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PILOTO DE STUKA ( TTULO ORIGINAL EM ALEMO: TROTZDEM )

HANS ULRICH RUDEL comeou sua surpreendente carreira de piloto de Stuka em 1939, na Polnia. Do primeiro ao ltimo dia da guerra no leste, de 1941 a l945, de Leningrado e Stalingrado a Moscou, e depois at Berlim, Rudel bateu-se incessantemente contra os russos, e foi um dos raros pilotos a atravessar seis anos de combate areo. No foi por acaso que granjeou a fama de piloto "indestrutvel" : abatido mais de uma Dzia de vezes, o fim do Conflito o encontrou pilotando um FW l90 - com uma perna amputada e outra entalada! Foi ele quem, em setembro de 1941, ps a pique o encouraado Marat, alm de mais dois cruzadores. A partir de 1943, especializou-se no ataque a tanques, em vo picado, mergulhando at poucos metros do solo para atingir seu objetivo. Foi recordista nessa tarefa, com seus 500 tanques destrudos. Apesar de gravemente ferido, recusou-se a assumir o comando de toda a aviao de combate. E, no obstante as ordens de Hitler e de Goering, que lhe proibiam de continuar voando, junta-se a sua formao e, enquanto a derrocada alem se pecipita, retorna ao combate at o fim - at a derrota final . Piloto de Stuka a narrativa apaixonante dos combates e das aventuras daquele que, na opinio dos aviadores aliados, "foi o maior de nossos adversrios".

NDICE

I - DO GUARDA-CHUVA AO STUKA II - GUERRA CONTRA OS SOVITICOS III - NO MEIO DA TEMPESTADE IV - A LUTA POR LENINGRADO V - DIANTE DE MOSCOU VI - DA TEORIA PRTICA VII - STALINGRADO VIII - RETIRADA IX - STUKA CONTRA TANQUE 88 X - DO KUBAN A BJELGOROD 95 XI - REGRESSO AO DNIEPER XII - SEMPRE PARA OESTE XIII - UM BANHO NO DNIESTER XIV - APROXIMA-SE A DECISO XV - NATAL DE 1944 XVI - A LUTA DESESPERADA DOS ULTIMOS MESES XVII - O FIM CAPTULO I Do Guarda-Chuva ao Stuka

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1924 - Meu pai pastor em Seiferdau, pequena aldeia da Silsia. Tenho exatamente oito anos. Um domingo meus pais vo a Schweidnitz, cidade vizinha, para assistirem a uma parada area. Naturalmente, a idia de me levarem tambm nem sequer lhes ocorre; fico chorando de raiva e, sua volta, submeto-os a um verdadeiro dilvio de perguntas. Tudo me interessava, ou melhor, me apaixona, at aos mnimos detalhes. Especialmente a incrvel histria de um homem que, saltando de um avio, chegou indene ao solo, graas ao seu pra-quedas. Vencida por minhas splicas, minha me confeccionou, com um pequeno retalho de seda, um modelo reduzido, ao qual prendi uma pedra. Para minha grande alegria, o pra-quedas lanado do alto da escada, desceu lentamente e quase sem nenhum choque pousou seu fardo no cho do vestbulo. O que se pode fazer com uma pedra, pensei, devo poder fazer comigo mesmo. E quando, no domingo seguinte, meus pais novamente me deixaram sozinho em casa, resolvi tentar a grande experincia. Lanando mo do guardachuva materno, subo ao primeiro andar, passo ao batente da janela, abro o guarda-chuva e, sem me dar tempo de sentir medo, salto no vazio. Aterrisso sobre a terra fofa de um tufo de flores e constato, com doloroso espanto, que esfolei os quatro membros, sem falar de uma fratura na tbia direita. O guarda-chuva, que resistiu a tantas borrascas, aproveitou, no entanto, essa rpida viagem area para revirar-se no avesso, de sorte que minha descida se transformou em queda livre. Contudo, 15 nem a dor, nem a clera paterna conseguem abalar minha resoluo: quero ser aviador! Durante meus anos de liceu, - pois meu pai insiste em que eu aprenda o grego e o latim dedico todos os meus lazeres ao esporte, ou, mais exatamente, a todos os esportes. Sem dvida, a esse treinamento intensivo, e particularmente prtica do decatlon, no vero, e do esqui, no inverno, que devo minha constituio robusta e a excepcional resistncia fadiga. Pratico tambm motociclismo - mas minha moda: com algumas pranchas e um cavalete de marceneiro, construo um trampolim rudimentar. Monto em minha velha motocicleta e, a toda velocidade, subo pelas pranchas : um salto de dois ou trs metros, e volto a retomar contato com o solo; uma virada brusca, que levanta poeira do cho, e volto ao ponto de partida, recomeando tudo. Minha me treme de medo e meu pai me chama de aprendiz de acrobata. Seu descontentamento ainda mais agravado pelo fato evidentemente deplorvel - de que absolutamente no quero compreender a necessidade de fazer regularmente minhas lies. Todavia, bem ou mal, vou chegando ao bacharelado e o problema da escolha de uma profisso vai-se tornando cada vez mais urgente. Como minha irm mais velha estuda medicina, meu pai, um simples pastor, no tem possibilidades de custear a instruo longa e onerosa que a profisso de piloto comercial exige. Decido-me, ento, pela carreira mais modesta de monitor de educao fsica. Mas, repentinamente, sem que ningum esperasse, o governo alemo decreta a criao da Luftwaffe. O Ministrio do Ar, passa de imediato, a pedir voluntrios, para a formao de uma reserva de oficiais. Mas o concurso de admisso difcil, muito difcil, com certeza, para a ovelha negra - dublada de preguioso - que eu sou. Alguns amigos, mais idosos que eu e certamente mais experimentados, tentam a sorte e fracassam. Ao que parece, de seiscentos candidatos, s restaro, ao final, sessenta; e, apesar de minha confiana (atrevimento, diz meu pai), a idia de que eu faa parte desses dez por cento nem sequer me ocorre. No obstante, quero ao menos tentar. O deus do acaso deve velar por mim, pois, em agosto de 1936, recebo o boletim de ingresso na escola de guerra de Wildpark-Werder, para primeiro de dezembro do mesmo ano.Dois meses de servio com trabalho obrigatrio em Muskau (Silsia), onde grupos de jovens constroem diques ao longo do Neisse. Depois, parto para Wildpark-

Werder. Inicialmente, nossa instruo aquela de todos os " azuis", com a diferena, porm, de que nosso programa 16 singularmente acelerado, de sorte que, ao cabo de seis meses, j somos infantes perfeitamente treinados. Quanto aos avies, - s os vemos do solo; comumente, acompanhamos com olhar nostlgico suas evolues rpidas - sobretudo de bruos na lama glacial do campo de manobras. Mesmo fora dos cursos propriamente ditos, a vida nem sempre cor-de-rosa: recomendam-nos (o que, na verdade, significa que nos "ordenam") que no bebamos nem fumemos, que dediquemos todo tempo livre ao esporte, e, particularmente, que manifestemos desdenhosa indiferena pelas tentaes da Capital, todavia bem prxima. Apesar dessa austeridade oficial, minha mania de s beber leite suscita comentrios desaprovadores, para no dizer mais. Mas como consigo notas satisfatrias nas vrias matrias militares, tanto quanto nas provas esportivas, nosso oficial instrutor se mostra bastante satisfeito comigo, com a reserva, porm, de que me acha "um pouquinho esquisito".No segundo semestre, fomos transferidos para Werder, pequena e encantadora cidade situada entre dois grandes lagos. Finalmente, vamos voar. Pacientes monitores se esforam por nos inculcar os princpios e os segredos da pilotagem. Dia aps dia, sobrevo, com duplo comando, nosso campo de aviao. Depois de sessenta exerccios, sou dado por capaz de voar sozinho, o que faz de mim, simplesmente, um aluno mdio. Ao mesmo tempo, seguimos cursos tcnicos e conclumos nossa instruo militar. Ao fim do semestre, recebemos nosso certificado de piloto. A terceira e Ultima parte do programa bastante montona: s muito raramente voamos, mas, em compensao, estudamos da manh noite a ttica do combate areo e terrestre, o armamento, as transmisses, e assim por diante. A medida que se aproxima o exame final, uma espcie de febre assalta todos os aspirantes a oficial; com crescente impacincia, ficamos a imaginar a que categoria vamos ser destacados. Naturalmente, quase todos sonham tomar-se piloto de caa; mas compreendemos que isso no possvel, pois a Luftwaffe no se compe apenas de caas. Alguns, sempre bem informados, murmuram que todo nosso grupo ser destacado na aviao de combate. Por fim, os espritos se acalmam; no momento, trata-se de enfrentar a prova final. Depois do exame - bastante duro, alis - os candidatos aprovados recebem seus diplomas, com o grau de segundo-tenente. Antes de deixarmos a Escola de Guerra, visitamos ainda um centro de treinamento de D.C.A., s margens do Bltico. Enquanto assistimos a alguns exerccios, anunciam-nos a chegada - de todo inesperada - de Goering. O marechal conversa familiarmente conosco 17 e, em segundo, indaga se em nosso grupo h voluntrios para as novas esquadrilhas de Stukas. Essas formaes acabam de ser constitudas, mas ainda lhes falta certo nmero de jovens oficiais. Reflito rapidamente: "Gostaria de pilotar um caa, mas, certamente, deveria contentar-me com um avio de combate; o melhor, ainda, apresentar-me como voluntrio para os Stukas". O fato que os avies de combate, pesados e de pequena maneabilidade, no me entusiasmam muito. Mas j estou com a mo levantada, e o ajudante de campo do marechal me inscreve na lista. Poucos dias depois, recebemos as ordens de destino: quase todo o grupo destinado A. . . aviao de caa! claro que me sinto terrivelmente decepcionado, mas nada h que fazer: serei piloto de Stuka! Em junho de 1938, reuno-me A minha esquadrilha, em Graz, capital da Estria. Trs meses antes, as tropas alems entraram na ustria, sob aclamaes entusisticas da populaao. Nosso grupo, instalado em Thalerhof, acaba de receber novos Junkers 87, de dois . lugares; o velho Henschel, de um s lugar, no ser mais usado..
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para os ataques em piqu (6). Aprendemos a voar em grupo, a atirar e bombardear, e sobretudo a picar, num ngulo cada vez mais vertiginoso, que quase chega aos noventa graus. Meus progressos no so nada rpidos - tanto menos quanto, ao momento de minha chegada, os outros pilotos j tm em seu ativo vrias semanas de treinamento. Comeo a adaptar-me, claro, mas muito - lentamente - pelo menos para o comandante da esquadrilha, que me considera um caso desesperado. Minha obstinao em passar as horas de folga nas montanhas vizinhas e no campo de esportes, mais do que no mess (7) - onde, ainda por cima, s bebo leite no me tornam nada popular, muito pelo contrrio. Apesar de tudo, sou promovido a primeiro-tenente e, pouco antes do Natal, o Ministrio pede que meu grupo designe um oficial para ser destacado no Centro de Reconhecimento Areo, tendo em vista uma instruo especializada. B evidente que todos os chefes de esquadrilha declaram no poder dispor de nenhum de seus homens - todos, menos o meu, que encontra a inesperada oportunidade de desembaraar-se do "bebedor de leite". Bem que tento lutar, afirmar meu desejo de continuar piloto de Stuka; como ningum vem em meu socorro, no consigo deter o movimento inexorvel da (G) Vo picado. (N. do T.) (7) mess, alojamento destinado a oficiais. (N. do T.) 18. mquina administrativa. Em janeiro de 1939, parto para a escola de pilotos de reconhecimento, em Hildesheim. Desde o primeiro dia, sinto-me infeliz, incrivelmente, indizivelmente infeliz. Nossa instruo compreende o reconhecimento areo terico e prtico. Parece que, ao final do curso, seremos destacados em determinadas esquadrilhas, especializadas em misses de reconhecimento operatrio. Durante os vos de treinamento, o instrutor mantm os comandos, a fim de permitir que nos dediquemos exclusivamente ao nosso trabalho de observao - tarefa fastidiosa, que no se adapta a um temperamento de piloto. Todos os dias, tiramos fotografias na vertical, na diagonal, na horizontal, e no sei mais de quantas maneiras. noite, reunimo-nos para o ensino terico, ainda mais enfadonho. Por fim, sou enviado a Prenzlau, nos confins do Brandeburgo, onde se encontra estacionada a 121a esquadrilha de reconhecimento de longa distncia. Dois meses depois, a esquadrilha se transfere para a regio de Schneidemuhl, na fronteira polonesa. Em seguida, vem a campanha da Polnia. Jamais esquecerei o dia em que sobrevoei a fronteira pela primeira vez. Fechado na cabina de pilotagem, fico a imaginar, com alguma inquietao, sobre o que nos espera. A primeira barragem de D.C.A. constitui para ns singular surpresa, e ningum tem vontade de rir; quanto aos raros caas poloneses, cada um deles nos forneceu excelente motivo de discusso. A teoria rida que tanto maldizamos durante o vero transformou-se em palpvel realidade :incessantemente, fotografvamos estaes, centrais e entroncamentos ferrovirios, a fim de informar o Alto Comando sobre os movimentos das tropas inimigas. Inicialmente, operamos na regio compreendida entre Thorn e Kulm e a seguir, pouco mais tarde, patrulhamos ao longo da estrada de ferro BrestLitowsk-Kowel-Luck. O G.Q.G. deseja conhecer os detalhes do dispositivo inimigo na Polnia oriental e fixar-se, na medida do possvel, sobre as intenes dos mesmos. s vezes, descemos tambm na direo de Breslau, para explorar o espao meridional. Logo chega ao fim a campanha da Polnia e nosso grupo volta a Prenzlau. O comandante de minha esquadrilha est bem a par de meu pouco entusiasmo pelos vos de reconhecimento. Julga, porm, que, dadas as circunstncias - pois a verdade que estamos em guerra qualquer pedido de reverso a um grupo de Stukas nem sequer seria tomado em considerao. Recusa-se, portanto, a intervir, e minhas prprias tentativas nesse sentido fracassam lamentavelmente .
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19 Passamos o inverno de 1939-1940 na regio do Hesse, em Fritzlar, perto de Kassel. Nosso grupo deve realizar vrias misses de reconhecimento na direo oeste e noroeste. Como esses vos se faro a grande altitude, os pilotos so inicialmente enviados a Berlim, onde se submetem a toda espcie de testes, para determinao de sua resistncia ao mal das alturas. "Resistncia insuficiente", me diagnosticam os mdicos. Desta vez, meu chefe se manifesta disposto a apoiar meu pedido de reverso aos Stukas, avies que nunca ultrapassam uma altitude mdia. Mas quando duas de nossas equipagens so abatidas pela D.C.A. ou pela caa francesa, o comandante, premido pela faIta de pessoal, novamente me envia comisso mdica. Dessa vez, o veredicto algo diferente: "Resistncia excepcionaI aos efeitos da altitude", afirmam os mdicos, acrescentando que, minha primeira visita, alguma enfermeira (com toda certeza) deve ter cometido um engano qualquer. Mas o Ministrio do Ar no deseja manter-me no meu grupo atual, nem destacar-me num grupo de Stukas : manda-me para as imediaes de Viena, em Crailsheim, onde se acha estacionado um regimento de instruo da Luftwaffe. Mal assumo minhas funes de adjunto do coronel ~ que me obrigam a cuidar de toda a papelada administrativa da unidade - Tem incio a campanha da Frana. Trato de pr em movimento todas as engrenagens possveis e imaginveis, chego at a infringir os sacrossantos regulamentos hierrquicos, telefonando diretamente direo do pessoal, em Berlim, mas no consigo ser enviado ao fronte; somente o rdio e os jornais me permitem acompanhar, a distncia, as operaes. At ento, nunca me sentira to desmoralizado; tenho a impresso de estar colocado parte, como um pestilento. O fato que esta existncia de desesperante monotonia. S muito raramente tenho a oportunidade de voar, pois, sem falar do trabalho burocrtico, temos que dedicar todos os nossos esforos e todo nosso tempo instruo dos recrutas. Certo dia, passeando em companhia do coronel num pequeno avio esporte, perco-me num labirinto de nuvens e evito, no ltimo instante, a crista de uma montanha envolvida pela bruma. Depois da aterrissagem, o coronel interrompe com um gesto minhas explicaes confusas, lana-me um olhar eloquente e se afasta. Para minha infelicidade, no faltava acontecer mais nada. Minhas inumerveis cartas, peties, reclamaes, alm dos telefonemas trouxeram-me finalmente o to almejado resultado ou 20 talvez tenha sido meu coronel que se resolveu a intervir, para ver-se livre de mim. Fui enviado a Caen, As margens da Mancha, onde volto a encontrar minha primeira unidade - a esquadrilha de Stukas de Graz. Infelizmente, continua no havendo misses. Um de meus camaradas tenta fazer-me adquirir a experincia que os demais conseguiram durante as campanhas da Polnia e da Frana. Realizamos todos os dias vrios vos de exerccio. Evidentemente, no me falta boa vontade, mas essas coisas no se aprendem de um dia para outro, e eu decididamente no sou o que se poderia chamar um "elemento de elite". compreendo tudo, mas somente depois da quinta ou sexta vez. E quando, aps algumas semanas, o grupo parte para a Europa Oriental, levanta vo sem mim; preferem deixar-me em Graz, onde farei parte de uma esquadrilha de reforo. A verdade que ainda tenho muito que aprender, e de mim para comigo mesmo indago, por vezes, se o conseguirei. Tem incio a campanha dos Balcs e, mais uma vez, fico de fora. No entanto, pelo menos provisoriamente, Graz a base de partida de vrias esquadrilhas de Stukas. Quanto a mim, s me resta observ-las a decolar e aterrissar. O fronte se desloca rapidamente: nossas
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tropas levam de roldo o exrcito Iugoslavo, ocupam a Grcia, enquanto eu - pobre de mim! - continuo na retaguarda, exercitando-me em vo de grupo, nos piqus, no lanamento de bombas. Mas, de sbito, certa manh, exatamente ao cabo de um ms, tomo uma resoluo: "Agora basta, de uma vez por todas! Estou pronto! A partir de hoje, farei com meu avio o que quiser!" E, de fato, fao tudo o que quero. Meus dois instrutores no precisam mais repetir as lies: agora, podem fazer-me passar por todo o programa do "circo", experimentar-me em todas as figuras de alta acrobacia, que eu fico literalmente colado aos seus avies, trate-se de looping, de um piqu ou de uma chandelle sobre o dorso. Quanto as bombas coloco praticamente todas dentro do crculo de dez metros. E nos exerccios de tiro areo, em cem disparos consigo noventa na msca.Em suma, estou em forma, e prometem enviar-me para o fronte com o prximo grupo de refro.Poucos dias antes da pscoa, finalmente, chega o grande momento. Trata-se de enviar vrios avies A esquadra de Stukas estacionados na Grcia meridional. Levantamos vo e alcanamos, via Agram e Skoplije, a cidade de Argos. A, fico sabendo que devo dirigir-me ainda mais para o sul: a primeira esquadra de Stukas tem base em Mola, no ponto extremo do Peloponeso. Ao chegar, dirijo-me desde logo , grande tenda que abriga os servios administrativos. 21 Sinto-me febril, tenso, cheio de impacincia para realizar minha primeira misso real. Ao entrar, dou de frente com o ajudante de campo do coronel: nossos rostos se fecham ao mesmo tempo, pois j nos conhecemos, e muito bem: trata-se de meu instrutor de Caen . . . - Que veio fazer aqui? - indaga le num tom glacial. - Voar, contra o inimigo. - Antes de lhe confiar qualquer misso, precisamos estar seguros de seu perfeito domnio do Stuka. Sinto-me a ponto de explodir, mas consigo dominar-me, mesmo quando le acrescenta, com um sorriso condescendente. - Fez muitos progressos? Houve um silncio, que se tornou cada vez mais insuportvel, at que, com a coragem do desespero, declarei: - Atualmente, domino perfeitamente meu avio. Num tom desdenhoso - ou que pelo menos assim me pareceu - ele responde, acentuando slaba por slaba:- Submeterei seu caso ao coronel. Esperemos que sua deciso lhe seja favorvel. Pode retirar-se. Quando, depois de ter encontrado uma cama numa tenda menos atravancada, passeio pelo campo, no posso deixar de manter a cabea baixa. Em parte, verdade, por causa do sol ofuscador, mas sobretudo pelo meu abatimento. Depois, 1embrome que estou errado em ceder dessa forma ao desnimo. naturalmente, o ajudante de campo no tem muito boa opinio a meu respeito, mas. isso no prevalecer, necessariamente, na deciso final do coronel. Mas se esse animal tiver tal influncia sobre o "velho". . . no, improvvel. Mas, se. . . A ordem de me apresentar imediatamente ao gabinete do coronel livra-me, felizmente, de ficar por mais tempo preso nesse jogo enervante de hipteses vs. Afinal, trata-se de meu chefe, e devo confiar na independncia de seu julgamento. Apresento-me, batendo os calcanhares. O coronel responde saudao com certa indiferena, me considera em silncio durante uns vinte ou trinta segundos, que me parecem uma eternidade. Em seguida, limpa a garganta e diz: -. J nos conhecemos, no ? Como minha expresso deve refletir certo espanto, com negligente gesto de mo ele explica: 22

- claro que nos conhecemos, visto que meu ajudante de campo o conhece. Conhece-o, mesmo, to bem, que por ora o probo de voar. Se, no futuro, as perdas de pessoal vierem a obrigar-me . . .No ouo o fim da frase. Pela primeira vez sinto empolgar-me por algo irresistvel, pela mesma fora que, anos depois, me amparou, na noite em que dentro de um avio despedaado regressei penosamente nossa base, com sangue a correr dos ferimentos e sentindo fugirem-me as ltimas foras: uma vontade feroz e, ao mesmo tempo, a revelao de que, mesmo na guerra moderna, a vitria pertence ao homem que quer triunfar sobre os obstculos. O coronel continuava falando, mas eu no ouvia nenhuma de suas palavras. Furiosamente, desesperadamente, luto contra a revolta que me sufoca. Felizmente, consigo dominar-me. E a voz do ajudante de campo que me chama realidade : - Pode retirar-se. Encaro-o: seu rosto est impassvel. Bato continncia, dou meia volta e saio, perfeitamente calmo, pelo menos na aparncia. Poucos dias depois, o Alto Comando lana a operao contra Creta. No campo, os motores rugem sem cessar, enquanto eu permaneo em minha tenda e tapo raivosamente os ouvidos. Creta ser a prova de fora decisiva entre os stukas e a frota. Trata-se de uma ilha; ora, segundo todas as regras estratgicas conhecidas at ento, somente foras martimas superiores podero arrebatar essa ilha aos ingleses. E a Inglaterra uma potncia naval de primeira ordem, o que no se poderia pretender com relao Alemanha, especialmente no Mediterrneo, onde o estreito de Gibraltar nos impede, at, levar ao local das operaes nossas poucas unidades. No seja essa a dificuldade: as leis imutveis da estratgia, a superioridade martima dos ingleses - tudo isso nossos Stukas jogam pelo cho, num impulso irresistvel e eu continuo embolorando em minha tenda. - . . . que por ora o probo de voar. Cem vezes, mil vezes por dia essa frase ressoa em meu crebro, irnica, desdenhosa, mordaz. No campo, os camaradas, animados de alegre excitao, contam suas proezas e descrevem o sucesso de nossos pra-quedista . 5. s vezes, tento persuadir um deles a cederme sua vez; chego, mesmo, a tentar suborn-los. Mas no h nada a fazer: todos me olham com ar divertido, dir-se-ia quase de comi23 serao, e sinto, em minha clera impotente, um aperto na garganta. Os stukas decolam, regressam e tornam a decolar, num incessante carrossel. Em minha tenda, sinto nsias de gritar, de raiva e de humilhao. "J nos conhecemos", disse o coronel No, ele no me conhece, e hei de prov-lo. Algum dia, h de chegar essa oportunidade, e eu a esperarei pacientemente, com inquebrantvel confiana. Pois tudo se resume Disso: nunca perder a autoconfiana! 24

*M* CAPITULO II

Guerra Contra Os Soviticos Pouco a pouco, conclui-se a ocupao de Creta. Sou encarregado de levar para a Alemanha um avio danificado. Regresso via Sofia-Belgrado e pouso em Kottbus, onde devo aguardar "minhas ordens". Naturalmente, fico sem notcias e comeo a imaginar o que devo fazer. Todos falam de uma nova campanha que, realmenle, parece iminente, dado que numerosas unidades de infantaria e de aviao partem na direo leste. A maioria julga que obtivemos do governo russo livre trnsito para o Oriente Prximo, para alcanar as reservas de petrleo da Gr-Bretanha. Todos se dizem bem informados, mas, na verdade, ningum sabe de nada. s quatro horas da madrugada do dia 22 de junho, o rdio anuncia que estamos em guerra com a Russia. Corro imediatamente s oficinas de reparaes, onde se encontram vrios avies da esquadrilha "Immelmann". Pouco antes do meio-dia, h um avio pronto e, a essa altura, no posso mais conter-me. Parece que minha esquadra se encontra estacionada em algum ponto da fronteira da Prussia Oriental e da Polnia. Aterrisso inicialmente em Insterburgo para obter informaes. Num Estado Maior consigo a indicao desejada: meus companheiros acabam de se instalar num novo campo prximo do burgo de Raczi, a uns cinquenta quilmetros a sudeste. Meia hora depois estou pousando nesse campo, em meio a grande nmero de avies que voltam de alguma misso ou se preparam para decolar. O aerdromo literalmente fervilha de avies. Quando, finalmente, encontro "meu" primeiro grupo - a encantadora unidade que, na Grcia, no me permitiu sequer passear sobre 25

Creta - o ajudante de campo manda que me apresente primeira esquadrilha. O chefe dessa esquadrilha, um tenente, explica-me sorrindo que ele no exatamente uma persona grata, que no da a mnima importncia a isso e que est satisfeito por acolher outra ovelha negra. Em suma, minha lamentvel reputao que granjeou sua simpatia. Tenho que separar-me do avio que trouxe de Kotbus. Mas me consolo ao saber que, para a prxima incurso, me confiaro um velho aparelho ainda mais slido. De resto, s penso numa coisa: "Agora, posso finalmente mostrar do que sou capaz". Como estou visivelmente cheio de entusiasmo, meu chefe de esquadrilha me atribui ainda outro encargo que, com certeza, ningum mais desejaria. Com ajuda do mecnico chefe, cumpre-me providenciar para que, em cada misso, a esquadrilha disponha do maior nmero possvel de avies. Alm disso, fico encarregado da ligao com a seo ttica da esquadra. Em nossa primeira sortida, sigo meu chefe como uma , sombra, a tal ponto que ele teme uma coliso; bem depressa, porm, ele percebe nao haver perigo de que eu perca o controle de meu avio. Nesse mesmo dia, realizamos quatro misses contra o inimigo, na regio compreendida entre Grodno e Wolkowysk. Os soviticos esto com enorme quantidade de tanques em todas as estradas, Com suas colunas de abastecimento. Trata-se, na maioria, de blindados KV-I e KV-II, bem como de T-34. Jogamos nossas bombas contra os tanques e as baterias de D.C.A., nossas metralhadoras varrem com Suas rajadas os caminhes e a infantaria, depois do que voltamos ao campo remuniciamo-nos e tornamos a partir. Esse pequeno jogo continua durante vrios dias - com a primeira decolagem s trs horas madrugada e a ltima aterrissagem l pelas dez horas da noite. Nessas condies, as horas de sono esto reduzidas ao mais estrito mnimo. Desde que lhe sobre um minuto livre, o pilto trata de esticar-se debaixo de um avio e, naturalmente,
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dorme de imediato s vezes, os chefes de esquadrilha tm algum trabalho para fazer suas equipagens partir; os pilotos adormecidos, acordando em sobressalto, agem quase como sonmbulos, tamanha sua fadiga. Consolamo-nos, pensando que, algum dia, poderemos talves. entregar-nos a todo esse sono que nos atordoa. . . 26 Desde a primeira incurso observo as inmeras obras de fortificao, ao longo de tda a fronteira. Frequentemente essas construes se dispem, em profundidade, por centenas de quilmetros no interior da Rssia; por vzes, nota-se que os trabalhos ainda esto em curso. Sobrevoamos aerdromos quase terminados; em alguns, conclui-se a pavimentao das pistas, em outros os avies aguardam. . . no se sabe o qu. Margeando a estrada de Witebsk, importante campo est literalmente coberto de bombardeios Martin. S que todos sses avies esto imveis: os russos devem estar com falta de combustvel ou de pessoal. No obstante, vendo-se desfilar interminvelmente fortificaes, estradas estratgicas e campos de aviao, no se pode deixar de pensar: "Que sorte que tenhamos tomado a iniciativa!" visvel que os soviticos haviam organizado as regies fronteirias como base de partida de uma ofensiva contr a Alemanha. Alis, contra que outro pas a Rssia poderia bater-se a oeste da Europa? Smente com a Alemanha, lgico -somente. com ela. E se nosso Alto-Comando lhes tivesse dado o tempo de concluir seus preparativos, com certeza seria muito difcil, talvez impossvel, deter o famoso "rlo compressor". Fiis nossa misso ttica, lutamos continuamente frente das primeiras linhas da ofensiva. Sucessivamente e sempre por alguns dias - usamos como base de partida os campos de Ulla, Lepel e Janowici. Nossos objetivos quase no variam : tanques, veculos, pontes, posies fortificadas, baterias de D.C.A. De quando em quando, pedem-nos a inutilizao de uma via frrea ou, ainda, que "cuidemos" de um dos trens blindados que os soviticos gostam de usar como apoio de artilharia. Enfim, trata-se de quebrar tda e qualquer resistncia que pudesse retardar o avano de nossas pontas-de-lana ofensivas. Os russos se defendem como podem. Sua D.C.A., leve ou pesada, sempre temvel. Sua aviao, ao contrrio, no oferece quase nenhum perigo. Com relao caa, s possuem, no momento, alguns obsoletos - Rata Polikarpov I-15 e I-16- sem trmo de omparao com nossos Messerschmitt 109. Sempre que sses infelizes Rata se chocam com nossa caa, so abatidos uns aps outros. Contudo, apesar dessa inferioridade como avies de caa, os Rata tm maneabilidade bem melhor e, sobretudo, so bastante mais rpidos que nossos stukas; 27 em consequncia disso, no podemos nos permitir ao luxo de simplesmente, ignor-los. Quanto aviao ofensiva dos soviticos, isto , os avies de bombardeio e de combate, no pesa muito, estamos ocupados em destru-la, no ar e no solo. Na maior parte, so avies antigos, como os bombardeiros Martin e os D.B.III.. Atualmente raro vermos tipos mais modernos, como os P.II . S bem mais tarde a ajuda americana se manifestar nesse campo, com a apario macia dos bimotores Boston.
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Se a oposio area quase nula durante o dia, o mesmo no acontece noite. Frequentemente, os aviadores soviticos fazem incurses noturnas sbre nossas posies, procurando molestar a chegada de reforos e de abastecimento, como tambm para nos impedir de dormir. Embora os resultados obtidos sejam mnimos les no se desencorajam. em Lepel que os vemos agir pela primeira vez. Lanam suas pequenas bombas bem na orla da floresta onde instalamos nossas tendas. Diversos companheiros meus so feridos. Com certeza, os russos viram filtrar-se algum raio de luz. Os pilotos soviticos, especialmente quando sobrevoam nossas linhas avanadas, cortam repentinamente o motor e descem em em vo planado; ouve-se apenas o frmito metlico dos cabos - trata-se de biplanos - e, depois, no silncio ansioso, o assobiar e espoucar das bombas; no instante seguinte, o ronco do motor que volta a funcionar. A bem dizer, mais enervante que perigoso. * Temos um nvo chefe de esquadrilha, o capito Steen, ele vem do grupo em que, no ano de 1938, fiz meus primeiros cursos de instruo num stuka. ele se habitua bem depressa minha mania de ficar literalmente colocado cauda de seu avio e segui-lo de poucos metros, mesmo em piqu. O capito tem boa pontaria, e a nica coisa que me cabe acompanh-lo no que faz. Se sua bomba erra o alvo, a minha o atinge, com toda certeza. Dessa maneira estamos certos - tanto eu como le - de que acertaremos; enquanto isso, os outros avies da esquadrilha podem ocupar-se com a D.C.A. ou outros objetivos prximos.Como era de se esperar, o comandante do grupo informou seu nvo chefe de esquadrilha sbre os qualidades e defeitos de seus pilotos; no que me diz respeito, a informao sbre os defeitos certamente foi maior que sbre as qualidades. Mas o capito steen no se prende a julgamentos superiores. Quando, dias depois lhe perguntam se "Rudel no por demais lamentvel, ele responde sem pestanejar: meu melhor pilto". Oajudante de Campo no mais far perguntas a meu respeito. O capito Steen reconhece minha tenacidade, certo, mas, por outro lado, no chega precisamente a confiar em que eu tenha uma carreira muito longa e feliz. Em seu entender, sou muito "louco", o que, entre pilotos, no representa apenas uma brincadeira, mas tambm uma espcie de elogio. pois ele sabe perfeitamente bem que, nos meus piqus, endireito meu avio bastante tarde para estar absolutamente certo de atingir o objetivo e no desperdiar munies. - Qualquer dia isso terminar mal, muito mal... - costuma dizer. fora de dvida que os fatos teriam confirmado essa triste profecia se, justamente naquela poca, eu no tivesse me beneficiado de uma sorte to descomunal. Mas, a cada ao, cresce a minha experincia e muito tenho a agradecer ao capito Steen. Sinto-me feliz em poder voar com le. Contudo, sempre me ocorre o pensamento de que, cedo ou tarde, perderei minha pele. Certo dia, quando atacamos em vo rasante uma coluna russa, alguns disparos bem dirigidos da D.C.A. obrigam um de nossos avies a uma aterrissagem forada. Nossos companheiros pousam numa pequena campina, cercada, em trs lados, por espessas moitas de arbustos, que fervilham de soldados russos. A equipagem salta em terra e se abriga atrs do avio. Vejo nitidamente os pequenos jatos de terra que as rajadas das metralhadoras soviticas riscam no cho. Se no vierem buscar imediatamente nossos homens, eles esto perdidos. evidente, no h um segundo a perder, pois o inimigo est a poucos metros. . .
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uma loucura, mas. . . tanto pior! Baixo as rodas e, descendo para a campina, preparo-me para aterrissar. A minha frente, na folhagem, distingo os uniformes cinza-claros dos "Ivs". Bem no momento em que vou pousar, uma srie de detonaes sacode o avio. uma rajada de metralhadora em cheio no motor! E minha interveno se torna intil; no adianta aterrissar, j que, com o motor atingido, no conseguiria mais levantar vo. Sou obrigado a abandonar meus companheiros prpria sorte. Vejo-os, ainda, darem sinais de adeus, antes de concentrar toda minha ateno no aparelho, seriamente danificado. O motor geme, estremece, trepida, mas acaba por arrancar, bem a tempo de me permitir sobrevoar um pequeno bosque, raspando as rvores. Quase no vejo nada, 29 pois espssa camada de leo recobre os vidros do cockpit, e fico a imaginar por quanto tempo os pistes superaquecidos vao aguentar. A qualquer momento pode ocorrer a pane definitiva.Em baixo, vrios soldados russos se atiram ao chao, enquanto alguns outros me alvejam. O resto da esquadrilha j ganhou altura, para colocar-se fora de alcance das armas individuais. Meu aviao consegue levar-me at nossos postos avanados, onde consigo mal e mal pousar. Um carro me leva depois a nosso campo. Quando vou fazer meu relatrio, encontro um companheiro de Graz, o aspirante Bauer, excepcional pilto e que ser, alis, um dos raros sobreviventes de nossa esquadra. Dou-lhe um aprto de mao, fao o relatrio e, meia hora depois, novamente decolo em outro aviao. Mas minha srie negra ainda nao terminou. o regressar, danifico a asa direita; no fundo, nao estou aqui para ningum, pois a espssa nuvem de poeira que recobre o campo me impede de ver os outros avies. Onde encontrarei outra asa? Aqui, nao existe; parece que conseguirei uma em Ulla, nossa base anterior, onde deixamos um aviao totalmente inaproveitvel, exceto a asa direita. O capito Steen est furioso: - Enquanto seu aviao nao estiver em bom estado, voc nao voar! - conclui le, num tom que nao admite rplica. Nao voar? Para mim a mais terrvel das punies. Parto imediatamente para Ulla, onde, com ajuda de dois mecnicos de outra esquadrilha e at de alguns soldados de infantaria, consigo, trabalhando tda a noite, desmontar minha asa danificada e substitu-la pela do aviao condenado. de sorte que a gente precisa.s quatro horas e meia da manha tudo est pronto, e regresso ao nosso campo; chego bem a tempo de participar da primeira incursao.O capitao olha para mim, sacudindo a cabea, mas no momento em que decolamos me dirige um sorriso. Mais uma vez, tudo acabou bem. Tomei o mximo cuidado nesse dia, temeroso de uma terceira complicao. * Alguns dias depois sou destacado, na qualidade de oficial tcnico, para o terceiro grupo, o que me obriga a dizer adeus pri30 meira esquadrilha. O capito Steen sente-se to triste quanto eu, mas nada pode fazer. Apenas assumo meu nvo psto, o comandante do grupo tambm removido. No dia seguinte chega seu substituto: capito Steen! Decididamente, sou um sujeito de sorte. Apertando-me vigorosamente a mo, o capito diz :

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- Ento, meu velho! A coisa no foi to grave assim. Mas que algazarra essa? Corremos para fora. um pequeno grupo de pilotos, s gargalhadas, rodeia um velho caporalchefe, que parece singularmente plido. O pobre soldado pretendera abastecer seu isqueiro usando um galo cheio de combustvel. De sbito, o galo estourou literalmente em seu rosto - brincadeira de mau gsto, que o caporalchefe certamente no esperava. Nada de grave lhe acontece, a nao ser algumas queimaduras superficiais. Quanto a mim, lamento principalmente o combustvel, pois h velhas camponesas da regiao quc costumam troc-lo por ovos frescos. Parece que o utilizam para fazer aguardente! Evidentemente, essa troca proibida, mas no h quem no goste de ovos de galinha. Com relao aguardente que os camponeses tentam vender-nos, trata-se de uma variante particularmente infernal da cachaa de pior espcie, to forte que nem mesmo se consegue suportar uma gta sbre a pele. Os russos a bebem e nem sequer fazem careta. Enfim, tudo deve ser uma questo de hbito, como o que tm de dividir as igrejas em duas partes, por meio de um tabique de madeira; uma parte serve de sala de cinema e a outra de cavalaria. Cada povo tem seus costumes, como disse o capito steen ao experimentar, pela primeira e ltima vez a famosa aguardente base de combustvel. * No momento, tda nossa atividade se concentra na auto-estrada Smolensk-Moscou, onde os russos acumularam enorme quantidade de material. Frequentemente, os caminhes e blindados rodam por ela em trs colunas, num cortejo ininterrupto. Graas a nossos incessantes ataques, essas massas compactas, ao cabo de alguns dias, no passam de um amontoado de ferragens retorcidas. Cada vez que sobrevo sse verdadeiro cemitrio, penso comigo mesmo:"Meu Deus! Se todos sses tanques se tivessem despejado sbre a Alemanha!" Felizmente, conseguimos afastar sse perigo - sse perigo mortal. Caminhes, canhes e tanques so esmagados, pul31 verizados, transformados em ferro-velho. Enquanto isso, o exercito alemo avana, num irresistvel impulso. Em breve, passamos a operar do campo de Duchowtchina, ao norte da estao de Jarzewo, onde ainda se desenvolve encarniado combate. Certo dia, um Rata surge do teto de nuvens, entra num mergulho picado quase na vertical contra ns e abalroa o avio de Bauer,O Rata cai como uma pedra e se esmaga no solo, enquanto Bauer consegue dar meia-volta e voltar com seu avio, seriamente danificado. noite, a rdio de Moscou canta louvores ao tenente sovitico que "sacrificou a vida atirando-se contra um imundo Stuka que ferido de morte, abateu-se em chamas". A rdio russa deve estar bem informada, evidentemente; quanto a ns, temos especial predileo pelos belos contos de fadas, que nos fazem 1embrar da infancia... Trs quilmetros alm, o exrcito prepara uma nova ofensiva de grande envergadura. Estamos certos de que participaremos da mesma e ficamos bastante surpreendidos, pois, quando, numa bela manh, recebemos ordens de partir para outro setor do fronteNosso nvo campo, prximo da aldeia de Rehibitzy, fica a cento e cinquenta quilmetros a oeste do lago Ilmen. Logo que nos instalamos, recomeamos nosso trabalho de demolio. At acando sempre, da manh noite, apoiamos as colunas de infantaria e de tanques que avanam na direo do leste e do norte. 32
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CAPITULO III No Meio da Tempestade Em Rehilbitzy, o vero sufocante e trrido; quando no voamos, procuramos a sombra relativamente fresca das tendas. Nosso COmandante, o capito steen, partilha de tdas as nossas alegrias e tristezas. S de raro em raro tenho oportunidade de conversar com le; todavia, tanto eu quanto le temos a impresso de que nos entendemos perfeitamente bem. noite, depois da ltima incursao, d um passeio pela floresta ou pela estepe; s vzes o acompanho, outras vzes exercito-me no lanamento de pso ou de disco, qualldo no dou volta ao campo em passo acelerado. Essa atividade fsica a melhor distenso que se pode ter, depois da prova enervante do combate; propicia-nos um bom sono e nos permite estar lpidos e dispostos no dia seguinte. Alm do mais, Steen no muito amigo do lcool e compreende, portanto, muito bem minha total absteno; isso me livra um pouco das eternas piadas que minha mania de s beber leite sempre provocou. Steen um condutor de homens como raramente se encontra. Graas sua ascendncia pessoal, sua energia, seu sangue-frio, e tambm ao cuidado que dispensa aos seus homens, consegue dos pilotos o mximo que les podem dar. Como todos ns, tem horror D.C.A., mas nenhuma barragem, por mortfera que seja, conseguiria lev-lo a lanar suas bombas antes de haver picado at poucos metros do objetivo. Forma equipe com o ajudante-chefe Lehmann.o mais velho de nossos metralhadores. Quanto a mim, vo com o mais jovem, o sargento Scharnovski. O pequeno Alfredo, como o 33 chamamos, o dcimo-terceiro filho de um campons da Prssia Oriental. um taciturno que quase no abre a bca; talvez por isso que ningum consegue tir-lo fora de si. Enquanto o tenho por detrs de mim, com o dedo crispado no gatilho de sua metralhadora, no temo os caas russos; nenhum Iv pode ser to frio, to fleumtico quanto o pequeno Alfredo. J tivemos em Rehilbitzy tempestade de inaudita violncia. Trata-se, certamente, de um trao caracterstico do clima continental russo; ao menor resfriamento da temperatura ocorre um verdadeiro desencadeamento da clera celeste. Em pleno dia, faz-se noite, repentinamente, as nuvens se arrastam quase pelo cho e despejam enormes cataratas. S se consegue ver num raio de alguns metros.Quando de nossas incurses, temos o cuidado de contornar essas tempestades apocalticas. Mas um dia, bem a contragosto, vejo-me no centro da tormenta.Apoiamos o exrcito, na regio de Luga, por misses ofeosivas e defensivas. Alm disso, cumprimos s vzes misses estratgicas bem atrs das linhas inimigas. Assim, recebemos certo dia a ordem de atacar a estao de Tschudowo, na estrada LeningradoMoscou, de capital importncia para o encaminhamento dos refor os russos. Excurses precedentes nos permitiram reconhecer de maneira bem precisa a fra e a localizao das baterias de D.C.A.Esta bastante poderosa, mas, desde que no nos encontremos com novas formaes de caas, julgamos que poderemos nos safar sem grandes perigos.Minutos antes da partida, uma formao de avies de combate soviticos - ns os chamamos os Gustavos de Ferro - ataca nosso campo. Mergulhamos nos
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fossos cavados margem da pista.O tenente Stahl pula por ltimo, de ps juntos, e aterrissa exatamente sbre meus rins. Isso bem mais desagradvel que o sangue dos Gustavos que, acolhidos por fogo nutrido de nossa D.C.A., lanam suas bombas sem fazer qualquer pontaria e passam em rasante bem perto do solo. Mais uma vez muito barulho para nada.Decolamos, enfim, tomamos o rumo nordeste e subimos at trs mil metros. O cu est bem limpo sem qualquer nuvem. A minha frente vai o capito Steen. Nossas asas quase se tocam e eu distingo, atravs dos vidros de nossos respectivos postos, seu rosto impassvel e seu sorriso confiante. 34 Logo mais, uma vasta depresso, surge a superfcie azul do lago Ilmen. Muitas vzes temos sobrevoado suas guas calmas e claras, seja na direo norte, para Novgorod, seja na direo sul, para Stara Rusa -dois pontos ncvrlgicos do fronte, cujos nomes imediatamente despertam, em cada um de ns, a lembrana das situaes crticas que ali vivemos. Quando estamos a poucos quil.metros de nosso objetivo, vemos subir no horizonte uma negr~1 massa de nuvens. A tempestade estar antes ou depois da estao que temos de atacar? Com o canto dos olhos vejo o capito Steen examinar seu mapa. Agora j estamos atravessando alguns bancos de nuvens isoladas, guarda avanada da tempestade.Por mais que abra os olhos, no vcjo a estao, que deve estar bem sob a borrasca. A julgar pelo tempo decorrido, no pode estar muito longe, mas impossvel nos orientarmos nesta regio montona, delimitada por grossas nuvens que parecem assentar diretamente no cho. s vzes, durante dois ou trs segundos, nave~ gamos em plena escurido, para emergirmos de nvo em plena claridade. Com mdo de perder contato com meu chefe, me aproximo ainda mais de seu avio, at crca de dois metros. Isso parece arriscado, mas o melhor meio de evitar uma coliso nestas maldi.tas nuvens. As formaes que nos seguem vm igualmente cerradas;todos os pilotos devem pensar como eu. Mas por que steen no d meia-volta? Um ataque com esta tempestade me parece emprsa insensata, previamente condenada. Talvez esteja a procurar no mapa o traado de nossas linhas, a fim de encontrar, nestas paragens, outro objetivo interessante. Assim no voltaramos de mo abanando. Ei-lo que desce ligeiramente, com certeza para procurar passagem entre as camadas de nuvens. Mas tudo est fechado. Subimos.procurando passar por cima da tempestade, pois ir por baixo no coisa nem de se pensar. Steen dobra seu mapa e, bruscamente, da meia volta, virando sbre a ponta da asa; le est bem consciente.das ms condies atmosfricas, mas deve ter-se esquecido que minha asa quase roa a dle - e do lado em que vira. Reajo numa frao de segundo, numa virada sca, mais sca ainda que a dele, o que me permite evitar o acidente fatal. V ejo-me quase de dorso, Ora, sob o avio esto prsas duas bombas de setecentos quilos.esse enorme pso acentua ainda mais o movimento de bsculo de maneira que, dois segundos depois, meu avio mergulha, com o nariz frente, para a massa negra de nuvens.Ao meu redor, completa cscurido. Ouo assobios estridente,", turbilhes sinistros. De todos os lados, filtes de gua escorrem 35 pelo cockpit. s vzes, ofuscantc claro rasga a noite. Formidveis rajadas de vento sacodem e jogam o avio, cujos arrebites gemem e estalam de maneira inquietante. No vejo nada, nem o sol, nem o horizonte - nenhum ponto sequer, que me permita orientar o aparelho. Os quadrantes do quadro de bordo esto loucos, suas agulhas parecem anunciar o fim do mundo. Se ainda se podc crer no que indicam, o avio cai como uma pedra, girando
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ao redor dos eixos vertical e horizontal. A acelerao dc minha queda tcrrificante. preciso que eu lute com tdas as minhas fras para endireitar-me - sem perda de um s instante - pois o altmetro baixa cada vez mais. . . O avio, agora, desenvolve quase seiscentos quilmetros; com certeza mergulha praticamente na vertical. O altmetro indica, numa sucesso rpida, 2.300, 2.100, 2.000, 1.800, 1.700, 1.600, 1.500. Se a coisa continuar assim, haver, dentro de poucos segundos, uma enorme deflagrao, e ser o fim. Estou ensopado, a ponto de imaginar se suor ou se a gua que penetra na cabina. 800 metros, 600, 500 - sempre 500 metros! No estou mais caindo! Consegui endireitar-me! Se ao menos no houvesse esta terrvel presso sbre os contrles de profundidade! 400 metros, 350, 300 tudo no passou de iluso; continuo a dcspencar-me. volta do avio o nada, a noite total; os relmpagos continuam a cegar-me. Puxo o manche com ambas as mos, num ltimo e desesperado esfro. O sangue lateja-me nas frontes, tenho a impresso de estourar. Na verdade, luto sem convico, pois sse combate eontra os elementos desencadeados me parece to intil! Depois lembro-me bruscamente que meu altmetro est marcando 200 metros a mais; isso significa que me esmagarei no cho quando a agulha ainda estiver indicando 200 metros. Continuo puxando o manche e fecho os olhos. Um choque terrvel. "Bem, penso, estou morto." E me creio morto, realmente, durante um ou dois segundos. Depois, subitamente, concluo que isso estpido : se estivesse morto no pensaria mais, no acreditaria mais em coisa alguma. At que ouo o rugido do motor - por consequncia, ainda estou vivo. E eis que me chega a voz impassvel do pequeno Alfredo: - Meu tenente - diz le, num tom de voz natural - devemos ter batido em qualquer coisa! Essa calma fleumtica me tira a respirao. Mas, pelo menos, sei algo: o avio no se abateu; continua voando. Essa constatao me ajuda a recuperar o contrle dos nervos. Uma rpida olhada ao altmetro: a agulha comea a subir! Agora, sinto que me sairei bem.

36 A bssola indica que o avio se dirige para oeste - a boa direo para alcanar nossas linhas. Fixo o quadro de bordo como que para hipnotizar os instrumentos; oxal funcionem normalmente, apesar de nossa queda e do choque. Com infinitas precaues, descrevo uma curva, para constatar se meu pobre avio ainda obedece aos comandos. Pouco a pouco, a escurido se torna menos opaca at que samos da zona da tempestade. Atrs de mim, Alfred Scharnovski anuncia, com voz indiferente : - Um grande buraco em cada asa, e em cada buraco pequeno ramo de btula. Falta, tambm, um considervel pedao do leme lateral e os flapes. No mesmo instante, emergimos em plena claridade: o avio atravessou a camada inferior das nuvens. Olho para fora e vejo, realmente, que carrego nas asas dois pequenos galhos de btula. essa carga imprevista, como tambm os estragos no leme e nos flaps que explicam tudo : a perda de velocidade ascensional, a indocilidade aos comandos. Durante quanto tempo ainda meu pobre stuka aguentar? Provavelmente, estou a uns cinquenta quilmetros atras da frente russa. Para um avio em perfeito estado de vo no seria nada, mas com meu "zinco" danificado. . . Lembro-me das bombas e me desembarao imediatamente dsse pso suplementar. Mais leve o avio readquire um vo mais normal. Mas outro temor comea a obsecar-me: a caa russa. Em tdas as nossas misses neste setor nos chocamos com caas soviticos. Comigo, les teriam as coisas facilitadas; me abateriam sem alvejarme, mas simplesmente olhando- me de banda. Ainda dessa vez a sorte me sorri: o cu est
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vazio; no descubro nenhum ponto suspeito. O que no impede que eu solte um suspiro de alvio quando alcano nossas primeiras linhas. Claudicante, arrasto-me para nosso campo. Como temo que, na aterrissagem, o avio, cada vez mais recalcitrante, caia bruscamente e se esmague contra o solo, ordeno a Scharnovski que fique pronto para saltar quando eu lhe der ordem. Em seguida, tento reconstruir as diversas fases do milagre que me permitiu sair vivo daquele verdadeiro inferno: A fora de puxar o manche, provavelmente conseguira endireitar o avio bem no instante em que ia tocar o solo. Ganhando a horizontal, deveria ter passado a tda velocidade entre vrias btulas, duas das quais haviam furado minhas asas e nelas ficado prsas. Por inacreditvel sorte, a hlice no sofrera nenhum choque; pouca coisa bastaria para arranc-la ou, pelo menos, retorc-la. De qualquer forma, pensei, 37 tinha que ser um Junkers 87, o avio mais forte da Luftwaffe, continuar voando depois de semelhante aventura.O caminho de volta pareceu-me interminvel. Por fim, descubro numa clareira o campo de stoltzy, onde se encontram estacionados nossos caas. Meu pr6prio campo fica a poucos quilmetros.- Scharnovski, assim que estivermos sbre a pista voc saltar de pra-quedas.- Peo-lhe desculpas, meu tenente, mas no saltarei. Estou certo de que o senhor aterrissar sem acidentes.Que se pode fazer com semelhante animal ?. Nem sequer tenho tempo de pensar no problema, pois nosso campo j est vista.Pela primeira vez, le me parece um lugar encantador, onde me aguardam os companheiros que julguei nunca mais veria. Numa das barracas, dependurada num prego, est a tunica de meu uniforme e, em seu blso interno, a ultima carta de minha me. Dizer que ainda no a li! ridculo; um pilto deveria sempre ler e reler as cartas de sua me!. Dir-se-ia que h uma reunio diante do gabinete do comandante, que, talvez, j esteja dando instruOes para a prxima incurso. Tratemos de nos apressar. Mas, o que h? Todos erguem a cabea para mim, e o grupo se dispersa. Inicio a aterrissagem e, para conservar uma boa margem de segurana, pouso antes que o avio tenha perdido muita velocidade. Tudo corre bem; o avio rola, meio aos trancos, at o fim da pista e consigo parar no Ultimo momento. J alguns companheiros acorrem. Logo aps eu deso, muito desajeitadamente, pois estou, quando nada, com as pernas moles. Scharnovski continua absolutamente calmo; parece que volta de uma excurso de fim de semana. Agora todos os pilotos me cercam, apertam-me as mos, felicitam-me. Livro-me o mais depressa que posso e vou apresentar meu relatrio ao comandante: - Tenente Rudel regressando de misso, no realizada. Devo assinalar que o avio, tendo tocado o solo nas proximidades do objetivo, est bastante avariado.O comandante sorri, me aperta afetuosamente a mo, abana a cabca e se retira. Meus companheiros me contam, ento, que o "velho" os convocara para fazer-lhes o seguinte discurso :- A equipagem do tenente Rudel tentou realizar o irrealizvel. Picando atravs da tempestade para atingir o objetivo, encontrou a morte. . . 38 Ia terminar a frase quando meu despedaado avio surgiu na outra extremidade da pista. Ele ficou extremamente vermelho. E a seguir muito plido, depois do que, num gesto sco, dispensara os pilotos. E quando, pouco depois, me chama para obter detalhes sbre minha involuntria aventura, ouve-me com visvel incredulidade. Por mais que lhe explique que

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foi sua virada brusca que de certa maneira, me precipitou nas nuvens, est persuadido de que mergulhei voluntariamente atravs da tempestade. E no se da por vencido. - Mas asseguro-lhe, meu capito, que absolutamente no era minha inteno. . . - Sim, est bem. . . Eu o conheo, sei que maluco. Vo no queria voltar sem atacar a estao. - O senhor superestima minha coragem. - No, no superestimo. Alis, no se trata de coragem mas de loucura. qualquer dia dstes voc perder a pele. Bem, vamos partir novamente dentro de meia hora. Naturalmente, fiz minha ltima incurso do dia em outro avio. noite, fao uma boa prtica de acelerado, a fim de descontrair os msculos e, sobretudo, para distender meus nervos crispados. Em seguida, caio num sono profundo. No dia seguinte, voamos novamente na direo de Novgorod; a visibilidade boa e logo mais a grande ponte sbre o Wolchow se desfaz sob nossas bombas. Neste setor, os soviticos.tentam fazer passar, pelas pontes do Wolchow e do Lowat - um curso de gua que d vazo ao lago Ilmen, ao sul - o mximo de reforos em homens e material, para impedir o desbarato do seu fronte. Por sse motivo que atacamos seguidamente essas pontes. Mas logo constatamos que as destruies, embora consideraveis s conseguem demorar um pouco mais o envio dos reforos. e que mesmo essa demora coisa passageira. Com extraordinria rapidez o gnio sovitico constri numerosos pontes, alm disso, ao cair a noite, turmas de trabalhadores consertam mal e mal os pisos esburacados por nossas bombas, e o trfego recomea. Todos os dias, sem exceo, realizamos vrias incurses, e sse esfro continuado acarreta numerosas manifestaes de fadiga nervosa, algumas um tanto desagradveis. Atualmete no se pode mais confiar a um s pilto o cuidado de receber e anotar 39 as instrues telefnicas que a esquadra transmite. l pela meia noite ou mesmo mais tarde. O comandante detetermina que qualquer mensagem seja recebida e registrada por dois homens, apesar dessa precauo, frequentemente ocorrem equvocos. mal-entendidos" no exato sentido literal do trmo. Ento, um dos homens atribui a culpa ao outro, e vice-versa. A realidade que quase todos ns estamos to esgotados que, ao chegar a noite, somos incapazes de nos concentrar. Finalmente, o prprio capito steen se encarrega da recepo das chamadas telefnicas, e me pede que o secunde. Uma noite, minutos antes das vinte e quatro horas, o comodoro que nos chama, pessoalmente!- Amanh cedo, precisamente s cinco horas, dirijam-se sbre Batjeskoje, com a proteo dada pela caa. Auxiliados por nossas lanternas de blso, examinamos os mapas. absolutamente necessrio encontrar esse bendito lugar, mas, depois de decifrarmos dezenas e dezenas denomes russos, no conseguimos descobri-lo. Nosso desespro to grande quanto a prpria russia inteira. Por fim, Steen confessa, - Peo-lhe desculpas, meu coronel, mas no consigo localizar esse lugar... - De to encolerizado, o comodoro se pe a usar gria: - Com mil demnios, como que sse moleiro quer comandar uma esquadrilha, se no capaz de compreender quando se marca um encontro com le num miservel de um lugar ... - Isso eu compreendi, meu coronel; a situao desse lugar que ignoro. Se o senhor pudesse indicar-me em que quadrilatero do mapa se encontra essa aldeia. . .H um longo silncio. Olhamo-nos, sorrindo e do outro lado da linha, o coronel pigarreia e num tom contrito, admite: - Caramba! No sei de nada. Talvez meu ajudante de campo. . . ei!
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Ernemann! Explique aqui ao capito... - O ajudante-de-campo realmente nos explica a localizao exata da pequena localidade, no meio de imenso pntano.respiramos e nos apressamos a ir dormir, para gozarmos, pelo menos, de quatro horas de sono. 40

CAPITULO IV A Luta Por Leningrado O CENTRO de gravidade do fronte se desloca cada vez mais para o norte. Em setembro de 1941, somos enviados a Tyrkowo, ao sul de Luga, de ond~ realizamos incurses cotidianas na regio de Leningrado. O exrcito de terra ataca a cidade - melhor diria a fortaleza - do oeste para o sul. A situao da praa, entre o glfo de Finlndia e o lago Ladoga, favorece considervelmente os defensores, visto que reduz a frente de ataque a uma faixa relativamente estreita. J h vrias semanas nossas tropas avanam muito lentamente; s vzes, tem-se a impresso de que marcam passo. Aos 16 de setembro, o capito Steen nos rene para explicarnos a situao militar nesse setor. o principal obstculo ao nosso avano constitudo pela frota russa, que patrulha a certa distncia da costa, e cuja artilharia, extremamente poderosa, intervm continuamente contra nossas unidades. A base dessa frota fica em Kronstadt, o maior prto de guerra sovitico, edificado numa ilha do glfo de Finlndia. A uns vinte quilmetros alm, na direo leste, abre-se o prto de Leningrado; para o sul, entre os portos de Oranienbaum e de Peterhof, esto concentradas, numa faixa costeira de dez quilmetros de largura, fras russas numerosas e perfeitamente equipadas. O capito pede que assinalemos tdas essas indicaes em nossos mapas, para que possamos reconhecer, ao simples olhar, o traado do fronte. Naturalmente, supomos que nosso prximo ataque ser dirigido contra essas concentraes de tropas, mas, para surprsa geral, o "patro" volta ao problema 41 constitudo pe'a frota russa. Compe-se essa frota de dois couraados de 23.000 toneladas, o Marat e o Revoluo de Outubro, de quatro ou cinco cruzadores, entre os quais o Mximo Gorki e o Kirov, e, fina'mente, de vrios torpedeiros. Conforme o 'ugar em que a infantaria russa rec'ame o apoio de sua arti'haria terrive'mente precisa, sses navios se deslocam ao longo da costa. Os dois couraados, porm, evitam tanto quanto possve' sair do canal mais profundo, entre Kronstadt e Leningrado. Ora, nossa esquadra recebeu ordens de atacar essa frota. Bombardeiros comuns so impotentes contra objetivos re'ativamente pequenos e mveis, tanto mais que preciso contar com uma D.C.A. poderosssima. Bombas comuns, munidas de detonadores normais, igua'mente so impotentcs, pois exp'odiriam na primeira ponte b'indada; certo que demo'iriam uma parte das superestruturas, mas nunca conseguiriam afundar o navio. Vamos receber, para essa misso, bombas de mi' quilos, munidas de detonadores de retardamento; sses projteis podero penetrar profundamente no casco, para exp'odir s depois de haverem alcanado pontos vitais. Dessa forma, poderemos mandar ao fundo qua'quer navio, inc'usive o maior dos couraados.A'gumas horas depois, quando o tempo realmente mau parece condenar-nos a uma tota' inatividade,
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recebemos repentinamente a ordem de atacar de imediato o couraado Marat, que acaba de ser loca'izado por nossos avies de reconhecimento. O boletim meteorolgico pouco encorajador: pssimo tempo at Krasnowardeisk, trinta quilmetros ao sul de Leningrado; sbre o glfo de Finlndia, 5/ 10 e at 7/ 10 de nuvens, com limite inferior da camada a 800 metros. O que significa que teremos de atravessttr essa camada, cuja espessura sbre nosso campo atinge 2.000 metros. Tda a esquadra deco'a e se encaminha para o not-te. uma esquadra reduzida sua mais simples expresso, pois s compreende trinta avies, enquanto, no papel, conta com oitenta.Enfim. Como numero nem sempre fator decisivo. Infelizmente, nossas . bombas de mil quilos ainda no chegaram. Como o Stu ka, com seu nico motor, no se presta ao vo sem visibilidade, o chefe da esquadrilha obrigado a manter seu avio de maneira a nos servir de guia. Os outros pi'otos voam atrs d'e, em formao to cerrada que cada qual pode ver as asas de seus dois vizinhos. Envolvidos por essas nuvens espssas e negras, no podemos nos permitir que, entre as extremidades das asas de dois avies que voam lado a lado, haja uma distncia superior a trs ou quatro metros. Ultrapassando-se sse afastamento, corre-se o risco de perder o contato, com a 42 quase certeza de no mais restabelec-lo. Por outro lado, tem-se tambm a quase certeza de bater contra outro avio, de cuja proximidade nem sequer se suspeitava no instante anterior. E essas colises so particularmente detestveis. Assim, em mau tempo, a segurana de cada pilto da esquadrilha depende, em grande parte, das qualidades do chefe, que - s le se orienta exclusivamente pelas indicaes de seus instrumentos de bordo. At crca de 2.200 metros, subidos atravs da massa compacta de nuvens. Por medida de precauo, as trs esquadrilhas voam ligeiramente distanciadas umas das outras, mas logo que emergimos na claridade se reagrupam em formao cerrada. Evidentemente, no vemos mais a terra; a julgar pelo tempo decorrido, estamos para chegar sbre o glfo de Finlndia. Pouco a pouco, a coeso das nuvens se relaxa. De quando em quando, vemos brilhar a gua azul do glfo, atravs de um rasgo nas nuvens. Portanto, estamos prximos do objetivo, mas onde, exatamente? impossvel encontrar pontos de referncia, pois os momentos de visibilidade so muito rpidos. De repente, sobrevoando uma espcie de imenso funil, que corta verticalmente a deslizante massa cinzenta, vejo algo. Imediatamente, aviso pelo rdio meu chefe de esquadrilha: - Ateno, Rei 1 a Rei II... Ateno. . . A resposta imediata: - Rei II a Rei 1. . . Estou na escuta. . . - Acabo de ver, bem na vertical, um grande navio. . . o Marat, com certeza. . .Mal termino a ltima palavra da mensagem e j o capito steen entra num piqu e desaparece no funil. Sigo-lhe os passos (se assim se pode dizer). Atrs, bem na minha esteira, segue o tenente Klaus. Agora j distingo nitidamente o navio. No h duvida alguma : o Marat. S temos poucos segundos para examinar a situao e tomar uma deciso. Incontestvelmente, a tarefa de inutilizar o navio sOmente nossa. As outras esquadrilhas com certeza no tero tempo de passar por essa nesga de nuvens, pois estas, como tambm o navio, esto em movimento. Mas o que tanto nos atrapalha serve tambm para alguma coisa: as nuvens nos escondem, e a D.C.A. sOmente poder alvejar-nos quando tivermos sado das mesmas, isto
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, quando estivermos a menos de oitocentos metros. Portanto, a ttica a seguir simples : descida em vo picado, lanamento das bombas, e tratar de ganhar altura. Desde que entremos novamente nas nuvens, no correremos grande risco. 43 A D.C.A. s atirar ao acaso ou, no mximo, apenas nos alvejar com ajuda de seus aparelhos de localizao pelo som, mtodo ainda bastante aproximativo. Por isso, vamos! Chegou o momento! Vejo que as bombas do capito Steen se destacam e caem perto do navio, mas scm atingilo. Aperto o boto de lanamento. . . uma de minhas bombas atinge o alvo e explode bem no meio da ppa.Infelizmente, com seus quinhentos quilos, no provocar danos decisivos. Vejo um jato de chamas, mas no tenho tempo de continuar apreciando o espetculo, pois a D.C.A. russa se encarnia cada vez mais. Atrs de mim, os outros avies da esquadrilha avanam pelo funil. Agora os russos j compreenderam que os "malditos Stukas" vm por aqule buraco, e concentram todo seu fogo nesse ponto.Precipitamo-nos para as nuvens e retomamos o caminho de volta, sem ter recebido um Unico obus. Mas da para diante, as coisas no correro to bem: aprenderemos na prpria carne que a D.C.A. encarregada de proteger a frota russa pode ser terrivelmente eficaz. Desde ento, sobrevoar o glfo de Finlndia constituir emprsa bastante desagradvel. Naquela noite, reunidos no moss, discutimos apaixonadamente os efeitos que nosso golpe possa ter obtido : quem nos ouvisse poderia julgar que tda a esquadrilha composta de tcnicos cspecializados no estudo da blindagem dos navios de guerra. O capito Steen est ctico; 1embra-nos constantemente que, segundo o pensamento dos tcnicos martimos, uma bomba de quinhentos quilos insuficiente para pr fora de combate um navio de linha.Alguns otimistas temiam em acreditar, ou melhor, em desejar, que minha bomba fz mais do que simplesmente arranhar a primeira ponte; talvez tenham razo, pois, durante os dias seguintes, nossos avies de reconhecimento se esfalfam em explorar todos os ancoradouros do glfe, e o Marat no localizado. Quarenta e oito horas depois, consigo colocar uma bomba em cheio na ponte de um cruzador, que submerge em poucos minutos. Desde nossa primeira incurso contra a frota russa, o tempo firmou, o que no favorece muito nossos planos. A D.C.A. mortfera, pior que tudo que ainda irei ver, nos outros setores da frente leste. Segundo informaes colhidas pelo reconhecimento, h, na regio que devemos atacar, 1.000 peas de D.C.A. em cada quadrado de dez por dez quilmetros. E estou seguro de que sse 44 numero absolutamente no exagerado. As barragens que encontramos formam verdadeiros bancos de nuvens. Em geral, no interior de um stuka, ouvem-se as exploses sOmente quando ocorrem a poucos metros do avio. Mas o que ouvimos, desde que penetramos nessa zona, no so exploses isoladas, mas um trovejar ininterrupto, uma tormenta de fim de mundo. A concentrao de D.C.A. comea bem no limiar da faixa costeira, ainda em mos dos soviticos. Mais adiante, h os portos de Oranienbaum e de Pcterhof, protegidos por formidvel artilharia antiarea. Sbre as guas flutua uma multido de pontes, barcas, jangadas, todos les carregando canhes de tiro rpido. Os russos usam cada metro quadrado que dispem para instalar suas peas. A entrada do prto de Leningrado, por exemplo, est protegida contra incurses de nossos suhmarinos por
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imensas rdes de ao, suspensas a blocos de beto que emergem da gua. At dessas exguas plataformas a D.C.A. nos alveja furiosamente. Uns dez quilmetros alm fica a ilha de Kronstadt, com seu grande prto de guerra, todo cercado de fantsticas defesas. Alm do mais, ancorado no prto e sua volta, h tda a frota russa do Bltico, com uma D.C.A. ainda mais poderosa que o exrcito de terra. O Estado-Maior de nossa esquadrilha, isto , o capito steen, o tenente Klaus e eu, preparamos a seguinte ttica : aproximamonos da frota a uma altitude de 3.000 a 3.500 metros. muito baixo, evidentemente, mas assim preciso, se quisermos ter uma oportunidade de atingir os navios. Ao picar, usamos os frcios, para diminuir a acelerao; dessa maneira, dispomos de um suplemento de vrios . . segundos para vlsar e corrigir a pontaria. Essa freagem, como bvio, facilita a tarefa da D.C.A. russa, e o risco de ser abatido aumentado ainda mais pelo fato de, no tendo uma reserva suficiente de velocidade, no podermos, ao fim do piqu, tornar a subir com a rapidez que seria necessria. Mas, contrriamente ttica seguida pelas outras esquadrilhas, no procuramos readquirir altura imediatamente; mais comumente, desfilamos atravs do glfo, num vo rasante superfcie da gua. Quando voamos shre a faixa costeira, nos entregamos a uma desesperada acrobacia para escapar barragem; depois, transcorridos alguns instantes, vem o fim do pesadelo, quando chegamos sbre nossas linhas. Aps cada uma dessas incurses, erramos sbre nosso campo como sonmbulos, espantados de ainda estarmos vivos. Essas semanas so duras, incrivelmente duras. Quando, ao cair da noite, passeio com o capito steen, quase no falamos; apesar do silncio, 45 cada qual compreende e adivinha os pensamentos do outro. Temos ordem de destruir a frota russa; inUtil, portanto, nos queixarmos das dificuldades e dos perigos dessa empreitada; trata-se de uma ordem, e temos de execut-la, custe o que custar. Essa disciplina moral que nos permite encontrar a coragem de voltar no dia scguinte quele inferno.Em 21 de setembro recebemos, finalmente, as bombas de mil quilos. Na manh seguinte, um avio de reconhecimento assinala o Marat no prto de Kronstadt. Com certeza os russos ainda esto ocupados a reparar as avarias provocadas pelo nosso ataque do dia 16. Fervo de impacincia. Vou, afinal, poder mostrar do que sou capaz. Interrogo longamente o pilto do avio de reconhecimento sbre a fra e a direo do vento, a exata localizao do navio, a oposio da D.C.A. e assim por diante. Mas evito meus companheiros, que discutem interminvelmente. De nada adianta ficar pesando prs e contras pois estou decidido: se conseguirmos chegar s~brc nosso objetivo, eu me encarregarei do resto.Decolamos, levando as bombas de mil quilos que, assim o csperamos, faro o trabalho definitivo. O cu est lmpido, sem nuvens.A brisa varreu at a ligeira bruma que, habitualmente, recobrc o mar. Mal atingimos a faixa costeira e j a caa russa procura barrar-nos o caminho; mas seu ataque, meio desordenado, no conseguc nem mesmo impor-nos uma mudana de direo. O fogo da D.C.A., ao contrrio, de terrificante intensidade. Voamos a 3.000 metros;ao longe, entre doze e quinze quilmetros, fica Kronstadt. A distncia nos parece bem longa, pois com sse fogo nutrido que nos acolhe corremos o risco de receber, a qualquer instante, o obus fatal.Impassveis, pelo menos aparentemente, o capito e eu continuamos avanando retos para a frente. Agora,
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pensamos, Iv no deve mais alvejar especialmente ste ou aqule avio; estabelece, apcnas, imensa barragem, altitude que lhe parece indicada. Atrs dc ns, os outros avies descrevem cabriolas desesperadas, do reviravol tas, sobem, picam, tornam a subir, na esperana de atrapalhar os artilheiros soviticos. De repente, vindos da retaguarda, surgem os dois avies do Estado-Maior da esquadra, com o nariz pintado de azul; avanando a tda velocidade, cruzam o alinhamento j bem comprometido da formao para assumir a direo do ataque. Espere!O que ocorre? Um dos avies larga sua bomba, ou, mais exatamcnte, parece t-la perdido. E aqui estamos sbre Kronstadt, no meio dc um louco carrossel de caas russos e de Stukas, que tm de fazcr bonito para no se abalroarem mUtuamente. J descobri o Marat, 46 a crca de trs quilmetros minha frente, ligeiramente esquerda. Ao redor de mim, o ar est cheio de silvos e de exploses multicores; quase se poderia acreditar num carnaval, mas sem alegria. Meu olhar vido se concentra sbre o Marat; atrs do couraado, distingo um cruzador, o Kirov ou o Mximo Gorki. Por en~uanto, os dois navios ainda nao abriram fogo. Com certeza esperam, como fizeram por ocasiao de nosso Ultimo ataque, que comecemos a picar.Nunca a travessia da barragem me pareceu tao longa e tao terrvel. Fico a imaginar se o capit~o utUizar seu dispositivo de freagem ou se, considerando-se o encarniamento da D.C.A., vai picar em- queda livre. Mas le aciona os freios no momento de mergulhar para o objetivo. Imito-o e, antes de concentrar minha atenao nos comandos, lano um ltimo olhar atravs dos vidros de seu cockpit para seu rosto tenso. Depois, a descida vertiginosa. . . Picamos, um atrs do outro, num ngulo que deve oscilar entre 70 e 80 graus. O Marat se enquadra no meu visor, cresce, torna-se enorme. Todos os seus canhes estao apontados diretamente contra ns, que temos a impressao de estar mergulhando sbre um muro de ferro. De qualquer forma, preciso passar; se o conseguirmos, a infantaria, que marca passo ao longo da costa, pagar bem menos caro cada polegada de terreno. De sUbito, arregalo os olhos: o aviao do capito, que sigo a poucos metros, parece deixar-me literalmente no lugar. Em poucos segundos, ei-lo j bem longe de mim. Ser que, no ltimo instante, le teria afrouxado os freios, para chegar mais depressa l embaixo? Novamente torno a imit-lo: a tda velocidade, precipito-me para a cauda de seu aviao. E, entao, constato que meu aparelho bem mais rpido, e que nao posso mais ret-lo. Quase a ponto de atingir meu chefe, percebo, bem minha frente, o rosto lvido do ajudante Lehmann, o metralhador do capitao. visvel seu temor de que, a qualquer instante, minha hUce arranque o leme de seu aviao.Empurro o manche com tda minha fra para acentuar meu ngulo de queda; devo estar quase na vertical. Um suor gelado correme pelas costas. O aviao do capitao est exatamente sbre o meu; passarei sem toc-lo, ou iremos os dois nos abater em chamas? Ufa! Consegui passar, por um fio de cabelo! Mais uma vez, o destino resolveu poupar-me. Tratar-se- de um pressgio feliz?Acredito que sim, pois j readquiri todo meu sangue-frio. O centro do navio se enquadra perfeitamente no meu visor, e meu velho Junkers 87 segue seu trajeto sem o menor desvio; nem um novato 47 poderia errar o objetivo. Como enorme sse couraado! Os marinheiros correm sbre a ponte, transportando munies. Comprimo o polegar no boto de lanamento e, uma frao
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de segundo depois, puxo desesperadamente o manche. Terei tempo de endireitar o avio? Tenho minhas dUvidas, pois fiquei sem freios e, no momento em que lancei a bomba, deveria estar, no mximo, a 300 metros.E pensar que nos haviam prevenido para lanar as bombas de uma altitude superior a mil metros, a fim de evitar os estilhaos! O momento bem prprio para 1embrar-me disso. . . Terei pelo menos atingido o Marat? Puxo o manche quase inconsciente, com tdas as minhas fras. A acelerao muito brutal; sinto a vista escurecer, tudo se confunde e perco a noo das coisas. Depois, lentamente, readquiro conscincia, bem a tempo de escutar, atrs de mim, a voz de Scharnovski: - O navio explode, meu tenente! Abrindo os olhos, vejo-me num vo rasante, a trs ou quatro metros acima da gua. Com prudncia, descrevo ampla curva. minha direita, o Marat desaparece sob uma nuvem de fumaa cuja altura chega perto dos 400 metros; minha bomba deve ter explodido no paiol de munies. - Minhas felicitaes, tenente! Scharnovski o primeiro. Minutos depois, o rdio me traz os cumprimentos calorosos dos outros pilotos.- Bravos, rapaz! - resmunga uma voz grossa, que imediatamcnte reconheo ser do nosso comodoro.Sinto-me empolgado de alegria e de orgulho! Tenho a impresso dc ver os olhares reconhecidos de milhares de soldados da infantaria. Voando sempre o mais baixo possvel, aproximo-me da costa. - Dois caas russos, tenente! - anuncia Scharnovski. - Onde? - Atrs de ns. . . Perseguem-nos. Entram na barragem das peas de sua frota. . . Com mil demnios, deixam-se abater pela prpria D.C.A.! Minha surprsa enorme; nunca, at ento, ouvira o pequeno Alfredo gritar com tanto entusiasmo, nem empregar trmos to vigorosos. Percorremos agora a linha dos blocos de beto, bem ao nvel dos canhes a instalados; bastaria um ligeiro afastamento meu para atropelar, com a extremidade de minha asa, os artilheiros 48

russos. Todos les se preparam para alvejar meus companheiros que, bem mais acima, esto em vias de picar sbre os outros navios.Ainda hesitam, contudo, pois a fumaa da exploso, no momento, impede totalmente a visibilidade. Aqui em baixo, perto da gua, o barulho deve ser ensurdecedor. os russos me descobrem sOmente no momento em que passo bem' sua frente. Ento, fazem girar suas peas e me enviam algumas rajadas. Felizmente, no tm tempo de caprichar na pontaria; balas e obuses passam minha direita, esquerda, por cima e por baixo, s vzes perigosamente perto, mas, afinal, no me acertam. De qualquer forma, Iv no economiza munies; a atmosfera, se assim se pode dizer, cheira fortemente a ao. Em seguida, a D.C.A. deixa-me em paz, para dedicar-se ao grosso da esquadra, que ainda est girando pelo cu. Na verdade, gosto bastante que ela no se preocupe s comigo. .. Atingimos a faixa costeira - outro momento desagradvel. impossvel subir, pois levaria muito tempo para alcanar uma zona suficientemente alta, que me pusesse fora de alcance dos canhes.Continuo, pois, em vo rasante. Deslizam sob minhas asas postos de metralhadoras e baterias de D.C.A. Os russos, terrificados, se jogam de bruos ao cho. Ouo, novamente, a voz de Scharnovski: - Um Rata atrs de ns, tenente! Olho para trs e vejo o caa russo bem na minha esteira, tavez a 300 metros.
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- Atire, Scharnovski! As balas traadoras do meu perseguidor passam a alguns metros de minha fuselagem. - Com todos os demnios, Scharnovski, atire logo! Scharnovski no responde. Iv ajusta seu tiro e as balas se aproximam cada vez mais. Balano furiosamente o avio e continuo a gritar. - Scharnovski! Ficou louco! Vamos, atire! Se escaparmos desta, submeto-o a conselho de guerra. . .Scharnovski no atira. Mas, com voz perfeitamente calma, explica : - No posso atirar, tenente; bem atrs do russo vem um Messerschmitt, e se alvejo o Rata posso atingir nosso avio, quero dizer, o Messerschmitt.

49 A est : para Scharnovski, o assunto est liquidado. Infelizmente, as traadoras do russo no me largam. Viro e volteio como um louco, ensopado de suor. . .- Pode descansar, meu tenente: o Messerschmitt abateu o russo.Viro Ligeiramente sobre a asa e olho para trs, bem a tempo de ver o Rata esmagar-se no solo. Em seguida, o Messerschmitt me ultrapassa, abanando orgulhosamente as asas.- Caramba! Confirmaremos essa sua vitria com tda satisfao, hein, Scharnovski.Scharnovski no responde; est bravo porque gritei com le h pouco. No pronuncia mais nenhuma palavra at aterrissar-mos. Alis, no a primeira vez que isso acontece; le fica sem abrir os lbios durante trs ou quatro misses consecutivas Depois do regresso dos outros avies, o capito rene as equipagens para comunicar que o comodoro j telefonou para cumprimentar a 3 esquadrilha; le viu a exploso e est bastante satisfeito. Pediu que o capito Ihe indicasse o nome do pilto que, picando em primeiro lugar, colocou sua bomba em cheio no encouraado, pois pretende soIicitar para o mesmo a cruz de cavaIeiro. Com um oIhar maIicioso para mim, o capito acrescenta : - Espero que no fique aborrecido comigo, Rudel, mas respondi que me sinto to orgulhoso de meus pilotos, que preferiria ver sse xito atribudo ao conjunto da esquadriIha. Em sua tenda, quando ficamos ss, le me aperta a mo: - Voc ter sua cruz de qualquer maneira e poder dispensar um couraado para justificla, e amplamente. O telefone toca. Novamente o comodoro: - Decolagem imediatamente. Hoje o dia da 3 esquadrilha : reservo-Ihe o Kirov, o cruzador que est no ancoradouro bem atrs do Marat. Meu ltimo avio conseguiu tirar algumas fotografias;v-se nitidamente que o Marat est partido ao meio. Tratem de fazer a mesma coisa com o Kirov. Boa sorte! O comodoro desliga e, aIguns segundos depois, torna a chamar: - Diga-me, Steen: voc por acaso teria visto onde caiu minha bomba? Eu no consegui ver nada, nem meu ajudante-de-campo. 50 - Sua bomba caiu na gua, meu coronel, poucos minutos antes do ataque. Eu e Klaus quase no conseguimos reter uma gargalhada. O comodoro se cala - deve estar com o rosto vermelho como um pimento - o silncio se prolonga e, por fim, um golpe sco indica que le desligou.Na verdade, agiramos mal se caossemos do "velho" que, com idade suficiente para ser nosso pai, num momento de nervosismo, com tda certeza, comprimiu o
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boto de lanamento sem perceber. Ao contrrio, grande seu mrito em participar pessoalmente de misses to perigosas. E, afinal, aos cinquenta anos de idade, no se tm mais os reflexos de um jovem de vinte e cinco. E essa diferena se faz sentir especialmente quando se trata de atacar em piqu.Trs quartos de hora depois, a esquadrilha decola para atacar o Kirov. Ao regressar da misso anterior, quando j rolava pela pista, o capito Steen sofreu ligeiro acidente; uma roda de seu trem de aterrissagem entrou num buraco e pouco faltou para que aviao capotasse, resultando disso que a hlice ficou av~iada. O stimo grupo nos forneceu outro avio, mas, no momento da decolagcm, o capitao bate em nvo obstculo. Seu avio no pde levantar vo, e no h nenhum outro aparelho de reserva. Os demais pilotos j partiram e sua formao se agrupa sbre o campo, onde s eu permaneo, visto que devo esperar o capito, que, descendo de seu aviao, o examina rApidamente e se dirige para mim:- Voc vai ficar furioso, meu velho, mas vou ser obrigado a usar seu "zinco". Sou o chefe da esquadrilha e imperioso que acompanhe meus homens. Scharnovski vai me agUentar uma vez como pilto.Decepcionado, quase irritado, cedo-lhe meu avio e vou inspecionar o trabalho dos mecnicos, dedicando-me aos meus deveres tantas vzes negligenciado, pela fra das circunstncias - de oficial tcnico. Crca de hora e meia depois, a esquadrilha regressa.Constato imediatamente a falta de um aviao: o meu. fcil reconhec-lo, pois seu nariz est pintado de verde. O capito deve ter feito uma aterrissagem forada, em algum ponto de nossas linhas, meu primeiro pensamento. Observo o pouso dos avies, uns ap6s outros, e me dirijo A tenda central, onde os pilotos se reunein para apresentar seus relatrios. Mas quando pergunto sbre o capito, ningum responde objetivamente. Por fim, um dles conta o que bouve: 51

- O capitao Steen picou diretamente sbre o Kirov, mas, a uns 1.700 ou 1.000 metros, talvez, foi atingido em cheio por um obus de D.C.A. O obus deve ter destrudo os comandos, pois le nao conseguiu dominar seu aviao. Tentou dirigir o aviao diretamente contra o cruzador, mas, pouco antes de atingi-lo, abateu-se verticalmente contra o flanco no navio. O Kirov ficou seriamente danificado pela explosao da bomba.A morte de nosso chefe e de Scharnovski, o "pequeno Alfrcdo", estraga completamente ste dia, rico, no cntanto, de sucessos. um golpe muito duro para a esquadrilha, uma perda irreparvel. Sinto-me completamente desarvorado c, noite, procuro inUtilmente conciliar o sono.Aguardando a designao do nvo chefe, os oficiais mais antigos se revezam no comando da esquadrilha. Para substituir meu metralhador, escolho o caporal Henschel, quc fizera parte, ao meu tempo, da esquadra de refro de Graz. s vzes levo algum outro, o encarregado dos transportes, o oficial das transmisses e at o mdico; minha sorte tornouse de tal forma proverbial, que todos desejam valer-se dela. Henschel, que encara tudo com muita seriedade, fica bastante descontente quando lhe comunico que, para tal ou qual incurso, seu lugar ser de outro. Bastante descontente e, sobretudo, ciumento como uma jovem.At 2 de outubro, voltamos a sobrevoar vrias vzes o glfo de Finlndia e destrumos outro cruzador. Quanto ao segundo couraado, o Revoluo de Outubro, todo nosso esfro resulta inUtil : foi uma srie de golpes sem sucesso. Vrias bombas de pequeno calibre o atingem e explodem sbre suas pontes, mas sem danific-lo muito. E quando, durante um ataque de grande envergadura, um pilto consegue colocar sua bomba de mil quilos bem no meio do na~ io, esta no explode. Alis, nesse dia, nenhuma bomba de grosso calibre explodiu. Apesar de minucioso inqurito, no se conseguiu descobrir em
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que momento a sabotagem - pois fora de dUvida que se trata de sabotagem - ocorreu. Assim, os soviticos ficam, pelo nlenos, com um couraado. Pouco a pouco, o setor de Leningrado se acalma, e o AltoComando nos envia a outro ponto nevrlgico do fronte. Nossa intervenao aliviou a infantaria, que pde aniquilar as tropas inimigas concentradas na faixa costeira, de sorte que, no momento, Leningrado est cercada. Mas a cidade resistir, pois os defensores mantm as margens do lago Ladoga e, por consequncia, a possibilidade de reabastecer a fortaleza. 52

CAPITULO V

Diante de Moscou Antes de deixarmos a regio de Leningrado j suspeitvamos que, alhures se preparavam grandes acontecimentos, pois nosso setor se tornava sensivelmente mais calmo. Com efeito, somos levados ao setor central do fronte, onde desde logo constatamos a iminncia de uma ofensiva. Parece que o exrcito vai movimentar-se seguindo o eixo Kalinin-Jaroslaw. Nossa esquadra se instala em Staritza, onde logo em seguida chega nosso nvo comandante, o capito Pressler, antigo oficial de Estado-Maior de uma esquadra vizinha.Pouco a pouco, o tempo se torna frio, a ponto de nos dar uma amostra do que nos aguarda. Na qualidade de oficial tcnico, observo a aproximao do inverno russo com muita apreenso, pois nossos avies j manifestam tda a sorte de aborrecidas irregularidades, cuja causa, certamente, o frio. Oxal o clima me conceda o tempo de acumular alguma experincia. Os mecnicoschefes, particularmente, se mostram preocupados, pois so les que devem tomar providncias para que cada esquadrilha disponha do mximo de avies em condies de vo. O nosso com certeza julga que essas preocupaes no lhe bastam, pois consegue arranjar complicaes suplementares : ao descarregar um caminho de munies, tem a infelicidade de deixar uma bomba cair-lhe sbre o p; as arestas afiadas da cauda dessa bomba lhe cortam, literalmente, o grande artelho. No momento do acidente, encontro-me ocasionalmente a seu lado. De incio o pobre homem no diz nada; depois, olha tristemente para o p e sacode a cabea com lentido: 53 - Quando penso que era lateral esquerdo em de futebol! Suponho que terao de substituirme. . . E se encaminha, mancando, para a enfermaria.

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Por enquanto ainda nao faz muito frio; s vzes, ventos quentes trazem enormes bancos de nuvens que tornam nossas misses extremamente difceis. Nossas tropas acabam de ocupar Kalinin, mas os russos se defendem furiosamente. Estabeleceram uma nova linha bem atrs da cidade, e nossa infantaria tem bastante dificuldade em avanar, tanto mais que o clima vem em socorro do inimigo. Por outro lado, os contnuos combates dizimaram terrivelmente nossas unidades.Inclusive o abastecimento encontra crescentes dificuldades, pois a auto-estrada Staritza-Kalinin freqiientemente se transforma, a poucos quilmetros de seu trmino, em nossa primeira linha contra os soviticos que atacam da direao leste. Bem depressa verifico como a situaao neste setor difcil e confusa. nossa equipe Em virtude das dificuldades mecnicas, do frio e - nao devemos esquecer! - da D.C.A. russa, dispomos no momento de um nUmero bastante reduzido de avies. Certo dia, ausente o capitao Pressler, comando um ataque contra Torshok, importante entroncamento ferrovirio a nordeste de Kalinin. Nossos objetivos sao a estaao e, de maneira geral, os trens que circulam na regiao. O tempo execrvel e o teto de nuvens est a 600 metros altitude nitidamente insuficiente para atacar, sem grandes danos, um objetivo protegido por poderosa D.C.A. No caso de o tempo piorar, tornando perigoso o longo trajeto de volta, devemos aterrissar em Kalinin, no campo situado ao sul da cidade. Esperamos inUtilmente, no ponto convencionado, os caas que nos devem fornecer cobertura. Com certeza acham que o tempo est muito ruim. Infelizmente, essa espera nos custa bastante em combustvel. Finalmente resolvemos seguir, mesmo sem a proteao da caa. Sbre Torshok, descrevemos vrios grandes crculos, altitude mdia, e nos esforamos por descobrir onde a D.C.A. menos forte. De incio, a barragem parece ter a mesma intensidade em todos os lugares; mas depois descubro um ponto onde a passagem parece possvel, e picamos atravs de uma verdadeira rde de balas traadoras e de obuses. Depois do ataque, quando conto meus avies e vejo que nao falta nenhum, suspiro de alvio. Senti calor, muito calor, mesmo. . . 54 O tempo piora a olhos vistos; comca a cair neve e o cu se torna cada vez mais fechado. Mas o pior que estamos com terrvel escassez de combustvel; talvez ainda tenhamos o bastante para voltar a Staritza - caso em que chegaremos com os tanques vazios - mas nao conseguiremos chegar at l se o tempo nos obrigar ao menor desvio. Resolvo, por isso, pousar em Kalinin; a distncia considervelmente menor e, alm do mais, nessa direao para o leste - parece que o cu se torna mais claro. No campo de Kalinin, todos estao de capacete. Sbre a pista, notam-se vrios aparelhos de uma esquadrilha de avies de combate. No mesmo instante em que desligo o motor, ouo o espoucar de algumas granadas que caram bem no meio do campo. Perto de mim, um aviao est tao furado quanto uma escumadeira- Sobressalto-me, esfrego os olhos e despacho-me em descer. Francamente, nao esperava semelhante recepao! Sem esperar que meu ltimo pilto tenha pousado, precipito-me para o P.C. da unidade instalada nesse campo. To logo o comandante me explica a situaao - particularmente inesperada - volto correndo para o lado dos meus avies. Nunca nossos avies foram reabastecidos de combustvel tao depressa como agora. Nao h um segundo a perder, se quisermos evitar um desastre.
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Com efeito, os soviticos atacam o campo desde a manha, com tanques e destacamentos de infantaria. Estao a um quilmetro;entre les e ns h apenas uma frgil cortina, ou, mais exatamente, um punhado de soldados de infantaria. Isso significa que, a qualquer momento, os monstros de ao podem passar e surgir nas pistas de decolagem. Para o comandante da base, meus Stukas, surgidos inesperadamente, constituem um presente da Providncia. De fato, nossa intervenao ir mudar o curso dos acontecimentos. Apoiados pelos avies de combate - vrios Henschel HS-123 atacamos incessantemente os tanques russos; em suma, ficamos num vaivm entre a primeira linha russa e o campo, pois, minutos depois de decolarmos, estamos de volta para nos reabastecermos de munies. At entao, nunca realizamos piqus com tanto entusiasmo, nem atiramos com tanta precisao. Sabemos que tudo depende de ns; ou liquidamos os tanques, ou os tanques nos liquidaro. Nosso vaivm continua at cair a noite; depois, vamos deitar-nos numa caserna prxima do campo. Impossvel dormir; todos se sobressaltam, quando se ouve o barulho de qualquer veculo provido de lagartas. Ser um dos nossos tratores, ocupados em deslocar um 55 canho de D.C.A., ou estar chegando o primeiro tanque russo? Aqui em Kalinin tudo possvel. Um tenente de infantaria nos conta que, na vspera, vrios tanques soviticos surgiram, em pleno dia, na praa central da cidade, para atirar, quase queima-roupa, contra tudo quese movia. Ento, nas ruas estreitas e cobertas de runas, de barricadas e de carcaas de caminhes, houve um terrvel jgo de esconde-esconde entre os tanques e nossos canhes antitanques, que levaram vrias horas para destruir os monstros de ao. Evidentemente, no uma histria muito prpria para acalmar nossos nervos superexcitados. . . Por mal dos pecados, nossa artilharia pesada, instalada atrs de ns, atira continuamente contra os Ivs:os obuses passam silvando sbre a casema e fazem tremer as ltimas vidraas. Decididamente, nossa estada em Kalinin em nada se assemelha a uma cura de repouso. As noites so negras, sem lua e sem estrlas, as nuvens esto muitos baixas, de maneira que todos os combates areos se desenrolam prximos do solo. Como o inimigo novamente cortou a Unica estrada de abastecimento, a tropa, j bem enfraquecida, necessita de muitas coisas. Nossos soldados despendem esforos sbre-humanos. Uma queda bmtal da temperatura ~ o termmetro chega at -40 - faz gelar o lubrificante das armas automticas que, por isso, constantemente travam. Mas, do outro lado, tudo corre muito bem para Iv; parece que os russos possuem leos especiais, base de fuligem. Falta aos nossos homens tudo quanto seria necessrio para resistir ao frio. Lentamente, muito lentamente, o equipamento de inverno chega s linhas de frente. O Alto-Comando foi apanhado desprevnido, mas no se pode acus-lo de imprevidncia: nem mesmo os "indgenas" tm 1embrana de inverno to rigoroso. A luta contra o frio mais dura que os combates, embora encarniados, contra o inimigo. Os homens dos tanques se queixam que no conseguem fazer suas trres girar, pois o mecanismo est gelado. Obrigados a permanecer vrios dias em Kalinin, realizamos incessante incursOes, tanto assim que logo ficamos conhecendo os menores obstculos, o mais insignificante pedao de muro do no man's land ( 9). Finalmente, nossas tropas repelem os russos alguns quiImetros para leste e conseguimos, afinal, regressar a Staritza, onde somos impacientemente esperados. Dias depois, a esquadrilha se - (9) "Terra de ningum". (N. do T.)

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56 desloca e se instala em Gorstowo, perto de Rusa, a uns oitenta quilmetros diante de Moscou. Nesse setor, o eixo de nossa ofensiva segue a auto-estrada que, atravs de Moshaisk, leva capital russa. Avanando alm de Swenigorod-Istra, uma ponta avanada de nossos blindados chegou a sOmente dez quilmetros de Moscou. Outro destacamento bliadado, avanando ainda mais na direo leste, se encontra ao norte da cidade e formou duas cabeas-de-ponte sbre a margem leste do canal Moscou-Mar Branco. Estamos em dezembro, e o termmetro se mantm entre -40 e -50. Neva continuamente, as nuvens se arrastam quase junto ao cho, e a D.C.A. russa se tornou cada vez mais infernal. Por ocasio de um ataque contra tanques, o tenente Klaus, meu velho companheiro de armas, abatido sob meus olhos; seu avio explode no ar, com certeza atingido por uma granada lanada por algum tanque.Como em Kalinin, nosso principal adversrio o inverno. verdade que o soldado sovitico se defende corajosa e at ferozmente, mas est, como o soldado alemo, esgotado, quase de todo. Mesmo as novas divises siberianas que o comando russo lana presentemente na batalha no poderiam, por si s, decidir a luta. Mas os exrcitos alemes esto paralisados pelo frio. Os transportes ferrovirios eso praticamente interrompidos, havendo portanto impossibilidade de reabastecer a linha de frente e evacuar os feridos para a retaguarda. Faltam-nos as coisas mais indispensveis, e aiada somos obrigados a abandonar os veculos e os caminhes, pois no temos nem sequer combustvel. Desde h muito, nenhum caminho e nenhuma locomotiva chega at as primeiras linhas. Os trens so o Unico meio de transporte mais ou menos seguro. Pouco a .pouco, nossas unidades afrouxam e se retiram. Atualmente, nossas magnficas divises de elite lutam por sua existncia. Ningum mais pensa em avanar; agora trata-se de salvar os homens. Nossa esquadrilha est reduzida a um nUmero de avies verdadeiramente ridculo. Com a intensidade do frio, os motores no resistem. Enquanto, semanas atrs, sustentvamos a ofensiva, intervimos agora para defender nossas tropas contra os incessantes ataques do inimigo. J h muito tivemos que abandonar nossas cabeas-de-ponte sbre a margem leste do canal do Mar Branco, que nos retiramos da grande barragem hidreltrica a noroeste de Klin. Os caas da Diviso Azul enviada pela Espanha - rapazes magnficos, que se 57

batem admirvelmente - foram obrigados a evacuar o campo de Klin. Logo chegar a nossa vez. O Natal se aproxima e Iv refora sua presso contra nossas posies de Wolokolamsk, a noroeste de nossa base. Todo o EstadoMaior da esquadra se acomoda na escola local; dormimos amontoados na grande sala do rs-do-cho sbre o assoalho. Tdas as manhs repetem-me fielmente o que contei ou melhor divaguei durante o sono. fora de dvida que minhas quinhentas incurses deixaram algumas marcas. O resto da esquadrilha est alojada5 precriamente5 nas cabanas de terra batida que constituem a habitaotipo da regio. Quando se penetra numa dessas cabanas tem-se a impresso de estar voltando Idade Mdia. Em sua nica pea no se pode ver nada por assim dizer pois os membros masculinos da famlia fumam contlnuamente e seu tabaco o machorka, produz uma espcie de cerrao muito densa. Quando se est habituado a essa atmosfera opaca distinguem-se os
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contornos do imenso aquecedor de pedra com mais de um metro de altura, vagamente pintado de branco e que constitui o principal mvel da "casa. Sbre o mesmo trs geraes vivem comem, riem choram, procriam e nlorrem - tudo mais ou menos simultaneamente. Nas casas dos .ricos frequentemente h diante do aquecedor um pequeno cercado de madeira dentro do qual um leito brinca alegremente com algumas galinhas. noite monstruosos percevejos se deixam cair do frro e aterrissam sbre os que esto dormindo, com preciso tal que faz dsses encantadores bichinhos os stukas dos insetos. pesar dessa misria os " pans" e as " paninkas" - os homens e as mulheres - no parecem muito descontentes com sua sorte; seus encestrais tiveram idntica existncia e les mesmos no conhecem outra e, por consequncia a ela se acomodam.O Moskwa corre atravs da aldeia na direo da capital. Sua superfcie gelada nos permite jogar hockey sbre glo sempre que no podemos levantar vo. Essa atividade fsica nos acalma, nos deixa de bom humor apesar dos acidentes que s vzes ocorrem, como por exemplo quando o nariz do ajudantede-campo do comodoro encaixa um golpe que o faz desviar ligeiramente para o nordeste. Depois de cada partida vou "sauna" ou banho turco.t esta miservel aldeia possui um estabdecimento dsse gnero. Infelizmente a construo to escura e o seu cho de tal forma escorregadio que certo dia sofro uma desastrada queda bem sbre o rebrdo de uma p enfiada na terra batida. Saio com um profundo talho na coxa; ainda bem que o msculo no foi atingido. 58 Os russos abriram uma profunda cunha ao norte de nosso campo; fora de dvida que faramos bem se abandonssemos esla localidade e nos retirssemos s pressas. Mas estamos bloqueados: j h vrios dias, as nuvens que encimam as florestas do oeste, na direo de Wiasma, esto de tal forma baixas que nem se pode pensar em transp-las, voando sob as mesmas. H quase um metro dc neve sbre o campo. A menos que ocorra algum fato feliz, o quc bastante improvvel, Iv entrar pela porta do nosso mess juntamente com Papai Noel. Naturalmente, as unidades russas que sc acham sbre nosso flanco ignoram nossa presena, pois, de outra forma, j teriam vindo fazer-nos uma pequena visita. Somos forados, portanto, a passar as festas de Natal em Gorstowo. Com grande refro de cnticos e de vodka conseguimos elcvar um pouco o moral, que, seguindo o exemplo do termmetro, havia descido bem abaixo de zero. Na tarde de 25 de Dezembro o comodoro procede entrega das condecoraes. Na minha esquadrilha, sou o primeiro a receber a cruz alem em ouro. Os pilotos de outra esquadra, convidados para uma partida amistosa de hockev, preferem no vir. E tm razo: o tempo est realmente muito mau. E o barmetro recusa-se a subir. Alguns dias depois, as nuvens comeam a levantar. Partimos imediatamente, abandonando a base. Por sbre as imensas florestas, ao longo da auto-estrada, dirigimo-nos para Wiasma. Durante o percurso, o tempo novamente piora, e ns raspamos os cimos das rvores, em formaes compactas. Nesta onda movedia de cerrao e de flocos de neve, temos de nos manter muito atentos, para no nos perdermos de vista. Cada esquadrilha se cola desesperadamentc ao avio de seu chefe. ~ste vo infinitamente mais estafante- que a mais perigosa das misses. Alis, perdemos vrias equipagens: alguns pilotos no tm a experincia nem a fra nervosa necessrias para tal emprsa.

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.:.:.- Ao sobrevoarmos Wiasma, viramos na direo norte, para Sytchewka-Rhew. A vinte quilmetros de Sytchewka, pousamos em Dugino. O campo est coberto de neve, mas estamos relativamente bem instalados, num kolkhose. O frio continua impiedoso. No dia seguinte, contudo, recebemos - finalmente! - o equipamento conveniente, que nos permitir resistir a ste clima inumano. Dia ps dia, os avies de transporte trazem roupas forradas, esquis, trens.Infe]izmente, muito tarde para se pensar em tomar Moscou; muito tarde para reanirnar os companheiros massacrados pe]o inverno; 59 muito tarde para salvar milhares de ps e de mos congelados, para cobrir os vazios de nossas fileiras. Numa palavra, muito tarde para ressuscitar um exrcito vitorioso, cuja ofensiva fulminante foi decisivamente detida pela interveno brutal de um inverno infinitamente mais duro do que tudo que se poderia prever. Atualmente, operamos em regies que j havamos conhecido no ltimo vero; prximos das nascentes do Volga, a oeste de Rhew, ao longo da estrada de ferro de Olinin. A neve molesta terrivelmente nossas tropas, enquanto os russos sentem-se perfeitamente vontade. No momento, o exrcito mais primitivo e que se desloca por meios primitivos que possui a superioridade ttica. Nossos motores no querem mais arrancar, os dispositivos hidrulicos no mais funmonam; confiar num engenho mecnico qualquer equivale a suicdio.Tratamos, penosamente, de recobrir nossos avies com feixes de palha e lonas, pois impossvel p-los em funcionamento. Tda a manh a mesma tragdia. Frequentemente nossos mecnicos passam tda a noite no campo, fazendo com que os motores funcionem a cada meia hora, para impedir que se esfriem de todo. E como, especialmente durante a noite, o frio atinge uma intensidade inverossmil, a maioria dos pobres rapazes logo fica com as mos, com as orelhas e com os ps congelados. Na qualidade de oficial tcnico, tambm eu passo longas horas no campo - ao invs de repousar entre duas misses - tentando colocar em ordem, com os recursos mo, um avio recalcitrante. Durante as incurses quase no sofremos; com ste tempo infecto, que nos obriga a voar bem baixo, e com a ameaa constante da D.C.A. russa, a tenso nervosa to grande que nem sequer nos apercebemos do frio. O que no significa, evidentemente, que sintamos calor; ao regressarmos, comum que um de ns constate estar com um dedo ou um artelho branco e insensvel. No incio de janeiro, ocorre a chegada do general Richthofen, que vem condecorar-me, em nome do FUhrer, com a cruz de cavalheiro. Naturalmente, sinto-me bastante feliz e orgulhoso, mas teria preferido um nvo lubrificante, que permitisse aos nossos motores funcionar convenientemente. O frio se torna mais terrvel e nossas dificuldades aumentam dia a dia. Se isso continuar, logo s teremos um avio em condies de vo. Os mecnicos, completamente desesperados, j consideram a possibilidade de esquentar os motores acendendo fogo sob as respectivas tampas. 60 - Ou funcionam, ou se incendeiam - dizem les; de qualquer maneira, se no querem pegar, no servem para nada. Essa soluo me parece algo temerria, e proponho uma outra. Com um barril metlico, fabricamos uma espcie de aquecedor. Da tampa sai um conduto de fumaa, munido de um dispositivo formado por vrias placas cheias de buracos, a fim de se evitar, na medida do possvel, a subiaa de fascas. Colocamos sse engenho sob o motor e, atravs de pequena porta aberta na parede lateral, acendemos o fogo; o conduto de
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fumaa fica bem debaixo da bomba de injeo, de maneira a aquec-la progressivamente. Ao cabo de certo tempo, o motor geralmente responde as nossas solicitaes;o processo bem primitivo, verdade, mas exatamente o que precisamos para o inverno russo. J nos forneceram aparelhos especiais, extremamente complicados, para aquecer os motores. Infelizmente, les funcionam com um pequeno motor, cuja especificao pegar facilmente; exatamente isso o que le no faz, por causa do frio. Portanto, at o fim do inverno, s disporemos de um nUmero ridculo de avies utilizveis. Mas como os entregamos as melhores equipagens, a falta quantitativa compensada, em certa medida, pela qualidade das misses. Desde vrios dias patrulhamos ao longo da estrada de ferro Sytchewka-Rhew, quando, de repente, os soviticos tentam uma arrancada de grande envergadura. Em pouco tempo, nosso campo est na mesma situao que o de Kalinin, semanas atrs. A situao at mais grave, pois, a nossa frente, no h mais nenhuma unidade intacta da Wehrmacht, tanto assim que; certa noite, Iv se apresenta sUbitamente nas redondezas imediatas de Dugino. Por pouco os russos no nos surpreendem em pleno sono. Nosso oficial de Estado-Maior, o tenente Kresken, apressadamente forma, com o pessoal de terra de tdas as esquadrilhas, um grupo de combate que consegue manter o campo. noite, nossos mecnicos, armados de granadas e fuzis, montam guarda nas trincheiras, e durante o dia cuidam de nossos avies. Enquanto fizer bom tempo, nada nos pode acontecer, pois dispomos de bastmte combustvel e bombas. Durante quarenta e oito horas os russos lanam unidades de cavalaria e batalhes de esquiadores contra nossa "posio". No segundo dia, a situao de tal modo crtica, que somos obrigados a lanar nossas bombas quase nos limites do campo. Depois, ao iniciar-se a tarde, Kresken passa ao contraataque. 61 Sobrevoando seus homens, acompanhamos seu avano e, a golpes de bombas e de rajadas de metralhadoras, liquidamos os focos de resistncia. noite, as imediaes do campo esto limpas. Certamente, nossos mecnicos, cozinheiros e escriturrios no tinham imaginado que seriam forados, algum dia, a bancar soldados de infantaria, mas assim mesmo bateram-se como lees. noite, recebemos o refro de uma unidade blindada, que imediatamente retoma Sytchewka e nos liberta completamente. Pouco a pouco se reconstitui, no nosso setor, uma atmosfera de fronte slido. Finalmente, a interminvel retirada chega ao fim.Logo mais, chega-me uma notcia desagradvel: j tendo cumprido considervel n6mero de misses contra o inimigo, serei enviado - pro~isOriamente, bem entendido - para a retaguarda. Depois de algumas semanas de licena, receberei o comando da esquadra de reserva de Graz, onde deverei ministrar aos jovens pilotos os ensinamentos colhidos nos campos de batalha. De nada adiantam minhas afirmaes de que no preciso de descanso, que no desejo deixar minha esquadrilba, pois no consigo anular essa ordem; at o velho estratagema do telefone direto se revela ineficaz. S resta um raio de luz : o capito Pressler me promete que solicitar minha volta logo que isso lhe parea possvel. Sou obrigado a agarrar-me a essa vaga esperana.Um avio de transporte me leva para o oeste. Via WitebskMinsk-Varsvia, regresso Alemanha. Passo quase tda minha licena nas montanhas do Tirol, onde procuro esquecer minha clera descendo em Schuss (10) as encostas mais vertiginosas. Pouco a pouco, a beleza majestosa dos Alpes austracos, o exerccio fsico e a calma dos altos picos conseguem vencer minha tenso nervosa.Bem depressa j no me ressinto da fadiga mortal de minhas quinhentas misses.
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(10) Palavra alem, indicativa de queda rpida. (N. do T.) 62 CAPITULO VI Da Teoria Prtica Antes de assumir o comando da esquadra de Graz, vou casar-me. - meu pai que abenoa nossa unio, na pequena aldeia onde passei minha infncia. Em seguida, parto para Graz. No fundo, sinto-me contente por ser professor onde, quinze anos antes, era aluno - e um aluno bastante medocre. Meus pilotos devem aprender, o mais depressa possvel, todo o programa: vo em formao cerrada, piqu, ataque a bomba, uso da metralhdora.Comumente, passo oito boras por dia no meu avio, pois, no momento, faltam-nos instrutores. Chegam a Graz pilotos de tdas as escolas de Stuka, para receberem um Ultimo treinamento antes de seguirem para a frente. Com tda certeza terei oportunidade de rever, mais tarde, na minha unidade, algumas das equipagens que estou erlcarregado de formar. Esforo-me, portanto, duplamentc, em transformar sse magnfico material bumano em fra de combate de primeira ordem. FreqUentemente, levo meus alunos cm "misso" contra tal ou qual objetivo - um campanrio, uma fazenda isolada ou, ainda, um entroncamento ferrovirio. Espero que, dessa maneira, les aprendam a melhor forma de operar e, ao che- . garem ao fronte, possam participar das incurses reais. Quanto aos raros lazeres que nosso trabalbo nos permite, ns os dedicamos ao esporte, notadamente ao atletismo e natao. Por muito importante que possa ser a formao dos jovens pilotos, por mais absorvente que seja minha atividade, no me conformo de estar na retaguarda, enquanto meus companheiros lutam 63 contra os russos. Ouando fico sabendo, ao cabo de trs meses, que a reserva de outra esquadra acaba de ser enviada para o fronte leste, no me contenho mais. No apenas a impacincia de rever meus companheiros de combate que me torna intolervel esta vida dc "emboscado"., h tambm, e sobretudo, o temor de recomear a amar por demais a vida e a temer muito a morte. Mais alguns meses, c n o poderei mais enfrentar com a mesma serenidade, com o mesmo desprzo pelo perigo, as barragens terrveis da D.C.A. sovitica.Sinto que devo partir. Imediatamente, movimento tdas as minhas relaes, alerto todos os servios, fao o que posso para "cutucar" todos os meus supcriores. Ao fim de algumas semanas consigo, no uma satisfaao total, mas pelo. menos o envio de minha esquadra para a Crimia.Atribuemnos a base de Sarabus, nas imediataes de Sinferopol; sempre um incio e, de qualquer forma, estamos mais prximos do fronte do que em Graz. Evidentemente, temos enorme quantidade de bagagem, um volume assustador de equipamento, mas o prob,ema do transporte rApidamente reso'vido: cada Stuka rebocr um grande planador, que levar nossos impedimenta. Depois de rpida viagem, via KrakauLemberg-Proskurow-Nicolajew, desembarcamos em Sarabus, num campo imenso, que se
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presta admirAvelmente a todos os exerccios possveis e imaginveis. No que diz respeito aos alojamentos muito menos brilhante; j se pode sentir a proximidadc do fronte. Infelizmente, ainda nao se fala em nos mandar contra os russos. Portanto, tenho de me contentar em dar prosseguimento e esmerar a instruao de meus homens. Para ensinar-lhes a delicada manobra da aterrissagem forada, levo-os ora para oeste, at as margens do mar Negro, ora para leste, As margens do mar dc Azov. Meus rapazes esto satisfeitssimos, pois sempre aproveit~mos para tomar um banho e tostar a pele nas belas praias de areia. A regiao plana e montona, exceto nas redondezas de Kertsch e ao longo da costa sul, onde se ergue a montanha de Jala, com uns 1.600 metros de altura. Trata-se de uma plancie quase dcsrtica, verdadeira estepe cujos osis so constitudos por extensas plantaes de tomates. Entre o mar e os montes de Jala estira-se uma estreita faixa costeira - a Riviera russa. s vzes, passamos por ali, de caminho, A procura de lenha para o aquecimento, coisa que no se encontra em nenhum outro lugar. A comparao com a Riviera italiana parece-me um tanto ousada : em Ialta existem algumas palmeiras, mas essas trs ou quatro rvores nao bastam para evocar o esplendor da costa liguriana. Ouanto As constru64 es, parccem muito bonitas, to cintilantes em sua brancura que podcm ser vistas de longe. Mas quando sc passcia pelas ruas de lalta, fica-se ellocado com a pobreza e a falta de gsto aas casas que comp6cm essa vilegiatura da elite sovitica. Meus humens no se cansam de lidiculariz-las; mas, por outro lado, esto entusiasmados pelo fato de encontrarem vinhedos em todos os lugares; e, eonlu j comearam as vindimas, voltam das excurses com clicas tcrrvcis.Mesmo em Sarabus, continuo a impacientar-me. Um belo dia, agarrando minba coragem com ambas as mos, pego o telefone e ofereo minha unidade ao general-chefe da Luftwaffe no setor do Cucaso. Naturalmente, afirmo que todos os meus pllotos esto perfeitamente aptos para servir no fronte (o que, alis, a pura expresso da verdade). O general contemporiza; por enquanto, nos envia a Kertsch. Parece que comboios russos passam freqUentemente ao longo da costa do mar Negro; em Kertsch, estamos bem colocados para intercept-los. Muito bem colocados, verdade, mas isso no basta. Dia aps dia permanecemos em estado de alerta, esperando os famosos comboios, mas em vo: nenhum navio sovitico se aventura por estas paragens. Certa manh, resolvo tentar a sorte com o avio de caa que trouxemos conosco. Acabam de assinalar-me dois avies de reconhecimento soviticos, mas logo que os dois espias me percebem esgueiram-se para o largo, na direo de Tuapse-Suchim, e como levam enorme dianteira no tenho nenhuma possibilidade de alcan-los. Nesse dia, todos me evitam: de fato, sinto-me to encolerizado que o melhor deixarem-me em paz.No dia seguinte, finalmente, consigo nosso envio a Beloretschenskaja, perto de Maikop, onde j se encontra outra esquadrilha. Aqui, afinal, poderemos mostrar do que somos capazes; o AltoComando nos pede que apoiemos ao mximo a ofensiva da infantaria quc sc desenvolve na direo de Tuapse.Assim, em vinte e quatro horas, nos transformamos em unidade combatente. Trabalho no nos falta; da manh noite, intervimos vigorosamente, seja no vale do Psich, seja sbre e alm do desfiladeiro de Goitsch, que d acesso depresso de Tuapse. Nossa tarefa das mais fceis, pois nossa esquadra so dispe de aviM relativamente antigos e mais ou menos recompostos, enquanto a outra esquadra est equipada com avies novos. A diferena sensvel, no apenas em cruzeiro, mas sobretudo 0quando ultrapassamos determinada altitude.Nestes vales estreitos, o menor combate se transforma em apaixonante

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aventura. s vzes nosso ardor nos apanha numa verdadeira armadilha; Unicamente ocupados em perseguir ou descobrir 65 o inimigo - os russos sabem camuflar-se nos mais inverossmeis esconderijos - comumente nos enfiamos por desfiladeiros to estreitos que nem sequer conseguimos dar meia volta. E, por vzes, sses desfiladeiros terminam bruscamente, numa enorme montanha, cuja massa imponente bloqueia literalmente o cu. Entao, tudo depende da rapidez de nossos reflexos; mas, graas maneabilidade de nossos avies, quase sempre nos samos bem. E tudo isso uma brincadeira de criana, comparado ao perigo mortal das nuvens que, com mau tempo, envolvem os picos e descem at 200 metros do fundo do vale. A altitude mdia da montanha neste setor varia de l .200 a l .800 metros. Em geral, basta ter sobrevoado trs ou quatro vzes sse vale para saber onde se encontram as melhores passagens. Mas quando o cu se cobre, no mais se consegue reconhec-las. Quanto a saber onde se encontram, exatamente, as posiOes da D.C.A. russa, outra histria bem diferente. Seus canhes surgem em todos os lugares, sbre as cristas, no fundo das gargantas Otl, ainda, no meio das encostas, escondidas na mata espssa. um permanente jgo de esconde-esconde, do qual nem sempre os Stukas saem vencedores. O jgo particularmente renhido quando se trata de atacar po~iOes ou colunas inimigas bem no fundo de um vale. Entao, Iva nos alveja de cima, dos penhascos e das colinas que flanqueiam nosso objetivo - situao que nem o mais previdente instrutor nunca poderia prever. Por definio, a D. C. A. atira do solo para o cu, mas aqui comumente ocorre o contrrio, e ficamos, pelo menos no incio, algo desconcertados com essa chuva de projteis de todos os caIibres que nos caem por cima. E nem sequer temos tempo de elaborar uma nova ttica para sses combates de nova espcie. Nossas tropas de montanha, numericamente muito fracas e engajadas contra um inimigo coricco e bem entrincheirado, reclamam nossa interveno desde o amanhecer at a noite. Nessas condies, impossvel preparar cuidadosamente cada missao. Bem que tentei intercalar, entre a hora do jantar e de dormir, uma hora de discusso ttica, a fim de que os pilotos pudessem, em proveito mtuo, trocar ensinamentos adquiridos durante o dia. Mas meus homens, fatigados, esgotados, dormem de p, e de forma nenhuma posso repreend-los por isso. A fra humana, especialmente a fra nervosa, tem limites que nao se transpem impunemente. O melhor, ainda, observar o mximo de repouso que na vida civil seria considerado um mnimo - para estar relativamente descansado e disposto no dia seguinte. 66 Faz vinte e quatro horas que o monte Geimam e as elevaOes vizinhas estao em nossas maos. Lentamente, penosamente, nossas tropas descem para o sul. Cada encosta, cada grupo de rochedos um foco de encarniado combate. No momento, apenas vinte quilmetros nos separam dos arredores de Iuapse. Mas nossas perdas sao pesadas, excessivamente pesadas, e quase j nao temos mais reservas.Tanto assim que nossa ofensiva morre, finalmente, no desfiladeiro de Goitsch, bem vista do objetivo, que j nao pode alcanar, por falta de fras. Uma luta particularmente feroz se desenvolve pela posse da estaao de Goitsch.Um trem blindado sovitico lana seus enormes obuses contra as fileiras j bem desfalcadas de nossos caas alpinos. ~sse trem blindado parece invencvel; como um dragao legendrio,
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cospe fogo e se refugia depois no seu antro. Seu esconderijo um tUnel escavado numa formaao rochosa, bem perto de Iuapse. Assim que chegamos, le se retira a todo vapor, deixando-nos sempre de maos abanando.Um dia, quase o pegamos, mas nao passou do quase. Chegamos por outro vale, na ponta dos ps, por assim dizer, mas no ltimo momento um psto de espreita deve nos ter assinalado e, mais uma vez, o dragao fugiu sob nosso nariz. verdade que foi atingido por duas bombas, mas as avarias devem ter sido de pouca monta, porquanto, dias depois, fz sua reapariao e recomeou a alvejar nossas linbas. A pequena liao tornou-o extremamente prudente; quase nunca o vemos. Entao, resolvemos empregar outros meios; se nao conseguimos pegar o monstro, vamos, pelo menos, reduzi-lo impotncia. Uma bomba especial, bem colocada entrada do tnel, provoca o desmoronamento de parte das paredes; bloqueado por vrios milhares de toneladas de rocha, o trem no pode mais sair de seu esconderijo, o que d s nossas tropas o descanso de que tanto necessitam. Naturalmente, atacamos tambm Tuapse, importante prto protegido por poderosa D. C. A. A cidade e as instalaOes porturias, situadas na extremidade de um amplo vale, ainda estao em poder dos russos. Nossa tarefa nao fcil: se voamos a 3.000 metros de altitude, o tiro das peas ligeiras nos pega bem antes de chegarmos sbre o objetivo, pois os canhes ficam a tda volta da cidade, sbre as montanhas circundantes. Como as cristas, a alguns quilmetros apenas da costa, j atingem 1.500 a l .800 metros, ficamos distantes da D.C.A. sOmente 1.200 ou 1.500 metros - o que representa insignificante altitude. 67 Apesar dessas dificuldades, atacamos quase diariamente o cais, as instalaes de descarga e, evidentemente, os navios, em sua maioria petroleiros. Em geral, quando aparecemos, todos os navios cujas mquinas tm suficiente presso, comeam a descrever crculos frenticos, no af de escapar as nossas bombas. A D. C.A. que circunda o prto no mortfera como a de Kronstadt, mas j nos basta - e at amplamente. A volta constitui outro problema. impossvel regressar pela montanha, pois seus picos esto muito prximos e so muito altos.No mais das vzes, descemos em piqu at. poucos metros da gua, e seguimos, bem rente as vagas, para o largo, fugindo o mais depressa possvel da zona batida pela D.C.A. A caa russa, porm, sempre a espreita, duas vzes em trs nos espera a alguns quilmetros da costa. quando precisamos subir at 3.000 metros, no mnimo, para ass~gurarmos suficiente margem para os combates, rpidos, mas encarniados, que temos de sustentar antes de podermos regressar as nossas linhas. Na regio de Gelendshik, onde por vzes atacamos aerdromos e navios no ancoradouro, as coisas se passam quase da mesma forma. No conjunto, sairamos mais ou menos bem, se os russos no tivessem descoberto nossa base - embora bem camuflada ~ de Beloretschenskaja. Dia e noite nos cobrem de bombas; sua pontaria bastante m; no obstante, os danos comeam a crescer de forma alarmante. Um dia - no momento em que chegamos - o comodoro da outra esquadrilha que conosco partilha dsse campo, instantneamente morto por uma bomba que cai bem em cima de seu abrigo. Vejo perfeitamente a exploso, pois acabo de pousar e meu avio ainda rola sbre a pista. Chovem bombas por todos os lados - a direita e esquerda, na frente e atrs. Uma infinidade de estilhaos transforma meu avio numa escumadeira; sem saber como, saio-me sem um arranho.

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O general Pflugbeil, comandante-chefe da Luftwaffe no teatro de operaes do Cucaso, j por vrias vzes veio inspecionar-nos. Certo dia, le nos comunica que vamos ser transferidos para leste. Nosso nvo campo fica prximo do curso superior do Terek. Nesse setor, o exrcito acaba de lanar uma nova ofensiva que devemos apoiar - na direo de Trossny-mar Cspio. No momento, nossos destacamentos blindados avanados lutam diante de Okshokodnice. 68

Partimos, portanto, via Georgiewski-Piatigorsk-MineralJa Wody, de onde podemos admirar, a caminho, o maJestoso panorama do macio do Elbruz. Numa breve escala em Mineralja Wody, temos oportunidade de sofrer um singular flagelo. uma invaso de ratos. Em todos os cantos, nas enxergas, nos armrios, nas mochilas, debaixo do assoalho e nos lances de escada fervilham legies de roedores, que tudo devoram. impossvel dormir; nunca poderia imaginar que sses pequenos animais pudessem fazer tanto barulho. Por felicidade, os roedores ainda no invadiram SoldatskaJa, onde nos instalamos no dia seguinte. De resto, les logo seriam expulsos dali pelas bombas com que os russos nos presenteiam todos os dias.Quanto A nossa D.C.A., nem se pode falar: prAticamente inexistente. Assim, Iv pode gastar o tempo que quiser em se esmerar na pontaria, do que alis no se priva. Enquanto aguardamos a chegada das baterias antiareas que devem ter-se perdido misteriosamente, em algum ponto entre um parque da retaguarda e a frente caucasiana, cavamos fossos e cobrimos de inJUrias os bombardeiros russos, que se divertem a valer.Inicialmente nos enviam, no em apoio dos tanques que se esforam em progredir para o leste, mas contra as fortificaes russas que cercam Naltschik, no sul. H vrios dias as fras alems e romenas atacam a cidade. A cada vo que realizamos nessa direo ficamos novamente maravilhados pela beleza da paisagem. nossa frente se erguem, at quase 5.000 metros, os picos nevados do Elbruz; sbre as encostas se estende suntuoso mosaico de florestas verdejantes e de campinas semeadas de flres; mais acima, a cintura resplandecente das geleiras parece sustentar, como um gigantesco pedestal, o cu limpidamente azul. Tudo infinitamente belo, calmo, grandioso. At eu, conhecendo embora os Alpes austracos, sintome impressionado pelo esplendor e pela grandeza dessas montanhas; alguns vales so suficientemente vastos para conter vrias cadeias do Tirol. Depois da tomada de Naltschik, intervimos durante vrios dias no fronte do Terek, alm de Mosdok. Em seguida para nossa grande surprsa, somos enviados a Beloretschenskaja, onde a infantaria solicita nossa urgente presena. A regio de Tuapse continua palco de encarniada luta, e nossas tropas dificilmente contm os incessantes ataques dos russos. Estamos em incios de novembro; acabo de 69 cumprir minha 65O misso e, j h algumas semanas, no me sinto bem: uma forte ictercia me acarreta enorme cansao. Espero que tudo passe sOzinho, pois realmente no hora de amolecer. Sempre que mencionam meus olhos e minha cr amarelados, fico colrico e dou respostas evasivas, especialmente quando o general Pflugbeil, vindo exclusivamente para festejar minha 600a - incurso, me aconselha com insistncia para no bancar o idiota e guardar o leito. Ouanto caixa de champanhe que o general me oferece, para comemorar condignamente ste grande dia, eu aceito em nome de meus pilotos, que
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esto contentssimos, mas acrescento que, no momento, julgo melhor abster-me de provla. O ajudante-de-campo do general insinua que minha cr talvez provenha de um exagerado consumo de creme batido. E com efeito, alguns dias depois, sse brincalho me envia vrias tortas e duas vasilhas de creme batido, coisas relativamente fceis num pas em que as vacas abundam. Durante quarenta e oito horas, minha esquadrilha s se alimenta de tortas e de creme; no terceiro dia, quase tdas as equipagens esto fora de combate, prsas de clicas atrozes. Por felicidade, excepcionalmente, o fronte est inteiramente calmo, de sorte que nossa indisposio coletiva no tem consequncias estratgicas. Atualmente, estou to amarelo como gamboa. Ainda consigo manter-me, mas no por muito tempo. Uma bela manh, chega um avio de transporte enviado pelo general; o pilto tem ordem de conduzir-me por bem ou por mal, ao hospital de Rostow. Depois de ]onga discusso, consigo autorizao para passar, antes, no EstadoMaior da minha esquadra, que se encontra em Karpowka, perto de Stalingrado. Vamos, pois, para o norte, via Elista. Tento ficar ali e conseguir outro destino, mas o comodoro no permite. guisa de consolao, promete-me que, depois de curado, conferir-me- o comando da la esquadrilha, a mesma em que comecei a campanha da Rssia. - Voc a ter, garanto-lhe. Mas, primeiro, dever tratar-se. Assim, em meados de novembro, encontro-me no hospital de Rostow, condenado a ficar de cama. Em suma, os mdicos simplesmente me sequestraram. 70

CAPITULO VII Stalingrado Este repouso forado me deixa terrivelmente enervado. J h oito dias estou em tratamento e meu estado continua o mesmo, sem qualquer melhora. Ao contrrio, tenho a impresso de que a imobilidade e o regime muito severo me enfraqueceram. Alm do mais, estou entediado a no mais poder., meus companheiros no podem visitar-me, evidentemente, pois o trajeto por demais longo.Apesar da proximidade do mar j faz bastante frio; uma brisa gelada passa atravs das janelas, cujas vidraas, em sua maior parte, esto substitudas por pranchas de madeira.O mdico um tipo formidvel, que toma muito a srio seu trabalho. Contudo, quase me faz perder a cabea quando, na manh do nono dia, comunicame, sorrindo bondosamente.- Depois da amanh, tenente, um trem-hospital parte para a Alemanha; providenciarei tudo para que o senhor possa embarcar. - Muito obrigado! Mas no precisa se incomodar! - Mas, tenente, absolutamente necessrio continuar o tratamento! Para ficar completamente bom, s vejo um recurso: sua evacuao para a Alemanha. - Ora! No vou regressar por causa de uma doena ridcula! Nem aqui desejo ficar. ste hospital formidvel, todos so formidveis, mas para mim'chega. No aguento mais! Percebendo que le comea a encolerizar-se, acrescento, num tom que nao admite rplica: 71

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- Alm do mais, tda esta discusso inutil. Preciso juntarme imediatamente minha esquadrilha.O mdico est visivelmente irritado. Abre a bca, reconsidera, suspende o que ia dizer - como sua patente de segundo-tenente, no ousa contrariar um superior - e, finalmente, declara indignado.- Declino de tda a responsabilidade, de tda e qualquer responsabilidade, compreende? Alis, escreverei uma carta nesse sentido, e peo-lhe 4ue a entregue ao Estado-Maior de sua unidade.Assim que le sai eu me levanto, visto-me, deso at a secretaria, onde me entregam minha ficha de sada, com a indicao, cm tdas as letras, de que no estou curado, deixo o hospital, contrariando a opinio do mdico que me tratou, e me fao conduzir ao aerdromo. Sei que existe uma oficina volante, que j reparou vrios avies de minha esquadra. Mais uma vez o acaso me favorece. Os mecnicos acabam de pr em ordem um avio que deve ser levado a Karpowka, ao Estado-Maior da esquadra. Esto, exatamente, procura de um pilto: pois bem, eis-me aqui! Decididamente, cheguei bem na hora. A bem dizer, no tenho muita impresso de estar restabelecido: ando como um sonmbulo, minhas pernas tremem, minha cabea roda. Como certeza efeito do ar livre, digo comigo mesmo, e, ajudado pelos mecnicos, subo cabina de pilotagem. Duas horas depois estou aterrissando no campo de Karpowka, quinze quilmetros a oeste de Stalingrado. Trata-se de um aerdromo imenso, mas sem nenhuma camuflagem: tdas as pistas esto cobertas de Stukas. No posso deixar de pensar o que aconteceria se Iv resolvesse lanar vinte ou trinta bombardeiros sbre isso tudo.Tanto mais que me parece no haver suficiente D.C.A. Por outro lado, o campo abundantemente dotado de letreiros que assinalam todos os servios, instalaes, barracas etc. A Luftwaffe sempre fz grande uso de letreiros; com certeza, trata-se de mania de algum manitu. Lembro-me de haver pousado em campos auxiliares onde nada, ou quase nada, estava preparado para o descanso dos pilotos ou para o reabastecimento dos avies, mas onde havia respeitvel nUmero de letreirs. Encontro imediatamente o quartel-general da esquadra, instalado num amplo funil, na orla do campo. Algumas pranchas guisa de teto e duas ou trs estacas fincadas na terra transformam-no num abrigo relativamente habitvel. No momento, o comodoro cst ausente; acaba de partir com o tenente Kraus, um de meus compa72 nheiros de curso, para uma pequena misso alm das linhas inimigas. Apresento-me, ao seu regresso; le se mostra verdadeiramente espantado por me ver to depressa:- Como? J? Mas voc est com pssima aparncia, amarelo como um chins! Nem sequer se v mais o branco de seus olhos!Dessa vez sou obrigado a mentir. SOmente meu proverbial descaramento pode me tirar dste apuro:- Se estou de volta, meu coronel, porque o hospital me liberou como perfeitamente so.O comodoro lana um olhar ao mdico-chefe da esquadra, que se volta, dando de ombros. Ento, o "velho" abana a cabea: - Se Rudel est curado, resmunga, fico a imaginar que tipo de doena preciso ter, para ser considerado como doente. Tem sua ficha de sada? Sinto-me terrivelmente embaraado. No campo de Rostow, precisei urgente - de um pedao de papel, para uso muito. .. eomo direi. .. muito pessoal; e como minha ficha de sada, de qualquer maneira, era muito comprometedora, usei-a. Felizmente, no perco a calma; num tom firme, declaro:- Meus pa~is no estavam prontos; o hospital os enviar pelo prximo correio oficial.- Ah, bom! murmura o comodoro; tudo isso esquisito, muito esquisito. . . Enfim, suponho que voc possa assumir, desde j, o comando da primeira esquadrilha, como havamos combinado

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dez dias atrs.Caramba! Pensando bem, era exatamente por isso que me sentia to impaciente por deixar o hospital! No momento, as misses estratgicas so raras. Uma s vez partimos para a regio de Astrakan, para bombardear um prto, no V olga. Somos, antes de tudo, encarregados de intervir condnuamente, dia aps dia, na batalha por Stalingrado. Os soviticos defendem a cidade com incrvel determinao; transfmmam-na numa verdadeira fortaleza.Naturalmente, minha velha esquadrilha tambm pagou seu tributo guerra. Entre o pessoal de terra quase no houve modificaes; no que diz respeito ao pessoal de vo, porm, tivemos que recorrer, em larga medida, aos pilotos e metralhadores da esquadra de reserva para cobrir os vazios abertos pela D.C.A. e peia caa 73

russa, pelos acidentes e molstias. Contudo, os substitutos se mostram dignos dos companheiros mais velhos; todos les, alis, foram meus alunos no curso de instruo de Graz. A vida que levamos no das mais fceis; tudo subterrneo - os alojamentos, o mess e at o gabinete da esquadrilha. Uma verdadeira vida de trogloditas. Mas nos babituamos a isso. Nossos ataques contra Stalingrado se tornam difceis pelo fato de dois-teros da cidade estarem ocupados por nossas tropas. A parte ainda em poder dos russos se apia na margem ocidental do Volga, o que permite ao comando sovitico transportar, tdas as noites, atravs do rio, tudo quanto os defensores necessitam. Ocorrem combate sangrentos pela posse de um grupo de imveis, de um poro, de um muro de fbrica. Devemos lanar nossas bombas com preciso matemtica, pois, poucos metros alm, num outro poro, atrs do outro muro, encontram-se nossos prprios soldados. Em fotografias areas que permitem distinguir casa por casa so assinalados, por meio de uma flecha vermelha, os objetivos a atingir. Voamos com sses planos ao alcance da mo e, antes de picar, cada pilto deve verificar a localizao de seu alvo. Quando sobrevoamos a parte ocidental da cidade, ficamos espantados pela calma e movimentao quase normal das ruas. Civis e soldados passeiam como se estivessem a centenas de quilmetros do fronte. Os combates se centralizam na parte oriental, onde a margem do Volga est totalmente entulhada de focos de resistncia, que preciso reduzir, uns aps outros. Ou, mais exatamente, que seria preciso reduzir, pois nossas tropas no avanam, cravadas que se encontram pela defesa realmente admirvel dos "guardas vermelhos". FreqUentemente, a D.C.A. russa s mantm suas barragens at o meio-dia; com certeza as munies trazidas durante a noite se esgotam ao fim de algumas horas, de sorte que, tarde, podemos passear sem correr grande perigo. Quanto caa russa decola dos campos situados do outro lado do rio, para tentar interceptar nossos ataques. De maneira geral, os caas russos se mantm sbre os quarteires em poder de sua infantaria; quase sempre voltam quando chegam sbre nossas linhas. Infelizmente, nosso campo est to prximo da cidade. que, depois da decolagem, nossas formaes so obrigadas a descrever dois ou trs

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crculos para atingirem altura suficiente. E essa manobra dura o bastante para permitir que a espreita sovitica alerte sua caa. 74

A situao to confusa, to grave, que de forma nenhuma vou descansar retaguarda, nem mesmo por vinte e quatro horas~ o resultado dessa terrvel luta muito importante, ns todos o sentimos, embora ningum tenha coragem de formular tal pensamento em voz alta. No entanto, meu estado de saUde se torna pior, para no dizer catastrfico~ mas no tenho o direito de ficar doente, no posso, de maneira nenhuma. Isso, sem considerar que no desejo perder o comando de minha esquadrilha. Durante quinze dias, tenho a impresso de estar vivendo um pesadelo~ depois, lentamente, comeo a restabelecer-me. Minha carcaa ainda uma vez aguentou. Atacamos, atualmente, e de maneira especial, o ferrolho norte, no ponto em que o fronte avana at o Don. Nessa regio, nas imediaes de Beketowka, a D.C.A. russa particularmente potente, as misses so perigosas e, s vzes, mortais. Atravs do intermgat6rio dos prisioneiros, sabemos que os canhes antiareos so manejados exclusivamente por mulheres. Ento, algum espirituoso batizou essas misses de "visita s mulheres". No por zombaria, pois todos quantos participaram dessas misses devem ter constatado que essas mulheres visam bastante bem.Atacamos igualmente, cada dois ou trs dias, as pontes sbre o curso superior do Don. A mais importante dessas construes fica prxima da aldeia de Kletskaja~ os russos ali mantm uma cabeade-ponte sbre a margem ocidental e, nessa posio, concentraram formidvel D.C.A. Segundo os prisioneiros, essa cabea-de-ponte , tambm, a sede de um quartel-general de corpo de exrcito. Lenta, mas inexorvelmente, a cabea-de-ponte se amplia, e os soviticos ali despejam, incessantemente, reforos de homens e tanques. Fazemos tudo para destruir a ponte, mas no podemos lutar, em rapidez, com o gnio russo, que constri, numa noite, um ou at dois pontes. Recebemos ordem de cortar o envio das tropas e do material inimigo, mas conseguimos apenas torn-lo mais lento. Diante dessa cabea-de-ponte ameaadora, nosso fronte mantido, sobretudo, por unidades romenas. O VI Exrcito alemo ocupa sOmente a cidade de Stalingrado prOpriamente dita. essa disposio que constituir a causa essencial - ou, pelo menos, uma das principais causas - do desastre. 75 Certa manh, mandam-nos partir imediatamente, sem perda de um minuto, para essa cabea-de-ponte. O tempo mau: nuvens baixas, nevada e temperatura a uns vinte graus negativos. Passamos em vo rasante. De repente, sobressalto-me : que ser essa massa de homens que, no cho gelado, correm em nossa direo? Estamos, no mximo, a meio caminho entre nosso campo e a cabea-delponte. Sero russos? No, so romenos! Alguns chegam a jogar fora suas armas individuais para poderem correr mais depressa; uma viso deprimente; j luto contra um sombrio pressentimento. pssando sbre as colunas em fuga, voamos para o norte; logo mais, chegamos sbre as posies de artilharia de nossos aliados. Os canhes esto abandonados, mas no destrudos; chegamos a distinguir, at, caixas de munies. S bem mais longe que divisamos as primeiras vagas de assalto dos russos. ~les podero tomar as posies romenas sem um s tiro. Atacamos imediatamente, como natural, com bombas e metralbadoras, mas para qu, visto que em terra cessou tda a
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resistncia? Sinto empolgar-me por uma raiva impotente e, ao mesmo tempo, por um pavor que me paralisa. Que fazer, para deter tamanha catstrofe? Bem depressa fico com as munies esgotadas, sem ter conseguido deter o avano dessa mar, dessa avatancha humana vinda dos confins asiticos da imensa RUssia. No me resta nem sequer um pente de metralhadora para me defender contra o eventual ataque de um caa sovitico. Apressadamente, damos meia volta para nos reabastecer de munies e combustvel; contra essa massa que jorra a perder de vista, nossas bombas faro, no mximo, o mesmo efeito de uma gta de gua no oceano, mas no momento no quero pensar nisso, no quero pensar em nada. No trajeto de volta sobrevoamos as longas filas de romen~s em plena fuga; no fundo, uma sorte que no tenha mais munies, pois seria tentado a alvej-los, para tentar pr fim a essa ignbil debanda. Sem lutar, nossos valorosos aliados abandonaram tudo : posies slidas, sua artilharia pesada, imensas quantidades de munio; s pensaram em fugir. J podemos ver as primeiras conseqUncias dessa defeco. Irresistvel, fulminante, a ofensiva russa progride at Kalatsch. Com a tomada dessa cidade, os russos estabelecem um semicrculo ao redor da parte de Stalingrado em poder de nossas tropas.Sitiadas em Stalingrado, as fras do VI Exrcito, embora submetidas ao martelar incessante da artilharia pesada russa, repetem ainda os contnuos assaltos das vagas vermelhas. Mas o VI Exr76 cito j est exangue; bate-se com as costas contra um muro que, lentamente, se esboroa; porm resiste desesperadamente, e ainda encontra fras de contra-atacar. Ao sul de stalingrado, o fronte acompanha uma sucesso de lagos e, mais abaixo, forma uma salincia que avana pela estepe.Nessa imensido, h uma espcie de osis, a vrias centenas de quilmetros de stalingrado: a cidade de Elista. O fronte passa a leste de Elista. H uma diviso alem motorizada instalada na cidade, guardando a estepe. Mas entre essa diviso e stalingrado, nosso fronte mantido Unicamente por unidades fornecidas por nossos aliados. A que o Exrcito Vermelho encontrou o calcanhar de Aquiles; ataca na direo oeste, sobretudo no setor norte dos ]agos. Ataca e, como natural, rompe as linhas. Os russos qucrem alcanar o Don; dias depois do incio de sua ofensiva, conseguem seu intento. Em seguida, arremetem na direo noroeste, para chegar a Kalatsch. J se esboa o trgico destino do VI Exrcito. Os dois exrcitos soviticos fazem juno na regio de Kalatsch e, dessa forma, fecham o crco ao redor de stalingrado. Essa imcnsa manobra se desenvolve com terrificante rapidez : numerosas unidades alems ficam prsas entre os dois braos da tesoura, esmagadas, exterminadas, sem mesmo ter compreendido o que lhes acontecia. Milhares de tragdias, mas tambm de atos hericos, marcam sse breve lapso de tempo. Nenhuma unidade alem se rende antes de haver lutado at o Ultimo cartucho, a Ultima granada -- at o fim. Passamos a voar no interior do bolso, para intervir nos pontos mais ameaados. A presso sovitica contra o VI Exrcito aumenta dia a dia, mas ainda h resistncia. Sempre que os russos conseguem um rompimento local, nossas tropas fecham a penetrao e, quase sempre, repelem o inimigo por um contra-ataque. Completamente cercadas, resistem com feroz determinao. A agressividade de Iv no se limita guerra terrestre. Cont~nuamente, caas e bombardeiros atacam nosso campo. Nossas perdas em homens e material so, verdade, muito sensveis, mas poderiam ser bem mais pesadas se os pilotos soviticos fizessem
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me]hor seu trabalho. Contudo, logo ficamos to desfalcados de bombas e de combustvel, que parece indicado retirar vrias esquadri]has; com efeito, inUtil deixar no bolso avies que, poucos dias depois, ficaro imobilizados pela falta de carburante. Evacuamos, portanto, prozressivamente, o campo, e nos instalamos em Oblivs77 kaja, a uns 170 quilmetros a oeste de stalingrado. Agora, nossas tropas terrestres s podem contar, no que diz respeito ao apoio areo, com o grupo especial do tenente Jungklausen, que, com alguns avies e um pugilo de pilotos, continua no bolsao para ajudar a defesa, at a Ultima gta de combusdvel.Todavia, o Alto-Comando ainda tenta libertar a guarniao cercada. Partindo da regiao de Salsk, unidades de elite, auxiliadas por duas divises blindadas, se esforam por quebrar o crco sovitico.Trata-se de efetuar uma profunda penetraao no dispositivo russo, de introduzir no mesmo, de qualquer maneira, uma cunha na direo do nordeste, a fim de restabelecer a ligao com o VI Exrcito.Nossa esquadra encarregada de apoiar essa operao. Todos os djas, do amanhecer ao crepUsculo, combatemos sbre nossas' fras avanadas. De incio, nossas divises avanam de maneira satisfatria; em poucos dias conseguem tomar e ultrapassar a localidade de Abganerowo, situa~a a sOmente trinta quilmetros ao sul do bolsao.A partir dsse ponto, a resistncia russa se enrijece, mas nossa progresso continua, embora mais lentamente. Para que a operao pudesse concluir-se rapidamente, seria preciso que o VI Exrcito, de seu lado, exercesse forte presso para vir ao nosso encontro. Mas no lhe restam mais fras; j faz algumas semanas que sua resistncia fsica est prAticamente aniquilada, e s uma vontade frrea ainda o faz resistir. De resto, as unidades agrupadas sob o comando de von Paulus no dispem de nada: nem de abastecimento, nem de munies, nem de combustvel. O frio impiedoso - a temperatura se mantm entre -200 e -300 - paralisa tudo. Talvez a operao ainda pudesse ter bom xito se a aviao pudesse reabastecer, pelo menos em certa medida, o exrcito sitiado; alis, os planos elaborados pelo G.Q.G. previam macios lanamentos de pra-quedas.Infelizmente, o clima hibernal luta contra ns, mais uma vez. Decididamente, a meteorologia nossa inimiga. Um longo perodo de mau tempo torna impossvel a execuo do programa de reabastecimento. At o momento, nossos avies sempre conseguiram libertar, As vzes no Ultimo momento, as unidades cercadas pelo inimigo.Desta vez, nada h que fazer; apenas uma parte mnima das quantidades previstas chegam A cidade sitiada. Mais tarde, nossos avies nem mesmo conseguem aterrissar, e os poucos fardos lanados por pra-quedas freqUentemente caem nas mos dos russos. Com crescente angUstia, nos perguntamos por quanto tempo ainda von Paulus poder resisti~. 78 Logo mais, sbitamente, chega-nos a notcia catastrfica~ no setor de Bogoduchow, mantido por nossos aliados, os russos abriram enorme brecha. Se no conseguirmos detlos, o conjunto do fronte corre o risco de esboroar-se. preciso fechar, a qualquer preo, e imediatamente, essa passagem. Ora, o Alto-Comando no mais dispe de reservas; as Unicas divises utilizveis so as que procuram abrir passagem para stalingrado. O G.Q.G. resolve, ento, retirar dsse grupo as unidades mais frescas para lan~las na brecha. E chega ao trmino a operao destinada a salvar o VI Exrcito. Talvez melhor que os generais, ns outros, os pilotos, sabemos a que ponto trgico o abandono do grande projeto. Ss, que vovamos dia aps dia sbre nossas pontas
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avanadas, estamos em condies de avaliar a fra exata da resistncia que seria necessrio quebrar. Resistncia tenaz, certo, mas de forma nenhuma insobrepujvel. De minha parte, estou persuadido de que as divises vindas de fora teriam conseguido atingir o bolso e furar o bloqueio. A partir do momento em que lhe retiram o grosso de suas fras ofensivas, esto reduzidas impotncia. O VI Exrcito no ser salvo. A Alemanha perdeu uma grande batalha, um excelente exrcito e, ainda, a cidade de stalingrado. Isso significa que perdemos a oportunidade de paralisar, definitivamente, o verdadeiro centro vital do Exrcito Vermelho. 79 CAPITULO VIII Retirada O tenente Jungklausen regressou esta manh, depois de ter esgotado, no bolso de stalingrado, suas ltimas bombas, suas ltimas reservas de combustvel. Realizou, em circunstncias dramticas, um trabalho extremamente difcil, mas se julga que poder descansar est muito enganado. Aqui, em Oblivskaja, de certa maneira, estamos dependurados no vazio. No dia seguinte chegada de Jungklausen, ocorre intensa fuzilaria bem frente do campo.Um de meus pilotos vai saber do que se trata e volta correndo. Na extremidade da pista principal, o pessoal de terra de outra esquadra est s voltas com forte patrulha sovitica. Esfregamos os olhos, pois a histria parece inverossmel. Ento, o que esto fazendo os rapazes dos postos avanados? preciso sacudir a poeira dsses dorminhocos - a menos que. . . Corre-me um arrepio pelas costas.Teriam os russos penetrado em nossas primeiras linhas e massacrado todos? Um de meus pilotos solta uma exclamao e, com o brao, aponta para o cu. Um de nossos avies de reconhecimento, que sara uma hora antes, descreve desesperados crculos sbre ns e lana sinais vermelhos: alerta! alerta! Dou ordem de imediata decolagcm. Minutos depois, tda a esquadrilha est no ar. Apenas voei duzentos ou trezentos metros e j percebo, bem perto, cavalos e cavaleiros desmontados : no resta dvida, so os 8O russos. Continuo subindo, em amplas espirais, e medida que subo minhas mos se tornam midas e meu corao comea a palpitar. E bem que h motivo, meu Deus! Que enorme surprsa! Vindo do norte, avana um cortejo sem fim de cavalos, de bomens, de canhes e de veculos. A situaao clara, muito clara mesmo: tda uma divisao de cavalaria progride na direo do nosso campo, sem encontrar qualquer resistncia. Repentinamente, lembro-me que, na direao norte, no pudemos ainda reconstituir um fronte contnuo; os russos, com certeza, se infiltraram por uma das numerosas brechas que, por falta de homens, o AltoComando no cobriu. O grosso das fras inimigas ainda est a quatro ou cinco quilmetros, mas sua vanguarda atingiu os limites do campo. A situao "encantadora" e, primeira vista, desesperadora; as unidades de infantaria mais prximas estao sabe Deus onde, de qualqucr forma bastante distantes para intervir. S podemos contar com ns mesmos.
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Inicialmente, lanamos nossas bombas sbre a artilharia russa, apressadamente, para nao lhes dar tempo de montar suas peas em bateria. Depois nos ocupamos do resto. Uma divisao de cavalaria, como bvio, perde sua mobilidade, e consequentemente sua eficcia, se perde seus cavalos; sem os animais, no passa de uma massa de homens pouco afeitos ao combate de infantaria. Por isso, somos obrigados - embora essa forma particular da guerra nos repugne - a massacrar todos os cavalos. E estamos ns transformados em aougeiros de cavalos. Incessantemente, esgotamos nossas munies, voltamos ao campO, reabastecemo-nos e novamente decolamos. Nunca, como entao, "trabalhamos" em ritmo tao intenso. preciso, a qualquer preo, destruir ou pr em fuga essa divisao russa, antes que a noite chegue, pois na escuridao nada podemos fazer e se os russos aguntarem at l nosso campo estar perdido. L pelo meio da tarde percebemos alguns tanques soviticos. Dirigem-se a tda velocidade para o campo. Nao nos faltava mais nada! De duas, uma: ou os liquidamos, ou somos liquidados por les. Logo ao nosso primeiro ataque, os tanques comeam a descrever ziguezagues. Mas a necessidade imperiosa, esta sensao de "vencer ou morrer" do s nossas manobras uma precisao nunca alcanada. Ao fim de alguns minutos, todos os tanques esto fora de combate. Suspiro, aliviado - e meus pilotos certamente fazem o mesmo - e dou o sinal de regresso. O trajeto curto, muito curto; 81

destrumos os tanques no ltimo momento, talvez sOmente a cinco quilmetros da extremidade norte da pista de decolagem. Apesar da fadiga e da tenso nervosa, ponho-me a assobiar. fizemos um belo trabalho. De sbito, um nvo choque : por Deus!' Ali a minha frente, quase no limite do campo! No possvel! O ltimo dos tanques russos escapou de nossas bombas e, agora, quer vingar seus camaradas. Ele, sozinho, pode facilmente destruir o campo e tudo que nle existe : .barracas, avies, reservatrios de combustvel e tudo o mais. Felizmente, ainda tenho uma bomba: com os dentes cerrados, mergulbo e, com certeira pontaria, destruo o tanque a poucos metros da pista central.Ao crepsculo levanto vo pela ltima vez - minha dcimastima incurso do dia - para contemplar o campo de batalha. Tudo est estranhamente calmo; no resta muita coisa da diviso . de cavalaria. Poderemos dormir sem temor esta noite. De resto, no correr da tarde, nossa D.C.A. abandonou suas posies ao redor do campo, para formar uma cadeia de vanguarda, prevendo a possibilidade de que alguns Ivs tenham escapado as massacre e, errando sua direo, tentem chegar at ns. De minha parte, no creio nisso.Os raros sobreviventes devem estar apressados para regressar As suas linhas de partida e comunicar ao EstadoMaior de seu corpo que no mais poder contar com a 9 diviso de cavalaria. Dias antes do Natal vamos ainda mais para oeste, para nos instalarmos em Morosowskaja. Tambm a ficamos a aguardar, para qualquer instante, uma surprsa do mesmo tipo, pois Iv est apenas a poucos quilmetros e, sem dvida, espreita o momento propcio para nos atacar. Por mal dos pecados, o tempo permanentemente fechado nos prega no cho. Em 24 de dezembro, recebemos ordcm de nos retirar para outro campo, situado mais alm, no sudoestc.Realmente, seria muito estpido esperar aqui que os russos venham procurar-nos.
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Decolamos, mas, a caminho, o tempo execrvel nos fora a dar meia volta e voltar a Morosowskaja. Tanto pior; fcstcjaremos o Natal pensando o menos possvel em nossos vizinhos prximos. Naturalmente, os festejos fracassam : nem os cnticos, ncm as bebidas fortemente alcoolizadas conseguem criar uma ambincia prpria. Somente Pissarek, nosso oficial de transportes, conseguiu afogar sua inquietao. animado por meia garrafa de aguardente, abraa o tenente Jungklausen, ao arrepio de todo respeito hierrquico, e o arrasta numa valsa desenfreada. Sorrimos, apesar de tudo :Pissarek assemelba-se muito ao urso russo, um urso singularmentc bonacho e alegre. 82 No dia seguinte, ficamos sabendo que, cinquenta quilmetros mais a oeste, os soviticos irromperam, no momento do rveillon, sbre o campo de Tazinskaja, onde se encontra uma esquadra de avies de transporte. Nenhum dos companheiros escapou a morte.Percebo elaramente, nos rostos de meus pilotos, que, tanto quanto eu, les no podem esconder uma espcie de terror retrospectivo.Indubitavelmente, pensam que a mesma coisa poderia muito bem ter acontecido aqui.S agora podemos medir tda a extenso da catstrofe de stalingrado. Logo aps o Natal nosso setor se movimenta perigosamente. Entramos em duros combates com a infantaria sovitica, tanto ao norte de Tazinskaja como nas proximidades imediatas de nosso prprio campo. Durante uma semana - oito dias de angstia e de tenso - lutamos sozinhos, praticamente sem nenhuma cobertura terrestre. Depois, pouco a pouco, chegam unidades de proteo da Luftwaffe, bem como novos destacamentos, compostos de homens retirados dos regimentos em trnsito. Vai-se formando assim, lentamente, uma tnue "cortina", diante de nossos campos. Alguns otimistas j falam de um "fronte", palavra realmente muito grandiloquente para designar essa frgil rde de posies apressadamente organizadas e fracamente guarnecidas. S bem mais tarde, depois de um perodo penosssimo, que o Alto-Comando pode reforar essa linha quase ridcula, com divises aguerridas e bem equipadas. At l, vivemos sobretudo de esperana e de expedientes.~sse nvo fronte constitui o primeiro bastio forte na direo leste-oeste, contra as massas russas que se despejam do norte. A regio desesperadamente plana, totalmente desprovida de relvo; estende-se a perder de vista uma estepe montona. As Unicas possibilidades de camuflagem so os balkas, escavaes bastante longas, de paredes verticais, cuja profundidade alcana As vzes at dez metros. Como so relativamente largas, os veculos podem estacionar no apenas em fila indiana, mas at em vrias fileiras. Cortada por sses barrancos, a plancie se estende por centenas de quilmetros, de Rostow a Stalingrado. Os russos so exmios na arte de se emboscarem nos balkas, onde os descobrimos somente quando estamos diretamente em cima dles. Em fins de janeiro, nos instalamos provisoriamente em Tazinskaja, enquanto aguardamos nossa transferncia para Schachty. Lanam-nos sobretudo contra as fras russas que ameaam a bacia do Donetz. s vzes, vamos tambm at Worochilovgrad, para executar misses na direo norte. Dessa ltima cidade ao Donetz a distn83 cia relativamente pequena, o que nos permite fazer abortar as tentativas soviticas de travessia do rio. Por enquanto, os soviticos apenas tateiam o terreno. Mas no creio que les mantero por muito tempo essa prudente reserva. Nossa esquadra est reduzida, verdadeiramente, sua mais simples expresso. H meses e meses nos batemos prticamente sem descanso, sempre nos pontos mais duros - notadamentc em Stalingrado 46

e se foi possvel substituir os avies destmdos ou dcsgastados, o mesmo no foi possvel no que diz respeito aos pilotos. O nUmero das equipagens de que ainda dispe a esquadra tda corresponde exatamente quele de que, em tempo normal, dispe uma esquadrilha completa. Nessas condies, torna-se impossvel exccutar simultaneamente vrias misses. No mais das vzes, partimos em formao nica; quase sempre sou eu quem assume o comando. Exploramos minuciosamente a bacia do Donetz ou, mais exatamente, a parte que os russos acabaram de ocupar. Notam-se em todos os lugares instalaes industriais, e particularmente minas. Ocorre, ento, verdadeiro carrossel, pois os russos compreenderam que essas construes constituem excelentes esconderijos, fceis de camuflar e quase inacessveis aos ataques em piqu. Instalam seus veculos, canhes e tanques de preferncia entre duas altas chamins ou num ptio de fbrica, cercado de construes elevadas; bem que tentamos mergulhar para atingir sses objetivos, mas, quase sempre, o pilto tem de concentrar sua ateno nos obstculos circundantes e no pode colocar sua bomba com a necessria preciso. A equipagem do tenente Niermann e do sargento Kufner acaba de escapar de boa. Sobrevovamos uma floresta ao noroeste de Kamensk, onde os russos camuflaram importantes fras, particularmente blindados. Durante nossa procura, os avies se distanciam um pouco, a fim de bater um setor to amplo quanto seja possvel.De repente, vemos - ainda por acaso - que um Lag 5 (avio de caa sovitico) colou bem atrs do aviao de Niermann. Alerto-o pelo rdio, e o imbecil responde: - Onde? O fato que o Lag se mantm em sua esteira, mas ligeiramente mais baixo, colocando-se num Angulo morto. Niermann balana as asas, vira a cabea, mas no consegue v-lo. Agora o Lag est em boa posio, e abre fogo. J dei meia volta para me colocar atrs dle, mas temo no chegar a tempo. Por felicidade, o russo atira 54 muito mal, o que nos d alguns segundos - o suficiente para que eu fique em seu rastro e o abata. nossa volta, ainda um tanto esverdeado, Niermann me aperta demoradamente a mo. At sse dia, sempre se vangloriou de perceber imediatamente o caa ou os caas inimigos que o seguissem; da para diante, fiar-se- menos no seu "faro". Jungklausen, sempre com seu ar de sonso, acaba dc pregar uma pea maldosa em nosso mdico. Trata-se de um jovem recentemente chegado para substituir o valente doutor Schwebel que, num bombardeio de nosso campo, perdeu um brao. Ora, segundo os soldados, o nvo mdico "suporta muito mal o barulho do canhomio". Uma noite, l pelas duas horas da manh, Jungklausen levaDta, pega o telefone e, por sse meio indireto, tira o doutor da cama. Jungklausen se apresenta como "mdico inspetor-geral" da Luftwaffe :Queira preparar-se para partir imediatamente para Stalingrado. - Hein? . . Como? - Prepare-se para seguir imediatamente para o bolso de stalingrado! Voc foi designado para substituir um jovem colega decapitado por um estilhao de obus. - Como? O que o senhor est dizendo? No compreendo. Jungklausen fala de seu gabinete, situado no primeiro andar. O mdico est em seu quarto, no rs do cho. No compreendemos como le ainda no se deu conta da brincadeira. Com certeza a emoo o perturba a ponto de no deix-lo compreender nada.- Mas - protesta le com voz pattica - o senhor sabe muito bem que estou doente. . . meu corao. . .- Isso no me diz respeito! - grita Jungklausen. Repito que voc vai partir para um hospital do bolso.. .- Mas eu lhe peo, - geme o mdico, completamente alucinado - consulte minha ficha, e ver que fui operado h alguns me~es apenas. . . No poderiam confiar sse psto a outro colega? Ns nos torcemos de rir. Agora,
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Jungklausen adota um tom giacial, exatamente como a voz do superior que deseja acentuar sua desaprovao :- Realmente, no entendo! - diz lentamente. Espero que no esteja falando srio. Como pode pensar um s instante em deixar fugir uma oportunidade como essa? O que nos poderia acontecer, se no pudssemos mais contar com homens como voc? 85

Rimos a no mais poder. Na manh seguinte, o mdico se mostra vislvelmente preocupado, inquieto e febril; contudo, semprc que consegue pegar um pilto, comunica-lhe, num tom de voz importante, que, possivelmente, ele ser "encarregado de um trabalho extremamente difcil e perigoso". Ao anoitecer, le compreende, finalmente, que tudo no passou de uma brincadeira e, vexado, retira-se para seu quarto. Mais ou menos nessa poca mudamos novamente de domiclio. Depois de breve estada em Rowenki, instalamo-nos em Gorlowka, perto de stalino, centro da bacia industrial do Donetz. O inverno continua implacvel; espssa camada de neve cobre o campo e se renova quase a cada noite, perturbando considervelmente a decolagem e a aterrissagem. B preciso esperar sempre um bom pedao de tempo, antes que tda a formao tenha decolado. J estamos alguns dias nesse nvo campo quando nos chega, para substituir um pilto abatido pela D.C.A. russa, o segundo tenente Schwirblat, um bravo rapaz um tanto ingnuo. No dia seguinte, peo-lhe que me acompanhe numa breve misso na regio de Artemowsk, ocupada pelo inimigo. Decolo e me afasto, enquanto le ainda est lutando, na pista, contra a neve que se prende s rodas do seu trem de aterrissagem. Quando, por fim, seu avio levanta vo, o rapaz me segue, no pelo caminho mais curto, como faria qualquer outro pilto; com certeza no se julga autorizado a modificar o itinerrio, pois se aplica em fazer exatamente o mesmo trajeto, de sorte que a distncia entre ns no diminui. Ao cabo de meia hora, alguns Lag 5 que se encontravam na espreita, atrs de uma montanha de nuvens, divertem-se em alvej-lo. Por extraordinrio que parea, le no abatido, embora continue em linha reta, sem tentar fugir das rajadas; talvez interprete no sentido o mais literal minha ordem de que me seguisse. Viro sbre a asa, incio uma chandelle e, depois de uma queda em semicrculo, consigo me colocar atrs dle, para cobri-lo. Aborrecidos, os Lag se afastam. De volta ao campo, o pequeno segundo-tenente descobre em sua fuselagem e no leme de profundidade numerosos rasgos.Com um sorriso tmido, le se volta para mim: - A D.C.A., gentilmente, me deu uns enfeites; enfim, suponho que tenha sido a D.C.A., pois no vi nenhum caa russo. No posso deixar de rir. - Quero felicit-lo, particularmente pela escolha de seu metralhador, ele, com certeza, mantm os olhos fechados, pois caso 86

contrrio poderia ter visto diversos Ivas se aproveitarem de sua passagem para treinar tiroao-alvo em objetivo mvel.O rapaz arregala os olhos; ainda nao compreendeu nada, e sou quase obrigado a fazer-lhe um desenho, para explicar-lhe que acaba de escapar da morte. Sehwirblat, porm, logo se revela excelente pilto, tenaz, inteligente, corajoso - um dos melhores da esquadrilha. Qualquer que seja a intensidade das barragens da D.C.A. ou a violncia das interceptaes da caa, le me segue como uma sombra; aliS, o apelido
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que lhe dao em nossa esquadrilha. Quanto a mim, sinto-me bem contente por estar tao bem secundado. Os russos acabam de lanar duas ofensivas localizadas, mas poderosas, para transpor a auto-estrada de Konstantinowska-Kramatoskaja, ao norte do nosso campo, e na direao de Slawiansk, para oeste. Por ocasiao de um de nossos ataques, posso celebrar minha milsima missao contra o inimigo. A esquadra me cumprimenta alegremente, os companheiros me oferecem um leitao bem rosado, bem gordo, que nosso cozinheiro logo transforma numa porao de coisas boas. Mas a milsima missao pe fim, pelo menos provisOriamente, minha atividade; apesar de meus protestos, o comodoro me retira da "zona de operaes". Durante vrios meses, serei obrigado a levar vida aborrecida, mas repousante, dos "emboscados", nao sei ainda em que lugarejo da retaguarda. 87 *M* CAPITULO IX Stuka Contra Tanque EM princpio, estou licenciado, em condies, portanto, de voltar casa de meus pais, para descansar. Mas antes vou dur um pulo at Berlim; parece que o Ministrio do Ar pretende confiar-me, prOximamente, um "trabalho especial", e eu desejaria saber o que existe debaixo dessa expresso nebulosa. Provvelmente, sse "trabalho" no passa de um pretexto para me reter na rctaguarda; tudo isso porque os mdicos da Luftwaffe julgam que, depois de mll misses, um homem est forosamente acabado, e porque o Ministrio no quer ficar com minha morte na conscincia.De minha parte, estou decidido a no permitir isso; de hoje cm dinte - quero dizer, quando voltar ao fronte - arranjarei tudo para que os relat6rios dirios no mais mencionem minhas incurses. Tanto pior para as promoes e condecoraes! Portanto, chego ao Ministrio bem resolvido a me defendcr com tda energia, e mergulho no emaranhado dos corredores c gabinetes. Depois de ter sido recebido por uns vinte oficiais supcriores e altos funcionrios, constato que ningum est a par dc minha futura destinao.- Nesse caso - digo a um velho general - ao fim de mitlha licena, poderei reassumir o comando de minha esquadrilha. Essa histria de "trabalho especial", de que me querem encarregar, nao tem, manifestamente, fundamento nenhum; com certeza trat-sc de um engano dos gabinetes de minha esquadra. Ignoro ainda que nenhum chefe de servio digno dsse nome admite a possibilidade de um engano. Durante umas duas horas, o velho general telefona a todos os centros, gabinetes de estudos 88 e de direo possveis e imaginveis. Depois, me comunica que, terminada minha licena, deverei seguir para Rechlin, onde um ,comando sob as ordens do capito Stepp tenta aperfeioar um nvo mtodo de destruio de tanques; trata-se de dotar os Stukas dc armas e munies capazes de atravessar as mais fortes blindagens.Pouco mais tarde, o "Comando" partir para Briansk, afim de traduzir na prtica os resultados tericos de suas experincias.Respiro de alvio, pois j me acreditava definitivamente condenado a embolorar em Rechlin. Evidentemente, no l grande coisa - pois essas experincias, mesmo em Briansk, no se comparam a uma esquadrilha de primeira linha. Resigno-me, porm, tanto mais que, por essa poca, sou promovido a capito.

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Durante quinze dias pratico o esqui a no mais poder, em St. Anton, centro do Arlberg. O esfro fsico, o ar puro e a be]eza da paisagem com certeza me fazem mais bem do que o "repouso abso]uto" a que o mdico desejava submeter-me. Ao fim de minha estada, estou de nvo em forma. Naturalmente, ao invs de ir para Rechlin, dou alguns telefonemas e consigo a autoriza~ de partir diretamente para Briansk.Alis, o grupo do capito stepp acaba de chegar ali e as primeiras provas prticas j esto em curso. Dispomos de dois tipos de avies:Junkers 88, equipados com canho 75 sob o motor, e stukas do tipo norma], isto , Junkers 87, dotado de dois canhes de D.C.A.37, um sob cada asa. As munies so constitudas de obuses especiais, com nUc]eo de vo]frmio que, ao que parece, deve permitir que os projteis atravessem qualquer tipo de blindagem de tanque, e que a exploso ocorra sOmente depois de atravessada a couraa. Os primeiros resu]tados no so muito encorajadores. Quase de imediato, abandonamos as experincias com os Junkers 88, pois sse avio, com o pso do canho, se torna prAticamente ingovernve]. O Junkers 87 tambm no faz uma figura muito brilhante.Devido aos dois canhes presos sob suas asas, o avio, j pou~ rpido, se torna ainda mais lento e perde bastante de sua maneabilidade. A]m disso, sse pso suplementar aumenta consid~rAvelmente a ve]ocidade, por ocasio do pouso. verdade que o AltoComando nos pede para dar maior importncia A potncia de fogo do que As qualidades aeronuticas. Mas tudo tem limites: inUtil transformar um stuka em bateria voadora, se o avio, incapaz dc manobrar, est condenado a esmagar-se no cho ou explodir aos golpes da D.C.A. inimiga. 89

A maioria dos oficiais e engenheiros do "comando" est bastante ctica; no que me diz respeito, no partilho integralmente dsse pessimismo. verdade que um ataque empreendido com sses avies-canhes contra um destacamento blindado russo termina num completo fracasso; perdemos dois avies, enquanto os tanques russos saem indenes. No entanto, no me declaro vencido, e o desenrolar dos acontecimentos ir dar-me razo. Desde o incio das experincias, fiquei impressionado pela possibilidade de colocar o obus com preciso que vai at 20 ou 30 centmetros. Deveramos, portanto, chegar a atingir os pontos vulnerveis do tanque inimigo - desde que pudssemos nos aproximar o suficiente. Com auxlio das fotografias tomadas pelos servios tcnicos, estudamos os diferentes tipos de tanques russos, para descobrir seu "calcanhar de Aquiles". o motor, os tanques de combustvel, o depsito de munies. Para destruir um tanque, no basta atingi-lo em qualquer lugar; preciso colocar o projtil nos pontos vitais, ou de maneira a provocar uma exploso. Durante quinze dias nos exercitamos no tiro contra carcaas de madeira que representam vagamente tanques russos, depois, sUbitamente, Berlim nos manda partir imediatamente para o fronte da Crimia. Ali, os soviticos fazem enormes esforos para abrir nossas linhas; a melhor ocasio de pr prova nossos avies-canhes. Mas tenho as minhas dUvidas. Uma coisa certa: quando o fronte est estabilizado e o inimigo dispe de D.C.A. poderosa, instalada em pontos cuidadosamente escolhidos, o ataque em vo rasante e o tiro quase queima-roupa, isto , de poucos metros de altura, so impossveis. Nossas perdas seriam infinitamente mais elevadas que as do inimigo, de sorte que o jgo no valeria a pena.Por conseqUncia, se algum dia tivermos que usar nossos aviescanhes, s
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poder ser num ponto em que o fronte, e portanto a D.C.A. inimiga tambm, estiver em pleno movimento. Comunico essas reflexes aos meus "colegas", que do de ombros; manifesto que no acreditam no futuro do stuka-canho, j batizado por alguns de "Stukasuicida". O capito stepp continua em Briansk, enquanto eu assumo o comando dos avies disponveis e os conduzo, via Konotop-Nikolajew, at Kertsch. A, volto a encontrar minha esquadra; melancOlicamente, vejo meus velhos companheiros levantarem vo sem mim! para varrer de bombas a cabea-de-ponte russa de Krimskaja, na margem norte do Kuban. Naturalmente, apjl.oveito todos os instantes possveis para conversar com les; assim, fico 90 oabendo que os tanques russos adotam uma nova ttica. Quando tentam passar, s se aventuram at 1.000 ou 1.500 metros de ma linba de partida, depois do que esperam que o grosso das tropas os tenha alcanado. Portanto, seremos obrigados a atac-los enquanto ainda esto sob a proteo direta, e por conseqUncia, oncentrada de sua D.C.A., instalada bem atrs de sua primeira linha. E s Deus sabe se, nesse teatro de operaes, a D.C.A. est bem concentrada. Os combates se desenvolvem num espao muito limitado. Dir-se-ia que tdas as reservas soviticas, at as unidades estacionadas nas regies petrolferas do mar Cspio, foram reunidas neste ponto. Poucos dias depois de nossa chegada procedemos a uma primeira tentativa, ao sul de Krimskaja. Vrios tanques russos irromperam em nossas linhas e esto emboscados a uns 800 metros de sua posio de partida. Logo os descobrimos e, evidentemente, vamos vcr o que nossos avies-canhes podem fazer. Mas nao fazem grande coisa: ainda estou sobrevoando nossas prprias linhas, quando recebo em plena fuselagem um obus de D.C.A., que me fora a dar meia volta. Meus pilotos tambm no so mais felizes. Para complicar as coisas, chocam-se com diversos caas russos - velhos Spitfires que, alis, aparecem pela primeira vez no fronte leste. Um jovem tenente faz uma aterrissagem forada num vergel; noite, regressa com um carregamento de frutas e uma boa clica. Decididamente, nossas experincias esto longe de ser concludcntes - ou, melhor dizendo, so concludentes num sentido nltidamente negativo. Em tda parte onde aparecemos com nossos avies-canhes, lamentam-nos, fazem-nos perguntas cheias de solicitude: fizemos um seguro de vida em favor da famlia? Estamos certos de ter pago tdas as nossas dvidas? J redigimos nosso testamento? Em suma, todos esto persuadidos de que no tardaremos a perder a pele. Mas me recuso a perder a coragem. Nossas tentativas infrutferas nos permitiram, ao menos, colhr alguns ensinamentos Uteis.~ de todo evidente que precisamos dispor, em cada ataque, de bombas para poder neutralizar a D.C.A. inimiga. Ora, nossos aviescanhes no podem levar nenhuma; a carga seria muito grande para a potRcia do avio. Alm disso, constatei que perigoso enfrar em piqu com nossos avies pesados; as asas no resistem a semelbante trao. Portanto, daqui para diante, vamos nos fazer acompanhar de Stukas comuns, munidos de bombas. 91 No tarda muito, e uma nova ofensiva dos soviticos nos fornece a ocasio de experimentar nossos avies-canhes num terreno bastante imprevisto. A nordeste de Tremjuk, com efeito, os russos tentam contornar nossas posies do Kuban. Ja comearam a transportar duas divises atravs do ros~rio de lagunas, na esperana de provocarem, dessa forma, o
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desmoronamento de nosso fronte. Ora, nessa regio pantanosa, onde se mesclam lntimamente mar e terra, s temos alguns postos de apoio, certamente muito fracos para barrar o caminbo as fras vermelhas. Como sempre, quando a situao exige interveno imediata, recorre-se aos Stukas.De incio, para atender ao mais urgente, nossas esquadrilhas atacam os portos de Jeisk e de Achtary, onde nossos avies de reconbecimento descobriram verdadeiros enxames de embarcaes. Mas sses barcos so to pequenos, e sobretudo to numerosos, que nossos ataques, por macios que sejam, no poderiam bastar pMa fazerem com que os russos renunciassem ao seu plano. Dia e noite, seus barcos cortam as lagunas, entreligadas por estreitos cmais naturais; assim, progressivamente, furtivamente, se aproximam de Tremjuk, contomam nosso fronte e se infiltram bem fundo no interior da regio. Para descansar, deslizam atravs dos canios, onde se escondem nas enseadas abrigadas das incontveis ilhas. Nesses esconderijos, as embarcaes ficam praticamente invisvel ~S. Todavia, no podem demorar-se muito ali; ao fim de algumas horas, so obrigadas a tomar a partir e a atravessar considervel extcnso de guas livres, pois o trajeto at Jemruk representa, quando nada, uns bons cinqUenta quilmetros. E a, sbre os lagos, que as esperamos. Sobrevoamos da manh A noite, incansAvelmente, essa estranha paisagem lacustre, que esquadrinhamos, at os menores recantos.Quase sempre, Iv viaja em barcos primitivos, e s de quando em quando encontramos um barco a motor. Alm de seus fuzis e F M., os soldados esto armados com lana-granadas e metralhadoras. As pequenas barcas transportam de cinco a sete homens, enquanto nos barcos a motor amontoam at vinte ou vinte e cinco. Naturalmente, no usamos nossa munio especial antitanques, pois contra essas cascas de noz se faz necessrio, no tanto uma grande fra dc penetrao, como, sobretudo, um violento efeito explosivo no momento do impacto, a fim de destruir as pranchas. Servimo-nos, portanto, muito simplesmente, das munies comuns de D.C.A.Dessa vez, nossos avies-canhes conseguem resultados extmordinrios ; tudo que se move na gua imediatamente mandado para o 92 fundo. A preciso de nosso tiro no perdoa. As perdas em barcos devem ser enormes; sOmente eu afundo, em poucos dias, mais de 70 embarcaes.Pouco a pouco, a caa russa consegue organizar uma fraca proteo para suas infelizes flotilhas, mas, na verdade, isso no nos molesta muito. Um dia, o tenente Ruffer, comandante de uma esquadrilha de Heinkel 129 ( avio de combate), abatido sob meus olhos por dois russos que surgiram de uma nuvem; consegue saltar de pra-quedas e cai, qual Robinson moderno, numa pequena ilha no meio das lagunas. noite, uma vedeta alem vai busc-lo; o felizardo est indene, parte algumas centenas de picadas de mosquitos. Finalmente, os soviticos constatam que melhor renunciar ao seu grande plano; a lista de suas perdas deve ser terrvel, ao passo que no deve haver nada escrito no rol de "xitos". Como os russos so realistas, preferem deter os gastos; o plano j por demais deficitrio para poder ainda ser bem sucedido. Em 10 de maio de 1943, comunicaram-me oficialmente que o FUhrer acaba de me atribuir as "Flhas de Carvalho", e que me far a entrega pessoalmente, na Chancelaria. No dia seguinte, ao invs de partir com meu avio-canho na direo do estreito de Kertsch, levanto vo, a bordo de um Messerschmitt 109, na direo de Berlim. A caminho, preparo meu plano de batalha, pois estou decidido a voltar o mais depressa possvel para minha unidade. Na Chancelaria, abro-me ao tenente-coronel von-Below, representante permanente da Luftwaffe junto ao G.Q.G. Inicialmente, le reluta, mas, como lhe digo que, em caso de
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recusa, no aceitarei a condeeorao, promete-me seu apoio. Com efeito, minutos antes da audincia, le me informa, sorrindo, que a direo do pessoal me atendeu em todos os pontos: ao meu regresso ao fronte, poderei deixar o "Comando de experincia" e reassumir o comando de minha esquadrilha de stukas, na esquadra Immelmann. Pedem-me, apenas, que na medida do possvel continue a ocupar-me das pesquisas tcnicas e tticas, tendo em vista o aperfeioamento e o uso eventual do avio-canho. Assumo o compromisso com boa vontade, visto que sempre acreditei - e agora mais do que nunca - no futuro dessa nova arma. A entrega das condecoraes teve lugar no gabinete pessoal do Fuhrer. Durante mais de uma hora, o grande senhor dos exrcitos alemes conversa conosco, os novos titulares das "Flhas de 93 Carvalho" - ao todo onze oficiais e soldados. Estamos todos assombrados de ver a que ponto le conhece, at os mnimos detalhes, a situao do fronte. Apesar de nossos recentes reveses, apesar de stalingrado, parece confiante no futuro. Emana de sua pessoa uma impresso de fra e de calma energia, que imediatamente se comunica aos seus interlocutores. Quando nos dispensa, sinto-me cheio de uma alegre coragem. ~ com sse estado de esprito - muito raro num soldado que vem do fronte - que regresso a Kertsch para reassumir o comando de minha velha esquadrilha. 94 CAPITULO X

Do Kuban a Bjelgorod A MEU pedido, enviam-me um avio-canho, que apresento a meus pilotos como a Ultima novidade no campo da luta antitanques.O avio, como natural, suscita viva curiosidade; todos querem experiment-lo, mas, por enquanto, ainda me reservo a exclUsividade. Sempre que alguma misso parece ofereuer uma oportunidade de usar o avio-canho, eu o pego, fazendo-me cobrir pelos Stukas comuns. Pouco a pouco, aperfeio minha tcnica e, em seguida, ministro ensinamentos aos demais pilotos. Logo depois, formamos uma esquadrilha antitanques que opera com absoluta independncia: todavia, seu emprgo depende essencialmente de minha deciso. Pouco mais tarde, os pilotos e avies do "comando" de Briansk vm reforar a nova unidade, de sorte que, no momento, disponho de duas esquadrilhas completas.No falta trabalho para os Stukas comuns, providos de bombas. Importantes fras soviticas cruzaram o mar Negro, desembarcaram atrs do nosso fronte e formaram, a leste e a sudoeste de Novorossik, duas cabeas-de-ponte. Nossa infantaria tenta inUtilmente repeli-las para o mar; o terreno montanhoso se presta mal a um contra-ataque macio. Por conseqUncia, a neutralizao dessas cabeas-de-ponte incumbe principalmente aviao. Quase diriamente, bombardeamos as praias onde os russos desembarcam reforos e material; s vzes, conseguimos surpreender, ao longo das costas, seus transportes pesadamente carregados, que, ento, se pem a descrever desesperados ziguezagues, o que no nos impede de mandar pelo menos alguns para o fundo. Mas essas misses so 95
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duras, muito duras. Como em todos os outros pontos do fronte do Kuban, a reao da D.C.A. russa nessas cabeas-de-ponte violenta e mortfera. Mais de um companheiro faz, aqui, seu Ultimo mergulho. uin de nossos chefes de grupo tem que saltar de pra-quedas, bem em cima das posiOes soviticas; consegue salvar-se por inacrcditvel golpe de sorte; quando, um minuto antes, o vento cessara de todo, uma sUbita rajada impele seu praquedas at nossas linhas.Para escapar, tanto quanto possvel, D.C.A., preparei a seguinte ttica : tda a esquadrilha pica at poucos metros do solo e se afasta em seguida em vo rasante, na direo do mar quando atacamos as cabeas-de-ponte, e na direo dos pntanos quando martelamos as posiOe~ russas de Krimskaja. Dessa maneira, evitamos sobrevoar diretamente as baterias antiareas; de resto, os artilheiros russos ainda no esto habituados a sse vo rasante.Quando, pouco antes de Krimskaja, a D.C.A. do "Barranco do Inferno" barra o cu com uma muralha de fogo aparentemente intransponvel, algumas equipagens ainda mal aguerilhadas experimentam, como natural, bem compreensvel temor. Mas se acalmam, porm, ouvindo em seus fones as brincadeiras que as "velhas rapsas" trocam entre si, sempre procura de um pretexto para distender seus nervos crispados. "Desembucha, Maximiliano!", grita um pilto. O conselho se dirige ao chefe do segundo grupo, que passeia tmnqiiilamente bem no meio da barragem e no h meios de comear seu piqu, enquanto os aviOes que vo atrs dle no sabem mais o que fazer. ~sse sangue frio se comunica pouco a pouco aos "azuis", que no querem mostrar-se indignos dos mais vclhos. s vzes, me permito um looping bem sbre o barranco; l em baixo, os russos devem pensar que fiquei louco ou, ento, que dcsejo, dessa forma, manifestar-lhes meu desprzo. B bom bancar o idiota de quando em quando, pois ainda essa a melhor maneira de escapar contnua tenso que mina nossas fras nervosas.Em pouco tempo, o campo 1V de Kertsch no mais comporta todos os aviOes destacados neste setor; por isso, levantamos acampamento e vamos nos instalar dez quilmetros mais para oeste, em Kertsch-Bagerowo. Dessa vez, ao invs de viver sob a tenda, somos instalados nas construes de um belo kolkhose. Desde alguns dias somos obrigados a cuidar de nossas reservas de combustvel, de maneira que s levantamos vo em caso de absoluta necessidade. Assim, pela primeira vez em vrios meses, temos algum tempo livre, que cada qual aproveita como quer. Essa existncia seria quase perfeita se no tivssemos, tdas as noites, visitantes indese96 jveis. Ao cair da noite, os bombardeiros soviticos - vrios P- II e alguns velhos DB- III atacam a estaao, o prto e, naturalmente, os campos. Para repeli-los, dispomos de algumas baterias de D.C.A. e, por vzes, de uma esquadrilha de caas noturnos. Quase sempre samos para ver o fogo de artifcio; a percia dos pilotos russos deixa bastante a desejar com certeza falta de treinamento - e quase sempre vemos tombar uma ou duas tochas inflamadas.Em mais de quinze dias, Iva s consegue um golpe feliz: uma bomba atinge um trem de munies que acaba de chegar. As exploses se sucedem, clares sinistros iluminam a noite, a terra treme sob o impacto das detonaes. Depois que o Ultimo vagao explodiu, o repentino silncio parece estranho, irreal e ficamos surpresos de ouvir novamente pequenos rumres, nossos prprios passos, as vozes dos mecnicos e at o piar dos pssaros. Por milagre, o cataclisma em miniatura nao causou nenhuma vtima; o pessoal da estrada havia tido a boa idia de deixar o trem numa linha de repouso, a uns cinco metros da estaao, quase em campo limpo.Logo nos habituamos a sses ataques
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noturnos, a ponto de continuarmos dormindo, apesar do bamlho das bombas e da D.C.A.Assim melhor, pois de outra forma a falta de sono se faria sentir no dia seguinte e, atualmente, nossa misses exigem mais do que nunca nervos de ao e a plena posse de todos os nossos recursos. Desde fins de junho a presso sovitica no setor da Crimia diminui nitidamente. Depois de uma retirada de alguns quilmetros, nosso fronte est solidamente estabilizado, de Krimskaja a Moldawanskoje. Infelizmente, nao aproveitaremos a calma, bastante relativa, alis, que reinar na pennsula. Na manha de 4 de julho, uma ordem urgente nos manda partir de imediato. Nao nos dizem onde vamos plantar nossas tendas; de qualquer forma, devemos voar, no mesmo dia, para Melitopol, e ali aguardar o curso dos acontecimentos.Em Melitopol j estamos bem afastados do fronte, e a Unica noite que ali passamos nos d a oportunidade inesperada de experimentar as alegrias, quase olvidadas, da vida civil. Um grupo ambulante do "Teatro para os Exrcitos", exatamente nessa nite, d uma representaao, cuja chave um ballet executado por uma dezena de lindas jovens, ligeiramente vestidas. Espetculo extraordinrio e algo perturbador para ns que, h meses, s temos visto homens fardados, canhes, tanques, feridos e mortos. Como 97 impossvcl descobrir uma florista neste lugarejo cheio de soldados, Jackel, o introdutor social da esquadra, arranca alguns buqus fIoridos para oferec-los, guisa de homenagem, s jovens danarinas.Nessa noite, nossos pilotos certamente nem sonham com ataques em piqu ou com barragens de D.C.A.Infelizmente, precisamos partir no dia scguinte. J conheccmos nosso lugar de destino. Charkov. Ao incio da tarde aterrissamos num campo situado na periferia, ao norte. A cidade, apcsar dos estragos, tem um ar bastante importante. um arranha-cu que domina a Praa Vermelha afirma as concepes modernas dos arquitetos soviticos e, embora seriamente danificado, ainda , visivelmente, o orgulho dos habitantes. Os outros monumentos c construes oficiais datam ainda do tempo dos tzares. Durante nossos passeios pelas ruas relativamente largas e bem pavimentada -J descobrimos vrios parques, numerosos cinemas e um bonito teatro.Ao amanhecer, decolamos para nossa primeira missao ncsse nvo setor, na direao de Bjelgorod, centro da regiao, onde o AltoComando pede nossa intervenao. Uma grande ofensiva est cm curso, e as tropas que dela participam j sao nossas velhas conhecidas: unidades de elite, compreendendo diversas divises blindadas, os S.S. da guarda do Fuhrer, bem como as divises dc infantataria "Vanguardas da Morte" e "Grande Alemanha". O eixo principal de nosso avano se dirige para o norte, isto , para Kursk, onde os russos concentraram poderosas fras. Nossas divises se esforam por abrir uma cunha na enorme salincia do fronte russo quc avana, para oeste, at Konotop, ao norte at Orel, e ao sul at Bjelgorod. O objetivo, certamente ambicioso, de nossa ofensiva seria a reduao da salincia pela criaao de uma linha de frente contnua, indo de Bjelgorod a Orel e passando por Kursk. Contudo, de sc considerar se as fras disponveis bastarao para alcanar sse resultado. Em todo caso, ns, os pilotos de Stuka, fazemos o possvel, e at mais; da manha noite, apoiamos a vanguarda de nossas pontas blindadas que, em poucos dias, conquistam uns quarenta quilmetros e j se aproximam de Obojan. A defesa sovitica acirrou-se considervelmente; pela primeira vez a caa russa intervm com um vigor bastante desagradvel. Dois ou trs dias depois do incio da ofensiva, vejo, pouco an tcs de chegar a Bjelgorod, uma formaao de Heinkel HE-111 voando mais alto que ns, ligeiramente nossa esquerda. Bruscamente, a D.C.A.abre fogo e um Heinkel,
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atingido em cheio, se desagrega literalmente numa chuva de destroos. Essa imagem me perseguc o dia 98 todo, e cada vez que mergulho sbre uma bateria sovitica tenho a impressao de rever o horroroso espetculo. Na mesma tarde, um capito me comunica que, naquela manha, um de meus primos foi abatido. Quando lhe pergunto se o pobre rapaz nao pilotava um Heinkel 111, a noroeste de Bjelgorod, le arregala os olhos; com certeza me julga dotado de uma espcie de dupla viso. esse- primo o terceiro filho que meu tio perde, desde o incio da guerra; s vzes, a. desgraa se abate sbre a mesma famlia, pois, alguns meses depois, meu prprio tio quem desaparece. As selnanas seguintes trazem nossa esquadra uma srie de duros golpes. Um de meus companheiros do curso de instruao, o capitao Wutka, chefe da oitava esquadrilha, abate-se cm chamas, bem como o tenente Schmidt, cujo irmao tambm foi abatido, dias antes, sbre a Siclia. Todavia, nenhum dles foi atingido pela D.C.A.; seus avies explodiram em pleno ar, e ficamos a conjeturar sbre se a deflagraao ocorreu no momento de entrar em piqu ou no instante em que o pilto apertou o botao de lanamento das bombas. Teria uma sabotagem provocado um curto-circuito que, por sua vez, teria determinado a explosao? Meses depois, por ocasio de um acidente idntico, voltamos mesma indagaao, sem descobrir o menor indcio que nos permitisse confirmar nossas suspeitas. Em terra firme, a perder de vista, desenvolvem-sc gigantescos combates de tanques espetculo extraordinrio que, desde 1941, quase nao tnhamos oportunidade de observar. Nos amplos espaos descobertos, massas compactas de blindados se enfrentam, como num campo de manobras: imediatamente atrs de cada campo as baterias antitanques tomam posiao, com sua camuflagem pintada.s vzes os tanques se enterram, sobretudo quando, imobilizados por um tiro feliz, conservam tda sua potncia de fogo. Do ponto de vista numrico, os soviticos possuem, como sempre, esmagadora superioridade; no que respeita qualidade, porm, imediatamente se constata que suas armas estao longe de equiparar-se aos nossos tanques e canhes de assalto. Pela primeira vez aparecem aqui, nos pontos nevrlgicos, importantes formaes de nossos tanques "Tiger'' infinitamente mais poderosos que tudo quanto os russos podem alinhar. De resto, no conjunto, todos os nossos tipos de tanques regulam seu tiro com mais rapidez e precisao que os russos. fora de dUvida que essa eficcia provm, em parte, da excelncia do material, mas, sobretudo, do valor dos homens que manejam essas armas. 99 Muito mais temveis que os tanques russos sao seus canhes antitanques, muito potentes e extmordinAriamente precisos. O exrcito sovitico deve dispor de enormes quantidades dsses canhes, pois les podem ser vistos em todos os pontos nevrlgicos do imenso campo de batalha. Alis, exagero ao dizer que "podem ser vistos".os russos sao verdadeiros artistas da camuflagem, o que torna a descoberta e destruiao de sua artilharia extremamente difcil. Vendo desfilar sob minhas asas essas enormes massas de tanques, lembro-me de meu avio-canho, que tive a feliz idia de levar comigo quando deixamos a Crimia. Diante dessa mar de tanques, que parecem oferecer-se a nossos golpes, uma nova tentativa se impe, penso comigo mesmo. A D.C.A. sbre os destacamentos russos de terrificante intensidade, verdade, mas como o espao entre suas linhas e as nossas mramente excedem
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os 1.500 ou 1.800 metros, julgo que me poderei safar sem grande risco : certo que vou receber alguns projteis, mas, a menos que caia como uma pedra, provAvelmente terei tempo de conduzir meu aviao at nossas posies e de aterrissar da maneira possvel. Em todo o caso, um risco a ser corrido.Certa manha, pois, levanto vo com meu aviaocanhao, escoltado por todos os avies da primeira esquadrilha. Meu sucesso excede minhas esperanas, as mais extravagantes. Logo primeira passagem, quatro tanques russos explodem sob os obuses bem ajustados dos meus canhes. noite, posso inscrever doze tanques no meu quadro de caa. Fico exultante. Mais que tdas as demonstraes tericas, sse resultado por por terra as objees dos pessimistas rabugentos que desejavam relegar o aviao-canhao ao museu das invenes inUteis.Nessa noite nossos mecnicos quase nao podem descansar; preciso reparar meu aviao, rudemente castigado pela D.C.A. certo que nenhum aviao-canhao viver muito tempo; o aviao terrlvelmente vulnervel. Mas essa uma consideraao secundria: o que importa, antes de tudo, que agora dispomos de uma arma suscetvel de se deslocar rApidamente ao longo do fronte, para compensar, nos pontos ameaados, a superioridade numrica dos tanques russos. Na esquadrilha, na esquadra, e at no Q.G. da Luftwaffe, uma confiana total sucede A dUvida, para nao dizer As apreenses dos ltimos meses. Os diferentes grupos do "Comando de experincia", espalbados por tda parte, recebem ordem de enviar-me ime100 diatamente todos os avies-canhes em condies de vo. Assim, no espao de poucos dias, nasce a esquadrilha cujo chefe ficar sob minhas ordens.Durante os dias seguintes aperfeioamos nossa ttica, sempre registrando novos sucessos. No momento, aviescanhes e Stukas bombardeiros dividem a trefa entre si; enquanto os primeiros mergulham contra os tanques, metade dos Stukas ataca as baterias de D.C.A., enquanto a outra, escalonada em vrias altitudes, fica dando voltas para nos cobrir contra uma interveno repentina da caa lmmlga. Pouco a pouco, descubro todos os segredos. s vzes, pagamos caro essas lies prticas. Assim que perdemos vrios avies num ponto onde, por assim dizer, no h D.C.A. russa, porque cometemos a imprudncia de rodar numa zona onde se entrecruzam os obuses da artilharia sovitica e da nossa. Ficamos sabendo, ento, que se no quisermos ser abatidos "por acaso" o melhor evitar as trajetrias das "marmitas".Sempre engenhosos, os russos no tardam em elaborar vrias manobras contra nossos ataques. Sempre que podem, transportam sua D.C.A. at os pontos mais avanados. Por outro lado, distribuem a suas equipagens cartuchos fumgenos; o tanque pode, ento, ou envolver-se numa nuvem artificial, ou aparentar que est em cbamas, para que o Stuka, julgando t-lo destrudo, abandone a prsa. De incio, somos iludidos, mas ao cabo de dois ou trs dias compreendemos tudo, e os russos no nos pegam mais. De um tanque realmente incendiado saem chamas de um vermelho vivo cuja imitao seria muito perigosa. No mais das vzes, um tanque incendiado explodir, pois o fogo acaba atingindo as munies. Se a exploso ocorre imediatamente, quando o avio sobrevoa o tanque a cinco ou, no mximo, dez metros, o pilto passa um mau momento. ~ o que me acontece por duas vzes: bruscamente, meu avio atravessa um muro de chamas, e penso: "Desta vez, estou frito". Contudo, saio indene do outro lado; evidentemente, a pintura da camuflagem se funde na fornalha, e meus planos ficam crivados pelos estilhaos do tanque.

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Mergulhamos incansvelmente sbre os monstros de ao, por vzes de lado, mas, sempre que possvel, por detrs. O ngulo de mergulho relativamente agudo; dessa maneira, podemos descer at poucos metros do solo sem correr o risco de que o avio se abata bruscamente no momento de se reerguer. Uma queda, embora ligeira, bastaria para nos fazer tocar a terta, o que significaria a destruio 101 do avio e, provvelmente, a morte da equipagem. Procuramos sempre atingir os tanques nos pontos vulnerveis. Sob sse aspecto, os diversos tipos de tanques se assemelham : o lugar mais fortemente blindado a frente - e por isso que o tanque sempre procura ficar de frente para o adversrio. A blindagem dos flancos nltidamente mais fraca, mas o verdadeiro "calcanhar de Aquiles" a traseira. A fica o motor que, para facilitar o resfriamento, s protegido por uma blindagem bem fina. Alm disso, essa placa, pclo mesmo motivo, tda furada. Um obus que penetre na traseira provocar infalivelmente uma exploso, pois perto do motor h que haver combustvel. Os flancos tambm constituem "alvos" interessantes, embora mais bem protegidos, pois ali se encontram, de modo geral, as reservas de munies e carburante. Portanto, s o ataque frontal oferece riscos de nenhum resultado.FreqUentemente, grupos de soldados de infantaria se dependuram nos "Stalin" que tentam passar; mas, nos setores onde j nos conhecem, deixam-se cair logo que surgimos, mesmo que o tanque v a tda velocidade. Manifestamente, Iv prefere sentir o cho slido sob seus ps, para suportar nosso ataque. Desde 15 de julho a resistncia russa enrijeceu bastante; nossas divises se chocam contra um completo sistema de ferrolhos, dotados de formidvel artilharia antitanque, de maneira que nosso avano se torna cada vez mais lento. Dia aps dia, decolamos ao amanhecer, esgotamos nossas munies, regressamos para nos reabastecer, e tornamos a partir imediatamente, a fim de apoiar constantemente nossas pontas blindadas que, ao longo da via frrca Bjelgorod-Kursk, tentam penosamente abrir passagem para o norte.Os primeiros destacamentos conseguiram formar uma cabea-deponte na margem setentrional do Pskoll, mas j h vrios dias sua progresso est completamente paralisada. visvel que os russos decidiram no mais recuar, e nossos golpes no conseguem abalar essa resoluo.Certa manh, quando nos preparamos para uma partida, poderosa formao de avies de combate soviticos, em vo rasante, surge repentinamente sbre nosso campo e nos cai literalmente em cima. Precipitamo-nos para os avies e decolamos, em tdas as direes, numa indescritvel confuso, para nos afastar do campo e nos dispersar. Por milagre, no ocorre nenhuma coliso nem perdemos nenhum avio, o que tanto mais espantoso quando nossa 102 D.C.A., refeita da surprsa, atira furiosamente. Essa resposta impressiona visivelmente os russos, que procuram afastar-se a tda velocidade. Contudo, seus avies sao suficientemente blindados para que os projteis comuns, de 20 milmetros, ricocheteiem em sua fuselagem, sem causar danos; por outro lado, uma bateria leve, que usa munies antitanques do mesmo calibre, consegue atingir vrios avies, dois dos quais se abatem na margem do campo.A emoao provocada por essa visita desamistosa s se acalma quando recebemos ordem de partir - "urgentemente", como bvio - para Orel, no flanco norte da salincia, onde os russos passaram ofensiva e j ameaam a cidade. Nossa viagem dura apenas algumas horas. Logo que chego procuro informar-me sbre a situaao, que nao nada brilhante: as tropas soviticas atacam do norte, de leste e do sul, e nossa defesa est
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prestes a ser vencida.De resto, em tda a extensao da salincia, nossa ofensiva est prestes a paralisar-se. Vimos muito bem como o impulso de nossas tropas foi inicialmente refreado e, a seguir, detido por acontecimentos independentes de sua vontade: o desembarque aliado na Siclia, a queda da Itlia. Em ambas as vzes, foi preciso retirar da frente leste as melhores divises, para envi-las a outros teatros de operaes. Em nossas discusses, chegamos sempre mesma conclusao (que , de fato, irrefutvel) : Unicamente graas a seus aliados ocidentais que a RUssia sovitica ainda existe como grande potncia militar. Durante todo o ms de agsto, as coisas se mostram extremamente difceis, sob todos os pontos de vista. Os mais encarniados combates se desenrolam em trno da cidade de Kromy. Em minha primeira incursao nessa regiao, quando me apresto a atacar uma ponte, tenho a sorte de acertar um duplo golpe, involuntriamente. No momento em que inicio meu piqu, a ponte est deserta; mas enquanto mergulho a tda velocidade, um tanque russo mete-se por ela e avana para a outra margem. Est mais ou menos a meio caminho quando minha bomba de quinhentos quilos, destinada ponte, cai exatamente em sua trre. Uma explosao ensurdecedora, e os destroos do tanque se abismam no rio, entre as vigas retorcidas do piso e os blocos de alvenaria de que, instantes atrs, se compunha ainda o pilar central.Nunca, como agora, encontramos uma D.~A. tao forte. Dias depois de nossa chegada no setor, meu aviao recebe, a oeste de 103 Bolchow, um obus que destri o motor. Recebo uma descarga dc estilhaos metlicos em pleno rosto. De incio, penso em saltar, mas como prever para onde o vento me impelir o pra-quedas? So poucas as possibilidades de escapar com vida, tanto mais quc stc lugar habitualmente freqUentado por algumas formaes de Yaks.Portanto, trato de agUentar e consigo, in extremis, alcanar nossas primeiras linhas, onde pouso sbre o ventre, com uma bela aurola de chamas ao redor do motor. Um chefe de batalho me cede elnprestado um veculo e, naturalmente, o respectivo motorista (pois, caso contrrio, sse bravo comandante nunca mais reveria seu velho carro), que me leva rApidamente ao nosso campo, nos arredorcs dc Orel. Uma hora depois estou novamente de partida para o mesmo setor. ~ uma sensao esquisita passear, bem vivo, sbre o mesmo lugar onde, pouco antes, se julgou ver o sol pela Ultima vez. "Vamos, velhinho - digo comigo mesmo -, nada de idias negras e, sobretudo, nada de filosofia inUtil; s tens que confiar em tu~ b(.-)a estrla." Nesse dia, temos de atacar posies de artilharia. Tomei um pouco de altitude para tentar descobrir onde se l~alizam as grandes peas de D.C.A. As baterias russas abrem fogo e o claro dos disparos traem seus esconderijos. Imediatamente, ordeno aos outros avies que deixem cair suas bombas sbre os canhes, depois do que mergulho, seguido da esquadrilha antitanques. Nosso tiro preciso provoca terrveis estragos; no tarda muito para que a artilharia fique reduzida ao silncio, exceto algumas peas leves de D.C.A., cujos raivosos latidos nos perseguem enquanto passamos em vo rasante ao solo. Misso cumprida com pleno xito e ao preo rcalmente mdico de algumas asas furadas. Mas quem sabe o quc ll<)S espera na prxima incurso? Se ao menos houvesse um meio dc escapar a esta obsesso que nos atormenta dia e noite e quc agora quase nos impede tambm de dormir! Noite aps noite os bombardeiros russos atacam nosso campo. Visam mal, deixand<) qllC suas bombas caiam ao acaso, para escapar mais depressa A nossa D.C.A., e geralmente causam poucos danos (at agora n~o houve vtimas, salvo meu velho companheiro Kraus, a quem tnhamo.~ oferecido uma festa dois dias antes de sua morte,
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por sua promo5n ao grau de comandante e pelo recebimento das "Flhas de Carvalho"). Mas nos impedem de dormir, e sabe Deus como temos necessidade de repouso, depois de ter cumprido vrias misses durante o dia e antes de cumprir muitas outras no dia seguinte. As sentinelas 104 cansam-se de dar alerta; estamos por demais esgotados para nos refugiarmos nas fossas cavadas perto das tendas. melbor arriscar a pele - sobretudo se o risco no muito srio do que perder meia bora de sono. Depois da morte de Kraus, assumo o comando do III Grupo e um capito me substitui testa da primeira esquadrilha. A situao se torna cada vez mais confusas a bem dizer, muito grave.No que diz respeito nossa esquadra, as coisas vo francamente mal, pois somos literalmente perseguidos pelo azar. A srie negra no quer passar. Certo dia - realizo minha 1.200a - misso - um de nossos caas de escolta, o campeo de esqui Jennewein, deixa-se levar por um avio russo em dificuldade, afasta-se nas nuvens e. . .no regressa. Um de seus companheiros ainda capta sua ltima mensagem: "Motor danificado. Estou perdido. . . dirijo-me na direo do sol". Ora, naquele momento, o sol j desce para o ocidente, o que significa que Jennewein tomou a direo errada. Em geral, so nossas prprias linhas que ficam a oeste, mas, desta vez, d-se o contrrio: os russos vm de abrir uma brecha no limite norte do nosso setor, na direo leste-oeste, criando uma espcie de longo corredor que, bruscamente, se desvia para o sul. Voando para oeste, Jennewein no conseguiu, portanto, deixar a regio ocupada pelas tropas vermelhas, ao passo que, se descesse para o sul, teria encontrado nossas primeiras linhas ao cabo de poucos quilmetros.No momento, le dado como desaparecido: sabemos o que isso significa. E a srie continua. . . Schultz, chefe de minha ga. esquadrilha, levanta vo com seu metralbador, o segundo-tenente Horner, para atacar uma bateria sovitica a nordeste de Orel. Atingido pela D.C.A., desce em vo planado - trata-se mais de uma quda em diagonal que descida - e pousa sbre o ventre, na "terra de ningum". Seu avio rasga o cho e se detm, finalmente, contra uma pequena colina. Ainda quero crer numa aterrissagem forad, embora o obus o tenha atingido em cheio, e le tenha chegado ao solo com suspeita violncia. Sobrevo seu avio por vrias vzes, em rasante ao solo; no vejo nenhum sinal, nem o menor movimento. Uma forte patrulha de infantaria, acompanhada de nosso mdico, consegue atingir os destroos; dois cadveres jazem no meio da ferragem. Um capelo desliza corajosamente at a colina para encomendar os corpos, que encontram assim, no meio dessa plancie sangrenta, sua Ultima morada. 105 E a srie continua. . . Trs dias depois, perdemos Jackcl, o "bbo" oficial da esquadra. Indiferente, cheio de entusiasmo, Jackel tinha a mania de atacar todo caa russo que visse, embora seu Stuka fsse menos rpido e menos armado que qualquer avio dc caa. J no fronte do Kuban le nos fazia rir com suas extravagncias. O mais curioso da histria que le realmente havia conscguido abater vrios caas - com certeza suas vtimas no haviam levado a srio aqule stuka que se arremessava, cheio de imprudncia, contra os "Reis do Cu". No fundo, Jackel agia mais ou menos como um cervo que, encontrando imprevistamente um homem armado de fuzil, se precipitasse sbre o mesmo, para espet-lo com seus esgalhos. Mas sse jgo iria perd-lo. . . Naquele dia, acabvamos de alcanar nossas linhas, depois dc haver atacado uma coluna de artilharia, quando, sUbitamente, uma vc.}z grita no rdio : - Cuidado! Caas!
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Volto a cabea e imediatamente os descubro, bem distantes. atrs de ns. Como j estamos sbre nossas posies, leS nem sequer pensam em seguirnos. Tudo teria corrido bem se Jackel no houvesse cedido, mais uma vez, A sua tentao. Abandonando sua esquadrilha, o jovem louco faz meia volta e arremete contra o inimigo. Depois de breves instantes de selvagem combate, le consegue atingir um caa, que se abate e se esmaga contra o ch o.TranqUilamente, Jackel procura outra prsa, deixando o trabalho de cobrir sua retaguarda ao metralhador, o gordo Jentsch, um rapaz firme e flegmtico. Nesse dia, contudo Jentsch provAvelmente se interessa com o que se passa A sua frente, e tanto se interessa quc no v o Lag 5 que acaba de se colocar em sua esteira. De sUbito.Jackel vira brutalmente sbre a asa, entra numa queda e. . . cai como uma pedra. Ao tocar o solo, o avio se parte em dois e se incendeia. O drama no durou mais que trs ou quatro sc~ndos.Teria sido atingido por uma rajada do Lag, ou tentou uma manobra desesperada para escapar ao seu perseguidor, esquecendo-se que voava a apenas duzentos metros de altitude, o que tornava impossvel sse tipo de acrobacia? Nunca saberemos. . . Os soviticos ampliam cont~uamente o estreito corredor dc abertura pelo qual esperam conseguir o completo crco de nossas posies ao redor de Orel. J ameaam Kareitsch, a noroeste, e se infiltram pelas florestas, que lhcs fornecem excelente proteo contra 106

os ataques areos. Nossa tarefa, dessa forma, se torna cada vez mais difcil, os aviescanhes so prAticamente impotentes contra a infantaria, e os tanques so to bem camuflados que, por vzes, no vemos nenhum dles durante vrios dias. De resto, nossa estada neste setor chega ao fim. Alguns companheiros "bem informados" j falam de um regresso iminente para o sul, onde se esboa ameaa ainda mais grave contra nosso fronte ao redor de Karkov. E, com efeito, depois de algumas misses na regio de Briansk, o AltoComando nos envia para aquela cidade, onde nos instalamos num novo campo, situado nos arrabaldes ao sul. 107 CAPTIJLO XI Regresso ao Dnieper Desde nossa partida, meses antes, muitas coisas mudaram neste setor. Do lado alemo, algumas das melhores divises foram retiradas do fronte, enquanto do lado sovitico os contra-ataques se multiplicam perigosamente. Dias depois de nossa chegada, os obuses da artilharia russa j caem em plena cidade, e como nossas rescrvas de munies e combustveis esto bem minguadas, o Alto-Comando novamente nos transfere. Nossa nova base fica em Dimitriewka, a uns 150 quilmetros para o sul. Como sse campo bastante afastado da linha de frente, preparamos duas "escalas", uma em Isjum, para as misses na direo do Donetz, e outra em Stalino, Para o setor de Mius. Cada escala recebe uma pequena guarnio, que se ocupa de nossos avies durante o dia. Pela manh, antes dc empreender nossa primeira misso do dia, transportamos sses homens at os campos auxiliares, de onde os trazemos de volta, noite. Graas tenacidade de nossas tropas, o exrcito sustenta, atualmente, um fronte coerente e slido, tanto ao longo do Donetz como no Mius. Contudo, os soviticos fazem
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considerveis esforos para abrir nossas linhas, e os combates so extremamente duros. As ordens de ataque que transmitimos aos oficiais do servio de operaes areas mencionam continuamente os mesmos bosques, os mesmos barrancos, as mesmas passagens vadeveis. Ao fim de quinze dias, encontramos sses lugares sem mesmo olhar o mapa; nossa memria visual registrou os mnimos detalhes dessa paisagem, embora seja montona e totalmente desprovida de relvo. 108 s margens do Mius, perdemos o tenente Anton que, desde a morte de Schulz, comandava a 9 esquadrilha. Quando inicia seu piqu, o avio explode e se desagrega em pleno cu. o mesmo misterioso acidente que j ocorreu vrias vzes. Sabotagem, fadiga do material ou rro de construo? Nunca ficaremos sabendo. Mais um amigo que desaparece, depois de tantos outros; na esquadra, impera um vaivm contnuo, o ritmo inexorvel da guerra que devora at os melhores.O vero j cedeu lugar ao outono quando recebemos ordem de nos instalar no fronte do Dnieper. Mais uma vez tornamo~ a partir, e, infelizmente, sempre para oeste. Durante alguns dias, ficamos no campo de Kransnoarmaiskoje, a noroeste de stalino. A tenaz sovitica j se fecha sbre sse ponto da bacia industrial do Donetz; os vcrmelhos avanam do norte e do nordeste e parecem ter grandes projetos, pois esto em tda parte. Incessantemente, seus bombardciros Boston, provenientes dos Estados Unidos, atacam nosso campo. uma inovao bastante desagradvel, pois perdemos, assim, horas preciosas. Ao invs de preparar nossas incurses, somos forados a permanecer nas fossas e esperar o fim do bombardeio. Felizmente, o "emprstimo e arrendamento" s fornece avies aos russos, e no pilotos; como os seus no aprendem a lanar as bombas com um mnimo de preciso, nossas perdas em homens so nulas, e os danos materiais relativamente pequenos. No momento, nos sentimos em segurana. verdade que, na estrada que passa ao longo do campo, desfilam numerosas unidades, vislvelmente hatcndo cm retirada, mas at agora ningum veio dizer-nos que sc trata de destacamentos da retaguarda, e que os russos esto em seus calcanhares. Tendo recebido ordens de at~car concentraes inimigas a quarenta quilmetros a nordeste, decolamos tranqUilamente e, agrupados sbre a cidade, lentamente ganhamos altura. De repente, nos limites opostos da aglomerao, vejo sete ou oito tanques. Com sua camuflagem, se parecem muito com os nossos. No entanto, suas silhutas me intrigam. Mas Henschel, meu metralhador, apenas ri de minha apreenso:- Ora, no possvel. De qualquer maneira, os examinaremos mais de perto, quando voltarmos.Henschel com certeza tem razo. Decididamente, vejo russos em tda parte, quando devia saber que les esto a quarenta quilmetros. Partimos, portanto, para nosso objetivo. Decorrids dez 109 minutos, descubro fortes destacamentos inimigos, mas em partc alguma consigo ver o menor sinal de nossas prprias tropas.Vagamente inquieto, dou meia volta para examinar os tanques cuja presena me pareceu to estranha. Nao h dvida, sao russos, - mais exatamente, sao T-34. Esto parados, suas equipagens desceram e, reunidas em crculo, estudam um mapa; quando os sobrevo, os soldados se dispersam e correm a fechar-se em seus tanques. O pior que, no momento, nao podemos fazer nada; antes de tacar, precisamos voltar ao campo, para nos reabastecer de munies. Os russos aproveitam sse lapso de tempo para entrarem na cidade, -Suamos sangue e gua; apenas algumas fileiras de
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casas nos separam dos tanques que, certamente, estao para nos cercar. Ao fim de dez minutos - uma eternidade, em tais circunstncias - consigo finalmente decolar com meu aviao-canho e comeo a lhes dar caa pelas ruas estreitas do centro. primeira vista, uma emprsa desesperada; os tanques continuamente do voltas aos grupos de casas, de sorte que os perco de vista antes de ter tido tempo de mergulhar. No espao de um segundo, apanho um tanque no meu colimador e, no instante seguinte, le desapareceu. s vzes, consigo surpreender algum outro, que me julga entretido alhures; entao, no hesito : mergulho em queda livre at poucos metros do solo. Por fim, liquidei quatro tanques. Mas por onde teriam passado os outros? Talvez j estejam ocupados em devastar nosso campo. E ainda no podemos partir, pois quase todo nosso pessoal de terra se encontra em algum lugar da cidade, e os pobres rapazes com certeza vo regressar ao campo, na esperana de encontrar alguns aviOes para evacu-los. Alm disso tudo, lembro-me repentinamente que mandei nosso cozinheiro ao depsito da intendncia, nos subrbios a leste. A menos que tenha muita sorte, le vai poder fazer seus quitutes num campo de prisioneiros. Ficarei sabendo mais tarde que, ao chegar ao depsito, nosso mestre-cuca deu de cara com um T 34, que acabara de surgir do lado oposto. Felizmente, os reflexos do condutor do tanque foram mais lentos que os de nosso cozinheiro, que, pisando firme no acelerador do seu veculo, conseguiu escapar, passando bem sob o nariz dos russos embasbacados. Tendo esgotado meus obuses, volto ao campo e mais uma vez decolo, mas agora sOzinho, pois preciso guardar nossos ltimos litros de combustvel para o trajeto at Pawlowka. Oxal que, entrementes, meus homens tenham regressado ao campo! Depois de longa procura, encontro mais dois tanques na parte ocidental da cidade e consigo incendi-los. Quanto aos dois ltimos, com certeza 110 esto escondidos sob alguma construo, pois no os vejo em parte nenhuma, quando j no ouvem o ronco de meu motor, avanam na direo do nosso campo, para destruir o esconderijo "dsses stukas imundos", eomo diz a rdio de Moseou. Tanto pior. . no h um minuto a perder. Meus homens j ineendiaram os avies avariados e sem condies de levantar vo. Logo que surjo sbre o campo, a esquadrilha decola. J era tempo. Ainda estamos dando voltas sbre a cidade, para agrupar-nos e ganharmos altura, e j os primeiros obuses eaem bem no meio da pista. Os dois ltimos tanques conseguiram descobrir nosso "covil", mas os pssaros j se foram. Em formao cerrada, tomamos o rumo nordeste. Escapamos de boa. . .Meia hora depois, no exato momento em que uma formao de nuvens nos fora a descer bastante, vemo-nos sobrevoand) uma estrada. De repente, uma forte coluna motorizada, acompanhada de tanques, que segue pela estrada, despeja contra ns uma chuva de projteis. Dispersamo-nos, e a respeitosa distncia ficamos a voar ao redor dos veculos - tanques russos e caminhes americanos, o que, para ns d na mesma. Em nossa ingenuidade, acreditvamos que se tratasse de um destacamento alemo! Para ser sincero, nao compreendo muito bem como os russos j conseguiram avanar tao profundamente para oeste; vinte e quatro horas antes essa regiao ainda estava ocupada por nossas tropas. Enfim, intil quebrar a cabea com sse nvo mistrio: indiscutivelmente, sao mesmo os vermelhos. Subimos at as nuvens; ento, instruo meus pilotos para que ataquem primeiro a D.C.A., que precisamos neutralizar antes de passar ao ataque contra os tanques. Ao cabo de um minuto, a artilharia antiarea est prticamente reduzida ao silncio, e, em seguida, tem incio o .grande massacre. Distribudos ao longo da coluna, transformamos a
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extensa fileira de veculos num imenso amontoado de ferragem. Pouco a pouco, desce o crepsculo e a estrada toma o aspecto de uma serpente de fogo; caminhes e tanques incendiados se amontoam uns sbre os outros, de tal maneira que os raros veculos intactos - se que algum existe - nem mesmo podem escapar. Estou quase a me dizer, com legtima satisfao, que o Estado-Maior sovitico poder inscrever essa coluna na conta das perdas totais, quando me sobressalto e sou prsa do terror : acabo de sobrevoar os trs ou quatro veculos da frente - que se encontram a alguma distncia do grosso da coluna - e julguei ver, flutuando em suas capotas, a bandeira de cruz gamada. Como? Ser alucinaao? Dou mais uma 111 volta e passo em vo rasante sbre os primeiros veculos : meu Deus! So caminhes alemes! No sei mais o que pensar - fico a imaginar se tudo no passa de um sonho mau - e, ento, do fosso que margeia a estrada, vejo subirem vrios sinais luminosos brancos! O sinal de socorro da infantaria alem! Estou literalmente apavorado: uma enorme bola me bloqueia a garganta, sufoca-me, sinto nuseas e, depois, violenta e repentina dor de estmago me dobra em dois. Nunca me senti to doente. . . Minhas mos Umidas j no tm fras para puxar o manche, mas pouco importa; sentir-me-ia quase feliz de me esmagar no solo, ali bem ao lado dos caminhes que acabam de consumir-se. . . Ser mesmo possvel que eu tenha aniquilado uma coluna alem? Mas, ento, por que nos receberam com aqule fogo nutrido, de que s escapamos por milagre? Por que usam caminhes americanos? . . E eu, contudo, vi que os homens que corriam envergavam uniformes russos.. . Um suor frio e viscoso comea a brotar de todos os meus poros, uma tenaz glida aperta-me a cabea, minhas tmporas latejam . . . J quase noite quando, finalmente, pousamos em Pawlowka. Ningum fala, evitamos encarar-nos e cada qual faz a si mesmo a angustiante pergunta: seria, mesmo, uma coluna alem? Essa incerteza nos martiriza. Pego o telefone, mas, embora chame tdas as unidades do exrcito e da Luftwaffe, ningum sabe informar-me sbre aqule destacamento motorizado que seguia pela estrada do sudoeste. Por fim, vou deitar-me. Exausto, mergulho num sono povoado de pesadelos. L pela meia-noite, meu oficial de EstadoMaior me acorda: um grupo de soldados acaba de chegar e traz uma notcia que certamente me interessar; alm disso, querem agradecer-me por t-los salvado. Agradecer-me? Cada vez entendo menos. Mas o oficial insiste e me arrasta quase fra at a sala ollde os homells me aguardam. No minuto seguinte, minha angstia cede lugar a uma delirante alegria. Eis o que se passou: sses soldados, depois de terem perdido sua unidade, partiram quase a esmo, em quatro caminhes. L pelo fim da tarde, foram alcanados por uma coluna russa. Abandonando seus veculos, tiveram o tempo exato de correr algumas centenas de metros e de se lanarem nos fossos, para escapar s rajadas de metralhadoras soviticas. J se davam por perdidos, quando chegamos. Enquanto esmagvamos os russos, trataram de fugir, correndo 112 pelo fsso. Depois do massacre, tentaram nos assinalar sua presena, lanando sinais luminosos brancos - sem imaginar, um instante sequer, o terrvel efeito que sse S.0.S. nos iria produzir. Tenho a impresso de haver retirado um pso enorme do meu peito, e os rostos sorridentes de meus pilotos indicam que todos les experimentaram a mesma sensao. Em suma, a
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esquadrilha trabalhou bem; raramente nosso quadro de caa foi to magnfico:seis tanques e uma coluna inteira, alm da libertao, verdade que casual, de valorosos rapazes que j se julgavam condenados a embolorar, talvez a morrer, num campo de prisioneiros nos confins da Sibria. Poucos dias depois tomamos posse de nossa nova base, em Dniepropetrovsk. Nosso campo fica margem leste do rio, o que nos obriga a atravessar a metade da cidade duas vzes por dia, pois nosso acantonamento se situa exatamente no centro. A aviao SOvitica ataca quase diariamente a grande ponte sbre o Dnieper, numa tentativa de cortar a retirada das tropas alems ainda instaladas na margem leste e tambm para dificultar a chegada de reforos e do abastecimento. At agora, tdas as suas bombas caram na gua; talvez a ponte, com largura de uns trinta metros, no lhe parea to grande. Evidentemente, ignora o que o Alto-Comando sovitico pense disso. De qualquer maneira, os habitantes de Dniepropetrovsk esto encantados : depois de cada ataque, correm para o rio armados de baldes, pois j sabem que enorme quantidade de peixes, mortos pelas deflagraes, ficam boiando A superfcie. Estou certo de que essa pobre gente, antes dos bombardeios, comia peixe fresco bem menos frequentemente. -Enfim, talvez os pilotos russos procurem, antes de tud, o, melhorar as condies de vida de seus compatriotas civis, e s secundAriamente pensem em destruir a ponte. Voamos alternadamente para norte, sul e leste, porque os soviticos vm da direo do Donetz, para impedir que nossas tropas se estabeleam no Dnieper e prossigam a fortificao das posies estratgicas. Ao mesmo tempo, com a mudana para Bolschaja Costromka, a 120 km de Dnieper, perco Becker, que transferido para o Estado-Maior da esquadra, apesar de minha recusa em aceitar essa transferncia, pois le pertence A nossa "famlia". A ordem foi mantida, de nada adiantando argumentao em contrrio. 113 CAPITULO XII Sempre Para Oeste No se pode dizer que nos estejam estragando por excesso de mimos. Bolschaja Costromka o prottipo da pequena aldeia russa, com suas vantagens e seus inconvenientes. Para um ocidental, os inconvenientes sobrelevam de muito as vantagens. A aldeia relativamente extensa, mas no possui ruas; as casas de terra batida quase no existem construes de pedra - se ligam entre si por caminhos de terra, onde, quando chove, os veculos atolam at os eixos. Nosso campo fica no limite norte da aldeia, onde desemboca a estrada de Apostolowo; no mais das vzes, o caminho de acesso impraticvel para qualquer veculo a motor. Por isso, desde que chegamos a ste encantador lugar, passamos a usar os meios de 10comoo indgenas: cavalos e juntas de bois. Frequentemente, nossos pilotos vo para o campo a cavalo e, do dorso do animal, sobem diretamente para a asa do avio, a fim de no ficarem mergulhados at os joelhos na estranha mistura de lama e cimento que chamamos de "pista". Quando chove, o campo se transforma numa espcie de lago, do qual emergem algumas pequenas ilhas; somente graas aos pneus largos dos Stukas que conseguimos arrancar nossos avies dessa lama pegajosa. O cho est completamente encharcado de gua; sente-se bem que o Dnieper no est longe. Quanto aos alojamentos, arranjamo-nos como pudemos; nossos homens se distriburam por tda a aldeia. O Estado-

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Maior do grupo est instalado na escola, onde temos at, no rs-do-cho, uma espcie de sala de recreao, batizada de "cassino". 114 Nossas misses nos levam prAticamente em tdas as direes. Em tda parte o exrcito reclama nossa interveno. A leste e a sudoeste, os soviticos lanam incessantemente suas vagas de infantaria e de tanques contra nossa cabea-de-ponte de Nikopol, onde, no ano passado, o pobre Jackel oferecia As pequenas danarinas do "Teatro para os Exrcitos" pequena moita A guisa de buqu de flres. Estudando o mapa, encontramos freqUentemente nomes alemes : Heidelberg, Gruntal, Gustavfeld. Alguns sculos atrs, colonos alemes desbravaram esta regio. Do lado norte, o fronte passa inicialmente pela margem oposta do Dnieper, a leste de Saporoje, torna a cruzar o rio e se desvia na direo de Krementschuk. Dniepropetrovsk j est bem longe, alm das linhas russas. Seguindo sua ttica habitual, os soviticos tateiam continuamente nossas posies e, em vrios pontos, conseguem penetraes locais. Nossos contra-ataques, desferidos sobretudo pelas divises blindadas, sempre os repelem para suas linhas de partida. Por enquanto, o fronte se mantm. Nosso campo decididamente mau, e faramos tudo para descobrir outro melhor. A cidade industrial de Kriwoi-Rog, situada mais ao norte, possui um aerdromo de fato, com excelente pista betonada, mas no ser minha esquadra que ali se instalar. Numa bela manh, os vermelhos, vindos do norte, ocupam Kriwoi-Rog e, naturalmente, se apoderam antes de tudo do aerdromo. O exrcito nos chama em seu socorro: cumpre-nos tentar a interdio do envio de reforos, sem os quais o inimigo no conseguir manter-se. Atacamos, pois, especialmente, as pontes sbre o Dnieper; numa dessas misses perdemos, no sentido literal da palavra, a equipagem do tenente Minder: ningum viu seu avio cair; estava conosco, mas, de sbito, desapareceu como que tragado pela imensido russa. A cada trs ou quatro dias, o corpo de exrcito nos pede que concentremos nossos ataques sbre tal ou qual ponte, entre Krementschuk e Dniepropetrovsk. So misses dificeis, no apenas por causa de defesa cada vez mais temvel dos artilheiros e caas soviticos, mas tambm devido ao tempo permanentemente fechado.Assim, certa manh, decolo escoltado s por dois avies, para saber onde se acham, exatamente, os primeiros destacamentos russos, e se o tempo permite um ataque macio. Antes da partida, o Q.G. do corpo comunicou-me por telefone que a aldeia X, no setor ameaado, ainda est em nossas mos, mas que seus defensores reclamam socorro imediato. Devo entrar em contato com les; no P. C. da 115

unidade h um oficial de ligao area que me dar tdas as indicaes. Logo avistamos a aldeia e ouo, em meus fones, a voz de um oficial de ligao. Inicialmente, usando o cdigo, peo-lhe quc me indique o nome de sua unidade, pois desde o incio da ofensiva sovitica tdas as divises de infantaria tentam monopolizar-nos, cada qual em proveito prprio. No fundo, isso compreensvel, pois tdas as tropas terrestres precisam de ns; para atender a todos os pedidos precisaramos de vinte vzes mais pilotos e avies. O oficial responde corretamente. Trata-se, realmente, da unidade de que me
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falaram no Q. G., mas no tenho mais tempo de ouvir suas explicaes: acabo de descobrir, crca de uns dois quilmetros frente, um forte destacamento inimigo. No momento em que inicio uma curva, vejo nitidamente os clares dos disparos de vrios can nhes de D.C.A. No instante seguinte, alguns projteis atravessam, assobiando, minha cabina de comando e o motor. Recebo vrios estilhaos no rosto e nas mos; meu motor comea a falhar e parar a qualquer momento. Ainda funciona durante dois minutos, tossinn do como um tsico, depois do que, aps um ltimo soluo, repentinamente se cala. J escolhi, a oeste da aldeia, uma plancie que ainda no deve estar sob o fogo direto dos russos. Aterriso sem grandes danos; minutos depois, Lickel, um dos dois pilotos que me acompanham, pousa impecavelmente ao lado de meu pobre - avio.Auxiliado por meu metralhador, desmonto as metralhadoras e os instrumentos. do quadro de bordo; em seguida, recolhemos nossos praquedas e subimos no aviao de Fickel. Meu segundo pilto j regressou para a retaguarda, a fim de comunicar o acidente e mobilizar os companheiros. Mas no precisamos de socorro: Fickel decola sem maiores dificuldades e, um quarto de hora depois, estamos de volta a Costromka. Infelizmente, nem sempre temos tanta sorte. Um dia, por exemplo, de volta de uma misso particularmente difcil, avistamos nosso campo e descemos para sobrevoar a pista e pousar, uns aps outros.No ltimo momento, quando estamos a poucos metros do cho, nossa prpria D.C.A. comea a latir. Acima de ns, bem alto no cu, uma formao de caas russos sobrevoam o campo. No manifestam a mnima intenao de nos atacar, mas mesmo assim nossos artilheiros tentam atingi-los, atirando entre nossos avies. Aos russos, tanto se lhes d, mas trs dos nossos so atingidos em cheio e explodem no ar. Em menos de um minuto, seis corpos cheios de vida - trs 116

metralhadores e trs oficiais, entre les meu amigo Herling, chefe da stima esquadrilha - se esmagam contra o cho. A srie negra continua . . .Em incio de novembro, comunicam-me pelo rdio que o Fuhrer concedeu-me a Cruz de Cavaleiro com Flhas de Carvalho e Espadas, cuja entrega far pessoalmente, em seu G.O.G. da Prssia Oriental. Nessa poca j tenho em meu ativo uma boa centena de tanques russos. Naturalmente, estou muito orgulhoso, mas lamento que Henschel, meu metralhador, no tenha tambm recebido at agora a cruz que para le pedi. No entanto, merece-a amplamente;cumpriu sua milsima incurso contra o inimigo, e como abateu diversos caas russos , certamente, o melhor de nossos metralhadores. Por isso, resolvo lev-lo ao G.O.G.Como era de se esperar, o processo de Henschel extraviou-se pelo caminho, ms Goering, alertado por telefone, prontamente d parecer favorvel, de sorte que Henschel, recebido juntamente comigo, pde receber das mos de Adolf Hitler sua Cruz de Cavaleiro. O bravo rapaz est um tanto embriagado por tanta glria; no momento, mais importante que o rei. Durante todo o trajeto de volta uma longa viagem atravs de Viena, Cracvia, Lemberg, Kirowograd - no pra de falar de condecoraes, em geral, e de sua em particular, de tal maneira que lhe peo bastante rudemente para mudar o disco. Vexado, le se cala, mas sei muito bem que at o fim de sua vida 1embrar dos menores detalhes daquela simples cerimnia num pequeno chal da Prssia Oriental. medida que avanamos para leste sentimos a aproximao do inverno. Espssas nuvens e fortes nevascas tornam a pilotagem cada vez mais difcil. Suspiro de alvio quando, ao cair da noite, o avio finalmente pousa no campo coberto de glo de Costromka.Aqui j faz um frio intenso, o que, pelo menos, oferece a
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vantagem de tornar os caminhos mais ou menos carroveis. O centro da aldeia se tranformou numa verdadeim pista de patinao, mas como no temos patins a travessia dsse espelho escorregadio s vzes apresenta problemas .difceis. Meus pilotos o resolvem calando, desde que se levantam, suas botas de pele dc carneiro; naturalmente, o glo estraga a pelica, mas isso melhor do que uma perna quebrada.s vzes, contudo, tcmos aqui, na RUssia meridional, bruscas elevaes da temperatura, provocadas com certeza pelos ventos quentes do mar Ncgro. Ento, a aldeia, e tambm nosso campo, toma o aspecto dc um imundo lameiro. Estamos desarmados contra 117 essa lama; por conseqUncia, logo s primeiras rajadas de ar quente, refugiamo-nos em Kirowograd, onde h um belo aerdromo betonado. Depois, quando o frio volta, regressamos a Costromka, onde nos resta, pelo m~nos, a possibilidade de jogar hockey no glo. Em meados de janeiro de 1944, o tempo comea a melhorar. O frio continua intenso, mas o cu se apresenta limpo, de maneira que novamente podemos empreender incurses macias. Eu me dedico sobretudo caa aos blindados, com minha esquadrilha antitanques. Um dia, depois de ter explorado a regiao ao sul e sudoeste de Alexandrija, voltamos a Kirowograd para nos reabastecer-nos de munies, quando descubro, atravs de uma espssa sebe, doze tanques russos que se dirigem para o norte. Nao resta dvida que so T-34, mas fico a indagar de onde procedem. Como nao temos mais nenhum obus, somos obrigados a deix-los escapar. Evidentemente, prometo a mim mesmo voltar o mais depressa possvel, para tentar destru-los, mas s Deus sabe onde les se encontraro, nesse momento.Dir-se-ia que os russos j se deram conta de nossa impotncia, pois prosseguem tranquilamente em seu caminho, sempre acompanhando a sebe. Pouco mais longe, na direao norte, a uns trs quilmetros talvez, vejo que algo tambm se movimenta. Aproximo-me num vo rasante e identifico vrios tanques alemaes. Suas trres estao abertas, as equipagens tomam a fresca e contemplam calmamente a paisagem; evidente que nem sequer lhes ocorre a idia de que o inimigo possa estar tao perto. As duas colunas se dirigem uma na direao da outra, separadas Unicamente por aquela maldita sebe. De qualquer maneira, os alemaes nao podem ver os russos, que avanam por uma depressao, ao p de um declive de estrada de ferro. Lano apressadamente alguns sinais luminosos vermelhos, depois do que lhes atiro uma caixa com uma mensagem, explicando aos nossos companheiros que, trs quilmetros alm, vao ter um encontro imprevisto. A fim de completar essas indicaes, dou um brusco mergulho no lugar exato onde se encontram os russos. Agora, j fiz tudo quanto podia fazer; seguido por minha esquadrilha ponho-me a descrever largos crculos, aguardando os acontecimentos.Nossos tanques continuam a rodar na direao do inimigo e crca de setecentos metros depois param diante de um grande buraco aberto na sebe. A qualquer momento Iv e Fritz estarao frente a frente e Iv ter enorme surprsa. Os russos fecharam suas trres; certamente minhas manobras aparentemente esquisitas os deixaram com a pulga atrs da orelha. Mas nao diminuram a velocidade; agora, 118 a distncia entre os dois tanques que vo frente no mximo de 50 metros. . . 30 metros. . . 15. . . Pronto! Os russos chegaram do outro lado do buraco e esto quase nariz a nariz com os nossos.Durante exatamente dois segundos nada sucede - prendo a respirao - mas depois um tiro direto de nosso primeiro tanque incendeia o que lhe est frente, cujos

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destroos voam em tdas as direes. Instantes depois - os T 34 ainda no abriram fogo seis ~ tanques soviticos esto em chamas. Visivelmente, o inimigo est por demais surpreendido para compreender o que lhe sucede. Dois T 34 se aproximam da sebe, na esperana de alcanar um ngulo morto; os demais tentam fugir por sbre o barranco da estrada de ferro. Mas muito tarde: nossos tanques j derrubaram uma parte da sebe, a fim de aumentar seu campo de tiro, e no lapso de um minuto os doze tanques russos esto destrudos - diria melhor, massacrados - sem que tenham conseguido dar um nico tiro. Para recompensar nossos companheiros, atiro-lhes alguns tabletes de chocolate; em seguida, damos meia volta e regressamos nossa casa . Todavia, vitrias assim fceis constituem exceo. Os golpes felizes so bem mais raros que os duros. Certo dia, levanto vo em companhia de Fickel e de Stahler para me dedicar ao meu esporte favorito - a caa aos tanques. Naturalmente, no foi possvel conseguir nenhuma cobertura, mas j tomamos o hbito de dispens-la. Acabamos de sobrevoar um de nossos destacamentos blindados quando, de uma formao de nuvens, surgem uns quinze Airocobras (avies de caa americanos), que manifestam intenes nitidamente hostis a nosso respeito. Em poucos segundos, vemo-nos envolvidos num desenfreado combate, prximo do solo, e graas, exclusivamente, falta de disciplina dos russos, que mutuamente se atrapalham, que conseguimos safar-nos. Nossos pobres avies esto em lastimvel estado, com as asas dilaceradas, os motores avariados, os comandos torcidos ou quebrados, em suma, bastante danificados para serem reparados de imediato. Trs avies a menos numa esquadrilha to castigada como a nossa representam uma perda sensvel. E s Deus sabe quando receberemos outros! Dias depo.is - acabo de receber minha promoo ao grau de comandante - novamente nos mudamos. Em Slynka, nossa nova base, faz um frio terrvel; vinte e quatro horas por dia o vento leste varre nosso campo e o termmetro oscila entre 20 e 30 graus.Com tal temperatura, o nUmero de avies disponveis diminui ainda mais, os reparos se tornam praticamente impossveis, pois no temos 119 nenhum hangar e os mecnicos so obrigados a trabalhar ao ar livre. E, no entanto, precisaramos de todos os avies, visto que os russos vm de lanar uma ofensiva ao norte de Kirowograd e suas pontas avanadas j alcanaram o vale de Marinowka. Tentam ampliar sua vantagem, o que significa que devemos procurar deter a qualquer preo a chegada de seus reforos. Da manh a noite, mergulhamos sbre as colunas soviticas, que vm da linha de frente.Dada a gravidade da situao, mobilizei at os avies avariados que, num canto qualquer da base aguardam consrto. Certo dia, num dsses avies danificados. Fickel recebe vrios obuses de D.C.A. e pousa, in extremis, sbre o ventre. Por felicidade o terreno mais ou menos plano; aterrisso a seu lado, Fickel e seu metralhador sobem - no vale a pena destruir seu avio, pois no resta muita coisa dle - e decolo, no instante em que uma metralhadora russa comea a varrer a plancie. Naturalmente, estou bastante satisfeito por ter conseguido salvar meus companheiros, mas mais um avio a menos. Em geral, os tanques russos no gostam de empreitadas noturnas. Preferem aguardar o nascer do sol, certamente para evitarem cair, desprevenidamente, em alguma armadilba. Uma noite, porm, afastaram-se dessa norma de conduta e nossa surprsa - especialmente a de uma esquadrilha de caa estacionada pouco adiante, para o norte - bastante penosa. L pela meia-noite, meu oficial de Estado-Maior me acorda
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bruscamente. Bastante excitado, me comunica que vrios pilotos de uma esquadrilha de caas acabam de chegar e pedem que decolemos imediatamente : diversos tanques . russos, ao que parece, irromperam em seu campo, em Malaja-Wisky, distraram-se a destruir os avies e, finalmente, entraram na prpria cidade para alvejar, a queima-buxa, as janelas dos acantonamentos.- Fomos despertados - conta um pilto - por tiros de canho. Vrios tanques russos, sbre os quais iam soldados de infantaria, passavam pela rua. Partimos as pressas. . . De fato, sses fugitivos trazem sob o capote apenas um pijama. Com certeza passaram por um grande calor, para no sentir frio. Reflito rapidamente : de nada adiantaria uma decolagem imediata, pois ainda noite e para atacar os tanques preciso um mnimo de claridade. Por outro lado, um ataque a bomba, que pelo menos amedrontaria os soldados de infantaria russos, impossvel;ainda h na cidade vrios destacamentos alemes - sobretudo unidades do trem que, infelizmente, estaro indefesas diante dos tanques soviticos. 120

Portanto, partimos ao amanhecer, atravs de espssas camadas de nevoeiro, cujos rastos desfiados desfazem-se preguiosamente por sbre a plancie. Prudentemente, em vo rasante, nos aproximamos do campo. Para espanto nosso, a situao menos catastrfica do que supUnhamos. Nossa D.C.A. pesada, que as circunstncias transformaram em artilharia terrestre, j entrou em ao.Na pista central, alguns tanques russos ardem em chamas, enquanto outros se puseram fora do alcance dos canhes. O pessoal da esquadrilha de caa se entrincheira, da forma que lhe possvel, ao redor do campo. Quando surgimos, les saem das trincheiras para manifestar sua alegria, gritando e gesticulando como possessos. Evidentemente, esto certos de que vamos libert-los, num fechar de olhos, dos blindados russos que andam pelos arredores. Na extremidade do campo, um T 34 enfiou-se pela barraca do servio tcnico; bloqueado por um muro, ali permanece, meio recoberto pelos destroos do teto, pendido para trs como um bbado. Os outros se colocam num ptio de fbrica. Nossa tarefa delicada, pois trata-se de mergulhar entre altas chamins, que atrapalham nossa aproximao. Logo mais os tanques russos se vm em maus lenis, e tentam fugir. Mas por tda parte, dentro e ao redor da aldeia, nossos canhes fazem ouvir seus latidos raivosos. Um aps outro, os colossos de ao se mobilizam, destroados, incendiados, feridos de morte. Em seguida, nos ocupamos do resto da coluna: algumas bombas lanadas bem sada da aldeia fazem com que a vanguarda russa compreenda que o melhor dar meia volta. A maior parte dos soldados de infantaria tenta esconder-se nos profundos barrancos que circundam a parte oriental da povoao. Nesses barrancos que deixaram, tambm, seus caminhes de munies e de combustvel. Algumas peas leves de D.C.A. procuram inUtilmente intimidar-nos; fcilmente as reduzimos ao silncio e, em seguida, com tda tran~ qUilidade, acabamos com os caminhes. Enquanto isso, os Ultimos soldados de infantaria fogem desordenadamente para leste, chafurdando at os joelhos na neve fresca.Nesse dia, minha esquadrilha antitanques faz sete vzes o trajeto de ida e volta entre nosso campo e Malaja-Wisky. Eu, pessoalmente, fao quinze vzes o trajeto. O principal perigo no tanto a defesa russa, considervelmente enfraquecida pelo nosso primeiro ataque, como a cerrao, que cobre inteiramente nosso campo e reduz a visibilidade, ao momento da aterrissagem, a poucos metros. noite, os arredores de Malaja-Wisky esto definitivamente limpos.
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121 Dezesseis carcaas de tanques russos provam, com terrvel eloqUncia, a preciso de nossas armas e a percia de nossos pilotos. O tempo to execrvel que a menor incurso corre o risco de se concluir por uma catstrofe. Por isso, recebemos ordem de fazer com que, tda manh, partam primeiramente alguns avies de reconhecimento meteorolgico, encarregados de verificar se, naquele dia, um ataque contra tal objetivo ou no possvel. Como cssa explorao do cu de capital importncia, eu me reservo essas patrulhas matinais; em geral, peo a Fickel que me acompanhe.Logo ao amanhecer voamos para o fronte; a luz difusa particularmente favorvel localizao, a distncia, das posies de artilharia inimigas, cujos clares, ao dispararem, podem ser vistos com mais nitidez que em pleno dia. Voamos ao longo das primeiras linhas, em vo rasante, para descobrir a localizao exata das baterias pesadas soviticas. Nessa forma evitamos, s tropas terrestres, tda sorte de surprsas desagradveis. Desenrola-se a nossos olhos um panorama fantstico, iluminado por guirlandas de fogo e trajtrias coloridas das traadoras, que sobem em nossa direo. De quando em quando, a defesa sovitica lana sinais luminosos, para assinalar nossa passagem. O Alto-Comando russo parece no apreciar muito nossas inspees; elas o molestam sobretudo porque freqUentemente as aproveitamos para alvejar os primeiros tanques russos que, tambm les, pretenderiam valer-se da penumbra para esgueirar-se at nossos postos avanados. Finalmente, os russos se irritam de vez: como sua D.A.C. no consegue tirar-nos o gsto por sses passeios, mobilizam a caa. Tda manh, vrios grupos de "Falces Vermelhos" vo ao nosso encontro, e como a Luftwaffe no quer - ou no pode - dispensar-nos a mnima escolta de proteo, comumente passamos maus bocados para escapar. Com sse regime, meu pobre Fickel logo baqueia; cada vez que regressamos de um dsses combates-perseguio - os russos querem forar-nos ]uta, e, como no podemos aceitar o desafio, nos perseguem - o rapaz est lvido c inUtilmente procura esconder o tremor convulsivo de suas mos.Gadermann, nosso mdico de campo, pede-me com insistncia que o envie para a retaguarda ou, pelo menos, que o dispense dessas misses matinais. Evidentemente, Fickel protesta; quando pousamos com nossos avies cheios de buracos, le diz, sorridente:- Meu velho, voc acabar por ter minha pele, mas no faz mal: ainda estou inteiro. 122 Sei muito bem que le est nos limites de sua resistncia, que seus nervos podem afrouxar a qualquer momento. Mas como le no quer, de forma nenhunia, ouvir meus conselhos teima em afirmar que est em plena forma e diz que no quer abandonar seus velhos companheiros - sou obrigado a ceder. Sob um aspeto, indubitvelmente tem razo.. de fato, no ste o momento de privar a esquadrilha de um de seus melhores pilotos. Acabamos de patrulhar a regio de Kirowograd e voltamos tranqUilamente para nossa base. Tudo calma; o tempo parece que vai mclhor. Mas apenas percorremos metade do trajeto damos com um verdadeiro muro de cerrao. Fickel se aproxima de mim, pois nessas nuvens nos desgarramos com desconcertante facilidade. J quase no vemos mais o cu. Ao atingirmos Nowo Ukrainka descubro, no Ultimo momento, diversas chamins de fbrica. A cerrao sobe to alta que no podemos nem pensar em sobrevoIa; s me resta um recu~SO : continuo em vo rasante. De resto, quem sabe porl quantas centenas de
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quilmetros se estende essa massa movedia? Ser o caso de voarmos ao acaso para aterrissar, quem sabe, numa regio dominada pelos nossos? No uma soluo ideal, tanto mais que, no Q. G. da diviso, devem esperar-nos com impacincia. Alm do mais, depois de patrulhar por mais de uma hora, nossos tanques devem estar quase secos. Portanto, resolvo descer at rente ao solo e tentar, apesar da insuficiente visibilidade, alcanar o campo. minha volta, estende-se uma uniforme vastido cinzenta: vejo sOmente a uns poucos metros, suficientemente longe, porm, para constatar que Fickel desapareceu. Teria batido contra uma dessas malditas chamins de fbrica? Agora, vo a crca de dois metros do cho; fico de olhos abertos para perceber a tempo postes telegrficos, rvores, colinas e outros obstculos, que transponho mais ou menos maneira de um corredor que passa uma barreira. Se subo um pouco mais, at uns cinco ou seis metros, j no vejo mais a terra. Guio-me essencialmente pela bUssola; j decmreram vinte minutos desde Nowo Ukrainka; se no estou enganado, devemos estar a dois ou trs quilmetros do .campo. Comeo a suar sangue e gua; ou as colinas que sobrevo so cada vez mais altas, ou a cerrao se torna mais espssa. Quando puxo o manche, mergulho numa escurido opaca.Tranponho mais alguns postes telegrficos e, de sUbito tomo uma deciso. . - Henschel, vou aterrisar. 123

Resta saber onde; nada distingo, por assim dizer, nessa eerrao. Tanto pior: baixo os ailerons, reduzo o combustvel e, a pouca velocidade, tateio para encontrar o solo. Oxal o avio, no Ultimo instante, no v de eneontro a algum obstculo, pois agora -j n~o poderia evit-lo. Um choque, alguns solavancos, e o avio se imobiliza. Henschel abre o postigo e salta para fora. Exulta de alegria : - Ora viva! Tivemos muita sorte! Tenho a impresso de que estamos numa colina, pois a cerrao ainda mais compacta, a ponto de nos isolar completamente do resto do mundo. Como ouo vagamente um ruido de -motor, mando que Henschel se dirija em sua direo; talvez estejamos perto de uma estrada. ~le desaparece, tragado pela massa impalpvel, e eu me sento no cho, com as costas apoiadas numa roda de mcu velho Junkers 87. no fundo, estou contentssimo por ainda estar , vivo. Mas Henschel j est de volta e me comunica que, de fato, uma rodovia passa por trs de onde estamos, poucos metros alm.Interrogou alguns motoristas, que lhe disseram restar-nos ainda UI.lS bons cinqUenta quilmetros at Pervomaisk, nossa base atual. Tornamos a subir no avio, ponho o motor em funcionamento e, com a mxima prudncia, me dirijo para a estrada. Mesmo a a cerrao tudo encobre; a visibilidade no vai alm de uns trinta metros.Felizmente, a estrada bem larga; rodamos como um veculo comum, obedecendo, inclusive, As regras de trnsito, isto , mantemos a direita e damos prioridade aos grandes caminhes. Ao menor engarrafamento, detenho-me, para evitar que algum motorista impaeiente me abalroe. A circulao - exclusivamente militar - to densa quanto nas auto-estradas da Alemanha. Os ocupantes dos veculos que cruzam conosco ou nos ultrapassam distinguem a silhuta do Stuka sOmente quando esto a poucos metros - e
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devem ficar imaginando se no foram vtimas de uma alucinao. Rodamos assim durante crca de duas horas; a estrada sobe e desce, mas nosso estranho veculo continua avanando firme. Mas eis que surge uma passagem de nvel, pondo fim ao nosso passeio; de nada valem minhas tentativas de endireitar o avio, recuar e avanar: as asas n~o passam entre os pilares que guarnecem a barreira. Ento, paro no acostamento e detenho um veculo do exrcito. Henschel fica guardando o avio, embora sse tipo de veculo provAvelmente no atraia ladres. SO faltam doze quilmetros at Pervomaisk, onde chego a tempo para o desjejum. Meus companheiros me recebem com deli124 rante alegria . Tendo calculado em crca de um minuto o tempo que minhas reservas de combustvel me permitiriam continuar voando, e depois de terem, inUtilmente, procurado informaes a meu respeito junto s unidades terrestres do setor, j me julgavam morto.Quanto a Fickel, continuam sem qualquer notcia. Baixo a cabea; sentindo um aprto no corao, 1embro-me das advertncias do mdico e sinto terrvel remorso, mas j muito tarde, sem dUvida. . .A cerrao se dissipa ao incio da tarde. Volto ao local onde deixei o avio e decolo, usando a estrada como pista. Poucos minutos depois, pouso em nosso campo e entrego meu avio aos mecnicos, que se pem a examin-lo com gestos quase ternos, como se acariciassem o filho prdigo que voltou para casa. Outr,j avio me aguarda, e tornamos a partir imediatamente contra o inimigo.Ao regressarmos, o mdico nos informa que Fickel telefonou de Nowo Ulkrainka. Est so e salvo, bem como seu metralhador.Quando se desgarrou, no meio da espssa cerrao, pousou numa plancie e chegou, caminhando a p, ao P.C. de um regimento de infantaria. Dou um suspiro de alvio.. j sentia sua morte a pesarme na conscincia. Algumas semanas depois o centro de nossa atividade se desloca para o norte. Importantes fras alems esto cercadas na regio de Tscherkassy, e trata-se, agora, de salv-las. O ataque destinado a furar o crco parte essencialmente do sul e do sudoeste.Apoiamos ininterruptamente o avano das 11 a e 13a. divises blindadas que, alcanando o Dnieper, chocam-se contra poderosas fortificaes dispostas em profundidade. Nunca tnhamos encontrado, como agora, num espao relativamente pequeno, tantos objetivos "interessantes". A atividade area considervel, de ambos os lados;nossos principais adversrios so os "Gustavos de Ferro", os grandes avies de assalto russos que tentam imitar-nos, castigando nossos tanques e colunas motorizadas. Bem que gostaramos de entrar em luta com essas formaes, para expuls-las de nosso espao areo.Infelizmente, seus avies so um pouco mais rpidos que os nossos, pois podem recolher seus trens de aterrissagem, inovao bastante Util, que os construtores do Junkers 87 lamentvelmente desprezaram. Alm disso, sua velocidade em piqu nitidamente superior nossa, visto que sua blindagem mais forte aumenta a acelerao. De resto, quase sempre os encontramos quando estamos em vo rasante, de maneira que nem se pode pensar em alcan-los. 125 Um dia, porm, obtenho xito contra sses grandes pssaros. Minhas esquadrilhas atacam a bomba uma posio sovitica camuflada num bosque; fico voando por sbre a confuso, com meu avio-canho, pois ainda no localizei nenhum tanque. De sUbito, um pouco frente e ligeiramente de lado, vejo passar uma formao de
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"Gustavo", protegida por diversos Lags e Airocobras; dirigem-se para sudeste, a uns trezentos metros mais abaixo que eu.Comunico imediatamente a todos meus pilotos que vamos atacar essa formao e, seguido pelo Stuka bombardeiro que me escoltava, lano-me em perseguio dos russos, que ainda no me viram. De incio, levo vantagem, pois a distncia diminui visivelmente, mas, ao chegar a uns cem metros do avio de trs, compreendo que no conseguirei peg-los. J aumentam a distncia, e nada h que fazer:seus avies so mais rpidos que o meu. E ainda por cima, essa perseguio deixoume numa posio incmoda, pois dois caas russos se mostram muito interessados em mim e quase j se colocam na minha esteira. De qualquer maneira, no vou esquivar-me sem tentar a sorte. Embora a distncia seja considervel, muito grande, sem dUvida, apanho um Gustavo no meu visor e lhe mando dois tiros, com obuses especiais antitanques. Em suma, agi mais por bravata, pois a velocidade inicial de meus canhOes com certeza insuficiente. Fico olhando, e no acredito no que vejo. . . meus obuses atingem justamente a interseco das asas e da fuselagem : o "Gustavo" se transforma numa imensa bola de fogo, de onde cai uma chuva de destroos. Os outros devem ter ficado aterrorizados, pois mergulham desesperadamente, procurando escapar o mais depressa possvel. ~sses no mais sero alcanados por meus canhOes.De resto, j mais do que tempo de voltar, pois os dois caas - russos se aproximam perigosamente, para castigar-me. Numa sucesso de loucas a. crobacias, consigo livrar-me e voltar para o meu grUpo; l em cima, meus perseguidores, visivelmente aborrecidos, preferem no insistir; naturalmente julgam que nossa caa est por perto para nos cobrir.Como a 1embrar-me de que o sucesso mais um resultado do acaso do que de imaginria superioridade, o destino nos atinge, i nessa mesma tarde, num setor vizinho. O tenente Kuns, um de meus melhores pilotos, abatido por um "Gustavo" e se esmaga contra o solo; com setenta tanques russos destrudos, era le o s da esquadrilha antitanques. Outra perda que dificilmente se poder suprir. . . Alguns dias depois, a operao de resgate consegue abrir, no crco sovitico, uma espcie de estreito corredor, atravs do qual 126 so evacuadas as unidades cercadas em Tscherkassy. Em seguida, o Alto-Comando, com o propsito de encurtar nossas linhas, recua o fronte. Ao mesmo tempo, no setor meridional, abandonamos a cabea-de-ponte de Nikopol, que se tornou insustentvel.Ocasionalmente, ficamos sabendo que vrias formaes de bombardeiros americanos, depois de terem atacado cidades alems, aterrisaram nas regies reocupadas pelos russos. Certamente se preparam, junt, o a seus aliados, para uma nova misso sbre a Alemanha. Sua base prOpriamente dita, contudo, fica no Mediterrneo. . . Na direo sul, portanto, alguma coisa tambm se havia modificado, e deixamos a cabeade-ponte de Nikopol. Os soviticos prosseguem com enorme mpeto, empenhando as tropas alems em difceis combates perto de Nikolajew e na direo noroeste. 127 CAPITULO XIII Um Banho no Dniester EM maro de 1944, uma ameaa particularmente grave se esboa contra o setor meridional do fronte. Numa poderosa ofensiva na regiao de Nikolajew, os soviticos tentam abrir uma
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brecha decisiva, que levaria destruiao de todos os exrcitos alemaes do setor sul. Mais uma vez minha esquadra est no centro da batalha.Estacionados em Rauchowka, a duzentos quilmetros ao norte de Odessa, procuramos ajudar as unidades terrestres envolvidas em mortferos combates. Nao temos um s minuto de descanso, desde a manha at a noite; nosso quadro de caa aumenta a cada dia;nem contamos mais os canhes e os "rgaos de Stalin" que reduzimos ao silncio. Sempre que os russos abrem uma brecha em nosso dispositivo, pedem-nos socorro. Graas nossa intervenao macia, os esforos dos vermelhos restam inUteis; tda brecha imediatamente estabilizada, e a seguir fechada por um contra-ataque. ~sse sucesso defensivo que permitir ao conjunto de nossos exrcitos retirar-se, semanas depois, para posies previamente preparadas. No curso dsse perodo recebemos, certo dia, ordem de subir o Dniester, na direao noroeste. Notcias alarmantes provindas das unidades rumenas falam do cruzamento do rio por destacamentos vermelhos, motorizados e blindados, que se dirigem para o sul, na regiao de Jampol. primeira vista, essa notcia parece absolutamente fantstica; de fato, significaria que os soviticos, atacando ao mesmo tempo ao norte e ao sul, teriam rompido nossas linhas e j estariam em Transistrie, a duzentos quilmetros atrs de ns. In128

felizmente, nossos reconhecimentos confirmam tais informaes : poderosas unidades russas de tdas as armas esto cruzando o rio, e o gnio sovitico empreendeu a construo de uma grande ponte. Aos no iniciados pode parecer espantoso que o inimigo tenha conseguido lanar uma operao to importante sem que nosso AltoComando tivesse imediato conhecimento dela. Para n6s, que~ j vimos tantas coisas na frente leste, o acontecimento nada apresenta de extraordinrio. Nesta imensidade, as linhas de frente so mantidas, comumente, por fras bastante fracas e dispersas; s vzes, setores inteiros entre dois pontos de apoio so controlados Unicamente por destacamentos de patrulha. Se os russos conseguissem infiltrar-se atravs dsse rosrio de postos avanados, achariam diante de si um completo vazio, sem encontrar a menor resistncia exceto disparos simb61icos de alguma unidade do trem das equipagens, ou de um grupo de homens das transmisses.O objetivo da ofensiva sovitica evidente. pretendem chegar s costas dos exrcitos alemes do sul e avanar na direo de. Jassy, para atingir os poos de petr61eo de Ploesti. Como nossa interveno sempre indispensvel na regio de Nikolajew, temos de nos contentar com duas ou trs misses dirias contra a cabea-de-ponte russa de Jampol. Para essas incurses, usamos o pequeno campo de Kotowsk, ao sul de Balta; isso significa que - fato bastante curioso - vamos procurar o inimigo na direo oeste. Os vermelhos se esforam, de tdas as maneiras, em concluir rpidaInente a ponte que deve substituir os pontes provis6rios. A fim de impedir nossos ataques, concentraram ao redor das obras numerosas peas de D.C.A., que nos do muito que fazer. Mas joga-se aqui algo de muito importante, e nem uma Unica vez as barragens soviticas nos levam a dar meia volta sem, antes, trmos lanado nossas bombas sbre a construo.Nossos sucessos so confirmados pela rdio russa, cujas mensagens so regularmente captadas por nossos operadores. Os comandos das unidades terrestres se queixam sobretudo da aviao vermelha, particularmente, dos caas, os falces. So acusados de pusilanimidade, e as perdas de homens e de material que lhes infligimos so dados como resultados dessa covardia. Tenho em minha esquadrilha um oficial que fala correntemente o russo; de quando em quando, ajusta seu rdio no comprimento das ondas usadas pelos soviticos, escuta e traduz imediatamente as
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mensagens. As freqUncias dos russos so prximas das nossas; s vzes, os soviticos tentam indicar-nos em alemo, claro, objetivos novos 129 que nos forariam a mudar de direo; naturalmente, sses objetivos que nos pedem para bombarbear se encontram na zona ocupada por nossas prprias tropas. Descobrimos em poucos dias sse pequeno estratagema e, agora, cada nova ordem, recebida a caminho, objeto de meticulosa verificao: deso at duzentos ou trezentos metros do solo para assegurar-me de que o objetivo em questo realmente uma bateria ou uma posio inimiga. Por vzes, no momento de atacar, ouvimos em nossos fones gritos angustiosos: "Ateno! So tropas nossas!" So sempre os russos. Ento, as Ultimas palavras de seu speaker quase sempre so cobertas pelas exploses de nossas bombas. De quando em quando, tambm captamos algumas "prolas", notadamente nas ocasies em que unidades terrestres insultam os aviadores :- A todos os falces vermelhos! Vocs no passam de um bando de covardes! Sua conduta to revoltante que faremos um relatrio ao comissrio poltico. Quando que se resolvero atacar sses nazistas sujos? P erdemos v rias chalupas e trs guiIidastes, por culpa de vocs! De 15 a 20 de maro de 1944, o tempo se apresenta n,-au, ignbil, execrvel. Chove vinte e quatro horas por dia. Para citar uma expresso prpria do jargo dos aviadores, "at os pardais so obrigados a andar a p". ~ impossvel decolar. Os russos se aproveitam de nossa inatividade forada, que nos tanto mais pesada quanto o Alto-Comando no dispe de nenhuma unidade de reserva para conter a cabea-de-ponte russa. E sabemos que impossvel retirar elementos de qualquer batalho do fronte de Nikolajew, j bastante enfraquecido.Por fim, aos 20 de maro, o tempo ~ ~ ~ firma. Cumprimos sete misses na regio entre Nikolajew e Balta e partimos depois, na oitava incurso do dia, contra a ponte de Jampol. Entrementes, os russos com certeza reforaram sua defesa com novas baterias de D.C.A.e aumentaram o nUmero de seus caas. Por isso, pedimos uma escolta de proteo, que deve vir de Odessa, pois nossos caas devem ter sido obrigados a abandonar os campos enlameados de Kotowsk e de Rauchowka, para se refugiarem em algum aerdromo betonado.Os Stukas, ao contrrio, providos de rodas bem largas, podem aterrissar nessa lama sem risco de atolar. Marcamos um encontro, por telefone, em determinada hora, sbre um ponto bem caracterstico do Dniester, a uns cinqUenta quilmetros do objetivo. Nossos caas, 130

no Ultimo momento, devem ter esbarrado com dificuldades imprcvistas; talvez o campo de Odessa tenha sido severamente bombardeado. De qualquer maneira, nossa escolta no aparece. Que no seja isso: - atacaremos da mesma forma. Desde alguns dias meus grupo compreende vrias equipagens novas, e, dessa forma, nossa eficincia no mais igual de antes. Depois de quatro anos de guerra, os raros pilotos de grande categoria se distribuem por todos os setores, e a crescente penUria de carburantes limita a durao de instruo das novas turmas. Com o nUmero de litros atualmente disponveis para cada aluno, certamente eu no teria conseguido melhores resultados que sses rapazes formados durante o ano anterior.
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A vinte quilmetros da ponte, encontramos os primeiros caas soviticos, uns trinta Lags 5, que imediatamente viram para se colocar atrs de ns. Sobrecarregados como esto pelas bombas, nossos stukas so difceis de manobrar. Ordeno aos pilotos que continuem e, numa longa elipse, consigo sobrepor-me a tda a formao, para colocar-me, por fim, na esteira dos Lags, que j se aprestam para abrir fogo contra meus avies da cauda. Minha esquadrilha comea a se dispersar, mas j estamos, finalmente, vista do objetivo. A fra de ziguezagues escapo de alguns russos que, vindos diretamente contra mim, procuram abater-me com uma rpida descarga de obuses; se no consigo escapar-lhes por uma guinada lateral, me salvo no Ultimo momento, passando por cima ou por baixo. No me preocupo muito comigo mesmo, mas tremo ao pensar nas minhas equipagens de "azuis"., se conseguem sair-se bem hoje, realmente j fazem jus aos seus gales. Dou-lhes pelo rdio minhas Ultimas ordens : . - Preparem~se pafa atacar. . . r~grupem-se. . . por Deus, reagrupem-se! . . . Atacar! E mergulho na direo da ponte. Ao despencar-me, vejo os disparos de inUmeros canhes, os projteis passam esquerda e direita de meu avio e explodem bem por cima. Henschel, sempre impassvel, acha que h muitas nuvens no cu, referindo-se s pequenas nuvens brancas formadas pelas exploses. Com todos os diabos! Meus pilotos no ficam suficientemente agrupados! Quanto maior a distncia entre dois avies, mais dispersos so os seus tiros;os caas inimigos imediatamente se aproveitam disso, pois ao invs de se chocarem contra o fogo concentrado de nossas metralhadoras, s encontram rajadas isoladas, fceis de evitar. Descomponho os retardatrios : 131 ~ Apressem-se, acelerem, cerrem a formao. . . vocs no so os Unicos a sentir mdo! V amos, idiotas!. . .Em tais circunstncias difcil no empregar trmos um tanto vigorosos. Com tudo isso, ainda tenho que cuidar de mim mesmo. Ao chegar a quatrocentos metros tor no a subir, bem a tempo de ver que minha bomba caiu na gua, a direita da ponte. lsso no me espanta: sei que foi o efeito do vento que a desviou. ~ Ateno. . . vento da esquerda. . . visem mais a esquerda! A bomba de meu terceiro avio atinge em cheio o pilar central da ponte, que se desmorona completamente, arrastando o tabuleiro.No que diz respeito a ponte, nossa tarefa est concluda. Subimos, sobrevoamos as imediaes do estaleiro e, descobertas as localizaes das baterias de D.C.A., mergulhamos novamente sbre s canhes. ~ ~les hoje engoliram bastante coisa! ~ rejubila-se Henschel. Bem que gostaria de rejubilar-me com le, mas minhas preocupaes, com a responsabilidade de chefe, esto longe de terem terminado. Dois de meus novos pilotos ficaram distanciados e se arrastam a algumas centenas de metros atrs dos outros imediatamente, vrios Lags se colocam entre les e o grosso da formao. Os dois infelizes se debatem o mais que podem; um dles perde completamente a cabea e, ao invs de procurar alcanar a formao, corta nossa linha de vo e avana diretamente na direo das linhas inimigas. Tento alcan-lo, mas no posso abandonar todo o grupo por causa de um s avio. Procuro traz-lo a razo, atravs do rdio, gritando, dando ordens, cobrindo-o de injrias; mas o pilto deve ter retirado os fones, pois no reage. Sobrevoa, nesse instante, a margem russa do Dniester; seu avio provavelmente recebeu algumas balas, pois uma ligeira fumaa escapa de seu motor. Se ao menos quisesse ouvir-me, ainda poderia manterse no ar alguns minutos e alcanar nossas primeiras linhas.- Um pequeno acesso de loucura, seus nervos nao resistiram , observa Henschel. No momento, no posso mais ocupar-me
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com le. Antes de tudo, tenho que conduzir de volta o grosso do meu grupo. Um quarto de hora depois, os caas soviticos desistem da perseguio; retomamos a formao de cruzeiro e voamos para nosso campo. Ento, passo o comando ao chefe da 7a esquadrilha e, escoltado por meu oficial de EstadoMaior, o tenente Fischer, dou meia volta ~ e sobrevo, rio acima, o Dniester. Seguimos rente a gua, entre encostas abruptas. Logo descobrimos, a uns trs mil metros de altitude, 132

os caas russos que rodeiam os restos da ponte. No devem esperar rever-nos to depressa; de resto, as margens escarpadas ccrtamente nos escondem. Pouco alm, subo bruscamente alguns metros; calculei bem a distncia, pois, ao primeiro olhar, a cinco ou seis quilmetros direita, descubro nosso avio, que pousoU num descampado. Ao seu lado esto o pilto e o metralhador. Fazemme desesperados sinais enquanto os sobrevo para verificar aspossibilidades de aterrissagem. "Se voc tivesse me escutado, h pouco, eu no precisaria estar bancando o acrobata, agora" - no consigo deixar de resmungar. Seria incapaz de dizer por que, mas esta histria no me agrada. Como que a dar-me coragem, digo comigo mesmo : "Se tudo correr bem, esta ser a stima equipagem quc tirarei de sob o nariz e a barba dos russos". Pelo rdio, peo quc Fischer me espere um pouco mais longe e mc d cobertura, caso os caas russos intervenham. Em seguida, baixo os ailerons, reduzo o combustvel, vou pousar. . . mas, o que h? Com certeza o avio ainda estava com muita velocidade, pois mal toca o solo e d um salto. . . Acelero, torno a subir, refao a curva, com os dcntcs cerrados. Nunca havia falhado numa aterrissagem; seria uma advertncia do destino? Afinal, essa tentativa de salvamento uma loucura, na proximidade de um objetivo que acabamos de atacar, bem atrs das linhas inimigas. . . Por acaso estarei com mdo? . . Reduzo novamente o motor, baixo os ailerons. . . pronto, desta vez. . .O cho to ffo que nem preciso frear. O avio rola alguns metros e se imobiliza bem na frente dos dois homens - um sargento e um caporal-chefe que observaram minha manobra com visvel angustia. Henschel abre o postigo, enquanto lhes fao sinais para que subam depressa. Talvez a um quilmetro para leste, bem alto no cu alguns falces vermelhos esto rondando. at agora no nos viram . . . , - Tudo pronto, Henschel? - Pronto, meu comandante!Acelero, comprimindo o freio esquerda - pois quero decolar exatamente como pousei. De sbito, minha roda esquerda afunda no cho; tento arranc-la abrindo o combustvel, mas s consigo afund-la ainda mais. O avio est imobilizado. Quem sabe se se trata apenas de um pouco de terra entre o pra-lama e a roda? - Henschel, meu velho, desa depressa e tire o pra-lama. Talvez d certo. . . Henschel quebra sua bonita faca, sem conseguir tirar o paralama, mas j percebemos que ali no h nada : a roda que est 133 bloqueada na terra. Por mais que aperte o manche contra o ventre e o mova progressivamente, ao mesmo tempo em que abro todo o combustvel, nem sequer nos movemos. O mximo que poderia conseguir com sse mtodo seria erguer o avio sbre o nariz, o que no ajudaria muito. Fischer nos sobrevoa, em rasante, e pergunta pelo rdio : Devo aterrissar?

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Hesito um instante, mas me 1embro que le tambm no poderia mais levantar vo. neste solo argiloso e mvel uma armadilha mortal, para qualquer avio. E, ento, respondo-lhe : - No tente pousar, de forma nenhuma! Volte imediatamente! Olho ao meu redor. Meu deus! Uma boa centena de russos se aproxima, correndo. Esto no mximo a quinhentos metros. Com um rpido grito alerto os companheiros, e partimos, correndo tambm, na direo sul. Sei que o Dniester passa a seis quilmetros, mais ou menos. -nos absolutamente necessrio cruzar o rio, se quisermos escapar de nossos perseguidores. Comeo a transpirar copiosamente: corre-se mal quando se est usando botas de pele de carneiro, roupa forrada e calas compridas! Felizmente, no preciso empurrar os outros. eles no desejam, tanto quanto eu, ser aprisionados pelos russos, que j ajustaram contas com mais de um aviador abatido. Decididamente, o mdo nos d asas. Ao cabo de meia hora, aumentamos a distncia do inimigo em, talvez, mais quinhentos metros. Por fim, chegamos beira de um barranco quase vertical, em cujo fundo o rio corre. O penhasco fica de trinta e cinco a quarenta metros acima da gua. Procuramos febrilmente um lugar por onde descer, mas em parte alguma vemos a menor fenda, a menor encosta, pela qual pudssemos escorregar. Atrs de ns, os russos se aproximam, e j nos damos por perdidos; ento, de sUbito, 1embro-me de um jgo de minha infncia: com outros garotos da aldeia, trepara at o cimo de um grande pinheiro, de onde me deixava cair, depois, agarrando-me, de passagem, em todos os galhos, o que bastava para amortecer a queda. Ora, entre os blocos que constituem o penhasco crescem grandes moitas, com galhos providos de longos espinhos, dos quais nos poderamos servir para frear nossa descida. Meus companheiros compreenderam logo; um a um, deixamo-nos escorregar e, dois minutos mais tarde, chegamos junto margem, com as mos ensangUentadas e as roupas em farrapos. Henschel comea a enervar-se, e grita: 134 - Pulemos para o rio! - melhor morrer afogado que cair nas mos dos vermelhos! Com muita dificuldade, consigo det-lo. Estamos molhados de suor, e a gua deve estar gelada. Tratamos primeiramente de recobrar o flego e, a seguir, tiramos nossas roupas forradas. Entrementes, os russos chegaram A beira do penhasco. No podem ver-nos, pois a parede nos oculta As suas vistas. Correm em tdas as direes, muito excitados; manifesto que no conseguem compreender por onde pudemos escapar. Provavelmente, no acreditam que tenhamos arriscado o salto no vazio. O rio, avolumado pela fuso da neve, carrega no seu curso grandes blocos de glo. Os companheiros j esto dentro da gua, e eu os sigo, depois de desembaraar-me das botas forradas; fico s de camisa e calas. Coloco o mapa sob a camisa e a bssola no bolso, onde tambm guardo, numa inspirao feliz, minha cruz de cavaleiro com as espadas. Ao primeiro contato com a gua, instintivamente fao um movimento de recuo : nunca, por nada do mundo, entraria dentro dela. Mas penso no que me espera aqui, nesta margem, e no instante seguinte atiro-me a corrente. Ao cabo de poucos minutos a temperatura comea a paralisar-me: falta o ar, sufoco, no sinto mais as pernas. Rangendo os dentes, concentro-me num s pensamento : fazer tranquilamente, sistematicamente, os movimentos da braada: um. . . dois. . . trs. . . um. . .dois. . . trs. . . A gua deve estar, no mximo, com trs ou quatro graus, e a largura do rio de, pelo menos, 600 metros! A margem oposta se aproxima com desesperante lentido. Os companheiros nadam A minha frente; preocupo-me particularmente com Henschel, pois fui eu que, em
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Graz, lhe conferi seu diploma de "perfeito nadador", depois de v-lo nadar durante vinte minutos; mas, ento, le estava com calo de banho e a gua era bem menos fria. Precisar de muita energia para aguentar agora durante vinte minutos, ou at mais, pois o pobre rapaz quase no sai do lugar. Alcano-o l pelo meio do rio; alguns metros A nossa frente nada o metralhador do avio acidentado, e, bem mais adiante, o suboficial, que, este sim, pareceu encontrar-se em seu elemento. Pouco a pouco, todo meu corpo se entorpece; somente o instinto de conservao que ainda me impele a manter-me A superfcie e a avanar lentamente, penosamente. . . Admiro a resistncia dos outros que, naturalmente, no tm tanto treinamento quanto eu. O suboficial j alcana a margem, sai da gua e se deixa cair estirado sobre a terra mida; um minuto depois o alcano, seguido do caporal-chefe. Apenas 135

Henschel ainda se debate, a uns 150 metros da margem. Os outros dois esto cados ao cho, extenuados, arquejantes, com a boca aberta; o caporal-chefe delira, murmurando frases incoerentes. Sentado a seu lado, observo ansiosamente Henschel, que quase no avana. Ainda faltam cem metros. . . oitenta metros. . . De sbito, ergue verticalmente ambos os braos: - No posso mais. . . no aguento mais... - grita, um soluo, e se deixa submergir. Sua cabea emerge ainda uma vez; depois, desaparece para sempre. Atiro-me gua, recorrendo s minhas derradeiras foras. Tento mergulhar, mas no consigo. seria necessrio que eu pudesse armazenar o ar, mas a opresso glida da gua impede-me de encher os pulmes. Depois de vrias tentativas inteis, mal consigo alcanar novamente a margem. De resto, mesmo que eu tivesse conseguido alcanar Henschel, no teria tido foras para salv-lo; ao invs de um corpo, o Dniester teria carregado dois. . . Estendido sobre a margem, penso em meu pobre Henschel.. . "Eu tinha um companheiro . . . " O mapa no resistiu imerso, mas, felizmente, conheo-o de cor. Mas isso no vale grande coisa; antes de tudo, precisaria saber at que ponto, exatamente, os russos avanaram, nesta margem. Teremos a sorte de encontrar uma das unidades romenas que, ao que se julga, sustentam este setor do fronte? Francamente, tenho minhas dvidas. . . Tambm no que diz respeito ao armamento nossa situao no melhor; tenho uma pequena pistola de 6,35 mm, com seis balas, o suboficial exibe um 7,65 mm, com um carregador completo, e o caporal-chefe no possui outra arma, a no ser a faca quebrada de Henschel. Partimos rumo ao sul, com armas nas mos. Conheo vagamente a regio, pois a sobrevoei mais de uma vez: colinas que chegam at duzentos metros, mais ou menos, poucas povoaes e, a sessenta quilmetros, uma estrada de ferro da qual conheo pelo menos duas estaes: Balti e Floresti. pouco provvel que os russos j tenham chegado at essa estrada. So mais ou menos trs horas da tarde, o sol est a sudoeste, em nossos olhos, portanto. Seguimos por um pequeno vale, entre duas aldeias de colinas. Antes de tudo preciso evitar as aldeias. Peo que os companheiros fiquem atentos ao menor trao de habitao e, para maior segurana, atribuo a cada qual um setor do campo de observao. 136

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Ao cabo de uma hora, o calor do sol j diminui, e corremos o risco de que nossas roupas encharcadas se transformem em couraas de gelo. Ateno. . . vi algo a mover-se bem nossa frente ~ o sol me impede de distinguir exatamente essas pequenas silhutas... Com todos os demnios! Trs homens se aproximam; esto mais ou menos a trezentos metros e, certamente, nos viram de h muito. so homens atlticos - romenos, talvez? O do meio traz uma pequena metralhadora e os outros dois carregam fuzis. sao romenos, com certeza; reconheo seus uniformes verde-escuros, com reflexos marrons. De sbito, recordo-me que nao temos mais nossos uniformes, o que significa que aqueles homens nao podem saber a que exrcito pertencemos. Por isso, aconselho o suboficial a esconder sua arma, enquanto eu mesmo trato de guardar a minha, temeroso de que os romenos, vendo homens armados, comecem a alvejar-nos. Os trs soldados pararam um metro nossa frente; seus olhares exprimem viva curiosidade. Como lhes darei a compreender que precisamos de roupas quentes, de alimento e, sobretudo, de um veculo para levar-nos de volta? Dou um passo frente: - Somos aviadores alemes. Nossos avies. . . Nao termino a frase. Os trs "romenos" assumem uma atitude ameaadora: numa fraao de segundo, estao com suas armas apontadas para meu peito. Num gesto rpido, o mais jovem - o que est com a metralhadora - estende a mo para meu coldre, abre-o e arranca meu revlver. S ento os examino atentamente e vejo, em seus colarinhos, o martelo e a foice: so russos! Fato curioso, a idia de entregar-me passivamente nem sequer me ocorre; penso unicamente em fugir, embora tenha, no mximo, uma possibilidade em cem de consegui-lo. De forma nenhuma desejo cair prisioneiro dos soviticos, que ficariam contentssimos de prender-me. Volto a cabea, prudentemente, para ver se, atrs de mim, o caminho est livre; os russos imediatamente farejam alguma coisa, e um deles grita :- Stoy ! (Alto!) Tanto pior.. abaixo-me bruscamente, girando sbre os calcanhares, e me ponho a correr, num incessante ziguezague. Trs detonaes simultneas estouram s minhas costas e, em seguida, a metralhadora despacha uma rajada. sinto uma dor lacinante no ombro, mas continuo a correr como uma lebre; sempre ziguezagueando, alcano a crista de uma colina, com balas assobiando direita e esquerda. eles me perseguem com um empenho que muito me desagrada: correm, param para alvejar-me, tornam a correr, param 137

de novo, atiram, erram. . . Nunca corri to depressa como agora; pena que no haja um cronometrador nas imediaes, pois certamente estou para bater o recorde dos quatrocentos metros. A cada passo que dou, o sangue esguicha de meu ombro. Luto contra o desfalecimento; um vu negro me passa pelos olhos, enquanto cerro os dentes, repetindo que o destino abandona somente aqueles que se abandonam a si mesmos. . . Continuo a correr no cimo da colina, na direo do sol para perturbar o tiro dos russos. No quero descer pela vertente oposta, pois no teria mais foras para subir outra encosta. De quando em quando fecho os olhos, para fugir a esse maldito vu negro. . . Meus Deus! Vindo em sentido contrrio, um grupo de uns vinte soldados de infantaria se precipita em minha direo; com certeza ouviram os disparos e compreenderam do que se tratava, pois parecem decididos a dar o golpe de graa no animal acuado em que me transformei. Irei sucumbir sob o maior nmero do inimigo? Depois de ter escapado a tantos perigos, especialmente dessa metralhadora que continua latindo atrs de mim? Diante dessa turba enfurecida que se apresenta para liquidar-me, minha vontade se pe em ao, num Ultimo impulso: num salto, abandono a crista e deso pela vertente oposta. Trezentos metros atrs
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de mim est o homem da metralhadora; mais alm, esquerda, o grupo de soldados que procura coroar-me o caminho. Ao p da encosta, vejo-me num campo cultivado. Sinto-me vacilar, caio num pequeno monte de terra e no consigo mais erguer-me. Estou completamente esgotado. Imvel, com os olhos fechados, fico esperando o fim. Como nada acontece, reabro os olhos e, sem erguer a cabea, observo meus perseguidores. Tambm les vieram ter ao campo; agora, esto olhando cuidadosamente onde pem os ps, para no cairem. Ao cabo de uns vinte metros, param e se voltam para a direita, exatamente na direo do lugar onde ca. Procuro avaliar a distncia que nos separa: mais ou menos 250 metros, no mximo 300.Continuam parados, sem me localizarem, e visvel que esto a imaginar por onde poderei ter passado. Procuro afundar-me, com os dedos, neste solo quase gelado; consigo raspar um ou dois centmetros - como isso duro, quando se est esgotado! - e uso os pequenos montculos de barro que consigo arrancar para construir minUsculo parapeito, atrs do qual posso ocultar a cabea. Meu ferimento continua sangrando; no tenho nenhum pedao de bandagem e tremo de frio em minhas roupas encharcadas. Para que continuar lutando? H pouco, quando de meu encontro com os trs 138

russos, ainda pensava ter uma possibilidade em cem de conseguir escapar; agora, com tda essa gente em meu encalo, s me resta uma chance, talvez, em mil. . . se houver. . .Os russos recomearam a caminhar e se dirigem em minha direo; desdobrados em linha de tiro, esquadrinham o campo. Por enquanto suas pesquisas no so muito sistemticas, e alguns, inclusive, se afastam na direo oposta. . . talvez consiga passar entre as malhas dessa rde. . . mas ali vem um tipo gigantesco diretamente em minha direo.. . deve ter-me visto. . . chega a vinte passos, pra e olha para mim. Prendo a respirao : ser que para mim que le est mesmo olhando? Durante vrios minutos, que me parecem durar uma eternidade, fixa um ponto que deve estar bem prximo de mim; por vzes, le vira ligeiramente a cabea, para logo voltar observao de. . . De qu? No compreendo mais nada.O que poder estar prendendo sua ateno? Comeo a pensar que le no me descobriu, por muito improvvel que possa parecer. De sbito, atrs de mim, ouo o ronco forte de vrios motores. Volto prudentemente a cabea. Sobre o Dniester surge meu grupo de stukas, escoltado por forte cobertura de caa e por duas Cegonhas. Ento, ~ischer deu o alerta, e os companheiros chegam para tirar-me dali. Evidentemente, no podem saber que estou dez quilmetros mais para o sul, na outra margem do rio. A essa distncia, com certeza no poderiam ver meus sinais, admitindo-se que eu pudesse sequer levantar um dedo. Sobrevoam por vrias vezes a plancie onde pousei algumas horas antes, e vo-se embora na direo leste. Acompanho-os com os olhos, cheio de tristeza. . . Devem estar imagina. ndo que, dessa vez, o "velho" deu seu grande mergulho. . . Cerro os dentes. O sol desce no horizonte; como possvel que ainda no me tenham encontrado? Cortando a encosta, chega tda uma coluna de soldados russos, com cavalos e ces. Colado ao cho, sinto perfeitamente o choque de seus passos pesados. Passam a cem metros atrs de mim, homens e animais, com a cauda abanando; ser possvel que o destino resolveu colocar-me sob sua proteo? Ningum olha em minha direo, e os ces nem mesmo parecem suspeitar de minha presena. Pouco alm, distribuem-se em leque ~ com um homem a cada dois metros ~ para esquadrinhar cada metro do terreno.Se essa idia lhes tivesse ocorrido um minuto antes, certamente no teriam ainda me ultrapassado e viriam fatalmente a

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marchar sbre meu corpo. Mas todos les vo desaparecendo, lentamente, nas primeiras sombras do crepUsculo. . . 139 A oeste, o cu se torna vermelho, passando depois ao malva~ j posso ver algumas estrlas. Infelizmente, minha bssola no tem mostrador luminoso. Ainda consigo distinguir vagamente a agulha, procuro reter a direo sul e escolho, como ponto de referncia para minha marcha noturna, uma estrla mais ou menos isolada. Agora j noite fechada. Ponho-me de p, penosamente~ todo meu corpo est adormecido pelo frio, o ombro ferido di atrozmente, tenho fome e sde. Ainda devo ter um tablete de chocolate -no tenho: deixei-o em minha roupa de pele. Ponho-me a caminho os primeiros passos me arrancam gemidos de dor, mas pouco a pouco, o sangue recomea a circular normalmente, e avano a largas passadas. Naturalmente, trato de evitar os caminhos, as pontes, as povoaes; no hora de correr o risco de topar com um psto ou uma patrulha sovitica. Caminho, pois, atravs do campo, sempre orientado pela estrla, subo e deso colinas, chafurdo em riachos e pntanos, com os seixos e as palhas scas do milho a me retalharem os ps nus. De vez em quando tropeo numa pedra, e tenho que cerrar os dentes para no gritar. Mas logo mais, meus nervos, embotados pela contnua tenso, no mais registram qualquer sofrimento. S uma vontade inquebrantvel ainda me fora a pr um p diante do outro. Por quanto tempo terei de caminhar? Quando alcanarei nossas linhas? Quando ouo latidos de ces, dou uma grande volta; mesmo nas fazendas isoladas, s poderia encontrar inimigos, que no hesitariam em matar-me. s vzes, bem longe minha frente, o horizonte se ilumina aos clares dos disparos da artilharia, e segundo depois o vento me traz um ronco surdo, que se arrasta pesadamente pela plancie. Ignoro se se trata de canhes russos ou alemes, mas, de qualquer forma, constato que a penetrao sovitica bem mais profunda do que supUnhamos. Nas depresses entre as colinas, frequentemente deslizo para fossos cheios de lama, de uma lama pegajosa que me prende, pois no tenho fras de livrar-me. Ento, dobro-me em dois, deixo o corpo cair sbre a encosta - com as pernas prsas na lama - e assim fico, esgotado, exaurido, at que me sinta capaz de tornar a partir, no mais das vzes arrastando-me de quatro. Depois de alguns quilmetros, j pelas dez horas, no aguento mais. Embora intercale a marcha com prolongados descansos, no mais consigo refazer-me.Tenho necessidade premente de um pouco de calor, de sono, de gua, de alimento. Resolvo tentar a sorte numa casa isolada.um co se pe a latir, prximo de onde estou. Guio-me por sses latidos e, em poucos minutos, chego a uma fazenda. O co 140 demonstra uma verdadeira crise de clera: oxal no alerte alguma patrulha sovitica! Bato nas janelas fechadas e nas portas, mas ningum responde. Pouco alm, outra fazenda tambm est silenciosa, parte os latidos de um co, terrivelmente disposto a morder-me nas pernas. Perco a pacincia quando o mesmo se repete numa terceira fazenda: com um golpe de ombros, quebro uma vidraa e, quando vou passar as pernas pela janela a porta se abre lentamente;na so~eira surge uma velha, com um lampio a leo na mo, e me faz sinal para entrar. Apontando para a direo onde deve ficar a aldeia, pergunto : - Bolchevistas? A velha sacode afirmativamente a cabea. Quanto a isso, pelo mcnos, estou informado. Numa Unica pea, constituda por todo o rs-de-cho, distingo uma mesa, um banco, um enorme armrio e, num canto, uma es.pcie de tabique, sbre o qual dorme um velho.Sem dizer palavra - de nada adiantaria, pois no sei russo - me aproximo dsse leito primitivo e
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me estendo ao lado do velhote. Com certeza a velha compreendeu que no pretendo fazerlhe nenhum mal; e, contudo, meus farrapos, meus ps descalos, as manchas de sangue coagulado de minha camisa devem dar a impresso dc que sou um malfeitor evadido, mais do que um oficial alemo. Ao cabo de um minuto, a velha apaga o lampio e vem, igualmente, estender-se sbre as pranchas. Nem penso em pedir-lhe um ~edao de lenol para fazer curativo em meu ombro; mergulho imediatamente num sono bem prximo do desfalecimento.Acordo lentamentc, torturado por uma sde atroz. A velha no deve ter dormido, pois imediatamente se levanta e acende o lampio. Dou-lhe a entender por gestos que estou morto de fome e de sde. Depois de breve hesitao, ela me traz uma vasilha de gua e um naco de po de milho, levemente mofado. Nunca fiz uma refeio to dcliciosa. A cada gole e a cada bocado sinto que minhas fras voltam. Enquanto mastigo considero minha situao.so dez horas e meia da noite; vou descansar at uma hora da madrugada, aproveitaodo-me ainda da proteo que a escurido me oferece. Torno a deitar-me junto a meus hspedes e procuro dormir.A cada quinze minutos. com a pontualidade de um bom despertador, acordo e verifico a hora. Meia-noite. . . meia-noite e quinze. . .e trinta. . . uma hora. Ergo-me de um salto, a velha me abrc a porta, fechando-a novamente atrs de mim. Dou uns dois ou trs passos vacilantes na escurido, paro, ergo a cabea para o cu, procurando reencontrar minha estrla, e parto na direo sul. 141 Chove a cntaros. As nuvens encobrem as estrlas e caminho mais ou menos ao acaso. Inumeros ces comeam a latir pelas imediaes de onde estou; devo encontrar-me perto de uma aldeia.Prudentemente, dou uma grande volta, que me permite voltar ao campo deserto, onde os encontros indesejveis sao menos provveis.Crca das trs horas e meia comea a apontar a aurora. Pelos meus clculos, devo ter percorrido, em duas horas, uns dez quilmetros;antes de chegar A fazenda tinha feito outros vinte e cinco, de sorte que, provAvelmente,. estou a trinta e cinco quilmetros ao sul do Dniester.Ergue-se A minha frente uma alta colina, cuja subida empreendo, para ter melhor vista da paisagem circundante. J est bastante claro, mas nao descubro em parte alguma o menor indcio de uma linha de fronte. Algumas aldeias se escondem em depresses, esquerda e A direita; deverei evit-las. Mas a prpria colina se estende na direo norte-sul, e resolvo segui-la. As encostas sao suaves e bem descampadas, de maneira que quase no h o risco de surpresas desagradveis. De resto, do alto da crista, deve ser fcil vigiar os arredores. A bem dizer, foi muito boa a idia de subir at aqui. Por outro lado, sinto-me em forma; se tudo correr bem, cobrirei hoje um aprecivel nmero de quilmetros. A extensao total da colina deve ser de dez quilmetros. Lembro-me de que, por mais de uma vez, percorri essa distncia a passo de ginstica em quarenta minutos. Pois bem! Recomearei, concedendo-me um pequeno suplemento de, digamos, vinte minutos. Afinal, j fui campeao de corrida de fundo. Naquela poca, minha unica recompensa era uma taa, enquanto agora trata-se de minha pele e de minha liberdade. Vale a pena tentar. . . Evidentemente, meu estilo deixa muito a desejar. , como poderia ser de outra forma, com um ombro ferido e os ps nus, ensanguentados? .. Mas avano rapidamente. De tempo em tempo, quando meu coraao bate muito depressa, fao algumas centenas de metros a passo, depois do que recomeo a correr. Gasto exatamente uma hora para chegar ao fim da colina. Infelizmente, ser preciso descer para a plancie, onde os caminhos esburacados, os bosques, os riachos representam sempre eventuais armadilhas. Alm do mais, j sao sete
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horas, e Iv deve estar de p e prestes a reiniciar suas patrulhas. . . O melhor procurar um esconderijo, um lugar onde possa descansar, restabelecerme talvez. . . 142 Hesito um pouco: ser prudente? Mas dou de ombros e mando a prudncia para o inferno. verdade que se trata de uma virtude, mas de que valem as virtudes do mundo contra fras to elementares como a fome e a sde? Claudicando, deso para o vale e me aproximo de duas fazendas isoladas.Paro numa granja e ergo vagarosamente a cabea: o ptio est vazio e a casa principal exibe Unicamente espaos abertos, em lugar de portas e janelas. Tudo foi desmontado; no h nenhum animal, nenhuma mquina, nem sequer um carrinho-de-mo. Nenhum sinal de vida, a no ser alguns ratos remexendo um monte de flhas de milho. Trato de imit-los: minhas mos vidas tateiam febrilmente, procura de uma espiga, de alguns gros. Mas intil: s existem folhas, que j comeam a apodrecer. De repente, ouo um barulho atrs de mim; assusto-me com vrias silhuetas que passam correndo atrs da estrebaria. Sero russos ou refugiados famintos que, como eu, procuram um pouco de alimento? Ou sero ladres, que, em bandos armados, percorrem as regies evacuadas e levam tudo quanto pode representar qualquer valor? Na segunda fazenda d-se o mesmo. Tudo vazio, tudo -morto, com exceo dos ratos. A tambm vou procurar comida nas flhas de milho, com o mesmo resultado negativo. Acabo de estirar-me na unica cama que consegui descobrir no meio dessa desolao, quando ouo um rudo inesperado: um ranger de rodas. uma carroa que passa pelo caminho, sbre a qual se acomodam um homem, com um bon de pele, e uma jovem. Onde h jovens o perigo no deve ser muito grande, penso comigo mesmo. E corro atrs da carroa, que se detm. Vocs podem me dar alguma coisa para comer? Falo em alemo; certamente trata-se de camponeses romenos, mas no sei uma s palavra de sua lngua.~ Tome.. . Se tem bons dentes.. . - responde a jovem, estendendo-me alguns biscoitos de soldado.Mastigando os biscoitos, que so de fato terrivelmente duros, pergunto-lhe onde aprendeu o alemo. E ela, com tda franqueza, me responde que veio de Dniepropetrovsk com um destacamento alemo e que ficou muito tempo com seus "amigos" numa pequena localidade atrs de nossas primeiras linhas. Por ocasio da Ultima retirada, foi ter na fazenda dsse campons romeno, que a recolheu. Agora, o casal est fugindo dos russos. - Sabe se os russos j chegaram cidade mais prxima, na direo sul? 143 - Refere-se a Floresti? No. Alis, les no avanam para o sul; dirigem-se mais para oeste.Meu corao comea a bater mais forte. Se a cidade mais prxima Floresti, no estou muito longe da estrada de ferro. Talvez ainda haja trens. . . - Diga-me, senhorita: h alemes em Floresti? - No, alemes, no. Mas penso que h vrias unidades romenas. No tardar em chegar at l; so apenas dez quilmetros.A jovem me sorri, dou-lhe um sinal de adeus e a carroa retoma seu caminho. Nem sequer me passou pela idia "requisit-la". , com que direito eu, um vagabundo, poderia dar ordens a refugiados que perderam tudo? Depois, dez quilmetros no passam de uma brincadeira de crianas, perto do que j fiz nas Ultimas vinte e quatro horas. Tambm me ponho a caminho, mas a fadiga, a tenso nervosa e a perda de sangue me fazem sentir de maneira terrvel.A estrada est cheia de veculos a cavalo, sbre os quais os camponeses amontoaram seus bens mais preciosos - um
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lamentvel xodo, em marcha forada para nossas linhas.Nos limites leste de Floresti vejo dois soldados da Wehrmacht, de p sbre um barranco. Esto conversando, sem me dar a mnima ateno. Grito para les, da estrada : - Ei, vocs dois! Venham at aqui! eles nem se movem. Um d de ombros enquanto o outro responde, gritando tambm:- Para qu? O que significa isso, hein? E antes de mais nada, quem voc? - Sou o comandante Rudel. - No brinque! Bonita roupa para um comandante! Naturalmente, no tenho mais uniforme nem documentos, mas tiro do blso minha cruz de cavaleiro e a mostro aos soldado, eles me olham com algum respeito e o mais velho, um caporal-chefe, diz lentamente : - -Bem, parece ser verdade. E, pondo-se em posio de sentido, acrescenta: - s ordens, meu comandante! - H aqui algum comando alemo? - No, meu comandante, nenhum. H apenas uma companhia sanitria e nosso destacamento. . - Muito bem. Conduzam-me ao gabinete de sua companhia. Os soldados me amparam em seus braos, pois me sinto absolutamente incapaz de caminhar sozinho. Os poucos cem metros que 144 temos de percorrer constituem uma verdadeira tortura. Na enfermaria, um mdico corta decididamente minba camisa e minba cala, cobrindo-me os ps e a carne macerada do ombro com tintura de ido. Enquanto le me faz curativos, regalo-me - regalo-me bem o trmo - com enormes fatias de po com manteiga e salsichas.Depois, peo que me cedam um veculo capaz de conduzir-me ao campo de Balti, onde espero encontrar um avio que me leve at a base de meu grupo. - Mas - objeta o mdico, - como ir vestir-se? Tive que retalbar sua cala, sua camisa j em farrapos e, aqui, no temos absolutamente nada. . . Inteiramente nu, envolvo-me num cobertor e subo no veculo. Em Balti, pra diante da barraca das "operaes areas". Mas, que vejo? Estarei com alucinaes? O bomem que me abre a porta e me ajuda a descer meu oficial tcnico, o tenente Ebersbach! Atrs dle, um soldado segura uma roupa de linho cru. - Estou contente por rev-lo vivo, meu comandante! O mdico de Floresti nos avisou por telefone de sua volta e tambm de suas. . . hum. . . de suas dificuldades de indumentria. Se se contentar com essa roupa at regressarmos nossa base. . . - claro que me contento. Meia hora depois, subo num Junkers 87 que me leva a Raucbowka. Tda a esquadra est reunida para receber-me, com exceo do cozinheiro que, ao que parece, est ocupado em preparar um enorme blo. A vida bela, mas meus olhos se cobrem de sombras quando penso no meu fiel Henschel, o s dos metralbadores, com 1.200 incurses, que desapareceu nas guas lamacentas do Dniester. . . Por que o destino sempre atinge os melbores? No dia seguinte, tda a esquadra se instala em Jassy. O tempo est mau, e no se pode pensar em levantar vo. O general mandou-me um mdico, incumbido de obrigar-me a guardar o leito. Enquanto estamos condenados inatividade, no tenho objeo em dar-lbe sse prazer. Dois dias depois, porm, o cu se aclara e eu volto a partir. O ombro est comprimido numa bandagem rgida, mas isso no me atrapalba muito; mas os ps, quase despojados de carne, me provocam terrvel sofrimento. Naturalmente, no posso dar nem um passo, e meus bomens tm de levar-me at o avio, onde me acomodo da maneira possvel. Cada vez que bato os ps
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145 nos pedais solto um grito de dor. No fundo, o general tem razo, eu deveria ficar na cama. No me recusaria a isso se a situao militar no fosse to angustiante. No dia seguinte a nossa chegada em Jassy - uma cidade bastante bonita e praticamente intacta - nossos avies de reconhecimento descobrem fortes destacamentos soviticos, motorizados e blindados, nos arredores imediatos de Balti. Entre essa localidade e ns no h nada, por assim dizer; neste setor, o fronte alemo j no existe. Nessas condies, os soviticos podem perfeitamente bem alcanar Jassy em meio dia; no h ningum para impedi-los de avanar. Nossos exrcitos da frente sul correm o risco de ser liquidados e a regio petrolfera romena est A merc do inimigo; em tais circunstncias, no posso dar ouvidos aos conselhos de meu mdico! Enquanto esperamos que nossas foras terrestres possam estabelecer uma barragem slida, aos Stukas que incumbe a tarefa de deter o avano sovitico, de destruir os tanques que constituem seu elemento essencial; realmente, no hora de refestelar-me num leito! Apesar do mau tempo, realizamos seis incurses nesse dia, durante as quais nos chocamos no apenas com uma D.C.A. mvel e desagradavelmente precisa, mas tambm com vrias formaes de caas - Lags e Airocobras - que ficam girando continuamente sobre as pontas avanadas inimigas. Aps cada misso sou obrigado a mudar de avio; nunca trouxe de volta avies to furados. B impossvel escapar A D.C.A.; o tempo est to fechado que quase no podemos subir alm dos duzentos metros. Quanto aos ataques contra os tanques, nos quais voamos sobretudo em rasantes, tornamse les cada vez mais perigosos. Por mal dos pecados, queimo de febre e comeo a me perguntar por quanto tempo ainda poderei continuar neste pequeno jgo. Bah!. . . veremos. . . O pior de tudo que quase no temos caas para nos proteger, de sorte que cada incurso toma o aspecto de uma misso suicida.A esquadrilha antitanques logo fica reduzida A sua mais simples expresso; e como sou obrigado a mudar de avio trs, quatro ou cinco vzes por dia, reservo-me os Ultimos avies-canh6cs quc restam. O reabastecimento do grupo, em munies e combustvel, sempre me parece muito demorado; tomo o primeiro avio disponvel e, acompanhado de um voluntrio, levanto vo para uma misso suplementar. minha volta, encontro o grupo pronto para decolar, e o conduzo ento ao combate. 146 Dada a ausncia quase total de nossa caa, somos obrigados a safar-nos sOzinhos dos caas soviticos, que nos do o que fazer.Essas contnuas acrobacias me so particularmente penosas, por causa de meus pobres ps; no posso usar os pedais, e estou reduzido a trabalhar Unicamente em altura! No me mais possvel escapar lateralmente, e passo momentos horrveis quando um russo se cola atrs de mim. Certo dia, depois de ter recebido continuamente vrios projteis de D.C.A., levanto vo para uma Ultima incurso, a bordo de um Stuka comum, armado de bombas e de canhes de vinte milmetros, cujos obuses no so suficientes para atravessar uma blindagem, embora pouco slida. Seguimos as duas . estradas que, na direo norte, levam a Balti; o sol j quase se ps. Vejo nossa esquerda enormes nuvens de poeira sbre a aldeia de Falesti. Talvez se trate de uma unidade romena, mas tenho que certificar-me disso; enquanto o grupo descreve alguns crculos, deso at o rs dos tetos. Sou recebido por um fogo nutrido de D.C.A.: vrios destacamentos blindados se escondem nas ruas da aldeia;
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atrs dles, descubro uma longa coluna e caminhes, alguns dles transportando soldados de infantaria. Fato curioso que, em cada tanque, vejo dois ou trs barris de combustvel. Compreendo. 1mediatamente o que se passa: como j muito tarde, os soviticos nao nos esperam mais e pretendem, durante a noite, fazer uma penetrao no centro da Romnia, para alcanar os poos de petrleo. -Assim, o setor meridional de nosso fronte teria sido cortado em sua retaguarda. Sabemos, alis, que os russos se deslocam sobretudo noite, pois durante o dia meus Stukas impedem qualquer movimento,de importncia. por isso que levam barris de combustvel; dessa maneira, seus tanques no dependem de caminhescisternas, , que correriam o perigo de ser bloqueados a caminho. Ora, somos os nicos defensores presentes, e somos tambm os nicos a conhecer a operao projetada. Pesa-nos grande responsabilidade : se fracassarmos, as consequncias sero incalculveis, catastrficas. . . Dou minhas ordens pelo rdio: - Ateno! Ataque da mais alta importncia! Lancem suas bombas separadamente; depois, ataque em piqu e em vos rasantes, at o Ultimo cartucho. Os metralhadores tambm alvejaro os veculos inimigos. . .Acompanhado de todos os meus avies, mergulho sbre a aldeia. Depois de lanar minhas bombas, parto caa dos tanques.Normalmente, no destruiria nenhum dles, com meus canhes de vinte milmetros; mas hoje Iv transporta barris de combustvel, 147 que constituem alvos extremamente "interessantes". De incio, os russos no querem romper seu dispositivo de marcha; continuam a rodar uns aps outros, e confiam que sua D.C.A. nos manter a distncia. Mas essa artilharia mvel pouco nos impressiona, pois j conhecemos outras. Ento, os tanques saem da estrada, dispersam-se em tdas as direes, fogem em ziguezagues ou descrevem interminveis crculos para escapar ao nosso fogo. Procuro, particularmente, atingir os barris de combustveis, que, atingidos por um projtil, se inflamam. Provavelmente, o combustvel inflamado se infiltra por alguns interstcios at o interior, pois vrios tanques logo comeam a explodir, e o claro das exploses ilumina fortemente as colinas, atrs das quais se julgavam abrigados. Alguns dsses tanques deviam estar transportando material de sinalizao luminosa, pois um verdadeiro fogo de artifcio azul, vermelho ou verde - sobe at o cu e cai numa chuva de destroos. l J estou sem munies; meu quadro de caa j aumentou de cinco tanques, mas ainda restam alguns, que se escondem nas dobras do terreno. Bem que gostaria de liquid-los antes de ir deitar-me. . . Passo o comando ao chefe da VII esquadrilha, volto sozinho ao campo, encho os tanques, reabasteo os canhes e torno a partir.Fao tudo isso em dez minutos : informei aos mecnicos e a todo o pessoal de terra o que se passa, e les compreendem a importncia da partida. Contudo, j quase noite quando decolo novamente.Cruzo no caminho com a esquadra, que volta a base, com suas luzes de posio acesas. Meia hora depois, avisto Falesti: vejo, de longe, os tanques e caminhes que acabam de consumir-se; As vzes, uma exploso projeta seu claro fantasmagrico sbre o campo de batalha. A obscuridade vai aumentando cada vez mais, e, por Msim dizer, no vejo nada. Sigo em vo rasante, ao longo da estrada, na direo norte; de sbito, bem A minha frente, distingo as silhutas de dois monstros que, suponho, se dirigem ao seu quartel-general para dar a triste notcia. Subo ligeiramente, me afasto e volto, numa larga curva. Minhas primeiras rajadas erram o alvo. . . Tremo de clera A idia de esgotar minha munio sbre sses tanques, que no tornarei a encontrar; mais um repasse e, desta vez, consigo atingir os barris de combustvel. Um minuto depois os dois tanques explodem,
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quase ao mesmo tempo.\pard Desde esta manh, destru, assim, dezessete tanques soviticos - um belo total. Incluindo os que a esquadra trouxe ao seu ativo, j temos uns quarenta. Trata-se de perda sensvel, mesmo para os soviticos; les certamente fecharo o rosto ao receberem a notcia. 148 Quanto a saber at que ponto conseguimos enfraquecer sua fra ofensiva no setor, certamente amanh o veremos. Uma coisa certa:esta noite ningum vir perturbar o descanso dos habitantes de Jassy. J noite fechada quando, finalmente, pouso em nosso campo. Tenho que responder, durante duas horas, aos chamados telefnicos do exrcito e da Luftwaffe, que querem saber de tudo, nos mnimos detalhes. Depois, cansado, mas contente, caio na cama e durmo imediatamente. Partimos na manh seguinte, sempre na mesma direo, contra as mesmas divises soviticas. Em Falesti reina um silncio sepulcral; os arredores, as plancies e campos esto semeados de carcaas enegrecidas. Temos que subir at Balti para encontrar os primeiros tanques russos. Como de hbito, nossos caas de escolta no compareceram ao encontro: que o diabo os leve! Ser que les pensam que podemos bombardear a D.C.A., incendiar os tanques e brincar de esconde-esconde com os Airocobras, tudo ao mesmo tempo? Ao reerguer-me, depois de um piqu, descubro sbre a cidade pontos negros que aumentam rApidamente. Acompanhado por Fischer, parto ao encontro dles, cheio de felicidade por ver, enfim, que nossos caas chegam. Maldio! So avies de caa, sim, mas no os nossos. . .- Ateno, Fischer! Airocobras! Voe mais perto de mim, mais perto ainda. . .So uns vinte e, infelizmente, j nos viram. Despencam-se a tda velocidade sbre ns; tentamos escapar, mas no fcil. Sempre que encontramos um barranco, uma pequena depresso, por a nos insinuamos, na esperana de escapar-lhes. Esperana que logo se desfaz: os russos esto realmente decididos a ter nossas peles. Quase no consigo escapar de suas rajadas, visto que no posso usar os pedais; meus ps no valem mais nada, no passam de ctos que apenas servem para me fazer sofrer. Valho-me do manche, mudo ligeiramente de direo, manobras totalmente irrisrias quando se tem no rasto um caa que conhece seu ofcio. E o que me persegue o conhece muito bem. At Rothmann, meu metralhador, comea a ficar nervoso : - ele vai abater-nos. . . le nos abater, o senhor vai ver. . . Passo a descomp-lo, aos gritos, - afinal, tambm tenho nervos - digo-lhe que cale a bca e se ocupe com sua metralhadora. 149

De repente, solto um grito, l nas alturas : vrias rajadas penetraram na minha fuselagem, atingindo o motor. sinto vontade de urrar de , raiva, pois nem sequer posso defender-me : meus ps no me obedecem, impossvel acionar os pedais e os obuses continuam a cair.No se trata de projteis comuns; o Airocobras, alm de dois canhes de vinte milmetros, possui outro, de trinta e sete milmetros, que atira com terrvel preciso. Quanto tempo meu velho Junkers agiientar7 Em todo caso, a prinieira vez que me deixo pegar por um caa; at agora, sempre consegui evit-los no Ultimo momento, e os crca de trinta

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avies que perdi foram atingidos apenas pela D.C.A. Ser, mesmo, o fim7 - Que est esperando Rothmann! Atire, vamos! - A metralhadora est travada. . . Ai! Rothmann se cala depois dsse grito de dor, provocado por um estilhao de vidro que lhe cortou o rosto. Bem, isto muito bonito. . . estou completamente desarmado. Estou envolvido por uma verdadeira nuvem de russos, que me atacam ao mesmo tempo, de todos os lados. E les atiram muito bem: meu avio recebe seguidos impactos, e no sei como ainda no se desagregou. Minhas possibilidades de escapar com vida me parecem cada vez menores, aproximando-se rapidamente do zero. .. A menos que um milagre. . .- preciso acreditar sempre nos milagres. A um quarto de hora de Jassy os russos abandonam a perseguio; com certeza esgotaram suas munies. Fischer, que me escoltava quando comeou a confuso, desapareceu - no sei como, nem onde. E nunca mais tornarei a v-lo. Ainda aturdido, para no dizer completamente -. pasmado, pouso na pista central: dois soldados me ajudam a sair do avio e me levam at a barraca. Meu avio uma verdadeira escumadeira, todo furado por inumerveis obuses de vinte milmetros e retalhado por oito impactos diretos de 37 milmetros. No h duvida de que foi um milagre.No dia seguinte, ao regressar da "patrulha meteorolgica", um mecnico sobe na asa de meu avio, logo que le pra e felicita-me: o Fuihrer em pessoa telefonou para me anunciar os brilhantes da cruz de cavaleiro - e a proibio de voar. Ao meio-dia, um chamado do general me convoca em Odessa. Em Odessa, acentuam-me a interdio "definitiva" de voar. O general faz um longo discurso e me informa que sou esperado pelo Fiihrer em Berchtesgaden. Trs dias depois chego ao "ninho da guia", um tanto desajeitado, pois, no podendo mais suportar os calados regulamentares, tenho de me apresentar ao chefe de Estado 150 em botas forradas. J me sinto bastante satisfeito em poder andar sem muletas, embora cada passada me provoque muitas dores.Adolf Hitler recebe-me calorosamente e me d um forte aprto de mo. Aproveito imediatamente a oportunidade para protestar, num tom respeitoso, mas firme, contra a proibio de voar~ Concluo declarando que me impossvel aceitar a condecorao, se seu preo fr a perda de meu comando. Hitler ouve-me, srio; depois, um sorriso ilumina-lhe o rosto e le diz: - Muito bem! J que insiste tanto, continue a voar! Recebo os brilhantes de suas mos e, enquanto tomamos ch, ficamos a conversar. O FUhrer se refere particularmente a armas secretas, de maneira especial sbre vrios tipos de bombas "V", que acabam de entrar em ao contra a Inglaterra. Por cnquanto, explica-me, seus efeitos ainda so limitados, visto que essas armas no tm muita preciso. Dentro em breve, porm, sse inconvcniente ser removido, pois a carga de explosivo logo ser substituda por.. . Hesita um pouco e, finalmente, conclui:- . . . por outra coisa, uma matria cuja fra de destruio ser to grande que decidir o resultado da guerra.S bem mais tarde - muito tarde, j depois da derrota ficarei sabendo que nossos sbios procuravam o meio de usar, para fins militares, a energia atmica.De Salzburgo dou um pulo minha terra, Gorlitz. As recepes fatigam mais do que os ataques contra o inimigo. As sete horas da manh sou acordado por um coral feminino. Minha espsa precisou esforar-se muito para que eu lhes desse ao menos o "Bom dia". ~ difcil explicar que apesar da condecorao no quero festas nem recepes, mas sOmente descansar, descansar. Permaneo poucos dias na aldeia com a minha famlia e meus pais. Os resultados do rdio, sbre a luta no

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Leste, mantm meu pensamento prso a sse fronte. Telefono para Rothmann em Zittau, e com um Ju-87 vo novamente para o Leste, via Viena-Bucareste. 151

CAPITULO XIV Aproxima-se a Deciso Pouso em Foscani, na Romnia do Norte, algumas horas depois. Meu grupo se encontra alguns quilmetros mais para o leste, em Husi. O fronte considervelmente reforado estendeu-se atualmente pelos planaltos ao norte de Jassy, do Pruth ao Dniester. Caminhando por Husi, fico espantado com o grande nUmero de ces que, visivelmente abandonados por seus donos, vagabundeiam pela cidade. Pode-se encontr-los em todos os cantos, mesmo fora da zona urbana. Instalei-me num pequ&no pavilho, no meio de uma vinha banhada por um rio. Tdas as noites, verdadeiros cortejos de ces passam pelos vinhedos, em grupos de vinte ou trinta animais. Certa manh, ao acordar, dou com um gigantesco co a olhar-me pela janela aberta, com as patas dianteiras apoiadas no batente. Atrs dle se amontoam uns sbre os outros talvez uns quime de seus companheiros de infortUnio. Enxoto-os, e les vo-se embora sem protestar, tristonhos, retomando sua migrao sem fim. Atualmente, nossas misses nos levam a uma regio relativamente calma, onde podemos distinguir, contudo, os sinais prenunciadores de uma nova ofensiva sovitica. Por tda parte, observamos concentraes de tropas; o inimigo experimenta a resistncia de nossas linhas de frente, aqui e ali, e, por vzes, lana ataques locais.Ao norte de Jassy, por exemplo, tenta arrebatar-nos os planaltos de Carbiti, perto do Pruth. Combates particularmente ferozes se de152 senvolvem junto s runas do castelo-fortaleza de Stanca, que mudam de mos vrias vzes; por fim, os russos se retiram, com certeza para coordenar melhor seu futuro ataque. Durante essas misses, Schwirblat, titular da cruz de cavaleiro e que j realizou mais de setecentas incurses ofensivas, recebe um grande obus de D.C.A. que destri completamente seu motor. Gravemente ferido, le consegue aterrissar pouco alm de nossas linhas.Levado para o hospital, vai imediatamente mesa de operaes: amputam-lhe a pema esquerda, logo abaixo do joelho, e alguns dedos. Todos ns achamos que sua carreira de aviador est terminada, mas, ao trmino da guerra, irei encontr-lo a bordo de um de nossos Ultimos Stukas. Por ocasio de um ataque contra as cabeas-de-ponte russas na margem oeste do Dniester, acompanhado de Fickel e do ajudante Fritsch, vou explorar o grande anel entre Koschnitza e Grigoriopol, onde vrios destacamentos de T 34 realizaram recentemente uma penetrao
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em nossas linhas. O Estado-Maior da Luftwaffe mais uma vez prometeu-me forte escolta de caas e, mais uma vez, no cumpriu a palavra. Mas ainda no sabemos disso. A nossa frente, vrios caas sobrevoam em vo rasante as margens escarpadas do rio, e, otimista como sempre, suponho que se trata dos nossos. Por isso, aproximo-me, tranqUilamente, sempre procura dos tanques soviticos, quando, sUbitamente, os caas descrevem uma larga espiral ascendente e se colocam atrs de ns. Agora compreendi tudo, mas um pouco tarde. Por infelicidade, Fickel e Fritsch esto relativamente longe; procuram aproximar-se de mim, para que possamos defender-nos mUtuamente. Essa ttica, de maneira geral, nos d bons resultados, mas agora nossos adversrios esto atentos e intervm de imediato. O avio de Fritsch, num instante, prsa das chamas - verdadeira tocha que se afasta na direo oeste, perseguida por dois Airocobras. Logo depois Fickel tambm seriamente atingido, deixa-me e procura escapar voando rente ao solo.Um Lag, pilotado por um verdadeiro s, colocou-se em minha esteira e no me larga. Por mais que me debata, no consigo escapar-lhe. O inimigo abaixou ligeiramente seus ailerons, para diminuir sua velocidade, o que lhe permite manter-se atrs de mim. Em meu desespro, deso ao fundo de um barranco, para for-lo tambm a se aproximar do solo e, assim, concentrar-se mais no seu avio do que na preciso de seu tiro. Mas o animal continua insistente153

mente a poucos metros de mim, e suas traadoras passam a centmetros apenas de minha fuselagem. Gaderman, meu metralhador, comea a gritar. Espera ser abatido a qualquer instante e, para falar a verdade, tambm partilho de seu temor. Saindo do barranco, ponhome a descrever crculos cada vez mais fechados; o Lag continua firme, e at mesmo se aproxima, pois Gadermann nao pode mais atirar: - sua metralhadora travou. Decididamente, sses malditos engenhos sempre nos abandonam no pior momento. Agora, as traadoras passam sob minha asa esquerda. Gadermann grita para que eu feche mais os crculos - o que fcil de dizer - mas j estou com o manche colocado ao ventre. Tenho as mos entorpecidas, e o suor me escorre pelos cabelos at o pescoo. Sempre que olho para trs vejo o rosto tenso do russo. Agora somente le me persegue; os outros Lags se afastaram e passeiam tranquilamente, esperando que seu companheiro me d o golpe de graa. Talvez nao apreciem sse tipo de esporte, estas manobras brutais a dez metros do solo, que nao sao aprazveis a todo mundo. Nem a mim, tampouco . . .De repente, num pequeno talude, vejo diversos soldados alemaes fazendo-me insistentes sinais. Ser que julgam possvel que lhes d atenao e lhes responda? Gadermann tambm se pe a gritar. no como nao entendo muito bem, mas depois distingo , algumas palavras : Lag. . . o Lag por terra! verdade! ele tem razo : o avio sovitico esmagou-se contra o solo! Teria cado em consequncia de uma perda de velocidade, coisa bastante provvel depois dessas curvas fechadas, ou teria recebido algumas rajadas de nossa metralhadora, que milagrosamente voltara a funcionar? Ouo em meus fones as maldies dos russos :gritam todos ao mesmo tempo e parecem singularmente excitados. Os outros Lags se mantm a respeitosa distncia; evito perturb-los e volto para a base. Vejo um Stuka em chamas, num descampado:Fritsch e seu metralhador. A esto dois sujeitos que se safaram de boa. Minutos antes de chegar a Jassy encontro Fickel, que se arrasta penosamente; seu aviao est bastante danificado, mas le est indene. Tudo que acaba bem, est bem. . .- Precisamos festejar isto - declara Gadermann. E como Fickel
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pensa da mesma forma, esvaziamos nossa Ultima garrafa de conhaque. noite, o oficial de ligao de uma unidade estacionada no anel do Dniester me chama ao telefone; depois de dizer que assistiu ao combate e que chegou a suar frio, me informa que meu 154 tenaz inimigo era um dos melhores caas russos, vrias vzes citado como "heri da Unio Sovitica". A verdade que le sabia pilotar, e no seria eu que diria o contrrio. Durante ste vero, o marechal Goering convocou-me por duas vzes ao seu domiclio pessoal. Em ambas as vzes temi que receberia dle uma nova proibio de voar, mas em ambas as vzes le desejava apenas entregar-me uma nova condecorao. Na primeira audincia, vou at Nuremberg, de onde o carro do marechal me leva ao castelo de seus ancestrais. Conduzido sala de honra, cncontro Goering em roupas de caador da Idade Mdia, praticando tiro ao arco. muito bom atirador., quase tdas as flechas acertam o centro do alvo. Nossa segunda entrevista teve lugar perto de Berchtesgaden, em sua propriedade de campo. Dessa vez o marechal aparece bizarramente vestido com uma espcie de toga em l cr de tijolo, prsa ao pescoo por uma presilha de ouro. Assemelhase vagamente a um imperador romano, mas tal semelhana prejudicada por seu longo cachimbo, cujo pequeno forno, em porcelana colorida, quase toca o cho. Depois do almo, leva-me ao jardim. Inicialmente, comunicame haver criado, especialmente para mim, uma nova condecorao, para assinalar minha 2.000~ misso contra o inimigo. Trata-se de um crculo de ouro macio, em cujo centro h uma coroa de platina atravessada por duas espadas; na parte inferior, um pendente traz o nUmero 2.000, formado por uma multido de pequenos brilhantes.Depois, sem me dar tempo de exprimir minha gratido, passa a falar da situao militar. Aconselha-me a partir o mais depressa possvel, pois minha presena no fronte parece-lhe indispensvel. J h vrias semanas, o Alto-Comando prepara, no meu setor, importante ofensiva, que se desencadear dentro de alguns dias. Fico bastante surpreendido, pois em parte nenhuma observei preparativos tendo em vista tal ao. E quando o marechal acrescenta que 300 tanques participaro da operao, no posso reprimir meu espanto. ~sse nUmero, que para os russos no teria nada de extraordinrio, pareceme absolutamente inacreditvel possa aplicar-se, no momento, a tanques alemes. Peo ao marechal que me indique as divises destinadas a essa ofensiva, pois estou bem informado sbre o nUmero de blindados de que dispem as unidades estacionadas em meu setor.Quatro dias antes de minha partida o general comandante da 14a diviso blindada me confiara, num tom resignado, que s possua 155 um tanque, e que sse Unico sobrevivente, ainda por cima, estava sendo usado como estao de rdio para sua ligaao com a aviaao. Por isso, conheo exatamente a fra ofensiva da 14 divisao: um tanque. O marechal no queria acreditar no que lhe dizia. Com um sorriso meio brincalhao, meio srio, observa: - Se bem me recordo, os numeros indicados pelos diversos Estados-Maiores eram um pouco menos catastrficos que sse.Pensando bem, deveria mandar prend-lo pela propagaao de idias derrotistas. Mas vamos tirar isso a limpo.Voltamos para sua casa, onde le pede uma ligaao com o chefe do Estado-Maior Geral. - Esta manb o senbor disse ao fuhrer que dispunhamos de 300 tanques para a operao X (A ressonncia do aparelho to forte que, de minha poltrona, ouo tudo que dito do outro lado do fio). - exato; 300 tanques - responde o chefe do Estado Maior.
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- D-me os nUmeros das divises, com os tanques que cada uma delas dispe. Est comigo uma pessoa que chegou daqele setor, e a par de como andam as coisas por l. - Quem ? pergunta imediatamente seu interlocutor. - Um colaborador meu, e muito bem situado para me formar. -- Hum... Vamos ver...Para infelicidade sua, o pobre general comea sua enumerao pela 14 divisao que, segundo afirma, pode colocar em linha sessenta tanques. Goering dificilmente se domina.- Segundo meu informante, a 14 possui somente um tanque. H um longo silncio.- Quando que sse homem deixou o fronte? - pergunta finalmente o chefe do Estado-Maior. - H quatro dias. Nvo silncio. Depois, o general procura explicar. - Dos sessenta tanques indicados, quarenta ainda estao a minho. Quanto aos outros, estao momentneamente em vrias oficinas de reparos, mas temos certeza de que chegarao a tempo para participar da ofensiva. Portanto, o numero de sessenta tanques pode ser dado como correto. Quanto s outras divises, a situao mais ou menos essa. Furioso, Goering desliga o telefone e se volta para mim. 156 - A est! Todos os dias, o fuhrer interroga essa gente, que lhe d informaes fantasistas. Ento, le elabora um plano de operao, e se admira quando uma ao cuidadosamente preparada fracassa "inexplicAvelmente" l . Mas hoje, uma vez pelo menos, conseguimos ver claro, no Ultimo momento; porm sinto arrepios ao pensar quantas perdas sofremos por causa dessa estUpida utopia! Os tanques chegaro a tempo! Nossos generais so formidveis! Tda a regio sudeste, com sua rde ferroviria e rodoviria, est constantemente sob o "tapte de bombas" dos quadrimotores americanos. Ento, como podem nossos estrategistas prever quantos, dsses quarenta tanques, vo realmente chegar ao fronte, e quando! Quem pode afirmar que as oficinas de reparao recebero a tempo as peas necessrias para o servio? Que top te! Declarar que temos sessenta tanques, quando s temos um! Vou informar o FUhrer, imediatamente . . . Interrompe-se, com certeza temeroso de haver dito muito. Peo licena, vagamente deprimido. Como pode acontecer que o chefe supremo dos exrcitos alemes esteja to mal informado? Covardia, ou deliberada sabotagem? E, nessa hiptese, quem estar na base dessa manobra? Durante minha breve escala em Belgrado - ou melhor, antes, pois meu avio ainda rola pela pista - poderosa formao de quadrimotores americanos ataca o .campo. Pelos postigos, vejo o pessoal fugindo para os abrigos cavados numa colina, atrs dos edifcios. Essa fuga me impressiona, e comeo a correr na mesma direo, o mais depressa que me permitem minhas botas forradas. E o fiz, a tempo, pois mal entrei no abrigo e j o "tapte de bombas" se abate sbre o campo. Ouo ensurdecedoras exploses, vejo as chamas, jatos de terra, um imenso cogumelo de fumaa. minutos depois, a fumaa comea a dissipar-se, e saio para verificar os estragos. O balano rapidamente feito : tudo destrudo, revolvido, arrasado menos meu velho Junkers, esburacado por vrios estilhaos, mas ainda em condies de levantar vo. Por inacreditvel sorte, o motor e as rodas esto intactos. Encontro uma faixa de terreno, prxima da pista e relativamente plana e sem crateras, para a qual empurro meu avio e decolo, feliz por afastar-me dsse cemitrio. Dois acontecimentos marcaram minha ausncia : a chegada de uma esquadrilha romena , e o aparecimento de um novo avio, o 157
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Pocke-Wulf 190. Os romenos no so aviadores de escol; para evitar as perdas, resolvo lan-los apenas em formao cerrada. A caa russa os impressiona desagradvelmente, e como nossos avies so mais lentos que os Lags ou Airocobras, les se julgam de antemo condenados.Quanto aos Focke-Wulfs - avies de um lugar, slidos e de grande maneabilidade - temos ordens de distribu-los sOmente aos chefes de grupo e de esquadrilha. Mais tarde, talvez, conseguiremos equiparar tda a esquadra com sses novos avies, mas isso no ser to logo; de resto, a fabricao dos Junkers 87 ainda no foi suspensa. Depois de alguns vos de treinamento, sinto-me suficientemente senhor de meu nvo avio, para poder us-lo normalmcnte.Com tda certeza, ocasies no me faltaro. . . Temo que nossa estada em Husi nunca chegue ao fim. Por tda parte o fronte est em contnuo movimento, os russos atacam e freqUentemente conseguem realizar profundas penetraes, graas sua esmagadora superioridade de blindados. Por exemplo, a cidade de Kowel est em nosso poder, mas os russos a contornam e, j em nossas costas, preparam-se para cruzar o rio Bug. Poucos dias depois surgem na regio ao norte de Lemberg. Sua inteno evidente : querem alcanar o Vstula. Atacamos agora, dia c noite, as formaes que tentam cruzar o San, perto de Przemysl. Por vzes nos chocamos com caas americanos, seguramente pilotos de escolta das Fortalezas Voadoras que, depois de terem bombardeado a Ale' manha, vm aterrissar em territrio msso. Assim, dou de encontro sbre o San com uns 300 Mustangs, algo excessivo para meus quinze avies que nem sequer dispem de uma cobertura da caa. Enfurecido, ordeno aos meus pilotos que se desembaracem de suas bombas; assim, ganhamos alguns quilmetros de velocidade, quc nos permitem regressar sem perda de nenhum avio.No dia seguinte, outra formao americana vem rondar sbre nosso campo - encontramo-nos em Mielec, um lugar lamcntvel a noroeste da Cracvia - mas, diante da furiosa reao de nossa D.C.A., les no insistem e desaparecem nas nuvens. De passagem, abatem dois avies nossos, que voltavam de uma misso d reconhecimento.O Estado-Maior da Luftwaffe reclama nossa imediata interveno no setor norte. pela primeira vez, os russos penetraram em territrio alemo; sua ofensiva se desenvolve na direo de Gum158 binnen-Insterburgo, e visa claramente a Prssia Oriental. Em vinte e quatro horas, subimos pelo fronte e chegamos a Insterburgo onde, alis, ningum parece acreditar na invaso vermelha. Existe a excelente aerdromo, mas forrado de tda sorte de gabinetes, servios, oficinas, cuja existncia nos parece quase anacrnica : bem evidente que nos encontramos naquela estranha regio que se chama "retaguarda". Preferimos instalar-nos no pequeno campo de Lotzen, entre os lagos de Muzria. impossvel deixar de ver a gravidade da situao. Depois de quatro anos de guerra, eis-nos de volta s bases de partida, de onde nossos exrcitos foram lanados conquista do Leste. J uma vez, ao incio da Primeira Guerra Mundial, imensa batalha desenvolveuse nesta pacfica regio. Para todos ns, Tannemberg e seu gigantesco monumento constituem um smbolo que dispensa comentrios.Teremos uma nova batalha de Tannemberg? E tambm uma nova vitria? Por enquanto, nossos ataques macios esfriaram um pouco o nimo combativo dos soviticos. De fato, suas perdas foram bastante sensveis. O exrcito aproveita essa pausa para estabelecer um fronte mais ou menos slido. No momento, os tanques russos, para escaparem aos nossos canhes, freqUentemente se ocultam sob medas de feno; ns os
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desalojamos incendiando as medas : o tanque pode continuar ali e arder, ou buscar sua salvao na fuga. Infelizmente, no podemos estar em tda parte ao mesmo tempo. Enquanto lutamos na Prssia Oriental, Iv penetra na Litunia, para cortar nossas unidades estacionadas na Estnia e na Letnia. Dentro em breve tero alcanado a costa do Bltico, e ento. . . No momento, o Alto-Comando tomou o hbito de mandar o "circo Rudel", dia e noite, aos setores mais ameaados. Assim, o marechal Schoerner, comandante-chefe do fronte de Kurland, reclamou nossa presena na regio de Wenden, na fronteira da Letnia e da Estnia. Instalamos nossas tendas numa plancie recentemente adaptada, pois a no h sequer um campo de aviao. Uma hora depois de nossa chegada o ordenana do marechal nos traz um enorme blo de chocolate - desde que lhe confessei meu pequeno pecado, le me abastece de doces - decorado com um relvo de aUcar, que mostra um tanque russo e o nmero de tanques que destru. O cozinheiro, decididamente bem informado, inscreveu o nmero 320.A situao neste setor bastante confusa : enquanto nossas tropas atacam na regio de Tuckum, a fim de restabelecer um fron159 te contnuo, os soviticos procuram penetrar mais longe, na direo leste, para tomarem numa enfiada todo o fronte do setor, um fronte muito firme, que h muito tempo lhes d trabalho. At o momento, a tenacidade de nossas unidades permitiu-nos resistir, sem recuos, a um inimigo decidido e avantajado por esmagadora superioridade.Mas, desde alguns dias, os soviticos exercem tamanha presso, que o marechal nos pediu ajuda. Desde nossas primeiras incurses constatamos que os russos esto fortemente entrincheirados em posies admirvelmente camufladas; alm do mais, sua D.C.A. pesada instalou-se imediatamente atrs das primeiras linhas, e sua caa. . .Santo Deus! Que nuvens de caas! Esto por tda parte, enquanto de nosso lado vemos apenas algumas esquadrilhas. Nossas dificuldades de transporte so enormes, e nos tremendamente difcil conseguir as quantidades necessrias de combustvel e de bombas. Decididamente, ganhamos o po com o suor do rosto. Felizmente, temos ao menos a satisfao de realizar um bom trabalho. Nas imediaes de Dorpat, por exemplo, surpreendemos uma forte coluna motorizada, acompanhada de vrios tanques, que se prepara para assaltar a cidade. Os russos no tm qualquer possibilidade:sE houvesse chovido, nesse dia, com certeza nos teriam escapado, mas o tempo est magnfico, e damos largas nossa alegria. Nenhum tanque, nenhum caminho consegue fugir; no espao de meia hora a coluna no passa de amontoado de destroos calcinados, de ferrugens e de cadveres. Pelo menos essa tentativa de penetrao no teve xito! Mas, apesar de tudo, ficamos a imaginar de onde pode vir essa quantidade de material, essa verdadeira onda de tanques e de veculos. A maior parte dos caminhes destrudos de fabricao americana. Mesmo entre os tanques encontramos, de quando em quando, alguns "Sherman".Com referncia aos avies soviticos, tambm les saem, em grande parte, das fbricas de alm Atlntico; encontramos continuamente Airocobras, Kingcobras e Bostons. No estarao os Estados Unidos cometendo grave imprudncia por armar dessa forma o colosso sovitico? Por mais de uma vez nos fazemos tal pergunta... Durmo como um justo desde a meia-noite. s duas horas e meia, recebo um telefonema pessoal do marechal Schoerner : tinha proibido sses malditos chamados notumos, que me privam do sono, 160 mas se um marechal renuncia ao seu descanso, naturalmente sou obrigado a fazer o mesmo. Rspido, sco, Schoerner comea a falar.
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- Voc pode decolar imediatamente? Quarenta tanques russos, acompanhados de infantaria motorizada, penetraram em- nossa primcira linha, e nosso contra-ataque s poder ser desfechado ao anoitecer. Temo que os tanques russos provoquem estragos em minha retaguarda, e por isso ser necessrio liquid-los imediatamente . . .Sempre a mesma histria, particularmente neste setor. a infantaria da linha de frente no pode deter os tanques e os deixa passar mantendo suas posies : assim, as reservas - se existem no local - podero estar certas de que os intrusos no escaparo, visto que, atrs delas, as lillhas so fechadas. De forma geral, consegue-se destruir os tanques, como que presos num bolso; mas h, tambm, numerosas excees regra. . .Tudo isso me passa rapidamente pela cabea, enquanto escuto as explicaes do marechal. Como se trata de "liquidar imediatamente" . . .- Ainda noite fechada - respondo. De nada adiantaria partir agora, A caa dos tanques, pois para isso necessito de um mnimo de claridade. Mas prometo-lhe que ao amanheccr sairei com o terceiro grupo e a esquadrilha antitanques. Mant-lo-ei informado sbre a situao. . .O marechal me indica o lugar onde deverei encontrar os russos : cntre dois lagos, sua coluna forma um tampo compacto, que barra solidamente a estrada. ge desliga o tclefone e eu me apresso a dar as instrues necessrias, fixo a primeira sada para as cinco e meia e volto a deitar-me.Dccolamos cm meio a espsso nevoeiro, que se arrasta no mximo a uns cinqUenta metros do solo. Ao cabo de meia hora, quando j nos aproximamos dos lagos, a cerrao desce bastante - n~o se v absolutamente nada - e dou ordem de regresso. Com sse tempo, seria preciso estar louco para atacar; mesmo que encontrssemos os tanques e colocssemos nossas bombas, ainda seria verdadeiro suicdio, pois precisaramos voar to baixo que nenhum avio escaparia As exploses.L pelas nove horas a cerrao parece que se dissipar. As primeiras camadas esto a um teto de 400 metros. Tentamos novamente : torno a partir com a esquadrilha antitanques, seguido da 7a esquadrilha, carregada de bombas. medida que nos aproxima161 mos dos lagos, a cerraao desce, e logo mais j estamos com 50 metros. Antes de atacar, passo alm do ponto onde os rllssOs se detiveram, descrevo depois uma ampla curva e volto, de maneira a ficar bem colocado para fugir para nosso campo - preocupaao bastante til conl mau tempo. Tanto mais que sses tanques dispem, seguramente, de poderosa D.C.A., visto que nao se aventuram fora de sus linhas sem levar consigo sua proteao contra os Stukas. Em seguida, descemos para rente a gua e voamos atravs dos lagos na direao do inimigo.A visibilidade m, entre 700 e 800 metros. s veremos os russos no ltimo momento. Ali esto! Uma massa negra, compacta, que se agita sbre a estrada. Mal tenho tempo de gritar "Ataque!" e de preparar meus canhes, e j a D.C.A. se desencadeia com indescritvel furor. Voando a trs metros do solo, chego bem no meio daquele inferno. Oxal consiga escapar! Meus pilotos, mais hbeis do que eu, se dispersam e rondam sbre uma parte da estrada, de maneira que o tiro inimigo se concentra no meu aviao.Debato-me como um possesso para escapar aos projteis; vejo confusamente os tanques, alguns metros minha frente, aperto o botao de tiro, alvejando o conjunto; escolher unl alvo determinado seria suicdio. Viro e reviro, e s vzes brinco de pula-sela com os caminhes; isto acabar mal, muito mal; sinto que minha cabea vai estourar, quando um golpe brutal sacode o avio; atrs de mim, Gaderman, o metralhador, se pe a gritar: - . . . fogo! Nao seria preciso que le me dissesse. Um grande obus penetrou no motor, que no rende mais que nfima fraao de sua fra normal. Algumas chamas j lambem a cabina. . .~Vamos, meu velho, calma! Saltaremos de pra-quedas! Vou subir alguns metros e voar na
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direao de nossas linhas; sempre ganharemos alguns quilmetros.Procuro ganhar altura, pois ignoro, at, a quantos metros posso estar do solo. No vejo mais nada, com a espssa camada de leo que recobre os vidros. Tento abrir o teto da cabina, mas impossvel, pois o vento impele as chamas bem sbre mim. . .O motor falha, tosse, hesita, pra e torna a pegar; dentro de um minuto meu avio se transformar num forno crematrio. . . Precisamos saltar, velho. Precisamos saltar imediatamente! - Impossvel ! - protesta o metralhador. Estamos apenas a quarenta metros, sbre uma floresta! 162 Tento ganhar alguns metros, mas o avio j no obedece. Aterrissar numa floresta? Hum. . . Isso me parece difcil. Se o motor aguentar mais um minuto, trinta segundos, o tempo de alcanar um campo mais favorvel. . .Um silncio brutal : o motor parou, no funciona mais, e camos como uma pedra. O choque foi terrvel. Depois, o nada, o fim.Curioso como tudo ficou tranquilo de repente, e ainda mais curioso que eu me espante com ste silncio! Ento, no estou morto? Uma dor lancinante d-me a prova de que ainda perteno ao mundo dos vivos. Mas no posso mover-me: estou prso entre os destroos de meu pobre avio. . . Que ter acontecido ao meu metralhador? Tento cham-lo : - Ei, Gadermann! Onde est voc? Venha ajudar-me. . . - Espere! No se mova! Est ferido? Vejo-o aproximar-se de mim, mancando bastante. Procura erguer as chapas metlicas e as pontas de ferro para libertar-me, e ento compreendo porque minha perna di tanto: uma ponta metlica da armao est enfiada nela; a outra extremidade aindla est prsa A cauda do avio, cujo pso me deixa pregado ao cho. Por inacreditvel sorte a cauda no pegou fogo; sabe Deus onde caiu o motor - bastante longe, com certeza. Primeiramente, Gadermann arranca de minha perna a ponta metlica; depois, penosamente, vai retirando os destroos que me recobrem. Enquanto le trabalha, fico a refletir. Se ao menos soubesse onde estamos! Pergunto a eiadermann, que transpira copiosamente :- Acha que os russos j chegaram at aqui? , - difcil dizer. . . talvez. . .Finalmente, consigo levantar-me. nossa volta, s moitas e grupos de rve)res. Cem metros alm jaz o motor em chamas; sessenta metros mais adiante, A direita, as asas, uma das quais tambm comea a incendiar-se. Mais longe ainda, uma parte da fuselagem, onde ficava o assento de Gadermann. Provavelmente nossa queda ocorreu da seguinte maneira: o primeiro impacto foi amortecido pelas rvores da orla da floresta; em seguida, o avio foi atirado sbre o cho arenoso, onde explodiu, literalmente, em vrios pedaos. E estamos vivos! No fundo, tudo no passa, na vida humana, de uma questo de sorte. . . O que no impede que tenhamos essa sorte . . .Estamos ocupados em cuidar dos ferimentos, quando ouvimos algo a mover-se no mato. Erguemos a cabea. . . seriam os russos j? Mas damos um suspiro de alvio ao reconhecer o uniforme ale163 mo : alguns soldados viram nosso avio cair e acorreram para ver se havia sobreviventes. Seu caminho est a cem metros, numa pequena estrada. les nos apressam, para que partamos imediatamente :- Somos os ltimos; atrs de ns s h russos, uma multido de russos. Talvez j estejam procura do seu avio. . .Cinco minutos depois, seu caminho nos leva a tda velocidade para o noroeste.Regressando ao campo, ehamo o marechal Schoerner, que, depois de felicitar-me, anuncia um blo de chocolate para o dia seguinte, guisa de desjejum. Mas le ser obrigado a com-lo sozinho : naquela mesma noite, recebemos ordens de partir imediatamente para a Romnia.

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Vinte e quatro horas depois desembareamos em Buzau, ao norte de Bucareste. A eonfuso total. Aqui, j no se pode falar de fronte, de linhas de frente, de resistncia organizada. Desde nossa partida, tudo desmoronou-se.Nosso campo no eonta com D.C.A., e como est situado no meio de uma planeie nua, bem visvel de todos os lados, o inimigo o ataca continuamente. Em geral, so os grandes bombardeiros americanos, protegidos por enxames de caas; a eseolta para um s dsses ataques mais numerosa que o conjunto de nossas esquadrilhas de caa no fronte leste. . . Normalmente, os bombardeiros dividem sua atividade entre os poos de petrleo de Ploesti, a meia hora de vo, e nossa pobre "base", que mais parece um estaleiro de demolio. E tudo isso ainda no nada, comparando ao drama de nossas unidades terrestres.Por tdas as estradas, o exrcito romeno reflui para o sul, sem mesmo tentar combater. Os soviticos vm em seus calcanhares. As divises alems, gue, aqui e ali, escoravam o fronte, esto completamente cortadas em sua retaguarda, no conseguem retirar-se, e esto condenadas a lutar at o Ultimo cartucho. Depois, a morte ou o cativeiro. L pelo dia 30 de agsto as eoisas se deterioram de uma vez. Certa manh, acabo de decolar e ainda estou sbre o campo, quando nossa D.C.A. bruscamente se pe a atirar. preciso dizer que todos os nossos artilheiros so romenos. Espantado, olho ao redor. , ser que os pilotos americanos se levantaram mais cedo que de hbito? Contudo, no vejo nenhum avio inimigo; por outro lado, 164 observo que a barragem de D.C.A. est bem prxima de meus avies. Nao resta dvida: contra ns que a D.C.A. est atirando.No compreendo mais nada. Partimos para o norte e, cumprida a misso, voltamos ao campo. Para dizer a verdade, contava ser recebido por nossa prpria D.C.A., mas, dessa vez tudo est em calma, e pousamos sem incidentes. Ento, tomo conhecimento da grande novidade : desde a meia-noite a Romnia est em guerra contra a Alemanha. Pr isso que, naquela manh, a D.C.A. nos alvejou. Corro ao telcfonc e pco ligao com o general Jounescu, comandante da aviao romena.Conheci-o em Husi, e me lembro que, naquela poca, ostentava vrias condecoraes alems. Quando le atende, comunico-lhe que seus artilheiros abriram fogo contra ns, e exijo explicaes. Manifestamente embaraado, le pretende que, na vspera, avies alemes teriam abatido sbre Bucareste um avio romeno, que transportava o correio secreto do govrno; ento, todos os aviadores, pilotos e pessoal de terra teriam resolvido replicar, alvejando avies da Luftwaffe. Todavia, evita mencionar o estado de guerra entre seu pas e o meu. Respondo-lhe scamente que no tenho a inteno de permitir isso; antes de partir para a misso seguinte, tomarei o cuidado de lanar algumas bombas sbre a D.C.A. estacionada volta do campo. Talvez ataquemos, depois, seu quartel-general; de resto, conheo muito bem a localizao de tudo, ser fcil. . . - Pelo amor de Deus - retruca le - eu lhe peo, no faa isso! Vamos, Rudel, afinal somos velhos amigos. Se nossos governos no podem mais entender-se, eu e voc no estamos metidos nisso, no ? Fao-lhe uma proposta : meus homens no aborrecero vocs, e os seus nos deixaro tranquilos. A declarao de guerra no deve existir, nem para voc nem para mim. Dou-lhe minha palavra que no daremos mais nenhum tiro contra seus avies. Concluindo, afirma ainda uma vez sua amizade por mim e suas boas disposies relativamente Alemanha. Assim, por um simples telefonema, conclumos uma paz em separado que, alis, ser escrupulosamente respeitada. Nossa situao, a despeito disso, no
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menos extraordinria : em tda a volta do campo esto acantonadas duas divises romenas, com seu armamento completo. Se, por acaso, resolvessem liquidar-nos por um ataque noturno, seramos esmagados em poucos minutos; tdas as noites ficamos espreita de qualquer rudo suspeito, pois estamos desarmados na escurido. 165 Durante o dia, ao contrrio, nada temos a temer; nesta regio plana e descoberta, mesmo duas divises evitam provocar a clera de meus Stukas. Nossas reservas em combustvel e munies se esgotam rpidamente, pois no recebemos mais coisa alguma. ~ preciso cmear a pensar em partir e em instalar-nos na outra vertente dos Carpatos. s vzes, nos aventuramos ainda bem atrs das linhas russas, para desafogar as unidades alems cercadas que, inUtilmente, procuram abrir caminho para a fronteira hUngara. Desde muito tempo sses homens sacrificados no mais possuem munies de artilharia, nem combustvel, e dentro em pouco nem mesmo podero servir-se mais de suas armas individuais. Assistimos assim, quase impotentes, a dez, quinze, vinte dramas atrozes, dramas que 1embram Stalingrado!Depois, vem a partida. Deixamos a Romnia. Instalados em Regens, na Hungria, somos encarregados de vedar aos soviticos a passagem pelos desfiladeiros dos Carpatos. As estradas que atravessam a montanha sobem e descem, descrevendo inumerveis curvas;por vzes, formaes rochosas so atravessadas por tUneis, e os tanques e caminhes russos aproveitam-se de tdas essas possibilidades para escaparem aos nossos ataques. De maneira geral, colocam-se logo frente ou atrs dos rochedos: o que nos obriga a um esfro de ateno, para no nos esmagarmos contra sses obstculos. Se, durante alguma misso, outra formao combate no vale vizinho, ocorrem encontros impressionantes sbre os desfiladeiros, especialmente em tempo fechado; nesses momentos, " o diabo que segura o manche", como disse outrora o capito Steen, meu velho mestre de acrobacias areas. Mais de uma vez consigo evitar no Ultimo instante um avio dos nossos, que vem em sentido contrrio.O perigo de coliso bem maior que o representado pela D.C.A. russa. No mais das vzes, as baterias soviticas ficam sbre as passagens estreitas que constituem os desfiladeiros; dessa forma, estamos quase continuamente em seu campo de tiro. Embora, por enquanto, a caa russa se manifeste muito raramente - certamente os campos romenos ainda no foram recolocados em ordem - os combates so duros e mortferos. Em suma, trata-se de uma repetio das misses que cumprimos sbre os desfiladeiros e vales do Cucaso. 166 Sofremos de uma falta crnica de material, enquanto o adversrio tem abundncia de tudo. No momento, nosso campo totalmente desprovido de D.C.A., ao passo que os russos podem instalar - e realmente instalam - baterias em todos os cruzamentos de estradas. A caa inimiga vale-se da situao para nos atacar sem descanso. Um dia, quando voltamos de uma grande incurso, vejo 40 avies reluzentes que vm em nossa direo; so "Mustangs", indiscutiv elmente. Dou ordem de imediata aterrissagem. Antes que os americanos tenham conseguido dar meia volta, j fiz meu pouso. Rodo pela pista quando vejo os Mustangs mergulharem contra ns; um dles vem reto sbre mim; ainda estou a uns cinqUenta quilmetros horrios mais ou menos, mas no h outro jeito : abro a porta, passo para cima da asa e me deixo cair. Estendido no cho, ouo o ronco dos motores americanos e as detonaes de seus canhes; meu avio est em chamas e, chegando ao fim da pista, capota lamentvelmente. Sinto-me feliz por no estar dentro dle.
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Por felicidade, nossos stukas esto camuflados na orla da floresta, mas vrios avies de transporte, carregados de bombas c dc combustvel, esto bem vista no campo. Todos les explodem, uns aps outros. Os Mustangs continuam atirando, e tenho a impresso de que meus tmpanos vo estourar. De sUbito, comeo a suar frio por todos os poros; o pilto do Mustang que mergulhou contra meu avio deve ter-me visto no momento em que me deixei cair; trabalha em vos rasantes e, a cada passagem, dispara uma srie dc obuses e rajadas de metralhadoras. Fico imvel, fazendo-nle de morto, mas o animal insiste; depois de trs ou quatro passagcns, sobrevoa-me em diagonal e me observa. Deitado de bruos, volto ligeiramente a cabea e, com os olhos semicerrados, procuro vcr seu rosto. Ser que le faz tanta questo de pegar-me? Pedregulhos e torres de terra saltam ao redor, sob o impacto das balas, que por alguns centmetros no me acertam. Sinto um calor terrvel e comeo a tremer, esgotado pelo esfro de permanecer imvel; e le continua a passar e repassar. . . P or fim, depois de uma Ultima rajada e j sem munies, vai-se embora com seus companheiros. Podem sentir-se alegres, pois, como demolidores, no tm rivais. . . No conseguimos deter o inimigo na linha dos Carpatos. A vanguarda sovitica j se despeja, como mar montante, pela plancie hUngara. Apoiamos durante algumas semanas, na regio de Grosswardein-Debrecen, as divises de elite que tentam deter a 167 vaga russa; so unidades blindadas de passado glorioso, Waffen-SS, que de longa data conhecemos. De quando em quando, nossas tropas registraram sucessos locais, mas, diante da esmagadora superioridade inimiga, essas emprsas tm o mesmo efeito quc uma gta -. de gua no oceano. Por ora, ainda esperamos que consegulremos manter a linha do Theiss, mas sse rio, de largura mdia com curso muito lento, no poderia deter o gnio sovitico. Os russos logo o atravessam e estabelecem, em Szeged, slida cabea-de-ponte. Todos os nossos contra-ataques resultam inteis. Depois, em novembro, o inimigo lana sua grande ofensiva, a fim de esmagar todo o fronte do Theiss e alcanar o vale do Danubio. Os russos esto ccrtos dc seu xito : nossas posies, fracamente guarnecidas, no resistiro por muito tempo a essa formidvel presso. Ouanto a ns, a falta de avies e a penuria de munies ameaa paralisar-nos. Graas aos contnuos ataques dos bombardeiros americanos sbre nossas cidades e vias frreas, os russos podem, agora, avanar tranquilamentc;no recebemos mais nada, e quase sempre ficamos reduzidos a uma inatividade prticamente total. Contudo, ainda conseguimos arrebatar alguns belos trofus. . .A sudeste do Kescemet, acompanhado de quatro Focke-Wulfs 190, vo procura de tanques russos. Logo dcscubro uma forte coluna, protegida por verdadeiro enxame de caas. Um dc meus pilotos conhece suficientemente os russos para compreender as exclamaes excitadas que trocam entre si os caas e os chefes dos tanques. Gritam todos ao mesmo tempo, e fico imaginando como conseguem entender-se. Com alguma dificuldade, meu intrprete me traduz:- Ordem a todos os falces vermelhos. . . um Stuka-canho se prepara para atacar nossos tanques. Seguramcnte o maldito que destri os tanques. Que todos os falccs vermelhos sc atirem cootra o Stuka. somente contra o Stuka, sem se preocuparcm com os Focke-Wulfs que o escoltam. Ainda esto gritando quando exccuto um primeiro piqu, e j um tanque se incendeia e explode. Acima de mim, dois FockeWulfs lutam com vrios Lags. Os outros dois me segucm fielmente; preciso dles, afis, pois uns vinte Lags e Yak 9 (Ultimo modlo russo) procuram pegar-me, e tenho muito que fazer. O oficial de ligao dos caas deve estar com os tanques, pois urra como um porco ferido. - Abatam sse maldito Stuka! No vem que j incendiou um tanque? Abatam-no!. . . 168
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O coitado beira uma crise histrica. Quase chego a sentir vontade de rir, mas talvez no seja ste o melhor momento. Um caa russo colocou-se na minha esteira e no quer largar-me. Tanto pior para le : viro bruscamente sbre a asa e le me ultrapassa, levado por sua velocidade. Agora sou eu que estou atrs dle - le no ter gostado! - e lhe envio dois obuses de 37 milmetros, lamentando sse desperdcio, pois sses projteis especiais vo fazer-me falta para o ataque aos tanques. Ora! Fiz m pontaria, e meus obuses apcnas arranham o russo, mas devem t-lo sacudido bstante, pois le se afasta sem mais demora. E ainda se pe a gritar : - Cuidadol sse maldito atira! Cuidado! Depois ouo outra voz, certamente a do chefe da esquadrilha : - Vamos sobrevoar a aldeia e discutir a melhor maneira de abat-lo.Enquanto les discutem, liquido outro tanque e danifico mais dois. Os falces vermelhos no entram num acrdo. cada qual d sua opinio, e ningum pensa em atacar-me de nvo. O oficial histrico estrebucha, ameaa, suplica, chora de raiva, e lhes pcrgunta se no percebem que j destru quatro tanques. Por fim os falces vcrmelhos se decidem; voltam todos juntos e, durante alguns minutos, h um verdadeiro inferno; comeo a sentir - calor, embora o termmetro assinale um ou dois graus abaixo dc zero.Entramos em combate. Os russos nos perseguem algum tempo, depois do que, gentilmente, do meia volta. No nos abateram, mas continuam discutindo sempre. Patrulhamos na regio de Goengjes, ao p dos montes Matra. No momcnto de mergulhar contra alguns tanques, descubro entre os T 34 e os "Stalin" um tanque de tipo incomum; com certeza um nvo modlo mais forte, portanto mais perigoso. Merece a honra de rcceber meus primeiros obuses, que o imobilizam quase de imediato. Depois de haver incendiado outros quatro tanques fico sem munio e sou obrigado a regressar. No caminho de volta, comeo a imaginar de que mancira descreverei sse nvo tanque em meu relatrio. Ser que minha Leica fornecer imagens suficientemente claras para que se possam distinguir as caractersticas do monstro? Francamente, tenho minhas duvidas; e como ainda tenho bastante combustvel, dou meia volta e novamente me dirijo ao lugar da batalha. 169 Descrevo vrias curvas bem estreitas em volta do colosso misterioso, voando a trs ou quatro metros do solo. Perto dlc se encontra um tanque "Stalin", que com certeza acabou de chegar. O tanque desconhecido ainda est ardendo; deso em sua direao, quase rente ao chao, quando, sob a larga abertura das lagartas do "Stalin", vejo alguns russos encolhidos atrs de uma metralhadora antiarea. A arma se movimenta, acompanhando-me, uma leve fumaa escapa de seu cano; estao me alvejando quase queima-roupa.At agora nao me atingiram. Contudo, a essa distncia, at um "azul" nao teria dificuldades em atingir-me. Em todo o caso, vou subir um pouco. Mas, nao sei como, dois projteis penetram repentinamente no meu pobre aviao e o sacodem como uma rajada de vento. Ao mesmo tempo, sinto uma dor lancinante na coxa, uma nvoa me cobre os olhos, um lquido quente e viscoso escorre-me ao longo da perna. Bem que gostaria de aterrissar, mas nao -temos curativos; at onde alcana a vista, no h uma localidade onde se pudesse encontrar algum mdico; se no conseguirmos chegar a Budapeste, que est a vinte e cinco minutos de vo, certo que rebentarei, por perda total de sangue. J comeo a sentir-m esgotado, minha cabea roda, tenho estranhas vises; mas, enfim, ainda consigo pilotar. Por quanto tempo?Cerro os dentes. . . no desistir, no desistir. . . ali est Budapeste, nosso campo. . .

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Baixo os ailerons, reduzo o combustvel, pouso - tudo maquinalmente, Como num sonho e, depois,- perco os sentidos. Acordo na sala de operaes de uma clnica. As enfermeiras me olham com ar estranho (parece que sob efeito da anestesia, falei coisas muito chocantes). O cirurgio me explica que acaba - de livrar-me de um projtil de 13 milmetros, que se alojara em minha coxa. Perdi muito sangue, por isso vo colocar-me no gsso e mandar-me para uma casa de convalescena, s margens do lago Platten, a fim de se dar tempo a que as feridas cicatrizem e o organismo se refaa. Deveras encantador. . .Poucas horas depois, um avio sanitrio me leva at Hevis, s margens do lago. O mdico-chefe teima em manter-mc prso ao leito, mas tanto lhe peo que abra o curativo e d sua opiniao, que afinal le cede. Seu veredicto categrico : - Seis semanas de absoluto repouso! Fico louco de raiva, mas que fazer? Com a perna engessada certamente no poderia pilotar. A cada dois dias Fridolin, meu ordenana, traz-me papis para assinar e me informa sbre a situa170 o militar. Por ocasio de sua quarta visita, ao informar-me de que os soviticos atacam Budapeste, declaro-lhe que estou farto de ficar na cama: vou levantar-me e partir com le. Mas. . . tudo que o pobre rapaz ousa dizer, pois j me conhece e sabe que sou mais teimoso que le. Uma enfermeira pe a cabea na porta e, aturdida com o que v, corre a prevenir o mdico-chefe,.este chega, protesta, se zanga, declina de tda a responsabilidade, mas por fim se resigna. Fridolin me ajuda no assento do veculo e, poucas horas depois, estou de nvo com minha esquadra. Graas a duas camadas suplementares de gsso, meu curativo se transforma numa couraa a qualquer prova. Assim, posso recomear a voar desde o primeiro dia. Meu ferimento no facilita a tarefa, s vzes, at, me atrapalha bastante, mas enfim vou-me arranjando. Faz tanto tempo que no uso mais os ps, que j me habituei!A maior parte de nossos pilotos recebeu, j h algumas semanas, Focke-Wulfs 190. Tenho minhas dvidas de que les apreciam muito essa "modernizao" da esquadra; quase certo que lamentam a ausncia do metralhador, que muitas vezes constitua sua nica proteo contra a caa inimiga. O que ccrto que o Focke-Wulf, de maior maneabilidade e mais rpido que nossos velhos ]unkers 87, apresenta um srio inconveniente: resiste bem menos aos impactos que recebe. Stahler, um de nossos veteranos, teve a prova disso logo sua primeira incurso com o nvo aparelho: atingido por dois obuses de D.C.A., foi obrigado a voltar imediatamente. tarde do mesmo dia - decididamente um dia nefasto - preparo-me para decolar, em companhia do capito Mark, quando vejo uma formao de Gustavos de Ferro, escoltados por vrios caas, que passam a seiscentos metros de altitude, no muito longe de nosso campo. O frio intenso, e temo que nossos motores demorem muito a pegar, pois bem desejaria disparar alguns tiros de canho contra aqules grandes avies de assalto. Mas me recordo que, agora, usamos como carburante uma mistura especial, que nos permite decolar sem dificuldades, qualquer que seja a temperatura reinante. Fao sinal a Mark para que se apresse; estamos com uma carga bastante pesada, pois tambm levamos bombas, em razo da misso projetada. Apesar disso, alimento a esperana de alcanar os Gustavos; mas Mark fica para trs, desde a partida, arrastando-se; evidente que seu avio necessita de uma boa reviso. Tanto pior - bancarei o cavaleiro solitrio. 171 Lentamente, vou ganhando terreno; os Gustavos esto a apenas oitocentos metros, e procuro aumentar a velocidade. Com meu Focke-Wulf, quase nem penso nos Lags 5 e nos
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Yaks 9, cujos pilotos, de modo geral, so bastante mcdocres. Ganho mais uma centena de metros; preciso agir depressa, pois j estamos sbre as linhas russas. De sbito, h duas exploses no meu motor - o leo jorra e, em poucos segundos, os vidros sc tornam opacos. De-incio, penso tratar-se de um obus, disparado pela D.C.A. ou por algum caa, mas logo me dou conta de que se trata de um pistao bloqueado. O motor falha terrivelmente, e a qualquer momento pode parar.Bem no momento em que eu ia alvejar o ltimo Gustavo! Ao ouvir as detonaes, num gesto quase instintivo deslizei de vis, sbre as asas, preparando a curva que me levar na boa direo - na direo do campo. J devo estar dentro de nossas linhas. Normalmcntc deveria saltar, mas, engessado como estou, nem h que pensar nisso;alm do mais, j vo muito baixo. Procurando ver alguma coisa, pelo menos dos lados, a direita e a esquerda, abro o postigo de vidro, hum. . . a coisa vai francamente mal, muito mal mesmo. Vo a crca de cinquenta metros sbre um campo, onde manifestamente impossvel pousar, mesmo numa aterrissagem sbre o ventre.Bem prximo de mim surge um campanrio de aldeia; por felicidade, est um pouco a minha direita, pois, de outm forma, ver-me-ia ali empalado. Pouco alm ergue-se uma colina escarpada : con.seguirei tmnspla, com o motor prestes a dar seu ltimo suspiro? . Puxo o manche. . . Vou passar. . . No, no passarei.! . . Consegui! Mais uns cinquenta metros e comeo a descer, quase em vo planado;com um rudo de ehapas que se arrastam pelo cho e se estraalham, o avio desliza ao longo de um barranco e se imobiliza.Ufa! Minha perna engessada est bem, e o resto pouco se me d. Ao meu redor estende-se uma paisagem calma; nao fsse o trovejar distante da artilharia e poderia esquecer-me da guerra. Ponho-me de p, penosamente, e, apoiado em ambos os braos, consigo sair do avio. Mal piso a terra, ouo vozes. Ao longo de uma pequena estrada passa um veculo alemo, ocupado por dois soldados. De incio mc olham com alguma desconfiana; j por vrias vzes viram-se frente a frente com pilotos russos abatidos. Mas depois me pegam por sob os braos e me carregam para seu veculo. noite, estou descansando, estendido na cama, quando ouo um rudo surdo, que rapidamente aumenta. Com certeza so avies alemes. Mas logo percebo, pela janela aberta, em relvo contra o cu, as silhutas de vrias esquadrilhas de Bostons. Voam a qua172 trocentos metros e se dirigem em linha reta para o nosso campo. Ento, o concrto clssico : zumbidos que crescem, seguidos dos surdos impactos das bombas. No teria conseguido deitar-me no cho mais depressa, mesmo que estivesse sem o gsso. Mal acabo de estirar-me e um enorme torpedo cai, a cinco metros de minha janela, bem em cima de meu carro. Dahlmann, que nesse mesmo instante entra pela porta, recebe o caixilho da janela na cabea.Quando se refaz da surprsa, constata, vexadssimo, que me toro de tanto rir. o caixilho enfiou-se ao redor de seu pescoo, e dirse-ia que le usa um colar de forado, maneira das mulheres adlteras da Idade Mdia! ele se apruma, com tda a dignidade, bate os calcanhares, e comunica : - Alerta areo, meu coronel! Sim, sim, de fato, j comeava a desconfiar que fsse. . . Sufoco de tanto rir, enquanto o pobre rapaz bate continncia, d meia volta e se retira, levando consigo o caixilho de minha janela. 173 CAPITULO XV

Natal de 1944
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A batalha pela retomada de Budapeste est em pleno desenvolvimento. Estamos na regiao de Papa, em Kememed St. Peter.Ns, das equipagens volantes, acabamos de chegar de Varpalota, e nao estamos muito familiarizados com os lugares. Fridolin se aproxima e pergunta: - Sabe que daqui h dois dias ser Natal? verdade; um rpido olhar ao calendrio o confirma. Decolagem, vo contra o inimigo, aterrissagem; decolagem, vo contra o inimigo, aterrissagem : sse o ritmo de nossa vida, dia a dia, durante todo o ano. E numa tal cadncia tudo se iguala ou se olvida :o frio e o calor, o inverno e o verao, os dias da semana e os domingos. Estamos completamente absorvidos por determinadas idias c determinados sentimentos, sobretudo desde que a guerra se transformou numa verdadeira luta pela vida. Sucedem-se os dias, todos iguais. Tanto os pilotos mais jovens como os mais calejados chefes de esquadrilha tm os mesmos e constantes pensamentos : " Atacar!", "Onde?", "Quem?", "A Meteorologia?", "Defenderse!" Isso continuar, eternamente?Depois de amanha Natal. Fridolin volta ao corpo de tropa com um oficial de Intendncia, para ir buscar nosso "pequeno Natal". Regressamos de nosso ltimo vo s dezessete horas, pouco antes da santa viglia. Tudo tem, realmente, um ar de festa, magnfico e solene, quase como outrora, em nossa famlia. Como nao h nenhuma sala suficientemente grande, cada esquadrilha comemora 174 sua festa em separado, no local mais amplo de que dispe. Vou visit-las, tdas; cada qual deu sua reunio um toque particular, de acrdo com a personalidade do chefe do momento, mas em tdas se percebe que um. grande esfro foi feito. Passo a maior parte da noite em companhia do Estado-Maior da esquadra. Tambm ali o local foi pitorescamente decorado com folhagens, que luzem sob a reforada iluminao. Duas grandes rvores de Natal e mesas cheias de presentes nos fazem 1embrar de nossa infncia. Os olhos de meus soldados esto prenhes de sonhos, suas almas esto longe daqui, em seus lares junto a suas espsas e seus filhos, a seus pais e a suas famlias, pensando nos dias passados, evocando antigos natais.~ numa semi-inconscincia que notamos os pavilhes de guerra, abertos entre a folhagem, mas les nos trazem, porm, dura realidade: um Natal em campanha que celebramos! Cantamos Stille Nacht, heilige Nacht e tdas as outras canes natalinas. A voz rude dos soldados se reveste de um acento de ternura. E o grande milagre se opera em nossos coracs. Os pensamentos de ataque, de bombardeios, de D.C.A., de morte se desvanecem, e nos sentimos tomados por um maravilhoso sentimento de paz, de silenciosa e serena paz. E nosso esprito pode alar-se a coisas mais belas, mais puras, ou ficar apenas a pensar nas nozes, no ponche, no po-de-mel. Nossos belos cnticos dc Natal morrem numa Ultima nota; falo do nosso pas e peo aos meus soldados que, nesta noite, no vejam em mim o superior, mas o companheiro.Passamos ainda algumas horas alegres juntos, depois do que santa viglia ingressa tambm no campo das 1embranas. . . No dia seguinte, So Pedro nos lana um olhar; a cerrao bastante espssa. Soube pelo telefone que, ontem, Iva atacou e que precisam muito de ns, mas absolutamente impossvel voar. Pela manh, jogo com meus soldados uma espcie de hockey no glo, o que significa que, usando minhas botas forradas, fico no gol, pois o ferimento recebido h cinco semanas ainda nao me d inteira liberdade de movimentos. Para mim, no h possibilidade de patinar. tarde, fui convidado a caar, com alguns companheiros, pelo Estado-Maior do Exrcito. Nao conheo muita coisa sbre essa ca~ "normal", em terra
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firme. Constitumos um grupo com muitos fuzis,.mas pouco de verdadeiros caadores. As lebres nao deixam escapar tal oportunidade e, no Ultimo momento, sempre se esgueiram pelos intervalos que nos separam. De resto, a camada de neve profunda 175 ,e no nos permite uma deslocao muito rpida. Meu motorista, o caporal Boehme, caminha mesma altura que eu. Bruscamente, vejo magnfica lebre em sua direo. Levando o fuzil ao ombro, volto-me como um caador novato, fecho um lho e. . . bum! Meu tiro partiu. Alguma coisa tombou, mas, infelizmente, no lebre : Boehme, que, ao meu ardor de nefito, esqueci completamente.ele ainda no ousa levantar-se; erguendo um pouco a cabea para fora da neve, diz-me num tom de censura : - Ora, meu coronel! Notando meu comportamento perigoso, no hesitou um instante em lanar-se ao cho. No o acertei, mas tampouco acertei na lebre; enfim, senti mais mdo que les dois, pois teria sido, realmente, um pssimo presente de Natal! Nossa velha divisa dos Stukas bastante adequada "S se fazem bem as coisas para as quais se est preparado!" No dia seguinte, finalmente, o tempo nos permite retomar os vos. Iv j se ps a caminho para atacar nosso campo. esses aviadores russos atiram miservelmente; vergonhoso. Detm seu ataque a quatrocentos metros de altitude, e, por assim dizer, no sofremos nenhum dano. Samos durante todo o dia, para ir em ajuda de nossas tropas, a nordeste, sbre o Gran e em trno de Budapeste. J est bem longe nossa alegre disposio do Natal! A guerra nos retomou em suas garras de ferro. Nossa maravilhosa e serena paz no durou muito tempo! . Em terra e nos cus desenvolvem-se encarniados combates : transportamos novas fras, que para mim so velhas conhecidas. companheiras da frente oriental e equipagens de panzers; como ns, constituem a "guarda" de que o comando lana mo em casos difceis. Juntos, cabia-nos resgatar os efetivos de nossas diviss cercadas no interior de Budapeste e lhes abrir um caminho na dire~o do restante de nossas fras. Devemos consegui-lo com essa " guarda". Desde mais de dois anos tenho sobrevoado quase diriamente em vrios setores do fronte oriental, e julgo possuir idias bastante precisas sbre a ttica das tropas terrestres. A experincia demonstra que a prtica tudo : ela que permite decidir cntre o que possvel ou impossvel, bom ou mau. Os vos rasantes que diriamente efetuamos nos permitem conhecer cada pedao de trincheira, cada acidente do terreno. Ora, o que se faz aqui no de bom augurio. Separamse, em parte, os panzers dos granadeiros, habi176 tuados a operar juntos, para engajar os Ultimos isoladamente. Sem infantaria a acompanhlos os tanques parecem sentir um sentimento de desorientao e de inquietao. As unidades que lhes so afetadas em substituio no so treinadas a colaborar com les, do que podem resultar surprsas perigosas. No compreendo que se tenha dado uma tal ordem; alm disso, o setor escolhido para atacar os tanques o mais desfavorvel possvel, com pntanos e outros obstculos naturais, enquanto havia excelentes possibilidades em outros pontos. Assim, a infantaria ir atacar num terreno de grandes SUperfcies descobertas. Os tanques, e no os soldados de infantaria, que deveriam ser lanados por ali! Nossos inimigos se aproveitam de todos sses erros, e nossa infantaria enfrenta o colosso russo sem dispor de tanques. Para que essas perdas inUteis? No essa, evidentemente, a maneira de se obter sucessot Quem deu semelhantes ordens? Essas perguntas nos martelam os miolos, quando nos reencontramos, a noite. Aos 30 de dezembro chega um telegrama. Ordena-me que parta imediatamente para Berlim e me apresente ao Reichsmarschall. Isso me aborrece, pois tenho o sentimento de ser indispensvel aqui, onde se combate em condies to
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difceis. No mesmo dia levanto vo, por Viena, alimentando a esperana de me rever entre os companheiros dentro de dois ou trs dias. Ordens so ordenst Minha bagagem a mais sumria possvel: uma pasta de couro com algumas roupas brancas e objetos de uso pessoal. Dada a gravidade da situao, aqui, minha ausncia no pode ger longa.Contudo, enquanto o avio me leva, sinto como que um sombrio pressentimento: temo que no resulte nada bom desta viagem!J recebera interdio de voar, quando fui ferido, em novembro Ultimo. Mas, desde minha volta do hospital, recomeara a faz-lo.No recebi nenhuma observao sbre o assunto e julgava que tivesse ficado tacitamente admitida a continuao de meus vos. Preocupame bastante que possam abortecer-me por sse lado. V ou para Berlim cheio de dUvidas, pois sei muito bem que me ser impossvel obedecer, se a ordem de no mais voar fr reiterada. No poderei ficar como simples espectador ou conselheiro, nem limitar-me a dar ordens, quando meu pas se encontra em perigo, tanto mais que minha ao muito mais fcil que a de outros, dado meu grande treinamento. Cinco vzes ferido, algumas vzes com bastante gravidade, sempre tive a sorte de voltar novamente ao meu avio e de recomear, dia aps dia, a percorrer de alto a baixo a frente oriental, do oceano rtico ao Cucaso, por Moscou e pelas imediaes de Astrakan. 177

Conheo perfeitamente sse fronte russo. Assim sendo, julgo que meu dever voar e combater constantemente, enquanto a palavra estiver com as armas, enquanto a liberdade de nossa ptria no estiver assegurada. Meu corpo, esportivo e so, me d condies fsicas de faz-lo, e uma das principais fontes de minha fra.Trs horas depois de uma rpida parada entre meus amigos de Viena, aterrisso em Berlim e imediatamente comunico minha chegada, por telefone, ao Karinhall. Meu desejo ir at l sem mais demora, para poder regressar imediatamente aos meus avies e homens. Mas recebo ordem, para mim inexplicvel, para instalar-me no FUrstenhof e apresentar-me no dia seguinte no Ministrio do Ar, onde me ser entregue uma carta, que me permitir pegar o trem especial do Reichsmarschall, que parte para oeste. Ento, minha ausncia vai ser prolongada - essa a Unica coisa certa. Por outro lado, parece que ningum pensa em referir-se minha proibio de voar.Na noite seguinte, partimos da estao de Grunewald. Portanto, vou passar o dia primeiro do ano num trem. Esforo-me para no pensar em minha esquadra, pois me seria muito difcil ficar calmo. Que nos ir trazer 1945? No dia 10 de janeiro estamos nas imediaOes de Francfort. Ouo barulho de avies e imediatamente perscruto a nuvem cinzenta. Grande nmero de caas passa em vo rasante, com um rugido de trovo. Imediatamente me ocorre um pensamento : so os americanost H muito tempo que no via tantos aviOes alemes juntos. No entanto. . . incrvel! Todos les trazem as insgnias do Reich! So Me 109 e FockWulfs 190, e se dirigem para oeste. Irei saber, depois, de que misso esto encarregados. O trem pra e penso que nos encontramos na regio Nauheim-Friedberg. Um carro vem buscar-me e me conduz atravs de uma floresta, na direo de um edifcio parecido a um burgo medieval. Encontro um dos ajudantes-de-campo do Reichsmarschall, que me informa que ste ainda no chegou e que deverei esper-lo. Ignora porque fui convocado. Bem, s me resta esperar. Estou no Quartel-General do Oeste.Vou dar um passeio de algumas horas.
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Como vivificante o ar, nos bosques de nossas velhas montanhas alems! Respiro a p,enos pulmOes. Por que ser que me chamaram at aqui? Disseram-me que voltasse l pelas trs horas, quando o Reichsmarschall aguardado. Tomara me receba depressa! Mas, quando volto, le ainda no chegou. Um general, meu velho conhecido do tempo em que 178 me iniciava nos Stukas, em Graz, tambm espera. Fala-me das operaes areas do dia, cuja direo assume. Chegam constantemente informaes sbre o desenrolar do ataque de grande envergadura lanado contra os aerdromos da Blgica e no norte da Frana.Os avies que vira pela manh representavam uma frao das fras encarregadas de atacar os campos inimigos, a baixa altitude.Contamos poder destruir um nUmero de avies suficiente para reduzir a superioridade area do inimigo, sbre nossa ofensiva nas Ardenas, que est paralisada.Explico-lhe que isso seria impossvel a leste, pois a distncia a percorrer sbre o territrio inimigo seria muito grande, e as perdas ocasionadas pela defesa terrestre, na passagem em vo rasante, por demais elevadas. Isso no sucede a oeste7 De certa forma, no.Se os americanos levam a cabo ataques dsse tipo sbre campos alemes sOmente porque no mais podemos proteg-los, por falta de homens e material. Tdas as unidades que hoje esto atcando seguem itinerrios previamente estabelecidos. A leste, h muito tempo j renunciamos deduzir a prtica da teoria. Fazemos o inverso.Fixamos a misso ao chefe e le que deve encontrar a melhor maneira de cumpri-la. A guerra area assumiu formas to variveis, que no se pode fundar mais nada sbre a teoria; os chefes, graas sua experincia, escolhem a soluo conveniente s circunstncias do momento. Felizmente, soubemos reconhecer a tempo sse princpio, sem o que nenhum de ns estaria mais vivo. Por outro lado, ainda no foi compreendido que nunca chegaremos a nos aproximar, sequer, da imensa superioridade material de nossos adversrios7 Desde que as equipagens no sejam destrudas com os aparelhos, que importam a les quinhentos avies a mais ou a menos! Seria infinitamente melhor engajar nossos caas, h tanto tempo poupados, para disputar ao inimigo o domnio do ar sbre o fronte.Como nossos camaradas terrestres haveriam de soltar um suspiro de alvio, se a terrvel presso que sbre les exerce a esmagadora superioridade do inimigo se relaxasse por um momento! E ns poderamos, novamente, fazer com que os reforos e o abastecimento chegassem sem obstculos! Todos os avies inimigos destrudos no cu constituem perdas positivas, porque, na maioria dos casos, suas equipagens so abatidas com les.Passam-me pela cabea sses pensamentos todos. E algumas horas depois o resultado final vir me dar razo. Perdemos mais de 200 avies, com as respectivas equipagens, e 500 avies inimigos 179 foram destrudos no solo. Experimentados chefes de esquadrilha hbeis pilotos, to raros hoje em dia, desapareceram. Sinto o corao confranger-se. noite, comunicar-se- ao Reichsmarschall e ao comandante supremo que obtivemos brilhante sucesso! Isso intencional, ou fruto de desmesurada ambio pessoal? O ajudante-de-campo vem avisarme : - O coronel von Below manda convid-lo para um caf. - Ser que o Reichsmarschall no me chamar, entrementes? - O Reischsmarschall ainda no chegou, e nada impede que o senhor esteja com o coronel von Below.Pergunto a mim mesmo se devo trocar-me, mas desisto, para conservar minha Ultima camisa limpa, a fim de apresentar-me ao Reichsmarschall.O carro roda demoradamente atravs da floresta, at chegarmos diante de uma verdadeira cidade de chals e de barrancas, que o Quartel-General do Oeste, do FUhrer. Enquanto saboreio o caf, conto ao coronel von Lelow os Ultimos acontecimentos da frente russa; le se ausenta
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crca de vinte minutos, e volta, pedindo-me que o siga. Sem duvidar de nada, atravesso com le algumas peas, uma porta se abre, o coronel se afasta para me dar passagem e. . .vejo-me diante do FUhrer! Um Unico pensamento me ocorre: no troquei de camisa! Reconheo os presentes: o Reichsmarschall o almirante Doenitz, o marechal Keitel, o chefe do Estado-MaiorGeral, o general Oberts Jodl e vrias outras personalidades militares, inclusive diversos generais da frente oriental. ReUnem-se ao redor de um imenso mapa, onde os frontes esto assinalados. Olhamme, o que me faz nervoso. O FUhrer parece notar isso; silenciosamente, olha-me por alguns momentos. Depois, estende-me a mo e me felicita pelos meus xitos. Confere-me - diz le - a mais alta condecorao de valor militar. cavaleiro da Cruz de -Ferro, com flhas de carvalho em ouro, espadas e brilhantes, e me nomeia coronel. Escuto-o como que num sonho. E le acrescenta, num tom insistente : Mas, a partir de agora, chega de voar. Voc deve conservar sua experincia para o pas. Imediatamente sinto-me exaltado : ento, probem-me de voar! Adeus, companheiros! - Meu FUhrer, no aceito a condecorao, nem a promoo, se elas me impedem de continuar voando com minha esquadra. Sua mo direita continua apertando a minha. Olhame firme nos olhos. Com a mo esquerda, estende-me um pequeno cofre for180 rado de veludo, onde est minha nova condecorao. Sob a luz das lmpadas que iluminam a pea, os brilhantes refletem mil lampejos irisados. Seu olhar se faz mais srio, um ligeiro tremor agita seu rosto, e le me diz, sorrindo, afinal: - Est bem! Est bem! Voc continuar a voar! Sinto-me envolvido por uma vaga de morna felicidade. O coronel von Below contou-me, posteriormente, que le e todos os generais presentes haviam ficado seriamente preocupados ao ouvirem meu protesto, pois os relmpagos que perpassam pelo rosto do FUhrer nem sempre se resolvem em sorrisos. Todos me felicitam, o comandante-chefe da Luftwaffe mais cordialmente que os demais, apertando-me fortemente o brao, para manifestar sua alegria. As felicitaes do almirante Doenitz vm com reservas, pois le acrescenta incisiv amente :- Considero uma falta de esprito militar o fato de voc ter arrancado do FUhrer permisso para continuar voando. Eu tambm tenho excelentes comandantes de submarinos, que, algum dia, tero que parar! Felizmente, le no meu comandante-chefe! O FUhrer me leva para junto do mapa e me diz que, na conferncia que precedeu, foi estudada a situao de Budapeste, setor de onde chego. Repete as razes que lhe foram dadas para explicar o insucesso das operaes, que ainda no conseguiram estabelecer ligao com a guarnio sitiada. Falaram-lhe das condies atmosfricas, da insuficincia dos transportes e de vrias outras dificuldades, mas no dos erros que diariamente cometemos, tais como a retirada de fras das divises blindadas e as condies desfavorveis em que tanques e infantaria so engajados. Exprimo sem rodeios minha opinio, baseada em minha longa experincia do fronte e no fato de passar, durante os combates, at oito horas por dia por sse setor, no mais das vzes a baixa altitude. Todos escutam em silncio. Ao fim de algum tempo, o FUhrer, passeando o olhar pelos presentes, declara :- Esto vendo? Tenho sido enganado - e sabe-se l h quanto tempo!No censura ningum, embora esteja a par, atualmente, da verdadeira situao, mas percebe-se que est muito chocado. Indica no mapa como poderia reagrupar as fras para tentar novamente libertar Budapeste. Pergunta-me onde se poderia encontrar terreno favorvel para o ataque

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dos tanques. Dou-lhe minha opinio. Mais tarde, a operao conseguiu algum sucesso: os grupos 181 de assalto se uniram vanguarda dos sitiados, que haviam aberto uma sada.Depois dessa conversao, o FUhrer leva-me para seu apartamento privado, adjacente. uma dependncia arrumada ao mesmo tempo com gsto e de maneira bastante prtica. Gostaria que meus companheiros estivessem comigo para viver estas horas, pois tambm por causa de seus feitos que estou aqui. O FUhrer serveme e falamos de vrias coisas. Pede-me notcias da saUde de minha espsa, de meu filho, de meus pais, de meus irmos e irms. Depois de ter-se informado detalhadamente de meus problemas pessoais, aborda questOes de armamento. Muito naturalmente, comea pela aviao, e trata mais em especial dos aperfeioamentos que devem ser introduzidos nos aviOes que usamos. Seria possv el, em minha opinio, continuar voando em Ju-87, que excessivamente lento, enquanto os caas inimigos atingem velocidades que ultrapassam as nossas, de quatrocentos quilmetros por hora? Auxiliado por alguns "croquis" e dados, explica-me que, munindo-se o Ju-87 de um trem de aterrissagem escamotevel, poder-se-ia melhorar sua velocidade em uns sessenta quilmetros por hora, embora em detrimento de suas qualidades em vo picado. Pede minha opinio sbre cada ponto, tratando dos menores detalhes, quer se trate da tcnica de armas, de fsica ou de qumica, num vontade que no deixa de me impressionar, visto que estou em meu domnio. Desejaria ainda ver se possvel - declara-me - substituir os dois canhOes de 3,7 cm das asas por quatro de 3 centmetros. As qualidades aerodinmicas de nossos aviOes destruidores de tanques ficariam considervelmente melhoradas com isso; naturalmente, as muniOes conservariam o mesmo nUcleo de volfrnio, de sorte que a potncia de fogo do conjunto seria enormemente aumentada.Depois de expor em detalhes os aperfeioamentos que deseja introduzir em outros setores, tais como a artilharia, as armas de infantaria e os submarinos - tudo isso dando provas de um conhecimento que me espanta - diz-me que as insgnias da condecorao que acaba de conferir-me so feitas segundo suas instruOes pessoais.J fazia bem uma hora e meia que conversvamos, quando um ordenana entrou para comunicar que "o filme est pronto para projeo". Todos os filmes de atualidades so primeiramente apresentados ao FUhrer,. que sbre cada um dles emite sua opinio.Passamos para um andar inferior e nos sentamos numa sala provida de tela. Ocasionalmente, a primeira srie de fotografias reproduz um episdio dos combates que sustentei quando estava em Stuhl182 weissenburg. V-se a decolagem dos meus stukas e algumas cenas de destruiao de tanques efetuados por mim a oeste de Budapeste.Depois da projeao vou pedir licena ao FUhrer para retirar-me. O coronel von Below faz a entrega das insgnias de minha condecoraao. sao bastante grandes, e os brilhantes sao engastados em ouro, o que acrescenta, ao seu valor moral, um valor pecunirio bastante grande. Dirijo-me ao Quartel-General de Goering. O Reichsmarschall me exprime todo o seu contentamento, tanto maior quanto os acontecimentos tornaram sua situaao extremamente difcil. Tudo se tornou quase ou de todo impossvel, dada a enorme superioridade area do inimigo. Mas que pode le fazer contra isso? Sente-se feliz e orgulhoso por. -ter sido a um dos seus atribuda pelo FUhrer uma condecoraao especialmente criada para recompensar sua bravura. Puxa-me de lado e me diz, num tom algo infantil:- Viu como os outros tm ciUmes de mim e quanto difcil minha situaao? Durante uma conferncia, o FUhrer declarou que ia criar uma condecoraao nova para voc, visto que seus mritos sao excepcionais. Os representantes
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dos outros setores da Wehrmacht imediatamente objetaram que se tratava de um oficial da Luftwaffe, que exatamente nesse momento causava tanta preocupaao;ser que, pelo menos em teoria, nao seria possvel a algum oficial pertencente a outra arma obter a mesma distinao? Veja em que situaao me encontro diante dos demais!- Jamais acreditaria, prosseguiu le, que voc conseguisse permissao do FUhrer para continuar voando. Tendo dado essa permissao, ningum jamais poder retir-la.Como j fizera, pede-me que aceite as funes de comandante da aviaao de caa. Mas com certeza nao espera que eu aceite, logo agora que acabo de receber do FUhrer permissao para continuar VUdU'.I,.,. A noite, tomo o trem especial para voltar a Berlim, onde o aviao que me levar para junto dos companheiros do fronte j me espera. Fico algumas horas na capital, o que basta para fazer com que uma multidao de pessoas acorram, desejosas que estao de ver " as flhas de carvalho em ouro". . que o rdio j anunciou minha condecoraao. Encontro-me com Ritter von Halt, antigo diretor de esportes do Reich. Depois de muitos esforos - conta-me le conseguiu convencer Hitler que eu quem deveria assumir essas funes, depois da guerra. Ser coisa certa, quando a experincia da guerra tiver sido preservada por escrito e qualquer um puder assimil-la, para substituir-me em minhas atuais funes. 183 Volto a GOrlitz para abraar minha famlia e regresso no mesmo dia, na direao da Hungria, pois as notcias do setor sao bastante srias. minha chegada, todo o pessoal da esquadra reunido para felicitar-me, pela voz do chefe de grupo mais antigo, em razao de minha condecoraao e promoao. Depois, todos voltam a seus avies, para operar nas imediaes de Budapeste.- Se os artilheiros da D.A.C. russa vissem todo o ouro e briest lhantes que vao passar-lhes por cima, com certeza se esmerariam na pontaria - graceja um dos homens do pessoal de terra. No mesmo dia, recebo um convite de Szalasy, chefe da Hungria nacional, para ir at seu Quartel-General, situado ao sul de Sopron. O general FUtterer, chefe da aviaao hUngara, e Fridolin me acompanham. Em sinal de agradecimento por combater os bolchevistas em seu pas, Szalasy me confere a medalha por bravura, a mais alta condecoraao militar hUngara. At o momento, s fra atribuda a sete hUngaros. Sou o oitavo condecorado - e o Unico estrangeiro. Isso me d direito a terras senhoriais, que por ora nao me preocupam muito. Falar-se- disso depois da guerra, e as tcrras certamente constituirao um "centro de execuao da esquadra". L pelos meados de janeiro, chega-nos uma notcia alarmante : os soviticos passaram para a ofensiva na cabea-de-ponte de Baranov e j realizaram importante progressao, na direao da Silsia. A Silsia minha ptria. Peo para ser imediatamente enviado, com minha esquadra, para aquela regiao. A ordem chega a 15 de janeiro. Minha esquadra, com exceao do 10 grupo, deve transportar-se imediatamente para Udetfeld, na Alta Silsia. Como nos faltam avies de transporte, embarcamos o primeiro esca15o de pessoal nos Ju87, para estarmos em condies de operar logo nossa chegada. Aterrissamos em OlmUtz para nos reabastecer de gasolina. altura de Viena, o chefe de esquadrilha dos avies blindados, tenente Korol, comunica : - Tenho que aterrissar. . . Avaria no motor. Encolerizo-me, nao tanto porque - ao que suponho - a presena da noiva de Korol em Viena deve ter alguma relaao com a avaria no motor, mas porque le leva consigo o tenente W eissbach, meu adjunto, que nao chegar ao mesmo tempo que eu nossa nova base, e me obrigar, ainda, a desincumbir-me da desagradvel tarefa das chamadas telefnicas. 184

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Sobrevoamos os Sudetos, recobertos de neve. Quem poderia ter-me dito que efetuaria novas operaOes sbre esta regio? Quando estvamos no meio das vastas estepes russas, a uns dois mil quilmetros de nosso pas, e as primeiras medidas de deslocamento haviam se tornado necessrias, dizamos, em tom de gracejo :- Se isso continua, no tardaremos a levantar vo novamente da Cracvia!Para ns, essa cidade era uma etapa caracterstica, com tudo quanto isso comportava, e possua para alguns uma particularssima fra de atrao - pelo menos por dois ou trs dias. Infelizmente, isso acontecera. E, pior ainda, Cracvia est hoje bem atrs das linhas russas.Aterrissamos em Udetfeld. No consigo grandes informaOes do Estado-Maior que ali se instalou. A situao bem m, pois a ligao com as unidades da vanguarda est parcialmente cortada.Os tanques russos devem rodar a uns quarenta quilmetros a leste de Tchenstochau. Nada certo, como sempre acontece em situaOes assim difceis. As l6~ e 17a divisOes blindadas, tropas de elite dsse setor, foram cercadas e lutam pela prpria sobrevivncia, sem- poder auxiliar outras divisOes. As vagas vermelhas devem ser muito fortes; penetram, noite, at as posiOes ocupadas pelas 16a. e 17a divisOes. Precisamos observar a mxima prudncia em nossos ataques, pois as grandes unidades inimigas nunca esto muito longe de suas vanguardas.Nossas prprias unidades podem pretender abrir uma passagem direta em nossa direo. Por isso, ordeno a meus pilotos que se certifiquem bem, por vos a baixa altitude, antes de cada ataque, de que realmente se trata de russos. Tenho os olhos fixos nos marcadores de combustvel; os caminhOes-cisterna ainda no chegaram, mas nos reabastecemos plenamente de muniOes, na Hungria. Isso bastar para as primeiras operaOes. Vinte minutos depois de trmos pousado em Udetfeld, realizamos nosso primeiro reconhecimento no setor. Ali est Tchenstochau; pretendo explorar as estradas que vo para o leste, para tentar encontrar os tanques assinalados. Passo em vo rasante por sbre os tetos da cidade. Mas, que se passa?Na rua principal surge um tanque, depois outro, e a seguir um terceiro. Dir-se-ia tratar-se de T-34, mas isso inadmissvel. Com certeza so tanques das 16a. e 17a divisOes blindadas. Fao nova passagem. Mas, no! Nenhum rro mais possvel! So mesmo T-34, com seus canhOes em riste, mesmo Iv, sem qualquer sombra de dUvida! No pode tratar-se de velhos tanques russos reem185 pregados por ns, pois les se dariam a reconhecer por sinais luminosos ou, ento, exibindo suas marcas de nacionalidade. Minhas Ultimas dUvidas se desvanecem quando vejo os canhes que os acompanham dispararem contra ns. Dou ordem de ataque. preciso evitar que as bombas caiam no interior da cidade, pois de se supor que tda a populao ainda se encontra ali, surpreendida que deve ter sido antes de poder fugir. As altas casas, eriadas de antenas e de outros obstculos, tornam bem mais difcil o ataque a canho, a baixa altitude. Vrios T-34 ficam girando incessantemente em trno de casas isoladas, de sorte que os perdemos de vista a todo momento. Destruo trs dles no centro da cidade. Os tanques devem vir de algum lugar, e com certeza no esto isolados. Prosseguimos nosso vo para leste, direo na qual se estende uma estrada e uma via frrea. A poucos quilmetros da cidade vemos os outros tanques que vm chegando. So seguidos por caminhes, que transportam a infantaria, abastecimentos e canhes de D.C.A. Aqui, em pleno campo, estamos em nosso elemento, e administramos aos tanques mais de uma desagradvel surprsa. Como a noite vai descendo, pouco a pouco, regressamos para nossa base. Oito tanques esto em chamas. No temos mais munies. Jamais consideramos nossa tarefa como muito fcil, mas, at o presente, sempre havia uma nota esportiva nessa caa aos tanques, que agora sinto para sempre terminada. Atualmente,
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se os vejo quando no tenho mais munies, sihto-me tentado a abordlos com meu avio. Uma raiva incontida me domina quandonpenso que essas hordas das estepes chegam, agora, ao corao da Suropa!Ser que algum conseguir repeli-los7 Contam agora com ~oderosos aliados, que os ajudam considervelmente com seus fornecimentos de material e pela segunda frente que abriram. Ser que no existe alguma justia imanente, que, algum dia, vingar terrivelmente tudo isso7 Voamos desde o amanhecer at o crepUsculo, sem nos preocuparmos com as perdas, sem tomar em considerao a defesa inimiga nem as condies atmosfricas; uma espcie de guerra santa que sustentamos. No intervalo de nossas incurses e noite no conversamos muito entre ns. Cada um dos meus soldados, concentrado em si mesmo, cumpre silenciosamente seu dever, at o sacrifcio total. J no existem consideraes de hierarquia militar ou social entre oficiais e soldados : cada qual sente-se membro de uma grande fraternidade. Isso tem sido sempre assim entre ns. 186 Chega-me um telegrama urgentssimo do Reichsmarschall, convocando-me ao Karinhall. Estou proibido de voar, uma "ordem do Fuhrer". Tremo de indignao por ser obrigado a permanecer um s dia sem voar, dada a presente situao, e por ter que seguir para Berlim. - Impossvel! No obedecerei! Neste momento, no sinto mais nenhuma responsabilidade, a no ser com relao a mim mesmo. Entre duas sortidas, telefono a Berlim, desejoso de pedir ao Reichsmarschall que me conceda um prazo, pelo menos at o fim da atual crise. Valendo-me da autorizao recentemente dada pelo Fuhrer, quero tambm obter o direito de continuar voando, pois me seria impossvel transformar-me num simples espectador. O Reichsmarschall no est; procuro o chefe do Estado-Maior-Geral, mas todo mundo est em conferncia com o Fuhrer, e no consigo falar com ningum. Desejo, porm, fazer tdas as tentativas, antes de violar deliberadamente a ordem que me foi transmitida. Em desespro de causa, peo para falar diretamente com o Fuhrer. - Qual sua patente? - Caporal! - respondo. Os telefonistas compreendem, riem e fazem a ligao. Do outro ]ado do fio est o coronel von Below :- Sei o que voc deseja, mas no irrite o Fuhrer. O Reichsmarschall no lhe disse nada?Respondo-lhe que exatamente por isso que estou telefonando e lhe expondo a gravidade da situao. No h nada a fazer. Aconselha-me a ir a Berlim, de qualquer maneira, para ver o Reichsmarschall, que deve ter novas instrues para mim. Desligo o telefone, furioso, pois agora no sei como reagir. Volto ao meu psto de comando sem dizer uma palavra. Todos sabem, quando me vem assim, que o melhor esperar em silncio, at que minha clera interior se tenha dissipado.Amanh, devemos transportar-nos a Klein-Bich. Conheo perfeitamente bem essa regio. - em suas vizinhanas que mora o conde strachwitz, nosso " amigo dos blindados". Neste dia de deslocamento, me ainda mais penoso ausentar-me. Enfim, levanto vo para Berlim. O Reichsmarschall recebe-me no Karinhall. Sua atitude fria, pouco acolhedora. Falamos sbre vrios assuntos, num rpido passeio pelos bosques. De sbito, le aborda decididamente a questo :- H alguns dias, fui encontrar-me com o Fuhrer, por sua causa, e eis o que le me disse : "Quando estou diante de Rudel, realmente no sinto fras para proibi-lo de voar, -me absoluta187 mente impossvel faz-lo. Mas voc no o comandante-chefe da Luftwaffe? Poder ordenar-lhe aquilo que no consigo dizer-lhe pessoalmente. Apesar do grande desejo de ter Rudel ao meu lado, s quero receb-lo depois que le tiver aceito a situao". Foi o que me
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disse o FUhrer, e que eu lhe transmito. No quero mais ouvi-lo discutir; at mesmo porque j conheo suas objees e seus argumentos. Sinto-me fulminado. Peo licena e volto para Klein-Eiche. No ar, a pouco e pouco vou-me recobrando. Sei que, daqui por diante, precisarei desobedecer formalmente - mas me sinto prso ao pas, nossa terra alem; tenho que continuar agindo pessoalmente, e pr em ao tda a experincia que possuo. No poderia agir de outra forma. Portanto, acontea o que acontecer, continuarei voando. A esquadra saiu durante minha ausncia. Eu havia dado proibio de voar ao tenente Weissbach, que usava como oficial de operaes. Mas le saiu com o ajudante-chefe Ludwig, detentor da Cruz de Ferro e notvel caador de tanques. Ambos no regressaram. Perdemos, nles, excelentes companheiros. A situao exige que nos empenhemos a fundo. Minhas sortidas constituem para mim uma prova moral mais dura do que no passado, visto que sei estar agindo contra as ordens de meus superiores. FreqUentemente penso que, se algo me acontecesse, ser-me-iam recusadas as honras militares, e talvez coisa pior ainda. Mas no posso agir de outra forma, e vo do amanhecer at a noite. Todos os oficiais receberam instrues para dizer, caso algum me procure, que "no estou voando, mas sa". Tda noite, nos relatrios enviados ao escalo do corpo e da frota, enumeramos os sucessos obtidos naquele dia, o nmero de tanques que cada um dos pilotos destruiu. Como estou proibido de voar, os que eu pessoalmente destruo so lanados "conta geral da esquadra". Antes, s usvamos essa rubrica caso dois pilotos tivessem atacado simultaneamente um tanque, e observvamos :"Impossvel determinar com segurana o autor da destruio: lanar conta geral da esquadra". Isso despertou suspeitas. Perguntaram-nos porque no mais conseguamos reconhecer as destruies individuais e porque a "conta geral" crescia to bruscamente. Combinamos entre ns responder : "Sempre que um tanque avistado, atualmente, todos se precipitam contra le, pois ningum quer ceder seu lugar". Certo dia, durante uma de minhas incurses, um oficial do Estado-Maior da frota area vem procurar meu adjunto para 188 operaes, a fim de esclarecer o que lhe parece um mistrio. Depois de receber a palavra de que o oficial guardaria silncio, meu adjunto lhe revelou nosso segrdo. Logo depois, sou surpreendido por um general, ao regressar de uma operao, em Grottkau, para onde nos transportamos. Asseguro-lhe ter sado exclusivamente para "um vo tcnico de reconhecimento". le absolutamente no me d , crdito, mas declara que "no viu nada". Os fatos, porm, so conhecidos nas esferas superiores, como no tardarei a saber. Um comunicado da Wehrmacht, no curso dos dias seguintes, atribui-me a destruio de onze tanques num s dia. Recebo nova chamada telefnica, convocando-me ao Karinhall. Sigo para Berlim, para um encontro que vejo sumamente desagradvel. O Reichsmarschall me recebe imediatamente : - O Fuhrer sabe que voc continua a voar. O comunicado publicado ontem pela Wehrmacht o demonstrou. Pediu-me; ainda esta vez, lhe rogasse que pare. Voc no pode deix-lo na obrigao de puni-lo por insubordinao; alis, le no sabe como agir com o detentor da mais alta condecorao militar da Alemanha. De minha parte, nada tenho a acrescentar. Escutei-o calado. Pede-me, depois, algumas informaes sbre a Silsia, e no mesmo dia volto minha unidade. Minha tenso interior nao pode ser maior; sei perfeitamente que preciso continuar voando, para ficar em paz com minha conscincia, na terrvel situaao em que se encontra meu pas. Aceito tdas as consequncias que possam advir! Continuarei voando!
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Caamos os tanques nas regies industriais e florestais da Alta Silsia. O inimigo encontra facilidade, a, para se camuflar, e nos mais difcil descobri-lo. Nossos Ju-87 atacam por entre numerosas chamins de fbricas. Em Kierfentadtel, encontramos artilharia de assalto, que h muito tempo no vamos, e a ajudamos a destruir os soldados soviticos, bastante superiores em nmero, bem como seus T-34. Uma nova frente se organiza, progressivamente, sbrc o Oder. Era preciso um general Schoerner, para fazer sair do nada uma linha de defesa! ele vem frequentemente ver-me para discutir a situao do momento e as operaes em curso; as informaes que colhemos em nossos reconhecimentos lhe so particularmente preciosas. Perdemos a equipagem do major Lau: atingido pela D.C.A., foi obrigado a aterrissar na regio de Gross-Warten189 berg, e, constrangido a pousar bem no meio das tropas russas, foi feito prisioneiro. O fronte do Oder se estabiliza um pouco. Recebo ordem telefnica para partir imediatamente com minha esquadra par Markisch Friedland, na Pomernia, e ganhar, com o II Grupo, Francfort, onde a situao tornou-se ainda mais crtica que a Silsia.Fortes quedas de neve nos impedem de efetuar a transferncia em formao agrupada; partimos por seces de trs, para tentar alcanar nosso destino. Alguns avies pousam em campos intermedirios, de Sagen e Sorau; o tempo horrvel. Esperam-me em Francfort : devo telefonar imediatamente para Grottkau, minha antiga base de operaes. Conseguida a comunicao, fico sabcndo que pouco depois de minha partida o marechal Schoerner chegou ao campo, que fz um barulho enorme, indagando quem havia dado ordem para que eu abandonasse o setor. O capito Niermann, meu nvo oficial de operaes, disse-lhe que essa ordem viera do corpo areo e do escalo da frota. - Isso no significa nada! Corpo areo, frota - isso apenas a fachada. Quero saber quem me tirou Rudel. Chame-o em Francfort e pea-lhe que espere. Vou pedir ao Fuhrer para mantlo aqui. Com o que imagina voc que vou manter o fronte? Com o vento? Fico a par de tudo pelo telefone. Preciso apressar-me, se desejo chegar a Markisch Friedland antes do anoitecer. Chamo o Quartel-General do Fuhrer para saber se devo prosseguir minha rota para o norte ou regressar Silsia. No primeiro caso, ser necessrio que o marechal Schoerner libere meu escalo, que reteve momentneamente em Grottkau, para que eu possa dispor de todo meu pessoal e de todo o material, na nova base. Respondem-me que a deciso definitiva j est assentada: devo prosseguir para o norte, que a situao muito mais grave no setor que, desde pouco tempo, vem sendo comandada pelo Reichsfuhrer SS Himmler. Deso com alguns avies em Markisch Friedland, sob fortes quedas de neve e em plena escurido; os outros seguiro amanh, e o II Grupo operar a partir de Francfort. Instalamo-nos da melhor maneira possvel. Chamo Himmler, que est em Ordensburgo Krossinsee, para comunicar-lhe nossa chegada em seu setor. ele se mostra satisfeito por ter ganho o duelo com o marechal Schoerner, a meu respeito. Pergunta-me, depois, o que pretendo fazer.- So vinte e trs horas - respondo-lhe; vou dormir. Amanh bem cedo irei reconhecer o conjunto da situao. 190 Mas le no est de acrdo: - Eu no durmo! - ele no tem de voar amanh cedo, penso comigo mesmo, enquanto eu no cesso de fazlo. Tenho absoluta necessidade de sono. Depois de longa discusso, Himmler diz que vai mandar um carro buscar-me. No tenho combustvel, nem munies, e 1embro que essa
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conversa com o comandante-chefe me facilitar determinado nmero de questes relativas organizao do meu nvo setor.A neve frequentemente nos impede de avanar pela estrada de Ordensburgo, onde chego, por fim, s duas horas da madrugada. Sou recebido, inicialmente, pelo chefe do Estado-Maior, com quem converso sbre a situao e sbre coisas gerais. Estou curioso por saber como Himmler se comporta em suas novas funes, para as quais no possui formao nem experincia. O chefe do Estado-Maior pertence, no s unidades Waffen-SS, mas ao Exrcito, e me declara que a colaborao com Himmler no desagradvel, pois le no teimoso nem pretende saber tudo, aceitando, at com boa vontade, as proposies dos tcnicos de seu Estado-Maior e dando-lhes o slo de sua autoridade. Assim, tudo caminha muito bem.- Uma coisa, porm, ir choc-lo : voc ter sempre a impresso de que Himmler no lhe diz o que realmente est pensando. Himmler recebe-me logo em seguida e trocamos idias sbre a situao e sbre minha misso. As coisas esto muito ms, como no tardo a constatar. Os soviticos avanaram de ambos os lados de Schneidemuhl e progridem na direo da Pomernia e do Oder, parte por Netzetal e parte ao norte e ao sul dsse ponto. Como tropas verdadeiramente combatentes, no dispomos de grande coisa.Um grupo foi engajado na regio de Markisch Friedland, para tentar deter o inimigo no caminho do Oder. Ainda no se pode prever at que ponto as unidades cercadas na regio Posen-Graudenz podero safar-se. Em todo caso, perdero grande parte de seu valor combativo. Por outro lado, os reconhecimentos deixam tanto a desejar que ainda no se possui um quadro completo da situao. Essa ser uma de nossas tarefas. Alm disso, teremos que atacar o inimigo j localizado, sobretudo suas fras motorizadas e blindadas. Exponho minhas necessidades em bombas, combustvel e munies, as quais, se forem imediatamente satisfeitas, no me permitiro agir antes de vrios dias. Himmler promete, como seu prprio intersse exige, fazer de tudo para atenderme. Explico-lhe a maneira pela qual pretendo operar, tendo em vista os elementos da situao, que agora j possuo. 191 Saio de Ordensburgo Krassinsee s quatro e meia da madrugada, ciente de que precisarei voltar de aviao por sbre a regiao dentro de duas horas, no mximo. Durante todo o dia, roncam os Stukas - portadores da insgnia dos antigos cavaleiros teutnicos. Como h seis sculos passados, lutamos contra as hordas do Oriente. A temperatura rigorosa. O campo est recoberto por quarenta centmetros de neve pulverulenta. partida, os motores a fazem voar nas culatras dos canhes e essa neve, logo que decolamos, se transforma em glo, do que resulta sempre que essas armas ficam travadas. Vibro de raiva. As colunas blindadas russas avanam pelo nosso pas, estamos expostos a uma D.C.A. s vzes bastante violenta, e nada sai de nossos canhes! D vontade de nos esmagarmos diretamente contra os tanques! Fazemos numerosas passagens - sempre com idntico resultado. O mesmo fenmeno ocorre em Scharnikau, em Filehne e em vrios outros, enquanto os T-34 avanam irresistivelmente na direao oeste. s vzes, basta um Unico tiro para fazer um tanque explodir, mas comumente sao necessrios vrios. Perdemos, assim, dias preciosos, at que me enviam suficientes trabalhadores para deixar uma pista de vo relativamente livre da neve. As massas de blindados sao impressionantes; operamos em tdas as direes, e seria preciso que os dias fssem trs vzes mais longos! A colaboraao com as tropas nao m, neste setor. Elas reagem a cada nova informaao fornecida por ns : "Os elementos avanados do inimigo estao aqui ou acol". A leste de Deutsch-Krone conseguimos, em ligaao com elas, inflingir considerveis perdas aos vermelhos, como
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tambm em Schloppe, mais ao sul, e nas regies florestais vizinhas. Nas povoaes, os tanques penetram nas casas para esconder-se; s conseguimos perceb-los observando a longa trajetria dos disparos de canhao que sai das muralhas. Essas casas sao abertas por trs. Nenhum alemao se encontra mais por ali. Atacamos, portanto, por detrs, pois nao h outro jeito de faz-lo, os tanques ardem e explodem, acarretando a destruiao da casa. s vzes, quando a equipagem est indene, o tanque em chamas tenta ganhar outro abrigo, e isso sua perdiao, pois, nessas ocasies, oferece-nos numerosos pontos fracos. Nunca ataco a bombas as povoaes, mesmo que isso se recomendasse do ponto de vista militar, pois tenho receio de atingir a populaao, j exposta, indefesa, ao terror russo. terrvel ter de combater assim, sbre nosso prprio pas, sobretudo ver subir a verdadeira mar de homens e material que ameaa submergi-lo. Somos como uma pedra em meio da torrente: 192 detemos o que podemos, mas no tudo. A Alemanha, a Europa inteira esto envolvidas no jgo diablico. Preciosas fras se consomem, o ltimo bastio que protege o mundo contra a sia vermelha se esvai. essa constatao que nos deixa abatidos, cada noite, mais do que nossos incessantes combates. Sustenta-nos, a vontade de deter o destino. No quero ter que censurar-me por no haver tentado, at o Ultimo minuto, lutar com tdas as minhas fras contra sse espectro ameaador. E tda a s juventude alem pensa como eu, estou certo disso. As coisas vo ainda pior ao sul de nosso setor. Francfort_sbreo-Oder est em perigo. Assim, em plena noite, recebemos ordens de nos transportarmos para FUrstenwalde, de onde poderemos operar sbre aquela regio. Poucas horas depois, estamos lutando entre Francfort e KUstrin. Os elementos avanados soviticos j atingiram o Oder e esto sob os muros de Francfort. KUstrin, mais ao norte, atacada, e o inimigo tenta estabelecer uma cabea-de-ponte em GOritz-Reitwein, por sbre o rio gelado. Certo dia, combatemos a leste de Francfort, sbre o histrico local onde se distinguiu, h trezentos anos, o general de cavalaria prussiana Ziethen. Um pequeno grupo alemo foi cercado pelos russos. Atacamos os tanques e todos aqules que no so imediatamente incendiados tentam fugir para o largo. Executamos vrias passagens, e nossos companheiros terrestres, que j se acreditavam perdidos, pulam de alegria, jogando para o ar, saudando-nos, seus capacetes e fuzis, e se precipitam atrs dos tanques inimigos. No perdoamos nenhum dstes. Tambm nos sentimos entusiasmados, pois podemos, de certa maneira, tocar com os dedos nosso sucesso. Cumprida a tarefa, redijo s pressas uma mensagem destinada aos nossos companheiros de terra, aos quais envio minha saudao e a da esquadra tda. Dando voltas, a poucos metros de altitude, atiro-lhes essa mensagem, bem como alguns tabletes de chocolate. A alegria e o agradecimento que nos testemunham seus olhos do-nos coragem para continuar nossa rude misso, e para tudo tentar, a fim de vir em ajuda de nossos companheiros de armas. Infelizmente, faz tanto frio no incio de fevereiro, que o Oder est completamente congelado, o que permite aos russos atravesslo sem molhar os ps. Dispem pranchas sbre o glo, pelas quais freqUentemente vejo passarem seus veculos. Mas a espessura do 193 glo ainda no suficiente para os tanques. Como o fronte ainda est em gestao, descontnuo, os soviticos conseguem estabelecer algumas cabeas-de-pontes em determinados pontos onde no temos tropas, em Reitwein, por exemplo. Os blindados que para a levamos encontram o inimigo sOlidamente instalado sbre a margem ocidental do
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rio, com artilharia pesada. esses pontos so igualmente munidos de poderosa D.C.A., pois Iv sabe muito bem que andamos por ali. Recebi instruOes para destruir, dia a dia, tdas as pontes sbre o Oder, a fim de ganhar tempo e permitir a chegada de tropas e material. Respondo que isso inUtil, no momento, porque praticamente possvel cruzar o rio em qualquer ponto. As bombas que lanamos atravessam o glo, provocando pequenos buracos, sem maiores resultados. Por isso, solicito autorizao para atacar as posiOes inimigas sbre ambas as margens e, tambm, diretamente o trfego sbre o rio, ao invs das pontes, que inexistem.O que se v nas fotografias areas so os rastos deixados por soldados e veculos sbre o glo, bem como pranchas dispostas pelo inimigo. Se bombardeamos sses ratos, Iv se contenta em passar pouco mais alm. Percebi isso desde o primeiro dia, pois sobrevoei o local incalculvel nUmero de vzes em vos rasantes; de resto, j tive experincia semelhante sbre o Don, o Donetz, o Dniester e outros rios russos.Sem me submeter As ordens que me chegam, ataco todos os objetivos interessantes que vejo em ambas as margens : tanques, veculos ou canhOes. Um belo dia, chega de Berlim um general, que me exibe fotografias areas que mostram sempre novas pontes.Voc nunca assinalou hav-las destrudo! necessrio atacar constantemente essas pontes!Explico-lhe que no se trata de pontes e, como vejo que no compreende, ocorre-me uma idia :- Vou levantar vo. Se quiser, instale-se em meu avio, atrs de mim, e lhe darei uma demonstrao prtica.~le hesita um momento, mas aceita o convite, ao perceber os olhares divertidos de meus jovens oficiais. Como de costume, dei ordem ao grupo para atacar as cabeas-de-ponte. Ouanto a mim, passo em vo rasante sbre o Oder, de Schwedt a Francfort. Suportamos, em determinados pontos, nutrido fogo de D.C.A., e o general bem depressa me afirma que, realmente, pde constatar que no se tratava de pontes, mas de rastos de passagens sbre o glo. Agora, sente-se suficientemente informado. nossa volta, manifes194 ta seu entusiasmo por ter podido ver tudo com seus prprios olhos. No mais recebemos ordens de atacar as pontes. Uma noite, o Ministro Speer me traz, da parte do FUhrer, uma nova misso para estudar:O FUhrer pretende organizar ataques contra as barragens hidroeltricas que alimentam os estabelecimentos industriais do Ural. Espera, com isso, reduzir considervelmente o potencial das fbricas de armamentos e, particularmente, diminuir o ritmo de fabricao de tanques. ele espera utilizar de maneira decisiva, no curso dste ano, da vantagem que disso obteremos. Deseja encarreg-lo de organizar sses ataques; voc, pessoalmente, no dever voar, pois o FUhrer o proibiu expressamente de faz-lo.Procuro explicar ao Ministro que, para essa tarefa, h pessoas muito mais qualificadas do que eu, entre o pessoal da aviao, particularmente na de grande raio de ao. eles esto muito mais familiarizados do que eu com assuntos tais como a navegao astronmica, por exemplo. Sou apenas um especialista de stukas, e quase no possuo experincia fora dsse campo. Alm disso, precisaria participar pessoalmente dos vos, para ficar com o esprito tranquilo com respeito maneira como as equipagens executariam as misses por mim fixadas. - O Fuhrer deseja que voc se encarregue disso, insistiu Speer. Levanto alguns problemas de ordem tcnica. Com que avies e tipos de bombas executaremos sses ataques? Se a operao deve desenvolv er-se prOximamente, s se pode pensar nos Heinkel 177, embora no se possa consider-los perfeitamente adequados para sse tipo de misso e seus ensaios ainda no tenham terminado.Como bomba, no se
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pode usar, segundo penso, outra coisa que no seja uma espcie de torpedo que tambm est em experincia.Prope-me o Ministro as bombas de uma tonelada, que rejeito categoricamente, pois com elas no se poder conseguir nenhum xito. Mostro-lhe fotografias tomadas na parte setentrional da frente russa, onde usei bombas dsse tipo contra os pilares de sustentao das pontes do Neva, sem conseguir destru-los. Portanto, essa questo de bombas deve ser reestudada, da mesma forma que a autorizao para que eu possa participar pessoalmente da operao. So essas as condies que estabeleo, se o Fuhrer se obstinar em confiar-me essa misso. Minha objeo, segundo a qual essa misso escapa totalmente de meu campo de experincia habitual, le j a conhece. 195 Em seguida, examino com grande intersse as fotografias tomadas nas regies industriais em causa e constato que os estabelecimentos sao subterrneos, em grande parte. Portanto, muitas fbricas estao ao abrigo de ataques areos. As fotografias mostram as barragens e as centrais hidroeltricas e, parcialmente, as prprias fbricas. Foram tomadas durante a guerra. Como teriam sido conseguidas? Chego a imagin-lo, 1embrando-me do tempo em que estava na Crimia. Quando estava em Sarabus e, depois das incurses, exercitava-me no lanamento de pso ou de disco, freqUentemente via um aviao pintado de prto aterrissar. Misteriosos passageiros nle embarcavam. Um membro da equipagem confioume, em segrdo, do que se tratava. Padres russos, com suas longas barbas e seu manto sacerdotal, originrios do Cucaso, onde se ama a liberdade, constantemente embarcavam para cumprir voluntriamente misses importantes, para o comando alemao. Levavam sbre o peito um pequeno volume : mquina fotogrfica ou explosivo, conforme a missao. Viam na vitria alema a nica possibilidade de recuperar sua independncia e por consequncia, o direito de praticar livremente sua religiao. Eram combatentes fanticos da liberdade contra o bolchevismo mundial, o que os fazia nossos aliados. Ainda hoje pareceme v-los : eram homens de barbas brancas, de traos finos e porte escultural. Traziam informaes de tda ordem das mais longnquas regies da russia, depois de ficarem ausentes durante meses. Frequentemente, tambm, desapareciam, ao saltarem de praquedas, cumprindo sua missao ou tentando atravessar o fronte, na volta. Fiquei vivamente impressionado ao saber que aqules santos homens saltavam de pra-quedas noite, sem hesitaao, depositando intensa f na justia de sua causa. quela poca, lutvamos nas imediaes do Cucaso, e les saltavam nos diversos vales. Ali encontravam parentes ou amigos, com os quais organizavam a resistncia ou montavam sabotagens.Tdas essas lembranas me acodem memria, enquanto penso na provenincia das fotografias que tenho sob os olhos. Trocamos, ainda, algumas consideraes gerais sbre a atual .situaao. Speer exprime, com calor, a absoluta confiana que deposita no Fuhrer. Deixa-me ao amanhecer, ficando de enviar-me notcias precisas sbre a operaao do Cucaso. Nunca chegarei a receb-las, pois, a partir de 9 de fevereiro, poucos dias depois, fiquei impossibilitado de cumprir essa missao.Algum deve t-la recebido em meu lugar. Mas os acontecimentos se precipitaram, impedindo sua concretizaao. 196 CAPITULO XVI A Luta Desesperada dos Ultimos Meses

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Em 9 de fevereiro, de manh bem cedo, chega-me uma notcia do escalo superior. Sabemos quase imediatamente de Francfort que os russos lanaram uma ponte, noite, um pouco ao norte da cidade, em Lebus, e que alguns blindados j passaram para a margem ocidental. A situao extremamente perigosa, pois no temos tropas nesse lugar e difcil fazer chegar at a, em pouco tempo, recursos importantes. Por isso, os tanques soviticos podem avanar livremente na direo da capital do Reich, ou pelo menos cortar a estrada de ferro e a rodovia Berlim-Francfort, que alimenta todo o fronte do Oder. Decolamos para ir ver o que h de verdadeiro nessa notcia. De longe, avisto uma ponte de barcos; bem antes de nos aproximarmos dela, somos alvejados por violentssimo fogo de D.C.A.; os russos, certamente, nos atribuem pssimas intenes! Um de meus grupos ataca a ponte construda sbre o glo. No nos iludimos muito quanto aos resultados a esperar, pois sabemos que a russia dispe de tanto material, que reparar imediatamente os danos que lhe pudermos causar. Eu, com a seco antiblindados, vo a baixa altitude, para descobrir os tanques que passaram para a margem oeste. Vejo os rastos provocados por sua passagem, mas nenhum dos engenhos. Seriam rastos de artilharia? Deso ainda mais e distingo os tanques, excelentemente camuflados, numa dobra do terIeno, margem do rio, nos limites norte da aldeia de Lebus. So uns doze ou quinze. Ouo um barulho numa de minhas asas: um 197 pequeno projtil de D.C.A. atingiu meu avio. Continuo voando bem baixo. Estilhaos de artilharia espirram de todos os lados;estimo em seis ou oito o nUmero de baterias instaladas para proteger essa operao de transposio do rio. Os artilheiros parecem possuir grande experincia de tiro contra os Stukas. No disparam obuses traadores; no vemos as fileiras de prolas ardentes chegando contra ns, mas apenas o estalar dos projteis que atingem o alvo nos do conta de sua presena. Quando voamos mais alto, atiram tambm, de sorte que nossos bombardeiros no podem atac-los. S se vem os disparos quando se voa bem baixo, perto do objetivo, quando les se assemelham ao rpido piscar de uma lanterna eltrica. Fico a imaginar o que h de se fazer. intil tentar aproximar-me, ao abrigo de alguma coberta, pois a margem baixa do rio no oferece nenhuma possibilidade para isso. No existem rvores altas, nem altas construes. Minhas reflexes me demonstram que minhas experincias e minha ttica no servem mais, e que preciso agir contra tdas as regras fundamentais que at a vinha seguindo.Agora, s posso confiar na sorte, mesmo reconhecendo que estaria morto h muito tempo, se houvesse agido sempre assim. No h mais tropas alems, e s estamos a oitenta quilmetros da capital. ~ muito pouco para blindados! Por isso, no h tempo a perder em reflexo. Desta vez preciso contar sOmente com a sorte. Ataco. Os outros avies, em parte, levam equipagens novas, e devero portanto ficar a uma altitude maior, visto que a D.C.A. muito forte para deixar qualquer esperana de sucesso, e as perdas poderiam ser muito grandes. Quando eu picar, les dispararo seus canhes contra as baterias, que localizaro pelas salvas que derem, o que talvez ir impedir que Iv faa boa pontaria. H inUmeros tanques "Stalin", mas a maioria de T-34. Consigo incendiar quatro dles, mas minhas munies se esgotam e preciso dar meia volta. Transmito as observaes que fiz e sublinho que ataquei sOmente porque estamos a oitenta quilmetros de Berlim. Vamos esperar mais a leste, aguardando uma oportunidade favorvel, pelo menos que os blindados saiam da proteo que lhes oferece a D.C.A. da cabeade-ponte. Depois de duas sortidas, mudo de avies, porque les esto danificados pelos golpes recebidos. Cumpro a quarta sortida c incendeio, ao todo, doze
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tanques. Fao vrias passagens sbre um tanque "Stalin", que solta fumaa, mas no se decide a arder.De cada vez que passo, subo a oitocentos metros, altitude onde a D.C.A. no mais me persegue. Em seguida, pico reto na direo do solo, executando amplos movimentos de defesa, parti198 cularmente em trno do eixo transversal. Ao me aproximar do tanque, mantenho a linha reta para visar melhor. depois, retomo os movimentos defensivos e mergulho contra que at um ponto - fora do alcance da D.C.A. - em que recomear a ganhar altura. Na verdade, deveria voar em linha reta durante um tempo bastante maior, mas isso seria cometer um verdadeiro suicdio. No preciso deter meu avio mais que uma frao de segundo para atingir o tanque em sua parte vulnervel, mas s consigo faz-lo em virtude de minha muito longa experincia e de minha segurana de sonmbulo.Entre meus companheiros, naturalmente, nenhum consegviria executar tais ataques, exatamente porque lhes falta a suficiente cxperincia.O sangue me pulsa furiosamente nas tmporas; jgo de escondeesconde com a sorte, sei bem, mas preciso que veja aqule tanque "Stalin" incendiado! Eis-me de nvo a oitenta metros e de nvo mergulhando contra o monstro de sessenta toneladas. E ele no se inflama! Sou prsa de incontida raiva: preciso peg-lo!A lmpada de contrle de meus canhes se acende. No faltava mais nada! H uma avaria de carregamento num dos lados, mas talvez ainda exista um projtil no outro! Retomo altitude. S me resta, portanto, um tiro a disparar. No ser loucura arriscar tudo nessa nica possibilidade? intil discutir. quantas vzes j destru um tanque com um s tiro! preciso muito tempo para ganhar altura com um Ju-87, tempo demais at, pois isso me leva a estabelecer um dilogo comigo mesmo. Meu primeiro "eu" aconselha prudentemente: "J que o dcimo terceiro tanque ainda no se inflamou, no v imaginar que o por em chamas com um nico disparo. Volte base para remuniciar-se. Voc ainda o encontrar, na volta". Mas um outro "eu" responde raivosamente : "Talvez seja sse o tiro que falta para impedir que o tanque avance mais a dentro no solo da Alemanha".- Avanar mais a dentro no solo da Alemanha! Grandes palavras! Mas muitos outros tanques russos avanaro pelo solo da Alemanha, se voc se deixar abater neste momento, e voc vai ser abatido, creia-me. loucura mergulhar novamente nesse lnferno para lanar um s projtil, loucura!- Por que acha que vou ser abatido? Porque se trata do dcimo terceiro? Histria de velhas! Tenho ainda um obus para disparar; no adianta discutir. vou atacar! 199 E l vou eu mergulhando contra o solo, de meus oitocentos metros de altitude. Tda minha ateno est concentrada na manobra. Fao minhas evolues de proteo, enquanto de todos os lados me alvejam. bem hora de endireitar-me. Fogo! . . . Incendiou-se!Imensa alegria invade meu corao, enquanto passo roncando sbre o tanque em chamas. Evolues defensivas. . . um choque no avio, alguma coisa que me atravessa a perna; dirse-ia tratar-se de uma barra de ferro incandescente. Minha vista se embaraa e minha respirao fica em suspenso. Preciso continuar voando. . . voando. . .preciso no perder a conscincia. . . vamos, cerre os dentes, bem forte. . . preciso safar-se desta! Tremo da cabea aos ps. - Ernst, minha perna direita deve ter sido arrancada! - No possvel! Se fsse verdade, voc no poderia nem falar! Mas sua asa esquerda est em chamas. e preciso descer. recebemos dois obuses de quarenta milmetros. . minha frente erguem-se sinistras cortinas de sombras, e no consigo distinguir mais nada. - Dirija-me para um lugar onde poderei pousar. o avio. Depois, tire-me rapidamente, para que eu no me queime vivo.No vejo mais nada e ajo pelo subconsciente. Acorre-me,
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lentamente, a idia de que sempre ataco do sul para o norte; afastome, virando para a esquerda. Portanto, devo estar na direo oeste, isto , na boa direo. Continuo voando por mais uns minutos. No saberia dizer porque a asa ainda no se destacou! Na verdade, dirijo-me na direo norte-noroeste, quase paralelamente as linhas russas."Puxe!", grita Gadermann pelos fones, enquanto me sinto deslizar, lentamente, em algo nebuloso. . . no desagradvel. . . "Puxe!", grita novamente Gadermann (seriam rvores ou postes telegrficos isso que passou?). No tenho mais nenhuma sensao nas mos e puxo maquinalmente o leme de profundidade quando Gadermann grita. Se ao menos passasse sse ardor na perna. . .e sse vu. . . se ao menos eu pudesse deixar-me ir nesse estranho silncio, nesse amplo espao cinzento que me atraem. . . "Puxe!" E eu volto a acionar automaticamente o comando de profundidade, mas, desta vez, mal ouvi Gadermann. Num relmpago, dou-me conta de que preciso fazer algo. - Como o terreno? - pergunto pelo fone. - Meio acidentado. 200 Mas tenho que pousar, pois sinto que vou perder de todo a conscincia. Aciono o pedal da esquerda e solto um urro de dor.Mas no era minha perna direita a atingida? Empurro o manche direita, desligo o motor, endireito o nariz do avio, pois talvez no funcione o sistema que faz sair o trem de aterrissagem. Poderamos capotar, o avio pegar fogo.. . Um choque... deslizamos, para logo mais parar. Enfim, o repouso, e j posso deixar-me ir para o espao cinzento . . . que alegria! Sinto dores abominveis. Algum me carrega.. . avanamos por um terreno acidentado? Desta vez, o fim. . . o silncio me domina completamente. Quando volto a mim, tudo branco ao meu redor... rostos atentos.. . um cheiro muito forte. . . estou numa mesa de operao. Um sbito e pavoroso mdo apodera-se de mim: onde est minha perna? - Arrancaram-na? O mdico confirma com um gesto de cabea. O rpido deslizar sbre os esquis. . . os mergulhos. . . o boxe. . . o salto com vara. . . Que importa tudo isso! Quantos camaradas foram ainda mais gravemente feridos! Lembre-se daquele do hospital de Dniepropetrovsk, de quem uma mina arrancara todo o rosto e as duas mos! Nada conta: nem a perna, nem o brao, nem a cabea. . .se ao menos isso pudesse salvar o pas! A nica coisa que conta que no poderei voar durante vrias semanas. . . quando a situao to grave! Todos sses pensamentos me passaram pelo esprito num segundo. O mdico fala docemente: - Eu no poderia fazer de outra forma; Sua perna estava presa apenas por algumas tiras de carne e poucos tendes. Precisei amput-la. Considero, com certo humor, que se ela estava prsa apenas por algumas tiras de carne, no deve ter sido muito difcil a amputao. Mas o mdico me diz, com ar espantado: - Voc, ainda por cima, est com a outra perna engessada? - Sim, desde novembro. . . Onde estou? - Num psto de socorro dos Waffen-SS, em Selow. - Ah! Em Selow! sse lugar fica a crca de sete quilmetros atrs da frente de batalha. Ento, dirigi-me na direo norte-noroeste, e no oeste.

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201 rem as vtimas das hordas vermelhas. E mostrar, ulteriormente, at que ponto acreditava nisso. - Do ponto de vista militar, vejo as coisas de maneira diversa - digo-lhe com ceticismo. Se se lutar um dia em trno da capital, em consequncia de uma ruptura do fronte do Oder, considero absolutamente impossvel manter Berlim por muito tempo. Observarlhe-ei que a situao no pode ser comparada de Leningrado.Essa cidade tinha a vantagem de estar protegida a oeste pelo glfo de Finlndia, e a leste pelo Ladoga. Ao norte, os finlandeses haviam estabelecido uma frente excessivamente fraca. S havia possibilidade de tomar a cidade pelo sul. Mas, dsse lado, ela fra poderosamente fortificada e dispunha de uma rde de obras defensivas muito desenvolvida. Jamais teve seu abastecimento cortado de todo. Embarcaes cruzavam o Ladoga no vero, e os trens passavam duInte o inverno. Mas no consigo convenc-lo. Levanto-me pela primeira vez ao cabo de quinze dias, e posso sair, para tomar um pouco de ar. Quando os aliados bombardeiam, fico na plataforma, com a D.C.A., olhando aqui de baixo o que pode ser bem desagradvel, visto do alto. No me sobra tempo de sentir-me entediado. Fridolin, comumente acompanhado de outros companheiros, traz-me lbuns de autgrafos para eu assinar. O marechal Greim, Skorzeny ou Hanna Reitsch vm dar uma prosa;estou sempre ocupado e somente minha lancinante lstima de continuar inativo que no me d um minuto de descanso. Ao entrar neste hospital, declarei "solenemente" que dentro de seis semanas sairia, para voltar ao meu avio. Os mdicos sabem que suas negativas de nada valem, e s podem irritar-me. No incio de maro, vou pela primeira vez at l fora - de muletas! A essa poca, sou convidado por uma das enfermeiras que me cuidam para visitar sua famlia, e sou, tambm, hspede do Ministro dos Assuntos Estrangeiros, von Ribbentrop. O verdadeiro soldado raramente um bom diplomata; assim, sse encontro no deixa de ter certo encanto, pois me permite lanar um olhar sbre o outro lado da guerra, aqule em que no se luta com armas nas mos. O Ministro est interessado em conhecer minha opinio sbre a fra de resistncia do fronte leste e sbre as possibilidades militares que nos restam. Fao-o compreender que todos ns, no fronte, espera204

mos que uma ao diplomtica venha aliviar um pouco a presso que nos esmaga.- Pois ser, ento, impossvel fazer com que as potncias ocidentais compreendam que seu mais perigoso inimigo o bolchevismo, que se torna to ameaador para elas como foi para ns, depois de uma eventual vitria sbre a Alemanha, e que no podero combat-lo sozinhas? le recebe essas palavras como uma discreta censura pessoal; um disco que deve ter ouvido muitas vzes. Trata imediatamente de explicar-me que j fz inUmeras tentativas, tdas elas fracassadas porque, em cada vez, a Wehrmacht se viu obrigada a recuar em qualquer setor do fronte, o que, tambm em cada vez, encorajou o adversrio a prosseguir a guerra e a romper as conversaes. Cita- me alguns exemplos e diz, num tom amargo, que os pactos de no agresso que conseguira concluir antes da guerra, notadamente com a Inglaterra e a Russia, no eram de se considerar bagatelas, mas constituam grandes
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sucessos. Ningum, todavia, falava mais nisso, e s se viam os aspectos negativos, cuja responsabilidade estava longe de ser sua. Naturalmente, as negociaes continuavam em curso, mas seu xito era bastante duvidoso, em vista da situao geral. Essa incurso no campo da diplomacia me foi mais que suficiente, e no tenho nenhum desejo de saber mais coisas a sse respeito. Em meados de maro, aproveitando o sol primaveril, dou meu primeiro passeio pelo Zoolgico, acompanhado por uma enfermeira, e logo a sse primeiro passeio sucede-me um pequeno acidente.Como tantos outros, sinto-me atrado pela jaula dos macacos. Minha ateno despertada por um animal particularmente grande negligentemente instalado sbre um galho, mastigando preguiosamente qualquer coisa. No toma conhecimento do mundo que o cerca, deixando pender seu longo rabo. Muito naturalmente, sinto-me tentado a fazer o que proibido. Passo as muletas por entre as grades, com a inteno de pegar-lhe o rabo. Mal o toquei, o macaco agarra as muletas e, puxando com tdas as suas fras, tenta puxarme para le. avano at a grade pulando sbre minha nica perna, mas o animal no me larga. Irm Eldegarde, me pega pelos ombros e me puxa, enquanto eu continuo tambm puxando as muletas, que o macaco no larga. uma verdadeira luta entre sres humanos e um macaco! Suas patas chegam extremidade das muletas, no 205 ponto onde so revestidas de borracha, o que as impede de se enterrarem no cho e de escorregarem. Essa borracha desperta-lhe a curiosidade : cheira-a, arranca-a e desaparece, fazendo uma enorme careta e levando sua prsa. No mesmo instante, consigo finalmente tirar as muletas da jaula, obtendo dessa forma uma vitria parcial. Segundos depois, as sirenas de alerta comeam a soar.Transpiro ao esfro de caminhar sbre a areia do Zoolgico, onde minhas muletas se enterram profundamente. Todos correm minha volta, de sorte que no tenho como encontrar ajuda e sou forado a continuar meu caminho, manquitolando, s com minha enfermeira.Avanamos lentamente e estamos bem entrada quando comeam a cair as primeiras bombas.Lentamente, vamo-nos aproximando da pscoa. Quero passar o domingo com os companheiros. No momento, minha esquadra se encontra no Saxe, na regio de Grossehain. Meu 10 Grupo deixou a Hungria para instalarse nos arredores de Viena, e continua operando na frente sudeste. Gadermann presta servios num psto de espreita, em Brunswick, esperando meu regresso, o que lhe permite exercitar-se um pouco em sua profisso de mdico. Comunico-lhe, por telefone, que solicitei um Ju-87 em Tempelhof, para o fim da semana, a fim de juntar-me esquadra. ele, que pouco tempo antes havia conversado com o professor que cuida de mim, no quer acreditar. Por outro lado, no se sente bem. No tornarei a ve-lo, antes do fim da guerra.Como nvo companheiro de bordo, apresenta-se a mim o capito Niermann, com grande experincia e detentor da insgnia de cavaleiro da Cruz de Ferro. Deixo o abrigo depois de ter ido me apresentar ao Fuhrer, conforme o regulamento. ele novamente me exprime sua satisfao por terem as coisas terminado relativamente bem. No me diz nada sbre a proibio de voar, pois no gosta de abordar essa questo comigo. Desde seis semanas, a primeira vez que me vejo num avio. E vou para junto dos companheiros! Amanh dia de pscoa, e meu corao est cheio de alegria. Pouco antes de eu decolar, Fridolin me adverte que devo ir diretamente para os Sudetos; quanto a le, vai se transportar a Kummer am See, perto de Niemes. De incio, fico algo incomodado no meu avio, mas bem depressa me sinto de nvo em meu elemento. Apenas a pilotagem um pouco mais difcil, porque s posso acionar os pedais com um p. Ainda 206
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no uso prtese nem qualquer outro meio auxiliar para agir com o p direito. Por consequncia, puxo com o p esquerdo, ao invs de empurrar, e obtenho o efeito desejado. Meu cto de perna est envolvido por gsso e pende no ar, sem tocar em lugar nnhum, sob o quadro de aparelhos de bordo. Pouso nessas condies em Kummer, ao cabo de hora e meia de vo. Os escales volantes acabam de chegar, faz menos de uma hora.Nosso campo de aviao fica admirvelmente situado entre os contrafortes dos Sudetos, em meio floresta, na vizinhana de grandes lagos, ficando a prpria Kummer s margens de magnfico lago, cercado de amplos bosques. Enquanto aguardamos que o problema de nossa instalao se resolva, acomodamo-nos, noite, no hotel.Aqui, nos Sudetos, tudo conservou um aspecto de paz e de amizade. O inimigo est do outro lado das montanhas. Estando o fronte defendido pelo marechal Schoerner, essa impresso de segurana no infundada. L pelas vinte e trs horas um cro de crianas vem cantar nossa porta Gott grusse dich. a escola local que, conduzida por sua orientadora, nos d essa agradvel recepo. Para nossas almas rudes de soldados, h nisso algo de nvo, que nos toca em um ponto que preferimos esquecer durante os combates. Mergulhados em nossas lembranas, ficamos a ouvir, sonhadoramente, e sentimos que aquelas crianas confiam em ns, para afastar delas o perigo que as ameaa. No deixaremos de nos empregar a fundo para proteger seus lares. Quando terminam, agradeo-lhes e convido-as a irem visitar-nos no dia seguinte, no campo, para lhes mostrarmos nossos passaros, que tdas desejam ardentemente conhecer. E elas vm, realmente. Decolando a bordo de meu avio, dirijo-me na direo de um quadro de um metro quadrado que as crianas cercam. E elas podem ter uma boa idia de como se atacam os blindados, enquanto eu fao um excelente teste do que consigo realizar com uma s perna. H cerrao sbre a outra vertente dos Sudetos, de maneira que no podemos voar contra o inimigo. Aproveito-me disso para me exercitar, a pequena e grande altitude, com um FW-190 D-9. esses avies possuem freios, indispensveis em nosso pequeno campo. Tais freios so acionados por pedais, mas nosso tcnico - capito Klatzscher, o "gnio" - j os modificou, para que eu possa manobr-los com as mos.No momento em que aterrisso, vejo todos os soldados muito excitados, a me indicarem o cu. Ergo os olhos e, num desvo da camada brumosa que reina l em cima, vejo caas e caasbombardeiros americanos - Mustangs e Thunderbolts - que voam em cr207 culos entre 1.600 e 1.800 metros. No me viram, quando eu estava sozinho l em cima, pois seno eu os teria visto tambm. Os Thunderbolt trazem bombas e parecem procurar alguma coisa, que poderia muito bem ser nosso campo. Salto - tanto quanto a palavra possa aplicarse a um "perneta" - na direo do meu P.C., para providenciar a ida de todos para o abrigo. Fao com que as crianas desam para os pores, para que, ao menos, fiquem protegidas dos estilhaos, pois a casa que nos serve de psto de comando isolada e poderia chamar a ateno daqueles danados. Entro por ltimo, para tranquilizar as crianas. As bombas caem no minuto seguinte, algumas bem perto. As janelas estalam e metade do teto destruda. Possumos uma D.C.A. bastante fraca, que no pode impedir o bombardeio. Por felicidade, nenhuma criana atingida. Entristeo-me de que a dura realidade as tenha arrancado to depressa da alegria que a visita lhes causava. Mas todas logo se tranquilizam e voltam para a aldeia, sob a vigilncia da orientadora. O capito Niermann est radiante, pois acha ter conseguido filmar o ataque. Assistiu cena de um abrigo individual, fotografando as bombas desde o momento em que deixavam os avies, at o instante em que erguiam jatos de terra. um verdadeiro regalo para sse fotgrafo, especialista do Spitzberg, de onde havia trazido imagens extraordinrias.As notcias meteorolgicas recebidas da regio de
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Gorlitz-Bautzen indicam que a cerrao se ergue. Partimos. Os soviticos contornaram Gorlitz e, atacando a guarnio de Bautzen, avanaram at Bischofswerda-Dresden. So sempre as mesmas pontas ofensivas destinadas a aniquilar o fronte do marechal Schoerner. Apoiamos o contra-ataque que libera Bautzen, destrumos grande nmero de veculos e de tanques. A sortida exige-me um grande esforo. Devo ter perdido muito sangue e meus recursos fsicos, que pareciam inesgotveis, tambm tm um limite. Todas as esquadrilhas de combate com base nas imediaes so postas sob meu comando e participaram de nosso xito. Na primeira quinzena de abril uma radiomensagem me convoca Chancelaria de Berlim. O Fuhrer me diz que ficarei com todos os avies a reao, para limpar o espao areo sbre a regio de Hamburgo, onde se constitui um nvo exrcito, sob as ordens do general Wenck. esse exrcito ser destinado a atacar, na regio do Harz, para ameaar as linhas de comunicao dos exrcitos aliados que, em grande parte, j esto mais a leste. Mas s poder ter sucesso, nessa situao crtica, se sbre le mantivermos o domnio 208 do ar. Sem essa condio preenchida, todos os seus esforos resultaro num fracasso. Fuhrer est convencido disso, bem como o pr6prio general Wenck. Peo ao Fuhrer que no me atribua essa misso, porque me julgo, atualmente, indispensvel no setor do exrcito de Schoerner, que est sustentando combates dificlimos. Sugiro-lhe tambm que escolha para essa misso algum oficial mais conhecedor que eu da tcnica dos avies a reao. Digo-lhe que minha experincia se limita aos ataques em vo picado e destruio de tanques, e sempre tive o hbito de s ordenar o que eu prprio seja capaz de fazer. Isso no se daria com os avies a reao, e eu me sentiria em situao de inferioridade diante dos chefes de esquadrilha e das equipagens. No me concebo outro lugar, que no seja frente dos meus comandados. - Voc no ter que voar, mas apenas de organizar. E se algum duvidar de sua coragem, mandarei enforc-lo imediatamente. " ir um pouco longe demais - penso comigo; le procura, certamente, afastar meus escrUpulos." - No faltam homens experientes, mas isso no basta; quero algum que saiba organizar energicamente e executar tudo sem esmorecimento. Nenhuma deciso definitiva assentada, e volto para minha esquadra. Poucos dias depois, sou chamado pelo Reichsmarschall, que me d ordem de aceitar a misso. A situao agravou-se de tal modo, nesse intermdio, que o Reich corre o risco de ser cortado em dois, e se torna quase impossvel exercer o comando que me proposto. Por essa razo, e pelas que j havia dado, recuso-me.O Reichsmarschall me d a compreender que essa recusa no o surpreende, pois conhece bem minha posio desde que declinei as funes de generalcomandante da aviao de combate. Quero conservar a qualquer custo o comando de minha esquadra, com a qual ainda posso obter bons resultados. Por outro lado, no desejo as~umir a responsabilidade de uma coisa que eu, pessoalmente, no possa fazer. O Reichsmarschall, no tardo a constat-lo, encara a situao com muito pessimismo. Quando, debruados sbre um mapa, falamos do fronte, murmura como que para si mesmo, referindo-se a Karinhall:- Indago-me quando chegar o momento de tocar fogo nesta barraca . . .Aconselha-me a ir comunicar pessoalmente minha recusa ao Quartel-General do Fuhrer, mas, como no se trata de ordem for209 mal, volto imediatamente para a esquadra, onde minha presena bastante necessria. No seria sse meu Ultimo vo at Berlim. Aos 19 de abril, nvo telegrama me convoca Chancelaria.
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Atualmente, j no coisa muito fcil ir capital, partindo-se da Checoslovquia. Os russos e os americanos esto quase a fazer juno em vrios pontos. O cu est cheio de avies, mas no so avies alemes. Chego Chancelaria e deso para o vestbulo do abrigo do FUhrer. Encontro ali pessoas absolutamente calmas e confiantes: na maioria, so militares que trabalham nas operaes em curso e nas projetadas. L fora, explodem as bombas de uma tonelada que os Mosquitos lanam bem no centro da cidade.Crca das vinte e trs horas, vejo-me frente a frente com o chefe supremo da Wehrmacht. Compreendo imediatamente que vaise pr de nvo o problema da misso que recusei. O Fuhrer tem o hbito de chegar devagarinho a um assunto, de nunca abordar frontalmente uma questo. E assim age agora. Inicialmente, durante uma meia hora, me expe a importncia adquirida pela tcnica, no curso dos sculos, declarando-me que possumos um considervel avano, que precisamos manter, e que ainda pode transformar a situao a nosso favor. Todo o mundo, diz-me le, teme a tcnica e a cincia alems. Mostra-me algumas informaes indicando que os aliados j se preparam para disputar entre si nossos tcnicos e nossos sbios.Como sempre, fico perplexo por sua capacidade de memorizar dados tcnicos e por seus conhecimentos no campo das tcnicas. Tenho atualmente em meu ativo 6.000 horas de vo e todos os tipos de avio me so bastante familiares. Mas no h nada, contudo, que le no saiba explicar em inigualvel perfeio e a que no proponha modificaes interessantes. Seu aspecto fsico, certamente, no to bom quanto h trs ou quatro meses atrs. Seus olhos ganharam um brilho malso. O coronel von Below conta-me que Hitler no dorme, pode-se dizer, h oito semanas, participando de conferncias que se sucedem ininterruptamente. O tremor de sua mo, que remonta ao atentado de 20 de julho, aumentou visivelmente. Observo, tambm, durante os longos debates da tarde, que le se repete com muita frequncia, fato que outrora no ocorria. Suas declaraes so nitidamente refletidas e resolutas.Terminada a longa introduo, o Fuhrer chega ao tema que espero. Expe-me de nvo seus argumentos do outro dia e, para terminar, diz: 210 - Espero que essa difcil misso seja aceita por voc, que traz a mais alta condecorao alem concedida bravura. Recuso ainda dessa vez, pelos mesmos motivos anteriormente invocados. A situao agravou-se considervelmente; acentuo que as duas frentes no tardaro a juntar-se no centro da Alemanha, cortando-a em duas partes, que devero, a partir da, manter uma luta independente. A misso que deseja confiar-me s poderia ser executada na parte norte, onde esto concentrados todos os avies a reao. Interessa-me saber que h 180 dles caas e bombardeiros - disponveis. No fronte, desde h muito tempo lutamos no cu proporo de um contra vinte. Os avies a reao, necessitando de pistas de decolagem bem grande, s podem ser utilizados num pequeno nmero de aerdromos, na parte norte do pas. Tais aerdromos, dada a localizao que tm, vo ser submetidos a uma saraivada de bombas, dia e noite, e mais que provvel que em muito pouco tempo, considerando-se apenas o problema tcnico, nenhum de nossos avies ser mais utilizvel. Portanto, impossvel alimentar esperanas de se conquistar o domnio do ar sbre o exrcito de Wenck, e a catstrofe inevitvel, porque sse exrcito no poder reabastecer-se nem agir ofensivamente. Sei, por minhas relaes pessoais com o general Wenck, que le inclui como elemento de seus clculos a promessa que eventualmente eu lhe pudesse dar de limpar os cus sbre seu exrcito, como tantas vzes fiz na Rssia. Mas, desta vez, no lhe posso prometer isso e tenho que manter minha recusa. Mais uma vez constato que Hitler deixa que todos exprimam livremente sua opinio, quando os julga
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prontos a fazer tudo pela causa geral, e aceita revisar suas pr6prias idias, no confronto com outras, ao passo que, evidentemente, no d mais crdito aos que por mais de uma vez j o enganaram ou decepcionaram. No aceita como fato certo minha teoria da separao da Alemanha em duas. Os generais que detm o comando nesses setores lhe teriam afirmado que podero manter os frontes atualmente ocupados, isto , de modo geral, sbre o Elba, a oeste, sbre o Oder, Neisse e os Sudetos, a leste. No ponho em dvida que nossos soldados, defendendo o solo da prpria ptria, no sejam capazes das maiores faanhas.- Todavia, - acentuo - creio que uma forte concentrao de russos pode desmoronar o fronte em qualquer ponto, e disso resultar uma juno entre os aliados. 211 Cito exemplos tirados da frente oriental, durante os ltimos anos. Os russos no cessam de lanar tanques na batalha; se trs divises blindadas no bastam, lanam dez. custa de enormes perdas em homens e material, ganham terreno, sem que se possa impedi-los. A nica indagao que se punha era saber se seus recursos humanos se esgotariam antes que a Alemanha estivesse por terra.E sses recursos no poderiam esgotar-se, tendo em vista o poderosssimo concurso dado pelo oeste. Do ponto de vista puramente militar, poder-se-ia considerar havermos obtido verdadeiros xitos defensivos quando s se abandonava terreno aos russos depois de t-los feito pagar seu avano por perdas considervelmente superiores s nossas. Pouco importava que nossos adversrios tentassem pr em ridculo tais xitos: sabamos que, realmente, eram sucessos.Mas, agora, no mais se trata de ceder terreno, pois os russos tm apenas alguns quilmetros a percorrer para operarem a juno com seus aliados ocidentais. - ~stes assumiram uma pesada responsabilidade - que, talvez, pesar sbre les durante sculos - ao enfraquecerem a Alemanha e reforarem proporcionalmente a RUssia. Ao fim da palestra, digo ao Fuhrer as seguintes palavras : - Em minha opinio, no mais podemos concluir vitoriosamente a guerra nas duas frentes, mas podemos faz-lo numa delas, .. se conseguirmos conclmr um armistcio com um dos dois campos. E le me responde, com um sorriso algo fatigado: - fcil de dizer. Desde 1943 tento incessantemente celebrar a paz, mas os aliados nada querem, a no ser uma capitulao incondicional de nossa parte. Minha sorte pessoal no entra em causa, mas qualquer homem sensato compreender que no posso aceitar tal capitulao para o povo alemo. H ainda discusses em andamento, mas no mais acredito em seu sucesso. Por isso que temos absoluta necessidade de sobrepujar a crise atual, para que armas decisivas ainda nos possam trazer a vitria.Trocamos algumas consideraes sbre a situao do exrcito de Schoerner, depois do que, diz que ir esperar alguns dias para ver se a situao evolui como le espera, ou se meus temores se realizam. No primeiro caso, me convocar a Berlim, para encarregar-me em definitivo da misso que me prevista. Deixo o abrigo do Fuhrer crca da uma hora da madrugada. Encontro no vestbulo vrias personalidades que desejam ser as primeiras a felicitar o Fuhrer pelo seu aniversrio.Ao amanhecer regresso a Kummer, em vo rasante, sobrevoado por russos ou americanos, Mustangs, quadrimotores, Thun212 derbolts. E isso continua quase at o fim. mais horrvel para os nervos voar assim szinho, imaginando a cada instante se les tero me visto, do que lutar. Portanto, no de espantar que eu e Niermann tenhamos nos sentido bastante felizes, ao vennos finalmente
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nosso campo. Os russos diminuram um pouco sua presso a oeste de Gorlitz; isso devido, em grande parte, aos nossos incessantes ataques, que lhes causaram enormes perdas. A noite, aps a Ultima incurso, vou de carro a Golitz, agora uma cidade do fronte. Encontro ali muitos conhecidos e amigos de infncia. Todos servem sua ptria, muitos deles no Volkssturm. Reencontramo-nos em condies bem particulares, e muitas coisas ficam inexprimidas entre ns. Cada qual tem seu fardo de penas, de preocupaes e de dores a carregar.No momento todos s tm olhos para a ameaa que vem do leste. As mulheres ajudam a cavar trincheiras e no abandonam a p um s instante, a no ser para amamentar seus filhos, e homens de cabelos brancos esquecem de sua idade e trabalham, a ponto de o suor correr-lhes pela fronte. L-se nas fisionomias das jovens uma feroz determinao. sabem o que as espera, se as hordas vermelhas se despejarem at elas. Todo um povo a defender sua vida! Se as naes do Oeste pudessem ver o que se passa aqui, bem depressa deixariam de pensar com ligeireza no perigo que representa o bolchevismo. O 29 Grupo se encontra, atualmente, instalado em Kummer. O Estado-Maior da esquadra ocupou a escola de Nimes e se aloja, em grande parte, nas residncias dos habitantes, alemes, numa proporo de noventa e cinco por cento, e que se mostram incansveis em adivinhar nossos menores desejos. Para irmos at l, ou de l voltarmos, somos obrigados a colocar um detetor de avies nas asas de nossos veculos. Avies russos e americanos passam a todo momento a baixa altitude, superpondo-se nesta regio. Uns, os mais desagradveis, vm do oeste, os outros do leste. Quando samos para operaes, quase sempre encontramos os " Amigos", de um lado, e os "Rouskis" do outro. Passamos entre duas alas de inimigos no cu de nossa ptria. Nosso velho Ju-87 faz figura de caracol diante de nossos rpidos adversrios, e preciso manter nossos nervos no mximo de tenso para nos abrirmos um caminho na direo de nosso objetivo. Atacamos no meio de um verdadeiro enxame de inimigos. Na volta, novamente temos que 213 abrir caminho. Sbre nosso campo, nossa D.C.A., no mais das vezes, tem que comear a limpar, a tiros de canho, nossa zona de aterrissagem. Os caas americanos no nos atacam quando observam que nos dirigimos para leste ou que j nos engajamos com os russos. Comunmente, partimos de manh com quatro ou cinco avies para atacar os tanques; de doze a catorze Focke Wulf 190 nos acompanham, com bombas, e asseguram ao mesmo tempo nossa proteo contra os caas. Encontramos sempre uma superioridade numrica considervel. Somente no caso rarssimo de termos suficiente combustvel que podemos decolar com todos os nossos avies. Ainda ento, somos um contra cinco! fora de dvida que o po que comemos no um po roubado!Em 25 de abril recebo nova mensagem do Quartel-General do Fuhrer. Essa mensagem est mutilada e quase indecifrvel, mas compreendo que se trata de ir novamente a Berlim. Chamo o Estado-Maior do corpo, a fim de preveni-lo e pedir autorizao para partir. O general no a concede, pois um comunicado da Wehrmacht anunciou que se estava lutando em torno do aerdromo de Tempelhof, e ele no sabe se algum campo ainda ser utilizvel na capital. E diz, concluindo:; - Cortar-meo a cabea por hav-lo deixado partir, se voc aterrissar no meio dos russos. Prope-se a telegrafar ao coronel von Below para se informar do verdadeiro teor da mensagem, recebida por mim, e do lugar onde poderia pousar meu avio. No ouo mais falar no assunto. As vinte e trs horas do dia 27 de abril, o general me chama ao telefone para comunicar que, finalmente, recebeu as informaes solicitadas. Devo partir nessa mesma
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noite com um Heinkel 111 e pousar na grande avenida do Eixo Leste-Oeste, onde ficam a porta de Brandeburgo e a coluna da vitria. Niermann me acompanhar.No muito fcil decolar de noite com um Heinkel 111, pois nosso campo no possui balizamento luminoso. Alm disso, muito pequeno e ladeado por considerveis montanhas. Para levantar vo, preciso tornar o avio mais leve, diminuindo a proviso de combustvel. Evidentemente, isso s se pode fazer custa do nosso raio de autonomia, que j bem pequeno! partimos a uma hora da manh - em absolutas trevas. Sobrevoamos os Sudetos e nos dirigimos para norte-noroeste. L em baixo, o solo nos aparece fantasticamente iluminado : numerosas aldeias e cidades esto em chamas, nosso pas arde! Sabemo-nos 214 impotentes para impedir isso. - melhor no pensar.. . Ao nos aproximarmos de Berlim somos apanhados por projetores russos e a D.C.A. abre fogo contra ns. muito difcil reconhecer os contornos da capital, em virtude dos enormes desprendimentos de fumaa e de uma camada bastante espessa de cerrao. Os incndios so de tal envergadura, em certos lugares, que nos ofuscam e nos impedem de discernir qualquer coisa. Tenho que fixar os olhos nas trevas para acomodar minha vista, mas no consigo reconhecer o Eixo Leste-Oeste. Por toda parte s h chamas e tiros de canho, num espetculo fantasmagrico. Conseguimos, por rdio, entrar em contato com a terra, que logo de incio nos manda esperar. S nos faltava mais essa, agora que nosso combustvel est bem reduzido! Depois de quinze minutos, transmitem-nos uma mensagem do coronel von Below. A aterrissagem impossvel, pois a avenida Leste-Oeste est submetida a terrvel fogo de artilharia e os soviticos j esto na Postdamer Platz. Devo ir a Rechlin, de onde poderei entrar em comunicao telefnica com Berlim. O operador de rdio conhece o comprimento de onda dessa localidade. Dirigimo-nos para o norte e chamamos Rechlin. J mais do que tempo de descermos, pois nosso combustvel se esgota. Em baixo, h um verdadeiro mar de chamas, o que significa que os russos tambm j chegaram ao norte da capital, e que s deve existir um corredor livre a oeste. Pedimos a Rechlin que ilumine o campo, mas de l se recusaram a faz-lo, por temor de um ataque imediato dos avies inimigos. Envio uma mensagem em cdigo para declarar que tenho ordem de aterrissagem, acrescentando algumas expresses nada regulamentares, mas bastante enrgicas. No posso mais esperar, por causa do combustvel. Bruscamente, esquerda, um campo acende suas luzes de socorro. Pousamos. Onde estamos? Em Wittstock, isto , a trinta quilmetros de Rechlin. Wittstock interceptou minha mensagem e nos permitiu descer. Uma hora depois cerca das trs da madrugada - chego a Rechlin, onde existe, no gabinete do general, um aparelho de radiotelefonia de ondas curtas. Posso comunicar-me com Berlim. O coronel von Below me diz que j no necessrio que eu v capital, visto que o marechal Greim pde ser avisado a tempo pelo telefone, que o chamava ao mesmo tempo que a mim, e recebera a misso que me estava destinada. De resto, a aterrissagem em Berlim tornou-se impossvel. Digo ao meu interlocutor : - Aposto que conseguirei pousar em pleno dia no Eixo Leste-Oeste hoje mesmo, com um Stuka. Julgo que isso ainda seja 215 possvel, com esse tipo de avio, tanto mais que indispensvel fazer com que o comando se retire da cidade, agora muito exposta, se deseja conservar uma viso de conjunto da situao. O coronel von Below me deixa por alguns momentos para ir informar-se. Voltando ao aparelho, diz-me:- O Fuhrer tomou sua deciso. quer, de forma absoluta, conservar Berlim, e no pode deixar a capital neste momento to crtico para ela. Est
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persuadido de que, sabendo de sua partida, as tropas dariam Berlim por perdida e imediatamente cessariam uma resistncia julgada intil. Por isso, o Fuhrer continua em Berlim. No venha para c, mas volte imediatamente para os Sudetos, para levar o apoio de sua esquadra ao exrcito do marechal Schoerner, que vai empreender um movimento ofensivo na direo da capital. Como o coronel me explica tudo isso com muita calma e naturalidade, pergunto-lhe o que acha da situao.- Nossa posio no nada boa, mas possvel que uma ao de Schoerner ou do general Wenck consiga salvar Berlim. Admiro sua calma. Agora, tudo est perfeitamente claro para mim. Volto imediatamente para minha esquadra, a fim de continuar lutando. A notcia da morte do Chefe de Estado, comandante supremo da Wehrmacht, causa profundo choque nas tropas. Mas as hordas vermelhas devastam nosso pas e preciso continuar a luta. Somente deporemos as armas quando nossos chefes ordenarem. Nosso juramento assim o exige, como tambm a terrvel sorte que nos espera, se capitularmos incondicionalmente, como quer o inimigo. Obriga-nos, igualmente, o destino da Alemanha, que, colocada no centro da Europa, foi durante sculos uma barreira contra as massas asiticas. Mesmo que a Europa no o compreenda nem o deseje, ou s nos responda com insensibilidade e at com hostilidade, isso em nada altera nosso dever com relao a ela! No perigoso perodo que vivemos, queremos ter o direito de erguer bem alto a cabea, diante da Histria. A frente oriental e a frente ocidental se aproximam cada vez mais. A disciplina entre meus homens continua admirvel, to perfeita quanto no primeiro dia de guerra. Orgulho-me com isso. A 216 punio mais penosa para meus oficiais , como anteriormente, no, participar de uma incurso. Experimento algumas dificuldades com meu coto de perna. Os mecnicos me fabricaram um aparelho com metal leve, que fica preso sob o joelho. A cada presso, isto , toda vez que tenho de pisar direita no pedal, sinto que se dilacera a pele que sc havia reconstitudo. Provoca-me esse aparelho uma verdadeira ferida de onde o sangue corre e me molesta terrivelmente quando, no curso dos combates areos, tenho que evoluir direita. Freqentemente necessrio limpar o sangue que recobre o piso do avio, debaixo de mim. A sorte novamente me sorri nos primeiros dias de maio. Tenho que ir avistar-me com o marechal Schoerner e desejo passar, antes, no Estado-Maior do corpo areo, que est instalado num castelo, mais ou menos a oitenta quilmetros a leste de ns, em Hermannst~dtel. Vo para l num Fieseler Storch e constato que o castelo envolvido por rvores muito altas, diante das quais existe um parque, sobre o qual julgo poder aterrissar. Atrs de mim est o fiel Frido1in. A aterrissagem se efetua perfeitamente bem. Depois de breve parada, embarcamos alguns mapas e tornamos a partir, no avio, do castelo em direo s rvores. O terreno ligeiramente em aclive.O Storch s ganha velocidade muito lentamente. Abro todo o combustvel para decolar, mas apenas consigo chegar altura do cimo das rvores. Puxo o manche, mas no temos suficiente velocidade. No adianta continuar puxando, pois o avio j pica ligeiramente, de nariz. Sinto um choque e ouo um rudo de galhos que se partem. Firo profundamente meu coto de perna, depois do que, ao meu redor, faz-se um silncio absoluto. No estou no cho? No, continuo no meu posto de piloto, Fridolin tambm, e nos balanamos. Nossa carlinga prendeu-se numa forquilha, bem no alto de um grande pinheiro. A rvore oscila, de alto a baixo, determinado numero de vezes, sob o impulso que
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lhe transmitimos. Temo que o Storch nos d alguma surpresa desagradvel e que a carlinga se desprenda. Fridolin veio para a frente, assustado, e pergunta: - O que aconteceu? - No se mova - grito-lhe - seno o que resta da carlinga degringolar, e ns com ela! Estamos a dez metros de altura ! A cauda est destruda, bem como uma parte das asas tudo cado l embaixo, sob ns. Continuo segurando o manche; meu coto de perna est indene, no bateu contra nada. Realmente, 217 isto ter sorte! No podemos descer sozinhos da rvore, que muito alta e cujo tronco largo e escorregadio. Esperamos. O general, que ouviu o barulho, chega num momento e nos encontra em nossa curiosa situao. Manifesta vigorosamente sua alegria por nada nos ter acontecido. Manda chamar os bombeiros locais, pois no h outro jeito de nos, tirar dali. Os bombeiros nos libertam colil uma grande escada mvel. Os russos contornaram Dresdem e tentam penetrar em Erzgebirge, pelo norte, para entrarem na Bomia e cercarem o exrcito de Schoerner. As foras soviticas se encontram principalmente na regio de Freiberg e mais a sudoeste. Durante uma de nossas ltimas incurses, vimos ao sul de Diepoldiswalde uma longa coluna de civis em fuga. Tanques russos avanam atravs dela, esmagando tudo sua passagem. Atacamos imediatamente esses tanques e os destrumos, enquanto a coluna retoma sua marcha para o sul. Com certeza procura transpor as montanhas para chegar regio dos Sudetos, onde acredita encontrar segurana. Atacamos outros tanques, nas mesmas paragens. A D.C.A. extremamente forte. Acabo de alvejar um "Stalin" e subo at os duzentos metros. Olho ao redor, vejo algo caindo do cu, abatendo-se por detrs de mim, e pergunto : - Niermann, algum dos nossos foi abatido? - a nica explicao que me parece plausvel, e a Niermann tambm. ele conta apressadamente nossos avies : no falta nenhum. Olho na direo do "Stalin" que ataquei e s vejo uma mancha negra. Teria explodido e seriam seus destroos o que vi cair daquelas alturas? Ao regresso, as equipagens que me seguiam confirmam que o tanque voou para os ares depois do meu ataque, sob o efeito de violenta exploso. Ento, eram mesmo seus destroos o que vi.O tanque deveria estar cheio de poderoso explosivo, com certeza destinado a destruir os obstculos anti-tanques eventualmente encontrados. No chamo Niermann para as incurses que ele efetua comigo, pois acompanhar-me no constitui de forma nenhuma um seguro de vida. Se me vejo constrangido a aterrissar em qualquer lugar, ser-lhe- impossvel salvar-se. ele voa, pois, com um desprendimento absoluto, que fora minha admirao. 218

CAPITULO XVII O Fim


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A 7 DE maio, todos os comandantes de unidades areas do exrcito de Schoerner foram reunidos no Estado-Maior do corpo areo, para discutir um plano que o comando supremo acaba de comunicar. Deseja-se afastar progressivamente todo o fronte oriental at altura do fronte ocidental. - evidente que graves decises se preparam. Ser que o Ocidente, no Ultimo momento, ir compreender do que realmente se trata e passar a combater conosco o bolchevismo? Discutimos acaloradamente tudo isso. Em 8 de maio, caamos tanques ao norte de Bruex e perto de Oberleutensdorf. Pela primeira vez nesta guerra no consigo concentrar todo meu esprito no ataque, pois me sinto invadido por um sentimento indefinvel, sufocante. No destruo nenhum blindado; eles continuam na montanha, ao abrigo de meus golpes. Tomo o caminho de volta, sempre abismado em meus pensamentos. Aterrissamos e nos dirigimos ao psto de comando. Frido1in no est - foi chamado ao Estado-Maior do corpo areo. Ser ? Procuro fugir aos meus sombrios pressentimentos. que.... - Niermann, telefone ao grupo de Reichenberg e combine um novo ataque com ele. Fixe, tambm, o prximo encontro com os caas. Olho um mapa... No adianta.. . Que estar fazendo Fridolin? Vejo um Storch pousar no campo. Deve ser ele. E se eu fosse ao seu encontro? No, vou esper-lo aqui. . . Parece que faz muito calor, para a estao. . . Anteontem, dois de meus soldados 219 foram mortos pelas costas, por dois tchecos em trajes civis. . . Mas o que ser que Fridolin est fazendo? Ouo a porta abrir-se e algum entrar. Contenho-me para no me voltar. Algum tosse ligeiramente. Niermann continua a telefonar. . . No era Fridolin. Niermann comea a gaguejar. . . curioso. . . constato que minha memria, hoje, registra tudo com particular acuidade. .. at os mais ridculos detalhes. . . A porta se abre, e me volto. . . Fridolin. Parece plido. Olhamo-nos. . . sinto que minha garganta se fecha bruscamente. Mal consigo articular esta s palavra: - Ento? . . - Acabou-se... Capitulamos incondicionalmente, - diz Fridolin, num tom de voz apenas perceptvel. Acabou-se. . . Tenho a impresso de cair bruscamente num vazio infinito; vises desfilam diante de meus olhos: os numerosos companheiros que perdi, os milhes de soldados que tombaram no mar, no cu, em terra. . . os milhes de vtimas entre a populao civil. . . as hordas orientais que vo despejar-se Avidamente sobre nossa ptria. . . Fridolin grita, nervosamente: - Por que ainda telefona, Niermann? A guerra acabou! - Ns que determinaremos o momento em que ela ter terminado para ns - responde Niermann. Todos riem forte, riem muito forte, com um riso falso. Preciso fazer algo. . . falar. . . interrogar. . .- Niermann, comunique ao grupo de Reichenberg que um Storch lhe levar uma ordem importante, dentro de uma hora. Fridolin percebe minha tortura e, com voz comovida, comea a dar detalhes :- No precisamos recuar mais at o oeste. . . os inglses e americanos s aceitaram a rendio incondicional, a partir de 8 de maio, isto , hoje. A ordem de render tudo aos russos antes das vinte e trs horas. Mas, enquanto os soviticos ocupam a Checoslovquia, decidiu-se que todas as tropas alems recuaro na direo oeste o mais rapidamente possvel, para evitarem cair nas mos dos russos. As unidades areas devem partir para as bases ocidentais, ou ento. . . - Fridolin, faa reunir o pessoal da esquadra.

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-me impossvel ficar ouvindo tudo isso. Mas o que tenho de fazer, agora, ainda mais penoso. . . Que poderei dizer aos meus homens? . . At hoje, nunca me viram abatido e, interiormente, sou s destroos! Fridolin interrompe o curso de meus pensamentos: 220 - o grupo est reunido! Saio. Minha perna artificial impede-me de marchar de maneira formal. O sol brilha, com tda sua jovem fra primaveril. . . uma ligeira bruma argenteia as distncias. . . Eis-me diante de meus homens! - Companheiros! As palavras morrem-me na garganta. meu segundo grupo que tenho minha frente; o primeiro continua na ustria. . . rev-lo-ei algum dia? E o terceiro est em Praga. . . mas onde esto todos aqules que desejaria ver ao meu lado, neste dia. . . todos os mortos de nossa esquadra? . . Faz-se um silncio penoso. Todos os homens me olham. preciso que eu fale. - Depois de termos perdido tantos companheiros. . . depois que tanto sangue alemo correu em nosso pas e em todas as frentes . . . um fado incompreensvel no nos permitiu ganhar a guerra. . .As proezas de nossos soldados. . . o esforo de todo nosso povo. . . foram incomparveis.. . A guerra est perdida. . . Agradeo-lhes o devotamento com que. . . na esquadra. . . serviram ao nosso pas. . . Aperto a mo de cada um deles. Ningum diz uma s6 palavra, mas pela maneira como nossas mos se estreitam sinto que les me compreenderam perfeitamente bem. Ao retirarme, ouo a enrgica voz de comando de Fridolin: - Cabea. . . erguida! "Cabea. . . erguida!" pelos to numerosos companheiros, que fizeram o sacrifcio de suas jovens vidas; "Cabea. . . erguida!" pelo herosmo de nosso povo, jamais alcanado por uma populao civil;"Cabea. . . erguida!" pela sagrada herana de nossos mortos, "Cabea. . . erguida!" pelo Ocidente, que les queriam defender e que o bolchevismo, a partir de agora, ameaa to perigosamente. . . Que vamos fazer, agora que a guerra acabou, pela esquadra "lmmelmann"? Se a juventude alem pudesse um dia exaltar-se, lembrando que toda nossa esquadra, como ltimo gesto desta guerra perdida, foi esmagar-se, toda ela, contra algum Quartel-General ou algum outro objetivo importante, tal morte daria o toque final conveniente aos nossos incessantes combates. Tda a esquadra me seguiria, tenho certeza. Consulto o Estado-Maior do corpo areo. Proibem-me faz-lo, terminantemente. . . talvez fosse admirvel. . . 221 mas j houve muitos mortos ... e talvez ainda tenhamos outras misses a cumprir. Eu conduzirei a coluna terrestre, que ser muito importante, porque todas as minhas unidades, inclusive a D.C.A., faro parte dela. Tudo deve estar pronto para as dezoito horas. O chefe do 29 Grupo partir para o oeste com os avies. O general, sabendo que desejo partir pela estrada, ordena-me que tome um avio e entregue a Fridolin o comando da coluna. Uma de minhas unidades se encontra em Reichenberg. No posso mais telefonar-lhe e resolvo ir at l com Niermann, para informar-me a seu respeito. Uso um Storch, embora suas qualidades ascensionais no sejam famosas e Reichenberg fique do outro lado da montanha. Deslizo por um vale e me aproximo de um lugar que me parece abandonado. No vejo ningum e guardo meu avio sob um hangar para ir telefonar, do psto de comando. No momento em que vou descer do Storch ouo um barulho ameaador
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e o hangar voa pelos ares, sob meus olhos.Instintivamente, jogamo-nos no cho e esperamos que a chuva de pedras tenha passado. Essas pedras provocam alguns buracos nas asas de nosso avio, mas ns ficamos indenes. Um caminho carregado de fusos de sinalizao luminosa arde junto ao posto de comando, e os fusos, das mais variadas cres, explodem nossa volta. - um quadro desolador; sinto sangue gelar-me - no pensemos mais nisso. Ningum esperou meu aviso de que tudo estava acabado; com certeza, esse aviso veio de alhures e muito mais cedo. Voltamos para o nosso Storch que, depois de rolar interminavelmente, resolve por fim decolar. Regressamos a Kummer pelo mesmo caminho anteriormente seguido. uma movimentao geral: as colunas se constituem numa ordem de marcha que nos parece a mais favorvel. Distribumos nossos canhes de D.C.A. por toda a extenso da coluna, para us-los contra eventuais atacantes, contra tudo que possa se constituir em obstculo ao nosso avano para o oeste. Nosso objetivo a zona ocupada pelos americanos, na Alemanha do Sul. Logo que a coluna partir, os avies levaro todos quantos no precisam seguir-me. Muitos podero escapar ao cativeiro, se conseguirem pousar nas proximidades de seus lares. Isso no se aplica a mim, que espero pousar num campo ocupado pelos americanos, pois minha perna tem absoluta necessidade de cuidados mdicos. Portanto, me impossvel a tentativa de ganhar algum esconderijo. 222 Alm do mais, sou muito conhecido. Por outro lado, no vejo quem poderia opor-se minha inteno de aterrissar em qualquer campo normal; penso que os soldados aliados sabero receber com cavalheirismo seu inimigo vencido. A guerra acabou, e julgo que nosso cativeiro no ser longo e que todos logo podero regressar aos seus lares. Estou a observar a formao de minha coluna, quando se ouve, a grande altitude, um rudo de avies : trata-se de cinqenta a sessenta bombardeiros russos Boston. Mal tenho o tempo de dar o alerta e j se ouve o siflar das bombas. Estendo-me ao cho, com as muletas, temeroso de que os velhacos, se tiverem boa pontaria, possam nos causar terrveis perdas, em vista da densidade da coluna. As bombas caem a trezentos metros da estrada onde estamos, em cheio sobre uma povoao vizinha. Pobres habitantes de Niemes! Os russos executam uma segunda passagem. mas novamente no nos atingem. Estamos prontos, agora, e a coluna se pe em movimento. Contemplo pela ltima vez o grosso de minha esquadra, que durante muitos anos foi minha vida. Quanto sangue perdemos em comum! Sado-a pela Ultima vez. Em Kladno, a noroeste de Praga, ela d de encontro com blindados e importantes foras russas. De acordo com as estipulaes do armistcio, preciso depor as armas. Os homens, em seguida, so autorizados a prosseguir seu caminho. Pouco depois, so atacados por checos armados, que os massacram. Pouqussimos conseguem esgueirar-se at oeste, entre eles o tenente Haufe, meu jovem oficial de transmisso. Os outros so feitos prisioneiros pelos russos ou pelos checos. Fridolin, meu melhor amigo, morto pelos ltimos. Que tragdia essa morte, depois do fim das hostilidades! Logo aps a partida da coluna, voltei a Kummer, Katschner e Fridolin me acompanharam antes de se unirem coluna e caminharem para seus destinos. Seis avies teimaram em ficar comigo at o fim: somos trs Ju-87 e quatro FW-190. Entre estes se encontram o chefe do 2. Grupo e o tenente Schwirblat, que tendo perdido uma perna, como eu, nem por isso deixou de destruir numerosos tanques, nas ltimas semanas. Incansavelmente, ele repete : - Tanto faz destruir blindados com uma s perna ou com as duas! Depois da penosa despedida que me separou de Fridolin e do capito Katschner - um

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obscuro pressentimento me diz que nunca mais nos veremos - decolamos pela Ultima vez com nossos 223 avies. Experimento algo de indescritvel. Estamos nos despedindo de todo um mundo. Resolvemos ir para Kitzingen, onde existe um grande aerdromo, que supomos utilizado pelos americanos. Na regio de Saaz, sustentamos ainda alguns combates com os russos, que surgem repentinamente da cerrao e que, na embriaguez da vitria, tentam por todos os meios destruir-nos. Mas no conseguem realizar, neste Ultimo dia, o que no puderam fazer em cinco anos. Ao cabo de duas horas nos aproximamos de nosso objetivo, imaginando, com inquietao, se a D.C.A. americana ainda entrar em ao. O grande aerdromo surge aos nossos olhos. Ordeno a todos os pilotos que tratem de avariar os avies, na aterrissagem, para que no entreguemos nenhum deles intacto ao adversrio. A melhor maneira de consegui-lo ser frear bruscamente de um lado, to logo se d o contato com o solo, acionando ao mesmo tempo o leme de direo para o lado oposto. Vejo uma multido de soldados sobre o campo. Esto reunidos sob a bandeira americana, numa espcie de revista da vitria. Inicialmente, passamos em vos rasantes, para bem nos certificarmos de que a D.C.A. no nos alvejar quando aterrissarmos. Uma parte dos americanos percebe. ento, as cruzes gamadas sob nossas asas. Um bom nmero dentre eles se atira ao cho. Aterrissamos nas condies por mim ordenadas. Apenas um avio pousa normalmente. o pilotado pelo ajudante do 2 Grupo, que, antes da partida, embarcou uma jovem .. na traseira do seu avio, e teme ferir sua passageira, se aterrissar sobre o ventre. ele no a conhece, "naturalmente"., a jovem errava pelo campo, ao momento da partida, no querendo de forma nenhuma cair nas mos dos russos. Mas seus companheiros esto bem informados . . . Meu avio o primeiro a pousar sobre a pista. Um soldado americano acorre, apontandome um revlver. Abro meu capote; ele estende a mo para arrancar minha condecorao, mas o repilo e fecho o capote. esse primeiro contato certamente teria acabado mal, se vrios oficiais americanos no houvessem chegado num jeep. Imediatamente mandam que seu vido soldado se retire. Aproximando-se, percebem que a bandagem de meu coto de perna est toda ensangentada - conseqncia dos combates sobre Saaz. Fazem-me conduzir imediatamente sua enfermaria, onde recebo curativos. Niermann me acompanha sempre, sem me perder de vista. Por fim, sou levado a uma grande pea de um edifcio, uma espcie de mess. 224 Durante os dias seguintes tive oportunidade de fazer uma constatao, talvez banal, mas sempre dolorosa : melhor morrer em liberdade do que viver no cativeiro. Para um homem digno desse nome, o fato de ser prisioneiro, de no mais dispor de si mesmo, de depender inteiramente de seus guardas, mesmo para os mais nfimos detalhes - esse fato representa uma tortura constante, uma espcie de humilhao contra a qual todo seu ser deve revoltarse. No entanto, a verdade me obriga a declarar que nem entre os americanos, nem entre os ingleses, no fui maltratado uma nica vez. Mas a maior correo no podia fazer-me esquecer um s instante que eu no passava de um pobre diabo, reduzido mais absoluta impotncia, que, em suma, eu era um prisioneiro. Os americanos se ocupam muito comigo, sobretudo 110 incio.
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Interrogam-me incessantemente sobre minhas concepes tticas, estratgicas e tambm polticas. Quanto s Ultimas, jamais nos pomos de acordo. Em 15 de maio, "emprestamme" aos ingleses, que tambm irao pr-me inumerveis questes. Em incio de junho os ingleses me devolvem aos americanos, que de incio me enviam para um campo, na Esccia, e depois para um centro sanitrio prximo de Carentan, na Frana. Dali, um belo dia, me conduzem ao aerdromo de Cherburg. No comeo penso que vo entregar-me aos russos, mas me tranqilizo ao ver que o avio toma o rumo da Inglaterra. Pousamos em Tangmere, grande centro de instruo da R.A.F., a uns trinta quilmetros da costa da Mancha. Ali, fico sabendo que devo essa mudana de domiclio a uma iniciativa do capito de grupo Bader, um dos mais populares pilotos da aviao britnica. No curso de uma misso sobre a Frana ocupada, fora abatido e feito prisioneiro; ora, quela altura j no possua pernas e usava duas pernas artificiais. Tendo ouvido falar a meu respeito, e do meu ferimento, solicitou minha transferncia para a Inglaterra, a fim de me oferecer uma prtese. Recuso, evidentemente, pois tendo perdido tudo que possua, no vejo como haveria de pagar esse trabalho. Diante de minha obstinao, Bader quase tem uma crise de clera. Apesar de minha recusa, faz vir de Londres um especialista, que declara que o coto de minha perna deve estar com inflamao interna, pois se apresenta mais grosso em baixo que na parte de cima da coxa. Ser necessria uma operao para limpar a inflamao, e s depois da interveno cirrgica que poder me fazer a. perna artificial. 225 Decididamente, os americanos no me largam. De maneira discreta, mas firme, me reclamam como "seu" e me levam para a Frana. Em Carentan, tento inutilmente obter um exame mdico, com vistas a uma operao. Graas insistncia tenaz de vrios mdicos alemes, a direo do campo finalmente concorda em enviar-me a um hospital militar americano, situado na Alemanha, Depois de longa viagem, desembarco em Furth. Ainda me encontrava no hospital militar dessa cidade quando, em abril de 1946. me anunciam minha libertao.

PREFCIO

(por Pierre Closterman)

H a guerra dos soldados, com seus dramas, seus petrechos de ferro e suas monstruosas mecnicas de matar, como h, tambm a guerra dos inocentes, com seus ignbeis massacres... De Oradour a Hamburgo, de Buchenvald a bomba atmica de Hirochima. E essas tragdias todas depois de dado o ltimo disparo, deixaram um pesado equvoco, justificados rancores, atitudes absurdas e ajustes de contas que perpetuam os dios... Por tudo isso, devo confessa-lo hesitei muito antes de escrever este prefcio. Mas o bom senso prevaleceu. Por que recusar? Serei comunista, se digo que o mig 15 provavelmente o melhor e mais rpido dos caas atuais. Serei Nazista se admiro a elegncia aerodinmica do ME - 262 ?
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A tcnica, a cincia, os arquivos - se despojados de propaganda - so coisas impermeveis ao rancor. Tambm o homen libertado das noes de fronteira e de lngua, despojado de ideologias - reispeitado em estado puro. Um livro que fizesse apologia dos mtodos nazistas de extermnio me indignaria, e eu no teria a menor dvida em repudi-lo, mas por outro lado, alegra-me que a narrativa de Rudel seja oferecida aos leitores franceses. De fato, algumas leituras engrandecem o homem, o homem cuja msera carne torturada esteja ela recoberta por um tecido cqui, azul celeste ou marrom, o homem que, mergulhado no drama bestial de uma luta de vida ou de morte, encontra sempre o lampejo da coragem, da solidariedade ou da abnegao. Piloto de Stuka, de Rudel, entusiasmou-me no por seus aspectos emotivos, mas como documento. Num plano estritamente profissional - e quase j poso ouvir as besteiras dos imbecis que nunca se viram dentro de um avio, e que jamais chegaram a compreender, eles que se vangloriam de ser internacionalistas, que possa haver por sobre o arame farpado das fronteiras, respeito e solidariedade entre pilotos - Rudel, s da Luftwaffe, o maior especialista atual da aviao ttica. Duas mil misses lhe conferem esse ttulo, sem contestao possvel. Sua obra, uma simples narrativa de operaes, sem literatura intil, apresenta por isso mesmo, o mais alto interesse. A evoluo do avio de assalto - avio ttico, para usar uma expresso em voga - de Guadalajara no mxico, em 1936, a Coria de 1951 - transformou a interveno episdica do avio nos campos de batalha num corpo a corpo cotidiano com o blindado inimigo. Comeando por misses de apoio na Polnia e no transcorrer da campanha da Frana, o Stuka acabou por intervir diretamente no combate. E a necessidade de se manter permanentemente sobre as linhas e portanto, de enfrentar a caa adversaria, obrigou finalmente os tcnicos a renunciarem a frmula Avio de assalto puro para chegarem ao caa transformado. E a guerra da Coria no vir desmentir essa afirmao. A histria da esquadra Imellmanque Rudel comandava, nos d o melhor exemplo disso. Rudel nos conta como o Stuka, avio para qualquer servio, robusto mas lento, usado como artilharia pesada de longo alcane, transportando bombas, tornou-se uma arma especializada anti tanque, pela adio de dois canhes de 37mm, adaptados nas pernas do trem de aterrissagem. Mais tarde, quando a Luftwaffe, enfraquecida, viu-se na impossibilidade de cobrir os Stukas, muito vulnerveis, por uma caa adequada, a esquadra STG-2 Imellman, recebeu os Focke Wulfs FW-190 Jabo,. Rudel escreveu : Desde algumas semanas a maioria de nossos pilotos tem rcebido FW190. No estou certo de que eles apreciem muito essa modernizao da esquadra ..., A verdade que o FW-190, de maior maneabilidade e mairs rpido que o velho Stuka, apresenta um grande inconveniente: bem menos resistente .... Mais tarde, Rudel experimenta o Fw-190 D-9 nariz comprido, no qual o oficial mecnico de sua base instalou freios manuais, pois com sua perna mutilada, no, podia usar os pedais, mais ele sempre prefere voltar ao seu velho JU-87.

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Mesmo quando Hitler lhe prope o comando de um grupo de 180 caas a jato para cobrir o exrcito de Wenk, que se constituiu em Hamburgo, ele recusa preferindo tentar essa operao com os JU-87. Para o tcnico, como para a histria militar, Piloto de Stuka um livro infinitamente precioso. Ele pe a mostra, no apenas um novo aspecto da gigantesca batalha da Rssia, mas ainda o ambiente que reinava nas esferas do alto comando alemo. O avio de campo de batalha, flexvel, resistente, rstico, como o Stuka, se prestava admiravelmente as intervenes rpidas, localizadas, quase a queima roupa. Fracassara sobre a Inglaterra, em Agosto de 1940, por que seus objetivos estavam muito distantes, e assim , as formaes de Stukas eram massacradas caminho. Mas num fronte enorme e fluido como o da Rssia, a interveno instantnea do Stuka, sobre objetivos cuja a mobilidade impedia qualquer defesa organizada era preponderante. Os 2.000 tanques destrudos por Rudel e sua unidade, no apenas nos do a escala dos combates no fronte leste, mas demostra ainda a importncia primordial do papel desempenhado pela aviao, nessa campanha. Em fins de 1944, o fronte, tendo recuado dois mil quilmetros para oeste, se limitava entre Viena e Koenigsberg, e o grosso da caa russa se distribua num espao de cu bem mais restrito a caa da Luftwaffe, que devia enfrentar tambm as operaes Anglo Americanas sobre o reno, estava impossibilitada de manter as duas frentes e, por fora das circunstncias - alm da necessidade de racionalizar a produo de avies nas fbricas destrudas pelas bombas - a esquadra Imellman foi transformada com base no FW-190. A eficcia de sua ao ressentiu-se desse fato. Alm de tudo, no mais existia o comando central da Luftwaffe. Tive oportunidade de assinalar em O grande Circo: A luftwaffe, que depois do ataque de 1 de Janeiro no tinha mais praticamente, uma direo central, deixava a liberdade individual as esquadras . Apenas vagas diretrizes eram enviadas aos comandantes, que tinham completa independncia quanto a execuo. Cada grupamento da Luftwaffe gravitava em torno de um aerdromo principal, ao qual se ligavam vrias bases satlites. Com seus estados maiores, seus controles de operaes, seus servios de abastecimento, de Flak e de reparaes, essas unidades autnomas quase no dependiam do Q.G. Central. Isso confirmado por Rudel , cuja esquadra Imellman gozava de autonomia quase completa. Os comandantes de unidades terrestres se dirigiam diretamente a ele, para obter apoio areo local, e muito comunmente Rudel desfechava por iniciativa prpria operaes complexas, com apoio da caa, depois de um reconhecimento areo pessoal. Encontrei igualmente, no Piloto de Stuka, enorme quantidade de interessantes detalhes sobre aes que testemunhei do outro lado do fronte. O ataque de 1 d Janeiro 1945, por exemplo, de que s temos discretas aluses nos arquivos aliados mais confidenciais, nos contado por Rudel, que confirma o que escrevi, nos termos seguintes: - No dia 1 de Janeiro, estamos nas imediaes de Frankfurt, ouo barulho de avies e imediatamente perscuto a nuvem cinzenta, grande nmero de caas passa em vo rasante com um rugido de trovo. imediatamente me ocorre um pensamento: So os Americanos!, a muito tempo no via tantos avies alemes juntos, no entanto... incrvel, todos eles trazem as insgnias do Reich! So Me-109, Focke Wulfs 190, que se dirigem para oeste. Irei saber, depois de que misso esto encarregados.

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Os avies que vira pela manh representavam uma frao das foras encarregadas de atacar os campos inimigos, a baixa altitude. Contamos poder destruir um nmero de avies suficiente para reduzir a superioridade area do inimigo sobre nossa ofensiva nas Ardenas que est paralisada. Tudo isso faz da obra de Rudel um livro que todos os aviadores que lutaram nas fileiras aliadas, nessa guerra, gostaro de ler. No plano humano existe algo que no deixaro de admirar: a resistncia moral e a extraordinria coragem fsica de Rudel. necessrio ter sido piloto de combate para compreender o que significa duas mil misses de guerra, excluindo-se o elemento sorte, que , indiscutivelmente, desempenha um papel de tamanha importncia, que transtorna todos os clculos de probabilidades, a coragem pessoal e a cincia de pilotagem de Rudel eram fora do comun. Depois de ter sido ferido por vrias vezes, cumpriu finalmente suas cem ltimas misses com a perna direita inutilizada pela D.C.A., reduzida a um coto sangrento, supurando em seu avio. S nos cabe repetir o que dizamos , na R.A.F. respeito de Walter Nowotny, Pena que ele no tivesse envergado nosso uniforme.

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