhor Nicholas deu um bom colorido ao projeto, mas tambm deu alguns toques nebulosos, que eram preocupantes. - Senhor Maia. Esto chamando o seu voo. Eu espero que o senhor tenha muito boa sorte e consiga nos trazer uma imagem mais clara desse horizonte que se apresenta um pouco turvo. Um ltimo detalhe senhor Maia. Da ltima vez que estive no Burkina, o senhor Jonathan me apresentou um jovem chamado Koko Gueye, primo de sua mulher. Ele estava ingressando na BSM-Fertilizers e seria o brao direito do senhor Jonathan. Procure por ele. Pode ser uma pessoa chave nesse emaranhado. Despedimo-nos ali mesmo, e me dirigi para o embarque remoendo aquelas palavras e a percepo que o senhor Nicholas tivera do senhor Frederic.

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Por quem os sinos dobram


Na sala de embarque ainda deu tempo para tomar um cafezinho e dar uma olhada nos jornais do dia. A Crise que abalara o mundo em 2008 era um novo fantasma que continuava assustando o velho mundo. O alerta da primeira ministra ngela Merkel, da Alemanha, era a manchete dos principais jornais: O fracasso do euro o fracasso de toda a Europa. Isso soava como uma grave ameaa; melhor que se percam os anis, que os prprios dedos. E perder os anis, nesse caso, significava milhes de empregos em toda a Europa e instabilidade poltica nos pases mais pobres. Embarquei pensando na crise que desafiava e abalava todo o sistema financeiro mundial. Uma crise surgida no setor imobilirio dos Estados Unidos, promovida por algumas dezenas de executivos inescrupulosos, colocara em risco todo o sistema financeiro do mundo (e alguns desses executivos ainda foram regiamente recompensados por isso). Como smbolo dessa crise, escolhi uma frase do poeta ingls John Donne, do incio do sculo XVII, alardeada aos quatro cantos do mundo atravs do romance de Ernest Hemingway; Por quem os sinos dobram. A morte de qualquer homem me diminui, porque eu sou parte da humanidade; e por isso, nunca procure saber por quem os sinos dobram, eles dobram por ti.
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Altair Maia Parafraseando John Donne, Quando os pases ricos perdem
dinheiro, todos os pases perdem, pois somos todos parte da sociedade mundial

Diferentemente do plano metafisico, quando a morte de um homem presumivelmente afeta a vida de todos os demais, na relao entre os pases, quando os ricos perdem, os pobres certamente perdero tambm. Se os pases pobres vo perder mais ou menos, isso vai depender do nvel de globalizao e do grau de relacionamento de cada pas pobre com os pases ricos. Porm, irrelevante se torna a questo do quantum os pases pobres vo perder em relao aos pases ricos. O que relevante o impacto dessa perda em cada sociedade como um todo. Quando os pases ricos entram em crise, os sistemas de proteo de suas economias entram em cena. Antes de proibirem importaes entre si, probem as importaes dos pases pobres. O efeito da perda de cinco por cento na receita externa dos pases da Europa, do Japo ou da Amrica do Norte, certamente causa certo impacto. Porm, a perda de cinco por cento na receita externa em pases do terceiro mundo causa um impacto bem maior. Uma crise nos pases ricos leva a perda de parte da produo, porm, muito mais perdem os pases pobres que esto na linha direta da dependncia dos ricos. Por isso, quando ouvir falar em crise no primeiro mundo, no pergunte por quem os sinos dobram. Certamente dobraro pelos pases pobres.
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Altair Maia Foi pensando nessas desigualdades de impactos e do sofrimento individual, que cruzamos o Saara Ocidental a 39.000 ps de altitude. Visto assim, de cima, ao amanhecer ou ao entardecer, o Saara apresenta um espetculo de cores inesquecvel. A alternncia de tons vai do areia at o vermelho acobreado, com sombras que denunciam elevadas dunas. - Ser que os povos nmades, que cruzam o deserto com seus camelos, sabem que so afetados pelas decises de Wall Street? Pensei sozinho!

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Informaes confidenciais
Cheguei ao Senegal no final da tarde de um dia ensolarado. Tenho um amigo em Dakar, o senhor Boubakar Mbaye, a quem conheo h muitos anos e com o qual tenho desenvolvido uma boa relao de amizade e confiana. Eu havia enviado um e-mail ao Boubakar, informando da minha chegada. Ele foi me apanhar no aeroporto. Aproveitamos para jantar e colocar os assuntos em dia. Se algum sabia de algum grande negcio que estivesse para ser alavancado na Costa Oeste da frica, esse algum era o Boubacar. Essa era a pessoa que eu queria encontrar antes de seguir para o Burkina. Falei a respeito de minha ida a Ouagadougou e do projeto de fosfato. - Senhor Maia, j ouvi falar desse projeto de fosfato do Burkina. Ele contempla, inclusive, melhorias na estrada de ferro Ouagadougou x Dakar e melhoras em nosso porto. algo que pode revolucionar a economia do Burkina e de toda nossa regio. A Costa do Marfim tambm est pleiteando o direito de exportar esse adubo pelo porto de Abidjan. Eles levam vantagem por ser mais perto do Burkina, mas ns temos melhores rotas martimas. J ouvi tambm a respeito do senhor Jonathan. Estive com ele
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Altair Maia algumas vezes. Parece-me ser um homem centrado, bem formado e bem informado. Ele j esteve aqui em Dakar, apresentando o projeto ao nosso governo e solicitando as melhoras que mencionei. H um firme propsito de nosso governo de atender as reivindicaes contidas no projeto do senhor Jonathan. Quando concludo esse projeto poder trazer benefcios para todos os pases da Costa Oeste. O senhor Makeba aproveitou sua estada no Senegal para fazer uma palestra na Universidade de Dakar, sobre Colonialismo, parcerias e desenvolvimento. Aqui em nossa Universidade temos estudantes de toda a frica, principalmente dos pases do Sahel. Ao final da palestra ele jogou sobre os ombros dos jovens estudantes universitrios a responsabilidade pelo desenvolvimento do continente, com palavras mais ou menos assim: -Vocs so os responsveis pelo desenvolvimento de toda a frica. Vocs so a massa pensante que vai transformar esse continente. O projeto que estamos desenvolvendo no Burkina, apenas um entre dezenas e centenas de outros projetos que podem colocar o continente africano no mundo globalizado. Vocs que vo gerar as novas oportunidades e gerir os novos projetos. A frica somente ser independente se tomarmos as rdeas de nosso destino. E so vocs os responsveis por essa independncia; no pelas armas, como no passado, mas pela inteligncia, pela capacidade de transformar a realidade que vivemos. Ele um excelente orador. Foi bastante aplaudido pelos estudantes. Esses jovens idealistas saram dali com outra viso de como promover o desenvolvimento em todo o Continente Africano. - Bouba, eu no conheo o senhor Jonathan, mas esse pedao do
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Altair Maia discurso dele para os estudantes me fez lembrar um grande lder africano, Patrick Lumumba, ex Primeiro Ministro do Congo, cujas palavras so mais ou menos assim.: A Repblica do Congo foi proclamada e agora se encontra nas mos de seus prprios filhos. Juntos meus irmos, minhas irms, vamos comear uma nova luta, uma luta sublime Vamos mostrar ao mundo o que o homem negro capaz de fazer quando trabalha em liberdade... E para tudo isso, meus caros compatriotas, estejam certos que contaremos, no apenas com nossa imensa fora e imensas riquezas, mas com a assistncia de inmeros pases cuja colaborao aceitaremos, se ofertada livremente e sem a tentativa de imposio de uma cultura aliengena, no importa qual seja sua natureza... . - Esse discurso aconteceu no dia da independncia do Congo, em 1960. Menos de um ano depois ele foi torturado e assassinado num golpe de estado patrocinado pela Blgica, com o apoio tcito dos Estados Unidos. - Pois senhor Maia. Esse o modus operandi das potncias que dominam a frica. Quando algum lhes obstrui o caminho, ele simplesmente eliminado. Foi assim com Patrick Lumumba no Congo, foi assim com Samora Machel em Moambique, foi assim com Amilcar Cabral na Guine e continua assim. S enxergam os pases africanos como supridores de matrias-primas, no como parceiros comerciais. isso que o senhor Makeba quer mudar. Essa a sua mensagem. E ao que me parece ele tem conseguido mudar a percepo dos jovens africanos, que comeam a enxergar uma nova forma de lidar com as
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Altair Maia empresas internacionais. Essas empresas no so amigas ou inimigas. Tudo depende de como os lideres africanos vo trat-las. Se algum lder africano concede a uma empresa estrangeira o direito de explorar algum minrio em seu territrio, mediante propina, degradando o ambiente, escravizando o povo, extraindo a matriaprima bruta sem nenhuma agregao de valor, para processar em outro lugar, o inimigo do povo no a empresa estrangeira, mas os donos do poder que fizeram todas aquelas concesses. Nesse ponto o senhor Makeba est certssimo. H que se processar a matria-prima africana na frica. nessa linha de pensamento que ele tem atrado cada vez mais jovens universitrios para suas palestras. Outro ponto forte do discurso do senhor Makeba a sua posio contra o trabalho escravo, continuou o senhor Boubacar. Na palestra que participei, ele bateu forte contra essa nova modalidade de escravido preconizada pelos chineses. Em seu discurso ele dizia: H uma determinada parceria que mais perniciosa aos povos africanos do que permanecerem no estado de inanio em que se encontram; a parceria chinesa para a produo de alimentos em fazendas arrendadas em territrio africano. Nessas fazendas, que j ultrapassam cem mil quilmetros quadrados em diversos pases africanos, o trabalho escravo. Tanto escravos, que trazem da prpria China, quanto escravos contratados na frica, e isso em plena segunda dcada do sculo XXI. Essa moderna escravido (se que escravido pode ser moderna), no transporta o negro africano para o pas comprador ele se torna
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Altair Maia escravo em seu prprio pas. Essas fazendas, ou espaos alugados ou arrendados, tornam-se com o passar dos tempos uma extenso do territrio chins, com dezenas de milhares de chineses trabalhando e morando nessas Novas Chinas. Calculase que mais de quinhentos mil chineses migraram ou foram enviados para a frica, nos ltimos dez anos. A lngua que se fala nessas comunidades o chins (ou mandarim); a moeda Yuan; a lei que regula o cotidiano das pessoas a lei chinesa, isso sem falar nos hbitos, costumes e tradies seculares, praticados na China, que so transportados para essas Novas Chinas. Essas novas comunidades chinesas em territrio africano sero, no futuro, enclaves internacionais, que podero desestabilizar a precria estabilidade poltica do continente. A presena chinesa na frica fere e distorce um dos princpios bsicos da harmonia entre as naes; a auto-determinao dos povos. Alguns defensores da presena chinesa na frica poderiam argumentar; - Mas os europeus fizeram isso e muito mais! - E eu lhes respondo. Sim, de fato. Os europeus fizeram isso e muito mais. O resultado a est. Um continente inteiro devastado pela fome; pela misria; pela AIDS e por toda desgraa que possa se abater sobre um povo. No isso queremos para a frica nos prximos sculos.
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Altair Maia Ns no podemos permitir a repetio de um erro que nos custou e nos custa to caro. Ele um orador eloquente e um homem de grande viso. No tardara a despontar como uma das lideranas africanas desse sculo. Conversar com Boubacar era sempre interessante. Nossas conversas rolavam por horas. Aquilo para mim era um aprendizado sobre a frica. Ele tinha sempre alguma novidade para contar ou algum negcio a propor. Despedi-me do senhor Boubacar, agradeci pela gentileza de apanhar-me no aeroporto e fui dormir bastante cansado pela longa viagem. Prometi que na volta faria um relato do avano das negociaes. Aquela conversa me deixou bem animado. Pelo que pude perceber o senhor Jonathan parecia conciliar a teoria e a prtica. Era um homem que sabia negociar e conhecia profundamente aquilo que defendia: O desenvolvimento de Burkina Faso e das naes africanas, atravs da explorao racional de seus recursos naturais. Quem sabe no estvamos assistindo ao nascimento de um grande lder como Amilcar Cabral, Samora Machel, Agostinho Neto, Patrick Lumumba ou um Nelson Mandela? No outro dia pela manh e para minha surpresa, meu amigo Boubakar estava no hall do hotel a minha espera. - Bom dia Senhor Maia. Vim para o caf da manh contigo. Depois te deixarei no aeroporto. - Oh Bouba. Muito obrigado. muita gentileza de sua parte. - Isso no nada, estou aqui para servi-lo! Mas h um assunto
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Altair Maia que quero falar contigo. E no pode ficar para depois. Ontem a noite, depois que cheguei em casa, fiz algumas ligaes para amigos que tenho em Ouagadougou, e me informaram que esse novo grupo que est no comando do projeto tem alguns problemas com a justia e somente est no comando graas ao apoio de uma ala radical do governo, extremamente corrupta e violenta. Tentei localizar o senhor Jonathan. Falei com diversos amigos comuns em Ouagadougou e o que se sabe que o senhor Jonathan no visto por l h bastante tempo. Esse novo grupo est espalhando por todos os cantos que o senhor Jonathan pegou um avio e foi para a Amrica negociar o projeto do fosfato. Conseguiu um bom dinheiro por l e nunca mais voltou. No difcil deduzir que h algo errado nessa histria: Se o senhor Jonathan foi para Nova York para dar incio ao projeto de sua vida, e l no chegou, e se voc vem a Ouagadougou em busca dele, algo no est fechando. Enquanto voc vai a Ouagadougou, eu vou continuar tentando localizar o senhor Jonathan. Qualquer novidade eu te aviso. Por favor, me deixe o telefone do hotel que vai ficar em Ouagadougou. Se no conseguir falar por telefone envio um e-mail. De toda forma senhor Maia, tenha cuidado. Em momento algum pergunte pelo senhor Jonathan. Isso pode ser perigoso. Fique restrito sua misso, que representar a Canad Phosphates e analisar os pontos que no esto devidamente esclarecidos. A vida por aqui senhor Maia, vale muito pouco. Ou quase nada. Parece que impera uma lei do silncio l em Ouagadougou.
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Altair Maia Ningum fala do desaparecimento do senhor Jonathan. Enquanto estiver por l boca chiusa, como dizem os italianos. Embarquei para Ouagadougou preocupado com as ltimas palavras do senhor Boubacar. Ele era um homem muito bem informado das questes polticas e econmicas de toda a frica, e especialmente dos pases do ECOWAS (Economic Community of West frica States), entidade da qual fazem parte o Burkina Faso e o Nger.

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Altair Maia

A chegada a Ouagadougou
O voo para Ouagadougou no era direto. Havia uma escala de meia hora no Aeroporto Internacional de Bamako, no Mali. Escalas de avio na frica so complicadas. Voc sabe que desce, mas no sabe se sobe. Tambm nunca se sabe se meia hora , de fato, meia hora. Nesse dia, por mais de uma hora ficamos assando dentro do avio, com o ar condicionado desligado, a espera de alguma autoridade que havia se atrasado. Finalmente, uma hora e meia aps termos pousado, fecharam a porta da aeronave e decolamos novamente. Nesse espao de tempo eu fiquei tentando compor uma ideia do perfil e do pensamento do senhor Jonathan Swift Makeba. Tem nome de poeta europeu (ou nome de branco, como dizem) e sobrenome africano. um orador eloquente. Tem conhecimentos slidos de economia internacional e viso de futuro. Tem viso da frica como um todo. Tem princpios humansticos ao se posicionar contra a moderna escravido na frica. Quanto mais vou conhecendo o pensamento do senhor Jonathan, mais me aproximo dele. Passava das sete horas da noite quando aterrissamos no Aeroporto Internacional de Ouagadougou. O aeroporto bastante antigo. Havia mais de cinco anos que eu havia passado por ali. O aeroporto continuava do mesmo jeito. Certamente que um pouco mais velho e bastante deteriorado. Um ligeiro problema na alfndega atrasou um pouco mais meu desembarque. O funcionrio queria saber por que sendo brasileiro meu
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Altair Maia visto havia sido conseguido nos Estados Unidos. No foi difcil faz-lo entender que eu trabalhava no Canad e por isso mesmo meu visto era dos Estados Unidos. No era do Brasil porque eu no residia l e nem era do Canad porque Burkina Faso no tem embaixada no Canad. Essa explicao era desnecessria. Qualquer nota de cinco dlares resolveria muito mais rpida essa questo, mas preferi fazer tudo certo. Afinal de contas eu era o Diretor de Operaes Internacionais da Canad Phosphates. Resolvido esse pequeno entrevero, apanhei minha mala e sai do salo de desembarque. Dois senhores bem vestidos, ambos de terno claro, me aguardavam a sada. Um deles empunhava uma plaqueta Canad Phosphates e meu nome logo abaixo. Eu pensei que haveria somente uma pessoa a minha espera, o senhor Frederic Lecont. Esse era o novo presidente da BSM, e o nome que assinava toda a correspondncia com a Canad Phosphates. - Senhor Frederic? Eu sou Altair Maia, da Canad Phosphates! Eu havia me dirigido ao senhor mais alto, de pele mais clara, e um pouco gordo. No entanto o senhor Frederic era o mais baixo, negro, ligeiramente careca, com os poucos fios que lhe restavam j embranquecendo, de culos e de bigode, tambm j embranquecido. - Senhor Maia, um prazer receb-lo em Ouagadougou! Este o senhor Jean loc, meu scio na BSM Aps as apresentaes (O carto de visitas da Canad Phosphates causou boa impresso), o senhor Jean chamou o motorista, um senhor
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Altair Maia com quase dois metros de largura. Parecia mais segurana do que motorista. Apanhou minha mala como se fosse de brinquedo e nos dirigimos para o estacionamento. A frota de automveis em Ouagadougou, como em todo o resto da Costa Oeste da frica, bastante velha. Em sua grande maioria so carros franceses das dcadas de sessenta ou setenta do sculo passado. A nossa espera estava uma Mercedes relativamente nova. Acomodamos-nos no automvel e fomos conversando amenidades at a cidade. Na recepo do hotel, aps o meu check-in, ficamos conversando sobre a agenda do dia seguinte e eles foram me informando quem era quem e qual o papel de cada um dentro do esquema que haviam montado para o projeto da BSM. Como me pareceu que queriam esticar a conversa, eu os convidei para jantar, ali mesmo no hotel. Assim poderamos conversar a vontade. O convite foi prontamente aceito. O senhor Frederic chamou o garom, pelo prprio nome, demonstrando certa intimidade, e solicitou um whisky. - Aceita um trago senhor Maia? Aceitei uma dose, apenas por cortesia. No gosto de beber enquanto estou em servio. Enquanto sorvia meu whisky, com bastante gelo, assisti os dois senhores beberem o restante do litro. Eram bons de copo. Ficamos conversando por mais de duas horas. Eu queria saber quem de fato, eram aqueles senhores que estavam em substituio ao senhor Jonathan.
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Altair Maia A certa altura da conversa entraram de vez no assunto que j haviam abordado ligeiramente por diversas vezes. - O fosfato de Burkina to bom quanto o de Nauru, l no Pacifico. S que o de l j acabou e o nosso est no comeo da explorao. - Sim senhor Frederic. O fosfato de Nauru era de muito boa qualidade. Algumas dcadas atrs a Canad Phosphates participou da extrao daquele fosfato. Quando entramos no negcio restava pouco fosfato e muita degradao ambiental. Mas a qualidade do fosfato era, de fato, muito boa. Com essa mina na fronteira com o Nger e a garantia de monoplio em ambos os lados da fronteira, que os senhores esto nos oferecendo, temos condies de fazer uma boa explorao com o mnimo de degradao ambiental. - Senhor Maia, com a implantao desse projeto ns vamos ganhar muito dinheiro, disse o senhor Frederic. Quanto a questo ambiental, nossa legislao ainda frouxa nesse sentido e no haver ningum para nos perturbar. Quanto a isso o senhor pode ficar tranquilo. Amanh teremos algumas reunies onde o senhor poder sentir a fora de nossa empresa. - Vamos ganhar muito dinheiro, repetiu o senhor Jean. Ns e o senhor tambm, se nos ajudar como pretendemos. Ali comeava uma ladainha que j ouvira tantas vezes em se tratando de investimentos estrangeiros na frica. Certamente iriam propor superfaturar tudo que fosse possvel e desviar parte das verbas sociais para contas e projetos pessoais. - Certamente que tudo possvel, senhores. para isso que estou aqui. Como os senhores viram no e-mail do presidente da Canad
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Altair Maia Phosphates informando minha vinda, eu tenho autonomia de deciso. Tudo que for dito e negociado aqui ser validado pela nossa matriz em Vancouver. Estou aqui para auxili-los em tudo que for possvel para a concretizao desse projeto. Essa a minha misso. Aquela resposta agradou em cheio. Encheram mais um copo de whisky, e fizeram um brinde ao novo negcio. - Bem, senhores. Por hoje s. Se me permitem vou me recolher. Tive um dia deverasmente cansativo. Venham para o caf da manh e continuaremos nossa conversa. - Tudo bem senhor Maia, mas h um ltimo detalhe: No fale com ningum nessa cidade. Sua visita ainda mantida em sigilo. H pessoas que poderiam atrapalhar nossos planos. Lembrei-me das recomendaes de meu amigo Boubakar. Boca chiusa. - No se preocupe senhor Frederic. Minha misso aqui conversar com os senhores e com as autoridades as quais nosso projeto afeto. Com mais ningum. Eu sei que um projeto desse volume de dinheiro, numa economia pequena como a do Burkina atrai muitos curiosos e gente de todo tipo. - Pois senhor Maia. Da a nossa preocupao. Solicitei ao garom a conta de nossas despesas, mas o senhor Frederic disse que esse primeiro jantar era por conta de sua empresa. Imediatamente fez sinal ao garom para que pendurasse aquela conta. Fizeram um ltimo brinde, chamaram o motorista e deram boa noite, no sem antes repetir a frase Ns vamos ganhar muito dinheiro E saram bastante alegres.
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Mapa da frica de 1820, elaborado por Adrien Hubert Bru (17861832), um dos principais cartgrafos franceses da poca. Mostra a situao do conhecimento geogrfico Europeu, sobre a frica no incio do sculo XIX. Por essa poca a presena europia na frica reduzia-se a poucos pontos no litoral. Em toda sua grande extenso a frica era governada por africanos. O continente era dividido em funo dos povos que habitavam determinada regio, formando os imprios, reinos e cidades-estado.

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O Burkina Faso e o Nger A costa Oeste da frica


A Costa Oeste da frica foi a primeira regio que os europeus exploraram, depois dos pases mediterrneos do Norte. Na segunda metade do sculo XIV os portugueses comearam a desbravar a regio, iniciando pelos arquiplagos de Aores, da Madeira, Canrias e Cabo Verde. Em meados do sculo XV desembarcaram na frica continental. Primeiro na regio do Senegal e foram pontilhando toda a regio, at a frica do Sul. Contornar o Cabo das Tormentas (hoje Cabo da Boa Esperana), com suas guas revoltas, demandou um pouco mais de tempo. Isso somente aconteceu em 1488. Com a descoberta das Amricas e graas ao modelo econmico baseado na escravatura, o eixo do comrcio acontecia da Europa para a Amrica do Norte e para o Brasil e do Brasil para a frica. A Europa supria o que o Brasil necessitava e o Brasil supria o que os reinos africanos necessitavam, em troca de escravos. O comrcio entre o Brasil e a frica era, portanto, quase um sistema econmico fechado em si. Eram intensas as relaes desses governantes africanos com o Brasil. Nada se fazia de um lado do Atlntico que no repercutisse no outro. A presena europia na frica, por essa poca, no incio do sculo XIX, se resumia a poucos pontos no litoral. Em toda sua grande extenso a frica era governada por africanos. O continente era dividido em funo dos povos que habitavam
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Altair Maia determinada regio, formando os imprios, reinos e cidades-estado. O movimento pela libertao dos escravos, levado avante pela Inglaterra, promoveu e desembocou num novo imperialismo europeu, remodelando o mapa das fronteiras africanas, com a introduo das fronteiras europias na frica. A macrorregio da Costa Ocidental africana composta hoje por vinte e dois pases (Benim, Burkina Faso, Costa do Marfim, Gmbia, Gana, Guin, Guin-Bissau, Libria, Mali, Mauritnia, Nger, Nigria, Senegal, Serra Leoa, Togo, Camares, Cabo Verde, Chade, Repblica do Congo, Guin Equatorial, Gabo e So Tom e Prncipe). Alguns pases, como o Burkina Faso, o Nger, o Mali e o Chade, no tm acesso ao mar. Outros, como Cabo Verde e So Tom e Prncipe, sao ilhas. No ranking dos dez pases mais pobres do mundo, dez esto na frica e desses, uma boa parte est nessa macro-regio da Costa Ocidental. Pases como Burkina Faso, Chade, Mali, Nger, Guine Bissau, Guine Conacry, libria e Serra Leoa ocupam uma incomoda posico na rabeira dos pases em desenvolvimento. Tanto o Nger, quanto o Burkina, tm o Deserto do Saara como limite Norte. Ao Sul o Burkina tem sua maior fronteira com o Gana, enquanto o Nger tem uma larga faixa fronteiria com a Nigeria. O clima dos dois pases bastante parecido, tendo a Savana com elemento predominante, algumas florestas ao Sul e clima seco ao Norte, sendo que boa parte do Nger est dentro do Deserto do Saara. As Reservas Florestais do Burkina Faso contem animais que
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Altair Maia esto na lista de extino, como os elefantes, hipoptamos e antlopes. O turismo, que poderia ser uma fonte de renda, no devidamente explorado, face aos riscos inerentes a uma viagem a qualquer dos dois pases. O Burkina, com duzentos e setenta mil quilometros quadrados de extenso territorial, e pouco menos de quinze milhes de habitantes, um pas densamente povoado. J o Nger, com mais de hum milho e duzentos mil quilometros quadrados, um dos grandes pases da frica. A escassa populao, de menos de treze milhes, confere ao Nger uma baixa densidade demogrfica, principalmente no Norte, com menos de dez habitantes por quilometro quadrado. A populao de ambos os pases majoritariamente muulmana. No Burkina cerca de sessenta por cento da populao pratica o islamismo, enquanto no Nger esse percentual ultrapassa os noventa por cento. O lado brbaro da cultura desses dois povos, como em todos os pases do Sahel e mais alguns na frica e no Oriente Mdio, a prtica da mutilao genital feminina. Esse costume, que consiste na extirpao do clitris das meninas, ainda em tenra idade, alm do ato brbaro em si, levado a efeito sem as mninas condies de higiene. Tem como consequncia a morte de milhares de crianas ou deixa sequelas para o resto da vida. Diversas organizaes mundiais tm se levantado contra essa prtica ignominiosa, promovendo debates e querendo a sua condenao nos tribunais internacionais. A colonizao francesa, quando o Burkina ainda se chamava Alto Volta, legou o francs como lngua oficial, se bem que dialetos locais so bastante utilizados, como o mor e o diula. H algumas localidades em
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Altair Maia que o francs no falado. J o Nger, foi incorporado frica Ocidental Francesa em 1896. No Nger, alm do francs, fala-se tambm o tuaregue e o hau. Em algumas regies tambm, no se fala o francs, somente as lnguas nativas. A economia, em ambos os lados da fronteira, muito parecida. O Burkina essencialmente agrcola, com a quase totalidade da populao praticando a agricultura de subsistncia. As oscilaes no regime de chuvas afetam diretamente a produo de alimentos como em todo o Sahel. Os perodos de seca prolongada, que tm se tornado mais constante nos ltimos anos, aumentam a fome e a misria nos dois pases, O Nger, cuja economia tambm se assenta sobre a agricultura de subsistncia, teve um surto de progresso nos anos setenta, com a explorao e exportao de Urnio. Com a queda do preo desse produto a economia do Nger voltou ao normal seguindo seu ritmo de pas essencialmente agrcola. Vale ressaltar que ambos os pases dependem fortemente de ajudas internacionais, as quais tm minguado nos ltimos anos em decorrncia das incertezas da vida poltica e econmica e das ms aplicaes desses fundos. A formao do bloco do UEMOA - Unio Econmica e Monetria do Oeste Africano - em 1994 e implementado a partir do ano de 2001, gerou certa estabilidade aos pases signatrios. Esse bloco, formado pelo do Benim, Burkina Faso, Costa do Marfim, Mali, Nger, Senegal e Togo e Guin-Bissau, instituiu um Banco Central nico, que estabelece toda poltica monetria dos pases
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Altair Maia membros, e uma moeda nica, o Franco CFA ou Xof, que circula nos oito pases. A converso do Xof para outras moedas livre e a taxa de converso fixa com o euro. Essa converso fixa no est amarrada na constituio dos pases, como aconteceu na Argentina e acabou quebrando o pas. Alteraes nessa poltica dependem do consenso dos oito pases. Dificilmente problemas internos, ou problemas de cmbio em um pas, seriam capazes de afetar ou alterar a poltica para todos os demais. Essa nova moeda em circulao no Oeste da frica trouxe maior estabilidade aos negcios internacionais, gerando nos parceiros comerciais a confiana necessria ao desenvolvimento do comrcio internacional.

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Altair Maia

O Sahel africano
Entre o Deserto do Saara e as reas de floresta na frica Central, h uma extensa faixa de terra denominada SAHEL. Sahel, na linguagem Tuaregue, quer dizer borda, fronteira ou divisa. Essa fronteira vai desde a regio do Senegal e Mauritnia no Oceano Atlntico, at o outro lado da frica, com o Djibuti e a Eritria no Mar Vermelho e a Somlia, no Oceano ndico. De ponta a ponta, o Sahel se estende por mais de seis mil quilmetros, com largura variando de duzentos a setecentos quilmetros. Essa rea ocupa mais de 3 milhes de quilmetros quadrados. O clima seco nas reas mais prximas ao Deserto do Saara registra pouca pluviosidade. Porm, na parte prxima a regio central africana, o ndice de chuvas atinge at 1000 mm ao ano, com grandes reas propcias a agricultura. Nessa regio do Sahel, nos anos setenta do sculo passado, uma longa seca provocou a morte de milhares de pessoas. Esse fato levou a criao do Fundo Internacional de Desenvolvimento Agrcola FIDA. Esse Fundo opera como uma agncia da ONU e tem como objetivo fornecer financiamento direto para programas especficos destinados a promover o avano econmico das regies pobres, principalmente atravs do melhoramento da produtividade agrcola. Esse era o ponto no qual o senhor Jonathan se apegava e que
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Altair Maia mereceu um capitulo a parte em seu projeto. Trs milhes de quilmetros quadrados; alta tenso social provocada pela escassez de alimentos; grandes reas propcias a agricultura; uma agncia da ONU para financiar projetos de pequeno, mdio ou grande porte, visando o aumento de produtividade agrcola em reas pobres. Tudo isso transformava o Sahel numa das reas mais indicadas para receber o apoio e ajuda do FIDA. Todas essas variveis, porm, esbarram no custo do transporte para se levar at essa regio, fertilizantes e know how para o desenvolvimento agrcola. Uma fbrica de fertilizantes dentro da regio do prprio Sahel era tudo que se poderia desejar. Durante todo o tempo que o senhor Jonathan estava negociando com a Fertilizers, estava tambm abrindo as negociaes com a ONU e com os governos dos pases do Sahel, informando sobre a proximidade da inaugurao da fbrica de fertilizantes do Burkina. Quando o senhor Jonathan foi chamado a Nova York essas negociaes j estavam bastante avanadas. O que ele buscava no eram financiamentos e emprstimos a fundo perdidos. Essa poltica at que poderia ser utilizada nos dois primeiros anos. O que o senhor Jonathan queria era que a ONU colocasse em prtica todo o discurso de ajuda aos pases pobres, diretamente. Ou seja; ele queria que houvesse escritrios do FIDA analisando e estudando os pedidos de emprstimo diretamente em cada pas, ou pelo menos nas regies mais afetadas pela fome e pela misria. O crdito sairia direto em toneladas de fertilizante, no em dinheiro sonante. Dessa forma se
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Altair Maia evitaria a burocracia estatal e principalmente se evitaria a corrupo que via de regra envolve essas ajudas.

O Sahel africano Mais de seis mil quilmetros de extenso, por uma media de quatrocentos quilmetros de largura, ocupando mais de trs milhes de quilmetros quadrados. Fazem parte do Sahel o Senegal, a Mauritnia, o Mali, o Burkina Faso, o Nger, parte da Nigria, o Chade, o Sudo, a Etipia, a Eritria, o Djibuti e a Somlia.

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Uma zona em permanente conflito


Onde falta comida sobram problemas. Diz o dito popular. E no Sahel o que no falta so problemas. H uma regio dentro do Sahel que apresenta, alm de todos os problemas naturais decorrentes da falta de comida, gua, remdios, saneamento bsico etc.; uma varivel que supera todas as outras, a intolerncia religiosa e racial. O Sudo, pas com mais de quarenta milhes de habitantes, convive h muitos anos com uma das mais cruentas guerras civis de que se tem notcia. Desde o incio do conflito, h mais de quinze anos, calcula-se que dois milhes de pessoas tenham sido mortas e outro tanto colocadas em verdadeiros campos de concentrao ao Sul e a Oeste do Sudo, na regio de Darfur, onde campeia a fome, a misria e as doenas. Essa guerra acontece entre o Norte muulmano rabe e o Sul catlico, animista e africano. O petrleo e o domnio das guas do Rio Nilo, so o pano de fundo dessa guerra. Grupos rabes, da regio norte do pas, armados pelo governo de Cartun, promovem uma matana desenfreada de no rabes atravs de execues sumrias ou de confinamentos sem as mnimas condies de sobrevivncia, em verdadeiros campos de concentrao. A guerra no Sudo perdeu qualquer sentido, se que j teve
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Altair Maia algum. O que existe ali uma matana; milcias de homens armados contra civis desarmados. A recente deciso do Sul de se separar do Norte, atravs de um plebiscito vistoriado pela ONU, poder tanto ser o fim desse conflito quanto o comeo de outro, de maiores propores ainda. Que Deus e Allah se apiedem daquele povo.

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O primeiro dia de trabalho no Burkina


No outro dia, quando desci para o caf da manh, o senhor Jean e o senhor Frederic j estavam a minha espera. Nossa agenda de trabalho contemplava um dia inteiro de reunies com autoridades de interesse para o projeto Haveria outro dia de visita ao campo, para conhecer o terreno do projeto, numa regio denominada Dori, ao Norte do Pas. Enquanto tomvamos o caf da manh o senhor Frederic foi informando nossa agenda do dia, que inclua uma visita ao Ministro das Minas e ao Ministro da Agricultura. Para o almoo estvamos marcados com a autoridade monetria, que regulava a entrada e sada de divisas do pas. Com essa pessoa eu saberia o porqu dos vinte por cento de incentivo ter desaparecido do projeto. A reunio com o Ministro das Energias foi apenas protocolar. Era mesmo para que ele desse seu aval e informar que estava de pleno acordo com todas as decises do senhor Frederic. - Senhor Maia, todo e qualquer investimento que venha do exterior muito bem vindo aqui no Burkina. Conforme j lhe explicou o senhor Frederic, nosso governo dar toda cobertura a esse projeto. O senhor Frederic um homem gabaritado para isso e entende muito bem tudo que necessrio fazer para que corra na mais perfeita ordem. As decises do senhor Frederic contam com nosso total e irrestrito apoio.
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Altair Maia O senhor Frederic se inchava de orgulho a cada elogio do ministro. - O mapeamento da regio j est todo concludo, continuou ele. A parte da mina que se estende ao Nger pouco mais de vinte por cento. No chega aos trinta por cento como imaginvamos. Percebi claramente a inteno do senhor ministro de querer reduzir a participao do Nger nos royalties do projeto. - Mas bom deixarmos o projeto tal qual foi elaborado. Mexer nesse percentual pode dar a entender as autoridades do Nger a sensao de que esto sendo passados para trs, disse eu completando o pensamento do senhor ministro. Afinal de contas, senhor Ministro, se queremos desenvolver toda uma regio, no podemos aumentar a tenso na fronteira reduzindo os royalties do Nger. - O senhor tem razo senhor Maia. melhor deixarmos do jeito que est. Reduzir os royalties do Nger poderia nos trazer muitos problemas. Nossa reunio demorou menos de uma hora. Samos dali direto para o Ministrio das Terras, onde teramos a segunda reunio do dia. O governo do Burkina, atravs do Ministrio das Terras havia cedido, em comodato, parte das terras onde se localizaria o projeto Burkina socit minire. O governo do Nger havia cedido o terreno restante. Essa cesso era gratuita, por noventa e nove anos, e o cessionrio deveria obedecer a determinados critrios tcnicos. O principal critrio era relativo mo-de-obra. A empresa cessionria no poderia utilizar mais de cinco por cento de mo-de-obra
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Altair Maia estrangeira, a qualquer ttulo. Esse critrio da mo-de-obra local havia sido includo pelo senhor Jonathan em seu projeto original, como forma de garantir empregos para o povo de sua terra. Proporcionalmente quantidade de terra cedida pelo Nger, deveria ser tambm a quantidade de empregos para o povo da fronteira. - H outro detalhe senhor Maia, que no est escrito, mas para ser cumprido como se estivesse. Disse o ministro. Cinco por cento da produo fsica da fbrica deve ser doado a uma empresa indicada pelo ministrio, para que seja distribudo aos agricultores da fronteira, para evitar possveis retaliaes. - Distribudo aos agricultores da fronteira... Pensei com meus botes. Com esses cinco por cento da produo fsica de adubos, eles provavelmente dominariam o mercado interno, fazendo o preo oscilar de acordo com suas necessidades. Alm do que os insumos agrcolas so sempre uma tima moeda de troca nas alianas e acordos polticos. - Cinco por cento da produo fsica de qualquer indstria afeta o nvel de preos senhor Ministro. Para embutirmos esses cinco por cento nos custos internos vamos perder competitividade internacional. - Creio que no senhor Maia. O ex-presidente da BSM j havia conseguido isso com a empresa que ele estava negociando em Nova York! Portanto, se a outra empresa daria os cinco por cento, porque a Canad Phosphates no pode dar? Pela primeira vez, desde que cheguei ao Burkina, mesmo sem falar explicitamente seu nome, o senhor Jonathan fora citado. Mesmo
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Altair Maia que fosse para dar suporte a uma afirmao duvidosa, o nome do senhor Jonathan veio tona. O homem blefava bem. Em momento algum o projeto original do senhor Jonathan mencionava qualquer doao para quem quer que fosse. - Bem senhor Ministro, o papel aceita tudo. Depois verei com o senhor Frederic como rearranjar tudo isso. Os cinco por cento sero re-arranjados. Se sairmos daqui com tudo devidamente enquadrado, no teremos problemas quanto aprovao pela nossa diretoria. O senhor Frederic orientar na montagem desses nmeros. O ministro ficou contente com a forma como as coisas estavam sendo conduzidas. Cinco por cento de toda a produo de fosfato para ele e seu grupo. Isso daria para se manterem no poder por muito tempo. J passava da uma hora da tarde quando chegamos ao restaurante onde deveria acontecer a terceira reunio do dia. O pouco tempo que andamos pela rua deu para sentir a secura do ar e o calor escaldante. J chegamos pedindo ao garom que nos servisse algum refrigerante. Mal nos sentamos e tocou o celular do senhor Frederic. Era o Ministro das Finanas. A autoridade monetria do pas. Ele no poderia vir naquele momento. Fora chamado para uma reunio com seu superior. Nossa reunio estava transferida para seu gabinete, s cinco horas da tarde. O garom nos serviu alguns refrigerantes, todos de marca estrangeira, e almoamos lentamente enquanto aguardvamos o passar das horas. O senhor Jean queria iniciar a reviso dos nmeros do projeto, mas o senhor Frederic o desestimulou de seu intento.
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Altair Maia - Deixe isso pra depois Jean, disse ele. Faremos todos os ajustes de uma s vez. Remendar um remendo pior do que fazer de novo. Faremos todos os ajustes de uma s vez. Isso soou como um aviso; ainda tem mais coisa pela frente... s quatro e meia da tarde j estvamos na ante-sala do Ministro das Finanas. Quando a secretaria nos convidou para a sala de reunies passava um pouco das cinco horas. A mesa de reunies era grande e espaosa. O senhor Ministro era ainda bastante jovem. Negro, magro e de aspecto circunspecto. Creio que sua idade no ultrapassa os quarenta e cinco anos. - Boa tarde senhor Maia. Desculpe pelo adiamento de nossa reunio. Meu superior queria saber detalhes desse projeto. Agora ele j est devidamente informado. - Boa tarde senhor Djaura (era esse o seu nome). bom saber que seu superior est de acordo com tudo que estamos negociando. Contar com o aval dele fundamental quando se trata de um investimento to vultoso. - Quanto a isso senhor Maia, o senhor pode ficar tranquilo. Ele tem total confiana que eu e o senhor Frederic saberemos tocar esse investimento nos seus mnimos detalhes. - Mas vamos ao trabalho. Como o senhor sabe senhor Maia, o Burkina um pas muito pobre. Nosso governo luta permanentemente contra a falta de recurso, tanto no plano interno quanto externo. No plano interno, a adoo do Franco CFA como moeda nica do UEMOA, trouxe certa estabilidade a nossa regio. Agora ns temos
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Altair Maia um referencial. No plano externo, alm das receitas oriundas das exportaes e dos impostos sobre as importaes (que so poucas), adotamos uma alquota de vinte por cento sobre as remessas do estrangeiro para o Burkina. Portanto senhor Maia, todas as remessas provenientes do exterior, para empresas ou cidados em Burkina Faso, so taxadas em vinte por cento a ttulo de Contribuio para o Desenvolvimento Social do pas, disse o ministro. - Porm, para o projeto do fosfato, ns conseguimos a iseno dessa taxa senhor Maia, completou o senhor Frederic. - Muito bom, senhores, isso nos dar mais folga de trabalho. A iseno dessa taxa era uma das condies que o senhor Frederic havia nos informado atravs de um e-mail. (Na realidade o projeto apresentado pelo senhor Jonathan, j contemplava essa iseno, como forma de atrair esse investimento). Mas no projeto apresentado pelo senhor Frederic essa iseno no estava muito clara. - Sim senhor Maia, mas no caso do projeto dos senhores a taxa continuara existindo, mesmo estando isento. Os vinte por cento sero cobrados e devolvidos ao exterior para contas especificamente criadas para esse fim. Para isso contamos com sua habilidade para fazer com que a Canad Phosphates concorde com essa taxa. Afinal de contas, o monoplio que ser concedido a vossa empresa vale infinitamente mais que isso.
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Altair Maia Aquilo foi uma ducha de gua fria nas pretenses da Phosphates. Eu estava acreditando que os cinco por cento sobre a produo fsica eram tudo em termos de pagamento por fora. E, no entanto, ali estava eu diante de uma realidade incontestvel; vinte por cento de tudo que viesse em dinheiro para ser aplicado no projeto seria desviado. O que antes era isento voltaria a ser cobrado; no para os cofres pblicos, mas para contas particulares. - Esse dinheiro senhor Maia, servira para lubrificar a maquina publica e evitar que nos causem problemas. Qualquer coisa que o senhor necessitar junto ao governo de Burkina o senhor ser prontamente atendido.

As pessoas que se beneficiaro desse dinheiro ocupam cargos estratgicos para os nossos objetivos e foram colocados ali para facilitar as coisas. Alm de tudo senhor Maia, caso o senhor aceite, obviamente, podemos destinar dois ou trs por cento para qualquer conta que o senhor nos indicar. - Muito obrigado senhor ministro. Mesmo sendo somente trs por cento, isso j representa um bom dinheiro. Nesse caso os senhores ficariam com dezessete por cento, livres de quaisquer nus. Fiz a conta falando logo nos trs por cento, para que vissem que eu estava tambm querendo ganhar meu quinho. - Correto senhor Maia. Esse o nosso clculo! Temos muitos parceiros aqui em Burkina e certamente todos eles querem um pedao desse bolo.
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Altair Maia - Eu entendo perfeitamente senhor Ministro. Mas os senhores ho de concordar que uma sangria de vinte por cento nos recursos financeiros, vai abalar os clculos que havamos feito inicialmente. Todos os nossos clculos contavam com a iseno dessa taxa como incentivo para nossa vinda. Vamos ter muito trabalho para refazer as planilhas para acomodar essas novas exigncias. E no se trata somente de acomodar os novos nmeros; teremos que investir pelo menos trinta por cento a mais do que est no projeto original e isso representa um bom volume financeiro. E quanto aos investimentos sociais previstos no projeto, e que seremos obrigados a executar? Isso demanda mais recursos e consequentemente reduz nossa margem de manobra. - No ser necessrio aquele montante todo. Estamos estabelecendo um convenio com o Ministrio das Arrecadaes, onde haver uma contrapartida de setenta e cinco por cento do que nosso projeto aplicar, ou seja: cada dlar aplicado pelo projeto em aes sociais, o Ministrio das Arrecadaes nos repassa trs. Ento, se uma escola vai custar de fato vinte mil dlares; apresentaremos uma fatura de quarenta. Na composio financeira a BSM entra com dez mil dlares e o Ministrio das Arrecadaes entra com trinta. No batimento das contas ainda sobra algum dinheiro. Nosso pas recebe muitas doaes do exterior senhor Maia. Essa ao social da BSM construindo escolas, postos de sade e tudo mais, poder servir de contraponto a essas doaes. As pessoas que fazem essas doaes vero surgir coisas novas no Burkina. Com esse dinheiro que sobra, teremos condies de montar um caixa extra para financiar algumas pessoas ligadas ao grupo nas prximas eleies e aumentar nossa base de sustentao.
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Altair Maia - Bem senhores, a engenharia financeira est perfeita. Porm teremos que refazer todos os clculos do projeto para escamotear esses vinte por cento do rebate, pois de toda forma os recursos sero enviados, mas no entraro no pas e, consequentemente, no estaro a disposio para os investimentos. Teremos tambm que maquiar os investimentos no social, pois se prometemos construir duas centenas de escolas, no poderemos apresentar apenas vinte. - No se preocupe com esses detalhes senhor Maia. Tudo isso j est devidamente equacionado. Toda mquina j est lubrificada. Falta somente a chegada dos recursos. - Tinham resposta para tudo. Ao que parece o senhor Djaura era o gnio do mau que havia arquitetado todo aquele esquema.

Aquela reunio encerrava o lado oficial da visita. O projeto fosfato no Burkina sairia da forma como eles queriam ou ento no sairia. Voltamos para o hotel e nos debruamos sobre as planilhas do projeto. Como fazer para receber CEM, aplicar somente OITENTA, perder CINCO na produo, fazer investimentos sociais de VINTE e fazer crer aos investidores que os CEM foram devidamente aplicados? Essa a mgica que futuramente comprometeria o bom funcionamento do projeto.

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O futuro do projeto ou Um projeto sem futuro


Certamente que esse esquema de desvio funcionaria num curto prazo, durante a fase de implantao do projeto. A qualquer momento poderiam alegar atraso nas obras, chuvas em excesso, tenses na fronteira e uma dezena de outras desculpas. Algum tempo depois, quando da inaugurao e operao da fbrica, o projeto estaria todo capenga. Teria sido feito pela metade e no atenderia jamais os objetivos e sonhos preconizados pelo senhor Jonathan Makeba. As companhias internacionais de seguros pagariam parte dos prejuzos da Canad Phosphates, os povos da regio, que chegaram a sonhar com dias melhores, veriam o projeto fazer gua e naufragar ou funcionar mal e parcamente. O case da Canad Phosphates passaria a fazer parte da histria de projetos mal sucedidos na frica e o risco de se fazer investimentos diretos no continente africano voltaria a subir. Essa a histria de dezenas de projetos que tenho visto em diversos pases africanos. Alguns homens bem intencionados vm seus projetos irem por gua abaixo, restando apenas o esqueleto dos prdios. Outros, no to bem intencionados assim, vm os projetos emperrados, mas suas contas cada vez mais gordas nos bancos internacionais. Lembro-me de um projeto que me foi apresentado em certa ocasio. Um grupo empresarial queria repassar os direitos de uma unidade produtora de leos vegetais. O governo local havia cedido o arrendamento do terreno por 99 anos. O maquinrio custara oito
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Altair Maia milhes de dlares e as instalaes mais dois milhes. A fbrica havia sido inaugurada seis anos atrs. Funcionara por menos de um ano e fechara as portas, por falta de matria-prima. Um projeto estudado e analisado por tcnicos de diversas instituies fecha as portas por falta de matria-prima! inacreditvel! Nesse nterim, o movimento guerrilheiro que era latente no pas, arrogou-se no direito de invadir a fbrica e tirar de l tudo que tinha valor. A engenharia financeira foi simples. Um organismo internacional financiou as maquinas e as instalaes, que foram faturados pelo dobro de seu preo original. O governo do pas onde foram instaladas deu sua averbao junto ao organismo internacional. A dvida ento ficou por conta dos cofres pblicos. Do dinheiro que sobrou, todos se locupletaram. O fabricante das mquinas; os empresrios que montaram a fbrica em seu pas; e as autoridades que averbaram o financiamento. Quando deu tudo errado, todos j haviam recebido seu quinho e o dbito junto a instituio financeira passou a fazer parte da divida externa do pas. Ficaram todos felizes, menos, obviamente, o povo que depositara naquela fbrica um pouco de esperana de novos empregos e dias melhores para seus filhos. De quebra ainda queriam vender o investimento, por qualquer dinheiro que fosse! Algum outro grupo poderia se interessar por aquela massa falida e novo golpe teria incio. No caso da BSM, insistir no projeto com aquele grupo no comando seria jogar dinheiro fora. Seria burrice. Seria loucura. Com o passar do tempo aquele projeto seria mais um elefante branco tombado na Savana Africana.

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Confirmando o blefe
Enquanto fazamos mgica com os quase um bilho de dlares que seriam necessrios ao projeto, o senhor Frederic e o senhor Jean desta vez, acompanhados pelo motorista, sorviam largas doses de whisky. Paramos para o jantar e, ao final, o esquema foi o mesmo. - Deixe que a despesa ser por nossa conta. Disse o senhor Frederic. Imediatamente fez sinal para o garom para que pendurasse a conta. Agradeci a gentileza. O senhor Jean Loc disse a frase da noite anterior: - Ns vamos ganhar muito dinheiro. E saram bastante confiantes no sucesso da empreitada. Subi para o meu apartamento e pela primeira vez acionei o telemvel via satlite, que a Srta Kate me havia entregado. Chamei o escritrio da Fertilizers em Nova York. L ainda eram cinco horas da tarde. A Srta Kate atendeu prontamente. - Boa noite senhor Maia! Tudo bem com o senhor? As conexes foram perfeitas? Informei que as reservas e escalas estavam todas em ordem e pedi para falar com o senhor Sallinger, que prontamente me atendeu. Falei rapidamente sobre tudo que estava acontecendo e perguntei
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Altair Maia a respeito de certo bnus de cinco por cento da produo para os agricultores da fronteira. - No h nada disso senhor Maia. Tudo que havia sido negociado com o senhor Jonathan, foi na mais perfeita transparncia. - Foi o que imaginei senhor Sallinger. Esse Ministro das Terras um grande blefador. Mas tudo bem, amanh pela manh estaremos indo at a fronteira para visitar o terreno da mina. - De fato, eles jogam verde para colher maduro. Quanto a sua viagem de amanh a regio da fronteira, vou ver consigo localizar o senhor Douda Moussula. Seria muito importante voc ter uma reunio com ele. - Em princpio nossa viagem somente at a regio do projeto, completei. So quase quatrocentos quilmetros de ida e volta. De toda forma, se conseguir falar com o senhor Douda Moussula, me avise por e-mail, no quero atender esse telefone perto deles. Ler uma mensagem ao telefone bem mais discreto do que falar! Se formos direto a regio do projeto, creio que d para ir e voltar no mesmo dia. Porm, se formos a Niamey e de l voltarmos passando pela regio do projeto, teremos que pegar outra estrada, at Dori e de l voltarmos para Ouagadougou. Nesse caso teremos que dormir em Niamey. Ida e volta so mais de mil quilmetros. - Farei melhor que isso, senhor Maia. Se conseguir falar com o senhor Douda Moussula, vou pedir a ele que ligue para o senhor Frederic convidando-o para ir at l. Despedi-me do senhor Sallinger e fui dormir j bem tarde da noite. O dia seguinte seria um longo dia.
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A viagem ao Nger
No caf da manh estavam o senhor Frederic, o senhor Jean e tambm o motorista. O esquema era o mesmo. A despesa do caf da manh eles permitiam que eu debitasse em minha conta. Porm, as despesas de jantar com whisky era por conta deles, que invariavelmente mandavam pendurar - Teremos que ir a Niamey, disse o senhor Frederic. O Ministro da Insero Social do Nger deseja conhec-lo. Ele me ligou ontem a noite, quando soube de sua estada no Burkina. Ele deve ter contatos aqui em Ouagadougou que o avisaram de sua chegada. Teremos que dormir em Niamey. J fiz nossas reservas no hotel. No d para ir, voltar e ainda passar pelo terreno do projeto no mesmo dia. - O senhor Sallinger conseguiu falar com o senhor Douda, pensei com meus botes. Samos de Ouagadougou por volta de oito horas da manh. Pegamos o carro e partimos em direo ao Nger. Tnhamos que percorrer mais de quatrocentos quilmetros at nosso destino. Na sada da cidade o motorista parou o carro, desceu e foi at o porta malas. Voltou de l empunhando uma espingarda, que passou para o senhor Jean, que estava ao seu lado no banco da frente, enquanto colocava um revlver no porta luvas. Feito isso seguimos viagem.
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Altair Maia - On ne sait jamais ...(Nunca se sabe). Disse ele numa das poucas vezes que falou. A estrada era parte de terra batida e parte asfaltada. Em ambos os casos, asfaltada ou de terra batida, a poeira e os buracos eram uma constante. Quando era de terra batida e cruzvamos com algum veculo, o motorista tinha que reduzir a velocidade, pois no se enxergava nada. Os caminhantes da beirada da estrada eram um espetculo a parte. Em sua maioria mulheres, com suas roupas coloridas, que carregavam uma bacia ou cesta na cabea e um filho amarrado s costas. Nos recipientes sobre a cabea levavam sempre alguma coisa para vender. Em algumas regies da frica, ganhar o po de cada dia funo da mulher que, alm disso, tm que cuidar do marido, da casa e dos filhos. Na metade do caminho de Niamey paramos numa vila chamada Fada, para comer alguma coisa, pois o caf da manh havia sido muito rpido. No sou muito exigente quanto a comer isso ou aquilo. Mas a viso dos quitutes e a quantidade de moscas sobre os mesmos me desanimaram de comer qualquer coisa que fosse. Entramos novamente no automvel e seguimos nossa viagem. Pouco antes do meio dia chegamos fronteira com o Nger. No houve formalidade alguma. A divisa era uma fronteira aberta. Apenas acenamos para os guardas e j estvamos em territrio nigerino. Da at Niamey era pouco mais de cinquenta quilmetros. A estrada, no entanto, era bem pior. Gastamos quase duas horas para percorrer esses poucos quilmetros.
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Altair Maia Antes das duas horas da tarde estvamos cruzando a ponte que d acesso a cidade. Niamey fica na margem esquerda do Rio Nger e a ponte, curiosamente se chama J. F. Kennedy. O Rio Nger, que quer dizer o rio dos rios na linguagem tuaregue, nasce nas montanhas da Guine Conakry, avana em direo ao Mar Mediterrneo cortando o Deserto do Saara. Desiste dessa travessia e retorna pelo meio do continente africano para desaguar no Oceano Atlntico, na Nigria. Tem mais de quatro mil quilmetros de extenso e durante sculos sua nascente era um mistrio. Para todos os efeitos, era o rio que vinha do deserto. Se o Egito uma ddiva do Nilo, nas palavras do historiador Herodoto, poderamos parafrazea-lo e dizer que o Nger uma ddiva do Rio Nger. Terminada a travessia da ponte, estreita e de movimentao intensa, finalmente estvamos em Niamey. Chegamos ao hotel em poucos minutos. Feito o checkin, subimos para um banho rpido para tirar a poeira, e fomos para a reunio com o senhor Douda.

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Uma reunio alegre em Niamey


O senhor Douda Moussula nos recebeu com uma alegria inusitada. Ele era magro, baixinho, negro, de cabelos brancos e olhos muito espertos. Falava sem parar. Queria nos mostrar que do lado do Nger j estavam preparados para o incio do projeto. Estavam empenhados em melhorar as estradas da regio e aprovaram um projeto na Cmara dos Deputados que permitia o livre trnsito de pessoas e mercadoria naquela regio da fronteira. A regio norte da fronteira com o Burkina seria transformada em uma Zona Franca Industrial. Enquanto falava ele queria saber a respeito do mercado de fosfato pelo mundo, para onde pretendamos exportar etc. Queria saber a respeito do que seria destinado ao Sahel. - Senhor Douda, disse eu, a demanda de alimentos em todo o mundo e continua crescente. As terras agricultveis so um estoque fixo. Necessitamos, portanto, que a terra seja cada vez mais produtiva. E isso somente se consegue atravs da tecnologia. O projeto da BSM promover uma melhoria bastante considervel na agricultura do Nger e do Burkina, alm de ajudar a combater a fome em diversas outras partes do mundo, principalmente no Sahel africano. Quando falamos em mercado estamos falando, em primeiro lugar, do Burkina, do Nger e dos demais pases do Sahel. Com o apoio
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Altair Maia da ONU no teremos dificuldade em atender toda a regio do Sahel. E assim, entre nmeros, projees e esperana de dias melhores, nossa reunio transcorreu por mais de uma hora. Os senhores Frederic e Jean pouco falaram durante a reunio, limitando a uma ou outra informao quando se fazia necessrio. Na despedida convidei o senhor Douda para jantar conosco no hotel, o que foi aceito prontamente. Marcamos para as oito e meia da noite. No horrio acertado l estava o senhor Douda Moussula.

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O senhor Makeba veio ao jantar


O senhor Moussula estava radiante com a nossa visita. Percebiase claramente sua empolgao com o projeto. Conversamos amenidades sobre a poltica local e internacional e, certamente, sobre a globalizao das economias do Burkina e do Nger, que se fariam presentes no mercado global atravs daquele projeto. Perguntei ao senhor Moussula se aceitaria uma taa de vinho, no que ele aquiesceu prontamente. O senhor Frederic havia pedido um litro de whisky e juntamente com o senhor Jean e o motorista se servia fartamente. Quando chegou nosso vinho pedi ao garom que o apresentasse ao senhor Douda que o aprovou de imediato e fomos servidos de um bom vinho tinto. O vinho em questo era da frica do Sul. O senhor Douda levantou a taa e fez um brinde ao sucesso do projeto Burkina / Nger, no que foi acompanhado por todos ns. Repentinamente o senhor Douda se dirigiu diretamente ao senhor Frederic. - O que foi feito do senhor Makeba, senhor Frederic? Acreditava que fssemos amigos, mas ele nem me avisou que estava saindo do projeto! - Bem ns tnhamos alguns pontos de discrdia quanto a
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Altair Maia conduo do projeto. Fizemos uma proposta ao senhor Jonathan que a aceitou. Da mesma forma ele poderia ter comprado nossa parte, mas preferiu vender a dele. A partir de ento ele foi para a Amrica e no mais retornou. tudo que sabemos. - ! A sada dele foi um tanto quanto abrupta. Fomos informados que ele, de fato, havia ido para os Estados Unidos da Amrica. Pensei que tivesse ido assinar o contrato inicial com a Fertilizers Inc. Da ltima vez que nos falamos, ele me informou que estava tudo certo e que fora chamado a Nova York para assinar o contrato inicial. Enchemos-nos todos de esperana. Finalmente uma notcia boa para se comemorar aqui no Nger. O seu e-mail, senhor Frederic, informando a mudana na diretoria, foi para mim uma surpresa. Desde ento tenho procurado falar com o senhor Jonathan sem sucesso. - Agora eu e o senhor Jean vamos tocar esse projeto o mais rpido possvel para recuperar o tempo perdido. Com certeza essa parceria entre o Nger, o Burkina e a Canad Phosphates durar por muitos anos, retrucou o senhor Frederic, bastante incomodado com a direo que a conversa estava tomando. - No estou duvidando de sua capacidade senhor Frederic. Afirmo apenas que o senhor Makeba um grande homem. honesto, tem princpios e uma grande viso da frica. Tenho em casa uma coleo dos artigos do senhor Makeba apresentando ideias e combatendo a corrupo em seu pas. Vez por outra at alguma autoridade aqui do Nger se sentia incomodada. - No conheo o senhor Makeba, mas tenho ouvido falar muito bem dele, retruquei. Gostaria de conhec-lo.
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Altair Maia - Pois senhor Maia. O conhecimento e a luta do senhor Makeba no se limitam ao processamento da matria prima africana na prpria frica, vai muito alm. Ele me falou de uma visita que fez a uma fazenda no Congo, alugada para os chineses. Saiu de l horrorizado. Segundo ele a mais pura escravido, com tronco e chibata. L ele ouviu histria de negros que foram aoitados com trinta ou mais chibatadas. Ele no dispensa a possibilidade da parceria chinesa. Mas a forma, o conceito e os objetivos tm que ser revistos e ampliadas as formas de controle da ao desse povo em territrio africano. Sempre que tem oportunidade ele fala e se levanta contra isso, contra essa nova modalidade de escravido. De outra feita ele me disse que ficou sabendo da castrao de uma menina de apenas trs anos. Chamou a polcia, mas quando chegou ao local a castrao j havia sido feita. A menina morreu logo depois e nada aconteceu com os autores do crime. Ele combate essa prtica vergonhosa em todas as suas palestras. Assim o senhor Makeba. Ele apoia e elogia as coisas certas e combate as coisas erradas. O senhor haver de conhec-lo. Ele ser um grande lder, no somente na rea do Sahel, mas em toda a frica. De certa feita eu o trouxe a Niamey para dar uma palestra em nossa Associao Comercial. A conversa foi longa e os empresrios e autoridades ali presentes ouviram o senhor Makeba discorrer sobre passado e futuro; dominadores e dominados; formas arcaicas e formas modernas de se fazer negcios internacionais. Falou longamente sobre a questo energtica. Ele tem como princpio que nenhum povo tem sua
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Altair Maia autodeterminao se no tiver alguma fonte de energia. No precisa dominar toda a matriz energtica, mas precisa ter pelo menos uma fonte de energia. - Ele tem razo senhor Douda, se um pas no tem uma fonte de energia, vive na eterna dependncia do petrleo mundial, retruquei. Uma fonte de energia gera um potencial de troca. Se um pas tem petrleo, mesmo que no o processe, tem uma moeda de troca por quaisquer outras mercadorias, at mesmo por outras modalidades de energia. Pois senhor Maia. Na frica subsaariana temos apenas dois pases que tem petrleo; Angola e Nigria. H outros pontos, mas de pouca expresso. Na outra ponta temos a frica do Sul que detm a produo de energia nuclear. Essa questo energtica um ponto alto no discurso do senhor Makeba. Ele quer que todos os pases africanos tenham uma fonte de energia. Se no tm petrleo, necessitam buscar essa fonte energtica na energia solar, elica e/ou dos biocombustveis. Nesse ltimo ponto, dos biocombustveis, mais uma vez necessitamos do fosfato e do know-how agrcola. Esse o grande mote do fosfato; vai nos permitir a produo de alimentos e de biocombustveis. H pases na frica que gastam mais da metade de sua receita externa na compra de leo diesel para alimentar seus geradores de energia. Se desenvolvessem um programa de produo de biocombustveis, poderiam gradativamente reduzir e at mesmo eliminar essa dependncia do diesel. O senhor Jonathan tem esse pensamento integrado no que concerne a produo e consumo em cada pas. Ter energia para o conforto dos lares e para avanar com qualquer programa de industrializao, por
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Altair Maia menor que seja. Ter uma agricultura forte e know-how para produzir alimentos e eliminar a fome e a misria. Nesse caso mais uma vez se faz presente a necessidade da explorao dessa mina, com uma empresa de excelncia mundial. Quando terminou a palestra, todas as pessoas presentes saram dali com outra viso do Continente Africano e de seu potencial. As ideias do senhor Makeba foram discutidas durante semanas em nossas rodas de conversa. Foi impressionante observar como uma simples palestra falando de nosso potencial foi capaz de elevar a auto-estima de nosso povo. Eu fico a imaginar o efeito dessa mina quando ela estiver em todo seu potencial de explorao. No vai alterar somente o nvel de renda e consumo de nosso povo. Vai modificar a forma como os nigerinos e os africanos em geral vm vida e o futuro. - Tambm creio nisso senhor Douda. por isso que importante a parte relativa ao investimento no social. A elevao do nvel de renda mexe com o bolso do nigerino, porm o investimento no social mexe com a cabea das pessoas. Eu creio realmente que o senhor Makeba vai conseguir desenvolver a agricultura no Sahel e em toda a frica, disse o senhor Douda. Eu sou o porta-voz desse projeto, mas todas as autoridades e as pessoas de bem do Nger esto ansiosos para ver o incio dessa produo. Todos ns acreditamos que ser um novo tempo para o Burkina; o Nger; os pases do Sahel e de toda a frica. Acreditamos tambm que ser bom para as nossas prprias relaes internacionais. O mundo vai nos ver com outros olhos. Juntamente com toda essa renovao econmica africana, que vira atravs da agricultura, o senhor Jonathan prev dias melhores na
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Altair Maia poltica, com o estado restrito s suas funes; maior grau de democracia e liberdade. Toda nossa conversa girava em torno do senhor Makeba. Percebia-se claramente que o assunto no era o predileto por parte do senhor Frederic e do senhor Jean. Por mais que eles tentassem mudar de assunto, o senhor Douda retornava ao tema. O senhor Makeba, definitivamente, era um dos participantes da mesa. E assim conversamos por mais trs horas naquela noite. Levantamos todos e acompanhamos o senhor Douda at a sada do hotel. J era tarde e o dia seguinte prometia ser to ou mais cansativo do que este que se encerrava. Na despedida o senhor Douda me deu um abrao, coisa que no comum entre os muulmanos, e me falou baixinho. - Encontre o senhor Jonathan. Faa isso por mim! Aquele gesto me pegou de surpresa. Fiquei imaginando a preocupao do senhor Douda quanto a seu amigo Jonathan. Certamente que esse afastamento repentino despertara muitas dvidas e muitas suspeitas quanto a seu paradeiro. - Faa isso por mim! Pensei com meus botes. Eles eram mais que meros conhecidos ou homens de negcio. Eram parceiros de um grande projeto social e haviam embalado juntos, esse sonho de tirar da misria todo um povo, toda aquela regio.

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Altair Maia

Visitando o projeto Burkina Socit Minire - BSM


No caf da manh percebia-se que o senhor Frederic no estava muito satisfeito com o que se passara na noite anterior. Pouco falou, limitando-se a informar que sairamos da a meia hora, pois o caminho de volta era mais longo. Tnhamos que entrar em Burkina pelo Norte, na regio fronteiria que se transformaria em breve numa zona franca, caso avanssemos com o projeto da explorao do fosfato. Solicitei ao recepcionista do hotel que encerrasse minha conta. Para minha surpresa, estavam agregados em minha conta os quatro apartamentos, os quatro cafs da manh, o jantar da noite anterior e um litro de whisky que haviam solicitado para levar na viagem. Tudo deu pouco mais de mil e trezentos dlares. Paguei com meu carto de crdito, apanhei meu chapu e desci as escadarias. Do outro lado da rua, dentro do carro, meus trs companheiros de viagem j me aguardavam. Entrei no automvel e partimos. Eram pouco mais de sete da manh. Para retornar a Ouagadougou passando por Dori, a regio do projeto, havia dois caminhos. Poderamos atravessar novamente a ponte JF Kennedy, virarmos a direita no Boulevard Du Gourma, seguiramos ento por uns setenta quilmetros margeando o rio Nger, por uma estrada denominada N4, at chegar a uma cidade denominada Gotheye. Da at a regio do projeto era pouco mais de duzentos quilmetros.
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Altair Maia A segunda opo seria irmos pela margem esquerda do Rio Nger, por uma estrada denominada N1. Atravessaramos o Nger j perto de Gotheye. O senhor Frederic preferiu esta segunda opo, pois segundo ele a estrada era melhor. Rodamos por uns sessenta quilmetros, at o local da travessia do Niger. No havia ponte. A travessia era feita de balsa, ou de ferry com dizem. Havia uma enorme fila de carros e de gente para cruzar para o outro lado. Aps uma longa hora de espera finalmente chegou a nossa vez. O motorista colocou o carro no ferry. Ns os passageiros, entramos na balsa a p. Havia mais oito veculos na balsa e cruzamos o grande Rio Niger. Dali at Gotheye foi rpido. A partir desse ponto a estrada deixa a margem do rio e avana para Oeste, rumo savana. medida que avanvamos na direo do Burkina, a estrada se tornava cada vez pior. Em alguns trechos no era mais do que uma trilha. O asfalto, se algum dia existiu, j havia acabado h muito tempo. A certa altura acreditei que estivssemos perdidos, mas logo a seguir vi uma placa informando Dori 80 km. O projeto fica na provncia de Dori, um vilarejo com aproximadamente cinco mil habitantes. As ruas empoeiradas, os casebres pobres e o esgoto a cu aberto davam bem uma noo das dificuldades da vida naquela regio. Passamos pela rua principal de Dori e viramos a direita, como se estivssemos voltando para a fronteira. Aproximadamente dez quilmetros depois paramos numa cerca de arame farpado, onde uma placa informava. Burkina Socit Minire BSM Finalmente havamos chegado! O senhor Jean desceu e abriu a cancela, dessas feitas com o
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Altair Maia prprio arame, e adentramos o terreno a partir do qual Burkina Faso poderia re-escrever sua histria. O terreno todo era uma gleba inserida em um vale, com aproximadamente cinquenta quilmetros quadrados, de formato irregular, mas que lembrava um retngulo alongado. A vegetao era rasteira, tpica da Savana Africana. Um pequeno galpo fazia s vezes de escritrio. Fomos recebidos por um senhor j bastante idoso, que mancava de uma perna. Pareceu-me uma espcie de vigia, que cuidava de tudo por ali. Esse vigia recebeu o senhor Frederic com certa frieza, no demonstrando nenhuma alegria em v-lo. No interior do galpo apenas uma mesa com algumas cadeiras velhas. Em um canto, separado por uma meia parede, outra mesa com apetrechos de cozinha e um velho catre, que servia de cama. O teto baixo, de folhas de zinco, transformava o ambiente numa caldeira. O calor era insuportvel. Afinal de contas j se aproximava o meio dia e o sol estava a pique. - Vamos conhecer o terreno, disse o senhor Jean. O suor em sua testa parecia saltar em gotas. Samos os trs, caminhando por uma trilha, e o senhor Frederic ia me explicando o que seria feito, onde seria feito e como seria feito. O motorista havia colocado o carro junto a uma pequena rvore, para aproveitar sua sombra, e ficou ali a nossa espera. Por diversas vezes, ao longo da trilha, vi escavaes de buracos profundos, que certamente serviram para retirada de amostras de material para anlise. Em outros pontos via se claramente sinais de
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Altair Maia escavao da terra, para retirada do prprio fertilizante. O calor era intenso e o sol abrasador. Sempre uso um chapu panam quando vou a lugares onde vou ficar exposto ao sol. Nesse dia, porm, o chapu de pouco valia, mas seria muito pior sem ele. O sol a pique e a secura do ar me faziam suar as bicas. Vez por outra parvamos a sombra de alguma rvore para descansar. Nesses momentos o senhor Frederic explanava mais a respeito do projeto, informando que a faixa salarial seria muito baixa e isso nos daria mais mobilidade quanto aos nmeros. Que os trabalhadores do Nger aceitariam trabalhar por salrios menores, etc. etc. J estvamos retornando ao galpo, depois de quase duas horas de caminhada, quando vi uma enorme rvore. Era um Baob! Os Baobs da frica sempre me fascinaram. J levei algumas sementes para o Brasil e hoje h Baobs em diversos estados brasileiros. - Senhor Frederic, vamos desviar um pouco nosso caminho. Vamos descansar na sombra daquela rvore! - No senhor Maia, j tarde e j estamos pertos. Vamos em frente. - Eu gostaria de tirar uma foto daquela rvore. Podem seguir em frente. Eu vou at l. Encontro os senhores no galpo. J est perto mesmo, creio que d menos de quinhentos metros at l. A contra gosto o senhor Frederic e o senhor Jean me acompanharam. Fiz algumas fotos do Baob e nos sentamos a sua sombra para descansar um pouco. Tirei o chapu e limpei o suor com a manga da camisa.
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Altair Maia - Porque tanto interesse por essa rvore, senhor Maia? O senhor conhece o Baob? Perguntou o senhor Frederic. - Sim. a rvore da vida. Junto a essas rvores seculares, milenares talvez, eu me sinto muito bem. Dizem que quando morremos, os bons espritos moram nos Baobs. Quem sabe, um dia viremos morar aqui? Sinta esse cheiro forte e nauseante. So as flores. Apesar de belas tm o cheiro dos gases do interior da terra. Parece que a ideia da morte no agradou muito ao senhor Frederic, que fez meno de se afastar do Baob. - Vamos. J est ficando tarde. Disse ele visivelmente perturbado quanto aos bons espritos e ao cheiro forte que sentimos a sombra do Baob. Apanhei meu chapu e comeamos a caminhada. Quando chegamos de volta ao barraco do escritrio umas trinta pessoas, que souberam de nossa chegada, nos aguardavam. Todos negros. O vigia que havia nos recebido falava com eles num dialeto local, ininteligvel. Creio que era hua ou suahile. Quando nos aproximamos eles se dirigiram ao senhor Frederic, falando em francs e no dialeto local. - Monsieur, monsieur, bwana. Alguns queriam se dirigir a mim e, nesse caso, diziam; mister, mister, bwana.. O senhor Frederic fazia questo de afast-los, mas eles insistiam em falar.
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Altair Maia - No falo francs. Entendo muito pouco. Mas tive a ntida sensao de que era algo relativo ao senhor Jonathan. No meio daquela confuso de lnguas, tuaregue, suahile ou hau com francs, pensei ter ouvido algo como Onde est o senhor Jonathan? Ou O que fizeram com o senhor Jonathan? O senhor Frederic, visivelmente irritado, tentava responder as perguntas da turba. A certa altura entendi parte do que o senhor Frederic dizia; que o senhor Jonathan no estava mais na empresa, mas que ele e o senhor Jean iriam tocar o projeto. Enquanto falava e esbravejava ordenou que se afastassem, que o deixassem passar; e chamou o motorista para lhe dar apoio. De espingarda em punho o motorista se colocou ao nosso lado, quando um dos negros gritou: Killer. killer. assassin.! Killer? Assassin? Essas duas palavras eu entendi muito bem, mas porque o negro teria dito killer e no somente assassin? Mais tarde vim a descobrir que killer, em suahile (outro idioma local) assassino. De repente, sem vacilar, o motorista virou a espingarda e deu uma forte coronhada no rosto do negro, que caiu se esvaindo em sangue. Deu um tiro para cima e ameaou disparar contra a turba. Os negros no debandaram! Pelo contrrio, se afastaram um pouco e comearam a se armar com paus e pedras que estavam pelo cho. Os que estavam mais distantes foram se aproximando. Temi pelas nossas vidas. Pela minha especialmente. Uma escaramua na fronteira do Burkina com o Nger no coisa muito salutar. Enquanto o motorista empunhava a espingarda, quase todos
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Altair Maia os negros j estavam armados de paus e pedras e iam abrindo a roda. Se avanassem no teramos a menor chance de escapar. Talvez o motorista conseguisse fazer uns dois ou trs disparos, antes dos demais nos trucidarem a pauladas e pedradas. Fomos afastando aos poucos. Aos trancos e barrancos conseguimos entrar no carro. O senhor Frederic assumiu a direo enquanto o senhor Jean e o motorista ameaavam os negros com suas armas. A essa altura o senhor Jean havia apanhado o revlver que estava no porta luvas do carro. Samos dali o mais rapidamente possvel. Lembrei-me das sabias palavras de meu pai. Se tiver que sair de alguma confuso, no saia to rpido que possa parecer fuga, nem to devagar que possa parecer provocao. Pelo visto o senhor Frederic nunca ouvira as palavras de meu pai. Pisou fundo no acelerador e o carro saiu esbaforido, levantando poeira por aquela estrada de terra fofa. Meu corao batia mais rpido que as RPM do motor. - Povo insolente! Deve ter pensado o senhor Frederic. Cruzamos a rua principal de Dori num silncio sepulcral. As poucas pessoas pela rua, sob o sol escaldante, procuravam se abrigar nas beiradas das casas. O motorista e o senhor Jean olhavam por todos os lugares, verificando se no havia perigo. Rodamos por uns quinze minutos e paramos para a troca de motorista. Aproveitando o momento, o senhor Frederic quebrou o silncio. - Senhor Maia, desculpe pelo incidente. Esse povo no sabe o que faz, no sabe o que diz.
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Altair Maia - Tudo bem senhor Frederic. Essas coisas acontecem. No entendi bem o motivo da confuso. Aleluia que conseguimos escapar. (Quando me dei conta j havia dito a palavra aleluia. Numa roda de muulmanos no bom falar Aleluia, que numa traduo livre pode ser algo como adoremos a Deus). Sempre me policio muito nessas questes religiosas. s vezes, inadvertidamente, podemos ofender ou magoar uma pessoa. De certa feita, acompanhando um empresrio brasileiro a um pas muulmano, no ms de dezembro, ele me mostrou alguns presentes com as tradicionais etiquetas de Feliz Natal e Prspero Ano Novo para presentear os empresrios com os quais teramos reunies. Eu lhe disse ento que os muulmanos no comemoram o Natal. Um presente com esses dizeres pode ser mal interpretado. E como se diz na terra onde nasci: Em terra de sapos, de ccoras com eles. Senhor Frederic, eu queria entender melhor o que est se passando. Para dar consistncia ao meu relatrio para a diretoria da Canad Phosphates eu necessito saber de tudo que se passa aqui. No posso deixar falhas que suscitem dvidas. Algumas pessoas j haviam me falado do senhor Jonathan. Ontem o senhor Douda Moussula perguntou por ele. Agora essa turba ai queria saber a mesma coisa. Onde est ele afinal, e porque abandonou o projeto? Pelo que dizem parece um bom homem. - Ele no abandonou o projeto senhor Maia, respondeu o senhor
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Altair Maia Frederic visivelmente irritado. Ele nos vendeu a parte dele, conforme o senhor viu na documentao do empreendimento. Deve ter recebido tambm um bom dinheiro da empresa que estava negociando com ele nos Estados Unidos e nunca mais apareceu por aqui. Pode ser um bom homem, mas no tem os ps na realidade. Nosso pas assim, e no vai mudar nunca. Ele que fique onde est. Nosso pas assim e no vai mudar nunca! Ele que fique onde est. O que ser que ele quis dizer com isso? O nvel de irritao do senhor Frederic era evidente. Sua voz j soava fora do normal, um tanto quanto esganiada. O clima estava ficando tenso. Senti que algo de muito grave deveria ter acontecido ao senhor Jonathan. O senhor Jean parecia incomodado. No conseguia se ajeitar no banco da frente. Estvamos nos aproximando de Kayala, uma pequena vila, a meio caminho entre Dori e Ouagadougou. - Vamos almoar por aqui. Uma paradinha rpida de meia hora, disse o senhor Frederic. Enquanto se serviam de uma espcie de assado e tomavam whisky sem gelo, que haviam levado no carro, eu comprei um pacote de bolachas por mil Xof (dois dlares), e fiquei do lado de fora vendo o movimento da rua. O movimento eram duas carroas, puxadas por cavalos magros, carregando um pouco de lenha seca. A rua, de terra batida, ainda conservava algumas poas de gua da chuva que cara na noite anterior. Crianas brincavam naquela lama. Algumas completamente nuas. Certamente estavam aproveitando a novidade da chuva, coisa rara
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Altair Maia naquela regio. O cheiro da terra molhada ainda estava no ar. Terminado o almoo retomamos nossa viagem. O clima continuava tenso e o silncio era total. O senhor Frederic, embalado pelo almoo e pelos whiskies que havia ingerido, recostou-se no banco e comeou a tirar um cochilo. Pensei em descansar um pouco, recostei-me no banco, estiquei as pernas e procurei pelo meu chapu, para fazer sombra no rosto. Meu chapu? Numa rpida viso lembrei-me do meu chapu. Naquela confuso toda, no momento de entrar no carro meu chapu saiu rolando pela poeira do cho. Adeus meu chapu panam. Nesse momento estvamos atravessando uma ponte sobre um rio estreito, com quase nenhuma vegetao em suas margens. Procurei pela minha cmara fotogrfica. Da mesma forma ela se perdera durante a confuso. Junto com ela perdi todas as fotos da viagem at ento. - Belas guas; comentei. Deve dar bastante peixe por aqui. No se ouviu nenhum comentrio. Seguimos em silncio at Ouagadougou.

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Concluses inconclusivas
Chegamos de volta ao hotel em Ouagadougou por volta de seis horas da tarde. Diferentemente dos outros dias, avisaram que no ficariam para o jantar. Apenas pediram ao garom que lhes trouxesse um litro de whisky, gelo e alguns salgadinhos. Pelos diversos acontecimentos negativos o senhor Frederic e o senhor Jean comearam a duvidar da concretizao do projeto. - Senhor Maia, espero que esses detalhes no inviabilizem a concretizao de nosso projeto. H muita coisa, muitos interesses e muito dinheiro em jogo. Com o projeto da forma como o reescrevemos e o senhor fazendo um relatrio favorvel ao investimento, creio que d para sua diretoria aprovar esse investimento e avanarmos com esse projeto. Vamos ganhar muito dinheiro. Tenha certeza disso senhor Maia. uma tacada nica em nossas vidas, e podemos ficar todos ns muito ricos, completou. - No se preocupe senhor Frederic. Sou um homem de negcios. Sei que essas coisas acontecem. Todo grande projeto tem alguns empecilhos, algumas pedras que tm de ser retiradas do caminho. Algumas pedras, por menor que sejam, atrapalham e bastante. De minha parte no se preocupe. Farei um relatrio altamente favorvel ao investimento. O restante com os senhores.
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Altair Maia Aquelas ltimas palavras tiveram o poder de acalmar um pouco o senhor Frederic. Comentamos sobre o cansao da viagem e a agenda livre do dia seguinte. - Amanh ento nos reunimos, por volta das quatro horas da tarde, para fechar os assuntos pendentes e depois o levaremos ao aeroporto, disse o senhor Jean. - Ok. De pleno acordo. Pela manh vou dar uma volta pela cidade, fazer algumas compras e a tarde estarei aqui esperando pelos senhores. Sorveram mais uma dose de whisky, comeram alguns salgadinhos, fizeram sinal para o garom pendurar a conta e se despediram, no sem antes repetir a frase que j estava se transformando num bordo: - Ns vamos ganhar muito dinheiro! Desta vez, porm, a frase no saiu com tanta nfase quanto das vezes anteriores. Soou um tanto quanto lgubre. Parece que o cansao da viagem e os acontecimentos recentes, haviam detonado a esperana na concretizao do projeto. Subi para meu apartamento preocupado com tudo aquilo. As palavras misteriosas do senhor Douda Moussula: - Encontre o senhor Jonathan. Faa isso por mim. Apesar de ter sido dita a meio tom, aquela frase era o grito de um homem que sabia que algo estava errado. O negro que gritara killer, killer, assasin e por isso mesmo havia sido cruelmente agredido. As palavras do senhor Frederic:
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Altair Maia - Nosso pas assim, e no vai mudar nunca. Pode ser um bom homem, mas no tem os ps na realidade. Ele que fique onde est! Tudo aquilo martelava na minha cabea. As coisas no fecham. H algo muito errado em toda essa histria.

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Jantar s melhor que mal acompanhado


Aps um relaxante banho desci para o jantar. Jantei no restaurante do hotel, quase deserto quela hora da noite. Aps o jantar pedi ao garom que me servisse um caf na varanda e fiquei por ali, tentando enquadrar as ideias. O hotel ficava num terreno elevado, donde se descortinava um longo vale. Dois quilmetros a frente via-se a linha frrea que ligava Ouagadougou a Dakar, com mais de dois mil quilmetros de extenso. Outro ramal ferrovirio ligava Ouagadougou a Abidjan, na Costa do Marfim, com menos de mil quilmetros. Eram as duas nicas ligaes frreas do Burkina Faso. Paralelamente a via frrea via-se tambm a rodovia que a acompanhava. Uma dessas duas ramificaes serviria para o escoamento do fosfato produzido na fronteira com o Nger. No projeto original do senhor Jonathan, o escoamento da produo deveria ser feito pelos dois ramais ferrovirios, tanto pelo Senegal quanto pela Costa do Marfim, para se evitar uma situao de monoplio quanto ao escoamento da produo. Por mais que tentasse dissociar a imagem do senhor Jonathan de todos aqueles acontecimentos, era impossvel. A cada momento, a cada passo l estava a figura, a imagem ou as digitais do senhor Jonathan, como dissera o senhor Deker.
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Altair Maia H determinadas coisas que nos remoem o pensamento, e das quais no conseguimos nos libertar. So msicas, imagens, pensamentos e/ou fatos que por mais que tentemos, no conseguimos parar de pensar nelas. Lembro-me que uma vez fiquei com a msica Raindrops keep falling on my head por mais de uma semana. Assim era minha relao com aquele projeto que poderia redimir um povo, uma regio, um pas ou um continente. No conseguia parar de pensar naquela oportunidade. No mesmo diapaso, em todo e qualquer momento, em todos os fatos relativos ao projeto, l estava a figura do senhor Jonathan Makeba. Era impossvel pensar no projeto de fosfato do Burkina Faso, sem pensar na figura do senhor Jonathan Makeba.

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Encontro revelador
A varanda do hotel era bastante espaosa. Quando se sai do restaurante para a varanda h seis mesas. Trs direita e trs esquerda. Havia escolhido uma das mesas de canto, de onde poderia ver quem chegasse varanda. E ali estava eu, imerso em meus pensamentos. Viera em busca de uma resposta e, como consequncia, tinha um punhado de dvidas. Um senhor alto e magro entrou pela varanda e se dirigiu a minha mesa. - Senhor Maia, posso ter um minuto de sua ateno? Olhei aquele senhor que se aproximava, me chamando pelo nome. Vestia-se com certa distino e aparentemente no apresentava nenhum risco. - Pois no senhor; O que deseja? Respondi indagando. - Meu nome Koko Diouf Gueye. Sou primo da Sra. Makeba, esposa do senhor Jonathan. Aquela informao me deixou alegre e surpreso. Enfim o contato do senhor Jonathan. Eu iria encontr-lo finalmente. - Pois no senhor, mas como descobriu que eu estava aqui? - O senhor Boubakar Mbaye, de Dakar, me telefonou informando que o senhor estaria aqui. Ele era amigo do senhor Makeba.
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Altair Maia - Era amigo? Perguntei! - Sim, senhor Maia. O senhor Makeba est morto. Eles o mataram! Aquela informao me atingiu como um raio. Era a dvida se transformando em certeza. Uma certeza pesada como um bloco de concreto. Vez por outra eu pensava nessa possibilidade, quando pensava no paradeiro do senhor Jonathan. Agora no havia mais dvidas. O senhor Jonathan Makeba estava morto! Um calafrio percorreu-me a coluna! - Como foi isso senhor? O que aconteceu? - Essa uma histria que vem de longe senhor. Se tiver um tempinho prometo coloc-lo a par de tudo que ocorreu e ocorre aqui no Burkina. - Pois no senhor Koko. Terei o maior prazer em ouvi-lo. O senhor Koko Gueye havia se formado em Administrao de Empresas na Inglaterra. Retornara recentemente ao Burkina e estava sendo incorporado a BSM - Fertilizers. Era o brao administrativo que faltava ao senhor Jonathan. - Bem. A famlia da Sra. Makeba, Michelle Diouf Gueye, quando solteira, era detentora de todo o poder em Burkina. Com o passar do tempo e a perpetuao no poder vieram os escndalos, a corrupo, os assassinatos de encomenda. Hoje a famlia Gueye detm menos da metade do poder que detinha antes, mas os mtodos continuam os mesmos. Fui informado que o senhor j esteve com algumas pessoas da famlia, alguns ministros. Eles devem t-lo colocado a par de como o
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Altair Maia projeto do senhor Makeba fora alterado em seus princpios bsicos e como funcionaria aqui no Burkina. - Sim. Desde que cheguei tenho tido algumas reunies ministeriais, confirmei. Em cada reunio ficava um pedao do empreendimento. Mais cinco reunies e no sobraria nada - Todos eles so da famlia Gueye, menos o senhor Djaura. Ele um agregado. Mas para eles um aliado valioso h muitos anos. O senhor Djaura formado nos Estados Unidos e conhece bem o porte das empresas mundiais. Sabe onde, como e o qu tirar de cada uma delas que tenha algum interesse no Burkina. Pois bem, quando o senhor Makeba entrou para a famlia, casando-se com Michelle, ele encontrou duas correntes contrrias; uma ala da famlia, mais conservadora, no gostava dele porque ele no era muulmano. A outra ala da famlia no gostava dele porque ele era um tenaz defensor da tica na poltica e da no corrupo nos negcios do governo. Vez por outra colocava artigo nos jornais denunciando algum fato escandaloso. Como lder natural que era em nossa sociedade, o senhor Jonathan estava sempre apregoando que a falha maior do Burkina era a excessiva corrupo no governo, que permeava todos os setores, principalmente nos investimentos externos. Com o passar dos tempos e os escndalos de corrupo aumentando, as denuncias do senhor Jonathan foram se tornando mais constantes. Ele se tornou a reserva moral de nossa sociedade. Os familiares da senhora Makeba entendiam essas crticas do senhor Jonathan como uma crtica direta a famlia e aos seus mtodos. A ala mais conservadora, muulmana, no pensava assim, mas nada podia
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Altair Maia fazer. De certa feita o senhor Jonathan tentou se eleger deputado. Ali ele teria voz para denunciar tudo o que via de errado e que sempre criticara. A ala mais corrupta da famlia Gueye no gostou da ideia e colocou toda sua fora contra a eleio do senhor Makeba, apoiando, com muito dinheiro, outros candidatos que lhe faziam oposio direta. Com pouco dinheiro para a campanha, e uma forte e rica campanha de seus adversrios, o senhor Jonathan viu minguarem suas chances de chegar a Cmara dos Deputados. Na ltima semana das eleies o senhor Jonathan sofreu um atentado que quase lhe ceifou a vida. Ai as relaes entre ele e a famlia de sua esposa azedaram de vez. - Tambm no para menos senhor Koko. Uma tentativa de assassinato tira qualquer um do srio. - Pois ento senhor Maia, o senhor Makeba resolveu dedicar-se a transformar em realidade o sonho da mina de fosfato. Por influncia da Michelle ele aceitou colocar na sociedade o senhor Frederic e o senhor Jean, dois primos distantes. A argumentao era que por bem ou por mal, ele necessitaria do apoio de seus familiares que estavam no poder. O senhor Frederic seria, ento, o elemento de ligao entre o projeto e as pessoas da famlia que estavam no poder. Esses dois senhores foram tomando p da situao e viram ali uma oportunidade de ganhar muito dinheiro. Quando o senhor Jonathan conseguiu o acordo com a Fertilizers, no houve acordo quanto a forma de se tocar o projeto.
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Altair Maia Toda a famlia Gueye apoiou o senhor Frederic e o senhor Jean, que queriam porque queriam que houvesse um rebate de vinte por cento do dinheiro que viria de fora, para ser distribudo entre os familiares e algumas pessoas da maquina publica. - No projeto original do senhor Jonathan eu verifiquei que havia um incentivo de vinte por cento do imposto que no seria cobrado, como forma de incentivar a vinda da Fertilizers. No projeto do senhor Frederic esses vinte por cento continuavam isentos, mas continuavam a existir para suas contas particulares. - Sim senhor Maia. Esse seria o grande mote. Vinte por cento de tudo que viesse para o projeto seria desviado para suas contas no exterior. As reunies da diretoria eram pautadas por ameaas veladas ao senhor Jonathan. Eu estava presente nas quatro ltimas reunies. A ltima reunio, por sinal, foi l em Dori e pude presenciar a clara inteno do senhor Frederic em querer se apossar do dinheiro que viesse do exterior, por bem ou por mal. O choque entre o senhor Makeba e os outros dois era evidente. Eu havia alertado o senhor Makeba sobre alguma atitude mais violenta por parte do senhor Frederic, mas ele no acreditou. - L em Ouagadougou eu me cuido. Aqui em Dori h gente que cuida de mim, dissera ele. Foi justamente l em Dori que a segurana falhou. As pessoas viram o senhor Makeba dentro do carro, em companhia do senhor Frederic e do senhor Jean, e no imaginaram que uma tragdia estava em curso. H um clima de revolta muito grande l em Dori, que o local
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Altair Maia de nascimento do senhor Jonathan. O senhor Makeba era o porta-voz e a esperana daquele povo. - Estivemos l hoje. Pude presenciar in loco a situao. A populao se armou de paus e pedras. Quase fomos trucidados. - Pois . Os chefes locais queriam muito bem ao senhor Jonathan. Voltando ao assunto, quando viram que o projeto iria se concretizar, que chegou a passagem para o senhor Jonathan ir a Nova York assinar o contrato inicial, resolveram elimin-lo e assumir o controle da empresa, oferecendo-a a outra empresa do setor, nesse caso a Canad Phosphates. Numa madrugada, invadiram a casa do senhor Jonathan e o sequestraram. Por uns dez dias eles mantiveram o senhor Jonathan em cativeiro. Queriam que o senhor Makeba assinasse um documento transferindo a eles todas as aes da BSM. Mediante a recusa do senhor Makeba, eles falsificaram os documentos da empresa e depois desfilaram com ele pela cidade, dentro do carro, e o senhor Jonathan nunca mais foi visto. Um dos lideres l em Dori, diz que foi informado por um morador da regio, que o senhor Jonathan foi morto l mesmo e sepultado aos ps de um grande Baob dentro do terreno do projeto. Eu tentei entrar em contato com a Fertilizers, mas estava sendo vigiado e com ameaas constantes a vida da Sra. Makeba e a alguns familiares meus. O restante o senhor j sabe! - Senhor Koko, muito obrigado por todas essas informaes. Eu lamento profundamente a morte do senhor Jonathan. Eu vim ao
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Altair Maia Burkina em busca do senhor Jonathan. Por ironia do destino creio que hoje eu passei sobre o seu tumulo, a sombra do Baob. Provavelmente, devido a esse fato, o senhor Frederic no queria ir at o Baob. Ele foi, mas foi visivelmente contrariado. Ter que voltar ao lugar do crime no deve ter sido muito bom para ele. Eu ainda tirei fotos do Baob. Pedi que o senhor Jean tirasse uma foto minha com o senhor Frederic aos ps do Baob. E ainda comentei sobre o cheiro forte que se sentia ali. A morte do senhor Jonathan e o envolvimento do senhor Frederic e do senhor Jean no acontecimento, ser um baque nas intenes de nossa empresa. Caso o senhor vislumbre alguma possibilidade de se fazer uma transferncia acionaria na BSM, para algum identificado com os ideais do senhor Jonathan, eu me coloco pessoalmente a sua disposio para fazer com que esse projeto v em frente. E a Sra. Makeba? O que aconteceu com ela? - Aps o seqestro do marido ela comeou a pressionar a famlia para que o libertassem. Poderiam ficar com a empresa, mas libertassem seu marido. Como no obteve sucesso em suas tentativas, ela ameaou ir a polcia, e foi. Porm nada aconteceu. O Chefe de Polcia pertence ao grupo do senhor Frederic. A queixa pelo seqestro do senhor Jonathan continua em aberto. Oficialmente ele est desaparecido. A senhora Makeba continuou fazendo barulho. Procurou as autoridades da famlia, tentando obter a libertao do marido. Um dia ela recebeu um recado do senhor Frederic. A senhora
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Altair Maia ter o mesmo destino do senhor Jonathan se no ficar quieta em seu canto. A senhora Makeba, que havia desafiado toda a famlia para se casar com o senhor Jonathan, entrou em depresso ao saber que mataram seu marido. Os familiares aproveitaram esse momento de fraqueza e a internaram num hospcio, onde est at hoje. No creio que resista muito tempo. As condies so pssimas e os maus tratos so uma constante. De toda forma tenho tentado ajud-la, mas a vigilncia severa. Se eu conseguir tir-la de l, tenho onde escond-la at as coisas se acalmarem. Conversamos por mais uma meia hora, sozinhos ali na varanda do hotel, analisando o que fazer diante de uma situao to catica. Despedimos-nos com a promessa de mantermos contato permanente, via e-mail. melhor no nos vermos mais senhor Maia. Pode ser perigoso para o senhor. Eu vim aqui a essa hora da noite somente depois de me certificar que eles j no estavam mais no hotel e que eu no estava sendo seguido. - De fato senhor Koko. Creio que o senhor Frederic j no est gostando muito de minha presena em Ouagadougou. Ele pode ter entendido errada minha insistncia em fotografar o Baob. Certamente que a essa altura ele est pensando que eu sei algo a respeito da morte do senhor Jonathan. A cmara fotogrfica! Agora me lembro. Vi o senhor Frederic
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Altair Maia abrindo a janela do automvel e jogando algo fora. Provavelmente era minha cmara, e ele estava eliminando provas. - Ele um homem muito perigoso senhor Maia. Se ele estiver pensando que o senhor sabe algo sobre a morte do senhor Makeba, isso pode ser muito ruim para o senhor. Evite ficar sozinho com os dois em locais isolados, como aconteceu hoje. Por ltimo senhor Maia, queria lhe deixar esse envelope. Leve consigo e leia quando tiver tempo e estiver tranquilo. O senhor Makeba me pediu para entregar a algum da Fertilizers, caso algo lhe acontecesse. Fomos at a porta do hotel, agradeci por tudo e o senhor Koko se foi, perdendo-se na noite escura de Ouagadougou. Provavelmente ele estava aliviado por ter contado a algum o destino do senhor Makeba. A morte do senhor Jonathan vazaria o silncio imposto em Ouagadougou. Naquela mesma noite enviei um e-mail ao senhor Cunnigham, Informando tudo que estava acontecendo. A corrupo envolvida no novo projeto; a morte do senhor Jonathan e o envolvimento do senhor Frederic e do senhor Jean; a internao da senhora Makeba etc. To preocupado estava em mandar aquele e-mail ao senhor Cunnigham, que deixei para verificar em outro momento, o contedo do envelope que o senhor Koko havia me presenteado.

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O Baob
A paisagem africana dominada por uma rvore chamada Baob. O nome cientfico dessa rvore Adansnia Digitata, em homenagem ao pesquisador francs Michel Adanson e tambm devido a seu estranho formato, como mos estendidas para o cu. O nome Baob, no entanto muda de acordo com a lngua de cada pas. Em Angola e Moambique o Baob se chama Imbondeiro; na Guin-Bissau denomina-se Plon. H outros locais onde se denomina Calabaceira. O Baob rvore smbolo do Senegal e da Ilha de Madagascar, onde tem a maior diversidade, oito tipos no total. Segundo os botnicos essas rvores vivem por mais de cinco mil anos. Em termos de longevidade, para competir com o Baob, somente a Sequia da Califrnia e o Cedro japons. O Baob, alm do porte majestoso e da forma curiosa, serve ainda como caixa d gua. Seu interior fibroso e composto quase que unicamente de gua, podendo armazenar mais de cem mil litros de gua. Floresce apenas uma vez por ano e no curto perodo de duas ou trs noites, liberando seu nctar para os insetos noturnos. Sua flor, apesar de bela, tem um cheiro nada agradvel. Conta uma lenda africana que o Baob era uma rvore muito invejosa. Tinha inveja de todas as outras rvores, seja pelas belas flores ou pela vasta folhagem que detinham. Era tanta inveja que os Deuses resolveram aplicar um castigo ao Baob. Plantaram-no num pntano, de
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Altair Maia cabea para baixo. Dai os galhos que vemos seriam suas razes e o mau cheiro das flores seriam exalaes dos galhos dos pntanos onde foram plantados. A partir de ento os Baobs se tornaram aliados dos Deuses, sendo a residncia dos bons espritos e reservando gua para os viajantes. Sob um deles jazem, inertes, os restos mortais do senhor Jonathan Makeba.

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O telefone toca na madrugada


Mal terminara de enviar o e-mail, toca o telefone. Era o senhor Frederic, e j eram duas e meia da madrugada. - Boa noite senhor Maia. Desculpe pelo horrio. Era somente para avis-lo que amanh o apanharemos no hotel por volta de duas da tarde para lev-lo ao aeroporto. Seu voo s oito da noite, mas temos ainda uma visita para fazer. - Ok senhor Frederic. Conforme lhe disse, vou fazer algumas compras pelo mercado, e a tarde estarei aqui a espera dos senhores. - Parece que o senhor recebeu uma visita hoje no hotel. - Sim. De fato recebi uma visita de um jovem interessado no projeto. - No bom dar ouvidos a essas conversas senhor Maia. Isso pode atrapalhar nossos planos. Bem, boa noite e at amanh. - At amanh senhor Frederic. Mais uma visita? Nossa agenda j estava esgotada! Alm do mais o senhor Frederic j havia percebido que eu no gostara nada dos episdios em Niamey e em Dori. Lembrei-me imediatamente do sequestro de empresrios em alguns pases da frica. Os executivos so atrados com a promessa de realizao de grandes negcios. Durante as negociaes, mediante a incluso de alguma clusula impossvel de ser cumprida, os negcios
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Altair Maia eram encerrados. Quando os negcios so encerrados, os potenciais parceiros apresentam, ento, o custo de t-lo recebido ali. So os almoos, jantares, carros, agendamento de recepes etc. Uma bagatela de cinquenta ou cem mil dlares. Mediante o no pagamento daquela fatura ameaam lev-lo a polcia, tomam-lhe o passaporte e o mantm confinado ao hotel, com monitoramento das ligaes telefnicas. A matriz da empresa acionada, nos Estados Unidos, na Europa ou no Japo, e uma operao de resgate tem incio, envolvendo vultosas cifras. Talvez estivesse em curso algo dessa natureza. E o melhor a fazer seria sair dali o mais rapidamente possvel.

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A fuga do Burkina
Aquele telefonema na madrugada no soou bem. Se j estvamos combinados para as quatro horas da tarde, porque antecipar em duas horas? Que outra visita seria essa? J havamos esgotado nossa agenda! O senhor Koko Diouf Gueye havia deixado o hotel antes da meia noite. Logo depois um telefonema na madrugada! Muito estranho. Com certeza a visita do senhor Koko Gueye motivara aquele telefonema. O garom provavelmente avisara o senhor Frederic. Era o mesmo de todas as noites. O que pendurava as contas do senhor Frederic. O frio da madrugada, provocado pelos ventos gelados do Deserto do Saara, pouco mais de quinhentos ao Norte e as dvidas e preocupaes geradas por aquele telefonema no me deixaram dormir tranquilo. Levantei antes das sete. Arrumei minha mala, tomei um rpido caf da manh e solicitei ao recepcionista que fechasse minha conta. Era outro recepcionista, que eu ainda no havia visto por ali. - Incluo tudo na conta senhor? - Sim. As dirias e as despesas do restaurante. - H cinco litros de whisky, senhor. Coloco tambm?
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Altair Maia - Sim, em notas separadas. Paguei as duas faturas com meu carto de crdito, apanhei as notas e as coloquei no bolso do palet. Subi ao apartamento para um rpido telefonema. - Embaixada dos Estados Unidos da Amrica, bom dia. - Bom dia. Meu nome Altair Maia e eu gostaria de falar com senhor Stuart, John Stuart. - Um minuto, por favor. - Bom dia senhor Maia. Aqui John Stuart. Ontem a noite o senhor Cunnigham me ligou, logo aps receber seu e-mail. Ele me explicou toda sua misso aqui em Ouagadougou. Em que posso ajudlo? - Bom dia senhor Stuart. Desculpe incomod-lo. Hoje pela madrugada recebi um telefonema bem estranho. Creio que a situao est fugindo ao controle. - Se o senhor tocou no nome do senhor Jonathan, certamente a situao no est to tranquila. Saia da imediatamente. Chame um txi e venha para a embaixada. Acabei de fechar minha mala, apanhei o computador e desci. Quando cheguei ao hall do hotel o txi j estava a minha espera.
- Sil vous plat monsieur. Allons lavenue Raoul Follereau Koulouba, falei com meu pouco francs. -Pour lambassade amricaine, mister? - Oui, monsieur. Pour lambassade amricaine.
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O apoio do senhor Stuart


Em menos de meia hora estava na sala do senhor Stuart. Entreguei-lhe a carta de apresentao da Fertilizers Inc., e lhe contei toda histria acontecida desde minha chegada a Ouagadougou, culminando com a visita do senhor Koko Diouf Gueye, relatando a morte do senhor Jonathan. - Realmente a situao no est to tranquila, disse o senhor Stuart. O senhor Jonathan era muito querido pelas pessoas de bem desta cidade. Desde seu desaparecimento que temos ouvido certos comentrios. A informao do senhor Koko Gueye pode ser importante para tentar elucidar esse mistrio, de como isso realmente aconteceu. Mas no seu caso senhor Maia, temos que tir-lo daqui. O senhor no pode mais ficar em Ouagadougou. A turma do senhor Frederic grande e ainda detm bastante influncia na cidade. Se descobrirem que o senhor est aqui na embaixada isso pode nos trazer algum problema. O seu voo para Dakar somente s oito da noite. No podemos esperar isso tudo. H um voo para Paris s quatro da tarde. Vamos tentar coloc-lo nesse voo. o melhor que temos a fazer, completou o senhor Stuart. Samos imediatamente para o aeroporto, no carro oficial da embaixada. Comprei a passagem na agncia da empresa area no prprio aeroporto e fomos para a sala vip. Ainda faltavam quase trs horas para o embarque. No consegui uma poltrona do lado direito da aeronave,
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Altair Maia nem na janela. A nica disponvel que havia era do lado esquerdo e ainda era no corredor. Finalmente a chamada para embarque. Despedi-me do senhor Stuart e ele me desejou boa sorte. Vou ficar por aqui at a decolagem, disse ele. Nunca se sabe!

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Decolando rumo a Paris


J estava a mais de meia hora acomodado em minha poltrona e nada do avio se mexer. Um milho de pensamentos passava pela minha cabea. Finalmente aconteceu o que eu temia. - Senhor Maia, identifique-se a comissria, por favor! Anunciava o servio de som da aeronave. No espao interno de um avio no h onde se esconder. Tive que me apresentar. Identifiquei-me a comissria, que me levou at a cabine de comando. - Senhor Maia, sou o comandante deste voo. O chefe de polcia de Ouagadougou est no aeroporto, acompanhado do senhor Frederic Lecont, alegando que o senhor no pagou a conta do hotel. Querem que o senhor v at l para resolver essa questo. - Senhor comandante, a conta foi devidamente paga. Tenho os comprovantes comigo. O senhor Stuart, da embaixada americana ainda deve estar no aeroporto, na sala VIP. Procure-o, por favor. Eu no posso sair desse avio. - Eu sei senhor Maia. J tive outros casos semelhantes. No se preocupe. Por enquanto o senhor est seguro aqui. H leis internacionais que garantem a integridade e inviolabilidade da aeronave. Em poucos minutos o senhor Stuart foi localizado e o comandante
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Altair Maia o convidou para vir a bordo, juntamente com o chefe de polcia. Ao p da escada do avio o senhor Stuart pediu ao chefe de polcia que o aguardasse ali. Ele preferia subir sozinho para evitar qualquer ato de violncia. O comandante e eu estvamos na porta da aeronave. - Senhor Maia, o perigo concreto. Caso o senhor tenha os comprovantes de pagamento das despesas do hotel eu consigo contornar a situao, disse o senhor Stuart. Apresentei os documentos e mais uma vez o senhor Stuart se despediu me desejando boa sorte. - Espero que tenha boa sorte senhor Stuart, no convencimento do chefe de polcia. A minha sorte depende da sua habilidade. Ao p da escada o senhor Stuart apresentou os documentos ao chefe de polcia. Sentindo que no teria fora para evitar a decolagem, vi quando ele fez um gesto de concordncia. O senhor Stuart fez um gesto de positivo com a mo. Fechamos a porta do avio e pouco depois estvamos voando. Passar um ou dois dias em Paris sempre um prazer inusitado. Desta vez, porm, voar rumo a Paris tinha outro significado. Era voar rumo liberdade, rumo vida. Durante o jantar a bordo (somente nesse momento me lembrei que no havia almoado) tomei um vinho francs de tima safra e dormi o sono dos justos. O cansao e as tenses do dia foram mais fortes. Acordei na chegada ao aeroporto Charles de Gaulle. Mesmo com o pequeno atraso na partida chegamos a Paris por
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volta das onze horas da noite, horrio local. A uma hora da madrugada j estava devidamente acomodado num pequeno hotel, no Quartier Latim, onde sempre fico quando vou por l. Creio que nessa noite eu no dormi. Eu flutuei. Acordei pelas nove horas, descansado e feliz por estar ali, iniciei meus trabalhos. Tinha que fazer um relatrio e dar alguns telefonemas. Primeiramente liguei para o senhor Nicholas Zaimer, para comentar com ele o desenrolar dos acontecimentos. - Senhor Maia, no sei se fico triste pelo projeto ou alegre pelo seu retorno. De toda forma eu fico muito triste pela morte do senhor Makeba. O que sinto, como africano que sou, que mais uma vez perdemos o bonde da histria, graas a meia dzia de elementos sem escrpulos. Parece que os africanos esto fadados a ser um povo subdesenvolvido para sempre. - No senhor Nicholas. No existe povo subdesenvolvido. O que de fato existe so governantes subdesenvolvidos, que colocam os interesses pessoais a frente dos interesses coletivos. Eu quero acreditar que outros Jonathans viro por ai. A semente plantada pelo senhor Makeba no ser em vo. Venha para o jantar. Ento conversaremos melhor. - Ok. Vamos fazer melhor, vamos ao restaurante de um amigo meu. Passo ai no hotel s oito da noite. Lembra do amigo que lhe falei, o senhor Mbeng? Aquele que apresentei ao senhor Makeba? Pois , caso queira podemos ir l. To logo encerrei a conversa com o senhor Nicholas, liguei para a Fertilizers, em Nova York.

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Altair Maia - Srta Kate? Altair Maia falando de Paris. - Senhor Maia! Que bom ouvi-lo. Est tudo bem com o senhor? - Comigo tudo timo Srta Kate. As informaes do projeto que no so muito boas. - O senhor Cunnigham est ansioso pelo seu retorno. Um minutinho, por favor. Ele pediu que transferisse a ligao, assim que o senhor ligasse. A conversa com o senhor Cunnigham foi bastante demorada. Ao ser informado da morte do senhor Jonathan, ouvi um longo silncio do outro lado da linha. Todos ns, envolvidos nessa histria, j havamos imaginado essa possibilidade, porm a constatao da morte do senhor Jonathan deixava a todos boquiabertos. - Estou preparando um relatrio com tudo isso, senhor. Com todas as informaes sobre os personagens, sobre o que pensam do projeto, a poltica do pas e tudo mais. Amanh pela manh esse relatrio estar em sua mquina. Desliguei o telefone triste por ter sido o mensageiro de uma notcia como aquela. Com certeza, se tivesse trazido notcias da falncia do projeto de fosfato no Burkina, mas que o senhor Jonathan estivesse vivo, talvez no tivesse abalado tanto o senhor Cunnigham. Teria sido apenas um negcio perdido, no uma liderana perdida, numa regio to desprovida de lderes.

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Um lder africano nas ruas de Paris


s oito horas, pontualmente, eu estava no saguo do hotel aguardando pelo senhor Nicholas, que no tardou em aparecer. - Vamos ao restaurante do meu amigo Pierre Mbeng. Voc vai conhecer um verdadeiro guerreiro africano. perto daqui. Eles eram amigos de longa data. Conheceram-se durante a faculdade, e tinham algo em comum; ambos eram refugiados da guerra do Cameroun. O restaurante era pequeno e o movimento intenso, mas o senhor Nicholas havia reservado uma mesa a partir das nove horas da noite. A reserva significava algo mais ou menos assim: - Arranje uma mesa para o senhor Nicholas! A especialidade da casa eram os assados. Sugeri ao senhor Nicholas que indicasse os pratos, pois ele conhecia a casa. Aproveitando o embalo o senhor Nicholas escolheu tambm o vinho. Um bom vinho por sinal. Casou perfeitamente com o assado. O jantar e a conversa sobre negcios, fosfato, Burkina e, obviamente, a vida do senhor Jonathan, foi longa. Bem ao estilo europeu; slow food. J passava da meia noite quando o dono do restaurante veio se sentar conosco. Era mais jovem que o senhor Nicholas. Aparentava uns cinquenta anos. Era negro e alto.
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Altair Maia O senhor Nicholas havia me contado que ele era um ativista pro - direito dos negros repatriados a Frana, quando da independncia das colnias francesas na frica. A tentativa do governo francs de escamotear os negros, ou os franceses ps pretos como dizem, encontrou no senhor Mbeng uma dura resistncia. Mesmo os franceses brancos, nascidos na frica, so chamados de ps pretos Por essa e outras credenciais, quando da estada do senhor Jonathan em Paris, Nicholas resolvera lev-lo para conhecer o restaurante e, principalmente, conhecer o senhor Pierre Mbeng. Nesse dia a conversa entre um lder africano nato e um ativista pro - africanos na Europa, fora longa. - Nicholas, meu caro. Quanto prazer receb-lo em minha humilde casa! Parece que seu vinho j est no fim. A prxima garrafa por conta da casa. Jean-Pierre Mbeng. Esse era seu nome completo, mas gostava de ser chamado pelo seu nome africano: Mbeng. - Mbeng, meu amigo. Voc sabe que o prazer todo meu. Deixeme te apresentar o senhor Maia. Ele brasileiro, mas est retornando de uma viagem ao Burkina. Foi ver de perto o projeto do fosfato. - Senhor Maia, nossa casa sua, mas me diga como est o Burkina? E esse projeto, quando comea? E o senhor Jonathan? Gostei dele! Se tivssemos homens assim na frica, cinquenta ou sessenta anos atrs, a histria africana seria diferente! - Senhor Mbeng; no sou portador de boas notcias. O senhor Nicholas, falando em francs, contou em detalhes todo o desenrolar da histria. O desespero, a angstia e o desamparo estavam estampados no rosto do senhor Mbeng. A cada lance da histria da
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Altair Maia morte do senhor Jonathan me parecia que o senhor Mbeng diminua em sua cadeira. Nesse exato momento, mais uma vez, me lembrei das palavras do poeta John Donne: A morte de qualquer homem me diminui, porque eu sou parte da humanidade; e por isso, nunca procure saber por quem os sinos dobram, eles dobram por ti. Nunca esse pensamento havia me tocado to forte. Certamente que poderia questionar quanto cada homem diminui, quando morre um semelhante?. Mas no era necessrio. A resposta estava ali, na minha frente. O senhor Pierre Mbeng diminura tudo que era possvel a um homem diminuir. Certamente a morte do senhor Jonathan diminura nele muito mais do que a cota pela morte de um homem qualquer, como imaginara o poeta. O dobrar dos sinos, pela morte do senhor Jonathan, talvez dobrassem nele o prprio sentido da morte, to profunda era a angstia demonstrada em seu rosto. Um lder forjado nas ruas; homem de tantas lutas; que liderava multides de negros pelas ruas de Paris, desafiando o poder constitudo, chorou como uma criana.

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O injusto sono dos justos


Retornei ao hotel j bem tarde da noite. Meu desejo era dormir. Simplesmente dormir. Aquele encontro com o senhor Mbeng, e sua reao pela morte do senhor Jonathan mexera comigo. Duas pessoas to distantes e to prximas, ao mesmo tempo. No poderia dormir, ainda. Havia prometido terminar o relatrio e envi-lo ao senhor Cunnigham. Preferi trabalhar um pouco e poder dormir mais tranquilo. Abri meu computador para terminar o relatrio da viagem, que j estava quase todo pronto. Em pouco tempo conclui o texto que poria fim ao projeto de fosfato na Burkina Faso. Pelo menos por enquanto, at que se esclarecessem a morte do senhor Jonathan e como se deu a transferncia de suas aes para o senhor Frederic. Quem sabe as aes da BSM-Fertilizers poderiam voltar para as mos da senhora Makeba.? Fiz uma ligeira reviso e despachei o e-mail para o senhor Cunnigham, com cpia para o senhor Sallinger. Enviei tambm outros e-mails; para o senhor Boubacar, informando o acontecido e agradecendo pelo contato do senhor Koko Gueye. Outro e-mail foi ao prprio senhor Koko, no qual agradecia a colaborao e solicitava que entrasse em contato com o senhor John Stuart, da embaixada americana. Ele estava disposto a ajudar no que fosse possvel. Por fim enviei o ltimo e-mail do dia (ou da noite) ao meu filho, informando que o projeto Burkina ficaria suspenso por algum tempo.
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Altair Maia Era tudo. Os dois ltimos dias haviam sido por demais exaustivos, em todos os sentidos. O cansao batera a porta. Eu j estava quase exausto. Era hora de dormir. Dormir pelo menos umas dez horas. Os maus bocados dos ltimos dois dias haviam deixado meus nervos em frangalhos. O corpo tem suas prprias limitaes, porm a mente as desconhece. No raro somos obrigados a ir alm, muito alm de nossas foras fsicas. Quando o corpo d todos os sinais de exausto e a mente ordena v em frente, novas foras surgem e nos do o sustentculo necessrio para prosseguir. Ao guardar o computador percebi o envelope que o senhor Koko me entregara quando nos despedimos. Instintivamente abri o envelope, retirei um calhamao de umas trinta ou quarenta folhas, e li a primeira linha.
Meu nome Jonathan Makeba e eu quero lhe contar a minha histria. Se voc est lendo este texto certamente porque eu j no estou no mundo dos vivos.

Era impossvel parar de ler. Uma mensagem do senhor Jonathan Makeba. Finalmente eu teria a oportunidade de falar diretamente com ele. Um arrepio me percorreu o corpo. No o conhecera em vida, mas estava ali, em minhas mos, um legado do senhor Makeba que me permitiria conhecer sua histria.
Nasci em Dori, na regio mais pobre do Burkina, quando ainda se chamava Alto Volta. Desde cedo, por influncia de meu av paterno, que era descendente de holandeses, aprendi a ler e a escrever o francs e as lnguas nativas locais. Aprendi tambm o holands e o ingls, tornando-me um autodidata.
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A pobreza dessa regio sempre me chocou. Atravs dos livros descobri que havia outras formas de vida perfeitamente possveis para aquela regio e para toda a frica. Aprofundei meus estudos nesse sentido, buscando sempre no elemento terra o que faltava no elemento vida...

Por duas pginas o senhor Makeba descrevia sua infncia, sua percepo da pobreza e seu pensamento fixo de tirar seu povo daquela misria quase que absoluta. A partir da terceira pgina, porm, j no era mais sobre sua vida. Era o seu pensamento sobre o modelo de desenvolvimento dos pases do continente. Tive a sensao de que ele escrevera aquele testemunho para mim. Era como se me falasse diretamente sobre as formas e os modelos para o desenvolvimento do Continente Africano: O ttulo era bem sugestivo: 53 naes; uma meta, um povo, dizia ele. Ao longo de quase trinta folhas o senhor Jonathan perfilava um conjunto de ideias sobre vrios pases africanos, seus problemas e solues. O modelo de desenvolvimento preconizado pelo senhor Jonathan poderia ser resumido numa palavra: Parceria.
Toda e qualquer ajuda; investimento e/ou at mesmo doaes, teriam que ter uma parceria; uma contra-partida pelo lado africano. A frica queria e quer participar do mundo globalizado. Ela quer participar da corrida global. No importa se chegar em ltimo lugar. O que importa participar.

A ideia principal era montar joint-ventures entre empresas de excelncia em todo o mundo, com empresas africanas, buscando sempre
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Altair Maia agregar valor aos recursos naturais da frica para coloc-los, de forma competitiva, nos mercados mundiais. O nvel de agregao de valor iria depender dos parceiros envolvidos, dos recursos naturais a serem explorados e dos mercados a serem atingidos. Um captulo especial me chamou a ateno. Como atrair e selecionar empresas multinacionais. Nesse captulo o senhor Makeba elencava uma serie de mecanismos econmicos capazes de tornar atrativos no s os recursos naturais em si, mas tambm e principalmente, mecanismos destinados a promover o processamento no local de extrao. Certamente que a Fertilizers Inc. havia passado por esse crivo.
Onde houver, em todo o territrio africano, algum recurso que possa ser transformado, devemos procurar empresas de excelncia, para a formao de uma parceria para sua explorao racional, com gerao de empregos e riqueza locais.

Guardei aquele material com carinho. Mais tarde eu poderia compilar tudo aquilo e transformar num compndio sobre as alternativas para o desenvolvimento dos pases africanos. Seria a oportunidade de dar voz ao pensamento econmico do senhor Makeba sobre a terra em que nascera. O pensamento vivo do senhor Jonathan Makeba. Alternativas para o desenvolvimento africano. J raiava o dia quando terminei a leitura. Pela janela via Paris, cinzenta como sempre. Mais uma noite mal dormida.

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Uma reao inesperada


J passava das dez horas da manh, quando fui acordado pelo toque do telefone. Atendi ainda sentindo os efeitos de trs garrafas de vinho. - Bom dia senhor Maia, o Nicholas. Desculpe se o acordei. - Bom dia Nicholas. Eu j estava acordado. Mas diga l. - Agora pela manh me ligou o senhor Mbeng. Ele est muito revoltado com a morte do senhor Makeba. Est reunindo seu batalho de choque, para uma manifestao em frente embaixada do Burkina. Ele quer cobrar explicaes do governo sobre o desaparecimento do senhor Jonathan Makeba. Essa morte no ficara impune. O senhor Mbeng tem muita penetrao na mdia e vai fazer muito barulho. Ele est marcando essa manifestao para amanh de manh. Levantei de um salto. Precisava avisar o senhor Koko Gueye. Em Burkina eles conseguiram abafar a morte do senhor Jonathan, mas uma manifestao como aquela, em frente embaixada do Burkina, colocaria a morte do senhor Makeba em evidncia e isso certamente colocaria o senhor Koko e a Sra. Michelle num perigo iminente. Revirei a papelada sobre a mesa para encontrar as anotaes do telefone e e-mail do senhor Koko Gueye. - Senhor Koko? Aqui Altair Maia; tudo bem com o senhor?
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Altair Maia - Tudo timo senhor Maia! Acabo de ler seu e-mail. J telefonei para o senhor John Stuart. Marcamos uma reunio para amanh. - No senhor Koko. Essa reunio tem que ser hoje, se possvel agora pela manh. Ainda est cedo ai no Burkina. No e-mail que lhe enviei falei a respeito do senhor Pierre Mbeng, que conheceu o senhor Jonathan aqui em Paris. Contei ao senhor Koko tudo que acontecera na noite anterior e que ele deveria procurar a ajuda do senhor Stuart imediatamente To logo terminei o telefonema com o senhor Koko, liguei de imediato para o senhor Stuart. - Bom dia senhor Maia! Como foi a viagem, tranquila? - Sim, senhor Stuart. A viagem foi muito tranquila. Porm, aqui em Paris... Aps a narrativa de todo o acontecido, o senhor Stuart concordou plenamente que o senhor Koko correria srio risco aps aquela manifestao. - Fique tranquilo senhor Maia. Vou receber o senhor Koko aqui na embaixada e veremos o que se pode fazer. Tanto por ele quanto pela senhora Makeba. Ele me informou que teria um lugar para ocultar a senhora Makeba, caso conseguisse retira-la do hospcio. Vamos providenciar isso! Telefonei de volta ao senhor Nicholas, informando que j havia avisado o senhor Koko e o senhor Stuart, em Ouagadougou. - Ok, senhor Maia. Hoje tarde o senhor Mbeng estar se reunindo com seu peloto de choque, para preparar a manifestao de amanh. Perguntou se o senhor ainda estava em Paris e se poderia
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Altair Maia participar dessa reunio. Como sei que seu voo somente amanh pela manh, tomei a liberdade de confirmar sua presena. - Tudo bem senhor Nicholas; sem nenhum problema. Terei o maior prazer em participar dessa reunio. Adeus minha tarde livre para perambular pelas ruas de Paris! Pelas cinco horas da tarde chegamos a um galpo nos arredores de Paris. Havia diversas mesas e umas trinta pessoas trabalhando. Ali era o bunker do senhor Mbeng. Preparavam faixas e cartazes que diziam; Onde est Jonathan Makeba? Mataram Makeba! Queremos Jonathan Makeba! Enquanto isso outro grupo estava pendurado aos telefones, contatando o maior numero possvel de pessoas ligadas ao senhor Mbeng. Pouco tempo depois, com faixas e cartazes prontos, o senhor Mbeng interrompeu os trabalhos para definirem a estratgia do dia seguinte. Nesse momento ele me apresentou ao grupo, como o homem que veio do Burkina e, consequentemente, o porta-voz de to desagradvel notcia. Estavam calculando que conseguiriam levar cerca de quatrocentas a quinhentas pessoas para a manifestao. Se conseguissem acionar estudantes haveria mais de mil pessoas naquela passeata. A estratgia era chegar antes do incio do expediente. Iriam impedir que o senhor embaixador entrasse na embaixada. Toda imprensa ali reunida e o senhor embaixador no meio da rua, tendo que dar explicaes sobre o desaparecimento do senhor Makeba. Se houvesse confuso com a polcia eles estavam preparados. No peloto de choque do senhor Mbeng o mais fraquinho dava dois de
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Altair Maia mim. incrvel como determinados locais e/ou situaes tm a capacidade de nos transportar no tempo. Eu ali, no meio de umas trinta pessoas que conhecera naquele momento, participando dos preparativos para uma passeata em defesa de uma pessoa que a grande maioria no conhecera. Aquele momento e aquela situao, me remeteram ao tempo das passeatas contra o regime militar que se instalara no Brasil. O idealismo era o mesmo. A nica coisa que separava uma situao da outra era a tnue cortina do tempo. Tudo pronto. Tudo preparado. Era hora de ir embora, mas aquela conversa nao poderia ser interrompida ali. Havia africanos de diversos pases. Francofonos ou no francofonos. Era grande a troca de informaes. Eu quase me tornei o porta-voz das ideias do senhor Makeba. Cada um deles apresentando os problemas inerentes a seus pases e querendo saber que soluo o senhor Makeba daria para cada um daqueles problemas. Terminamos a noite no restaurante do senhor Mbeng. Desta vez, porm, nossa mesa no era to pequena. Pelo menos metade daquele grupo estava presente e o vinho rolou solto at a virada da meia noite.

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Agora termine sua leitura. Faltam somente dois captulos!

Onde est Jonathan Makeba?


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Onde est Jonathan Makeba?


Altair Maia

Despedindo de Paris
No dia seguinte, pela manh, o senhor Nicholas havia ido at o hotel para me levar ao aeroporto. Agradeci a gentileza dizendo que pegaria um txi. Mas ele insistiu, dizendo que nada tinha a fazer naquela manh. Tomamos o caf da manh analisando as consequncias daquela passeata que comearia da a poucas horas. - Temos boas notcias, disse ele. O senhor Mbeng me ligou informando que os estudantes africanos estaro em peso na passeata. Esse movimento deve reunir de duas a trs mil pessoas em frente embaixada. O barulho ser grande! No incio da passeata o senhor Mbeng ira protocolar na embaixada do Burkina um documento onde relata que soubera da morte do senhor Jonathan Makeba em circunstncias misteriosas, e questiona o governo do Burkina a dar explicaes sobre o paradeiro do senhor Makeba. To logo tenha incio o movimento em frente embaixada do Burkina, cpia desse documento ser distribuda a toda a mdia ali presente para dar fora ao questionamento: Onde est Jonathan Makeba? O senhor Nicholas acredita que depois daquela manifestao as autoridades francesas iro querer saber quem o senhor Jonathan Makeba e o que aconteceu com ele. Devera haver muita presso social e poltica, atravs da imprensa e por via diplomtica.

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Altair Maia Pelas dez horas da manh j estvamos chegando ao aeroporto de Orly. Agradeci ao senhor Nicholas pela carona e me dirigi ao guich da companhia area, com mais de trs horas de antecedncia. O trmite burocrtico para embarque demorou quase uma hora. Aps esse contratempo e devidamente acomodado em uma poltrona, a espera da chamada do meu voo para Nova York, assisti pela televiso, ao vivo, a confuso em frente a embaixada e a polcia tentando proteger a embaixada do Burkina. La estava o senhor Pierre Mbeng e sua turma querendo saber: - Onde est Jonathan Makeba?

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Final
A essncia do ponto e do contraponto No est no branco e no preto; No cheio e no vazio; No verso e no anverso. Ou no positivo e no negativo. Est muito alm do que podemos ver, Sentir ou perceber. Est no contraponto do ponto, Do toque do dedo de Deus.

O movimento iniciado pelo senhor Mbeng em frente a embaixada do Burkina Faso em Paris reuniu mais de duas mil pessoas e teve muita repercusso na imprensa. Esse fato poder mudar todos os rumos dessa histria. Questionar o governo do Burkina pelo desaparecimento do senhor Jonathan Makeba teria repercusso direta em toda a estrutura de poder existente ate ento. A Europa e os Estados Unidos esto dando claros sinais de que o perodo das grandes ditaduras est chegando ao fim. Os tempos so outros; a velocidade da informao outra. Nenhum fato fica restrito ao local de seu acontecimento. Nenhum crime fica totalmente acobertado. A pergunta est no ar: Onde est Jonathan Makeba? Certamente que o Burkina Faso e o Nger continuaro pobres e esquecidos naquele final de mundo.
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No Sahel, sem os insumos necessrios ao desenvolvimento de sua agricultura, milhares de pessoas continuaro morrendo de fome sobre um lenol de fertilizantes que poderia livr-las daquele destino. Porm, todos ns que tivemos conhecimento da verdadeira histria e do pensamento do senhor Jonathan Swift Makeba, samos egoisticamente enriquecidos por sabermos que a frica tem alternativas econmicas para solucionar seus graves problemas sociais. Tudo depende de boa vontade poltica e de homens como o senhor Jonathan Makeba, para promover as reformas necessrias. bom no esquecer que as sementes da liberdade e da igualdade econmica, na disputa por mercados, plantadas pelo senhor Makeba no meio universitrio havero de frutificar e o Continente Africano estar cada vez mais presente no mercado global. Quanto a mim, continuo nas minhas andanas e acreditando nas potencialidades da frica como parte do mercado globalizado; acreditando na sociedade africana como capaz de encontrar seus prprios caminhos e acreditando, tambm, no Ocidente e no Oriente como parceiros da frica e no apenas como exploradores da frica. Minha prxima viagem j est marcada. Vou a Gana, Serra Leoa e a Guine Bissau, verificar as condies para instalao de uma indstria de pescado.

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Quanto ao senhor Jonathan Swift Makeba; Acredita-se que seu corpo esteja sepultado sob um imenso Baob. Se l estiver, no poderia estar em melhor lugar, pois o Baob a rvore da vida e a rvore smbolo da frica. Seu pensamento vive e haver de influenciar cada jovem e cada poltico dessa nova gerao africana, na busca da tica e dos princpios que possam tirar a frica dessa pobreza e misria permanentes. Os jovens universitrios, africanos e no africanos, que tiveram a oportunidade de ver e ouvir o senhor Jonathan Makeba, no esquecero jamais as lies emanadas por um homem com a viso dos grandes estadistas, porm com os ps no cho. No cho africano. Sua alma, confirmando a lenda africana, certamente habita cada um dos Baobs existentes nesse vasto continente africano.

Obras publicadas e a publicar Enquanto no Ministrio das Relaes Exteriores publicou, em parceria com colegas. 500 produtos brasileiros potencial de exportao. com

Esse estudo visava identificar e incentivar empresas com potencial exportador. O autor Altair de Sousa Maia economista pela Universidade de Braslia/Brasil, com especializao em Comrcio Exterior. Por uma dcada trabalhou no Ministrio das Relaes Exteriores e no Ministrio da Indstria e do Comrcio em Braslia/DF. Como professor lecionou na Universidade Catlica de Braslia, na Uneb, e na Escola de Administrao Fazendria do Ministrio da Fazenda. Como profissional liberal e consultor, elaborou projetos os mais diversos, sempre ligados importao e exportao. Participou de feiras e misses comerciais em diversos pases principalmente na Europa e nas Amricas. Hoje se dedica consultoria internacional, especialmente em assuntos africanos, e a proferir palestras em universidades e entidades no Brasil e no exterior. E-mail: altair2001@yahoo.com Manual de Exportao para Micro e Pequenas Empresas. Como o prprio nome diz, trata-se de uma obra destinada a abrir as portas do Comrcio Internacional para as Micro e Pequenas empresas, e a familiarizar os empresrios com os termos do comrcio internacional. Baob. Cenas e fatos dfrica. Uma coletnea de textos narrando fatos e cenas do quotidiano de diversos pases africanos, em viagens realizadas ao longo de mais de dez anos. frica, um negcio da China. (Em fase final de elaborao). O mercado africano, com suas vastas potencialidades, est sendo devagar e paulatinamente conquistado pela China. Enquanto isso, ns brasileiros, irmos de sangue de quase todos os pases africanos, ficamos aqui, do lado de c do Atlntico, assistindo. E-mail: altair2001@yahoo.com