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Aps as etapas de corte, embutimento e lixamento, a amostra que se

deseja analisar atravs da anlise metalogrfica, passa tambm pelas


etapas de polimento, ataque qumico e pela captura de imagem. O polimento uma operao realizada aps o lixamento, utilizada para um dar um acabamento polido amostra, removendo imperfeies e marcas que podem restar aps as etapas anteriores. Para isso limpa-se muito bem a amostra com gua e lcool para retirar poeira e resduos de abrasivos ou solventes. Existem cinco tipos de processos para o polimento da amostra, so eles: processo mecnico, processo eletroltico, processo mecnico-eletroltico, processo semiautomtico em sequncia e o polimento qumico. O processo mais utilizado o mecnico, onde se utiliza uma politriz para polir a amostra, juntamente com um agente polidor, que na maioria dos casos a pasta de diamante ou o xido de alumnio (alumina). No polimento mecnico alguns cuidados devem ser tomados, como utilizar sempre uma superfcie limpa, evitar frices em excesso, evitar exercer uma presso muito grande sobre a amostra e manter sempre o processo refrigerado. O ataque qumico tem como objetivo permitir a identificao dos contornos de gro e as diferentes fases na microestrutura. O ataque qumico consiste em fazer com que uma soluo de ataque reaja com alguns elementos na amostra, as regies onde ocorreram as reaes ficaro mais baixas, do que as regies onde o ataque no ocorreu. Atravs do microscpio as regies mais altas conseguiro difratar a luz e aparecero claras na micrografia, j as regies mais baixas difrataro pouca luz, e sero representadas por regies mais escuras. Aps o ataque qumico a amostra deve ser rigorosamente limpa, para remover os resduos do processo atravs de lavagem em gua destilada, lcool ou acetona, e posteriormente seca atravs de jato de ar quente. Para determinar os constituintes e a textura dos metais utiliza-se a micrografia. Com o auxlio da tcnica apropriada, consegue-se tornar visvel a textura microscpica do material, mostrando os diversos gros de que este formado. A apreciao da natureza destes, suas respectivas

percentagens, suas dimenses, arranjo e formato, e a interpretao destes dados constituem o exame microgrfico dos metais. A importncia deste exame decorre do fato de as propriedades mecnicas de um metal dependerem no s de sua composio qumica como tambm de sua textura. Com efeito, um mesmo material pode tornar-se mole, duro, durssimo, quebradio, elstico, etc. Conforme a textura que apresentar e que lhe pode ser dada por meio de trabalhos mecnicos ou tratamentos trmicos adequados.