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Hbitos de Vida dos Animais


Diversos animais possuem o hbito de se alimentar e viver durante a noite e, por isso, possuem alguns mecanismos que os permitem enxergar no escuro e se locomover. O exemplo mais famoso de animais noturnos talvez sejam os morcegos. Figurinhas fceis em qualquer histria de terror com episdios noturnos, os morcegos passam o dia todo abrigados em locais escuros como o fundo de cavernas e grutas e saem somente noite para se alimentar. Mas o que fez com que em um mesmo lugar alguns animais prefiram a noite e outros o dia?

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Embora o ambiente possa ser o mesmo, as mesmas condies ambientais podem ocasionar reaes diferentes nos indivduos levando-os a evoluir de maneira diferenciada. Alguns animais, como as rs e os sapos, por exemplo, possuem uma pele bastante sensvel a altas temperaturas (como a que seria ocasionada pela exposio prolongada ao sol) e, por isso, tiveram seus hbitos melhor adaptados ao perodo noturno, quando as condies de temperatura e umidade so mais favorveis.

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Outro fator que pode ter influenciado a necessidade de fugir de predadores. Os ancestrais dos pequenos mamferos, por exemplo, como os gambs, tinham de se esconder dos grandes predadores durante o dia e, ento, aproveitavam a escurido da noite para caar a viver. claro, que os fatores que levaram determinadas espcies a desenvolver hbitos noturnos envolvem uma gama de relaes bem mais complexas. Mas o fato que estes animais acabaram desenvolvendo caractersticas especficas que os tornaram aptos a viver durante a noite.

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Outra adaptao dos animais noturnos est na viso. A maioria deles possui apenas os bastonetes, fotorreceptores (clulas da viso) bastante sensveis a luz, mas que no os permite distinguir cores, o que no significa que eles enxerguem mal. A coruja-das-torres (Tyto alba), por exemplo, possui uma viso capaz de distinguir um alvo a mais de 10 metros de distncia e consegue enxergar com apenas 10% da luz de que o olho humano precisa.

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Os animais noturnos precisaram desenvolver outras caractersticas que no apenas a viso para poder sobreviver em meio escurido. Os morcegos desenvolveram a ecolocalizao e as mariposas, suas presas, desenvolveram uma audio aguadssima para captar o barulho dos morcegos (que pode chegar a 160 decibis, mas que no pode ser percebido pela audio humana) e conseguir fugir deles. J as cobras no venenosas desenvolveram um recurso capaz de perceber o calor de suas presas com tamanha preciso que elas conseguem saber at o tamanho da vtima e, se esta for grande demais, fugir para se proteger.

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Migrao
o movimento, em larga escala, de uma espcie animal de um lugar para outro. As migraes geralmente esto associadas a mudanas sazonais de clima e padres de alimentao, ou padres de acasalamento e procriao. Algumas migraes no seguem esses padres. Migraes irruptivas no seguem qualquer padro e espcies nmades se movem de um lugar para outro sempre que se exaure seu suprimento de comida em uma determinada rea
Quando todos os membros de uma espcie migram, o processo conhecido como migrao completa. Se alguns membros de uma espcie ficam no mesmo lugar o ano todo enquanto outros migram, existe uma migrao parcial. Isso normalmente ocorre quando o alcance de uma espcie grande o bastante para que alguns espcimes vivam em um lugar sempre quente, enquanto outros vivam em uma regio temperada que fica fria demais para eles no inverno. As corujas so um exemplo de animal que realiza migraes parciais

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Migrao
Os animais que vivem em reas montanhosas podem empregar migraes de altitude. Em vez de percorrerem longas distncias, eles se transferem para altitudes mais baixas quando a neve atinge os topos das montanhas. Algumas corujas pintadas o fazem, enquanto outros animais da mesma espcie, que no vivem em montanhas, seguem padres diferenciados de migrao Uma mudana drstica no meio ambiente ou no clima pode resultar em uma migrao de remoo. Caso o habitat de uma espcie se torne permanentemente inadequado para ela, como acontece quando o desenvolvimento humano drena um pntano ou abate completamente uma floresta, a espcie tentar se transferir para uma rea diferente e no retornar ao seu lar original.

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Migrao
Os caribus, uma espcie de animais de grande porte semelhantes aos cervos das latitudes setentrionais, detm o recorde mundial em termos de distncia de migrao. A cada ano, trs milhes de caribus realizam jornadas sazonais pela tundra do rtico. Eles esto literalmente procura de pastos mais propcios, sempre em movimento para localizar comida fresca. A distncia percorrida varia de manada para manada: quanto maior a manada, mais longo o trajeto. Algumas percorrem mais de 3,2 mil quilmetros por ano Ainda que no existam mamferos carnvoros que migrem regularmente, algumas alcatias podem acompanhar uma manada de caribus por alguma distncia, caso a comida se torne escassa em seu territrio de origem

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Migrao

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Por que migrar? A motivao central de todas essas diferentes formas de migrao o instinto de sobrevivncia. A maioria das migraes permite que uma espcie prospere ao deixar uma rea em que no existe alimento suficiente para sustentar sua populao. Elas tambm impedem o esgotamento das fontes de alimentos em uma rea, em longo prazo. Esses movimentos peridicos significam que cada espcime individual tem mais chance de encontrar comida suficiente em determinado local. Embora as migraes em busca de alimento possam acontecer de maneira muito regular, existem diversas variveis que podem afetar a disponibilidade de alimentos, entre as quais o clima e o nvel de populao de outras espcies que compartilhem do mesmo territrio. Por esse motivo, algumas espcies usam padres irregulares de migrao que variam constantemente, adaptando-se a novas condies. Os gnus percorrem as plancies africanas em busca de gua. Quando suas fontes regulares de gua se esgotam, eles se encaminham para as savanas em busca de grama e de mais gua. As migraes nas temporadas de seca podem ser alteradas pelo som de troves e pelas nuvens de chuvas que os animais avistam

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Por que migrar? Os padres de migrao tambm beneficiam o acasalamento e a procriao, permitindo o nascimento de jovens animais em regies com fontes mais ricas de alimentos, ou mais distantes de predadores perigosos. Os salmes chinook e outras espcies correlatas nascem em rios no noroeste dos EUA e depois se dirigem ao mar quando se tornam adultos. Mais tarde em suas vidas, voltam a subir os rios para acasalar, e depositam suas ovas no exato lugar em que nasceram. Os salmes jovens seriam vulnerveis demais aos predadores ocenicos e retornar ao seu ponto de origem garante que as ovas sejam depositadas em um local favorvel procriao. Quando os rios em que eles procriam so represados, os salmes enfrentam srios problemas e, como resultado, as populaes dessa espcie se reduziram drasticamente

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Por que migrar? Algumas migraes so propelidas tanto pela necessidade de alimentos quanto pela de reproduo. As baleias do gnero balaenoptera, que incluem as baleias cinzentas, azuis, minke e corcundas, viajam rumo ao norte no vero (ou ao sul, caso vivam no hemisfrio sul). Nas guas frias do plo, encontram vastas quantidades de seu alimento predileto, o krill - uma minscula criatura semelhante aos camares. Mas as baleias jovens no tm uma camada de gordura suficiente para proteg-las do frio, de modo que elas retornam a guas tropicais a cada vero a fim de procriar. As rotas de migrao variam de espcie para espcie, mas muitas tm extenso de milhares de quilmetros. A migrao das baleias cinzentas as leva a distncias de at nove mil quilmetros do ponto inicial

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Por que migrar?

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Fotoperodo Os animais evidentemente no tm calendrios em suas paredes. O que informa a um animal que hora de migrar? Alguns dependem do fotoperodo - o volume de luz solar em cada determinado dia. medida que os dias se tornam mais curtos, os instintos informam aos animais de que o inverno est chegando e que, por isso, hora de viajar para o sul. Experincias demonstraram que animais expostos a fotoperodos artificiais constantes agiro como se os fotoperodos que experimentam fossem naturais

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Fotoperodo E para os animais que no so capazes de ver o sol, como o caso dos que hibernam em cavernas? Alguns animais reagem temperatura. Tambm podem responder a indicaes internas, por exemplo o volume de reservas de gordura disponvel em seus corpos. Alguns padres de migrao seguem um rigoroso equilbrio - quando as reservas de gordura se reduzem devido a uma queda no suprimento de comida, hora de procurar moradias de inverno mais generosas. Mas os animais precisam reter certa quantidade de gordura para dispor de energia para a jornada. A evoluo organizou esses processos de maneira que, salvo interferncia externa, os instintos requeridos funcionem perfeitamente. Na ausncia de estmulos externos, muitos animais, ainda assim, sabem quando migrar e quando voltar para casa. Os ritmos circadianos e os ritmos anuais so calendrios internos que fazem parte do sistema nervoso dos animais. No compreendemos plenamente esses ritmos, mas eles esto vinculados a padres de atividade cerebral que se alteram dependendo da hora do dia, dos fotoperodos e das estaes. Os humanos tambm os tm, embora no os utilizem para migrao.

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O Sistema de navegao dos animais Encontrar o caminho para os paradeiros de inverno localizados a milhares de quilmetros fcil para os animais - eles simplesmente inserem as coordenadas em seus sistemas GPS e acompanham as instrues, curva a curva. Sem problemas. Na verdade, os mtodos que os animais empregam para encontrar suas rotas de migrao so ainda mais interessantes do que um sistema GPS. Alguns de seus mtodos de navegao so to estranhos que nem mesmo conseguimos compreendlos. O sol - esse parece bem simples. Pode-se determinar em linhas gerais em que direo estamos avanando tomando por base a posio do sol. Mas, se consideramos questes como o horrio da observao, a poca do ano e a possvel presena de nuvens, guiar-se pelo sol um problema complexo. No entanto, formigas e estorninhos se guiam pelo sol. Algumas aves podem at mesmo se guiar pelo sol noite - teorias sugerem que eles fazem uma "leitura" da posio em que o sol se pe e a utilizam para determinar seu curso. Outros acreditam que a polarizao da luz solar faz parte do processo

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O Sistema de navegao dos animais

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O Sistema de navegao dos animais Marcos visuais - trata-se de outro sistema bastante primitivo de navegao. Voe na direo daquelas montanhas, dobre um pouco esquerda quando avistar o oceano e faa um ninho na primeira rvore adequada que avistar. As baleias que percorrem o Pacfico perto da costa oeste da Amrica do Norte utilizam esse mtodo - o marco de navegao que utilizam difcil de perder, porque o continente todo serve para esse fim. Elas mantm o continente sua esquerda quando nadam para o sul e sua direita a caminho do norte. Lua e estrelas - experincias em planetrios demonstraram que muitos pssaros dependem de pistas estelares para descobrir a direo de sua migrao. Pode-se at dizer que estrela eles usam para a orientao Faro - quando um animal chega sua rea geral de destino, ele pode localizar pontos especficos pelo faro. O faro no conduzir um animal de Saskatchewan ao Mxico, mas provavelmente ajuda os salmes a encontrar bons pontos de desova, por exemplo. E o cheiro da chuva pode determinar o destino das migraes dos gnus.

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O Sistema de navegao dos animais Clima - as condies do vento so, muitas, vezes usadas como recurso auxiliar de navegao pelas aves. Quando desprovidas de outras pistas, como o sol ou as estrelas, as aves optam por voar na direo do vento, em um teste. Nos casos em que podiam avistar o sol e as estrelas, elas voavam na direo correta independentemente do vento dominante. Campo magntico - a Terra dispe de um campo magntico que geralmente no pode ser detectado por seres humanos desprovidos de uma bssola. No entanto, algumas espcies de animais tm capacidade de detectar esse campo e podem utiliz-lo em suas migraes. Os morcegos e as tartarugas marinhas utilizam informaes magnticas para encontrar seu caminho. Algumas espcies de bactrias podem at depender apenas do campo magntico como orientao No estamos 100% certos sobre como os animais detectam o campo magntico, mas pequenas partculas de um mineral magntico chamado magnetita foram localizadas no crebro de certas espcies. Essas partculas podem reagir ao campo magntico e ativar nervos de maneira a enviar informaes direcionais ao crebro do animal.

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O Sistema de navegao dos animais Tartaruga marinha Bebs de tartarugas marinhas so capazes de encontrar seu caminho em uma rota de migrao de quase 13 mil quilmetros na primeira vez que a percorrem. Os cientistas desviaram algumas tartarugas do curso, mas elas conseguiram voltar ao caminho certo sem grandes dificuldades. Suspeitando de que houvesse algum tipo de orientao magntica em uso, a experincia seguinte sujeitou os animais a diversos campos magnticos que diferiam do campo natural da Terra. As tartarugas participantes perderam o rumo. A exposio a um im que simulava o campo magntico da Terra as recolocou na rota - prova de que as tartarugas so capazes de detectar o campo magntico da Terra e us-lo para navegao

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Hibernao Todo animal vivo na Terra queima energia o tempo inteiro. Atividades fsicas como caminhar e respirar queimam energia. Bombear sangue e digerir alimentos queimam energia. At mesmo pensar, queima energia. Como animais de sangue quente, uma grande quantidade de energia queimada apenas mantendo nossa temperatura corporal. Mesmo quando estamos dormindo, queimamos energia. Essa a verdadeira razo pela qual os animais comem - para ganhar energia suficiente a fim de fornecer combustvel para todos esses processos. O sistema funciona bem quando h abundncia de frutas nas rvores ou animais para capturar e comer [ou pizzas (em ingls) no freezer]. Mas, o que acontece quando chega o inverno e se torna muito difcil encontrar comida? Como os animais sobrevivem com poucas fontes de energia disponveis? No mundo animal, h muitas estratgias de sobrevivncia no inverno e uma das mais fascinantes a hibernao. Alguns animais entram em um estado letrgico em que a freqncia respiratria e os batimentos do corao diminuem e permitem que a temperatura corporal caia, em alguns casos at abaixo do congelamento. Os animais que hibernam param de comer e, em muitos casos, param de evacuar. Tudo isso acontece para que o animal possa usar menos energia.

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Hibernao Os bilogos tm diferentes definies para o termo hibernao. Uma das definies diz que a hibernao um estado de longa durao em que a temperatura do corpo significativamente reduzida, o metabolismo diminui drasticamente e o animal entra em uma condio parecida com o coma, da qual leva algum tempo para se recuperar. Por essa definio os ursos no hibernam porque a temperatura de seu corpo cai apenas ligeiramente e eles acordam com relativa facilidade. Contudo, nem todos aceitam essa definio. Usaremos o termo hibernao para descrever qualquer reduo a longo prazo na temperatura do corpo (hipotermia) e no metabolismo durante os meses de inverno. Quando um animal entra em estado semelhante hibernao durante o vero, isso conhecido como estivao. Ela muito menos comum do que a hibernao. A hibernao em rpteis s vezes chamada de brumao. Ela difere da hibernao dos mamferos porque os rpteis tm sangue frio - eles no podem controlar sua prpria temperatura corporal, ento precisam passar o inverno em um lugar que permanea suficientemente quente. Torpor outra palavra que provoca certa confuso. s vezes ela usada como um termo genrico para descrever os vrios tipos de funes redutoras de temperatura - e do metabolismo. Essa palavra mais usada para descrever perodos de curto prazo de temperatura reduzida que ocorrem diariamente e apenas por algumas horas de cada vez. Tambm usaremos esse termo neste artigo.

Hibernao

Estivao

Torpor

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Hibernao Podemos ento dizer que hibernao uma soneca longa? No. Esses animais no esto somente dormindo, mas tambm sendo submetidos a mudanas fisiolgicas que podem ser muito drsticas. O elemento mais significativo da hibernao uma queda da temperatura corporal, s vezes de at 17,2C. Veremos os detalhes em breve, mas por enquanto suficiente dizer que os sinais vitais de um animal hibernando so muito diferentes dos sinais vitais de um animal desperto. Dormir, em comparao, uma mudana principalmente mental. H aspectos fisiolgicos do sono que so similares aos da hibernao, como freqncia de batimentos do corao e respirao reduzidas e temperatura do corpo diminuda, mas essas mudanas so muito leves comparadas hibernao. O sono tambm consideravelmente fcil de ser interrompido - se voc for acordado, mesmo de seu sono mais profundo, pode ficar totalmente desperto dentro de alguns minutos. O sono caracterizado por alteraes na atividade do crebro. Na verdade, as ondas cerebrais de animais em hibernao se assemelham muito aos padres das ondas cerebrais que emitem quando esto despertos, ainda que sejam um pouco suprimidas. Quando um animal desperta da hibernao, exibe muitos sinais de privao do sono e precisa dormir bastante nos prximos dias para se recuperar.

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A hora certa de hibernar e despertar Diferentes espcies de animais hibernam em pocas diferentes e cada espcie tem uma forma diferente de saber quando a hora certa. A hibernao regulada mais diretamente pela temperatura. Quando esfria, os animais se preparam para hibernar e quando esquenta, eles despertam. Conseqentemente, os perodos de hibernao podem variar dependendo do clima. Um vero indiano e um descongelamento antecipado resultam em uma hibernao muito curta. Algumas espcies mantm uma observao cuidadosa em seus suprimentos de comida. Quando eles mnguam, o animal sabe que hora de apanhar tudo o que sobrou e se recolher para o inverno. O fotoperodo (a durao do dia) provoca a hibernao para outros. Mesmo que um animal no tenha idia de qual a temperatura externa, de quo cedo o sol se pe ou qual a situao atual dos suprimentos de comida, muitos ainda entraro em estado de hibernao na mesma poca a cada ano. Experincias sob essas condies comprovaram que algumas espcies entram automaticamente em hibernao na poca apropriada, guiadas por um "calendrio" biolgico interno. Esses ritmos circanuais no so totalmente compreendidos, mas todos os animais so afetados por eles, mesmo os humanos. Animais que entram em torpor dirio, por outro lado, dependem dos ritmos circadianos, a verso diria.

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A hora certa de hibernar e despertar preciso preparao para hibernar com sucesso. Alguns animais preparam uma toca (tambm conhecida como hibernculo) e a revestem com material isolante, como folhas ou barro. Esquilos e lmures terrcolas fazem isso. Ursos polares cavam tneis na neve. Outros ursos podem passar o inverno em uma cavidade junto a uma rvore ou em uma caverna rasa, deixando-os parcialmente expostos ao tempo. Os morcegos so famosos por passar o inverno em cavernas ou stos. A seguir vem a armazenagem de comida. O alimento pode ser mantido na toca se for no perecvel, mas isso exige que o animal acorde brevemente durante o inverno para comer. Outra opo comer uma grande quantidade de comida a partir do fim do vero, formando uma reserva interna de gordura. Alguns animais at fazem os dois. Se no puder ser encontrado alimento suficiente para preparar a hibernao, ela pode ser atrasada.

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